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Medicamentos Legendarios

Mito y ciencia en la teraputica clsica

Javier Puerto

Edicion digital: Antonio L. Doadrio


Copyright: Javier Puerto
Editan: Real Academia Nacional de Farmacia y COFARES
ISBN: 978-84-944103-1-4
Eleccin de ilustraciones: Javier Puerto
Maquetacin: Ignacio Puerto Garca

NDICE
INTRODUCCIN
Ciencia y literatura ........................................................................................................................................... 8
Medicamentos e Historia............................................................................................................................... 11
Los medicamentos mgicos ........................................................................................................................... 11
Ciencia y salud: mito y fbula ........................................................................................................................ 13
Los elementos de la fbula ............................................................................................................................ 15
Ciencia y creacin literaria ............................................................................................................................. 16

CAPTULO 1
Astrologa y teraputica: elementos introductorios ................................................................. 20
Astrologa y esoterismo ................................................................................................................... 20
Conceptos fundamentales de la astrologa ..................................................................................... 22
Constelaciones signos y planetas .................................................................................................... 23
Domicilios planetarios ..................................................................................................................... 24
Horscopo ....................................................................................................................................... 25
La interpretacin astrolgica ........................................................................................................... 26
Astrologa mundana ........................................................................................................................ 26
Astrologa y salud ............................................................................................................................ 27
Las melotesias ................................................................................................................................. 27
Las cadenas...................................................................................................................................... 28
La medicina astrolgica ................................................................................................................... 28

CAPTULO 2
Herbario ..................................................................................................................................... 32
Fitoterapia astrolgica ..................................................................................................................... 32
Galenismo y astrologa .................................................................................................................... 33
Astrologa y plantas durante el Renacimiento ................................................................................ 38
Ficino y las estrellas mayores .......................................................................................................... 38
Los planetas en relacin con la forma de vida ................................................................................ 40
Los signos de zodaco y la purgacin ............................................................................................... 40
Las estrellas mayores y la teraputica ............................................................................................. 40
Amuletos y talismanes segn Marsilio Ficino .................................................................................. 42
La antipata y simpata de los planetas ........................................................................................... 42
La distribucin del cuerpo humano en relacin con los planetas y signos, segn Agripa ............... 44
Cosas naturales dependientes del Sol ............................................................................................. 45
Cosas naturales dependientes de la Luna ....................................................................................... 46
Cosas naturales dependientes de Saturno ...................................................................................... 47
Las cosas naturales que dependen de Jpiter ................................................................................. 48
Cosas naturales que dependen de Marte ....................................................................................... 49
Las cosas naturales dependientes de Venus ................................................................................... 50
Las cosas naturales dependientes de Mercurio .............................................................................. 50
Los conocimientos astrolgicos y los preparadores de medicamentos .......................................... 51
Resumen de fitoterapia astral .................................................................................................................. 59

Plantas del Sol ....................................................................................................................................... 59


El cedro ............................................................................................................................................ 59
La celidonia ...................................................................................................................................... 60
El chamailen o camalen ............................................................................................................... 61
El clavo ............................................................................................................................................. 62
El fresno ........................................................................................................................................... 63
El Helioscopios ................................................................................................................................. 64
El Hliotropion ................................................................................................................................. 65
El Kichrium o achicoria salvaje ....................................................................................................... 66
Musgo de los rboles ....................................................................................................................... 67
Palmera ............................................................................................................................................ 67
El polygonon o polygonos ................................................................................................................ 69
Romero ............................................................................................................................................. 69
La verbena, peristeren o hierba sagrada ....................................................................................... 70
Plantas de la Luna ................................................................................................................................. 74
rbol casto o agnocasto ................................................................................................................... 75
Kunobat o Kunobastos, espino de perro ........................................................................................ 77
Olivo ................................................................................................................................................. 77
Peona .............................................................................................................................................. 82
Las plantas de Saturno .......................................................................................................................... 84
El aeizon ......................................................................................................................................... 84
Apio .................................................................................................................................................. 85
El asphodelo ..................................................................................................................................... 87
Ciprs ............................................................................................................................................... 88
Comino ............................................................................................................................................. 89
El Huoskuamos, jusquiamos, Hyoscyamos o elboro ...................................................................... 90
El elboro durante el medioevo islmico ......................................................................................... 92
La manera de efectuar la purga ....................................................................................................... 93
El elboro en la Edad Media europea .............................................................................................. 94
Elboro, melancola y Barroco ......................................................................................................... 94
El elboro durante la Ilustracin ...................................................................................................... 95
Higuera negra ................................................................................................................................... 96
Laserpicio ....................................................................................................................................... 101
Mandrgora ................................................................................................................................... 103
La leyenda de la mandrgora ......................................................................................................... 103
La mandrgora en el mundo greco-romano .................................................................................. 105
La Edad Media bizantina ................................................................................................................ 112
La Edad Media en la Europa Occidental cristiana .......................................................................... 113
La mandrgora durante el Renacimiento ...................................................................................... 115
La mandrgora durante el Barroco ................................................................................................ 122
Ilustracin y mandrgora ............................................................................................................... 126
La mandrgora en el siglo XIX ........................................................................................................ 127
Pino ................................................................................................................................................ 128
Serpentaria ..................................................................................................................................... 130
Las plantas de Jpiter.......................................................................................................................... 131
lamo ............................................................................................................................................. 131
Albahaca ......................................................................................................................................... 132
Almendras ...................................................................................................................................... 134
Avellano ......................................................................................................................................... 135
Bellotas ........................................................................................................................................... 136
Cacahuetes ..................................................................................................................................... 137
Cizaa ............................................................................................................................................. 138
Cornejo ........................................................................................................................................... 139

Correhuela ..................................................................................................................................... 139


nula .............................................................................................................................................. 140
El eupatorio ................................................................................................................................... 141
Haya............................................................................................................................................... 142
Laureles ......................................................................................................................................... 143
Menta ............................................................................................................................................ 145
Nogal ............................................................................................................................................. 146
Peral .............................................................................................................................................. 149
Pistachos........................................................................................................................................ 150
Regaliz ........................................................................................................................................... 151
Roble ............................................................................................................................................. 152
Serbal ............................................................................................................................................. 153
Siempreviva mayor ........................................................................................................................ 153
Trigo............................................................................................................................................... 153
Vid ................................................................................................................................................. 157
El vino ............................................................................................................................................ 158
El vino medicinal durante la Edad Media ...................................................................................... 160
Vino y salud en el Renacimiento ................................................................................................... 169
El vino y la teraputica durante el Barroco ................................................................................... 182
Los vinos ilustrados ....................................................................................................................... 185
El auge de la viticultura y el empleo farmacolgico de los vinos durante el siglo XIX .................. 186
El canto del cisne de los vinos medicinales durante el siglo XX .................................................... 187
Las plantas de Marte .......................................................................................................................... 190
Ajo ................................................................................................................................................. 191
El llantn o arnoglsson ................................................................................................................ 194
Azafranillo...................................................................................................................................... 195
Escalonia ........................................................................................................................................ 195
Flmula .......................................................................................................................................... 196
Mostaza ......................................................................................................................................... 196
Ortiga ............................................................................................................................................. 197
El peukedanos, peucedano o servato ............................................................................................ 198
La petasites .................................................................................................................................... 199
Puerro ............................................................................................................................................ 199
Rbano .......................................................................................................................................... 201
Las plantas de Venus .......................................................................................................................... 203
Coriandro, culantro o cilandro ...................................................................................................... 203
Granadas ....................................................................................................................................... 206
Hierba Luca o valeriana ................................................................................................................ 207
Ldano o jara ................................................................................................................................. 208
El satyrion ...................................................................................................................................... 209
La panacea, kallitrichon o adianto ................................................................................................. 211
Tomillo ........................................................................................................................................... 212
Las plantas de Mercurio ..................................................................................................................... 213
El phlomos o phlomis .................................................................................................................... 213
El pentaphillon o Tormentila ......................................................................................................... 214
Resumen sobre planetas y plantas..................................................................................................... 214
Resumen de las principales actividades teraputicas ofrecidas por las plantas relacionadas
con los planetas .................................................................................................................................. 218
Interpretacin general................................................................................................................... 223
Eldorado purgativo vegetal ................................................................................................................ 225
Resumen de las principales actividades teraputicas ofrecidas por simples laxantes y
purgantes cuya actividad se crea causada por el influjo secreto de los planetas ........................ 230

CAPTULO 3
Lapidarios ................................................................................................................................ 234
Los orgenes remotos ..................................................................................................................... 234
El mecanismo de actuacin farmacolgica .................................................................................... 240
La eleccin de las piedras ............................................................................................................... 245
Lapidario farmacolgico de la Edad Moderna ............................................................................... 246
Las perlas ........................................................................................................................................ 246
Esmeraldas ..................................................................................................................................... 256
Jacinto ............................................................................................................................................ 262
Zafiros............................................................................................................................................. 266
Topacios ......................................................................................................................................... 270
Rubes ............................................................................................................................................. 273
Oro ................................................................................................................................................. 276
Lapislzuli ....................................................................................................................................... 288
mbar............................................................................................................................................. 291
Coral ............................................................................................................................................... 301
Piedra bezoar ................................................................................................................................. 305
La piedra del guila ........................................................................................................................ 315
Algunas relaciones de las piedras preciosas con signos del zodiaco, planetas,
cualidades elementales e influencias corporales ........................................................................... 317
Las piedras americanas .................................................................................................................. 317
La piedra de sangre ........................................................................................................................ 318
Piedra de ijada................................................................................................................................ 319
La piedra para la madre ................................................................................................................. 320

CAPTULO 4
Bestiario ................................................................................................................................... 322
Marfil .............................................................................................................................................. 323
Unicornio ........................................................................................................................................ 327
El unicornio renacentista ............................................................................................................... 335
Rinocerontes versus unicornios ..................................................................................................... 336
El unicornio durante el barroco ..................................................................................................... 342
La pezua de la gran bestia ............................................................................................................ 350
El ciervo .......................................................................................................................................... 352
Teraputica antropofgica ............................................................................................................. 358
La enjundia humana ....................................................................................................................... 362
La momia ........................................................................................................................................ 367
Los dems simples medicamentosos humanos ............................................................................. 371
Escorpiones .................................................................................................................................... 376

INTRODUCCIN
Ciencia y literatura
Siempre se atribuye una gran influencia de los conocimientos
racionales y cientficos sobre los humansticos. A la ciencia se la tiene por
algo estrechamente relacionado con la exactitud y la verdad, la visin
objetiva de la naturaleza y su interpretacin matemtica. Suele ser as, pero
en sus orgenes todo, hasta el lenguaje, fue comn y de muy complicado
deslinde entre lo cientfico y lo humanstico, lo irracional o lo mgico1.
En su desarrollo histrico, las ciencias y las humanidades confluyen
siempre en su destinatario: el ser humano y la comprensin, sentimental o
racional, de cuanto le rodea.
En la actualidad se analiza la influencia de la literatura y de las
fbulas, contemporneas o preexistentes al descubrimiento de Amrica,
sobre los viajeros hacia el Oriente o las Indias orientales2. Lo mismo
Figura 1. Triaca de Andrmaco.
Museo de la Real Academia
Nacional de Farmacia.

debera hacerse con respecto a las ciencias de la naturaleza y, desde luego,


con las del hombre.
Existe un gran desfase histrico entre el conocimiento racional de lo
que Hipcrates llam la Physis universal o naturaleza y el de las Physis
particulares de cada individuo. Entre lo externo a los humanos y lo interno,
no slo fisiolgico, tambin psicolgico y sobre la interaccin entre el plano
somtico, el psquico y el social, ms an si se aborda desde un
planteamiento evolutivo de la cultura.

Javier PUERTO, Daniel PACHECO, Sobre Ciencia y Literatura. El Ateneo. Revista cientfica,
literaria y artstica. 1997: (VIII cuarta poca) 19-36. Javier PUERTO, Palabras como espadas: los
nombres de la ciencia. En Reyes SEQUENA (ed.) Ciencia, tecnologa y lengua espaola: la
terminologa cientfica del espaol, , Madrid: FECYT, 2004, pg. 57-62.
2
Un buen ejemplo, en castellano, es el libro de Juan PIMENTEL, Testigos del mundo. Ciencia,
literatura y viajes en la Ilustracin, Madrid: Marcial Pons, 2003.

Esa disparidad se hace presente desde la obra del propio Galeno


quien, pese a establecer las bases sobre las cuales pudo desarrollarse una
farmacologa cientfica, bas sus conocimientos teraputicos en la Materia
medicinal de Pedacio Dioscrides Anazarbeo (s. I) en donde se recoge,
aunque depurada, la tradicin creencial anterior a l. Por si fuera poco,
escribi un tratado sobre la Triaca Magna, el alexifrmaco con mayor
prestigio a lo largo de la historia que permaneci vigente desde el s. II a.C.
hasta 1950, tuvo un papel fundamental en la institucionalizacin del Real
Colegio de Boticarios de Madrid, a raz de conseguir el privilegio de su
preparacin (1732). Su desaparicin, muy probablemente, se debi a los
acuerdos internacionales contra el empleo del opio y, sin embargo, pese a
su longevidad, es el medicamento mgico por excelencia.
Para explicar su actividad no importa el qu, -su naturaleza diran
los griegos clsicos, su composicin qumica diramos ahora- sino el cmo
se fabrica: con exposicin pblica de los componentes, en ceremonias muy
solemnes, verificadas por las autoridades civiles y eclesisticas durante el
Renacimiento hicieron intervenir al mismsimo Papa de Roma-. Tampoco
importa demasiado con qu se fabrica, fundamentalmente plantas,
consideradas alexifrmacas las muy olorosas y a ser posible exticas;
minerales como la tierra sellada, sino de dnde proceden. Era fundamental
el lugar de recogida de la arcilla y el rito de la recoleccin; carne de vbora,
considerada un poco venenosa y adsorbente simptico-mgica de los
venenos, ms opio a quien no se daba mucha importancia farmacolgica;
vino, remedio ms salutfero cuanto ms extico fuera los italianos
aconsejaban vino espaol; los espaoles italiano- y miel, el ms
sorprendente de los medicamentos antiguos, pues hasta el siglo XVII no se
consideraba un producto de las abejas, sino polvo de estrellas depositado

en la Tierra por el roco de la maana y, por tanto, constituido por el quinto


elemento, el ter que tericamente las haca incorruptibles3.
Con ser grande la importancia de las ideas hasta aqu enunciadas, lo
decisivo en la vocacin de uno hacia lo misterioso y lo fantstico, procede
de la literatura; sin ese impulso nunca hubiese emprendido una singladura
de tan errtica arribada. No me interesan tanto las novelas y dramas del
Siglo de Oro o del Barroco, en donde la mentalidad mgica forma parte del
paisaje cotidiano, cuanto la literatura contempornea, en la cual lo
fantstico y lo real se anan en un todo indisoluble. Adems de las novelas
de Juan Rulfo o Garca Mrquez, influyeron en mis inquietudes la poesa
surrealista de Andr Breton4 o de Antonin Artaud5 y los textos del gallego
Alvaro Cunqueiro, de manera sustancial su Tertulia de boticas prodigiosas,
dedicada a su seor padre,boticario en la antigua y episcopal ciudad de
Mondoedo6 y las del cataln Juan Perucho7, empeado en confeccionar un
bestiario, un herbario y un lapidario de plantas, animales y piedras
fantsticas. Recientemente Ferrer Lern ha abordado una aventura
semejante desde los conocimientos filolgicos.8
Es sorprendente observar la seduccin de lo mgico en alguno de
los ms instruidos escritores contemporneos y lo es ms an, cuando se
observa la concomitancia de sus fantasas con muchas fuentes clsicas de
lo que, durante muchos siglos y desde luego durante la Edad Moderna, se
consider ciencia.

Javier Puerto: La Triaca Magna, Madrid: Real Academia Nacional de Farmacia/Instituto de


Espaa, 2009.
4
Andr BRETN, Manifiestos del surrealismo, Madrid: Guadarrama, 1969.
5
Antonin ARTAUD, Los Tarahumara, Barcelona: Barral, 1974. Sobre este poeta surrealista
francs y su relacin con la alquimia, redact mi Tesis de Licenciatura y la le, gracias a la
comprensin y el afecto de Guillermo Folch Jou, en la entonces ctedra de Historia de la
Facultad de Farmacia de la Universidad Complutense de Madrid
6
Alvaro CUNQUEIRO, Tertulia de boticas prodigiosas, Barcelona: Destino, 1976.
7
Juan PERUCHO, Triloga mgica, Barcelona: Edhasa, 2004.
8
Ferrer LERN, El Bestiario, Barcelona: Galaxia Gutember, 2007.

10

Medicamentos e Historia
La Historia de la Farmacia ms tradicional se ha ocupado mucho de
los medicamentos. Pese a ello, o los ha estudiado desde el punto de vista de
la evolucin en la manera de prepararlos a lo largo de los tiempos, o los ha
tratado como antigedades curiosas, o ha presupuesto un proceso
creciente e imparable de mejora en la racionalidad de su uso a partir de la
figura de Galeno (ca.130-200), el sanador mediante el cual se inaugur la
teraputica cientfico-racional.
Se ha dado demasiada importancia a tres de sus aforismos, sobre los
cuales descansa el inicio de la racionalidad sanitaria primero, y la
formulacin cientfica despus, de la actividad profesional farmacutica.
Son los siguientes: los dioses nunca son causa de enfermedad,
mediante el cual se desliga el hecho de enfermar de premisas mticomgico-religiosas; lo contrario cura a los contrarios y lo similar a lo similar,
principios de la alopata y la homeopata; lo cual, unido a la hiptesis de la
composicin elemental de los frmacos y a la teora de los grados, ms
tarde dotada incluso de un soporte matemtico por Al Kindi (ca. 801-873),
pareca proveer a la farmacia, desde el mismo momento de su nacimiento en el Bagdag del siglo IX- de unas solidsimas races cientficas.
Eso, que es una parte de la verdad, no es toda la verdad; de lo
contrario no resultaran tan extraos a los propios principios expuestos la
mayora de los medicamentos empleados a lo largo de la Edad Moderna,
que denominar mgicos.

Los medicamentos mgicos


Hay una serie de remedios farmacolgicos, desarrollados a lo largo
de la Historia de la Humanidad, cuya esencia teraputica y la explicacin de
su empleo, han de buscarse en el mundo de la magia, las ilusiones, los
anhelos secretos o inconscientes, antes que en el de la racionalidad
cientfica.
11

No tendran importancia alguna, distinta de la ancdota, si su uso se


hubiera circunscrito a una determinada poca histrica. Lo curioso y
sorprendente es su perdurabilidad en el tiempo.
Medicamentos

sumidos

en

coartadas

mgicas,

legendarias,

supersticiosas, increbles, folklricas se han utilizado a lo largo de los


siglos. En ocasiones con planteamientos aparentemente racionales y
cientficos.
En la actualidad tambin se usan, a partir de muy diferentes
coartadas intelectuales.
En primer lugar estaran las inmersas en las oscuridades de la
supersticin, en los horrores de la explotacin econmica del dolor ajeno, o
en la falta de asuncin de los lmites de lo racional: de la implacable
Figura 2. Portada de Cl.

GaleniOmnia, quae extant, in


latinum sermonem conversa: his
accedunt nunc primum Con.
Gesneri praefatio & prolegomena
tripartida de vita Galeni, eius
[que} libris & interpretibus,
Basileae: in Officina Frobeniana
per Hieronimum Frobenium et
Nicolaum Episcopium, 1561-1562.

caducidad de la condicin humana.


Pueden producirse en todo tipo de civilizaciones. No depende
directamente de su grado de bienestar material. En las opulentas conviven
con sistemas de salud eficaces, de manera no siempre clandestina. En
ocasiones, azuzadas por comerciantes poco escrupulosos o con pocas luces.
Su uso no siempre est ligado a condiciones de pobreza o de imposibilidad
de acceso a la educacin.
En segundo lugar, en este mundo globalizado convivimos con
algunas civilizaciones en donde se dan unas circunstancias econmicas,
sociales y culturales, muy parecidas a las que configuraron la teraputica
de lo que Lan9 denominaba culturas arcaicas, dado el pequeo desarrollo
de sus comunidades cientficas y el nulo de sus sistemas asistenciales de
salud.
El estudio de lo que, con criterio muy amplio, denomino
medicamentos mgicos, nos puede poner en contacto con tradiciones

Pedro LAN, Historia de la Medicina, Barcelona: Salvat, 1977

12

curiosas, elementos del pensamiento anclados en los albores de los


tiempos, creencias poticas, aunque poco prcticas y, sobre todo, con el
peso de la tradicin humanstica y literaria sobre la ciencia, en su ms
estrecha relacin con los seres humanos.

Ciencia y salud: mito y fbula


La falta de sintona entre estos conceptos se hace evidente cuando
se analiza la aplicacin de los conocimientos cientficos a la mejora de la
salud humana.
Durante el Renacimiento comienza el despliegue de la ciencia
moderna.

Nicols

Coprnico

(1473-1543)

establece

el

sistema

heliocntrico y en los albores del siguiente siglo su seguidor, Galileo Galilei


(1564-1642),

instaura

el

mtodo

cientfico

junto

con

otros

Figura 3. Galileo GALILEI,


Historia e dimostrazioni
intormo alle macchie solari e
loro accidenti: comprese in tre
lettere scritte all illustrissimo
signor Marco Velseri, Roma:
Giacomo Mascardi, 1613.

contemporneos. La anatoma moderna la da a conocer Andrea Vesalio


(1514-1564) y nuestro Miguel Servet (1511-1553) describe, en un libro de
teologa, la circulacin menor de la sangre; el conocimiento de la
circulacin mayor ha de esperar hasta el Barroco, cuando la expone
William Harvey (1578-1657).
En la Ilustracin, Carlos Linneo (1707-1778) establece la
nomenclatura botnica moderna; Antoine Laurent Lavoisier (1743-1794)
el paradigma qumico, a partir del cual se desarrolla ese aspecto de la
ciencia durante la contemporaneidad.
Sin embargo, pese al avance de la clnica mdica, al torbellino de
nuevas ideas en ese campo, a la asimilacin de la ciencia por mdicos como
Hermann Boerhaave (1668-1783) o el mismo George Ernest Sthal (16601734), ha de esperarse hasta el siglo XIX para asistir a una autntica
revolucin farmacolgica. Ser la obra de Robert Koch (1843-1910) y Louis
Pasteur (1822-1895) en microbiologa, la que har posible la deteccin de
las enfermedades infecciosas. Con ello se podr buscar una bala mgica
la magia de nuevo, empleada en un contesto muy diferente por Paul Ehrlich
13

Figura 4. Retrato de Louis


Pasteur, fotografiado en
Estrasburgo el 6 de Julio de
1850. Fue ofrecido por la casa
de especficos Deschiens a sus
clientes.

(1845-1915)- capaz de acabar con el parsito sin hacer dao, o limitando


los problemas, en el cuerpo humano. Se tendrn elementos para
desinfectar los lugares de microbios; se luchar contra los vectores de
transmisin y se seguir con la asepsia, impuesta por Joseph Lister (18271912), en las operaciones quirrgicas. Claude Bernard (1813-1878)
convertir la antigua materia mdica en autntica farmacologa
experimental, y una plyade de farmacuticos investigadores descubrirn
los autnticos principios activos de las plantas, empleadas secularmente
como frmacos: los alcaloides y los glucsidos10.
Un proceso de cambio en el paradigma cientfico tan prolongado no
nos permite seguir, ahora, con la idea de las revoluciones cientficas,
propugnada por Thomas S. Kuhn11 (1922-1966) y sus seguidores, mxime
cuando durante el Renacimiento se produjo un profundo meandro
mediante la obra de Marsilio Ficino (1433-1499), que reverdeca un
pensamiento

simblico-mgico

intemporal,

muy

influyente

en

la

teraputica a travs, entre otros, de Cornelio Agripa (1486-1535) y


Paracelso (1493-1541).
Pese a los descubrimientos someramente enunciados, algunos de
los medicamentos tradicionales, los llamados por m mgicos en sentido
amplio, seguirn en los libros oficiales de prescripcin y dispensacin, en
los anaqueles de las boticas y a la cabecera de los enfermos; incluso
aparecern nuevos sistemas, como la homeopata o el mesmerismo, ms
relacionados con los criterios simptico-mgicos propios de la ciencia
antigua que con la moderna teraputica.

10

Estos temas se desarrollan con amplitud por Hugh KEARNEY, Orgenes de la ciencia
moderna, Madrid: Guadarrama, 1970; Ren TATON, Historia general de las ciencias, Madrid:
Orbis, 1988 o Jos Mara LPEZ PIERO, La Medicina en la Historia, Madrid: La Esfera de los
Libros, 2002.
11
Thomas S. KUHN, The estructure of scientific revolutions, Chicago: University of Chicago
Press, 1970.

14

Los elementos de la fbula


Este panorama, brevemente descrito, ofrece diversas sugerencias a
la meditacin: en primer lugar, las dificultades para investigar en el cuerpo
humano. Tabes de todo tipo lo han impedido a lo largo de los tiempos y lo
siguen dificultando en la actualidad: sociales, legales religiosos, ticos
La visin aristotlica de los humanos como monarcas absolutos de
lo creado no se ha superado del todo, pese a la teora darvinista o a la
asuncin de la necesidad de equilibrios en la diversidad biolgica.
Las diferentes religiones lo contemplan, adems, como portador de
valores eternos y receptculo de la divinidad y, por si fuera poco, algunos
dspotas han efectuado autnticas barbaridades sobre grupos tnicos
enteros y siguen intentndolo: no es rara, ni difcil de comprender, la
reticencia de los vivientes a sentirse objeto del escudriamiento de los
cientficos. No extraan las trabas legales o bioticas impuestas a la
investigacin: si en el ms laico de los casos, el hombre es un lobo para el
hombre, cualquier tipo de exigencia a la manipulacin u observacin de sus
semejantes, por dura que parezca, resulta imprescindible a ojos de quienes
somos posibles objetos de la misma; los antecedentes histricos, en ste
mbito, no dan demasiado margen al optimismo.
Para el cientfico puede que el ser humano sea slo el elemento
annimo de una estadstica. Para el sujeto de la misma, todo el universo se
contempla por sus ojos. Para quienes tienen creencias religiosas, en ellos
ven un plido reflejo de la divinidad; para todos, los miedos ancestrales, los
prejuicios sociales, los tabes ticos o religiosos, los ms oscuros
atavismos, se despiertan ante la posibilidad de aplicar el mtodo cientfico
al estudio de los humanos.
Esa realidad, no suficientemente explicitada en el pensamiento
occidental, contrasta con el mayoritario e irreprimible deseo de tener una
vida plcida y, a ser posible, longeva. Medicamentos que adquirieron fama

15

Figura 5. PARACELSO,
Labyrinthus medicorum
erratium D. Theofrasti
Paracelsi, Norimbergae:
Valentinum Neuberum,
Bernhardi Vischer, 1553.

de panaceas universales en tiempos lejansimos, casi prehistricos, se han


mantenido durante siglos, contra viento y marea, en el inconsciente
individual y colectivo, contra cualquier experiencia objetiva y ante las ms
evidentes certezas. El deseo de supervivencia, consciente e inconsciente, de
los seres humanos les ha permitido una vigencia muy superior a la que
sugiere su eficacia. No slo eso, en sus orgenes, muchos de estos remedios
se enrazan en argumentos mitolgicos y en fbulas relacionadas con su
Figura 6. Ulisse ALDROVANDI,
Serpentum et draconu {m]
historiae libri duoBononiae,
Clementem Ferronium; Antonii
Berniae, 1640.

dificultad de obtenerlos a consecuencia de su exotismo. Ms adelante es la


sociedad, los poderosos o los estados, quienes implantan sus estampillas
de prestigio sobre ellos, mediante ritos burocrticos de preparacin y
exigencias legales, con evidentes aristas econmicas, pues muchos sirven
para enriquecer a sanitarios, instituciones y estados y, de esta manera,
resultan prcticamente inexpugnables ante el ataque de la racionalidad
cientfica.
Al hilo del estudio de una serie de medicamentos, pueden
observarse elementos constitutivos de los humanos relacionados con el
mito, con la magia, con la supersticin, con el inconsciente o con lo que
Paracelso llamaba el gemelo de sombras,12 no slo personal, tambin

Figura 7. Representaciones
de Esculapio; Georg
Hieronumus WELSCH,
Exercitatio de vena
Medinensi, ad mentem
Ebnsinae, sive De dracunlis
veterum cui accedit altera
De vermiculis capillaribus
infantium, Augustae
Vindelicorum: Theophii
Goebelii, 1674.

colectivo, si aceptamos la existencia de un determinado imaginario comn,


transmitido de generacin en generacin.

Ciencia y creacin literaria


Los creadores literarios han percibido bien esa aura. Mucho mejor
alguno de los citados anteriormente. La ciencia antigua dialogaba
directamente con las autoridades clsicas. Cuando se van produciendo las
distintas rupturas epistemolgicas antes referidas, los conocimientos
cientficos antiguos se convierten por arte de birle birloque- en literarios.
Lo que empez como literatura a la literatura vuelve. As es fcil encontrar
relatos mucho ms creativos en los antiguos libros cientficos o

12

Javier PUERTO, El hombre en llamas. Paracelso, Madrid: Nivola, 2001.

16

farmacolgicos que en algunos textos de creadores de lo fantstico y, en


unos y otros, un hilo de racionalidad dentro de lo maravilloso. En los libros
farmacolgicos podemos encontrarnos, como he dicho, con inmortal polvo
de estrellas materializado en miel, pero tambin con plantas origen de todo
lo creado. Nada de creacionismo bblico o evolucionismo darvinista; la
planta madre, ligada a la tierra originaria de las mandrgoras. Podemos ver
plantas corredoras y aullantes. Perlas concebidas gracias a la preez de las
ostras, asomadas a la superficie marina para recibir el roco de la maana y
as quedarse embarazadas. rboles, hierbas o arbustos en ntima
conjuncin con Saturno, capaces de curar la dolorosa melancola; otros con
Venus o con cualquier planeta celeste quienes, a travs de las cadenas
astrales, influyen sobre las hierbas, las piedras, las bestias y los humanos,
en influjos analizados con precisin anatmica, o dragones o basiliscos,
capaces de petrificarnos con la mirada o esmeraldas nacidas en la cuna de
los mticos grifos o islas perdidas en la nebulosa, cuna de los topacios.
La literatura, incluso la fantstica, tras las huellas de una verdad
cientfica aparentemente antigua y periclitada, capaz de volver a fabular
sobre lo pasado para as hacernos ver el presente.
El mito de Panacea, sigue con plena vigencia. La diosa Panacea fue,
junto a su hermana Higea diosa de la higiene- y sus hermanos los mdicos
Macan y Podalirio, una de los cuatro hijos del mdico divinizado
Esculapio. Panacea es la diosa capaz de curarlo todo. Cuando la medicina
era impotente dada su escasa capacidad tcnica, los literatos satirizaban
sus prcticas. Al menos en la literatura espaola, hay una importantsima
corriente satrica desde el siglo XIII al XVIII, sobre mdicos, cirujanos y
boticarios.
En

la

actualidad,

los

humanistas

permanecen

silenciosos,

seguramente perplejos ante la capacidad de la ciencia, la tecnologa y las


aplicaciones de ambas a la medicina y la teraputica.

17

Los novelistas de lo fantstico, Perucho, Cunqueiro, Borges, de


manera sutil, nos recuerdan que slo es un mito, algo ya visto y vivido. Ni la
ciencia, ni la medicina tienen la respuesta total y unvoca a todas las
preguntas del mundo contemporneo. Son parte de la solucin y del
problema. A falta de otro tipo de armas, emplean la imaginacin para
seguir en la fbula de algo que ahora no es ms que imaginacin divertida y
erudita pero, curiosamente, con tremendas concomitancias con lo que un
da fue inequvocamente ciencia.
Algunos de esos puntos de contacto entre la ciencia antigua y la
creatividad literaria contempornea sern puestos en evidencia de manera
explcita o implcita en las pginas de este libro.

18

CAPTULO 1
Astrologa y teraputica: elementos
introductorios
Astrologa y esoterismo
La astrologa se interesa por la relacin entre las manifestaciones
celestes y los acontecimientos producidos sobre la Tierra.
Esa conexin se consider inequvoca durante siglos, no probable
o posible. En consecuencia, se postul una correspondencia interactiva
entre el nivel planetario y el terrestre, explicada mediante analogas
simblicas.
Entre los diversos astrlogos no hay un acuerdo total acerca del
modo de producirse, pero s sobre la existencia de un misterioso
sincronismo, de una suerte de red universal o de un influjo casual de los
astros sobre lo sublunar.13
Si queremos entender el pensamiento astrolgico no debemos
considerarlo un elemento aislado, sino una pieza ms de la estructura

Figura 8. Rodrigo ZAMORANO,


Cronologa y repertorio de la razn
de los tiempos compuesto
porenmendado y aadido por el
autor con el lunario y fiestas
movibles hasta el ao 1654, Sevilla
imprenta de Rodrigo de Cabrera,
1594.

del razonamiento esotrico.


El esoterismo es una manera de interpretar la realidad
circundante, la cual se concibe de una forma especfica, en donde estn
presentes alguno o la totalidad de los rasgos siguientes:
El universo se considera una especie de teatro de espejos. En l
cualquier cosa puede reflejarse en otra o en la totalidad, que a su vez la
refleja.

13

Kocku VON STUCKARD, Astrologa. Una historia desde los inicios hasta nuestros das,
Barcelona: Herder ed. 2005, pg. 21.

20

La hiptesis de la naturaleza viviente concibe el cosmos como un


sistema complejo, animado, recorrido por energa viva. De eso trata la
Magia naturalis.
La imaginacin necesaria para concebir un universo as y las
mediaciones supuestas entre unos y otros componentes del cosmos, exigen
que el saber acerca de esas correspondencias se exprese a travs de
representaciones simblicas de gran riqueza y oscuridad.

Figura 9. Abraham ORTELIUS, Epitome Theatri Ortelani, praeipuarum orbis


reionum delineations, minoribus tabulis expressas, breviorisbusque
declarationibus ilustratas, continens, Antuerpiae: Ioanem Bapt. Vrientium,
1601.

Para los iniciados, seran reveladas por dioses, ngeles, maestros o


seres espirituales.
La experiencia de la transmutacin alqumica establece un
paralelismo entre la accin exterior y la vivencia interior.
La prctica de la concordancia se esfuerza en encontrar un
denominador comn entre diferentes doctrinas.

21

La transmisin o iniciacin se refiere a la necesidad de aprendizaje a


travs de maestros espirituales y se hace visible por medio de rituales de
iniciacin14.
A travs de esta estructura de pensamiento se pueden relacionar el
hermetismo, gnosticismo, magia, astrologa y alquimia.
En magia y alquimia, la astrologa juega un importante papel.
Todo mago ritual deba tener un buen conocimiento astrolgico, no
slo para conocer el influjo de los planetas sobre los elementos naturales o
espirituales, sino para establecer el momento adecuado del rito.
En la alquimia se consideran a los metales manifestaciones de
fuerzas planetarias y se emplea el lenguaje simblico de la astrologa 15.
Figura 10. Johanes
REGIOMONTANUS, Epitoma in
Almagestum Ptolomai,
Venteis: Johannes Hamman,
1496.

