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AL-ANDALUS

Aunque la realidad histrica de al-Andalus se comprende dentro de la


general del mundo islmico de aquellos siglos, es conveniente exponer con
mayor extensin algunas noticias relativas a sus caractersticas y
peculiaridades. Hispania era un territorio muy alejado de las tierras
originarias y centrales del Islam; era tambin un reino, el de los visigodos,
cuya evolucin corra pareja con la de otros del occidente europeo de
entonces y, aunque atravesaba por una poca de depresin demogrfica y
dificultades polticas, su identidad religiosa y cultural era ms slida y
homognea que la de los territorios magrebes conquistados poco antes, por
lo que tambin lo sera su recuerdo: las resistencias contra los invasores en
las montaas cantbricas y pirenaicas comenzaron pronto, aunque eran muy
limitadas y, en parte, heredaban o recordaban a las mantenidas contra
anteriores poderes de origen mediterrneo; los reyes de Asturias
reclamaran para s la herencia y la voluntad de restauracin de la monarqua
visigoda, argumento ideolgico que demostr una enorme fuerza y que
recorre toda la Edad Media hispano-cristiana. La vecindad y crecimiento de
la Europa occidental desde tiempos carolingios sera otro estmulo, cada vez
ms fuerte, en pro de la lucha contra los musulmanes y de la conquista, o
reconquista, de la amplsima parte del solar peninsular integrada en el Islam.
Por otra parte, la invasin musulmana se produjo al trmino, que sera
definitivo, de la segunda poca de expansin, protagonizada por los omeyas:
no tuvo continuidad y fue siempre una especie de punto extremo y final en
la pgina de la expansin islmica.
A pesar de estas peculiaridades debidas a la geografa y a la historia, la
conquista de Hispania recuerda, por ms de un aspecto, a las anteriores del
Prximo Oriente o a la de Ifriqiya. Previamente se haba dado una
debilitacin interior del poder regio -luchas entre las familias de
Chindasvinto y Wamba-, acentuada por la proto-feudalizacin de oficios y
tierras a favor de una aristocracia poco solidaria con lo que el reino
significaba como conjunto y construccin unitaria; la decadencia de la
autoridad moral del episcopado, evidente en las ltimas dcadas del siglo
VII, y la hostilidad contra los judos -que recuerda episodios anteriores en
Oriente-, hacan ms oscura la situacin frente a un peligro exterior que los
dirigentes del reino podan prever.

La circunstancia de la conquista muestra, como en otras anteriores, un pas


dividido e insolidario frente a un invasor decidido y con motivaciones muy
claras, entre ellas, la de exportar la inquietud y belicosidad de los
bereberes, apenas islamizados, fuera de su propia tierra. La entrega de
Ceuta, en el ao 710, abra el camino, aunque hay autores que sealan la
posibilidad de que la primera invasin se produjera por el Sureste peninsular
y no por la zona del Estrecho. El rey Rodrigo se vio traicionado por parte de
la aristocracia y de su ejrcito en la batalla del Guadalete (711) y, con su
derrota, la monarqua visigoda se derrumb rpidamente mientras que los
invasores encontraban relativamente pocas resistencias: en aquel momento
no haba proselitismo sino oferta de pactos de capitulacin que no
empeoraban el estado econmico o tributario anterior, y muchos
aristcratas consiguieron conservar propiedades, rentas e incluso formas
de participacin en el poder. Tariq, que obtuvo la primera victoria, habra
desembarcado con unos 12.000 bereberes, y al ao siguiente le sigui su
seor, Musa ibn Nusayr, con 18.000 rabes, segn la tradicin. Dos aos
despus, en el 714, las principales operaciones haban concluido y el reino de
los visigodos se haba derrumbado tan fulminantemente como tres cuartos
de siglo atrs la Siria o el Egipto bizantinos pero con la gran diferencia de
que la posible insolidaridad social no se refera, en este caso, a ningn poder
poltico exterior. La resistencia astur (Covadonga, 722) aparece en aquel
momento como una realidad marginal y, a pesar de que las noticias sean tan
escasas, habr que seguirse preguntando sobre las causas profundas y
prximas que contribuyeron a provocar aquel hundimiento.
Entre los aos 714 y 756, el nuevo territorio del Islam acogi a ms
inmigrantes rabes, sirios y, sobre todo, bereberes, que recibieron trato
desigual, lo que provoc reyertas entre ellos, unas veces entre rabes, pues
la mayora seguan viviendo de los impuestos de la poblacin sometida y no
haban recibido tierras, otras de los bereberes contra los rabes, como
ocurri a raz del gran alzamiento norteafricano de los anos 740-741. Por
entonces, el emirato de al-Andalus haba alcanzado todas sus
caractersticas como mbito poltico y los cristianos que vivan en l
consideraran consumada la prdida de Hispania, segn la conocida expresin
de la Crnica Mozrabe (ano 754). La llegada en el 756 de Abd al-Rahman,
nico superviviente de la familia omeya despus de su derrota y exterminio
a manos de los abbases y sus aliados, provoc la independencia poltica de
al-Andalus, que el nuevo califato apenas estuvo en condiciones de combatir,