Conceptos fundamentales de la astrologa


La interpretacin astrolgica se basa en la combinacin, siempre
nueva, de un nmero abarcable de elementos:
En primer lugar, subdividen el cielo en doce segmentos de igual
magnitud, como resultado de los doce principios primordiales,
representados en los doce signos zodiacales.
A ellos se aaden los planetas, considerados estrellas errantes.
Hasta el empleo del telescopio se distinguan siete, incluidos el Sol y
la Luna, cuyas trayectorias celestes se procuraban establecer.
Para hacer un horscopo se necesitan los signos zodiacales y los
planetas. Consiste en una especie de instantnea del cielo a la que se aade
un tercer elemento, las casas, que vuelven a dividir el firmamento en otros
doce segmentos.

14

Antoine FAIVRE, Lesoterisme, Paris : Presses Universitaires de France, 2002, 3 ed. pg. 1522.
15
Kocku VON STUCKARD, Astrologa,op., cit., pg. 23 y 24. Aurelio PREZ JIMNEZ (ed.),
Astronoma y Astrologa de los orgenes al Renacimiento, Madrid: Ediciones clsicas, 1994.

22

Constelaciones signos y planetas


De las estrellas fijas, grupos de estrellas y constelaciones
(Cassiopeia, Osa Mayor, Acuario) slo son relevantes para los astrlogos
aquellas por cuya cercana pasara el Sol en su trayectoria anual.
Al moverse entre el trpico de Cncer y el de Capricornio se desva
unos 23,5 del Ecuador.
El terico camino del Sol por las constelaciones se llama Eclptica.
La franja imaginaria que se extiende a lo largo de la eclptica es el llamado
Zodaco. La anchura de la franja zodiacal se debe a que el curso de la Luna
puede desviarse de la Eclptica un mximo de 5 hacia ambos lados. El
Zodaco est definido de tal manera que todos los planetas se mueven
siempre en sus lmites.
Pronto se empez a dividir la Eclptica en doce segmentos iguales y
a darle nombres que corresponden, ms o menos, al curso del Sol a lo largo
del ao.
El Zodaco trpico es la divisin aplicada a las estaciones del ao. El
Zodaco sidreo es la subdivisin correcta.
Evidentemente lo aqu expuesto es slo una impresin geocntrica,
derivada de los movimientos aparentes de los elementos celestes. En la
actualidad se sigue utilizando con fines astrolgicos pese a su incorreccin
cientfica. La perspectiva geocntrica sirve tambin para explicar el
movimiento de los planetas: Mercurio, Venus, Jpiter, Marte y Saturno.
En la asignacin de los planetas a los signos zodiacales se hizo un
corte entre los de Cncer y Leo. Se asoci Cncer con la Luna y Leo con el
Sol. Se repartieron a continuacin los cinco planetas restantes de forma
simtrica a los dems signos.
De acuerdo con ello, todos, con excepcin del Sol y la Luna, tienen
dos domicilios:
23

Domicilios planetarios16

Fig11

Fig12

Fig13

Planeta

Domicilio

Sol

Leo

Luna

Cncer

Mercurio

Gminis. Virgo

Venus

Tauro. Libra.

Marte

Aries. Escorpin

Jpiter

Piscis. Sagitario

Saturno

Acuario. Capricornio

Fig.14

Fig.15

La combinacin de los siete planetas con los signos zodiacales da


muchas posibilidades de interpretacin.
Ms complejo es si se consideran las relaciones del ngulo de los
planetas entre s.

16

Fig. 11 Aries, Rodrigo ZAMORANO, Cronologa y repertorio op., cit.


Fig. 12 Leo, Rodrigo ZAMORANO, Cronologa y repertorio op., cit.
Fig. 13 Tauro, Rodrigo ZAMORANO, Cronologa y repertorio op., cit.
Fig. 14 Sagitario, Rodrigo ZAMORANO, Cronologa y repertorio op., cit.
Fig. 15 Escorpio, Rodrigo ZAMORANO, Cronologa y repertorio op., cit.

24

Desde el punto de vista geocntrico los planetas pueden estar juntos


(conjuncin). Enfrentados (oposicin. 180) o en ngulo recto (cuadratura.
90). Adems los aspectos de la serie de 45, adquirieron importancia los
de la serie de 60 sobre todo el trgono o trino (120).
En la tradicin astrolgica la oposicin y la cuadratura se
consideran aspectos difciles o desafiantes, mientras el trgono, el textil
(60) son fciles o prometedores.
Horscopo
El horscopo es la transposicin grfica del cielo en un momento
determinado. Se considera el instrumento ms importante para el trabajo
astrolgico.
Si un horscopo es una instantnea del cielo, poseemos tambin un
horizonte que separa la mitad visible de la invisible; en virtud de la
rotacin terrestre, cada veinticuatro horas las doce constelaciones
describen, con los planetas, un giro completo en torno al observador. El
signo que asciende en ese momento por el horizonte oriental es el signo
ascendente. Al medioda los signos y planetas alcanzan su culminacin.
Se encuentran en el centro del cielo para desaparecer, al anochecer, por el
oeste.
En astrologa el centro del cielo es el medium coeli (MC), el
horizonte occidental o Descendente (DC). El ascendente y descendente se
encuentran enfrentados y existe frente al Medio del Cielo un imum coeli
(IC), o fondo del cielo.
Al transponer grficamente esos cuatro puntos del cielo, resultan
dos ejes principales del horscopo que forman cuatro cuadrantes.
Las casas son la subdivisin de los cuatro cuadrantes en tres
segmentos cada uno, que partiendo del Ascendente, se cuentan en sentido
contrario al de las agujas del reloj.
25

Figura 16. El horscopo de


Felipe II de Mathias HACO
Biblioteca del Monasterio de
San Lorenzo de El Escorial.

Se prest singular atencin a la posicin de un planeta en las casas,


pues orientaba al factor de interpretacin de la vida en el mundo. La
sptima casa tena que ver con la pareja y el matrimonio, la quinta con los
hijos, la segunda con los bienes materiales...
La interpretacin astrolgica
Los astrlogos interpretan a partir de un cuadro tan complejo.
Primero describen una impresin general. Comienzan por la posicin del
Sol, el Ascendente y los ejes principales; abordan despus las diferentes
posiciones de los planetas, que se insertan en la impresin general y la
complementan.
Al observar los planetas se presta singular atencin a su posicin en
el signo y despus en las casas. De ah interpretaciones muy detalladas y a
menudo contradictorias.
Astrologa mundana
Hasta bien entrada la Edad Moderna, la astrologa se emple en
cuestiones pblicas. Se buscaba la interaccin de los astros con los
acontecimientos polticos y econmicos. Si se haca a partir del horscopo
Figura 17. La influencia del
zodiaco sobre las diversas
actividades humanas.
Bartholomaeus ANGLICUS, De
propietatibus rerum, trad.
Fray Vicente de Burgos,
Tolosa: Enrique Meyer, 1494.

de un rey se deba a su consideracin como rector de la nacin.


Se efectuaban con otras muchas finalidades: las agrcolas, derivados
en los calendarios lunares, mejores tiempos para la siembra para
diversas actividades sociales...
Tambin predecan hambrunas, pestes, inundaciones y otras
catstrofes,

atribuidas

al

maleficio

desfavorables17.

17

Kocku VON STUCKARD, Astrologa,op., cit.

26

de

determinados

planetas

Astrologa y salud
Ya los primeros astrlogos, asirio-babilnicos, egipcios o griegos,
postulaban que los astros ejercen una accin decisiva sobre todos los seres
vivos, variable segn la naturaleza, la virtud y la influencia de cada uno de
ellos.
Esta actividad, manifestada sobre cada individuo desde su
nacimiento, dominaba irrevocablemente su peripecia vital hasta la muerte.
Como ya he sealado, crean en la unidad del cosmos y en la
interdependencia de los elementos que lo constituyen. Para ellos estaba
formado por una serie de esferas concntricas, con la tierra en el centro,
entre las cuales se producen incesantes cambios de accin y reaccin.
Consideraban unidos a todos los elementos csmicos entre ellos por

Figura 18. La influencia del


zodaco sobre los diferentes
rganos del cuerpo humano,
Bartholomaeus ANGLICUS,
Libro de propietatibus rerum
en romance: Hystoria natural
do se trata{n] las
p{ro]piedades, secretos de
astrologa, medicina, ciruga,
geometraToledo: Gaspar de
vila, 1529.

relaciones de simpata y antipata.


Tal visin del mundo les llev a estructurar el universo en sistemas
de oposicin significantes y a establecer numerosas correspondencias
antitticas o analgicas entre los diferentes elementos que lo constituan.
Las melotesias
Algunas de estas concepciones no parecan apenas alejadas de las de
ciertos filsofos presocrticos o de los estoicos. Los astrlogos las
sistematizaron hasta el extremo. Vienen a considerar que cada una de las
partes del cuerpo humano se encuentra relacionada con una zona celeste y
sufre su influencia, buena o mala.
En este punto existen diferencias. Para algunos las distintas
porciones del cuerpo humano estn en relacin con los planetas, mientras
que para otros con las constelaciones, representadas por los signos
zodiacales. Todos organizan sistemas complejos de correspondencias o

27

Figura 19. La influencia del


zodaco sobre los diferentes
rganos del cuerpo humano,
Juan CALVO, (trad.) Guy de
CHAULIAC, Ciruga de Guido
de Cauliaco con la glosa de
Falco, agora nuevamente
corregida y emendada y
aadidaValencia: Pedro
Patricio, 1596.

Melotesias (Melothesia) en las grandes lneas expuestas por los autores de


diferentes tratados annimos.
Las cadenas
Al reflexionar sobre las concepciones del universo elaboradas por
algunos filsofos, los astrlogos imaginaron la existencia de una especie de
cadenas verticales entre los diferentes elementos csmicos. Sobre cada uno
de ellos se encontraba una divinidad18, un astro, una piedra, un animal, una
planta y una parte del cuerpo humano.
La medicina astrolgica

De origen esencialmente egipcio, pona en relacin a los astros con


diferentes partes del cuerpo19.
Impona al sanador la obligacin de tener muy en cuenta las
posiciones astrales para establecer correctamente el diagnstico de la
enfermedad, el pronstico de su evolucin y la terapia.
Se vea obligado a tomar en consideracin la influencia astral justo
cuando apareca la enfermedad; as, una vez anotados los sntomas, decida
cual era la gravedad, su duracin, las posibilidades de cura y el tipo de
medicamentos que sera necesario emplear, siempre en relacin con los
astros. Tambin deba decidir el momento oportuno para dar comienzo al
tratamiento, en virtud de la posicin de los astros en el cielo y de las fases
lunares.

18

MANILIO, Introduccin de Francisco CALERO ; Traduccin y notas de Francisco CALERO y


Mara Jos ECHARTE, Astrologa, Madrid: Gredos, 1996 p. 129 se menciona la tutela de los
dioses sobre los diversos signos.
19
MANILIO. Op., cit., p. 130 relaciona las diversas partes del cuerpo humano con los signos.

28

Desde el mismo punto de vista, resultaba obligatorio establecer la


ocasin adecuada para la recoleccin de plantas, pues no era suficiente con
conocer sus virtudes, haca falta saber el instante exacto de la recolecta con
el fin de conseguir una mayor eficacia en su influencia sideral. Tambin
poda suceder que se buscase la propia virtud astral, materializada en
algn objeto, generalmente vegetal o mineral.

Figura 20. Un completo esquema de medicina celeste con los rganos afectados, las
enfermedades, las plantas y su correlacin astral en: Athanasius KIRCHER, Ars magna lucis et
umbral, in X libros digestaAmstelodami: Joannem Janssomium 1671.

Al terapeuta le ofreca dos posibilidades opuestas para el


tratamiento de las enfermedades. Reposaban sobre explicaciones
diferentes de sus causas.
En la primera manera, todas las afecciones, -como todas las
calamidades- con las que se afligan a los humanos eran enviadas a la tierra
por astros malficos. Deban oponer el poder de astros benficos. El
tratamiento de una enfermedad impona la eleccin de los remedios,
vegetales, minerales o animales, entre los pertenecientes a la cadena
presidida por el astro bienhechor, en situacin de antipata con el
considerado malfico.
29

Segn la segunda manera, los diversos males sufridos por los


humanos, tendran por origen el debilitamiento de la influencia ejercida de
ordinario por el astro benfico, sobre las partes del cuerpo atacadas por la
enfermedad; a consecuencia de esa debilidad, poda ser atacado por malos
influjos procedentes de de astros malficos. As, para obtener la curacin,
deba suplir el descenso de influencia benfica mediante el empleo de
sustancias medicamentosas relacionadas simpticamente con l; es decir,
pertenecientes a la misma cadena20.
Estas ideas influyeron en la medicina y la teraptica hasta los inicios
de la Edad Contempornea, pero no es ahora el momento de efectuar su
historia, por otra parte bastante bien conocida.

20

Guy DUCOURTHIAL, Flore magique et astrologique de lantiquit, Saint-Just-La-Pendue:

ed. Belin, 2003. pg. 258 y ss.

30

CAPTULO 2
Herbario
Fitoterapia astrolgica

Figura. 21. Lmina de plantas con rana, Libro de los medicamentos simples, conservado
en la Biblioteca Nacional de Rusia, en San Petesburgo, (ca. S. XV) redactado sobre el libro
De medicinis simplicibus, atribuido a Mateo PLATEARIO (S. XII).

32

Para entender las relaciones de las plantas con la teraputica


astrolgica deben tomarse en consideracin dos cuestiones previas: la
relacin de los planetas con las cualidades o dinamis, que tendran su
correspondencia en la de las hierbas medicinales y el posicionamiento del
galenismo respecto a la astrologa.
Los astrlogos griegos atribuan las siguientes cualidades a los
planetas:

Planeta

Clido

Sol

Fro

Saturno

X
X

Marte

Venus

Mercurio

Hmedo

Luna

Jpiter

Seco

X
X

A veces hmedo
X

X
X

* A Mercurio se le considera neutro. Sus cualidades dependen de la proximidad con otros


planetas.21

Galenismo y astrologa
En el intento de buscar racionalidad en el pensamiento galenista
para marcar una frontera entre lo considerado precientfico y cientfico, se
han cometido excesos: la mayora de las mugas suelen estar mal
delimitadas.
Entre los historiadores de nuestra generacin, hemos mantenido y
defendido que la medicina hipocrtica racionaliz el sentido de la

21

Tabla procedente de Guy DUCOURTHIAL, Flore magique et astrologiqueop., cit., pg. 270.

33

teraputica farmacolgica catrtica. El remedio catrtico o la ceremonia


lustral, se convirti en purgante y la purificacin en purgacin.22
Parecera que, a partir de Galeno, se hiciera un extremo esfuerzo
para racionalizar el empleo de los medicamentos y no se utilizasen sino
por sus propiedades empricas, adaptadas a la teora de los contrarios, a
su composicin elemental y a sus cualidades y grados. Una mera ojeada a
los textos farmacolgicos indica que no fue as, pero la investigacin en
temas histrico-farmacolgicos, nunca ha sido excesivamente abundante,
profesional, ni acertada.
El ms agudo estudioso de Galeno y el galenismo en Espaa, puso
de manifiesto la dificultad de simplificar el pensamiento del de Prgamo y
rese la relacin entre galenismo y astrologa en la Espaa medieval.
La interrelacin entre el macro y el microcosmos nunca fue puesta
Figura 22. Los cuatro elementos
segn Athanasius KIRCHER, Magnes
siue De arte magnetica opus
tripartitumRomae: Ludouici
Grignani, 1641.

en duda por el mdico medieval. El sanador medieval (fuera judo,


musulmn o cristiano), tanto en el mbito doctrinal (su galenismo) como en
su prctica mdica, tena muy en cuenta no prescindir de la observacin de
los cielos y de la posicin del paciente segn su situacin geogrfica23
Con la teraputica farmacolgica pasa exactamente igual. Las
ceremonias catrticas suponan la mgica purificacin de una mancha
pecante, enviada por los dioses y origen de la enfermedad; la ceremonia se
efectuaba bajo los auspicios de un astro. En la purgacin, la mancha
pecante se ha sustituido por un humor que, en ocasiones, se denomina
tambin pecante. Los cuatro humores se relacionan, en manera
absolutamente alegrica, tomada por racional, con todas las enfermedades
del cuerpo humano y han de ser expulsados, ahora no mediante un bao o
una purificacin por medio del fuego, sino con la ingestin de un purgante.

22

Pedro LAN, Historia de la Medicina, Barcelona: Salvat, 1978, pg. 54.


Luis GARCA BALLESTER, La bsqueda de la salud. Sanadores y enfermos en la Espaa
medieval, Barcelona: Pennsula, 2001.
23

34

El resultado es una actividad ms enrgica para el cuerpo humano la


mayora de las veces igual de intil-. Ahora bien, la ceremonia lustral se
haca bajo la advocacin de un astro. La purgacin tambin. No slo eso.
Sus propiedades se atribuan a causas ocultas o celestiales, quedaban fuera
de las causas naturales propuestas por Galeno y los galenistas y venan
determinadas por los astros.
Esta circunstancia se mantuvo a lo largo de los siglos. Como
veremos con mayor detenimiento, todava en el XVII, Jernimo de la Fuente
Pierola las describe as, en su comentario a los Cnones de Mesu.
Se puede aducir que, al fin y al cabo, la purgacin era slo un
elemento ms en la teraputica galenista. Sera un grave error. La mayor
importancia de la teraputica farmacolgica, cuantitativa y cualitativa, en
Galeno y sus seguidores, la tenan los purgantes. Fuera de ella, la sangra
que tambin deba efectuarse en las correctas circunstancias astrales.
Con estas connotaciones es difcil hablar de una racionalidad
emprica en la teraputica, aunque no de hacerlo de la racionalidad
adecuada al desarrollo cientfico de cada poca. Una racionalidad, por
cierto, mucho ms difcil de buscar y explicar para el historiador. Los
anlisis simplistas, por muy brillantemente que se expongan, generalmente
no suelen ser excesivamente acertados.
Un ejemplo renacentista de la importancia astral en la teraputica lo
tenemos en la relacin entre Felipe II y su mdico, el burgals Francisco
Valles (1524-1592). Catedrtico de Prima en Alcal entre 1557 y 1572,
desde esa fecha, hasta su muerte, se convirti en mdico de Cmara,
Protomdico y sanitario favorito entre quienes estaban a su servicio.
Valles tradujo y coment a Aristteles en sus textos de filosofa
natural (1587); hizo lo propio con cinco libros de Galeno (1567-69) y, en la
madurez, se centr en los conocimientos hipocrticos establecindolos
como modelo de observacin clnica objetiva.

35

Figura 23. Los cuatro elementos,


los cuatro humores, las cuatro
cualidades, los cuatro temperamentos y las estaciones del ao.
Manuscrito de la Bayerische
Staatsbibliothek, ms. Latino
14300.

En anatoma se manifest seguidor de la obra vesaliana, a travs de


sus contactos con el valenciano Pedro Jimeno.
En lo referente a la destilacin su papel ha sido estudiado
recientemente. Ninguna de las iniciativas reales se llevaron a cabo sin
consejo del Protomdico. Existen testimonios de su satisfaccin por la
renovacin teraputica experimentada durante el reinado y escribi el
Tratado de las aguas destiladas (Madrid, 1592) en donde intentaba
uniformar sta prctica en todo el reino, en evitacin de actividades
sanitariamente problemticas, como el destilado de las aguas y
aguardientes para beber en recipientes diferentes a los de vidrio.
En cosmografa se manifest anti-copernicano, con lo que en su obra
se produjo una sntesis entre tradicin y modernidad, tpica de los autores
Figura 24. Francisco VALLES,
Comentara illustria in Cl.
GaleniColoniae: Francisci de
Franciscis, 1594.

autnticamente renacentistas24.
Se le conoci con el apodo de El divino25, tanto por su abundancia
bibliogrfica, como por su habilidad teraputica y por la influencia ejercida
en las proximidades del poder real. La estima del monarca se la demostr a

24

La mayora de los textos de Valles se conservan en la biblioteca del Monasterio de El


Escorial, en cuya formacin particip. All se encuentra: commentaria in quartum librum
meteorum Aristotelis (Alcal de Henares, 1558) In Aphorismos, & libellum de alimento
Hippocratis, commentaria (Alcal de Henares, 1561). Octo librorum Aristotelis de
physica(Alcal de Henares, 1562) Controversiarum naturalium ad Tyrones pars primas
(Alcal de Henares, 1563) -en la biblioteca existe una edicin de 1580-; Controversiarum
medicarum & philosophicarum(Alcal de Henares, 1564) -en la biblioteca existe una edicin
de 1583-. Commentarii de urinis, pulsibus & febribus(Alcal de Henares, 1565), -en la
biblioteca existe una edicin de 1569-. Commentaria in Prognosticum Hippocratis (Alcal de
Henares, 1567). Galeni ars medicinalis (Alcal de Henares, 1567). Commentaria in libros
Galeni de differentia febrium (Alcal de Henares, 1569). Commentaria in libros Hippocratis de
Ratione Victus in Morbis acutis (Alcal de Henares, 1569). In libros Hippocratis de morbis
popularibus, commentaria magna(Madrid, 1577). De iis, que scripta sunt physice in libris
sacris, sive de sacara philosophia (Augustae Taurinorum, 1587). Methodus
medendi(Madrid, 1588) de cuya edicin veneciana se conserva un ejemplar en la biblioteca.
Ver Agustn FERNNDEZ: op., cit., pg. 510-511. Tambin debe consultarse Jos Mara LPEZ
PIERO, Francisco CALERO: Las controversias (1556) de Francisco Valles y la Medicina
renacentista, Madrid: Consejo Superior de Investigaciones Cientficas, 1988.
25
DHME T. IV, pg. 138 se lee: en Burgos le dio el mal de la muerte al doctor Valles, de que
vino a morir dentro de siete das con grandsimo dolor de todos por ser el mejor mdico que ha
habido de Galeno ac. Fue grandsimo letrado y consumado filsofo, tanto que la Filosofa de
Valles se tiene por cosa divina y del cielo.

36

raz de la curacin del catarro que, en Badajoz, camino de Portugal, le


tuvo a las puertas de la muerte; como premio, le entregaron dos negros
muy buenos, y para que no se le acabe la raza, le enva tambin el duque {de
Alba} una negra. Adems una cadena que aunque no es de mucho, pero es
de la mejor hechura que yo he visto en mi vida26.
El agradecimiento y la confianza regia fueron totales. En carta
escrita en Lisboa el 21 de junio de 1582, escribe de puo y letra a sus hijas,
refirindose a la salud de su hermana: me dijo Valles que le pareca que
estaba sin calentura; y cuando l lo dice bien se puede creer27.
Qu habilidad especfica haba mostrado Valles? Qu curacin
arriesgadsima haba aplicado al regio enfermo?
Nos lo explica Cabrera de Crdoba:
En Badajoz cay enfermo el Rey. El Duque de Alba quera que, nada
ms morir, entrase la Reina en Portugal y jurase con l las armas. Sin
embargo el Rey se cur gracias a la ciencia y ventura de su gran mdico
Valles, y le sac a la vida con experiencia peligrosa y terrible al parecer de
sus compaeros, purgndole en conjuncin de Luna, dicindoles que se hara
quedito, que no pudiese saber, y extrayendo fuera el humor o veneno con
ventosas sajadas por las correspondencias del corazn en la espalda o pecho,
que le acortaba el vivir. 28
La arriesgadsima operacin, el acto heroico efectuado contra el
criterio de los dems mdicos reales, la accin mediante la cual pas a ser
llamado Divino, obtuvo la mayor consideracin real y fama perpetua,
consisti en purgar y sajar al monarca en conjuncin lunar. El socarrn del
doctor se permiti asegurar a sus colegas que lo hara quedito, para evitar
la mirada del satlite.

26

Carta de Arceo a Zayas desde Lisboa, el 19 de octubre de 1580. CODOIN, 33, pg. 163-164.
Fernando BOUZA LVAREZ (comp.), Cartas de Felipe II a sus hijas, Madrid: Akal, 1988., pg.
71.
28
Luis CABRERA DE CRDOBA, op., cit., t. II, libro XIII, cap. II, pg. 615.
27

37

Figura 25. Purgacin Enchiridion


virtutum Vegetabilium Animalium
Mineralium Rerumque Omnium
Explicans Naturam Iuvamentum
Nocumentum Remotionenque
Nocumentorus Forum. Authore
Annymo. Tacuinum Sanitatis,
Codex Vindobonensis 2396.

No es posible encontrar una ancdota que instruya mejor la forma


de pensar de la mayora.
Astrologa y plantas durante el Renacimiento
Durante esta poca, los conocimientos sobre astrologa se sintetizan
y difunden gracias, sobre todo, a la obra de Marsilio Ficino y Enrique
Cornelio Agripa.
En ellas se contienen de manera muy sencilla, aunque con una
apariencia compleja y no pocas contradicciones, todas las claves, tericas y
prcticas, necesarias para el empleo de los materiales de los tres reinos
tradicionales, en la lucha contra la enfermedad y en la preparacin de
remedios.
El buen boticario, se vera precisado a ser estrellero, es decir, a
conocer los rudimentos de la astrologa, de la medicina astrolgica, de la
alquimia y de la magia, adems de las normas de la buena confeccin de
medicamentos, contenidas en los cnones de Mesu o de Arnaldo. Su saber,
da a da, se haca ms universal, ms especializado y ms hermtico.
Evidentemente, tambin se ampliaban las causas mediante las
cuales se les poda acusar de falta de pericia, de ignorancia o de la
ineficacia de los remedios.
En definitiva, se ampliaban las posibilidades tericas de curacin,
las coartadas para explicar sus fallos y se ahondaba en un camino
esforzado y sin una meta clara.
Ficino y las estrellas mayores
Los terapeutas en general y los boticarios en particular, tenan
conciencia de la importancia de los astros en la recogida de los simples
medicinales y en la preparacin de los compuestos, pero sus conocimientos
no eran demasiado evidentes.
38

Les importaba mucho la influencia astral del da de recogida y todo


lo relacionado con la Luna, en general como a la mayora de los
agricultores.
Los elementos astrales, las melotesias y cadenas, no se recogen
explcitamente en los textos farmacolgicos ms destacados y accesibles.
En cualquier caso, en el siglo XVII detectaremos, como veremos ms
adelante, en las palabras de Esteban Villa, el tremendo laberinto causado
por este tipo de asuntos.
A partir del Renacimiento se complicaron las cosas referentes a la
preparacin de medicamentos y su relacin con los astros, an ms que en
los inicios griegos y en el periodo medieval.
Marsilio Ficino, en su libro Como acrecer la vida en virtud de los
astros29, explica los cuidados astrales necesarios para atraer los favores del
cielo y las precauciones a tomar.
Relaciona al Sol con el estao, la plata viva, la marcasita argntea, el
gata, el vidrio de color rojo prpura, los objetos que mezclan amarillo-oro
y verde, la esmeralda, la laca, los animales astutos, sagaces y al mismo
tiempo intrpidos: los monos, los perros, los hombres elocuentes, agudos,
verstiles, de rostro alargado y manos delgadas.
El favor de Venus se puede pedir mediante la cornizola, el zafiro, el
lapislzuli, el cobre amarillo y rojo, el coral y todos los colores bellos,
variados o verdeantes; a travs de las flores y de los cantos armoniosos, de
los olores y sabores suaves.
El favor de la Luna mediante cosas blancas, hmedas y verdeantes.
Tambin por medio de la plata, el cristal, las perlas gruesas y la marcasita
argntea.

29

Marsilio FICINO, Tres libros sobre la vida, Madrid: Asociacin Espaola de Neuropsiquiatra,
2006, pg. 89 y ss.

39

Figura 26. Marsilio Ficino,


grabado recogido en:
Johanes SAMBUCUS, Icones
veterum aliquot, ac recentium
medicorum, philosophorumque,
elogiolis suis editae, opera I,
Antuerpiae: Christophori Plantini,
1574.

A Saturno se llega con sustancias trreas, oscuras y plmbeas, el


jaspe oscuro, el imn, la calcedonia y, en parte, mediante el oro y la
marquesita urea.
A Marte por medio de cosas gneas y rojas: el cobre rojo, las
sustancias sulfurosas o el hierro.
Los planetas en relacin con la forma de vida
Se acaba bajo el dominio de Saturno si nos distanciamos de las cosas
humanas, nos dedicamos al ocio, nos mantenemos en extrema soledad,
somos excesivamente constantes, nos dedicamos al estudio de la teologa o
filosofa secreta, caemos en la supersticin, practicamos la magia o nos
emboscamos en la tristeza.
Si nos dedicamos a negocios civiles, a los asuntos personales,
movidos por la ambicin; a travs de la poltica y las leyes, quedamos
sometidos a Jpiter.
Si tenemos un gnero de vida parecido al de las plantas, nos
sometemos a la Luna.
Los signos de zodaco y la purgacin
Si abrigas la intencin de poner en movimiento el bajo vientre con
medicinas slidas, -dice Ficino- debes recibir la influencias de Piscis; si
pretendes hacerlo con medicinas lquidas, recibe la de Escorpio; si lo haces
con medicinas semilquidas, acepta la del Cangrejo; se debe evitar el
infausto influjo de Saturno o de Marte, el primero porque daa el
estmago, el segundo por perturbar el intestino. Evitars a Capricornio y
Tauro porque produce nuseas.
Las estrellas mayores y la teraputica
No slo se han de tener en cuenta a los planetas, tambin a las
estrellas mayores.
40

El Ombligo de Andrmeda, mercurial y venusiano, ejerce influjo


sobre el diamante y la artemisa: garantiza audacia y victoria.
De las Plyades, constelacin lunar y marcial, dependen el cristal, el
diacedn y la semilla de hinojo: ayuda a tener vista aguda. Algunos opinan
que sirve para invocar a los demonios.
De Alderabn dependen los zafiros, el marrubio, el poleo, la
artemisa y la mandrgora: ayuda a la gracia y dignidad de los prncipes.
Tambin ejerce su influencia sobre el rub, el titmalo y la madreselva:
aumentan las riquezas y la gloria.
El Can mayor, venusiano, preside el berilo, la sabina, la artemisa y la
hierba del dragn: otorga gracia.
El Can menor, mercurial y marcial, acta sobre el gata, el girasol, el
poleo: concede abundantes gracias.
El Corazn de Len, jupiterial y marcial, influye sobre el granate, la
celidonia y la almciga: aleja toda melancola y hace a las personas
equilibradas y graciosas.
La cola de la Osa Mayor es venusiana y lunar. Su piedra es el imn;
sus hierbas, la achicoria y la artemisa: protege contra ladrones y hechizos.
El Ala derecha del Cuervo es saturnal y marcial. Sus plantas son la
romaza y el beleo, junto con la lengua de rana: aumenta la audacia y
puede llegar a ser daina.
La Espiga es venusiana y mercurial. Aparece asociada a la
esmeralda, la salvia, el trbol, la prmula, la artemisa y la mandrgora:
aumenta las riquezas y concede la victoria.
A Alchamet, le estn sometidos el jaspe y el llantn: refuerza la
sangre y aleja las fiebres.
La Crnea, preside al topacio, el romero, el trbol y la hiedra:
aumenta la gracia, la castidad y la gloria.
41

El Corazn de escorpin, preside a la sardnia, la amatista, la


aristoloquia y el azafrn: proporciona buen color, torna el nimo alegre y
sabio. Expulsa a los demonios.
El Buitre Descendente, influye sobre el crislito, la ajedrea y la
fumaria. Ficino no da crdito a quienes dicen que capacita para hacer
encantamientos.
La Cola de Capricornio, preside a la calcedonia, la mejorana, la
calaminta, la artemisa y la mandrgora: ayuda en los procesos, aumenta las
riquezas, protege a hombres y edificios.
Amuletos y talismanes segn Marsilio Ficino
Figura 27. Grabado de Enrique
Cornelio Agripa.

Para capturar el poder de una de esas estrellas, se ha de tomar su


piedra, su hierba correspondiente bajo la cadena astral y hacer un anillo de
oro o plata. En l se engarza la gema, bajo la cual se coloca la planta; debe
llevarse en contacto con la piel.
El momento de fabricacin ha de coincidir con aqul en que la Luna
est bajo la estrella relacionada, en trgono o textil, y mientras avanza hacia
la mitad del cielo o se coloca en ascendente.
Tambin pueden ponerse los minerales y vegetales juntos, en forma
de medicina supongo que pulverizados- y utilizarlos interna y
externamente, tras haber observado el momento astral adecuado.
La antipata y simpata de los planetas
Para emplear la medicina astral es imprescindible conocer las
relaciones entre ellos.

42

Agripa nos las aclara.30

Figura 28. Influencia del zodaco en los animales Manuel DEZ, Llibro de albeyteria, Valladolid:
Juan de Burgos, 1500.

Jpiter: est en simpata con todos los planetas, menos Marte. Todos
se muestran en antipata con Marte, menos Venus. Todos en simpata con
Venus excepto Saturno. En simpata: Saturno, Mercurio, Jpiter y el Sol y en
antipata: Sol, la Luna y Marte.
Hay otro tipo de antipata que se manifiesta en la oposicin de sus
casas, como Saturno con el Sol y la Luna, Jpiter con Mercurio o Marte con
Venus.
Por el contrario, muestran simpata cuando su naturaleza, cualidad,
sustancia y poder estn en relacin armnica, como Marte con el Sol, Venus
con la Luna y Jpiter con Venus.

30

Enrique Cornelio AGRIPA, Filosofa oculta. Magia natural, Madrid: Alianza, 1992, cap. XVII.

43

La distribucin del cuerpo humano en relacin con los planetas y


signos, segn Agripa31

PLANETAS
PLANETA
Sol

PARTES DEL CUERPO


Cerebro, corazn, muslos, mdula, ojo derecho, espritu vital, lengua, boca,
rganos sensoriales: manos, pies, piernas, arterias; tambin la facultad reguladora.

Mercurio

Bazo, estmago, vescula, matriz, oreja derecha. Preside la facultad


intelectual.

Saturno

Hgado, la parte ms carnosa del estmago y el vientre.

Jpiter

Ombligo, costillas, pecho, intestinos, sangre, mano derecha, oreja izquierda.


Se le atribuye la facultad simptica.

Marte

La sangre, venas, riones, quilo, hiel, fosas nasales, dorso, esperma.

Venus

Riones, rganos genitales internos y externos, la generacin; la carne, la


grasa, el vientre y bajo vientre y todas las partes empleadas en el acto venreo
sacro, espina dorsal, riones- tambin la cabeza y la boca.

Luna

Se le atribuye el cuerpo entero. De forma especfica: cerebro, pulmones,


mdula espinal, estmago, menstruo, excrementos y ojo izquierdo; es responsable
de la funcin del crecimiento.

Segn Hermes Trimegisto hay siete orificios en el cuerpo humano,


atribuidos a siete planetas.
Saturno: la oreja derecha; Jpiter: la izquierda; Marte: fosa nasal
derecha; Venus: la fosa izquierda; Sol: ojo derecho; Luna: el izquierdo;
Mercurio: la boca.

31

Enrique Cornelio AGRIPA, Filosofa ocultaop., cit., cap. XXII.

44

Signos del zodaco


Aries

Cabeza y cara.

Tauro

Cuello.

Gminis

Brazos y hombros.

Cncer

Pecho, pulmones, estmago y msculos del


brazo.

Leo

Corazn, estmago, hgado y dorso.

Virgo

Intestinos y fondo del estmago.

Libra

Riones, muslo y nalgas.

Escorpio

Genitales, vulva y matriz.

Sagitario

Muslos e ingles.

Capricornio

Rodillas.

Acuario

Piernas y tobillos.

Piscis

Pies.

Figura 29. Influencia del


zodaco en los diversos rganos
del cuerpo humano, Grgor
REISCH, Margarita
filosficatardota nouamente
della lengua latina
nellitalianaVenecia: Iacomo
Antonio Somascho, 1599.

Cosas naturales dependientes del Sol


Entre los elementos, el fuego; entre los humores, la sangre; entre los
espritus, el vital; entre los sabores, el fuerte y dulce; entre los metales, el
oro; entre los minerales: la piedra etites, la piedra llamada ojo de Sol y el
carbnculo; la crisolita, la piedra iris; el jacinto, el pyrophilos, la piedra
Cantaura, el topacio, la crisoparasa, el rub, el balaje, el oropimente.
Entre las hierbas: el heliotropo tiene el poder de que quien lo lleva
no puede ser visto-, la peona, la celidonia, el toronjil, el jengibre, la
genciana, el dctamo, la verbena transmiten el poder del vaticinio y
conjuro y ahuyentan a los demonios-. El laurel, el cedro, la palmera, el
45

fresno, la hiedra y la vid, alejan toda clase de venenos y a los rayos,


preservan de los rigores del invierno. La menta, el almcigo, el azafrn, el
blsamo, el mbar, el musgo, el arrope, el aloe, el clavo, la canela, el
clamo aromtico, la pimienta, el incienso, la mejorana, el romero.
Entre los animales: el len, el cocodrilo, el lince, el carnero, el
chivo, el toro, el lobo, el cinfalo. El Fnix, el buitre, el cisne, el gallo, el
cuervo, el gaviln. La lucirnaga, el escarabajo o gardua brillante, el
gorgojo. La foca, el dtil de mar, la medusa, la estrella de mar, los
Figura 30. El Sol, Andrs MENDO,
Prncipe perfecto y ministros
ajustados: documentos polticos y
morales en emblemas, Len de
Francia: Horacio Boissat y George
Remeus, 1662.

caracoles marinos, las perlas.


Cosas naturales dependientes de la Luna

Entre los elementos el agua.

Figura 31. La Luna, Jorge JUAN y Antonio de ULLOA, Observaciones astronmicas y phsicas hechas de orden de S.
Mag. en los Reynos de Per porde las cuales se deduce la figura y magnitud de la tierra, y se aplica a la
navegacin, Madrid: Juan de Ziga, 1748.

46

Los humores de los rboles y animales, las grasas, los sudores,


pituitas y excrecencias corporales.
Entre los gustos, el salado e inspido.
Entre los metales: la plata; entre las piedras: el cristal de plata, la
obsidiana, blanca y verde; la piedra selenita o lunar. Las perlas; el cristal; el
berilo.
Entre las plantas: la palmera, el hisopo, el romero, el agnocasto o
rbol casto y el olivo.
De los animales, los perros, el camalen, las cerdas, ciervas, cabras,
el cinocfalo, la pantera, los gatos, la sangre menstrual, la hiena, los
anfibios, los castores, las nutrias, las ratas. Las ocas, patos, mergos, garzas,
avispas, abejas, mosquitos, escarabajos, especialmente el escarabajo
bicorne. El gato de mar, el pez torpedo, la rmora, el cangrejo, las ostras,
moluscos y ranas.
Cosas naturales dependientes de Saturno

Elementos: tierra y agua.

Humores: la bilis negra.

Sabores: cidos, agrios y fuertes.

Metales: plomo, el oro y la marcasita de oro; piedras: nix,


pirita, cornalina, zafiro, jaspe, calcedonia, imn y las de color
oscuro y pesadas.

Plantas: el asfdelo; la serpentaria, la ruda, el comino, el


elboro, el laserpicio, la mandrgora, el opio, las que aturden
y no dan frutos; las que tienen bayas o frutos negros: la
higuera negra, el pino, el ciprs, consagrado a Plutn, el apio
(se cubran los sepulcros de l; en los banquetes se permita
cubrir el suelo y hacer coronas con cualquier planta, excepto
esta que no conviene a la hilaridad).
47

Animales: reptiles, el topo, el asno, el lobo, la liebre, el mulo,


el gato, el camello, el oso, el cerdo, el mono, el dragn, el
basilisco, el sapo, toda clase de serpientes y reptiles, los
escorpiones, las hormigas y los que nacen de la
podredumbre, en la tierra o en el agua seguan con la
creencia de la generacin espontnea de determinados
animales- ratones y gusanos. Entre las aves: las grullas, los
avestruces y pavos reales; el bho, la lechuza, el murcilago,
la abubilla, el cuervo y la odiosa codorniz.

Figura 32. Terica de


Saturno, Gregor REISCH,
op., cit.

Entre los peces: la anguila, la marta y el can marino, las tortugas, las
ostras, moluscos, esponjas de mar y similares.
Las cosas naturales que dependen de Jpiter
Elementos: el aire.
Humores: la sangre.
Espritus: el vital y todo lo que afecta al crecimiento y
desarrollo de la vida.
Sabores: dulces, suaves.
Metales: estao, la plata y el oro.
Piedras: amatista, berilo, turquesa, esmeralda, jaspe verde.
Todas de color verde y celeste.
Plantas y rboles: barba de Jpiter o siempreviva mayor; la
albahaca, la buglosa, la correhuela, el espliego, la menta, el
almcigo, la nula, la violeta, la cizaa, el beleo, el lamo, la

Figura 33. Jpiter, en Achille


BOCCHI, Achillis Bocchi Bonon.
Symbolicarum quaestionum, de
universo genere, quas serio
ludebat: libri quinqu, Bononiae:
apud societatem typographiae
bononiensis, 1574.

encina, el roble, la haya, el avellano, el serbal, la higuera


blanca, el peral, el manzano, la vid, el ciruelo, el fresno, el
cornejo y el olivo. El trigo, la cebada, las pasas, el regaliz, el
azcar y todo lo dulce y astringente: las nueces, las
almendras, piones, avellanas, pistachos, races de peona,
bellotas, ruibarbo, cacahuetes, estoraque.
48

Animales: ciervo, toro, elefante que son fuertes; oveja y


cordero, que son mansos. Aves: gallinas y yemas de huevos,
perdiz, faisn, golondrina, pelcano, cuclillo, cigea, aves
fieles y smbolos de gratitud. Y el guila, animal sagrado e
insignia imperial, smbolo de justicia y clemencia. Peces:
delfn, siluro, anchoa.

Cosas naturales que dependen de Marte


Figura 34. Marte o Vulcano en
Publio Ovidio NASN, Las
transformaciones de Ovidio en
lengua espaolapor Jorge de
Bustamante, Anuers: Pedro Bellero,
1595, pag. 56 v.

Elementos: el fuego y todo lo ardiente.

Humores: la clera.

Sabores: amargos y agrios, que queman la lengua.

Metales: el hierro, el cobre y todo lo que tiene fuego o azufre.

Piedras: diamante, el imn, la piedra de sangre, el jaspe y la


amatista.

Plantas: elboro, ajo, euforbia, azafranillo, rbano, nabo,


escamonda, todas la venenosas, que son muy calientes, las
que pinchan con sus espinas o queman la piel con slo
tocarlas: el cardo, la ortiga, la flmula; las que al comerlas
provocan lgrimas: cebolla, escalonia, puerro, mostaza y
castreo (es en realidad un producto animal). Todos los
rboles con espinas: el cornejo.

Animales: los belicosos y rapaces: caballo, el mulo, chivo,


cabrito, lobo, leopardo, onagro; tambin serpientes y
dragones venenosos y los dainos para el hombre: pulgas,
moscas, cinocfalos. Aves rapaces: guila, halcn, gaviln,
buitre. Las siniestras y fatales: lechuzas, autillos, cerncalos,
milanos. Las famlicas: cuervos, cornejas, picoverde. Peces:
sollo, mjol, pastinaca, morueco, lobo marino y el glauco.

49

Las cosas naturales dependientes de Venus

Elementos: aire y agua.

Humores: sangre, las mucosidades, el hlito y el semen.

Sabores: dulce y suave.

Metales: plata, estao y cobre.

Piedras: berilo, crisolita, esmeralda, zafiro, jaspe verde,


cornerina, piedra del guila, lapislzuli, coral.

Figura 35. Achille BOCCHI, op.,


cit. Lib. III, pg. CLXX.

Plantas: verbena, violeta, culantrillo, hierba luca o valeriana,


tomillo, ldano, mbar, musgo, sndalo, coriandro, timiamas.

Frutos dulces y suaves: pera, higo, granada.

Animales: cachorros, conejos, ovejas, cabras y chivo. El toro


por su altivez, el ternero.
Aves: cisne, pezpita, golondrina, pelcano, quenlope, el
cuervo, la paloma, la trtola, el gorrin, las grullas. Peces:
escaros, meros, cangrejero.

Las cosas naturales dependientes de Mercurio

Figura 36. Rodrigo ZAMORANO,


Cronologa y rep reportorio de
la razn de los tiemposSevilla:
Rodrigo Cabrera, 1594, pg. 58.

Elementos: agua que pone en movimiento a los humores y


conduce la respiracin.

Metales: mercurio, estao, marcasita de plata.

Piedras: esmeralda, gata, prfido, topacio y los cristales


coloreados y grabados.

Plantas:

cincoenrama,

mercurial,

fumaria,

pimpinela,

mejorana, perejil y todas las cortas y con pocas hojas.


rboles: avellano.

Animales: ingeniosos, sagaces y valientes: perros, monos,


zorros, comadrejas, ciervo y mula. Los hermafroditas:
liebre, hiena. Tambin el escarabajo unicornio. Aves: las
canora como la acantlides, la ficdula, el mirlo, el tordo, la

50

alondra, el ruiseor, la calandria, el papagayo, la urraca, el


calamn. Peces: trompo, pulpo, pastinaca, mjol.
Los conocimientos astrolgicos y los preparadores de medicamentos
La sabidura astral como cosa de mdicos resultaba universalmente
aceptada. Deban tenerla tambin los boticarios?
Vimos como Galeno y sus seguidores, pese a la racionalizacin del
frmaco, seguan adecundose a los conocimientos astrolgicos, o al menos
jams los condenaron. Es lo lgico. La astrologa era un conocimiento
paradigmtico en la Roma de Galeno, oponerse a l no resulta previsible.
Por otra parte el pensamiento galnico est plagado de contradicciones,
como es normal en los mejores investigadores de todos los tiempos, y l
fue uno de los difusores de la Triaca Magna, el medicamento mgico por
excelencia y con ms xito a lo largo de la historia.
Durante la Edad Media rabe, las ideas de Galeno respecto a los
grados de los medicamentos se intentan dotar de un soporte matemtico.
El tema se ha estudiado en profundidad32. Quedara por establecer la
relacin entre este soporte matemtico y la magia pitagrica o la
cabalstica; dados el trabajo y los intereses intelectuales de Al Kindi, sobre
todo, no cabe desdear una interpretacin de ste tipo.
Al final de la Baja Edad Media aparecieron los llamados Cnones de
Mesu. En principio se consideraron redactados por un autor a quien se
denomin Mesu el Joven. En la actualidad se prefiere defender una autora
apcrifa y se consideran una serie de recomendaciones sobre la
preparacin de los medicamentos compuestos y la eleccin de los simples,
redactada a partir de los mejores tratados farmacolgicos rabes.

32

Diego GRACIA, El frmaco en la Edad Media, en Historia del medicamento, Barcelona:


Doyma, 1984, tomo I, pg. 67-101.

51

Fiugura. 37.
Miguel MARTNEZ DE
LEACHE,
Discurso pharmaceutico
sobre los Cnones de
Mesu, Pamplona: Martn
de Labayen y Diego de
Zabala, 1652.

El texto se divulg manuscrito. Empez a imprimirse nada ms


hacer su aparicin la imprenta,33 y se difundi durante el siglo XVI en
varias ediciones venecianas y boloesas.
Los Cnones de Mesu se transformaron en la piedra de toque de
todo boticario instruido en lo referente a la manera de elegir los simples
medicinales y de someterles a las operaciones farmacuticas necesarias
para convertirlos en un medicamento compuesto, muy por encima del
seguimiento de los llamados Cnones de Arnaldo, o instrucciones
operativas resumidas a partir de las principales obras farmacolgicas de
Arnaldo de Villanova.
Los cnones de Mesu fueron, durante siglos, el paradigma de la
farmacia operatoria galenista.
En una edicin francesa del siglo XVII,34 se nos explica como los
purgantes son los ms empleados en la teraputica, cuales son los posibles
Figura 38. Fray Esteban DE
VILLA, Examen de
boticarios, Burgos: Pedro
Huydobro, 1632.

riesgos, la manera de evitarlos y la forma de actuacin. Al referirse a esta


ltima se hace eco de las causas o propiedades ocultas de los
medicamentos y de su forma celeste, para explicar su actuacin purgante,
aunque l se manifiesta contrario a las mismas y los considera
instrumentos de la naturaleza.35

33

Entre los incunables conservados en la Biblioteca Histrica de la Universidad Complutense


se guardan: Christophorus Georgius HONESTIS, Expositio super Anditotario Mesue; de Aqua
ordei; De modo faciendi ptisanam, Bononiae: Henricus de Harlem et Johanes Walbeck, 1488;
Johanes Jacobus DE MANLIIS, Luminare maius, seu interpretario antidotarii et practicae
Johannis Mesue, Venetiis, Bonetus Locatellus; impens. Octaviani Scoti, 1496, considerado el
primer libro escrito por un farmacutico italiano para uso de otros farmacuticos; y Opera
medicinilacia (Canones universales, cum epositione Mundini Christophori de Honestis. Practica,
cun additionibus Petri de Abano et Francisci Pedemontani/Johannes Mesue. De aqua ordei et
de modo facendi ptisanamVenetiis: Johannes et Gregorius de Gregoriis, 1497.
34
Franois RANCHIN, Oeuvres pharmaceutiques de maistre: assavoir un Traict general de la
Pharmacie, ensemble un docte Commentaire sur les quatre Teoremes & Canon de
MesueRouen : chez de la veuve du Bosc, 1637.
35
Franois RANCHIN, Oeuvres pharmaceutiques, op., cit., pg. 58 a 65 y 74 a 91.

52

Muchos autores espaoles como Antonio Aguilera36 durante el siglo


XVI o Miguel Martnez de Leache37, durante el XVII, ni siquiera hacen
referencia a estos temas de las causas ocultas. Algunos de los ms doctos,
sin embargo, no comparten su postura.
Para uno de los ms expertos del Barroco, el burgals Fray Esteban
Villa, sin lugar a dudas. Este benedictino ejerca en la botica del hospital de
San Juan, en la capital castellana. Cuando se ocupa de la accin de las
plantas, en su Ramillete de plantas38, lo hace tambin de las ocultas y
medita sobre el tema:
Dir alguno, para que es toda esta Filosofa, que el mdico docto no
ignora, y el boticario no ha menester para ejercer su farmacopea, que (como
quiere cierto autor moderno de estos tiempos) no es Arte liberal, sino
mecnica.
l, uno de los ms avispados boticarios de su tiempo, practicante de
la alquimia o, al menos de la espagiria, uno de los primeros en lanzar un
manifiesto a su favor, conocedor de Paracelso y novator, se manifiesta
absolutamente partidario de los conocimientos astrolgicos para conseguir
la perfeccin de los medicamentos, sin dejrselos slo a los mdicos.
Desde el folio 12 vuelto, hasta el 20, los dedica a estudiar la
influencia de los astros y el tiempo en que han de recogerse las hierbas.
Para exponer su doctrina, comienza con las prohibiciones eclesiales
sobre la prctica astrolgica, lo que llevara a no hacer caso de los astros,
pues las promesas de actuacin seran vanas. En el mismo sentido, explica
cmo las estrellas no son ms que luz y no deberan actuar sobre la virtud

36

Antonio de AGUILERA, Exposicin sobre las preparaciones de Mesue, agora nuevamente


compuesta por el doctorAlcal de Henares: casa de Iuan de Villanueva, 1569.
37
Miguel MARTNEZ DE LEACHE, Discurso pharmaceutico sobre los cnones de Mesu,
Pamplona: Martn de Labayen, 1652.
38
Fray Esteban VILLA, Ramillete de plantas compuesto por el P, monge de San Benito en el
Real Monasterio de San juan, y Administrador de su Hospital y Botica, Burgos: Pedro Gmez
de Valdivieso, 1646.

53

de los simples. En tercer lugar, expone la doctrina bblica, segn la cual el


Sol y la Luna slo serviran para alumbrar. Sigue con San Agustn y el padre
Martn del Ro, quien considera supersticiosa la prctica de mirar los astros
para purgar y sangrar.
A favor, aduce diversos prrafos de las Sagradas Escrituras, la
observacin de ciertos pacientes {los epilpticos dice l} quienes sufren
ms accidentes en plenilunio, las mareas; los medicamentos purgativos que
obran por virtud oculta o a caelesti igual que el imn atrae el hierroayudados por constelaciones.
Tras tantos circunloquios, naturales en un clrigo, concluye:
no se pueden negar particulares influxos en los Astros, con que de la
luz, y movimiento que tienen, influyen en los inferiores, y por consecuencia se
deben observar sus influencias, como lo dirn los marineros, {} y los
mdicos lo mal que hacen con las purgas dadas en conjuncin de Luna, en
cuya compaa (dicen) no es benvolo Jpiter, y segn Marsilio en de Vita
comparanda, que lo experiment.
Tambin atribuye especiales influencias al Sol, sobre metales,
piedras y minerales. Causa muchas cosas que parecen contrarias, como
endurecer el barro y ablandar la cera, luego no ser fuera de razn reparar
en constelaciones maravillosas.
Figura 39. Fray Esteban DE VILLA,
Ramillete de plantas, Burgos:
Pedro Gmez de Valdivieso,
1646.

Adems deben tenerse en cuenta la variedad de los climas. Las


hierbas son ms o menos virtuosas segn el lugar en donde se cran
As tambin se han de mirar a las influencias de los Signos y Planetas,
pues con ellas ayudan, o desayudan, con tal, que aqu no haya recitacin de
palabras, y otros modos de supersticin, que los magos suelen observar.
Para l, los astros no slo deban observarse en la recoleccin de los
simples, tambin en la mixtin de los mismos y en funcin de la aplicacin
que va a tener. Si fuera para el corazn, el Sol ser el signo ms benvolo.

54

Finaliza con estas castellanas palabras:


En grande laberinto nos habemos metido y en muchas dificultades al
boticario, pues para ejercer su arte con ms eminencia, queda empeado a
ser estrellero, y yo a decirle de que manera, sin entrar en lo profundo de la
Astrologa.
Sus reglas son relativamente sencillas.
Para recoger las plantas se ha de tener en cuenta el tiempo y la hora
planetaria. Con respecto a lo primero. El cielo ha de estar sereno, en tierra
libre, en lugares altos, enjutos y no sombros. Si se cogen para sus zumos:
cuando echan tallos; si para las flores: antes de caerse; si para guardar sus
semillas: cuando comienzan a secarse; los frutos, maduros; las races,
cuando las plantas se desnudan de hojas. Deben evitarse las manchas, por
si otros animales han derramado su veneno sobre ellas.
En cuanto a la hora planetaria. El da del Sol es el domingo; la Luna,
el lunes; Marte, el martes; Mercurio, el mircoles; Jpiter, el jueves; Venus,
el viernes; Saturno, el sbado.
Se debe tener en cuenta la cualidad principal. Si son calientes
nardo, azafrn y aromticos o cordiales- en la primera hora del domingo,
dedicado al Sol. Las que enfran o humedecen malvas, violetas,
adormideras-. En la primera hora de la Luna, es decir del lunes.
Se ha de reparar en los planetas que sucesivamente le acompaan,
descendiendo primero y ascendiendo despus, como de Sol a Venus, de
Venus a Mercurio, de Mercurio a Luna, de Luna a Saturno y elegir la hora
de aquel planeta que ms simbolice el influjo reinante en su da.
Para entenderlo bien le gustara hacer una tabla planetaria, pero por
las variaciones de un sitio a otro, recomienda solicitarle el trabajo a un
astrlogo local. l confiesa que tiene el de Burgos solamente para recoger
las plantas.

55

Tambin conviene reparar en la interrelacin del Sol con los signos,


de los cuales Aries, Leo y Sagitario, son calientes y secos; Tauro, Virgo y
Capricornio, fros y secos; Gminis, Libra y Acuario, calientes y hmedos;
Cncer, Escorpio y Piscis, fros y hmedos, por lo que el Sol, cuando est en
sus casas, ser benvolo o contrario para la coleccin de las plantas.
Tiene en cuenta que los herbolarios y la mayor parte de los
boticarios, lo ignoran todo, pero l lo expone para quien tuviere plantas en
su huerto y para casos de importancia.
Estas recomendaciones, tan realistas, en donde explica como no
siempre se tomaban en consideracin, son bastante similares a las
ofrecidas a los agricultores que tampoco las haran demasiado caso- en
los libros de secretos de agricultura.39
Jernimo de la Fuente Pierola, el autor del Tyrocinio, no slo
reconoce la influencia de los astros sobre los medicamentos purgantes,
como he puesto de manifiesto, tambin, en lo referente a la recoleccin de
los simples vegetales, recomienda los signos, los das y las horas en las que
deben recogerse de acuerdo con las enseanzas astrolgicas 40, y en lo
referente a los purgantes, afirma41:

39

Miguel AGUSTN, Secretos de agricultura. Casa de campo y pastoril. Publicado en idioma


cataln en 1617 y en castellano en 1625, reeditado en Barcelona: Juan Piferrer, 1722.
Aqu se hace una curiosa distincin de los rboles por su influencia astral. Saturno: roble,
saco, rboles de corteza dura, ruda, cebollas, ajos, lentejas, membrillos, yerbas groseras,
mirra, casia, aloes, nsperos. Jpiter: rosales, laurel, azafrn, sndalos, manzanos, perales,
azcar. Mercurio: perejil, avellanos. Marte: pimienta, jengibre, mostaza, rbanos, mastuerzo,
euforbio, vias con participacin de Jpiter. Sol: sauces, olivos, palma, romero, cebada, trigo.
Venus: blsamo, dtiles, incienso, lirios. Luna : calabazas, endivias, lechugas, melones,
pepinos.
40
Jernimo de la Fuente Pierola, Tyrocinio Pharmacopeo, mtodo medico y chimico,
Pamplona: Joachin Joseph Martinez, 1721 (1 ed. 1660), fol. 15: P. El aspecto de los Astros en
quantas maneras se ha de considerar?/ R. En dos./ La primera es la que poco ha diximos./La
segunda, es la especfica, que corresponde al temperamento y virtud propia de la planta, o
plantas, que intentamos coger: conviene a saber:/Los cordiales y estomticos, como el Ligno
aloe, camuesas, doronicos y almciga, y coral, en el da del Domingo, debajo del aspecto del
Sol, a las ocho de la maana y tres de la tarde, que segn los astrlogos, es el da y horas, que

56

P. Qu es una virtud celeste?


R. en una qualidad, o virtud oculta, distinta de la comn, que se da en
el purgante, que le viene de la influencia de los astros, a que unos la llamaron
especfica, otros oculta, otros efectrix, y Mesu la llam virtud propia.
No todo el mundo estaba de acuerdo con estos criterios, que pueden
considerarse ms relacionados con la astronoma agrcola que con los
aspectos mgicos.
El doctor Toms de Murillo y Velarde, mdico del Rey, uno de los
ms antiguos de su Casa Real, en su curioso tratado sobre diversas hierbas
medicinales, entre ellas las mandrgoras, escribe:
Tambin es chimerico, y frigido lo que escribe Jernimo de la Fuente,
Boticario, en su Tyrocinio Pharmacopeo, que pone condiciones intiles, como
que tal da, y tal hora se cojan las hierbas, lo cual es mgico; y si procede de
ignorancia, que es difcil no proceder siempre con malicia, es pecado, hasta
que borre y tilde lo que dice en su libroporque es supersticioso observar
das y horas, segn dice el Apostol da Galatas42
En unas pocas lneas, el mdico de Cmara, no precisamente un
hombre racional, segn se deduce de la lectura de su libro, tilda al boticario
de ignorante, supersticioso y pecaminoso y le exhorta a borrar todo lo
relativo a los aspectos astrolgicos. Para ello no se basa en argumentos
cientficos sino religiosos.

a esta planta tocan, y las ms competentes para su coleccin, y en el signo, o signos, sus
temperamentos correspondientes a saber./ Los calientes, y secos en los signos de Aries, Leo y
Sagitario./ Los fros y secos en los de Tauro, Virgo y Capricornio./ Los calientes y hmedos, en
Libra, Gminis y Acuario./ Los frios y hmedos en los de Cncer, Escorpin y Piscis
41
Jernimo de la Fuente Pierola, Tyrocinio Pharmacopeo, op., cit., pg. 2.
42
Toms de MURILLO Y VELARDE, Tratado de raras, y peregrinas yerbas, que se han hallado en
esta Corte, y sus maravillosas virtudes, y la diferencia que ay entre el antiguo abrotano, y la
natural, y legtima planta buphtalmo. Y unas anotaciones a las yerbas mandrgoras, macho y
hembra. Madrid: Francisco de Sanz, 1674.

57

Figura 40. Diego de TORRES


VILLARROEL, El ermitao, y
Torres, aventura curiosa en que
se trata de la piedra philosophal y
las tres cartillas rstica, mdica y
eclesisticaSalamanca: Pedro
Ortiz Gmez.

No es de extraar que todo lo relacionado con los antecedentes


astrolgicos de las plantas no sea fcil de rastrear. Una simple orientacin
breve en un texto novator, poda originar una peligrosa tormenta en un
vaso de agua.
Sin embargo, durante el siglo XVIII, Pedro de Viaburu43, el autor de
una Cartilla Pharmaceutica, un librito de escaso mrito intelectual, pero
muy empleado en la enseanza de los mancebos de botica que an carecan
de un lugar oficial en donde formarse, mantiene una postura muy similar a
la de Jernimo de la Fuente, lo cual nos induce a considerar que estaba muy
extendida entre los boticarios espaoles.
Me voy a ocupar,

a continuacin, de alguna de las principales

plantas relacionadas con los planetas. Como es natural, tuvieron vida larga
en la teraputica y aparecen en muchos de los principales compuestos. Por
eso, aunque aparezcan en el resumen final, no me ocupar aqu de los
simples, alexifrmacos o no, que se utilizaron en la triaca44, de algunos de
los empleados en calidad de preventivos o curativos de la peste negra, ni
del mbar, estudiado en los lapidarios.
Expondr algunas de los otros simples medicinales vegetales
relacionados directamente con la influencia astral, aunque ya puede verse
la gran confusin reinante, de uno a otro autor, a la hora de decidir si una
determinada planta o un animal o piedra, se encontraba bajo el influjo de
uno u otro astro.

43

Pedro de VIABURU, Cartilla Pharmaceutica, chimico-galenica, en la qual se trata de diez


consideraciones, de los Canones de Mesue, y algunas definiciones Chimicas para utilidad de la
juventud, Pamplona: Joseph Joachin Martnez, 1729. pg. 17 P. De quantas virtudes consta
todo medicamento purgante?/ R. Segn Mesue, y de los Philosophos de dos: de virtud
elemental, y de virtud celeste.//P. Qu es virtud celeste?/ R. Virtud celeste, es una qualidad,
o virtud oculta, distinta de la comn, que se halla en el purgante, que le viene de la influencia
de los Astros; a que unos llamaron virtud especfica; otros oculta; Mesu la llam virtud propia.
44
Javier PUERTO, La Triaca Magna. Discurso del Excmo. Sr. D. ledo en la sesin del da 26 de
febrero de 2009 para su ingreso como acadmico de nmero, Madrid: Instituto de
Espaa/Real Academia Nacional de Farmacia, 2009.

58

Resumen de fitoterapia astral


Plantas del Sol
El cedro
Es el oxicedro o enebro mayor, Juniperus oxicedrus L.
De este rbol, Dioscrides45 da importancia a su resina, la cedria,
capaz de corromper los cuerpos vivos y conservar a los muertos. La
considera til para clarificar la vista, instilada con vinagre sirve para matar
los gusanos que se engendran dentro de los odos, evita los silbidos que se
sienten en ellos. Metida en el horadado del diente, junto a hisopo, le
quiebra y quita el dolor. Si se unta el miembro viril con l, antes del acto
venreo, le hace inepto para engendrar. Con su untura mueren los piojos y
las liendres. Es remedio contra la mordedura de la cerasta (vbora cornuda

Figura 41. Filippo, PICINELLI,


Mundos symbolicus: in
Emblematum Universitate
FormatosColoniae
Agrippinae: Eran Denme,
1694, pg. 29.

africana); como lamedor es til para los leprosos; en forma de clster puede
servir desde para matar las lombrices intestinales, hasta para provocar
abortos.
Si se mezcla con el meollo del cuerno de ciervo o con su unto y luego
se embadurna uno el cuerpo con el mejunje, impide la llegada de las
serpientes.
Se aade a las medicinas contra veneno.
En el siglo XVI, Laguna slo advierte que la cedria es caliente y seca,
en grado cuarto, lo cual est en consonancia con su dependencia del astro
rey.
Figura 42. Cedro, Caroli
CLUSII, Rariorum aliquot
stirpium per Hispanias
obseruatarum Historia. Libris
dvobvs expressa, Antuerpiae:
Christophori Plantini, 1576.

45

Andrs LAGUNA, Pedacio DIOSCRIDES, Acerca de la Materia medicinal, y de los venenos


mortferos, Salamanca: Matas Gast, 1566, libr. I, cap. LXXXV.

59

En medicina popular se emple nicamente como antihelmntico y


vulnerario.46
La celidonia
La Chelidonium majus L., llamado tambin golondrinera, hierba de
las golondrinas o verruguera, fue descrita por Dioscrides, quien distingui
entre la mayor y la menor.47 El zumo de la mayor, cocido con miel en vaso
de cobre, lo considera til para clarificar la vista; la raz, bebida con vino
blanco y ans, cura la ictericia.
Su nombre est relacionado con las golondrinas. Segn la leyenda
nace cuando llegan y muere al emigrar; si alguna cra se ciega la curan
rozndola con la planta.
Se consideraba til la menor para instilar el zumo por las narices y
purgar la cabeza.
Figura 43, Celidonia, Ioanne
LONICERO, Pedanii
Dioscoridis Anazarbei de
Medicinali Materia, Libri Sex,
Franc: Chr. Egenolphum,
1543.

Para Andrs Laguna, a la celidonia la llamaban los alquimistas Don


de Dios, porque les sirve mucho para obtener su quinta esencia. La tiene
por muy caliente, como es lgico al depender del sol.
En el siglo XVIII, Benito Jernimo Feijoo48 arremete contra la
leyenda de que la celidonia devuelve la vista a los pollos de golondrina.
Para ello no acude a la experiencia, sino a la cita original de Aristteles en
donde dice que si les pican los ojos, pierden la vista y en poco tiempo la
recobran.

46

Po FONT QUER, Plantas medicinales. El Dioscrides renovado, Barcelona: ed. Labor, (15
reimpresin), pg. 84-85.
47
Andrs LAGUNA, Pedacio DIOSCRIDES, Materia mdica op., cit., libr. II, caps. CLXXI, CLXXII.
48
Benito Jernimo FEIJOO, Suplemento al Teatro Crtico, IX, Madrid: herederos de Francisco
Hierro, 1740, pg. 35.

60

La leyenda de la planta permaneci inclume largo tiempo. Font


Quer la recomienda, en medicina popular, slo para quitar verrugas con su
jugo.49
El chamailen o camalen
Dioscrides habla del camalen blanco.50 Seala cmo los griegos,
adems de al animal, denominan con ese nombre dos especies de cardos:
uno blanco y otro negro.
No tiene que ver con la Carlina acaulis L., sino con la Atractylis
gummifera L, llamado cardo ajonjero, de donde se saca la liga para cazar
avecillas51.
El mismo autor romano aconseja beber la raz con vino. A su
parecer, resiste el veneno de las serpientes y mezclada con harina, agua y
aceite, mata a los perros y los ratones.
En la actualidad se sabe de su carcter venenoso. Por tanto tiene
gran peligro, al menos para los nios.
La dificultad en identificarla hace pensar que el consejo de Andrs
Laguna, como especfico contra la pestilencia se refiere a la Carlina: carlina
acaulis L. La recomienda como admirable remedio contra la peste, lo cual
yo, seguramente, puedo testificar, porque hallndome el ao de 1542 en
Lorena, a donde moran como chinches por la gran corrupcin del aire, con el
uso de la dicha raz molida y bebida con vino, me preserv a mi y a toda mi
casa, de la cual no me falt persona alguna sino un pajecillo que,
menospreciando la cordial medicina por no ser de tan buen gusto como un
torrezno se quiso salvar a si mesmo.

49

Po FONT QUER, Plantas medicinales..op., cit., pg. 245-248.


Andrs LAGUNA, Pedacio DIOSCRIDES, Materia mdica op., cit., libr III cap. VIII.
51
Po FONT QUER, Plantas medicinales..op., cit., pg. 836-838.
50

61

Figura 44. Camalen negro,


Ioanne LONICERO, op., cit.

Recoge una tradicin medieval, pues se emple intilmente contra


esa enfermedad epidmica.
Ms tarde qued slo como masticatorio para corregir el mal aliento
y endurecer las encas, una especie de chicle.
El clavo
Es la flor sin abrir del Caryophillus aromaticus L.
De esta especia habla Laguna en su anotacin a la Pimienta de
Dioscrides.52
Explica su procedencia de las Indias Orientales, no conocidos por
Galeno o Dioscrides, pero s por Serapion y Paulo Egineta. Confortan el
estmago, el hgado y el corazn, ayudan a la digestin y provocan la orina,
restrien el vientre y clarifican la vista.
Durante el Renacimiento se ocupa de ellos, con mucha mayor
extensin, conocimiento personal y bibliogrfico, Cristbal de Acosta.53
Explica la similitud del rbol en donde se cra con el laurel y la
Figura 45. Clavo, Cristbal ACOSTA,
Tractado de las Drogas, y
medicinas de las Indias Orientales,
Burgos: Martn de Victoria, 1578.

procedencia de las islas de Maluco o Malucas (Indonesia).