tal era la lejana de la pennsula y la escasez de medios que poda movilizar


en aquel caso Bagdad.
Intentaron reproducir los emires independientes omeyas en al-Andalus las
ideas y la lnea poltica seguida por sus antepasados en Damasco? Sin duda,
el predominio de lo rabe es patente en muchos momentos de la historia
andalus, pero no parece que se cometiera el error de marginar
habitualmente a los otros componentes de la poblacin. Abd al-Rahman I
debi inspirarse tambin en antecedentes visigodos, no slo orientales, para
desarrollar su rgimen monrquico y las instituciones administrativas y
fiscales. Conclua el siglo VIII cuando Al-Hakam I (796-822) consegua
crear los cuadros de un ejrcito a sueldo permanente, en medio de diversas
revueltas internas y del primer ataque fuerte procedente de la Asturias de
Alfonso II. En las primeras dcadas del IX, bajo el emirato de Abd alRahman II, mejoraron las condiciones econmicas y sociales; hubo, tal vez,
una introduccin de las iniciativas y mtodos elaborados por los abbases en
Oriente y se produjo un fuerte proceso de conversin al Islam y cierta
promocin de los mawali o mulades hispanos.
Sin embargo, aquella primera madurez de la sociedad musulmana andulus,
desemboc en un periodo de disgregacin y revueltas entre los aos 850 y
920, aproximadamente, al que contribuyeron, unidas o independientes,
varias causas, entre ellas la oposicin a la hegemona rabe, a la arabizacin
cultural, y, por parte de bastantes cristianos mozrabes, al peligro de una
islamizacin cada vez ms intensa. Tambin, las rebeldas contra el poder
emiral y su concentracin en Crdoba. Y, en fin, la presin de las
operaciones militares y conquistas llevadas a cabo por los reyes de Asturias,
que pasaron a instalar su capital en Len (ao 914), y, en menor medida, por
los vascones pirenaicos y por los condes de la Catalua carolingia.
La salida de la crisis ocurre durante los primeros aos de Abd al-Rahman
III (912-961). Crdoba alcanza el apogeo poltico a lo largo del siglo X, bajo
su mando y el de sus sucesores Al-Hakam II (961-976) e Hisam II (9761009) y los generales de ste, Galib, Al-Mansur y Abd al-Malik. Se
restableci el equilibrio militar frente a los cristianos del Norte y alAndalus pas a la ofensiva, aunque no estaba en condiciones de recuperar o
conquistar territorios sino de mantener su rea fronteriza en torno al
Sistema Central y el pre-Pirineo, y castigar con incursiones y razzias los
territorios ms norteos. Abd al-Rahman III tom el ttulo de califa en el
929 como rplica a sus enemigos fatimes del Magreb pero tambin para
consolidar la pacificacin de al-Andalus con aquel refuerzo poltico-