Molidos con agua y aplicados sobre la frente son buenos para el
dolor de cabeza.
Los considera calientes y secos en grado segundo, confortativos del
estmago, hgado y corazn; ayudan a la digestin y provocan la orina,
restrien el vientre; instilados por los ojos, clarifican la vista.
El mdico nutricionista, Francisco Nez,54 coincide en sus
cualidades, caliente y seca en segundo grado, aunque pueden llegar a

52

Andrs LAGUNA, Pedacio DIOSCRIDES, Materia mdica op., cit., libr. II, cap. CXLVIII.
Cristbal de ACOSTA, Tractado de las drogas y medicinas de las Indias Orientales, con sus
plantas debuxadas al vivo por mdico y cirujano que las vio ocularmente. En el cual se
verifica mucho de lo que escribi el Doctor Garca de Orta, Burgos: Martn de Victoria, 1578,
pg. 30-34.
53

62

calentar en tercero. Para l, confortan los miembros principales, sirven


contra las pasiones fras, aprietan el vientre, confortan la virtud digestiva
segn Galeno, el estmago y el hgado- y dan buen olor. Los recomienda
para guisar alimentos fros y hmedos, pero en poca cantidad para evitar el
amargor. Deben darse a los fros y flemticos en invierno, atravesando
lenguas de vaca, en sus ubres y en el hgado de ternera. Son buenos para
poner conserva de peras, membrillos o duraznos; entraba as a formar
parte de una alimentacin considerada sana, a medio camino entre el
alimento que no modifica la naturaleza del individuo- y el medicamento
que modifica la naturaleza del individuo a consecuencia de sus cualidades.En el siglo XVII el clnico ingls Thomas Sydenham (1624-1689) lo
hizo formar parte de su famoso ludano de Sydenham, una forma
farmacutica cuyo principal componente era el opio, en donde el clavo
entraba en su condicin de aromatizador y emoliente, junto a otros simples
aromticos, diluidos en forma de tintura vinosa. La famossima frmula se
mantuvo en las farmacopeas hasta el siglo XX, cuando comenzaron a
hacerse operativos los convenios restrictivos sobre el opio.
El fresno
Dioscrides55 recomienda emplastos de sus hojas para socorrer a
los mordidos de vbora. El efecto se aumentara si se sacara el zumo de las
mismas y lo bebieran.
Laguna se hace eco de la opinin de Plinio. Segn el enciclopedista
romano sus hojas daran muerte a los animales no rumiantes. Eso lo dijo
Teofrasto de las del Tejo, con lo cual anota una supuesta nueva
equivocacin al publicista romano.

54

Francisco NUEZ, Regimiento y aviso de sanidad, que trata de todos los gneros de
alimentos y del regimiento della, Medina del Campo: Francisco del Canto, 1585, pg. 306.
55
Andrs LAGUNA, Pedacio DIOSCRIDES, Materia mdica op., cit., libr. I, cap. LXXXVIII.

63

Figura 46. Fresno, Hortus


sanitatis, vel Tractatus de
herbis et plantis, de
animalibus mnibus et de
lapidibusArgentinae:
Johannes Pruess, ca. 1497.

Sera tan bueno contra los animales venenosos que en su sombra


jams aparecen. Lo testifica con la siguiente experiencia: hgase un cerco
con hojas de fresno y otro con carbones encendido. Pngase una serpiente
en medio. Al sorprendente parecer del segoviano, la sierpe se ira hacia las
brasas.
En el siglo XIX se menciona el fresno altsimo, Fraxinus excelsior L.,
rbol comn en Europa, de corteza amarga, empleado como sucedneo de
la quina sin contener sus alcaloides curativos, con hojas purgantes y en
donde viven principalmente las cantridas, moscas verdes empleadas
como afrodisacos desde el imperio romano al menos.
Del fresno florido, Fraxinus ornus L., habitual de Sicilia, se obtena
por incisiones en el tronco el man, empleado habitualmente como
purgante56.
El Helioscopios
Sera una variedad del Trtago, Euforbia o Titmalo; de la Euphorbia
lathyris L.57
Dioscrides se refiere58 al helioscopio, porque su copa se vuelve al
derredor, siguiendo siempre al Sol en sus girosnace cerca de las ciudades y,
principalmente, en los muladares.
Figura 47. Euphorbia
Helioscopioides, Mauricio
WILLKOMM, Illustrationes
Florae Hispaniae
insularumque Balearium,
Tomo I, Stuttgart, E. Koch,
1881-1885 tab. XXVIII.

Llamada catapultia minor o trtagos en las boticas, era muy


conocida de todo el mundo, principalmente por los labradores pobres,
quienes la empleaban, en vez del man y ruibarbo, como purgante. Caliente
en grado tercero y hmeda en el primero (con lo cual no reconoce la
influencia solar, que la hara caliente y seca).

56

Diccionario de Farmacia del Colegio de Farmacuticos de Madrid, Madrid: imprenta de los


seores Martnez y Bogo, 1865, tomo I, pgs. 872-873.
57
Po FONT QUER, Plantas medicinales..op., cit., pg. 188-191.
58
Andrs LAGUNA, Pedacio DIOSCRIDES, Materia mdica op., cit., libr. IV, cap. CLXVIII.

64

Como purgante drstico, hasta el siglo XIX, se preparaba en las


farmacias el aceite de trtagos, exprimindose sus semillas o tratndolas,
una vez pulverizadas con alcohol.59
La farmacologa actual la otorga virtudes purgantes y emticas.
El Hliotropion
Parece ser el Heliotropium aeuropaeum L.60 Lo recoge Dioscrides,61
y es de los pocos en que el romano reconoce su influencia astrolgica.
admirable y digna de ser imitada es la natura del heliotropio, que,
conociendo los asiduos beneficios que recibe del Sol, y que {de} su ser y
acrecentamiento no le tiene otrode donde podemos juzgar que no slo nos
sirve de medicina salutfera esta planta, empero tambin de un muy bien
concertado reloj para el concierto y orden de nuestras vidas, pues con su
regular movimiento nos mide el da
Se aconsejaba para purgar la flema y la clera; en forma de emplasto
para las picaduras de escorpin; llevado al cuello hace estriles a las
mujeres; ataja las fiebres tercianas y cuartanas; es til contra la gota y para
provocar el menstruo y el parto.
En medicina popular se emple como excitante de la secrecin
biliar, febrfugo, vulnerario y con el fin de provocar el menstruo. Ms
recientemente, se ha usado como cordial, antigotoso y para quitar
verrugas, se llamaba hierba verruguera62.

59

Diccionario de Farmaciaop., cit., tomo 1, pg. 22.


Po FONT QUER, Plantas medicinales..op., cit., pg. 546-547.
61
Andrs LAGUNA, Pedacio DIOSCRIDES, Materia mdica op., cit., libr IV, cap. CXCII.
62
Diccionario de Farmacia op., cit., tomo II, pg. 1018.
60

65

Figura 48. Heliotropum,


Cristbal ACOSTA, Tractado de
las Drogas, op., cit.

El Kichrium o achicoria salvaje


Es el Cichorium intibus L.63
En la actualidad, sus virtudes se tienen por tnicas, aperitivas y
estomacales.
Dioscrides64 la atribuye virtud estptica, fra y conveniente al
estmago, contra la gota, para los heridos del alacrn y el fuego de San
Antn (erisipela gangrenosa causada por la ingestin de pan confeccionado
con trigo, cebada o centeno contaminado con el cornezuelo).
suele encoger y apretar de noche, as sus hojas, como sus flores: y al
salir el Sol, relajarlas tras los rayos del cual todo el da se va al retortero,
como de ellos enamorada: por donde algunos la llamaron Heliotropos o
Solsequia, que quiere decir seguidora del Sol.
Seca y tostada se emple como sucedneo del caf, aunque slo
tiene de analoga con l su sabor amargo y el color negro de la infusin.
Las races, largas y blancas, junto a las hojas, entran en el jarabe de
achicorias compuesto, el catolicn doble (electuario de ruibarbo
Figura 49. Achicoria,
Ioanne LONICERO,
Pedanii Dioscoridis
Anazarbei, op., cit.

compuesto: un purgante) y las pldoras anglicas (unas pldoras plateadas


tambin purgantes, con aloes, ruibarbo y agrico blanco)65.
Se emplea como estomacal y depurativa en gran nmero de tisanas
amargas.

63

Po FONT QUER, Plantas medicinales..op., cit., pg. 859.


Andrs LAGUNA, Pedacio DIOSCRIDES, Materia mdica op., cit., libr II, cap. CXXI.
65
V. Diccionario de Farmaciaop., cit.
64

66

Musgo de los rboles

Popularemente se llama tambin barba de capuchino o barba de


fraile. Es la Usnea barbata Fries, criado en las ramas de los rboles.
Dioscrides66 nos inclina al que aparece en los cedros, lamos
blancos y robles.
Lo considera til para constreir, contra el mal de madre, en los
perfumes y en las medicinas compuestas para mitigar el cansancio.
Para Andrs Laguna, en el siglo XVI, infundido en agua y bebido
provoca un profundsimo sueo. La considera una medicina cordial y
adecuada para evitar el flujo de vientre. Los rabes lo denominaban usnea.
En la actualidad se le han observado propiedades antibiticas y, de
acuerdo con ellas, fue empleado en medicina popular para curar grietas y
escoceduras de los pies67.
Palmera
Es la Phoenix dactylifera L.
Se ocupa de ella Dioscrides,68 como nativa de Arabia. Explica las
virtudes medicinales de los dtiles, comidos, bebidos a partir de una
bebida fermentada hecha con ellos o convertidos en pasas.
Los considera acerbos (speros al gusto) y estpticos (con sabor
astringente y metlico). En emplastos reprimen las almorranas y sueldan
las heridas frescas. Los ms pasados son tiles para arrancar la sangre del
pecho y a quienes tienen flujo celaco o disentrico. Ablandan las asperezas
de la caa del pecho (la garganta), con agua miel hacen recobrar fuerzas a

66

Andrs LAGUNA, Pedacio DIOSCRIDES, Materia mdica op., cit., libr. I, cap. XX.
Po FONT QUER, Plantas medicinales..op., cit., pg. 43.
68
Andrs LAGUNA, Pedacio DIOSCRIDES, Materia mdica op., cit., libr. I, caps. CXXV y CXXVI.
67

67

Figura 50. Musgo, Ioanne


LONICERO, Pedanii Dioscoridis
Anazarbei, op., cit.

los convalecientes. En general les atribuye virtud astringente y opilativa de


los poros del cuerpo (cierra los poros).
El Elate sera la cubierta del fruto de la palma, tomada cuando la
planta florece. La usan los ungentarios y es muy odorfica. Adems tiene
virtud constrictiva, reprime las llagas, conforta el estmago flaco y es til a
las enfermedades del hgado.
En el siglo XVI, Andrs Laguna asegura no haber visto jams la
palma florecida, slo su fruto; por ello se inclina a considerar a los
tamarindos como el Elate verdadero.
Durante la Edad Media, San Isidoro69 explica el nombre de la
palmera por sus ramas extendidas en forma de mano; la considera smbolo
de honor de la mano vencedora.
Para Laguna, siglos despus, se daba a los vencedores porque nunca
Figura 51. Palmera, Ioanne
LONICERO, Pedanii Dioscoridis
Anazarbei, op., cit.

se humilla. La denominacin de los dtiles la atribuye a su semejanza con


los dedos.
En el siglo XVIII, Pierre Pomet70 la considera astringente en todas
sus partes. Los dtiles seran buenos para nutrirse, para la vescula y el
pulmn. Tambin incitaran a la lujuria.
En el siglo XIX los dtiles seguan entrando en varios preparados
farmacuticos en calidad de pectorales71.

69

San ISIDORO, Etimologas, Madrid: Biblioteca de Autores Cristianos, 2004, XVII, 7, 1.


Pierre POMET, Histoire Generale des Drogues simples et composes, renfermant dans les
trois clases des vegetaux, des animaux & des mineraux, tout ce qui est lobjet de la Physique,
de la Chimie, de la Pharmacie, & des arts les plus utiles la societ des hommes. Par le sieur
Pomet, marchan epicier & droguiste. Nouevelle edition, corrige & augmente des doses, &
des usages par le sieur Pomet fils, apotiquaire. Paris : Chez Etienne Ganeau & Louis-Etienne
Ganeau fils, 1735, tomo I, p. 244.
71
Diccionario de Farmacia op., cit., Tomo I, pg. 726.
70

68

El polygonon o polygonos
Dioscrides, distingue el macho de la hembra.72 Ha sido identificado
como el Polygonum aviculare L.73
Servira para curar los miembros dominados por las melotesias
astrales, concretamente, los ojos y el corazn.
El herborista romano no recoge ninguna de esas propiedades. Para
l es astringente, diurtico, hemosttico y cicatrizante. En la medicina
Figura 52.
Polygonon, Ioanne
LONICERO, Pedanii
Dioscoridis
Anazarbei, op., cit.

popular se utiliz como antidiarreico.


Romero
Esta planta, tan comn en nuestros bosques, fue muy empleada a lo
largo de la historia y muy especialmente en el siglo XVII.
Miguel de Cervantes, en su Quijote, la otorg dignidad de panacea en
todos los golpes de sus molidos protagonistas.
Cuando el hidalgo se queja a Sancho del dolor de su oreja (Quijote
I,11), el cabrero cantor le cura con un poco de romero, mascado en su boca,
algo de sal y todo bien unido al pabelln auricular, asegurndole que no
haba menester otra medicina, y as fue la verdad.
Le gustaba el romero a Cervantes! Lo pone en el blsamo de
Fierabrs y en el emplasto del rstico.
La planta, Rosmarinus officinalis L., crece desde la costa hasta los
1500 metros, ms o menos. Es fcil de encontrar en toda Espaa, algo
menos en el norte y noroeste y no tiene una composicin especialmente
medicinal. Pese a ello, el refrn dice de las virtudes del romero se puede
escribir un libro entero. No es para tanto. Se tena por estimulante,

72
73

Andrs LAGUNA, Pedacio DIOSCRIDES, Materia mdica op., cit., libr. IV cap. IV y V.
Po FONT QUER, Plantas medicinales..op., cit., pg. 148-150.

69

Figura 53. Romero, Ioanne


LONICERO, Pedanii
Dioscoridis Anazarbei, op.,
cit.

antiespasmdico, ligeramente diurtico y al exterior vulnerario, para


combatir los dolores articulares. El alcohol de romero sigue utilizndose en
el alivio de partes doloridas o fatigadas por el excesivo ejercicio.
Andrs Laguna, en su Dioscrides, da cuenta de su virtud para
mitigar dolores y cansancios. Segn l sirve su sahumerio contra la tos, el
catarro y el romadizo; preserva la casa del aire corrupto y de la pestilencia;
hace huir las serpientes de all, aviva el entendimiento, devuelve la
memoria perdida y es saludable contra todas las enfermedades fras.
Durante el siglo XVI se prepar el Agua de la Reina de Hungra,
mediante la destilacin de las sumidades floridas de romero en alcohol,
reputado como gran conservante de la piel femenina, casi la panacea de la
eterna juventud.
Form parte del vino de ajenjos, el Blsamo de Aparicio, el de
Porras, el aceite antirreumtico del Fraile y el Blsamo Tranquilo.74
En definitiva, un simple muy reputado, con cualidades teraputicas
limitadsimas.
Suerte tuvo Don Quijote de no ver infectada su herida de la oreja
con la saliva del cabrero, la sal, ah, hara su efecto y tendra tambin su
aqul de mortificacin75.
La verbena, peristeren o hierba sagrada
Se trata de la Verbena officinalis L. que en la antigedad lleg a
considerarse, tambin una autntica panacea.
Dioscrides76 aconseja las hojas y la raz, bebidas con vino o en
forma de emplasto para las llagas, el fuego de San Antn, ictericia e
inflamaciones.

74

Po FONT QUER, op., cit., pg. 651 y ss. Diccionario de Farmacia, op., cit.
Javier PUERTO, La fuerza de Fierabrs. Medicina, ciencia y teraputica en tiempos del
Quijote. Madrid: Just in Time, SL., 2005, PG. 191-192.
75

70

Si vamos a dar un convite y queremos ver muy regocijados a los


invitados, recomienda regar el lugar del festejo con agua en donde hubiere
estado sumergida.
Colgada en la puerta de una casa evita las adversidades.
Si aceptamos que el Macer floridus es representativo de la
teraputica bajo medieval de la Europa cristiana, en esa poca se utiliz
para la ictericia, las heridas de la boca, las heridas recientes; disuelta en
vino como contraveneno; contra las fiebres cuartanas, las enfermedades
del costado, del hgado, del pecho y sobre todo la tisis.
En sus aplicaciones mgicas, lo mismo que en la poca romana,
crean en su eficacia si se esparce por el lugar del convite para poner
alegres a los convidados.
Tendra un valor aadido para efectuar el pronstico: al preguntar a
un enfermo por su salud, llevndola en la mano, si contesta: bien, vivir;
si mal, morir.
Cura cualquier dolor mediante la sencilla operacin de tejer una
corona con ella y ponerla sobre la cabeza del paciente.
No slo eso. Para atraer el favor de los poderos bastara con untarse
el cuerpo con la planta.
Segn Plinio se opone a todas las enfermedades.77
Laguna la aconseja para resolver los dolores antiguos de cabeza y
restablecer los cabellos caducos, fortificar los miembros inferiores, soldar
las venas rotas y expulsar los cuajarones de sangre por el sudor.

76

Andrs LAGUNA, Pedacio DIOSCRIDES, Materia mdica op., cit., libr. IV, cap. LXII
Pedro CABELLOS DE LA TORRE (trad., y ed.) Macer floridus. Edicin facsmil del herbariomdico medieval de la Real Colegiata de San Isidoro, de Len. Len: Universidad de
Len/Ctedra de San Isidoro, 1990, pg. LXXII-LXXIII.
77

71

Figura 54. Verbena, Juan


XARAVA, Historia de las yerbas y
plantas, sacadas de Dioscrides
Anazarbeo y otros insignes
autores con los nombres griegos,
latinos y espaoles, Amberes,
1557.

En el siglo XVI, Nicols Monardes cree encontrarla en Amrica78.


Explica el hallazgo, en el Per, de una hierba igual a nuestra verbena. Con
ella fue tratada una seora por un curandero indio y expuls una lombriz
muy grande. Por tanto aconseja la verbena indiana como antihelmntico.
Ni siquiera all se liber de sus connotaciones mgicas. A un criado,
de quien se sospechaba le haban hechizado, le trataron con el zumo de la
verbena y vomit muchas cosas de diferentes colores. Concluyeron que
eran la materializacin de los hechizos.
En lo tocante a este asunto, Monardes da cuenta de lo visto a un
criado de Juan de Quintana Dueas, un burgals que vomit en su
presencia una gran madeja de cabellos castaos delgados. Luego seala
otros casos en Alemania y acaba con la siguiente frase:
estas cosas yo las atribuyo a obras del demonio que no se puede
reducir a obras naturales.
Concluye la semejanza entre la planta americana y la espaola, con
lo cual parece consagrarla para el xito en asuntos relacionados con
curaciones debidas a cuestiones relacionadas con la hechicera.
Durante el siglo XVII se ocupa de ella Fray Esteban Villa.79 Sigue en
el mismo paradigma teraputico y ve potencias sanadoras y mgicas.
Segn dice, su apelativo de herba sagminalis se debe al empleo
expiatorio por parte de Cnsules y Pretores. La cogan de lugares sagrados
y serva para purificar el altar de Jpiter y los hogares nobles.
La denominacin de herba ferraria, se debera a su facultad de
incrementar la dureza del hierro.

78

Nicols MONARDES, Primera y segunda y tercera partes de la Historia Medicinal: de las


cosas que se traen de nuestras Indias Occidentales, que sirven en Medicina, Sevilla, Fernando
Daz, 1580, pg. 87v.
79
Fray Esteban VILLA, Segunda parte de simples incgnitos en la medicina, Burgos: Pedro
Gmez de Valdivieso, 1654, cap. IX.

72

La de crista gallinacea, al parecido existente entre sus hojas y la


cresta de una gallina.
La de herba columbaria, al gusto manifiesto de las palomas por
andar entre ella. Dada su querencia, sera bueno echarla en el suelo de los
palomares.
De nuevo vuelve a referirse a

su capacidad de alegrar a los

convidados a un banquete, aunque ya ironiza el uso y recomienda los


tragos del dulce Baco para asegurar el xito de estos eventos.
Seala su utilidad en la ictericia, para limpiarse de lombrices, y en la
cura de los lamparones.
En cuanto a las propiedades mgicas, se muestra muy contrario a lo
propuesto por Plinio de emplearla para conciliar amistades. Curiosamente,
en la crtica expone el ritual astrolgico-mgico correcto si se quera
obtener esa cualidad oculta: haba de arrancarse a principios de la cancula,
con la mano izquierda levantada en alto y rociado el cuerpo con su zumo o
agua.
Da por buena su virtud contra el dolor de cabeza, colgada al cuello o
hacindose una corona con la hierba y el efecto de la raz contra los
lamparones, simplemente cortndola por el medio y poniendo la inferior
en el cuello y la superior en medio del humo, con mucho cuidado de que no
cayese al agua una vez empleada.
De la utilizacin en la cultura popular gallega para concitar el amor
mediante conjuros, da cuenta Po Font Quer.80
A partir del siglo XVIII, no se utiliz apenas, ni en teraputica
popular. Su uso qued en la hechicera, la supersticin y la magia, ya como
tales, no como constituyentes del conocimiento cientfico.

80

Po FONT QUER, Plantas medicinales..op., cit., pags. 636-637.

73

Plantas de la Luna
Como venimos viendo, los astros, y entre ellos de manera singular la
Luna, tuvieron gran importancia en los tratados de agricultura,
concretamente en el texto de Plinio.81
Para la recoleccin o uso de ciertas hierbas medicinales se tena
muy en cuenta su fase creciente o decreciente.
Marcelo Emprico (s. IV) recomienda poner el pie descalzo, un
jueves de luna creciente, sobre un cabrahigo, (Ficus carica L.) (higuera)
recortar la corteza oprimida por l, apretarla durante tres horas contra el
bazo, colgarla de la chimenea y no moverla de ah, con lo cual se
resolveran los dolores de ese rgano.
El mismo autor asegura: las hierbas nobles y buenas, si se cortan o se
Figura 55. Athanasius
KIRCHER, Ars magnaop., cit.

arrancan cuando la Luna crece, es decir, cuando estn en plenitud, tienen


mayor eficacia para los electuarios, los ungentos y cualquier tipo de
medicina que si se cogen cuando decrece la Luna.82
Segn Plinio83, el glbano deba arrancarse en novilunio, de un tirn,
sin ayuda de cuchillo de hierro y sin tocar el suelo. Con tal nombre se
conoce a una gomo resina con propiedades antiespasmdicas y
emenagogas que, adems de en la Triaca, se empleaba en el blsamo de
Fioravanti, las pldoras histricas y otros preparados antiepilpticos84.
El momento ideal de la recogida era el cuarto creciente, cuando sus
virtudes estaban en el punto lgido del vigor. Las excepciones a la regla se
encontraban en el deseo de atemperar la gran eficacia de una planta el

81

Cayo PLINIO SEGUNDO, Historia Natural. Trasladada y anotada por el Doctor Francisco
Hernndez, Madrid: UNAM/Visor 1998, Libro XVIII, cap. XXXII.
82
Luis GIL, Therapeia. La medicina popular en el mundo clsico, Madrid: Triacastela, 2004, pg.
212-213. 239.
83
Cayo PLINIO SEGUNDO, Historia Natural. Op., cit., libro XIV, cap. XXVII.
84
Diccionario de Farmacia op., cit., Tomo I, pg. 886. Hace referencia al mismo Andrs
LAGUNA, Pedacio DIOSCRIDES, Materia mdica op., cit., libr. III, cap. XCI.

74

solano se recoga en cuarto menguante- tambin segn las cualidades de la


misma.85
rbol casto o agnocasto

Es el Vitex agnus-castus L. o sauzgatillo.


Dioscrides,86 considera a su simiente, similar a la de la pimienta,
caliente y estptica. Bebida la tiene por eficaz contra las mordeduras de
fieras ponzoosas; tambin sirve a los hidrpicos y enfermos del bazo.
Si las mujeres la beben con vino, atrae la leche a las tetas, provoca
el menstruo, deseca el esperma y da ganas de dormir.
El cocimiento de hierba y simiente sera bueno para el mal de
madre.
La simiente, en emplasto, sanara el dolor de cabeza.
Mezclada con aceite y vinagre se derrama sobre la cabeza de
letrgicos y frenticos.
Las hojas, esparcidas por tierra o puestas en sahumerio, espantan a
los animales ponzoosos. En forma de emplasto tambin sera buena para
las mordeduras de fieras. Incorporadas con manteca y hojas de vid,
ablandan los compaones (testculos) endurecidos.
Se cree que si los caminantes llevan una varilla de agno, no se les
desollar ninguna parte del cuerpo a causa del caminar. Por ellos se
recomendaba a romeros y soldados.
Se llamaba as en Grecia, porque las matronas que guardaban
castidad, en los sacrificios de Ceres se reclinaban sobre sus hojas.

85

Luis GIL, Therapeia. La medicina popular en el mundo clsico, Madrid: Triacastela, 2004, pg.
410 y ss.
86
Andrs LAGUNA, Pedacio DIOSCRIDES, Materia mdica op., cit., libr. I, cap. CXIV.

75

Figura 56. rbol Casto, Andrs


LAGUNA, Pedacio Dioscorides
Anazarbeo, Acerca de la Materia
Medicinal y de los venenos
mortferosSalamanca: Mathias
Gast, 1566.

En el siglo XVI, Laguna asegura que la simiente bebida o aplicada,


disminuye el apetito venreo, deseca el humor espermtico y resuelve las
ventosidades del cuerpo, sin la inoportunidad de las cuales no se mueve
madona Venus.
Un siglo ms tarde, Fray Esteban Villa,87 copia casi por entero a
Dioscrides. Insiste en su carcter caliente y seco en tercer grado, lo cual
no concuerda, en absoluto con su pertenencia a una cadena lunar. Su
capacidad para mantenerse casto y disipar los espritus flatuosos que
despiertan la Venus.
Aade la terica capacidad para solucionar la gonorrea.
La misma costumbre de las sacerdotisas de Ceres, de dormir sobre
esa planta, cree la tienen los padres franciscanos, por el poco regalo dado a
su cuerpo al reposar, para as guardar mejor su castidad.
No todo iba a ser credulidades. En lo referente a la posibilidad de no
desollarse si se camina con una varita en la mano, Fray Esteban saca a
relucir su irona. Escribe: mas io me atengo a buenos coxines, y a no andar a
pie, porque no se hagan ampollas.
En el XVIII es Pomet quien se ocupa de l.88 Como todos los
anteriores resalta su parecido con el olivo. A sus semillas se les llama
pimienta salvaje o pequea pimienta.
Cuenta, otra vez, la leyenda de las diosas de Ceres y a ella atribuye el
empleo de las semillas en multitud de preparados contra las enfermedades
venreas, ocasionadas por faltas contra la castidad.
En el siglo XIX se desterr de la teraputica.
Al parecer tiene virtudes antiespasmdicas.89

87

Fray Esteban VILLA, Segunda parte de simplesop., cit., cap XIII, pgs. 18v-19v.
Pierre POMET, Histoire Generale des Droguesop., cit., tomo I, pg. 21.
89
Po FONT QUER, Plantas medicinales..op., cit., pg. 638.
88

76

Kunobat o Kunobastos, espino de perro

Ese nombre, muy posiblemente, se daba a la Rosa canina L., el rosal


silvestre.
Su relacin con la astrologa no se explicita en los textos posteriores
a los herbarios astrolgicos griegos, pero su empleo fue muy extendido
sobre todo durante el Renacimiento.
Tal vez, dada la nula actividad farmacolgica de la planta -ahora
conocida- el empleo farmacolgico se debi a esa relacin oscura con la
Luna.
Andrs Laguna,90 en el siglo XVI, escribe en su anotacin a la flor:
Por donde el Ilustrsimo y Reverendsimo Cardenal de Mendoza,
(debajo de cuya sombra y amparo se fabrican estos nuestros trabajos) no le
suelo jams purgar sino con el dicho jarabe {de rosas} solo: con el uso del
cual se halla siempre sano, fresco, y gallardo: y muy libre de infinitas
opilaciones, que ordinariamente le fatigaban, antes que del usase. As que me
resuelvo en decir, que es la ms saludable y catlica medicina, de cuantas
Dios cri, para uso de los mortales.
Las enormes rosaledas plantadas por Felipe II, aparte de su funcin
esttica, eran cortadas y enviadas en su totalidad a los hospitales
madrileos en donde se tenan por una especie de olorosa panacea.91
Olivo

La Olea europea L. es uno de los rboles caractersticos de la


pennsula ibrica en su vertiente mediterrnea.

90

Andrs LAGUNA, Pedacio DIOSCRIDES, Materia mdica op., cit., libr. I, cap. CX.
Javier PUERTO, El jardn secreto: Felipe II y los medicamentos. En Carmen AN, (coord.),
Felipe II. El Rey ntimo. Jardn y naturaleza en el siglo XVI. Aranjuez, Doce Calles, 1998, pp.363383.
91

77

Figura 57. Rosa, Tacuinum


sanitatis, Codex se. nov. 2644 der
sterreichischen
Nationalbibliotehek, Austria.

Dioscrides92 describe el rbol y sus producciones.


Segn nos dice, las hojas, majadas y aplicadas como emplasto, se
empleaban contra el fuego de San Antn, las postillas y carbnculos, las
llagas y los panizos. Mascadas se utilizaban para curar las llagas de la boca.
El zumo de las hojas restaa las efusiones de sangre y el menstruo,
tambin reprime las excrecencias, las postillas, llagas y destilaciones de los
ojos.
Es til a los odos llagados, de donde mana materia.
Figura 58. Olivo y olivas,
Pierre POMET, Histoire
Generale des drogues
simples et composes, Paris:
Etienne Ganeau & LouisEtienne Ganeau fils, 1735.

En los flujos estomacales se aplicaban las hojas con harina de


cebada.
La espuma salida del olivo verde, quemada, sana la sarna, los
empeines y la caspa que sale por todo el cuerpo.
El fruto, aplicado como emplasto, extermina la caspa, las llagas
dilatadas, aquellas cuyo aspecto parece comer la carne.
La pepita, mezclada con grasa y harina, hace caer las uas carnosas.
El aceite es til a las hmedas y podridas encas, restablece los
dientes movidos; caliente vale contra los humores destilados de las encas.
Plinio93 se ocupa largo y tendido del olivo, sus frutos y el aceite.
Considera mejor el sacado de la oliva an verde, sobre todo el de primera
expresin. Cuanto ms madura est, ms graso es su licor y menos sabroso.
El aceite, al contrario que el vino, pierde virtud con el paso del
tiempo. El mejor, para l, es el linciano, luego el de Istria y en tercer lugar el

Figura 59. Olivo, Caroli CLUSII,


Rariorum aliquot stirpiumop.,
cit.

andaluz. Tras ellos el sacado de las regiones frtiles de frica.


El aceite tiene propiedad de templar los cuerpos y fortalecerles
contra los fros. Enfra tambin el hervor de la cabeza.
92

Andrs LAGUNA, Pedacio DIOSCRIDES, Materia mdica op., cit., libr. I, cap. CXVI.
Cayo PLINIO SEGUNDO, Historia Naturaltraducida por el licenciado Jernimo DE LA
HUERTA, lib. XV, cap. I-VIII.
93

78

Explica como los griegos raspaban el aceite de los cuerpos de los


atletas tras los ejercicios de la palestra, y luego lo empleaban como
medicamento contra la gota y el dolor de citica.
Tambin se rascaba de las paredes de los balnearios, en donde se
empleaba para fregar las paredes y se utilizaba contra los hemorroides las
llamadas strigmenta balnearia.
Acaba por explicar los diferentes aceites medicinales extrados de
otros rboles y frutos.
Durante la Edad Media, San Isidoro94 recuerda el simbolismo
pacfico del rbol y relaciona el nombre del fruto con el rcheis griego. Las
aceitunas, orchas, se llamaran as por su similitud con los testculos.
Durante el Renacimiento, Andrs Laguna habla del olivo domstico
y del salvaje. Considera ms frtil el segundo, de donde consta que el regalo
y vicio comnmente engendra esterilidad. Y ans vemos que los prncipes y
grandes seores, criados con toda la delicadeza del mundo y, como dicen, con
ageros, hacen muy pocos hijos, y esos flacos, tiernos, cuitadillos y de muy
corta vida.
Considera causa de esterilidad de los olivos el ser pacidos por
cabras, y esto, segn yo pienso, por el grande enojo que toman de verse
rodos de un animal tan sucio y hediondo, mximamente ellos, que
compitieron con el laurel, y fueron consagrados a la diosa Minerva. Por eso,
quien quiera aceite no tenga cabras.
Para Francisco Nuez de Oria95 , el mejor aceite es el omphancino,
hecho de olivas sin madurar, en lo cual sigue a Plinio y Avicena. Sera fro y
seco en primer grado, mientras el de aceitunas muy maduras lo considera
caliente y con algo de humedad.

94
95

San ISIDORO, Etimologas, op., cit., Libro XVII, 62 y 63.


Francisco NUEZ DE ORIA, Regimiento y avisoop., cit., fol. 292v.-293.

79

En su uso medicinal habra de tenerse en cuenta las distintas


cualidades de uno y otro.
El efectuado con aceitunas maduras debilitara el apetito, relaja y
corrompe los orificios de las venas y humedece el vientre.
Para comer, el mejor es el omphancino y el rancio se consideraba
muy daoso.
Todos los aceites se tenan por calientes, relajantes y debilitadores
de las fuerzas de los nervios.
Slo deban utilizarse por va de condimento, para guisar otras
comidas y manjares.
El poco apego al aceite de oliva, hace que Joseph Quer96, durante el
periodo ilustrado, se queje de la falta de cuidado de los espaoles hacia
nuestras riquezas naturales, hasta caer en su desprecio, tal y como lo
demostraban los eriales en que se haban convertido los olivares de la
Mancha, Andaluca, Castilla la Nueva y la Alcarria.
Sin embargo, en Francia, a finales del siglo XVII y principios del
XVIII tanto el especiero Pierre Pomet97, como su hijo el boticario, dan gran
importancia a ese aceite. Luego de explicarnos como en Pars se vendan
tres especies de aceitunas, unas procedentes de Espaa, confiesa el gran
negocio del aceite de oliva pues, para ellos, es tan necesario para la vida
como el pan y el vino. Consideraba entre los mejores a los procedentes de
Mallorca y Portugal.
En Italia, pas tambin rico en este tipo de aceite, Panzani escribi
en 1775 un librito titulado Pubblico Raggionamento sulluso interno degli oli
nelle grebi gravi, en donde lo preconizaba como febrfugo eficacsimo,
aunque no tuvo excesivo xito.

96

Joseph QUER, Flora espaola o Historia de las plantas de Espaaordenada y publicada por
Casimiro Gmez Ortega Madrid: Joaqun Ibarra,Tomo VI, pg. 9.
97
Pierre POMET, Histoire Generale des droguesop., cit., T. I, pg. 276-277.

80

Desde finales del XVII a principios del XVIII, se haba sugerido su


actividad contra la mordedura de serpientes venenosas.
Guillermo Oliver, un mdico ingls, en 1734 se haca morder por
vboras en el pecho y en el brazo. A continuacin se frotaba
abundantemente con aceite de olivas y, segn l, sanaba, aunque no
sabemos cuales eran esas vboras empleadas en el experimento. Poco
despus, en la Sociedad Mdica de Londres se cur con aceite hirviente a
una persona mordida en una pierna. Se comenzaron a hacer experiencias
en perros, gatos y palomas, con resultados ambiguos y discordantes.
Abramo Vater public en 1735 una memoria titulada De antidoto
novo adversus viperarum morsum praestantissimo. Como no poda ser de
otro modo, poco despus Murray y Linneo demostraron la absoluta
inutilidad del mtodo98.
En el siglo XIX, el aceite de oliva se emple, adems de en nutricin,
como emoliente, laxante ligero, antihelmntico y, excipiente, en la
preparacin de todos los aceites medicinales.
Por s mismo es un blsamo natural. Mezclado con vino es el
frmaco empleado por el Buen Samaritano para curar a cuantos encontr
heridos en su camino.
Para la teraputica es la base de los aceites compuestos, los ceratos,
los blsamos, los ungentos y los emplastos.
En la farmacia de la Edad Moderna, se entenda por aceite cualquier
principio vegetal, animal o mineral, lquido, ms ligero que el agua e
inmiscible con ella. Se distinguan los fijos y los voltiles, pero tambin se
dieron ese nombre a todos los preparados con aspecto oleoso, aunque no
tuviera nada que ver con los aceites.

98

Alberico BENEDICENTI, Malati-medici e farmacisti. Storia dei rimedi traversa i secoli e delle
teorie che ne spiegano lazione sullorganismo, Milano: Ulrico Hoepli, 1925, tomo II, pgs.
1173-1174.

81

En medicina popular las hojas se han empleado como febrfugo,


para aminorar la tensin sangunea y producir diuresis.
El aceite se ha empleado y se utiliza de la misma manera que en el
siglo XIX.99
Peona
Es la Paeonia officinalis L.
Se trata de una planta lunar de aplicaciones mltiples. Deba
buscarse el lunes (da de la Luna), en la primera hora, cuando empieza a
declinar el planeta, con el Sol en Virgo, antes de amanecer. Por el influjo
lunar producira efectos ambivalentes en las mujeres. A las estriles las
hara tener hijos. Tambin valdra de anticonceptivo a quienes ya los
tienen. Para conseguir el segundo efecto se ataba un grano de peona,
envuelto en piel de foca, en el bajo vientre de la mujer, al declinar la Luna,
durante tres ciclos lunares100.
En los textos astrolgicos griegos se la llama selenaia, lunaria o
helenion y en los pseudo-Dioscrides griegos recibe el nombre de selenaia
que deriva hacia lunaria.101
Se le atribuan virtudes medicinales relacionadas con las
Figura 60. Peona, Andrs
LAGUNA, Pedacio
Dioscoridesop., cit.

enfermedades cclicas, las fiebres cuartanas y tercianas, las manifestadas


mediante erupciones cutneas o para cicatrizar heridas.
Deba ser empleada en sincrona con la Luna, en fase creciente o
decreciente.

99

Para no ser ms prolijo, sobre los aceites medicinales puede consultarse: Ricardo Jos
GORRIZ y MUOZ, Contribucin al estudio de los extractos: jarabes y aceites medicinales,
Zaragoza: imp. Del Hospicio Provincial, 1885.
100
P. FESTUGIRE, Un opuscule hermtique sur la pivoine. En Hermetisme et mystique
pienne, Paris, 1967, 181-201.
101
Guy DUCOURTHIAL, Flore magiqueop., cit., pg. 296.

82

Se la supona til para hacer huir a los demonios y detener las


tempestades en alta mar.
Muchos tratados del corpus hipocraticum le atribuyen propiedades
teraputicas, aunque su uso se fue reduciendo a favorecer la menstruacin,
curar enfermedades femeninas y, en ocasiones, las fiebres.
Ciertas enfermedades de origen entonces difuso y casi imposible
curacin, con manifestaciones ms o menos cclicas, como la epilepsia, se
relacionaban con los ciclos lunares. Por eso se empleaba tambin la peona
para curarlas. Se colocaban collares al cuello del paciente, formados por
simientes o rodajas del tubrculo. Podemos suponer la inutilidad del
remedio, salvo en lo referente al efecto sugestivo o placebo. En este caso,
sin embargo, conocemos en la actualidad los principios txicos existentes
en la planta y lo muy peligroso de su empleo, con lo cual son previsibles
ms accidentes graves que efectos sugestivos positivos.
Dioscrides102 distingue entre el macho y la hembra y Andrs
Laguna, en el siglo XVI, la recomienda contra la gota coral (epilepsia), tanto
bebida como colgada al cuello, circunstancia no tenida en cuenta por los
Dioscrides griegos.
Se hace eco de sus facultades mgicas. La aconseja contra el humor
melanclico y an dicen, que adonde ella estuviere, no entran malignos
espritus, ni fantasmas, ni brujas.
Todava en el siglo XVIII, aparece en la segunda edicin (1762) de la
Farmacopea nacional, la Matritense, como un simple del julepe ceflico o
capital, junto a los castoreos y el crneo humano, utilizado contra la
epilepsia, las afecciones convulsivas y los dolores persistentes de cabeza. El
polvo imperial, contra la epilepsia, la apopleja y la parlisis; el polvo de
Guteta, con murdago, pezua de la Gran Bestia, crneo humano, jacintos,

102

Andrs LAGUNA, Pedacio DIOSCRIDES, Materia mdica op., cit., libr III, cap. CLI.

83

oro batido y raz de valeriana, tambin contra la epilepsia; en los polvos


ceflicos e histrico y el jarabe de peona, preparados antiepilpticos todos.

Las plantas de Saturno


A Saturno le consideran un planeta fro y seco, debido a su gran
distancia al Sol. Otros lo tienen por hmedo, pues se domicilia en los signos
de Capricornio y el Pastor, hmedos ambos.
Le hacen responsable de la hidropesa y los dolores nerviosos (fros
y hmedos), la gota, la tos, la disentera, los tumores, las convulsiones
epilpticas (junto a otros planetas), las posesiones demonacas, la
depravacin,

la

depresin,

considerada

una

forma

morbosa

de

melancola por su accin contraria sera capaz de bajar las fiebres, calmar
Figura 61.
Pedro Pablo RUBENS, Saturno
devorando a su hijo.

las quemaduras, las hinchazones y curar a quienes estn hinchados a causa


de humores o de agua.
Algunas de esas aplicaciones se encuentran recogidas en la Materia
Medicinal de Dioscrides y se trasmitieron durante siglos.
El aeizon
Segn Guy Ducourthial103, para unos se trata de una crasulcea, tal
vez el Sedum album L o el Sedum acre L., criadas en las rocas o en muros y
tejados104.

Figura 62. Sempervirens,


Ioanne LONICERO, Pedanii
Dioscoridis Anazarbei, op., cit.

Dioscrides las distingue como tres especies de siemprevivas. Por


su frialdad la considera capaz de resistir los rayos y llamas del cielo. Cada
una de ellas tiene virtud de resfriar en tercer grado y desecar en segundo.
Posee multitud de usos: para soldar heridas frescas, restaar la
sangre, deshacer las almorranas, reprimir las inflamaciones hirvientes

103
104

Guy DUCOURTHIAL, Flore magiqueop., cit., pg. 311-315.


Andrs LAGUNA, Pedacio DIOSCRIDES, Materia mdica op., cit., libr IV, cap. XC, XCI, XCII.

84

Tambin se la ha relacionado con la siempreviva mayor, la


Sempervirens tectorum L., pero esa no puede ser una planta relacionada
con Saturno, sino con Jpiter.
Apio
Es el Apium graveolens L.; puede aparecer silvestre o cultivado en
huertas.
De los selinos trata Dioscrides105. El apio a secas, segn Laguna,
sera el perejil (Petroselinum hortense Hoffman), empleado en preparar
salsas.
Para Dioscrides, el apio, aplicado con pan o flor de harina, mitiga la
inflamacin de los ojos, templa el ardor de estmago, relaja las tetas
endurecidas por razn de la leche cuajada en ellas.
Comido crudo provoca la orina.
El cocimiento de hojas y races, bebido, provoca el vmito y resulta
magnfico para resistirse a los venenos mortferos.
Su semilla socorre a los mordidos de alguna serpiente.
Se mezcla con las medicinas que mitigan el dolor, en las triacas y en
los remedios contra la tos.
En la Edad Media, San Isidoro identifica la ambrosa griega con el
apio silvtico. Segn l, los vencedores eran tambin coronados con esa
planta. El primero entre todos sera Hrcules.
Considera a sus races excelente antdoto contra los venenos. (Lo
diferencia del perejil).106

105
106

Andrs LAGUNA, Pedacio DIOSCRIDES, Materia mdica op., cit., libr. III caps. LXX a LXXIV.
San ISIDORO, Etimologas, op., cit., XVII, 9,80; y XVII, 11,1.

85

Figura 63. Apio, Juan XARAVA,


Historia de las yerbas y plantas
op., cit.

En el siglo XVI Laguna, como ya dijimos, lo confunde con el perejil, el


cual, en su opinin tiene virtudes positivas, pero tambin por su olor
pesado o por alguna propiedad a nosotros no manifiesta, engendra gota
coral. No slo al comerlo u olerlo; en algunos con slo mirarlo.
El perejil, confundido por l con el apio -repito-, sera capital
enemigo de los bebs, porque se le atribua la propiedad de disminuir la
leche a las recin paridas. Por eso haban de guardarlo lejos de su vista.
Tampoco lo consideraba bueno para comer, pues antiguamente se tena
por delicado pasto de difuntos y coronaban las sepulturas con l.
En los libros de agricultura107, aunque aparece como hierba
medicinal, se indica la manera de cultivarlo, alrededor de las albercas y
cauces de agua. Lo consideran semejante al perejil, salvo que no es de tan
buen labor y no es tan seco. Las propiedades curativas resultan
grandsimas:

Abre las opilaciones del bazo y el hgado.

Despierta la orina y hace sudar.

Majado con miel aclara la vista y quita el dolor de los ojos.

Si los peces de una alberca estn enfermos se curan con apio.

Despierta la orina y la flor de las mujeres.

Quebranta la piedra de la vejiga.

Limpia los riones.

Quita el dolor de los lomos.

Alarga el huelgo a los que lo tienen corto y excita a la


lujuria.

Es malo para quien tiene gota coral y para las mujeres que
amamantan.

107

Gabriel ALONSO DE HERRERA, Obra de agricultura, Alcal de Henares, Arnao Guilln de


Brocar, 1513, fol. CV.

86

En cuanto a su capacidad nutritiva, Francisco Nuez108 lo considera


caliente y seco, lo que no concuerda en absoluto con su dependencia
saturniana. Lo recomienda para los guisados, por ser grato al paladar,
aunque no al estmago, pero pone de manifiesto todas sus posibles
contraindicaciones, ya sealadas, respecto a las madres lactantes y a la
gota coral. Subraya mucho su capacidad de incitar al coito y la lujuria.
En definitiva prefiere su empleo como medicamento y no para el
mantenimiento. Se basa en indicaciones de Avicena y Rasis.
Hasta el siglo XIX se emple en teraputica. Su raz entr a formar
parte de las cinco races aperitivas mayores109: (Apio, esprrago, perejil,
hinojo y brusco). Su semilla entre las cuatro simientes clidas menores:
(ameos, amomo, apio y dauco)110.
Se conoce en la actualidad su capacidad diurtica y, como tal, se
utiliz el jarabe de las cinco races aperitivas111.
El asphodelo
Se corresponde con el Asphodelus ramosus L.
Los antiguos griegos lo identificaban como la planta de los infiernos.
Se deba a su gran cantidad de races, lo cual sugera una relacin
privilegiada con los mundos subterrneos.
Para los primeros helenos tendra la virtud de proteger contra los
miedos nocturnos y liberar de las posesiones demonacas. Protegera
tambin de los animales venenosos.

108

Francisco NUEZ, Regimiento y Aviso de Sanidadop., cit., pg. 196-197.


Diccionario de Farmacia op., cit., Tomo I, pg., 285. Los aperitivos son una clase de
medicamentos destinados a expulsar los humores naturales, acumulados o retenidos en
diversos rganos.
110
De ellas da noticia Flix PALACIOS, Palestra pharmaceutica chymico-galnica, Madrid: Juan
Garca Infanon, 1706, fol. 68-70.
111
Po FONT QUER, Plantas medicinales..op., cit., pg. 488.
109

87

Figura 64. Asfodelo,


Juan XARAVA, Historia
de las yerbas y plantas
op., cit.

En los textos astrolgicos griegos lo recomiendan para quienes


sufren de las rodillas, como remedio a las grandes fatigas y a los dolores
renales. Tambin para aliviar y sanar a quienes estn abatidos o posedos
por los demonios.
Dioscrides,112 tras describirlo, lo aconseja para la tos, la ruptura y
el espasmo nervioso; tambin facilitara el vmito, y sera adecuado contra
los mordiscos de serpientes, para sanar llagas sucias y corrosivas, mitigar
las inflamaciones de las tetas y de los compaones, los diviesos y lobanillos.
Aconseja preparaciones para los odos, los ojos, restituir el cabello
perdido por la tia, los sabaones y las quemaduras de fuego.
La simiente sera remedio contra la escolopendra y el escorpin.
Bebida su raz resfriara el apetito venreo.
Cratevas (ca. s. II-I a.C.) asegura que bebida una dracma con vino
cura la gota.
En sus anotaciones, Laguna lo considera caliente y seco, lo cual no se
acomoda bien con su influencia saturniana.
Ciprs
El Cupressus sempervirens L., es rbol bien conocido desde antiguo.
Dioscrides no lo describe dado lo habitual de su presencia113.
Recomienda las hojas para retener la orina y refrenar los humores
en general; majadas y puestas sobre las heridas frescas las sueldan y
restrien la sangre; por s solas o con harina sirven contra el fuego de San
Antn. Sus frutos se emplean para curar a quienes arrastran sangre del
pecho, la disentera, cualquier flujo del vientre, el asma y la tos.

112
113

Andrs LAGUNA, Pedacio DIOSCRIDES, Materia mdica op., cit., libr II, cap. CLIX.
Andrs LAGUNA, Pedacio DIOSCRIDES, Materia mdica op., cit., libr. I, cap. LXXXII.

88

No contento con tantas supuestas utilidades curativas, explica cmo


puede hacernos la vida ms sencilla: puesto en sahumerio son un buen
ahuyentador de mosquitos.
En el siglo XVI, Laguna comentaba su consagracin a Plutn. Por ello
se ponan ramas a las puertas de los cementerios.
El olor es muy penetrante y lo considera inadecuado para quienes
tienen gota coral.
Alonso de Herrera114 se remonta a Plinio para explicarnos su
dedicacin a los muertos. Segn l no se deba a la consagracin a ningn
dios o planeta, sino a su incapacidad para rebrotar una vez desmochados.
El aceite de ciprs lo aconseja como restrictivo de las cmaras
(diarreas), para apretar las encas y aliviar el dolor de dientes; para las
quemaduras, contra las mordeduras de animales ponzoosos, para evitar
los esputos sanguinolentos.
Bebidos los polvos con vino, por la maana, alargan el huelgo a
quien lo tiene corto.
Parecidas propiedades tendran los frutos y la olorosa madera
servira para corregir los malos olores ponzoosos, especialmente en
tiempos de aires corruptos y pestilenciales.
En el siglo XIX y XX se utiliz como astringente y su esencia para
hacer vahos contra la tos convulsiva.
Comino
El Cominum cyminum L. es una hierba anual empleada desde muy
antiguo como medicamento o condimento.

114

Gabriel ALONSO DE HERRERA, Obra de agricultura, op., cit., fol.LXXIIv.

89

Figura 65. Ciprs, Ioanne


LONICERO, Pedanii
Dioscoridis Anazarbei,
op., cit.

Dioscrides115 considera suave al gusto el procedente de Etiopa,


apodado Real por Hipcrates. Tambin aconseja el egipcio.
Lo tiene por caliente, desecativo y estptico, lo cual no cuadra con su
dependencia saturniana.
Lo recomienda para resolver los retortijones y ventosidades del
vientre, aplicado en clster. Ingerido en agua y vinagre para quienes no
pueden resollar tumbados o sentados y a quienes han sido mordidos por
fieras. Amasado con uvas pasas y harina de habas o en ceroto, se aplica en
los compaones (testculos) apostemados (con abscesos).
En el siglo XVI, Andrs Laguna lo considera bueno para los dolores
de ijada y la retencin de orina.
Figura 66. Comino.

En farmacia, su semilla se consider una de las cuatro simientes


clidas mayores: (alcaravea, comino, hinojo y ans) y se emplearon y se
emplean como digestivos y estomacales en forma de infusin, dada su
virtud tnica, excitante del estmago y carminativa.
El Huoskuamos, jusquiamos, Hyoscyamos o elboro
Esta planta, atribuida por los astrlogos tambin a Jpiter, es el
beleo Negro, Hyoscyamus niger L., una hierba de muy peligrosa
utilizacin.
Llamada hierba loca, Dioscrides

116

y Laguna, su comentarista

renacentista, advierten que:


Figura 67. Elboro blanco,
Libro de los medicamentos
simples op., cit.

hacen enloquecer y engendran sueos muy graves, por donde se tiene


por muy peligroso usar dellas.
Aconsejan una de flores blancas; si no se tiene, la que las produce
rojas y nunca las negras.

115
116

Andrs LAGUNA, Pedacio DIOSCRIDES, Materia mdica op., cit., libr. III, cap. LXIV
Andrs LAGUNA, Pedacio DIOSCRIDES, Materia mdica op., cit., libr. IV cap. LXX.

90

Dioscrides se inclina por obtener el zumo de las simientes, los


tallos y las hojas tiernas para mitigar dolores, refrenar las destilaciones
calientes y agudas.
Se empleaban en los males de madre (relacionados con desarreglos
menstruales y otros problemas menos reales atribudos al organismo
femenino) o dolores de odos o muelas. En forma de emplasto contra las
hinchazones, y bebida la simiente contra la tos y el exceso de flujo del
menstruo. Tambin para aliviar el dolor producido por la gota y los
compaones hinchados
Andrs Laguna da testimonio del uso efectuado por las curanderas:
Habindome venido a desecar ya tanto el cerebro, ciertas calenturas
que me dieron el ao de cuarenta y tres {1543} en Metz de Lorena, que estuve
ms de quince das sin dormir sueo, ni poder hallar orden para le provocar,
vino a mi una vejezuela tudesca, la cual tena un lindo talle de bruja, y viendo
que velando me consuma, y cuasi me haca ya frentico, tom la funda de
una almohada e hinchla de las hojas de aquesta valerossima planta, y
despus de llena, me la meti debajo de la cabeza, el cual remedio fue tan
acertado y tan pronto, que luego me adormec como si me infundiera por los
ojos el sueo. Verdad es que, despus de haber dormido de un voleo seis
horas, despert como atnito por razn de aqul vapor grueso y frigidsimo
de la hierba, que, a mi parecer me haba opilado las vas de los sentidos. Por
donde, volviendo al segundo sueo, me hice meter entre la cabeza y la dicha
almohada otra almohadilla de lana, y ans dorm con menor pesadumbre,
hasta que, poco a poco, vine a restituirme en mi constitucin natural
En la actualidad se sabe que est compuesta por alcaloides muy
activos: hiosciamina, escopolamina produce sensaciones de gran ligereza,
se emple para provocar el sueo y mitigar el dolor de muelas. Pueden
producir envenenamientos.

91

Antes que Laguna, el Corpus Hipocraticum recogi el veratro,


Helleborus foetidus L., y el elboro negro, Helleborus niger L., como
purgantes enrgicos.117
Laguna, en sus anotaciones da fe de las numerosas medicinas
existentes mediante las cuales ha perdido su crdito. Sin embargo recuerda
su buena actividad purgante por arriba y abajo y el empleo preferente del
negro en la purga de los melanclicos.
Aurelio Cornelio Celso en su De artibus, escrita entre los aos 25 y
35, en tiempos del emperador Tiberio, escribe (libro II, 12.1):
En casi todas las enfermedades, los antiguos provocaban la
evacuacin por diversos medicamentos y por frecuentes lavativas:
administraban el elboro negro, el polypodo, la escama de cobrepor esto no
es bueno administrar un medicamento purgante en caso de enfermedad salvo
cuando no es febril, como cuando se da elboro negro en la atrabilis, en la
locura melanclica o en la parlisis facial.
Galeno (s. II) sigue administrando el elboro con idnticas
indicaciones.
El elboro durante el medioevo islmico

Figura 68. Elboro negro, Libro


de los medicamentos
simplesop., cit.

El empleo del elboro para purgar a los melanclicos se entiende


bien a partir de la lectura de una obrita de Avicena (980-1037), la Urguza;
de proporciones menos grandiosas pero mucho ms asequible que el
Canon, de quien puede considerarse un resumen. Fue traducido por
Gerardo de Cremona en el siglo XII, en Toledo, con el ttulo de Canticum,
Cntico o Poema de la Medicina; all seala:

197. El cuerpo tiene necesidad de evacuacin por todos sus


rganos y por el cerebro.

117

Javier PUERTO, Estreimiento o constipacin. Una mirada a travs del tiempo. Madrid:
Arn, 1999, fasc. 1, pg. 25-26.

92

198. La sangra y las drogas, tomadas en primavera, son muy


tiles a los hombres.

199. El vomitivo debe ser administrado en verano, la bilis


negra expulsada en otoo.

202. Emplea los purgantes: gracias a esto evitars los clicos.

A continuacin indica las seales proporcionadas por las heces y los


signos de muerte prxima.
Explica las enfermedades producidas por el exceso de cada humor.
La bilis amarilla engendrara confusin mental, la histeria, las fiebres
tercianas, la citica, la hemorragia intestinal, la tos, la migraa, los
violentos dolores de orejas, las lceras y as para los dems humores.
Tendramos un humor, relacionada con un astro y causante de
diversas enfermedades. Para evitarlas debe purgarse. De esa mgica
manera, aunque inicie una va de racionalizacin, la purga se emplea para
cuestiones absolutamente alejadas del empirismo. Se puede purgar a una
persona que sufre disentera hasta matarla. O se puede sangrar a alguien
hasta debilitarle en extremo.
El elboro se emplea para evitar el humor melanclico, relacionado
siempre con Saturno.
La manera de efectuar la purga
Se empleaba el veratro o elboro blanco, menos txico. El negro,
bastante ms peligroso, se utilizaba por su consideracin de gran purgativo
del humor melanclico.
Para emplear el elboro, los mdicos preparaban al enfermo con
purgas blandas, clsteres y dieta. Le daban el remedio e intentaban acelerar
o ralentizar el efecto emtico o purgante. Lo hacan en un lugar en donde
tuvieran a su disposicin lechos horizontales o inclinados, guantes y penes
de oca. Si la accin teraputica se produca pronto, se le recomendaba
93

reposo; se le friccionaban las piernas; se le daba a beber agua y se le


entretena mediante amenas narraciones.
Si la actividad emtica o purgante no apareca, el elboro
manifestaba sus caractersticas txicas. El enfermo se ahogaba, se quedaba
sin respiracin y perda la consciencia; en ese caso introducan los penes
de oca en la garganta del paciente para provocarle la nusea; si no
resultaba suficiente, entraban en juego los estornutatorios, los vesicatorios,
Figura 69. Elboro blanco,
Macer Floridus, edicin
facsmil del herbariomdico medieval de la Real
Colegiata de San Isidoro, de
Len, Len: Universidad de
Len, Ctedra de San
Isidoro, 1990.

las ventosas si tampoco bastaban, se manteaba al enfermo sobre un


lienzo terso para intentar hacerle reaccionar.
En definitiva, un curioso mtodo para curar a un enfermo de
melancola.118
El elboro en la Edad Media europea
Durante la Edad Media es San Isidoro119 quien analiza su nombre.
Los griegos lo llamaran as por nacer junto a un riachuelo de idntico
nombre. Los romanos lo denominan veratro por su capacidad de devolver
la cordura a los dementes.
Elboro, melancola y Barroco
Tras las reseadas admoniciones renacentistas de Laguna, quien
hace una mejor historia del simple medicinal no poda ser otro que Robert
Burton.

118

Alberico BENEDICENTI, Malati-medici e farmacisti. Storia dei rimedi traversa i secoli e delle
teorie che ne spiegano lazione sullorganismo, Milano: Ulrico Hoepli, 1924, vol. I, pg. 210211.
119
San ISIDORO, Etimologas, Madrid: Biblioteca de Autores Cristianos, 2004, libro XVII, cap. 9,
24.

94

El bibliotecario del Crist Church College de Oxford, en su


monumental Anatoma de la Melancola (1621),120 dedica varios anexos a
estudiar los simples y compuestos utilizados contra la enfermedad.
La subseccin II sobre los simples que curan la melancola por abajo,
la dedica a un exhaustivo anlisis, tanto farmacolgico como histrico del
elboro negro.
Durante el Barroco, los mismos mdicos galenistas, pese a las
prevenciones establecidas en los Cnones de Mesu sobre su carcter
txico, aconsejan el negro como purga especfica para el humor
melanclico. En caso de producirse un accidente una intoxicacinrecomiendan el empleo de la triaca de fabricacin reciente, los clsteres
corroborativos o los fomentos en el estmago.121
El elboro durante la Ilustracin
En el siglo XVIII es el boticario Pomet, hijo del mercader, especiero y
droguero, Pierre Pomet quien se ocupa de l, al reeditar el libro paterno.122
Distingue entre el blanco, recomendado slo en veterinaria y el
negro, adquirido en los Alpes y pases clidos. Lo recomienda para purgar
los humores melanclicos, contra la epilepsia, la mana y las fiebres
cuartanas.
En Espaa, aparece en la Nueva Tarifa de los medicamentos
galnicos, y chymicos.123

120

Robert BURTON, Anatoma de la melancola, Madrid: Asociacin Espaola de


Neuropsiquiatra, 1997-1998. Tomo II p. 221 y ss.
121
Franois RANCHIN, Oeuvres pharmaceutiques deConseiller, Medecin & Professeur du Roy,
Chacelier en lUniversit de Medecine MontpellierRouen : veuve du Bosc, 1637.
122
Pierre POMET, Histoire generale des drogues simples et composes, Paris : Etienne Ganeau
& Louis-Etienne Ganneau fils, 1785, vol. I, libro II, pg. 77 fig. 55.
123 Nueva Tarifa de los medicamentos galenicos, y chimicos: mas usuales, que se tienen en las
Oficinas Pharmaceuticas destos Reynos de Castilla. Mandaba observar por los seores
doctores don Juan Higgins, mdico Primario de la Majestad Catlica; Don Pedro de Aquena, y

95

Figura 70. Elboro blanco, Pierre


POMET, Histoire Generale des
droguesop., cit.

Precisamente Jernimo de la Fuente Pierola, el autor del libro con el


que corren impresas, uno de los primeros en llamar chimico a su texto, al
hablar del mecanismo de accin de los purgantes, nos explic creencia en
su estrecha relacin, conservada a lo largo de los siglos, con la astrologa.
Al menos hasta bien avanzado el siglo XVIII, se sigui utilizando por
sus facultades ocultas, derivadas del influjo astral. Preferentemente en
afecciones difciles de entender, diagnosticar y tratar, del tipo de las
enfermedades mentales cuyo origen remoto se segua relacionando con la
Figura 71. Elboro
negro, Pierre POMET,
Histoire Generale des
droguesop., cit.

mirada de los astros malficos en el momento de la concepcin o del parto,


aunque ni mdicos ni boticarios emplearan ya, de manera habitual, ese tipo
de conocimientos.
Higuera negra
Es el Ficus carica L., concretamente la higuera breval, llamada negra
por los agricultores. La productora de higos blancos se consideraba bajo el
influjo de Jpiter.
Aqu voy a ocuparme, fundamentalmente, de los higos.
Dioscrides 124 se demora en el estudio del rbol y sus frutos.
Segn nos dice, los higos maduros y frescos son daosos al
estmago y relajan el vientre. -Esa virtud laxante fue empleada ya por los
egipcios, y en todo el mundo antiguo.- Mueven al sudor y engendran
postillas por todo el cuerpo, mitigan la sed y matan el exceso de calor.
Los higos secos los considera de gran mantenimiento (alimento).
Entre los problemas de su ingesta est el aumento de la sed; entre sus
ventajas el mantener lubricado el vientre. Le parece inadecuado comerlos
cuando se destilan humores al estmago o a los intestinos.

Don Juna de Lope Proto-Mdico. En Jernimo de la FUENTE PIEROLA, Tyrocinio Pharmacopeo,


mtodo mdico y chimico, Pamplona: Joachin Joseph Martnez, 1721.
124
Andrs LAGUNA, Pedacio DIOSCRIDES, Materia mdica op., cit., libr. I, cap. CXLV.

96

Desde el punto de vista teraputico los tiene por muy buenos en las
enfermedades de la garganta, de la caa del pulmn, de la vejiga o de los
riones.
Son tambin oportunos para quien padece una enfermedad larga,
para cuantos andan descoloridos, los asmticos, los hidrpicos y los
enfermos de gota coral.
Bebido un cocimiento de higos e hisopo, purga los humores del
pecho, vale contra la tos antigua y las enfermedades encoradas en los
pulmones.
Gargarizado, su cocimiento es til a las agallas y la garganta
inflamada.
Entra en los fomentos para los lugares secretos de las mujeres.
Sus cocimientos con ruda son adecuados para preparar los clsteres
empleados en los dolores de tripas.
Cocidos, majados y aplicados como emplastos, resuelven cualquier
dureza, ablandan los lobanillos, las hinchazones que se hacen tras los odos
y maduran los diviesos.
Mezclados con caparrosa curan las llagas malignas de las piernas
ocasionadas por el continuo fluir de humores.
Cocidos con vino, ajenjo y harina de cebada son provechosos para
los hidrpicos.
Quemados e incorporados despus a un ceroto curan los sabaones.
Majados crudos y mezclados con simiente de mostaza, metidos en
los odos, resuelven los zumbidos y la comezn que en ellos se siente.
La lgrima de la higuera hace cuajar la leche; si se echa en la
cuajada, la resuelve como el vinagre.

97

Figura 72. Higueras, Andrs


LAGUNA, Pedacio Dioscorides
Anazarbeoop., cit.

La leche de la higuera es corrosiva, abre los poros y relaja el vientre;


bebida con almendras machacadas desopila la madre; aplicada por abajo,
con una yema de huevo, provoca el menstruo. Mezclada con harina de
alholvas y con vinagre se emplea en emplastos contra la gota; con harina de
trigo, mundifica la sarna, los empeines, las quemaduras de sol, las manchas
blancas del rostro es buena tambin contra la herida del escorpin o de
cualquier otro animal ponzooso, o del perro rabioso, si se destila en el
interior de la lesin.
Sana el dolor de dientes, metido dentro de los horadados con la
ayuda de un poco de lana.
Deseca las verrugas.
Tiene la misma fuerza el zumo sacado de los ramos tiernos.
Las ramas de la higuera hacen que la carne de vaca se cueza ms de
Figura 73. Higuera de las
Indias, Cristbal ACOSTA,
Tractado de las Drogas, op.,
cit.

prisa.
Si se menea la leche con un ramito de higuera mientras cuece, se
hace ms solutiva
Durante la Edad Media se recoge en el Regimen sanitatis (ca. 1066)
de la Escuela de Salerno.
Se consideran magnficos para hacer emplastos, aunque muy
ventosos.125
En el siglo XVI, Andrs Laguna hace comentarios muy jugosos:
Dcese que no se halla jams haber sido asaltada de rayos.
Los higos los recomienda para la nutricin, aunque engendran una
carne floja y blandaza. De ms desto producen en el vientre muchas
ventosidades que ofenderan harto si no se resolviesen muy prestoverdad
es que si demasiadamente se comen engendran sangre viciosa, y por todo el

125

Alberico BENEDICENTI, Malati-mediciop., cit., pg. 369

98

cuerpo una infinidad de piojosopilan el hgado y el bazo. Dado que no se


opil aquel pupilo que, sobre apuestas, se comi seis libras de higos, los ms
sucios y enharinados que se pudieron hallar, en el desafiadero de Salamanca;
el cual, segn tena los alientos, llevaba un aire de se comer otras tantas si se
las pusieran delante. Ms, no nos debemos maravillar, porque estudiantes,
principalmente pupilos, digerirn el hierro como los avestruces, pues, sin
duda, tienen lobos en los estmagos. Tampoco revent un portugus
marinero llamado Jorge Pirez de Alamda (es digno semejante hombre que
por su singular garguero sea puesto en crnica), el cual, pasando yo de Ruan
a Espaa en un navo portugus y habindonos sucedido una muy cruel
tormenta, al tiempo que, ya rotos los mstiles y voladas las velas, todo el
mundo alzaba las manos a Dios pidiendo misericordia y preparndose para
lo extremo, hzome muy de priesa levantar de encima de un cofre suyo sobre
el cual yo estaba tendido filosofando conmigo mesmo de la inmortalidad del
alma; y abierto el tal cofre, cuando pens que sacaba algunas horas o cuentas
para su devocin, sac una talega de higos muy excelentes del Algarbe, que, a
mi parecer tena ms de diecisis libras, y, sentado con un gran descuido y
reposo a par della no ces de engullir hasta que la despach toda diciendo:
Morra Marta e morra farta. Y que juraba l a Dios que, pues le haba costado
muy buen dinero, no haban los peces gozar dellos, sino que se los tena todos
de llevar consigo en el buche. El cual hombre honrado, despus que se vio sin
higos y el peligro pasado, estuvo para echarse en la mar de puro enojo y
despecho viendo que en balde se haba de una vez tragado toda su hacienda.
Para l los higos y la higuera son calientes.
Expone una receta, atribuida a Mitrdates, rey del Ponto, a base de
un par de higos pasados, una nuez, veinte hojas de ruda y un poco de sal.
Tomada por las maanas sera buena contra cualquier ponzoa ingerida o
bebida y un buen preservativo en tiempos de pestilencia. Haba sido muy

99

utilizado durante la Edad Media y se sigui empleando en el


Renacimiento126.
Se ocupa de ellos, tambin, Francisco Nuez de Oria 127 quien los
considera calientes en primer grado y hmedos en segundo, como Avicena.
Los tiene por buen alimento, aunque sofstico, (engordan pero con carne
blanda, como dijo Dioscrides) y enumera la mayor parte de las virtudes
medicinales citadas.
En el siglo XVII, Fray Esteban Villa128 cuando elucubra sobre el
autntico rbol de la ciencia, del bien y del mal, plantado en el paraso, se
hace eco de quienes lo identifican con la higuera.
Considera a su hoja con suficiente porte como para vestir a Adn y
Eva y adems ha sido siempre rbol de maldicin. Cristo la maldijo por
infructuosa y el apstol traidor, Judas, se ahorc en sus ramas. No cree, sin
embargo, que fuera la europea, sino la de Indias, descrita por Acosta129, con
lo cual contribuye a situar en las colonias espaolas la sede del antiguo
paraso.
En el siglo XVIII ya eran muy poco utilizados en teraputica, slo en
tisanas pectorales y gargarismos, aunque seguan emplendose en la
composicin de ungentos y emplastos y en los dolores de dientes.130

126

De las propiedades medicinales de higos y leche de higuera, tal como las describi el
romano Dioscrides, se hace eco durante el Renacimiento, Gabriel ALONSO DE HERRERA, Obra
de agricultura, op., cit., fol. LXVIII-LXXXv.
127
Francisco NUEZ DE ORIA, Regimiento y aviso de sanidadop., cit., pg. 260-262
128
Fray Esteban VILLA, Segunda parte de simples incgnitos en la medicina, Burgos: Pedro
Gmez de Valdivieso, 1654, pg. 7.
129
Cristbal ACOSTA, Tractado de las drogasop., cit., pg. 75-77. Luego de describirlo y
explicar las cualidades de sus frutos, similares a las ya mencionadas, aade: Muchos tienen,
que con este fruto pec Adn, por ser muy suave en olor, y sabor, y por la hoja ser tan hermosa
y tan grande, que bien cubre un hombre. Dicen que un curioso fraile de San Francisco, que
escribi de los misterios de la Tierra Santa, alabando mucho a estos higos, tiene la misma
opinin, de que yo no quiero disputar.
130
Pierre POMET, Histoire generale des drogues, op., cit., Tomo I, pg. 293.