doctrinal. Las discordias interiores parecan superarse en torno a un


rgimen fuerte y dotado de un ejrcito profesional en el que formaban no
slo rabes y bereberes, al margen ya de cualquier adscripcin tribal, sino
tambin muchos mercenarios y antiguos esclavos de origen eslavn. Los
califas cordobeses padecieron los mismos efectos que los abbases haban
experimentado un siglo atrs: los jefes militares, sobre todo Al-Mansur,
mediatizaron la voluntad de Hisam II y, en cuanto ces el prestigio del
caudillaje y de las victorias militares sobre los cristianos que, adems, eran
poco rentables, las disensiones internas en el ejrcito contribuyeron a
producir una nueva disgregacin aunque, esta vez, sobre bases econmicas y
situaciones sociales mucho ms prsperas que las de mediados del siglo IX,
porque a lo largo del X se haba producido, entre otras cosas, un fuerte
progreso de las ciudades y del comercio, un mejor control del
aprovisionamiento de oro africano, y un auge de la actividad cultural que
continuaron durante buena parte del XI.
La quiebra y fragmentacin del califato tuvieron lugar rpidamente, entre
los aos 1008 y 1031. Tomaron su relevo varias decenas -lleg a haber casi
treinta- de pequeos reinos de diversa extensin territorial y viabilidad
poltica muy diversa a los que se conoce como taifas cuyos reyezuelos (muluk
al-tawa'if) actuaban como supuestos representantes de unos califas
cordobeses ya inexistentes lo que, sin embargo, demuestra que se
consideraba provisional, aunque indefinido, el eclipse del califato. Algunas
taifas fueron gobernadas por dinastas bereberes y otras por individuos
surgidos del mundo de los mercenarios eslabones pero muchas fueron
andaluses, regidas por mulades o por rabes ya totalmente integrados en la
sociedad autctona. Los reinos de taifas ms importantes, que absorbieron
a otros menores, fueron los que tenan frontera con la Espaa cristiana, por
elementales razones estratgicas: Badajoz en la marca inferior y Toledo en
la media, ambos con dinastas bereberes, Zaragoza, Lrida y Tudela en la
marca superior, con reyes andaluses. En el Sur se consolid una taifa
importante de dinasta bereber, la de los zires de Granada, y otra andalus,
la de Sevilla. En Levante predominaron las taifas de eslavones: Tortosa,
Valencia, Denia y Baleares, Murcia, Almera.
Por los mismos aos en que se disgregaba el califato de Crdoba ocurran
tambin importantes redistribuciones del poder poltico en los reinos de la
Espaa cristiana, durante los aos de Sancho Garcs III de Pamplona y los
inmediatos a su muerte. Por entonces, Len con Castilla, que fue reino desde
1035, sobrepasaba ampliamente la frontera del Duero, Navarra dominaba