100

Durante el XIX se emple el jugo lechoso del rbol como purgante y


para quitar verrugas. En la Pharmacopea Hispana131 aparece una frmula a
base de cebada, azufaifas, higos, pasas, regaliz, culantrillo de pozo y agua
comn, empleada para calmar la tos.
Los higos formaban parte de los cuatro frutos pectorales o bquicos:
dtiles, azufaifas, pasas e higos secos. Se empleaban a partes iguales, en
forma de cocimiento, para enfermedades del pecho132.
En la medicina popular, debido a la teora de las signaturas, se ha
empleado contra ciertas hinchazones anales. Seguan el refrn popular:
higo chichn, para mi seor: higo maduro, para mi culo.133 Se emple
tambin para curar las verrugas, la leche de higuera y se la crey con
virtudes mgicas en la curacin de la hernia infantil134.
Laserpicio
Es la hierba Laserpitium soler L.
Dioscrides135 describe una planta procedente de Armenia y Libia,
la que ahora llamamos Laserpitium latifolium L., de raz caliente y enemiga
de la vejiga.
La emplea, con ceroto ciprino, para resolver lamparones y
lobanillos; en otras mezclas para disolver cardenales, curar la citica o las
hinchazones de sieso (ano).
Bebida es buena contra venenos mortferos.
Entra a formar parte de las salsas alimenticias.

131

Pharmacopoea Hispana, Matriti: ex typographia Ibarriana, 1803.


Diccionario de Farmaciaop., cit., tomo I, pg. 962.
133
Po FONT QUER, Plantas medicinalesop., cit., pg. 123.
134
Po FONT QUER, Plantas medicinales..op., cit., pg. 125.
135
Andrs LAGUNA, Pedacio DIOSCRIDES, Materia mdica op., cit., libr. III, cap. LXXXVIII.
132

101

El licor del tallo y de la raz se llama Laser. Sirve para curar la


alopecia, clarificar la vista, resolver las cataratas, quitar el dolor de dientes.
Tambin socorre a los heridos por mordiscos de fieras rabiosas; contra
todos los animales capaces de arrojar de s ponzoas; contra las saetas
envenenadas y otras mil utilidades como el espasmo que tuerce el cuerpo
hacia atrs, la ictericia, la tos, la hidropesa incluso hace caer a las
sanguijuelas agarradas a la piel.
Durante la Edad Media, San Isidoro136 asegura que el laserpicio se
cra en el monte Oscobago donde nace el ro Ganges137. Su savia se conoce
como laser u opio cirenaico.
En el siglo XVI, Laguna, explica que se carece de la planta conocida
como laserpicio, pero los boticarios pueden acceder al laser, el licor o
sustituirle con otros, como el de benju. Cuenta que en Alemania hay una
planta, llamada Osteritium en las boticas y Mesteruurtz en aquella regin
que es muy similar.
Garca da Orta138 no se muestra de acuerdo. Considera muy
Figura 74. Laserpicio Andrs
LAGUNA, Pedacio Dioscorides
Anazarbeoop., cit.

distintos el laserpicio y el benju, slo existente en Sumatra y en Sin.


En el XVII se ocupa de l Fray Esteban Villa139 para distinguirlo de
otras hierbas aromticas. El autntico entraba a formar parte del aceite de
Mathiolo.140
El aceite de Mathiolo segua utilizndose en el siglo XVIII. Juan de
Loeches141 describe el Oleum scorpionum mgnum Mathioli, una
composicin

farmacutica

descomunal

por

su

heterogeneidad

multiplicidad de simples. Los mayores polifrmacos de la historia la triaca

136

San ISIDORO, Etimologas, op., cit., XVII, 9, 27.


En realidad nace en el glaciar Gangotri, en el Himalaya.
138
GARCA DA ORTA, Tratado de las drogas y medicinasop., cit., pag. 368 y ss.
139
Fray Esteban VILLA, Libro de los simples incgnitosop., cit., pg. 85-87
140
Lorenzo de MEDINA, Discurso sobre el aceite de Mattiolo, sl sn sa.
141
Juan de LOECHES, Tyrocinium pharmaceuticum, terico-practicum, galeno-chymicum,
Barcinone: Joannis Jolis, 1751, pg. 369.
137

102

y el mitridato- aqu son un simple ms, junto a plantas aromticas y


escorpiones infundidos en aceite hirviendo. Evidentemente tendra nfulas
de panacea, aunque su fama fue muchsimo menor que la de la triaca o el
mitridato.
En la actualidad, se sabe que los frutos del laserpicio tienen unas
modestsimas virtudes estomacales y diurticas.
Mandrgora
Es la Mandragora autumnalis Bertolini o Mandragora officinalis L.
En la actualidad la sabemos perteneciente a la familia de las
Solanceas, en cuya composicin qumica intervienen diversos alcaloides
muy activos: hiosciamina, escopolamina, atropina, entre otros, capaces de
paralizar la actividad del sistema nervioso vegetativo. Pueden producir la
dilatacin de la nia del ojo (midriasis) mientras el iris queda inmovilizado.
Segn las dosis llegan a ocasionar efectos paralizantes, excitantes e incluso
la muerte.
Quienes la toman pueden aparecer con las pupilas dilatadas, la vista
turbia, la garganta seca, con el equilibrio alterado a causa de vrtigos,
inconsciencia, alucinaciones y delirios. Si la ingesta es excesiva se puede
morir.
La leyenda de la mandrgora

Es una de las plantas en torno a las cuales se han acumulado


misterios, supersticiones y turbios anhelos mgicos a lo largo de la
Historia, probablemente a consecuencia de la caracterstica de su raz, con
una forma ms o menos parecida a la figura humana.

103

Figura 75. Mandrgoras,


Ioanne LONICERO, Pedanii
Dioscoridis Anazarbei, op.,
cit.

Su mito parte de un texto de Tito Lucrecio Caro (96 a.C.-55 a.C.),142


en donde se considera al elemento Tierra y al planeta Tierra origen de todo
lo existente: las plantas, los animales y los humanos:
Fue entonces que la tierra produjo la raza de los mortales. Pues los
campos rebosaban de humedad y de calor; as, cada vez que se ofreca un
lugar oportuno, brotaban matrices enraizadas en la tierra; y cuando llegado
el tiempo de la madurez se abran bajo el impulso de los recin nacidos, que
huan de la humedad y apetecan el aire, la Naturaleza diriga hacia ellos los
poros de la tierra y les haca verter por sus venas abiertas un jugo parecido a
la leche; tal como ahora, cuando una mujer ha parido se llena de dulce leche,
porque todo el mpetu de los alimentos confluye en sus mamas. La tierra
daba comida a los pequeos, el calor les haca de vestido, la hierba les
procuraba un muelle lecho de pelusa abundantemerecido es el nombre de
madre que la tierra ha obtenido, puesto que ella cre la raza misma de los
hombres.
De acuerdo con esta teora, los seres humanos procederan de la
Tierra y del elemento con ella identificado, a travs de unas matrices
enraizadas. De ah el prestigio de todas las races con forma similar a la
humana, como la mandrgora.
Un boticario de Montpellier, probablemente un judo expulsado de
Catalua, Laurent Catelan (1568?-1647)143 -de quien nos volveremos a
ocupar en varios lugares de este libro-, durante el Barroco, asegura que la
variedad hembra de la mandrgora posee los atributos propios de la
generacin: a saber matriz y pechos. La masculina estara dotada de algo
similar al pene.

142

Tito LUCRECIO CARO, De la naturaleza, Barcelona: Crculo de Lectores, 1998, libro V, v. 805815.pg. 223.
143
Laurent CATELAN, Rare et curieux discours de la plante appelle mandragore, de ses
especes, vertus et usage : et particulirement de celle qui produict une racine representant de
figure le corps dun homeParis : aux despens de lautheur, 1638, reeditada Paris :
Hachete /Bibliothque Nationale, 1975.

104

Ya en el siglo XIX, un ocultista francs, Alphonse-Louis Constant,


cuyo seudnimo es Abate Eliphas Lvi,144 inspirndose en los textos antes
citados y en lecturas bblicas asimiladas de manera muy indigesta,
identifica a los primeros humanos con una familia de gigantescas
mandrgoras dotadas de sensibilidad, a quienes anim el Sol y se
desgajaron por s mismas de la Tierra.
Segn esta original hiptesis, ni creacionista, ni evolucionista, los
seres humanos procederamos de las mandrgoras, criadas a partir de la
madre Tierra y del padre Sol.
Para mayor consistencia, la propia Biblia, en el Gnesis, atribuye
capacidad gensica a las mandrgoras. En la historia de Raquel y su
hermana Lia, la primera le pide unas mandrgoras (dudaim) encontradas
en el campo por su sobrino Rubn. Se las niega y, gracias a ellas, tiene tres
hijos luego de los cuatro que ya haba concebido. Raquel consigue el suyo
gracias a la intervencin directa de Dios. Con ello se atribuye a la planta
virtud para engendrar, eso s, si as es querido por el ser Supremo.145
La mandrgora en el mundo greco-romano
Algunos han querido ver citada la planta ya en el siglo IX a.C.
En la Odisea, atribuida a Homero, aparece por primera vez la
palabra Physis o naturaleza, asignada a un frmaco y aplicada a la droga
utilizada como antdoto por los compaeros de Ulises, a quienes la
hechicera Circe convirti en cerdos.
El Argifonte me dio el remedio, arrancando de la tierra una planta
cuya naturaleza (physis) me ense. Tena negra la raz y era blanca como la
leche en su flor.

144

liphas LVI, Dogme et rituel de la haute magie, Paris : G. Baillire, 1856.


Rafael FOLCH ANDREU, Curiosidades histricas: la mandrgora. Separata de los nmeros
62, 63 y 64 de Farmacia Nueva. S.l. sf. Gnesis XXX, v. 14.
145

105

Figura 76. Mandrgora


macho, Hortus
sanitatis, op., cit.

Varios autores han sugerido, con buen criterio a mi parecer, la


posible utilizacin de una solancea por Circe para hacer el encantamiento,
probablemente la mandrgora.146 De acuerdo con ello, veremos como,
durante la poca romana, Dioscrides la denomina Circea.
Hipcrates de Cos (s. V-IV a.C.)147 y la escuela hipocrtica, aconsejan
el uso teraputico de la planta por va interna y externa.
Para curar el ttanos recomiendan acostar al enfermo, hacer un
fuego a cada lado de la cama y darle de beber mandrgora en cantidad
moderada para no provocarle delirios.
La utilizaban tambin, disuelta en vino, contra la melancola.
Mezclada con otras plantas, disuelta convenientemente en diversos
lquidos, la empleaban para tratar de curar las fiebres cuartanas.
Por va externa, consideraban que un fomento a base de la raz
hervida en vino resultaba eficaz contra las hemorroides.
A las mujeres enfermas de los rganos genitales las preparaban un
pesario con un trozo de lana embebido en el jugo de las races, o las
aplicaban
Figura 77. Mandrgora
hembra, Hortus sanitatis,
op., cit.

irrigaciones

vaginales

con

bayas

de

Daphne

gnidium

descortezadas y aplastadas en jugo de mandrgora.


Demstenes (ca. 384-322 a.C.), en su cuarta Filpica148 apostrofaba a
sus conciudadanos con las siguientes palabras: verdaderamente nada nos
puede despertar, nos parecemos a los que han bebido mandrgora. Lo cual
nos deja bien claro que era del dominio pblico el estado de sopor
anestsico alcanzado por quienes la consuman.
Teofrasto (372-287 a.C.) empieza la larga lista de recomendaciones
para quienes se atrevieran a extraer la raz de la planta.

146

Antonio ESCOHOTADO, Historia general de las drogas, Madrid: Espasa Calpe, 1998, pg.
136-137.
147
HIPCRATES, Oeuvres, vol. 13. Des Linux dans lhommeParis : Les Belles Lettres, 1978.
148
DEMSTENES, Las Filpicas, ed. y trad., de Antonio LPEZ EIRE, Madrid: Ctedra, 1998.

106

En su Historia de las Plantas149 aconseja a los recolectores guardarse


del viento en contra. Antes de sacarla deban formar tres crculos a su
alrededor con una espada. Para hacerla aflorar de la tierra deban ponerse
de espaldas a ella y mirar al poniente.
Sus palabras las reproduce Cayo Plinio Segundo (s.I). En su Historia
Natural150 escribe:
Los que la han de cavar y sacar, se guardan del viento contrario, y
antes con un cuchillo la rodean alrededor con tres crculos. Despus cavan
mirando hacia Poniente.
Advierte de la violencia de su perfume, de su capacidad de aturdir y
de la posibilidad de matar si se equivoca la dosis; si se acierta con ella
produce sopor. La administran para embotar los sentidos a los mordidos
por serpientes, antes de cortar o pinchar. A algunos para dormirse les
basta con el olor exhalado. A veces se administraba su jugo, en lugar del
elboro, aunque este ltimo se consideraba ms activo si se trataba de
evacuar la bilis negra, la causante de la melancola.
Dioscrides151 la denomina Circea 152 por su utilidad en los conjuros
y encantamientos.
Explica como cuecen sus races en vino y se lo dan a quienes sufren
insomnio o antes de cortar o cauterizar. Uno de los primeros anestsicos,
peligroso, pero con autntica actividad para insensibilizar al operado-.
Tambin lo considera un buen purgante para la melancola, como el
elboro, con la precaucin de cuidar la cantidad para no hacer morir al
enfermo.

149

TEOFRASTO, Historia de las plantas, intro., trad., y notas Mara DAZ-RAGAON, Madrid:
Gredos, 1988. IX, 9.
150
Cayo PLINIO II, Historia Natural, traducida por Jernimo de la Huerta, Madrid: Juan
Gonzlez, 1629, libro XXV, cap. XIII, pg. 393.
151
Andrs LAGUNA, Pedacio DIOSCRIDES, Materia mdica op., cit., libr. IV, cap. LXXVII.
152
Circe, hija de Helio y de la ocenide Perse, segn otros de Hcate. Esposa de Minos.
Aparece en La Odisea. Es una hechicera.

107

Figura 78. Forma de sacar la mandrgora, Enchiridion virtutum Vegetabiliumop., cit.

Se empleaba en las medicinas para los ojos; al mezclarla con ellas


mitigan el dolor.
Metido en la natura de la mujer atrae el menstruo y el parto.
Introducido en el sieso o ano, induce al sueo.
Comidas y olidas hacen dormir, pero quien las come en exceso
enmudece.
Durante el primer siglo de nuestra era, tambin el mdico romano
Aurelius Cornelius Celsus (29 a.C. 37)153 aconsejaba colocar bajo la
almohada de quienes sufriera insomnio varios frutos de la mandrgora.

153

Aurelius CORNELIUS CELSUS, De medicina libri VIII. Paris: Compre jeune, 1826. libro III,18 y
VIII,5.

108

El jugo de la raz lo utilizaba para tratar enfermedades oftlmicas


observ la capacidad de dilatar la pupila y dificultar la visin-, dolores de
los dientes y para algunas enfermedades mentales.
El judo romanizado Flavio Josefo (s.I) en su Historia antigua de los
judos154 dio a conocer algunas leyendas sobre la raz, luego ampliamente
divulgadas. A l se atribuyen otras apcrifas.
Cuando se ocupa de la descripcin de Maqueronte y sus
alrededores, escribe:
En el barranco que rodea la ciudad por el norte hay un lugar llamado
Baara, que produce una raz que lleva su mismo nombre. Tiene el color
parecido al del fuego; al atardecer produce unos resplandores que hacen que
no sea fcil cogerla por parte de los que se acercan y quieren arrancarla, sino
que se escapa y no se queda quieta hasta que no se derrama sobre ella orina
de mujer o sangre de menstruacin. No obstante tambin entonces los que la
tocan tienen muerte segura, a no ser que se d la circunstancia de que lleven
la mencionada raz colgada de la mano. Tambin se la puede cortar sin
peligro de la siguiente forma: se excava un crculo alrededor de la planta, de
forma que slo quede enterrada una parte muy pequea de la raz. Despus
se le ata un perro y, cuando ste se lanza para perseguir a la persona que lo
ha amarrado, la arranca fcilmente. El perro muere inmediatamente, como
vctima, en lugar de aquel que iba a cortar la planta. As, los que la cogen
despus no tienen que temer nada. A pesar de tantos peligros, esta planta es
muy buscada por una nica cualidad: con slo acercarla enseguida expulsa
de los enfermos los llamados demonios, es decir, los espritus de los hombres
malvados que se introducen en los vivos y los matan, si no se les ayuda.

154

Flavio JOSEFO, Histoire ancienne des Juifs & la guerre des juifs contre les romains, 66-70 ap.
J.-C. : autobiographie, Paris : ditions lidis, 1973.
Flavio JOSEFO, La guerra de los judos, trad., y notas Jess M NIETO IBEZ, libros IV-VII,
Madrid: Gredos, 1999, libro VII, 180-186, pg. 357.

109

Durante el Renacimiento un mdico holands, Johan Wier (15151588) seguidor de Agripa y el primero en denunciar los aspectos de
marginacin social de la brujera, un fenmeno sin visos de credibilidad
para l, se hizo eco de la obra de Josefo.155 Identifica la raz de Baara con la
mandrgora y recoge sus palabras por entero. Slo explica la huda de la
planta como el deseo de preservar su inmaculada pureza y la argucia de
algunos recolectores de taparse los odos con estopa, para evitar los gritos
de la planta al salir del suelo, causantes de la muerte perruna.
Aade la opinin de algunos sobre la necesidad de nacer bajo una
horca, a partir de la orina o el semen- de un ladrn ahorcado.
Cree, sin embargo, que la planta no sirve para cazar diablos y Josefo
fue engaado por alguien, pues el nico cazador de diablos es el mismo
Dios.
Figura 79. Forma de extraer la
mandrgora, Medicina antigua,
Codex Vindobonensis 93 de la
Biblioteca Nacional de Viena.

Estas leyendas fueron repetidas por unos y otros hasta llegar a la


actualidad.156
Plutarco (ca. 46-120)157 considera ms activa la mandrgora si se
cra en los viedos. Cree que puede transmitir su virtud hipntica al jugo
de las vides. La considera tan buena como el elboro para la evacuacin de
la bilis negra.
Algunos tienen a Columella 158(s.I) por el introductor de la creencia
acerca de su condicin semi humana, a partir de su aspecto.
Tambin en el s. I se consigna su uso militar. Polyaenus159 explica la
estratagema empleada por el general cartagins Himilcon para librarse del

155

Johan WIER, Histoires disputes et discours del illusions et impostures des diables, des
magiciens infames, sorcieres & empoisonneurs : des ensorcelez & demoniaques, & gde la
guerison diceux : item de la punition que meritent les magiciens, les empoisoneurs, & les
sorcieres, sl. Iaques Chovet, 1579, pg. 549-553.
156
Rafael FOLCH ANDREU, Curiosidades histricas. La mandrgora, op., cit.
157
PLUTARCO, Moralia: Obras morales y de costumbres, Madrid: Gredos, 2004.
158
Lucio Junio Moderato COLUMELLA, De re rustica, Cambridge, Harvard University Press,
1979.

110

asedio de las tropas de Denys de Siracusa: se retir de su campamento, en


donde abandon odres repletos de vino en donde se haba macerado
mandrgora. Los enemigos lo bebieron y se durmieron profundamente. Los
cartagineses regresaron y exterminaron a placer a sus adversarios.
Sextus Julius Frontinus160 (ca. 40-103) atribuye la misma astucia a
Maharbal en su campaa contra los Libios. Otros se la han adjudicado a
Anbal o a Hamilcar, lo que indica lo muy conocidas que eran las virtudes
narcticas de las mandrgoras.
Los mdicos del siglo I tambin se interesaron mucho en la planta.
Areteo de Capadocia (s.I)161 prescribe a menudo la bebida de una
infusin de la planta; previene sobre los distintos efectos en diferentes
pacientes. En unos produce una somnolencia persistente, en otros no. En
algunos comienzan dificultades respiratorias y se les debe sacar del sopor
pues, de lo contrario, mueren entre contracciones.
La raz era, junto al opio, uno de los pocos hipnticos existentes,
aunque su uso resultaba muy delicado.
Quinto Sereno Samnico162 (s.I) resalta el magnfico efecto narctico
producido por una dosis pequea de la raz.
Tambin Rufo de Efeso163 (s.I-II) la recomienda por su capacidad
sedante en los males de los riones y de la vescula.

159

POLYAENUS, Stategematon libri VIII, Stutgardiae: Teubneri, 1970.


FRONTIN, Les estrategmespublis sous la direction de Nisard, Paris : chez Firmin Didot
Frres, 1860.
161
ARETEO, De causis et signis acutorum morborum, Geneve: Droz, 2000; Obra mdica,
Madrid : Akal, 1998.
162
Quintus Serenus SAMMONICUS, De medicina preacepta saluberrima, Amstelodami:
Robertus Keucheinus, 1662.
163
Oeuvres de Rufus dphese. Texte collationn sur les manuscrits traduit pour la premire
fois en franais avec une introduction, publication commence par Ch. Daremberg, continue
par Ch. mile Ruelle, Amsterdam : Hakkert, 1963.
160

111

Galeno (s. II)164 la aconseja, junto a la mirra, la casia, el cedro, la


pimienta, el azafrn y el elboro, para calmar dolores en cualquier lugar del
cuerpo, fuera cual fuese su origen.
Apuleyo (s. II) en La Metamorfosis165 narra la historia de un esclavo
envenenador. Al detenerle por haber drogado al hijo de sus amos, hace
referencia al sueo, similar a la muerte, producido por la mandrgora.
Durante el siglo IV es Apuleius Platonicus166 quien en su De
virtutibus herbarum, resalta el parecido de su raz con el cuerpo humano.
Vuelve a poner de manifiesto su complexin fra y seca y su virtud
Figura 80. Mandrgora,
Medicina antigua,op., cit.

narctica. Entre otras muchas aplicaciones, aconseja un macerado de la


planta en vino para utilizar como anestsico en las amputaciones.
La Edad Media bizantina
Aecio de Amida167 (ca. 502-575) y Pablo de Egina (ca. 625-690)168
recomiendan su infusin para producir un sueo profundo y relajamiento
del espritu. El relajo conseguido es tan grande que no se diferencia de la
letargia o la apopleja y los antdotos consisten en hacer caminar a quien lo
ha ingerido y hacerle respirar estimulantes.

164

GALENO, Sobre la composicin de los medicamentos segn los lugares libro II, int., trad., y
notas, Germn SANTANA HENRQUEZ, Las Palmas de Gran Canaria: Universidad de las Palmas
de Gran Canaria, Servicio de Publicaciones, 2005.
165
Lucio APULEYO, La metamorfosis o el asno de oro, Santiago SEGURA, (int., trad., y notas)
Bilbao: Universidad de Deusto, 1992.
166
Claudii GaleniLiber de plenitudine. Polybus De salubri victus ratione privatorum/ Guinterio
Ioanne Andenarco interprete. Apuleius Platonicus De Herbarum virtutibus, antonii Beniueni
libellus De abditis nonnullis ac mirandis morborum et sanationum causis, Parisiis : apud
Christianu Wechel, 1528. fol. 33v. si alicui aliquod membrum fuerit emutilandum,
comburandum vel ferrandum, bibat cum vio unceriam mediam et tantum dormiet quousque
abscindatur membrum aliquo sine dolore et sensu.
167
Aetius dAmide, Aetii medici graeci contractae ex veteribus medicinae tetrabiblos. Se
encuentra en lnea en Catalogue Bn-Opale plus de la Biblioteca Nacional Francesa.
168
Paulus AEGINETA, Opera/ Ioanne Guinteriointerprete; eiusdem Dalechampij scholia in
eadem operaLugduni: apud Guliel. Rouillium, 1567.

112

La Edad Media en la Europa Occidental cristiana


Durante la Alta Edad Media, San Isidoro169 relaciona su nombre con
el olor suave del fruto, del tamao de una manzana. A consecuencia de ello
los latinos la denominan manzana de tierra (malum terrae). Atribuye a los
poetas el nombre de antropomorfos, por la similitud de la raz con el cuerpo
humano. Explica sus propiedades anestsicas. Se da a beber a quienes han
de ser intervenidos quirrgicamente para evitar el dolor con el sopor
derivado de su ingesta. Habla del macho y de la hembra, pero no se
extiende en otras consideraciones legendarias.
Diferente es el caso de Santa Hildegarda de Bingen (1078-1179)170,
la pitonisa teutona.
Para ella, la mandrgora est constituida de la misma tierra que el
primer hombre. Por eso estuvo expuesta a las tentaciones demonacas
mucho ms que el resto de las plantas.
De acuerdo con estas creencias, sugiere un tratamiento del dolor en
donde desaparece la antigua actividad emprica, peligrosa pero eficaz, y se
sustituye por una prctica mgica cristianizada, a medio camino entre la
plegaria y la teraputica sustitutiva.
Quien sufre debe coger una de sus races, lavarla cuidadosamente,
introducirla en su lecho y rezar la siguiente oracin: Dios mo, t que has
creado al hombre de arcilla sin dolor, considera que coloco cerca de m la
misma tierra que no ha pecado todava, con el fin de que esta carne criminal
obtenga la paz que posea antes.
En contra de la corriente posterior que la emple para filtros
amorosos bebidos, ella recomienda un talismn capaz de ayudar a resistir
la lujuria.

169
170

San ISIDORO, Etimologas, op., cit., XVII, 9, 30.


Santa HILDEGARDA, Physica Sante Hildegardiis, Argentorati, 1533.

113

Cuando un hombre dice- por medio de sortilegios o por el ardor de su


propio ser est prximo a perder la continencia, debe tomar la especie
hembra de la planta y llevarla durante tres das con sus noches atada entre el
pecho y el ombligo. Tambin ha de coger un fruto, partirlo en dos y atar cada
mitad a los flancos. Luego ha de arrancar la mano izquierda de la raz,
machacarla con un poco de alcanfor, ingerirlo y ya no padecer de los
ataques de la lujuria.
Las mujeres deban hacer lo mismo pero la mano machacada deba
ser la derecha.
Desde luego, ni el olor, ni el aspecto de los lujuriosos, incitaran a los
excesos de la carne.
En el siglo XII aparece reflejada en el Antidotario de Nicols
Prepsito, al menos as consta en la traduccin francesa renacentista
efectuada por el mdico Nicole Prvost (ca. 14.-15.)171.
En el antidotario salernitano se recoge el aceite calmante de
mandrgora, de accin probablemente anestsica y otras formas
Figura 81. La manera de
extraer la mandrgora,
Tacuinum sanitatis,op., cit.

farmacuticas de nombres extravagantes y formulacin complejamente


polifrmaca, como el antdoto dorado de Alejandro, empleado para los
dolores reumticos; la confeccin Diacastoreum en los casos de dolor de
cabeza o epilepsia; la confeccin Athanasia empleada en las hemorragias
nasales o el oporira magna, una maceracin vinosa de mandrgora
administrada a los paralticos, tambin al ungento populeum le aadan
jugo de las hojas y bayas de la mandrgora.
Theodorico, un monje del siglo XIII, proporcion una receta para la
preparacin de esponjas narcticas a base de mandrgora, consideradas
como una de las primeras prcticas anestsicas eficaces, que haba recibido

171

Nicole PRVOST, Dispensarium magistri Nicolai Praepositi ad aromatarios,Ludguni, apud


Scypionem de Gabiano, 1537.

114

de su padre y fue recogida por el gran cirujano medieval Guy de Chauliac


(1290-1368).172
Arnau de Villanova173 aconseja la preparacin de una especie de
manzana somnfera, a base de hojas y corteza de mandrgora, jugo y hojas
de adormidera y harina de cebada; mediante su uso se puede hacer
cualquier cosa sobre el paciente dormido, aunque advierte acerca del
peligro de provocar la muerte.
La mandrgora durante el Renacimiento
Curiosamente, es este periodo histrico, se exacerban las creencias
legendarias hacia la planta.
Andrs Laguna se muestra escptico y burln, como tantas veces.174
Atribuye la calificacin de anthropomorfos a Pitgoras, debido a su
parecido a las piernas humanas, aunque no contentos muchos burladores
con esto, quieren persuadir, que se nos parece en todos los otros miembros: y
as para engaar al pueblo ignorante y crdulo, suelen en la raz de la caa o
en aquella de la Bryonia, esculpir y entretallar todas las partes del hombre,
enxiriendo ciertos granillos de trigo en aquellos lugares del cuerpo, de los
cuales quieren que nazcan yerbas, en vez de cabellos, o pelos. Formadas pues
las dichas races con este fraudulento artificio, las meten debajo de tierra,
hasta que les crezca la barba, y cobren otra nueva corteza: y entonces las
sacan como cosa monstruosa, y las venden por cuanto quieren, para hacer
hijos a unas mujercillas estriles, que mueren por emprearse.
172

Guy DE CHAULIAC, Ciruga de Guido de Cauliaco con la glosa de Falco: agora nuevamente
corregida y emendada y muy aadida con un Tratado de los simples por Iuan Calvo, Valencia:
Pedro patricio Mey, 1596. En la traduccin espaola slo trata de la mandrgora en el Tratado
de los simples. La aconseja para tratar algn dolor y como constituyente del ungento
populeon. Advierte que no se administre por boca por su gran peligro.
Las esponjas narcticas las intent volver a utilizar y difundir el tambin francs, Laurent
JOUBERT, Chirurgia magna Guidonis de CauliacoLugduni: apud S. Braud et S. Michaelem,
1585.
173
Arnaldo de VILLANOVA, Breviarium practicae medicinae, Venezia: Baptista de Tortis, 1494.
174
Andrs LAGUNA, Pedacio DIOSCRIDES, Materia mdica, op., cit., libr. IV, cap. LXXVII.

115

Entre sus virtudes slo destaca la de producir sueo.


Muy distinta actitud tom, como vimos, Joan Wier y, todava ms
extremada, su maestro Paracelso (1493-1541). A l, considerado precursor
de tantas cosas, unas de clara modernidad y otras relacionadas con el
ocultismo, se le tiene por iniciador de la palingenesia o regeneracin de los
cuerpos en su aspecto ms extremo.
Cuando dice: de ah se desprende que una fuerza primi entes (de
primera entidad) se halla encerrada en una vasija y llevada a este punto, que
puede dar nacimiento dentro de esta misma vasija a una forma de la misma
planta, sin el socorro de una tierra; y que cuando esta planta ha llegado al
trmino de su crecimiento, lo que ella ha engendrado no es precisamente un
corpus (cuerpo), toda vez que por causa primera no tuvo un liquidum terrae,
y su nacimiento es algo que no tiene existencia ms que para el ojo, una cosa
que el dedo convierte en estado de jugo; no es ms que un humo afectando la
forma de una sustancia, pero que no ofrece jams presencia corprea; es
decir algo inmaterial, que no es susceptible de impresionar al sentido del
Figura 82. Mandrgora, Libro
de los medicamentos simples
op., cit.

tacto, en lo que sera la palingenesia de las sombras, capaz de reproducir


el cuerpo astral de un animal o vegetal.
En cuanto a la palingenesia de los cuerpos, que tiende a acelerar la
vegetacin en las plantas y reconstruir los cuerpos animales destruidos,
dice:
Coged un pjaro acabado de salir del huevo, encerradlo
hermticamente en una marmita y reducidlo a cenizas por medio de un fuego
conveniente. Introducid en seguida el recipiente con las cenizas del pjaro en
un montn de estircol de caballo y dejadlo all hasta que se haya formado
una sustancia viscosa (producida por la ceniza y los aceites empireumticos);
colocad despus dicha sustancia dentro de una cscara de huevo; cerrad sta

116

con gran cuidado y ponedla en incubacin natural. Veris entonces aparecer


el pjaro que haba sido reducido a cenizas.175
En esta direccin, algunos magos intentaron usar mandrgoras para
conseguir homnculos, capaces de la suprema sabidura del espritu, de
disponer a su gusto de las fuerzas terrestres y de los conocimientos del
ms all. Seran parecidos al Golem de los cabalistas.
Parten de la idea de Tito Lucrecio Caro, antes expuesta. Todo lo
existente nacera de una especie de matrices enraizadas. Las mandrgoras,
con forma humana y capacidad gensica reconocida en La Biblia,
resultaran excelentes para intentar el paso entre el vegetal y lo humano. El
proceso resultara complicado. Dependera del exacto ritual capaz de fijar
en la raz los espritus elementales de los humanos, extrados de los
cuerpos, de la sangre y del esperma tras la desintegracin de la envoltura
carnal.176 Por eso los magos trataban de encontrar las mandrgoras bajo
las horcas, en los cementerios y en los campos de batalla; en todos los
lugares en donde hubieran podido empaparse de los espritus elementales
humanos tras la descomposicin corprea. Deban de tener en cuenta el
momento propicio en el que Saturno y la Luna, astros fros por excelencia,
se encontraban en posicin ascendente. La recolecta deba hacerse en
sbado, el da saturniano, vestido con una tnica negra ribeteada de blanco,
en honor a Saturno (negro) y a la Luna (blanco), tocado con una tiara de
plomo, el metal saturniano; con la seguridad de que si se equivocaba en
algn rito la planta tomara cumplida venganza. Si confunda alguna de las
complejas liturgias mgicas u olvidaba el uso de cualquiera de sus

175

Paracelso citado por Rodolfo PUTZ, Botnica oculta. Las plantas mgicas segn Paracelso,
Barcelona: editorial Pons (reedicin, 1994), pg. 168.
176
Louis TERCINET, Vue densemble sur une Solanace dlaisse par la Pharmacope
moderne : la mandragore, Lille : Impreimerie du Service du Matriel, 1948, pg. 17.

117

Figura 83. Mandrgora macho,


Toms, VELARDE JURADO,
Tratado de raras y peregrinas
hierbas, Madrid: Francisco
Sanz, 1674.

utensilios: la vara, los crculos, tras la planta surgiran los demonios y


daran buena cuenta del recolector177.
Una vez extrada, para darle vida, el mago acuda a alguna de las
prcticas criticadas socarronamente por Laguna para tratar de imitar un
homnculo178. El espaol ni siquiera las resea como tal, las tiene
simplemente por picardas de embaucadores para engaar a mujeres
deseosas de quedarse embarazadas.
Como los fracasos eran continuados, se recomend una hermosa
manera de sacar la raz, muy similar a la leyenda tejida, a lo largo del
medioevo, para cazar el unicornio. Se trataba de encontrar a una joven
virgen de unos veinte aos, con una larga cabellera. Se le cortaba el pelo y,
con l, se confeccionaba una cuerda suficientemente larga. El da adecuado
desde el punto de vista astral, iba hasta un cementerio, o un patbulo, en
donde se hubiera localizado la mandrgora; despus de cavar con cuidado,
se ataba la cuerda hecha con el pelo a un perro negro. La virgen se tapaba
los odos con cera y llamaba dulcemente al can quien arrancaba la planta
sin dao, aunque mora en el intento. Para acallar el grito que mata de la
planta, se aconsejaba tocar el olifante durante el momento crtico.
Un rito verdaderamente sugerente y potico.
Otros slo aconsejaban recolectarla la vspera del da de Todos los
Santos o la noche de San Juan, cerca de un cementerio y luego de haber
trazado tres crculos concntricos alrededor de la planta.
Segn nos cuenta el mdico Wier, hubo durante el Renacimiento un
gran comercio de esta planta, a la que se atribuan propiedades mgicas
tales como proteger a su poseedor de los peligros en combate, en las
tempestades, ayudar a buscar tesoros ocultos, conservar la salud,

177

G. LE ROUGE, La mandragore maguique, Teraphims, Golems, Androdes, Homuncules,


Paris, 1912.
178
J. BOUQUET, Figures de la mandragore, plante dmoniaque, Paris : impr. Wallon, 1937.

118

conseguir el amor y la riqueza material. Algunos las guardaban en cofres


ricamente ornamentados, las vestan con hermosas telas y les ofrecan
comida y bebida; las baaban los sbados en vino y las rezaban
devotamente179.
Precisamente una de las acusaciones por las que fue quemada Juana
de Arco (1412-1431) fue la de brujera. Se la imputaba por llevar una
mandrgora en su seno. La inculpaban de esperar mediante ella tener
suerte en riquezas y cosas temporales y haber atribuido tal virtud o efecto
a la raz.180
El crdulo jesuita espaol Martn del Ro (1551-1608) en sus
Disquisiciones mgicas181 cuenta una historia segn la cual una mandrgora
lleg, por sus propios medios, ante el tribunal inquisitorial en donde se
interrogaba a un brujo, el cual la requiri mediante encantamiento. Los

Figura 84. Mandrgora hembra,


Toms, VELARDE JURADO,
Tratado de raras y peregrinas
hierbas, op., cit.

jueces mandaron trocearla y arrojarla al fuego.


Pese a la posibilidad de ser acusado de brujera, la mandrgora
cobr mucha popularidad y las gentes la llevaban sobre s, en forma de
amuleto, o la colgaban en cualquier lugar de sus moradas182.
Se dice que Carlos V dej dos mandrgoras en un estuche de cuero y
que Rodolfo II vesta una casaca fabricada con fibras de mandrgora, a la
cual se le atribua la capacidad de hacerle invulnerable.
Algunos curanderos la empleaban para hacer filtros que hoy
llamaramos psicotrpicos. Quienes los utilizaban, alucinaban y se sentan

179

Adems de la obra de Joan WIER, Histoires disputes et discoursop., cit., en A. CHRUEL,


Dictionnarie historique des Institutions, Murs et Coutumes de la France, Pars : Hachette,
1855, se recoge la historia de un burgus que conservaba una mandrgora en Pars, el ao
1429, con gran riqueza y de la manera descrita, con la esperanza de no ser jams pobre.
180
mile LEMIRE, Le Procs de Jeanne dArc au jour le jour. (Interrogatoire du 1 mars 1431),
Rouen : impr. dit. De la Vicomt, 1931.
181
Martn Antonio DEL RO, Disquisitionum magicarum libri sex: quipus continetur accurata
curiosarum artium & vanarum superstitionum confutatio utilis theologis Jurisconsultos,
medicis, philologis, Lugduni: apud Horatium Cardon, 1608.
182
M. COLLIN DE PLANCY, Diccionario infernal, Barcelona: Taber, D.L. 1968.

119

Figura 85a. Escenas de


brujeras, Franciscus Maria
GUACIUS, Compendium
Maleficarum, Mediolani:
Collegi Ambrosiani, 1626.

convertidos en animales o plantas, con los ojos desorbitados por el efecto


midritico de las solanceas. El mismo efecto tendra en quienes la
aconsejaban para los filtros amorosos.
Giambattista della Porta (ca. 1535-1615)183 da cuenta de las
virtudes analgsicas de la raz y de sus principales caractersticas ya
descritas.
El mismo autor desarroll la Phytognomonica184 o teora de las
signaturas mgicas de las plantas, en donde las clasificaba por su similitud
con otras cosas de la naturaleza.
El primer grupo lo haca segn su lugar natal: las acuticas y
terrestres. El segundo por su semejanza con los hombres. El tercero el de
las que guardan alguna similitud a los animales. El cuarto el de quienes se
parecen a las enfermedades humanas, con rugosidades o verrugas. El
quinto las capaces de desarrollar las virtudes humanas, plantas bellas que
hacen ms bellos a los humanos. El sexto el de aquellas con costumbres
similares a las humanas, como las plantas alegres o tristes y el sptimo
segn su relacin astral.
La mandrgora estara entre aquellas similares a los hombres. Porta
transmite todas las propiedades, reales o mgicas, descritas por la
literatura precedente y le atribuye una nueva capacidad de luchar contra
los tumores.
Jean Bodin (1530-1596)185, en su libro sobre la brujera, utiliza los
argumentos contrarios a Andrs Laguna y Johan Wier.

183

Giovanni Battista DELLA PORTA, Magia naturalis libri XX, Napoli: apud Horatium Saluianum,
1589, fol. 70, 151, 180.
184
Giovanni Battista DELLA PORTA, Phytognomonicaocto libris contenta, in quipus nova
facillimaque affertur methodus, qua plantarum, animalium, metallorum, rerum denique
omnium ex prima extimae faciei inspectione quiuis abditas vires assequaturNeapoli: apud
Horatium Salvianum, 1589.
185
Jean BODIN, De la dmonomanie des sorciers, Lyon : Antoine de Harsy, 1598. libro II, cap. V.
Se consulta en lnea en Bn-Opale plus.

120

Para l, el transporte areo y preternatural de las brujas era


irrefutable. No toma en consideracin la posibilidad de un sueo
melanclico, como explicaban otros autores. Narra el caso de una vieja,
prisionera de los jueces, en trance durante varias horas despus de ser
untada con una grasa en presencia de los inquisidores y explica el empleo
de la mandrgora para preparar un brebaje narctico, mediante el cual se
poda mantener dormida a una persona, como si estuviera muerta, durante
cuatro das. Segn l, se administraba a los malhechores, en Turqua,
cuando se les condenaba a la castracin.
Pese a ello, insiste en que las brujas no tomaban filtro lquido alguno
y no contempla la posibilidad, como s hizo Laguna y explica la prctica
farmacolgica actual, de que los alcaloides de las solanceas se absorbieran
por la piel, sobre todo a travs de las mucosas y provocasen el delirio
psicodlico narrado luego por quienes lo experimentaban.
El mdico mexicano Juan de Crdenas186, se ocupa del tema al otro
lado del Atlntico. Explica como las brujas hacen sus ungentos con la
mandrgora, el beleo, el solano y la hierba mora. Para l hay hierbas tan
fras,que con su demasiada frialdad causan un sueo profundo, en el cual se
representan a la imaginacin cien mil cosas diferentes pero el que
mediante la hierba se hagan las brujas invisibles, y vayan en un momento
por todo el mundo, y penetren los cuerpos, y tornen a volver al lugar de
donde salieron, no puede deberse al poder de la planta, sino al arte del
demonio.
En definitiva, toma en consideracin la existencia de la brujera,
pero no la atribucin de sus poderes a la virtud de los simples naturales,
sino a la voluntad diablica.

186

Juan de CRDENAS, Problemas y secretos maravillosos de las Indias, Mxico: Pedro de


Ocharte, 1591, pg. 237-243.

121

Figura 85b. Escenas de


brujeras, Franciscus Maria
GUACIUS, Compendium
Maleficarum, Mediolani:
Collegi Ambrosiani, 1626.

Uno de los primeros libros escritos por un mdico francs para


educar a los boticarios y evitar sus presuntas malas prcticas, el Myrouel
des Apothiquaires et Pharmacopoles,187 del prolfico Symphorien Champier
(ca. 1472-1539), advierte sobre el uso de la mandrgora, el opio y el
justiamos o beleo negro. Los boticarios no deben usarlos sin consejo del
mdico pues, como advierte Dioscrides, producen letargia y pueden hacer
dormir sin despertar.
Tambin el cirujano Ambroise Par (ca. 1509-1590)188, la
consideraba venenosa y desaconsejaba su uso.
La mandrgora durante el Barroco
Laurent Catelan, el afamado boticario de Montpellier, paladn de
Figura 86. Mandrgora,
Juan XARAVA, Historia de
las yerbas y plantas op.,
cit.

tantos remedios mgicos, en su libro sobre la planta189, en donde atribua a


las variedades masculina y femenina sus correspondientes atributos, se
basa en la teora de Porta para reafirmarse en la creencia de su actividad
teraputica debida a la signatura, idea tambin mantenida por Paracelso.
De acuerdo con ello, sera excelente para tratar la impotencia masculina y
la infertilidad femenina, cuyas asombrosas causas enumera.
Brice Bauderon190, sigue la tradicin farmacolgica del Antidotario
salernitano y recoge en su Farmacopea el antdoto dorado de Alejandro, el
opiata de Nicols o la Tryphera Magna, en donde la mandrgora se
mezclaba con opio y elboro.

187

Symphorien CHAMPIER, Le Myrouel des appothiquaires et pharmacopoles, par lequel il est


dmonstr comment appothiquaires communment errent en plusieurs simples mdicines
contre lintention des grectz, de Hypocras, Galien, Oribase, Paule Egynette et aultres
grectzParis : Denis Janot, 1539.
188
Ambroise PAR, uvres compltes, Paris : J.-B. Baillire, 1840-1841.
189
Laurent CATELAN, Rare et curieux discoursop., cit. sobre el autor : Colette CHARLOT, Le
devoir de mmoire de la belle endormie : pass et prsent du droguier de Montpellier, en
Franois LEDERMANN, Claudia ZEROBIN (eds.) 150 Jahre Tschirch, s.l. : SSHP, 2007, pg. 25-39
190
Brice BAUDERON, Paraphrase sur la Pharmacope, Lyon : Rigaut, 1618. En varias ediciones
de su farmacopea colabor Laurens Catelan con un tratado sobre las aguas destiladas.

122

Jean de Renou en su Dispensatorio de 1623 proporcionaba una


frmula a base de jugo de mandrgoras maduras con aceite de ssamo o
comn y lo aconsejaba contra las inflamaciones, los males de los frenticos,
los grandes dolores de cabeza y los dolores de riones. En el ao 1645
explicaba como poda ser til para aplacar todo tipo de dolores e inducir el
sueo, aunque raramente se emplean preparados de mandrgora
administrados por la boca.191
Pierre Pomet, en la misma lnea, aunque explica la preparacin de
ungentos refrigerantes con corteza de mandrgora, la tiene por un simple
en desuso o al menos en decadencia.192
En Espaa, el citado mdico de Cmara, Toms de Murillo, nos
cuenta su aficin a la botnica farmacutica. Explica como ha hallado
hierbas de admirables virtudes y ha trado otras, y las ha plantado en el
jardn de la Reina, Nuestra Seora, y en otros jardines de esta Corte.
Como no

poda

ser

menos,

clama contra

los boticarios

desconocedores de las plantas a travs del estudio y la experiencia, quienes


slo las conocen mediante los herbolarios rsticos a quienes las compran.
Considera indispensable que mdicos, boticarios y dems ministros,
conozcan los medicamentos, y virtudes de yerbas, plantas, animales y dems
ingredientes que entran en las composiciones y la peregrinacin (hoy
diramos viaje de estudios) de los mdicos a tierras extraas y de enemigos,
haciendo de la ciencia experiencias.193
Con la mandrgora se muestra aparentemente muy racional. Critica
los filtros amorosos preparados con ella o con cicuta por ser venenosos. No
le parece oportuno llamarla circea ni emplearla en supersticiones o

191

Jean
de
RENOU,
Dispensatorium
medicum,
continens
institutionum
pharmaceuticarumParisiis : apud Societatem minimam, 1623 y Geneveae : ex Iacobi Stoer,
1645.
192
Pierre POMET, Histoire generaleop., cit., Tomo I, pg. 152-154.
193
Tomas de MURILLO, Tratado de raras y peregrinas hierbas, op., cit., Al lector y pg. 3,4, 7.

123

hechizos; previene contra quienes preparan otras plantas con apariencia


humana, o las injertan granos de trigo para luego volverlas a enterrar. La
recomienda en calidad de narctico, aunque advierte sobre posibles
accidentes fatales, lo cual no es bice para que mitigue todo gnero de
dolor, y refrene cualquier vigilia. En esa condicin, la aconseja para los
melanclicos cuando no pueden conciliar el sueo. La recomienda para los
lamparones, escrfulas o tumores. Cree que si se siembra a los pies de las
vides las trasmite la cualidad narctica y aconseja ese vino y la planta como
anestsico cuando los cirujanos por orden de los mdicos, han de cortar,
aserrar o cauterizar.194
Purga la flema por vmito. Se mezcla en los pesarios o calas para
molificar la madre (limpiar la vagina). Atrae el feto y provoca el parto. Es
antdoto para el Fuego de San Antn. Cura las mordeduras de serpientes y
animales venenosos, adems de las aplicaciones antes citadas.
Figura 87. Portada del libro
de Toms, VELARDE JURADO,
Tratado de raras y peregrinas
hierbas, Madrid: Francisco
Sanz, 1674.

Da testimonio de cmo en la Corte Romana tienen los boticarios


doctos y curiosos plantas muy extraordinarias, mirficas y misteriosas, como
esta de que tratamos en sus jardines y crmenes. Pedro Andrs Mathiolo
Senense, afirma por cosa cierta y experimentada que en su provincia se
comen muchas veces las mandrgoras para aumentar el acto venreo.195
Su librito, parece tratarse de un resumen erudito de cuanto se ha
escrito hasta el momento sobre las propiedades de las mandrgoras,
expurgado de las partes ms espectacularmente mgicas o supersticiosas.
Incrementa esa sensacin cundo critica todas las leyendas sobre la forma
de recogerla, aunque se excede a considerar mgica y pecaminosa
cualquier recoleccin de hierbas bajo los smbolos astrales o en fechas
determinadas, como la noche de San Juan: slo se han de coger advierte-

194

Juan RIERA PALMERO, Breve historia de la anestesiologa, Valladolid: Universidad de


Valladolid, 1997.
195
Tomas de MURILLO, Tratado de raras y peregrinas hierbas, op., cit., pg. 33.

124

estando el Cielo sereno, y ellas sazonadas y maduras, como lo estn las ms


en verano.196
Para entender la mentalidad barroca respecto a la naturaleza y la
teraputica farmacolgica, es muy significativa la defensa que hace de Juan
Bautista Porta y su Pythognomonica, en donde se muestra partidario del
empleo de las plantas por sus similitudes formales con diversas partes del
cuerpo humano. Esto no le parece supersticioso, ni pecaminoso.
As recomienda los limones, que aluden y conciernen al corazn, para
curar y preservar de las fiebres malignas.
Lo de los astros le parece mal, pero esta mgica similitud la
considera textualmente divina: y que criase Dios Nuestro Seor estas
naturalezas, con tanta diversidad de virtudes, y propiedades para nuestro
uso, es tan cierto, claro, y llano, que no habr quien lo ignore, y fuera en
balde esta gracia, y casi imposible su uso, si nos fueran ocultas, y no hubiere
modo de penetrarlas, ni entenderlas y as fue arte divino manifestrnoslas
con alguna cifra proporcionada, y cual ms a propsito que por la semejanza
y smbolos.197
Es decir, la influencia astral, con todas las implicaciones religiosas a
que hice referencia, la considera peligrosa, supersticiosa y pecado; ahora
bien, esa forma de magia simblica, ofrecida por Juan Bautista Porta, se le
presenta como obra del mismsimo Ser Supremo y Creador.
Quien no cojeaba en algn aspecto de la visin esotrica de la
naturaleza, renqueaba en otro. La astrologa le produca mucha inquietud
por los posibles tropezones con la ortodoxia religiosa. Para su adhesin a la
teora de las signaturas, sin embargo, se apoyaba en la obra del jesuita Juan

196
197

Tomas de MURILLO, Tratado de raras y peregrinas hierbas, op., cit., pg. 36.
Tomas de MURILLO, Tratado de raras y peregrinas hierbas, op., cit., pg. 38.

125

Eusebio de Nuremberg

198(1595-1658)

y bajo su sombra crea sentirse a

salvo de posibles acusaciones de heterodoxia.


Ilustracin y mandrgora
Aunque desde finales del Barroco se fue dejando en desuso o se
empleaba slo en aplicaciones tpicas, Nicols Lmery se ocup del aceite

Figura 88. Mandrgora, Pierre POMET, Histoire Generale des droguesop., cit.

de la raz; lo aconsej para provocar el menstruo, temperar los dolores,


curar las quemaduras y las hemorroides. Lo haca a base de jugo de las
races, de las hojas y de las bayas, junto a otras plantas disueltas en aceite
comn.199
La Farmacopea de Wurtemberg (1744) explica el raro uso efectuado
de la misma en medicina, en todo caso en pediluvios contra dolores de
cabeza y para conciliar el sueo; jams ingerida.

198

Juan EUSEBIO DE NUREMBER, Curiosa y oculta filosofa: primera y segunda parte de las
maravillas de la naturaleza, examinadas en varias cuestiones naturales por el Padrede la
Compaa de Jess, Alcal de Henares: imprenta de Mara Fernndez: a costa de Juan Bonet,
1649.
199
Nicols LEMERY, Nicolas LEMEY, Dictionnaire universal des drogues simples, Paris : Chez
dHoury, 1760.

126

Pese a ello, en pleno siglo de las luces y en la racionalista Francia, el


sacerdote Louis-Marie Sinistrari dAmeno, explica las aventuras de un
diablo de la Gran Cartuja de Pava, dedicado a efectuar todo tipo de
vejaciones a los fieles e inmune a cualquier exorcismo. l aconsej tomar
hierbas fras entre ellas la mandrgora- y poner varios manojos
suspendidos, uno en la puerta; otro, en la ventana; otros en la cmara y el
lecho en donde supuestamente viva el demonio. De esa manera se fue y no
volvi jams.200
De la mandrgora se ocupa en el captulo V, en donde incluye un
delicioso dibujo tomado del libro de Jacobo de Meydenbach.201
La mandrgora en el siglo XIX
El Diccionario de Farmacia de 1865 la considera el primer
anestsico empleado en la Historia, uno de los componentes del Blsamo
tranquilo (una tintura oleosa con estramonio como principal componente)
y peligroso estupefaciente y narctico, apartado del uso mdico.
Pese a ello resea la recomendacin de Herman Boerhave contra los
tumores escrofulosos, hacindola hervir en leche para preparar unas
cataplasmas.202
Tambin las de Hoffber y Swediaur acerca del tratamiento de las
durezas sifilticas,203 lo que indica su uso todava en enfermedades en ese
momento incurables.

200

Louis-Marie SINISTRARI DAMENO, La Dmonialit et les Animaux incubes et succubes,


Pars : ed. Liseux, 1876, pg. 161.
201
Se refiere al editor del libro, Hortus sanitatis, Maguntiae, Jacobo Meydenbach, 1491.
202
Herman BOHERHAVE, Index plantarum quae in horto academico Lugduno-Batavo
reperiuntur, Leiden : C. Boutestein, 1710, tomo II, pg. 512.
203
Franz SWEDIAUR, Trait complet sur les symtomes, les effets, la nature et le traitement
des maladies syphilitiques, Paris : chez l auteur, an IX, 1801.

127

Pino
El Pinus pinaster Solander no se ha empleado en teraputica, sino en
carpintera y construccin. Como vimos, algunos lo consideraron
encadenado astralmente a Saturno.

Figura 89. Pino, Andrs LAGUNA, Pedacio Dioscorides Anazarbeoop., cit.

Es difcil atribuir idntica influencia a su resina. Empleada desde


antiguo como medicamento, se consider caliente, por lo cual su cualidad
sera la contraria a la del planeta.
Antiguamente se obtena mediante muescas profundas en el leo
arbreo. Ms recientemente se practicaban y se practican pequeas
incisiones longitudinales a diferentes alturas. En el principio de las mismas,
ms cercano a las races, se incrusta una astilla y se le acomoda un tiesto en
donde fluye y se recoge la resina.

128

Ya Dioscrides trata de ella.204 Explica como se traa de la antigua


ciudad asitica de Colophon. A consecuencia de su procedencia obtuvo en
nombre de colofonia. La considera buen remedio contra la tos antigua en
lamedor. La tiene por casi tan buena como el incienso. Aconseja cocerla
durante bastante tiempo y luego preparar emplastos olorosos para mitigar
el cansancio. Con su holln puede prepararse tinta.
Para Andrs Laguna todas calientan y desecan los humores.
En la actualidad sabemos que la resina es un lquido dorado o casi
incoloro. Prcticamente una tercera parte de la misma es esencia. Cuando
se destila se obtiene la esencia de trementina o aguarrs. Como residuo
queda la colofonia o pez griega.
Tanto la trementina como la colofonia se han empleado en
emplastos, ungentos o linimentos. Irritan la piel.
El antiqusimo ungento Regio Baslico o Basilicn, se preparaba
fundiendo colofonia, trementina, cera amarilla y sebo, con aceite de olivas.
Se llamaba Basilicn negro si entraba en su composicin pez negra y
Basilicn amarillo si era colofonia. Se consideraba excitante y
supurativo.205
El aguarrs se utiliz contra el reuma y otros dolores. La piel se
ruboriza y luego se produce una inflamacin.
Las inyecciones subcutneas de aguarrs se emplearon contra la
infecciones antes de la aparicin de los antibiticos, sin grandes resultados.
Con la esencia de trementina, agua y azcar se prepararon jarabes
caseros contra la tos.

204
205

Andrs LAGUNA, Pedacio DIOSCRIDES, Materia mdica op., cit., libr. I, cap. LXXIII.
Diccionario de Farmaciaop., cit., tomo II, pg. 951.

129

En medicina casera se emplearon las yemas de pino para hacer un


jarabe mediante el cual se trataba el catarro. De ah, seguramente, vendra
su consideracin de planta fra, opuesta al calor catarral.
Serpentaria
Hipcrates llam a la serpentaria, ophis, o serpiente y los
herbolarios la conocieron por serpentaria. Linneo la clasific como Arum
dracunculus L.; otros la han denominado dragontea mayor o taragontia.
Dioscrides206 habla del drakontion. El zumo de las hojas calienta,
bebido con vino, lo mismo que la raz, seca y bebida con vino aguado.
Tostada o cocida, se hace un lamedor con miel y es bueno para el asma, las
rupturas nerviosas y los humores que destilan de la cabeza al pecho.
Bebida con vino provoca virtud genital, sirve para extirpar llagas malignas.
El zumo es til para las medicinas de los ojos. El olor de la raz y de la
hierba recientemente recogida, corrompe a la criatura en el vientre; lo
mismo treinta granos de la simiente bebidos con agua y vinagre. Quienes se
Figura 90. Serpentaria,
Cristbal ACOSTA, Tractado
de las Drogas, op., cit.

restriegan las manos con ellas o llevan la raz, no sern mordidos por las
vboras.
Andrs Laguna, durante el Renacimiento explica el nombre de
serpentaria debido a su semejanza con la camisa de una serpiente, pero
slo incide en su supuesta cualidad de provocar la orina.
Basndose en esta hierba, Cristbal de Acosta nos habl del palo de
culebra207, dos especies de Malabar (La India) semejantes a la serpentaria,
consideradas remedio singular contra la mordedura de culebras. La planta
se parece tanto a las sierpes que quien no la conociese, ni hubiese visto de
da, vindola de noche con la luna pareciese una culebra. Las gentes las
llevaban para curar las picaduras y hacerlas huir mediante su olor. Si el

206
207

Andrs LAGUNA, Pedacio DIOSCRIDES, Materia mdica op., cit., libr. Libro II, cap. CLV.
Cristbal ACOSTA, Tratado de las drogasop., cit., pg. 338-343.

130

animal no consegua darse a la fuga, sin siquiera tocarla, reventara y


morira.
Acosta la consideraba tambin til contra las calenturas tercianas,
desmayos, flaquezas del estmago y temblores del corazn.
Su relacin saturniana tendra que ver con su nacimiento en
lugares hmedos y entre arbustos, no muy lejos del mar.
Da cuenta de otro rbol, la Moringa, cuya raz es el unicornio, y la
piedra bezohar, y al fin la verdadera triaca de la gente ordinaria contra
todo gnero de ponzoa, y mordeduras de las pestilentes culebras de
capillo, y de todo gnero de serpientes, y animales venenosos
Tambin las empleaban contra la melancola.

Las plantas de Jpiter


lamo
Hay de dos clases: el blanco (Populus alba L.) y el negro (Populus
nigra L.)
Ya Dioscrides208 habla de ungento populen hecho a partir de las
flores del blanco y del negro, dotado de gran capacidad analgsica.
Se cra en las riberas de los ros y en la umbras; antiguamente se
empleaban para marcar las carreteras.
El ungento se prepara a partir de las yemas foliares, no de las
flores. All contiene unas esencias y sustancias resinosas. Se contunden las
yemas y se mezclan con manteca de cerdo, en donde se dejan macerar
hasta la poca de la floracin de la amapola; se aade beleo, siempreviva
mayor y menor, mandrgora o solano si no hubiera, lechuga, bardana,
violeta, ombligo de Venus y sumidades tiernas de zarzamora. Una vez

208

Andrs LAGUNA, Pedacio DIOSCRIDES, Materia mdica op., cit., libr. Libro I, cap. XC.

131

Figura 91. Jpiter, Andrs


MENDO, Prncipe perfecto y
ministros ajustados: documentos
polticos y morales en emblemas,
Len de Francia: Horacio Boissat,
George Remeus, 1662.

machacadas se mezclan con la manteca de lamo, se deja seis das en lugar


caliente y se cuece a fuego lento sin dejar de remover. Colado
convenientemente estaba preparado el ungento populen, ponderado
para templar o calmar el dolor, muy singularmente el de las hemorroides.
Ese medicamento se prepar desde el siglo I hasta el XVIII.209
Durante el Renacimiento, Gabriel Alonso de Herrera se ocupa de las
propiedades agrcolas del rbol.210 Pondera las cualidades de la madera del
negro muy dura y nunca se hiende y la aconseja para hacer peines,
cucharas y tablas de escribir o mazos.
Desde el punto de vista teraputico, la hoja la aconseja, cocida en
orina y luego majada con unto de puerco o mantecas de vaca, para poner
sobre el vientre de las criaturas que tienen indigestin o empacho.
Simplemente majadas, y puestas en los pulsos, refrescan el ardor de las
calenturas.
Figura 92. lamo, Andrs
LAGUNA, Pedacio Dioscorides
Anazarbeoop., cit.

La madera del lamo blanco la considera excelente para los


talladores y para hacer escudos, aunque su mejor labor es la de marcar las
fincas o las regueras. Si se ha de cortar, aconseja se tenga en cuenta la Luna
menguante; no pone de manifiesto ninguna relacin con Jpiter y
recomienda su sombra benfica: sana, liviana, refresca y atrae el sueo,
pues aunque en verano se levante el aire, debajo de ellos no.
Albahaca
El Ocimum basilicum L. es una hierba anual con un oloroso aroma a
limn, aunque a veces se convierte en un tufillo a sobaquina. Desde muy
antiguo se cultiv en tiestos con fines sobre todo culinarios. Se considera
estimulante y antiespasmdica y se administra en infusiones digestivas. Se

209

Su composicin aparece en la Pharmacopoea matritensis. Regii, ac Supremi Hispaniarum


Protomedicatus auctoritate, jussu atque suspicilis nuc primm elaborata, Matriti: tipys Antonii
Perez de Soto, 1762.
210
Gabriel ALONSO DE HERRERA, Libro de Agriculturaop., cit., Libro III, fol. LXXII Y LXXIII.

132

recomend en la dispepsia nerviosa y para favorecer la secrecin lctea. En


las casas se utiliz como ahuyentador de los mosquitos, ponindose una
ramita bajo la almohada.
Dioscrides

211

la aconsejaba para muchos males: promover la

orina; lenitiva del vientre; mover ventosidades; acrecentar la leche


materna; en forma de emplastos, contra las apostemas pulmonares y
picaduras del dragn marino o el alacrn; mezclada con vino de Cho para
los males de los ojos. Tambin el zumo instilado deseca los humores
destilados por los ojos enfermos. Su simiente puede servir contra la
melancola adems de otras muchas posibles utilidades teraputicas.
Durante el Renacimiento se ocupa de ella Francisco Nez de
Oria.212 La considera caliente en segundo grado y seca en primero. Por su
ingestin engendra roja clera y tambin sangre melanclica. Sin dudarlo
desaconseja condimentar con ella las ensaladas por ser de mala digestin,
aunque no se pone de acuerdo respecto a sus propiedades teraputicas
luego de revisar a los autores rabes. Para unos mueve ventosidades,
engendra leche, oscurece la vista y produce melancola. Para otros acarrea
dolor de cabeza y disminuye el esperma. Unos terceros la aconsejan para
cosas tan dispares como mejorar las almorranas o la melancola, para el
fro en el estmago o en el corazn. Con todos estos posibles problemas, el
mdico nutricionista la desaconseja para la cocina y el uso teraputico lo
deja en manos de sus colegas.
En el Libro de Medicina llamado Tesoro de los pobres, firmado por un
desconocido maestro Julin, atribuido desde antiguo a Arnau de Villanova en realidad un recetario popular renacentista- se aconseja sacar la

211
212

Andrs LAGUNA, Pedacio DIOSCRIDES, Materia mdica op., cit., libr. Libro II, cap. CXXX.
Francisco NUEZ DE ORIA, Regimiento y Aviso de Sanidadop., cit., fol. 197-198.

133

Figura 93. Albahaca,


Andrs LAGUNA, Pedacio
Dioscorides
Anazarbeoop., cit.

albahaca con sus races, sacudirla del polvo y atarla al muslo de una
parturienta para favorecer el parto y evitar el dolor213.
El remedio fue recogido, en el siglo XVIII por Diego Torres de
Villarroel214 quien recomendaba poner la raz de albahaca y una pluma de
golondrina en la mano de las parturientas. Tambin adverta de su olor,
inadecuado para quienes padecan de migraas pues, segn el Gran
Piscator, poda hacer crecer gusanos en el cerebro.
Almendras
Son la semilla del almendro (Prunus amygdalus Stokes). Desde
antiguo tiene uso en pastelera y alimentacin. Se prepar la horchata
tusgena de almendras, a partir de cincuenta dulces y seis amargas, dos o
tres cucharadas soperas de azcar y agua en cantidad suficiente.
Dioscrides

215

aconseja el uso de cinco o seis amargas, tomadas

antes de la comida, para evitar la embriaguez.


Figura 94. Almendras,
Andrs LAGUNA,
Pedacio Dioscorides
Anazarbeoop., cit.

Conoca la toxicidad de las amargas por su contenido sabemos hoyen cido cianhdrico. Aconsejaba emplearlas en el cebo de las raposas.
Durante el Renacimiento, Laguna incide en el mismo asunto e indica
su efectividad a la hora de matar gatos.
De la terica capacidad contra la embriaguez de las almendras
amargas y potencial gaticida, da fe Francisco Nuez de Oria.216

213

Este Tesoro de los pobres, viene citado por Po FONT QUER, Plantas medicinalesop., cit.,
pg. 715. En otra edicin de parecido texto, Libro de Medicina llamado Thesoro de pobres. Con
su Regimiento de Sanidad. Agora nuevamente corregido y aumentado, por Arnaldo de
Villanova, Barcelona: Bernat Cuana, 1596, no aparece el remedio.
214
Diego TORRES DE VILLARROEL, Cartilla rstica, Physica visible y Astrologa innegable:
Lecciones de Agricultura y juicios pastoriles para hacer docto al rstico, Madrid: Antonio
Marn, 1727.
215
Andrs LAGUNA, Pedacio DIOSCRIDES, Materia mdica op., cit., libr. Libro I, cap. CXXXIX.
216
Francisco NUEZ DE ORIA, Regimiento y Aviso de Sanidadop., cit., pgs. 248v-249v.

134

A las dulces, de cualidad templada y hmeda, las atribuye multitud


de actividades benficas: acrecientan la sustancia cerebral, proporcionan
sueos suaves, limpian las vas urinarias, son convenientes para los enjutos
y magros. Aunque son tardas de digerir, si se toman con azcar, bajan con
presteza. Aumentan el esperma e incitan a la lujuria; convienen al dolor de
boca; abren opilaciones en el bazo, hgado y venas; limpian el estmago.
Con su leche se hacen las almendradas para las recin paridas.
Tambin el manjar blanco. Tostadas sirven de postre.
Gabriel Alonso de Herrera217, da cuenta de las mismas virtudes de
la semilla y aade otras.
Bebido, el aceite quiebra la piedra; mezclado con miel quita los
barros de la cara; echado en las orejas mata los gusanos criados en ellas y
evita la sordera.
Las amargas dan sueo y ganas de comer; provoca y despierta la
orina y la flor o camisa de las mujeres puesta por bajo; el aceite de las
amargas es bueno para el mal de madre.