las tierras del alto Ebro hasta cerca de Tudela, y Aragn se constitua como
reino e integraba tambin Sobrarbe y Ribagorza. Ms al Este, la Catalua
Vieja haba completado el proceso de dominio y poblamiento entre los
Pirineos y el bajo Llobregat. La presin militar y tributaria de los poderes
cristianos sobre los taifas aument desde mediados del siglo XI, a medida
que se haca cargo de ella Fernando I de Castilla y Len. En la generacin
siguiente, su hijo Alfonso VI consigui la capitulacin de Toledo y su taifa
en el ao 1085, suceso crucial en la historia hispnica del medievo, pero
aquello tuvo como consecuencia que otros reyes de taifas, en especial el de
Sevilla, reclamaran la ayuda de los almorvides del Magreb, que pasaron
pronto de la condicin de aliados a la de dueos del poder prevalindose de
su fuerza y del prestigio que les aportaron sus victorias sobre Alfonso VI.
Los reinos de taifas haban prolongado muchos aspectos del esplendor
cultural del califato pero fueron incapaces de heredar su fuerza poltica y
guerrera y sucumbieron ante la doble presin de las exigencias tributarias o
parias y de la presin militar de los reyes cristianos, por una parte y, por
otra, ante el regeneracionismo musulmn de los almorvides que, al hacer
frente a los cristianos y reunificar al-Andalus, consiguieron, sin duda, su
supervivencia pero en condiciones distintas a las que hasta entonces se
haban dado.
Cmo se form la sociedad andalus? A la altura de los siglos X y XI, sus
diferencias con las de la Espaa cristiana eran tajantes y, ms que en los
dos siglos anteriores, se puede hablar de frontera entre civilizaciones. La
hispanocristiana recibira influjos y herencias de la andalus en su proceso
de enfrentamientos y relaciones diversas, pero su identidad fue clara y
crecientemente europea. En los siglos anteriores haba ocurrido otro
proceso, en condiciones muy distintas, el de la permanencia y fusin de
realidades premusulmanas en al-Andalus: hay que destacar el bilingismo, la
supervivencia de aspectos y usos de la vida cotidiana y material, la herencia
de tipo administrativo e incluso poltico, el papel de los cristianos
mozrabes, diversamente valorado segn las regiones y pocas. Pero en alAndalus se form una sociedad musulmana integrada en la civilizacin y en el
mundo del Islam clsico, y slo as cabe entender su realidad histrica: los
50.000 rabes y ms del doble de bereberes que entraron en la Pennsula
hasta el siglo XI fueron suficientes, desde sus posiciones de dominio, para
impulsar un nuevo orden social, cultural y religioso, al que se iban adhiriendo
cada vez ms conversos o mulades hispanos en un proceso que culmin en el
siglo X.

Antes, sin embargo, se haba recorrido un camino plagado de dificultades:


incluso despus de la conversin al Islam, las diferencias a favor de los
rabes y sirios permanecan e irritaban a bereberes y a mulades hispanos.
Las revueltas y secesiones de la segunda mitad del siglo IX tuvieron en
cuenta a menudo esta situacin social. As, en el valle del Ebro, la gran
rebelin de Musa ibn Qasi y sus hijos contra Crdoba entre los anos 842 y
880, se apoy en la poblacin mulad. Mientras tanto, Toledo conoca varias
revueltas en los aos 807, 829 a 837 y 852 y un periodo de autonoma total
entre 873 y 932, una de cuyas bases fue la poblacin mulad y la escasez de
rabes y bereberes en aquel sector. En la actual Andaluca, las revueltas de
mulades y mozrabes fueron frecuentes en la segunda mitad del siglo IX
frente al predominio rabe en Jan o Granada, por ejemplo: la alteracin
ms conocida fue la revuelta rural de musulmanes y cristianos en el Sureste,
desarrollada entre los anos 880 y 917 bajo el mando de Umar ibn Hafsun, un
mulad que lleg incluso a ser nombrado representante del califa abbas
aunque acab sus das convertido al cristianismo lo que le rest muchos
apoyos.
Los mozrabes perdieron fuerza y disminuyeron en nmero despus de la
crisis de la segunda mitad del IX, adems de aceptar aspectos lingsticos y
culturales rabes no incompatibles con su fe religiosa que, salvo
excepciones, fue respetada en las condiciones previstas por la ley islmica.
Bastantes emigraron a tierras cristianas pero otros permanecieron como
minora hasta las definitivas expulsiones del siglo XII debidas a almorvides
y almohades. Los judos, que no parecen haber participado en revueltas o
alteraciones, tenan tambin la consideracin de hombres del Libro y, por lo
tanto, de protegidos, y mantuvieron una situacin prspera o, al menos,
pacfica, hasta que les afect tambin la radicalizacin e intransigencia de
los dominadores norteafricanos en el siglo XII.
Para consolidar y mejorar las hiptesis expuestas en los prrafos anteriores
hara falta disponer de muchos ms conocimientos sobre las formas y
tiempos de aculturacin, las maneras que rabes y bereberes tuvieron de
asentarse en ciudades y territorios, la intensidad de la mezcla con
poblaciones hispanas, e incluso sobre las relaciones entre al-Andalus y el
resto del mundo islmico: aqu slo se ha procurado exponer brevemente una
interpretacin razonable a partir de los conocimientos actuales.