Figura 95. Avellano, Juan


XARAVA, Historia de las yerbas y
plantas op., cit.

Avellano
El Corylus avellana L. es un arbolito cuyos frutos fueron ya descritos
por Dioscrides.218
Tena a las avellanas o nueces pnticas por daosas para el
estmago. Majadas y bebidas con agua miel sanan la tos antigua. Tostadas
y comidas con algo de pimienta, maduran los catarros. Quemadas con su
cscara y majadas en grasa de oso sirven para hacer renacer cabellos.
Por si fuera poco, el romano explica la creencia de algunos sobre
que si se aplica la ceniza de la cscara de avellanas sobre la mollera de los

217
218

Gabriel ALONSO DE HERRERA, Libro de Agriculturaop., cit., Libro III, fol. LXIX.
Andrs LAGUNA, Pedacio DIOSCRIDES, Materia mdica op., cit., libr. Libro I, cap. CXLII.

135

infantes de ojos garzos, se les tornan las nias negras. En cualquier caso
una curiosa propiedad cuyas utilidades se me escapan.
Durante el Renacimiento, Andrs Laguna las considera trreas, por
tanto fras y secas. Explica como las buenas viejas preparan un hormigo u
hormiguillo para asentar el estmago y confortar la cabeza; se haca con
avellanas tostadas, bien machacadas, mezcladas con pan rallado y miel.
Francisco Nuez de Oria,219 las considera buenas, y de buen
nutrimento. De naturaleza caliente y seca, para l engendran clera,
ventosidad en las tripas y dolor de cabeza.
Con agua miel las aconseja en las afecciones del pecho; con miel
para evitar la tos antigua. Son excelentes contra veneno y contra
mordeduras de reptiles, sobre todo comidas junto a ruda e higos.
El avellano est dedicado a las bodas y cuando abundan las
avellanas se celebran con gran frecuencia.
En el Thesoro de los pobres220 se recomienda comer avellanas
tostadas, cuando se van a acostar, los que se mean de noche en la cama,
junto a otros remedios an ms peregrinos.
Gabriel Alonso de Herrera221, incide en idnticas utilidades, si bien
la mezcla de avellanas, ruda e higos, adems de aconsejarla para las
mordeduras de serpientes y escorpiones, la considera un buen preventivo
en tiempos de peste, cuando andan los aires corruptos.
Bellotas
Son los frutos de la encina (Quercus ilex L.), rbol caracterstico de la
regin mediterrnea. La bellota ha sido y es excelente montanera para el
ganado de cerda. En algunos lugares se comen como las castaas. En

219

Francisco NUEZ DE ORIA, Regimiento y Aviso de Sanidadop., cit., pgs. 249v-250v.


Libro de Medicina llamado Thesoro de pobresop., cit., pg. 40v.
221
Gabriel ALONSO DE HERRERA, Libro de Agriculturaop., cit., Libro III, fol. LXIX.
220

136

pocas de hambrunas se hizo pan de su harina. Se han considerado


siempre astringentes.
Dioscrides se ocupa del roble y de la bellota de haya y encina.222
Laguna, durante el Renacimiento las considera capaces de provocar
la orina; si se comen producen dolor de cabeza y engendran ventosidades,
aunque bien pueden perdonrsele estos inconvenientes, dada su utilidad
en la mordedura de los animales que arrojan de s ponzoa. Si alguien se
intoxica ha de beber el lquido resultante de cocerlas, con sus cscaras, en
leche de vaca. Crudas y majadas, mitigan las inflamaciones. Mezcladas con
enjundia de cerdo salada, ablandan las durezas rebeldes y sanan las llagas
malignas.
Gabriel Alonso de Herrera223 asegura que la bellota es de muy regio
mantenimiento y de mucha sustancia y engorda mucho y en algunas partes
antes que supiesen sembrar, ni coger pan, pasaban con ellas y el ganado
con ellas engorda mucho
Cacahuetes
El Arichis hypogaea L. es una planta originaria de algn territorio
entre Per y Brasil, cultivada en gran parte de Amrica desde antes del
descubrimiento y aclimatada en Espaa, por tanto las primeras noticias en
Europa proceden de los descubridores.
Los mencionaron, Cristbal Coln, confundindolos con la chufa
valenciana, Michele de Cuneo y Fernndez de Oviedo. Todos ellos testifican
el abundante consumo por parte de los indgenas y la repugnancia de los
descubridores hacia el mismo.224

222

Andrs LAGUNA, Pedacio DIOSCRIDES, Materia mdica op., cit., libr. Libro I, cap. CXXI.
Gabriel ALONSO DE HERRERA, Libro de Agriculturaop., cit., Libro III, fol. LXXXv y LXXXI.
224
Jos PARDO TOMS, Mara Luz LPEZ TERRADAS, Las primeras noticias sobre plantas
americanas en las Relaciones de Viajes y Crnicas de Indias (1493-1553), Valencia: Instituto de
223

137

Figura 96. Bellotas de encina,


Pedacio Dioscorides
Anazarbeoop., cit.

Francisco Hernndez225, segn el manuscrito de Recchi, lo menciona


con el nombre indgena de iztacixpatli y le atribuye (al jugo de los tallos)
virtudes curativas para las enfermedades de los ojos. La dulce raz sera
febrfuga, antidiarrica y tusgena.
Fue uno de los cultivos que se trataron de extender en Espaa,
Figura 97. cacahuete o
Tlalcacavatl en Nardo
Antonio RECCHI, Cuatro
libros sobre la materia
mdica de Nueva
Espaa,Madrid: Doce
Calle, 1998

durante la Ilustracin, para mejorar la agricultura peninsular.226


Cizaa
El Lolium temulentum L. es una especie de grama anual que crece en
los sembrados, como mala hierba. Dentro de ella vive un hongo cuyos
filamentos contienen temulina, una sustancia muy txica. Si entre el trigo
crece la cizaa y no se separa antes del trillado puede contaminarlo. Las
intoxicaciones con harina de cizaa producen problemas en el sistema
nervioso y el aparato digestivo: dolor de cabeza, vrtigos, zumbido en los
odos, dificulta el habla y la deglucin; a veces ocasiona vmitos o
somnolencia; siempre gran postracin que puede acabar en la muerte por
parada respiratoria. Se combate mediante la induccin mecnica al vmito.
Dioscrides227 atribuye a la harina con cizaa capacidad de atajar
las llagas, la corrupcin de la carne y las gangrenas, si se aplica en forma de
emplastos con sal y rbanos. Para resolver los lamparones la coca con
vino, estircol de palomas y simiente de lino. Cocida con agua de miel y

Figura 98. Descripcin de la


cizaa por Joseph QUER y
Casimiro GMEZ ORTEGA,
Continuacin de la Flora
Espaola o Historia de las
plantas de Espaa, Madrid:
Joaqun Ibarra, 1784, tomo 6

Estudios Documentales e Histricos sobre la Ciencia/Universitat de Valncia-C.S.I.C., 1993,


pg. 167-168.
225
Raquel LVAREZ PELEZ, Florentino FERNNDEZ GONZLEZ, De materia medica Noche
Hispaniae libri quatuor. Cuatro libros sobre la materia mdica de Nueva Espaa. El manuscrito
de Recchi, Aranjuez: Doce Calles, 1998, tomo II, p. 623.
226
Joaqun FERNNDEZ, Alberto GOMIS, J. LACALLE, Francisco PELAYO, El aprovechamiento
por parte de Espaa de las materias primas agrcolas de Amrica en los siglos XVIII y XIX: la
polmica del cultivo del cacahuete. En Santiago GARMA (ed.), El cientfico espaol ante su
historia. La ciencia en Espaa entre 1750-1850. Actas del I Congreso de la Sociedad Espaola
de Historia de las Ciencias, Madrid: Diputacin Provincial de Madrid, 1980, p. 201-221.
227
Andrs LAGUNA, Pedacio DIOSCRIDES, Materia mdica op., cit., libr. Libro II, cap. XCI.

138

aplicada en emplasto se empleaba para los dolores de citica. En


sahumerio con betn judaico, incienso, mirra y azafrn, ayuda a emprear.
Seguramente Dioscrides y, desde luego Andrs Laguna, durante el
Renacimiento, conocan la intoxicacin por cizaa. Dice el segoviano: ans
como entre los hombres hay algunos pestilenciales, que con sus daosas
costumbres no sirven sino de perturbar el comn estado de la repblica, en el
mesmo modo se cra la cizaa entre las cebadas y los trigos, gravsima
enfermedad y contagio de ellos.
La considera caliente en tercer grado y seca en segundo.
Cornejo
Es el Cornus mas L. o Cornejo macho, un arbolito propio de Turqua.
Dioscrides

228

menciona la dureza de la madera y habla de la virtud

restrictiva de su fruto, parecido a las aceitunas. El licor de las hojas verdes

Figura 99. Cornejo,


Pedacio Dioscorides
Anazarbeoop., cit.

lo aconseja para curar los empeines.


Andrs Laguna, en el Renacimiento, explica el empleo de la madera
para hacer venablos y aconseja no plantarlos junto a las colmenas, pues las
abejas al libar de sus flores mueren.
Las hojas y tallos tienen capacidad desecativa y sueldan las heridas
frescas.
Correhuela
Es el Convulvulus arvensis L., una planta vivaz que muere en
invierno. Con su rizoma purgante se falsificaba la jalapa.
Dioscrides229 explica como el zumo de sus hojas relaja el vientre y
adelgaza los humores.

228
229

Andrs LAGUNA, Pedacio DIOSCRIDES, Materia mdica op., cit., libr. I, cap. CXXXV.
Andrs LAGUNA, Pedacio DIOSCRIDES, Materia mdica op., cit., libr. IV, cap. XL.

139

Figura 100.
Correhuela, Juan
XARAVA, Historia de
las yerbas y plantas
op., cit.

Al ser una hierba fcil de encontrar, durante el verano enredada en


los sembrados o en los barbechos, muy conocida por los agricultores, el
autor del Thesoro de los pobres230, durante el Renacimiento, proporciona la
siguiente asombrosa receta para sanar las enfermedades de los ojos:
toma la correhuela y mjala, y toma el zumo della: y toma leche de la
mujer que tuviere hija y el agua rosada, vuelto todo en uno, limpiar la
sangre de los ojos y las mancillas.
nula
Es la Inula helenium L., cultivada antiguamente, ahora en desuso, el
rizoma contiene inulina y esencia de helenio, aplicado en afecciones
catarrales y de las vas urinarias o de los bronquios por sus propiedades
antispticas.
Dioscrides

231

la consideraba provocativa de la orina y del

menstruo, til para la tos y el asma, eficaz en la ruptura del espasmo de los
nervios, carminativa, buena para mitigar los dolores de la citica,
confortativa del estmago y muchas cosas ms.
Figura 101. nula o
Helenio, Pedacio
Dioscorides
Anazarbeoop., cit.

Andrs Laguna, durante el Renacimiento la identifica con la planta


llamada Ala.
Adems de las virtudes mencionadas por el romano, nuestro gran
mdico expone la posibilidad de evitar las congojas del corazn al comerla,
conserva la hermosura de todo el cuerpo, despierta la virtud genital,
calienta y rubifica los miembros sobre los que se aplica y, por si fuera poco,
es veneno para los ratones e infecciona a los animales cuando se untan las
saetas con su licor.

230
231

Libro de Medicina llamado Thesoro de pobresop., cit., pg. 11.


Andrs LAGUNA, Pedacio DIOSCRIDES, Materia mdica op., cit., libr. I, cap. XXVII.

140

Dadas sus prodigiosas atribuciones teraputicas, no es de extraar


el inters de Diego Torres en explicar la manera de cultivarla,232 ni las
virtudes descritas algo despus por Joseph Quer,233 para quien la raz era
un potentsimo estomacal y pectoral, diurtica, uterina, vulneraria,
alexifrmaca y sudorfica. Especfica para cualquier dificultad respiratoria
y asmtica, considerndola excelente frmaco para limpiar las lceras de
los pulmones en la tisis.
Aunque algo de razn tena, como hemos visto por su composicin,
nos encontramos ante una nueva de las muchsimas panaceas descritas, a
tenor de las cuales parece imposible que los mdicos aceptaran su
incapacidad tcnica y la muerte circundante por cuestiones consideradas
triviales desde la aparicin de los antibiticos y el descubrimiento de los
microbios.
El padre Feijoo234 discute con Laguna tres siglos despus, claro
est- la capacidad de la planta para aliviar las congojas del corazn. Segn
l lo ley en Plinio, el cual asimil el nombre latino de Helenio con la Helena
troyana y de ah con el famoso nepenthes, lo cual no le parece oportuno por
no ser una planta milagrosa, ni emplearla los mdicos en las confecciones
cordiales.
El eupatorio
Se trata de la Agrimonia, Agrimonia eupatoria L., descrita por
Dioscrides235 y anotada por Laguna con algunas vacilaciones. Segn l es
magnfico para todas las enfermedades del hgado, aunque en la actualidad
se sabe que slo tiene virtud astringente.

232

Diego TORRES DE VILLARROEL, Cartilla rsticaop., cit.


Joseph QUER, Flora Espaola o Historia de las plantas que se cran en Espaa, Madrid:
Joachim Ibarra, 1762-1784, pg. 152.
234
Benito Jernimo FEIJOO, Teatro crtico universal, Madrid: viuda de Francisco Hierro,
herederos de Francisco Hierro, 1732- 1734, tomo VI, pg. 191.
235
Andrs LAGUNA, Pedacio DIOSCRIDES, Materia mdica op., cit., libr. IV, cap. XLII.
233

141

Figura 102.
Eupatorio,
Juan
XARAVA, Historia
de las yerbas y
plantas op., cit.

Haya
El Fagus pirenaica L. es un rbol de gran porte, habitual en el norte
de Espaa y en centro Europa.
Con la madera se obtiene un excelente carbn vegetal empleado en
teraputica en la absorcin de gases y para tratar de curar algunos
envenenamientos.
Por destilacin seca de la madera se obtiene la brea de haya. Por
nuevas destilaciones fraccionadas, el guayacol. Ambos fueron muy
empleados para combatir la tuberculosis.
Tambin se emplearon las cortezas como febrfugo, pero sin
ninguna justificacin cientfica; acaso por la similitud sensorial con la
corteza de quina debido a su sabor amargo.
En la mitologa clsica, el haya es el rbol dedicado a Diana. Virbio,
fue el fundador del bosque sagrado y el primer rey de Nemi. En su calidad
sacerdotal cuidaba con amoroso esmero las hayas sagradas.236
Figura 103. Haya,
Pedacio
Dioscorides
Anazarbeoop.,
cit.

Dioscrides le atribuye idnticas virtudes medicinales que a otros


rboles belloteros.237
Sus frutos provocaran la orina, daran dolor de cabeza si se comen,
engendran ventosidades, aunque son tiles en las mordeduras de los
animales que arrojan de s ponzoas. Los cocimientos de bellotas y sus
cscaras, bebidos con leche de vaca, resultaran saludables contra los
txicos. Majadas crudas mitigaran las inflamaciones. Mezcladas con
enjundia de puerco, ablandaran las durezas y sanaran llagas rebeldes.

236

James George FRAZIER, La rama dorada. Magia y religin, Mxico: Fondo de Cultura
Econmica, 1995 (octava reimpresin), pg. 30-31.
237
Andrs LAGUNA, Pedacio DIOSCRIDES, Materia mdica op., cit., libr. I, cap. CXXI.

142

Plinio238, menciona cierto mejunje llamado sapo realizado en las


Galias a base de sebo de cabra y ceniza de hayas, empleado por los
hombres para teirse el pelo.
Aunque no fue muy empleado en la antigedad, s durante el siglo
XIX, contra la tuberculosis y en medicina popular. Su fruto, llamado fabuco,
se utiliz para obtener un aceite vagamente medicinal, luego derivado
hacia usos domsticos.
Laureles
Don Miguel de Cervantes, en el Quijote239, al hablar del xito de los
poetas, dice refirindose al laurel:
los honran, los estiman y los enriquecen con las hojas del rbol a
quien no ofende el rayo.
Se muestra acorde con Plinio.
Andrs Laguna240 nos cuenta como se coronaban con sus hojas a los
emperadores y a los generales invictos. Dice:
Todos los escritores confirman, que el laurel jams fue, ni puede ser,
sacudido de rayo: por nuestros das el ao de 1539, aqu en Roma se vio la
contraria experiencia, quando en el Palacio del Duque de Castro, cay un
impetuossimo rayo quebrando un muy hermoso laurel, que an hoy en da se
ve herido y despedazado: lo cual por cierto se tuvo por muy infeliz agero del
desastrado fin que despus tuvo el Duque en Plasencia, el cual estaba no
menos asegurado que su laurel poco antes de que le asaltasen. As que a la
ira de Dios (como dicen las viejas) no hay caja fuerte ni se halla cosa tan
eficaz que baste a defendernos de los juicios fatales.

238

PLINIO, Historia natural, Madrid: Ctedra, 2002, pg. 528-529, Libro 28 cap. LI, 191.
Miguel de CERVANTES, El ingenioso hidalgo Don Quijote de la Mancha (1547-1616) tomo II,
cap. 16.
240
Andrs LAGUNA, Pedacio DIOSCRIDES, Materia mdica op., cit., libr. I, cap. LXXXVI.
239

143

Figura 104. Laurel, Ioanne


LONICERO, Pedanii Dioscoridis
Anazarbei, op., cit.

Hasta el siglo XVI se consideraba al Laurus nobilis L. en muy buena


sintona con Jpiter. Estaba consagrado a Apolo, su hijo, y con l se
coronaban los emperadores. La leyenda romana, contada por Dioscrides,
indica que un guila enviada por el dios supremo, Jpiter, dej caer en el
regazo de Drusilla, la mujer de Augusto (63 a.C.-14 d.C.), una gallina muy
blanca, quien llevaba en el pico una hojita de laurel. El laurel era seal de
victoria. Por estas amistades astrales, el rayo jams podra atacarle, pues
dependa de la ira jupiterina. As Tiberio Csar (42 a.C.-37 d.C.), en cuanto
oa tronar, se pona en la cabeza una corona de laurel.
Acaso por esa antipata hacia los rayos le consideraban capaz de
producir fuego, si se frotaba un palo contra otro y se le echaba un poco de
azufre por encima. Se le consideraba caliente y seco, bueno contra veneno
y su aceite excelente para la perlesa, contra los espasmos y todas las
pasiones fras de los nervios.
Otra leyenda sobre su nacimiento nos la proporciona ya en el siglo
XVII- nuestro Fray Esteban Villa, quien lo denomina, rbol de Apolo.241
La ninfa, Dafne, hija del dios del ro Ladon, al huir del intento de
seduccin de Apolo se refugi en su madre: la Tierra; antes de ser
alcanzada por l, su padre la transform en el laurel.
Esteban Villa no cree pero difunde que sus hojas, colocadas bajo la
almohada, hacen que sea cierto cuanto se suea, aunque s acepta la
posibilidad de liberar de sueos pesados y malos, pues si derivan de haber
comido materias pesadas y melanclicas, que humean en el cerebro, se
siguen sueos iguales. El laurel disipara esos malos humores.

241

Fray Esteban VILLA, Libro de los simples incgnitos en la Medicina, Burgos, Pedro Gomez de
Valdivieso, 1643, segunda parte, fol. 40-41v.

144

Menta
La Mentha piperita L., se considera en la actualidad tnica y
estimulante, estomacal y carminativa, debido a sus componentes
esenciales abundantes en mentol. Se tiene en cuenta su accin colertica
sobre la bilis.
Dioscrides242 habla de la menta, del mentastro (Mentha
rotundifolia L. y de la hierba buena (Mentha sativa L).
La atribuye virtud caliente y desecativa. Su zumo, bebido con
vinagre, restaa la sangre, mata las lombrices del vientre y provoca virtud
genital. Bebido con el zumo de granadas, reprime el vmito y refrena los
flujos colricos. Aplicada con polenta, resuelve apostemas. Puesta sobre la
frente mitiga el dolor de cabeza. Relaja las tetas, hinchadas y endurecidas

Figura 105. Menta,


Pedacio
Dioscorides
Anazarbeoop.,
cit.

con la gran abundancia de leche. Se pone con sal contra las mordeduras de
los perros. Su zumo instilado con aguamiel en los odos, mitiga los dolores.
Metida en la natura de la mujer poco antes del coito, impide la concepcin.
No deja cuajar la leche.
Es muy grata al estmago en los guisados.
En el siglo XVI, Andrs Laguna subrayaba que aumenta mucho la
lujuria; acude a la autoridad de Aristteles. Segn el estagirita no se debe
comer en la guerra pues, al consumir el esperma, resfra y afemenina
conjuntamente el cuerpo y el alma. La llamada menta sarracnica tiene
virtud admirable para los mordiscos de aquellas fieras que arrojan de s
venenos.
Para Nuez de Oria,243 dada su cualidad, caliente y seca, es buena
acompaante de las lechugas, conforta el estmago y mueve al apetito,

242

Andrs LAGUNA, Pedacio DIOSCRIDES, Materia mdica op., cit., libr.III, caps. XXXVII y
XXXVIII.
243
Francisco NUEZ DE ORIA, Regimiento y avisoop., cit., fol. 204.

145

Figura 106. Lapiceros de mentol


para aliviar el dolor de cabeza.

corrige la putrefaccin de los humores, es muy buena para confortar, incita


a la lujuria y es excelente con la leche, pues evita que se cuaje en el
estmago.
En el delicado aspecto de la lujuria, para Plinio la evitaba, junto a la
generacin, al congelar los miembros genitales, tanto en las hembras como
en los machos.
El mentol es el principal componente de la esencia de menta. En la
actualidad se emplea en numerosas formas farmacuticas tradicionales y
en la fitoterapia, aunque debe tenerse cuidado con l por su actividad
txica.
Durante buena parte del siglo pasado, en las oficinas de farmacia se
vendieron lapiceros de mentol, empleados para frotarse la cabeza con
ellos, como antes se haca con ramitas de menta o hierba buena, para
aliviar el dolor de cabeza.
Nogal

El Juglans regia L. es un rbol suficientemente conocido por


expertos y legos en Historia Natural. Las nueces, en la actualidad se
consideran astringentes, su aceite vermfugo y el zumo de las hojas
Figura 107. Nogal y nueces,
Ioanne
LONICERO,
Pedanii
Dioscoridis Anazarbei, op., cit.

hipoglucemiante, pero se emplean, sobre todo, como postre o comida


energtica y fcil de transportar.
Dioscrides244 se ocup de sus frutos, considerados muy indigestos,
capaces de acrecentar la tos, aumentar la clera y provocar el vmito, si se
ingieren en ayunas. A las nueces les atribua gran virtud contra los venenos
malignos, comidas con higos y ruda, tanto en calidad preventiva como
curativa. Su ingesta abundante se consideraba vermfuga. Aplicadas en
forma de emplasto, anti inflamatorias y para curar las mordeduras. Si se

244

Andrs LAGUNA, Pedacio DIOSCRIDES, Materia mdica op., cit., libr. I cap. CXLI.

146

trataba de evitar el dolor de estmago se quemaban con sus cscaras y se


ponan sobre l, adems de otras muchas aplicaciones, entre ellas crece
pelo.
Plinio

245

atribuye el dolor de cabeza producido por una de sus

especies las llamadas de carin- a la gravedad de su olor. El color


amarillento de sus cscaras se empleaba como tinte de la lana.
Durante la Edad Media, San Isidoro246 recuerda su antiqusima
consagracin astral al llamarse a la nuez bellota de Jpiter.
El nombre del nogal (nux) lo atribuye a la nocividad de su sombra o
de las gotas destiladas de sus hojas para los rboles prximos.
A la nuez la concede una virtud alexifrmaca tan potente que:
introducida entre una comida sospechosa a base de hierbas o de hongos,
elimina todo cuanto de venenoso pueda haber en ella, apoderndose de ello y
aniquilndolo.
Durante el Renacimiento, Laguna no aade ningn elemento nuevo
al uso teraputico de las nueces.
Advierte sobre la nocividad de la sombra del nogal, no slo para
otras plantas, sino para todo animal que duerme bajo ella, pues la
considera pesada y daosa.
Francisco Nuez de Oria,247 quien se hace cargo de todas las
indicaciones nutricionales de los principales autores del Islam medieval,
las tiene por dudosas para la nutricin (crean lombrices si se comen con
frecuencia y hacen perlesa en la lengua) aunque ptimas en su calidad
alexifrmaca, tomadas con higo y ruda, en ayunas (son triaca contra todo
veneno).

245

Cayo PLINIO SEGUNDO, Historia Naturaltraducida por el licenciado Jernimo DE LA


HUERTA, Madrid: Luis Snchez, 1624, libro XV, cap. XXII.
246
San ISIDORO, Etimologas, op., cit., Libro XVII, 21.
247
Francisco NUEZ DE ORIA, Regimiento y avisoop., cit., fol. 252v.-253v.

147

Las desaconseja para quienes poseen complexiones calientes y las


recomienda a viejos y flemticos, sobre todo en periodos invernales.
Tambin las atribuye capacidad farmacolgica oculta contra las ponzoas y
viscosidades de los pescados.
Alonso Lpez de Corella (ca. 1513.1584), versifica el asunto,
inspirndose en Avicena:248
La nuez a todo veneno
hace salir hacia fuera,
y as queda el cuerpo bueno,
si bien miras la manera;
y tambin hacen loores
el higo y el avellana,
y la ruda es mucho sana,
si miras nuestros autores.

Aade: pues hablamos de las nueces, que la sombra del nogal es muy
daosa, y as es malo dormir bajo el nogal. Tambin el aire que viene y pasa
por donde hay berzas es daoso; por tanto es malo en las huertas que estn
junto a las casas tener berzas y nogales.
En el siglo XVII, Pierre Pomet249 nos indica el gran negocio
efectuado con el aceite de nueces. Se empleaba por los pobres, en lugar del
de oliva, para frer, para alumbrarse e incluso como blsamo.

248

Alfonso LPEZ DE CORELLA, Trescientas preguntas de cosas naturales en diferentes


materias, Trescientas preguntas de cosas naturales en diferentes materias, Valladolid:
Francisco Fernndez de Crdoba, 1546, ed. por Juan CRUZ CRUZ, Pamplona: servicio de
publicaciones de la Universidad de Navarra, Cuadernos de Anuario Filosfico, Serie de
Pensamiento Espaol, 2000, p. 181, pregunta CXXXIII: Por qu suele aprovechar/ contra el
veneno la nuez. Tambin nos proporciona un apunte biogrfico sobre el autor, Joaqun
OLMEDILLA Y PUIG, Noticias bibliogrficas referentes al ilustre mdico y escritor espaol del
siglo XVI, Alfonso Lpez de Corella, ledas ante la Real Academia de Medicina en la sesin
pblica del 19 de febrero de 1910 porseparata de Anales de la Real Academia de Madrid,
Madrid: viuda e hijos de Manuel Tello, 1910.
249
Pierre POMET, Histoire Generale des droguesop., cit., T. I, pg. 277.

148

Las nueces no aparecen ms en los libros de teraputica del


Setecientos en adelante. No necesitaban operacin farmacutica alguna
para ser empleadas en los domicilios particulares.
Al final del siglo XIX250, se nos recuerda el empleo de la corteza, de
sabor acre, por sus propiedades purgantes y emticas contra la ictericia, la
sfilis y las afecciones escrofulosas. Tambin la preparacin de una forma
farmacutica antigua, denominada de las tres nueces.
Peral
El Pyrus communis L. es un rbol bien conocido por su fruta en la
actualidad.
Dioscrides251 advierte sobre la virtud constrictiva de las peras.
Para estreir el vientre emplea peras secas, comidas tal cual o cocidas.
Las cenizas del peral socorren a quienes se ahogan de haber comido
hongos salvajes.
Plinio252 desaconseja su uso y el de las manzanas por los enfermos,
dada su propiedad de vino.
En la Edad Media, San Isidoro

253

relaciona el nombre del peral con

su apariencia externa de fuego (pirus). Slo las atribuye un peso inmenso.


Durante el Renacimiento, Andrs Laguna resalta su capacidad de
restriir el vientre. Debido a ello recomienda ingerirlas tras las dems
viandas (las frutas se coman la principio) a ser posible cocidas en vino y
azcar para evitar su terica capacidad ventosa.

250

Diccionario de Farmaciaop., cit., Tomo II, pg. 315.


Andrs LAGUNA, Pedacio DIOSCRIDES, Materia mdica op., cit., libr. I, cap. CXXXII.
252
Cayo PLINIO SEGUNDO, Historia Naturaltraducida por el licenciado Jernimo DE LA
HUERTA, lib. XV, cap. XV.
253
San ISIDORO, Etimologas, op., cit., Libro XVII, 7, 15.
251

149

Figura 108. Peral, Andrs


LAGUNA, Pedacio Dioscorides
Anazarbeoop., cit.

Para Francisco Nuez de Oria254, todas las peras son restrictivas,


engendran clicos y daan al estmago. Tras ellas ha de beberse aguamiel
con pimienta y canela o aloja. Hay unas de naturaleza trrea y duras, otras
dulces y con complexin de agua. Las primeras se deben de cocer o echar
en miel.
Si se toman como medicinas, han de ingerirse en ayunas. De esa
manera son restrictivas. Si son dulces y acuosas pueden tomarse tras la
comida, son laxativas y daan menos al estmago.
Con Dioscrides, las atribua la asombrosa propiedad de hacer
comestibles a todos los hongos si se hierven con ellas.
De la misma opinin es Alonso de Herrera255, quien repite las
virtudes ya descritas y aade la capacidad de preparar emplastos para
contener la sangre que fluye de las narices y las llagas. Se haran majando
las que no estn bien maduras.
Los pirutanos cocidos en agua llovediza y puestos sobre la boca del
estmago impiden el vmito. Si se colocan debajo del ombligo, restrien el
vientre.
A partir del Barroco fueron olvidndose las tericas virtudes
sanativas de las peras. Se emplearon como fruta de mesa y para preparar
sidras, aguardientes y vinagres.
Pistachos
La Pistacia vera L. o alfnsigo, es un arbusto o arbolito similar al
Figura 109. Pistachos,
Andrs LAGUNA,
Pedacio
Dioscorides
Anazarbeoop., cit.

terebinto, no propio de la pennsula Ibrica.

254
255

Francisco NUEZ DE ORIA, Regimiento y avisoop., cit., fol. 268v.-270.


Gabriel ALONSO DE HERRERA, Libro de Agriculturaop., cit., fol. XCV-XCVIv.

150

El procedente de Siria, similar al pin, lo aconseja Dioscrides 256


contra las picaduras de serpientes.
Andrs Laguna, en el Renacimiento, aunque se hace eco de la
opinin de Galeno sobre su pobre capacidad nutritiva, recuerda haberlos
visto en Roma y Gaeta y los recomienda como confortativos del estmago,
restauradores de las fuerzas perdidas y para despertar la virtud genital.
Regaliz
La Glycyrrhiza glabra L. se utiliz como pectoral desde antiguo.
Luego para combatir las lceras estomacales.
Dioscrides257 menciona la regaliza, de races dulces y acerbas. Su
zumo lo recomienda para la caa de los pulmones. Contra los ardores del
estmago si se coloca bajo la lengua y se deja destilar poco a poco. Tambin
para las enfermedades del pecho e hgado. As mismo atribuye muchas
virtudes al cocimiento de la raz.
Plinio258 la recomienda para los males de garganta, pecho, hgado y
para otras muchsimas indicaciones.
Durante el Renacimiento, Andrs Laguna asegura no haber visto
jams la planta hasta que, en Envers (Amberes) se la trajo Roberto
Dodoneo, quien la obtuvo del jardn del boticario Guillermo Andrea.
Le atribuye las mismas propiedades, aunque discute sobre la forma
de reconocerla.
El polvo de regaliz fue muy utilizado para dar consistencia a las
pldoras. Entr en muchas formas farmacuticas clsicas, como el
Diacatolicn o la Pasta pectoral.

256

Andrs LAGUNA, Pedacio DIOSCRIDES, Materia mdica op., cit., libr. I., cap. CXL.
Andrs LAGUNA, Pedacio DIOSCRIDES, Materia mdica op., cit., libr. III., cap. V.
258
Cayo PLINIO SEGUNDO, Historia Naturaltraducida por el licenciado Jernimo DE LA
HUERTA, lib. XXII, cap. IX.
257

151

Figura 110. Regaliz, Andrs


LAGUNA, Pedacio Dioscorides
Anazarbeoop., cit.

An se emplean las pastillas de regaliz para solventar la tos


espordica.
Roble
El Quercus robur L., carballo o roble albar, se extiende por el norte
de Espaa y gran parte de Europa, hasta los Urales y el Cucaso.
Como la de todos los Quercus, sus cortezas son ricas en taninos. Por
ello se empleaban en las curtiduras. Los frutos -las bellotas- tienen fcula,
varios azcares, grasas y taninos y en las agallas se encuentra cido glico.
Sus propiedades medicinales se relacionan con el tanino y son
astringentes.
Dioscrides atribua idnticas propiedades a las bellotas de la
encina y del roble.
Los sacerdotes de Zeus, cuando queran hacer llover, sumergan en
agua una rama de roble. De esa manera intentaban atraer las fuerzas
simpticas del cosmos y provocar la lluvia sobre los rboles resecos.
Los romanos tenan muy presente su relacin con Jpiter. Los
Figura 111. Roble, Caroli
CLUSII, Rariorum aliquot
stirpiumop., cit.

generales victoriosos y los magistrados que presidan los juegos circenses,


llevaban los atributos jupiterinos: iban por toda la ciudad, coronados con
laurel, en un carro triunfal tirado por cuatro caballos. En la rama derecha
agitaban una rama de laurel, en la izquierda un cetro de marfil rematado
por un guila. La cara se la enrojecan por medio del bermelln y encima de
la laureada cabeza un esclavo sostena una pesada corona de oro macizo,
cincelada en hojas de roble259.
Se crea que el templo del Capitolio dedicado al dios, haba sido
erigido por Rmulo a la vera de un roble sagrado.

259

James George FRAZER, La rama dorada, op., cit., pg. 106-107 y 185.

152

Serbal
El Sorbus ocuparia L. o Serbal de los cazadores es un arbolito de
cuyos frutos ya se ocup Dioscrides.260
Elogiaba su capacidad astringente, recogidos todava verdes, as
como el de la harina o el cocimiento.
La misma aplicacin expone Gabriel Alonso de Herrera261 durante el

Figura 112. Serbal, Juan


XARAVA, Historia de las
yerbas y plantas op., cit.

Renacimiento, mientras en el siglo XVIII, Joseph Quer262 los recomendaba


para la estraguria o miccin dolorosa.
En la medicina popular se ha empleado con muy diversas
aplicaciones. Se le reconoce el valor astringente y antiescorbtico por la
riqueza en vitamina C.
Siempreviva mayor
Aunque algunos la identifican con el asphodelo, y por tanto con
Saturno, esta crasulcea, Sempervivum tectorum L. se empleaba, desde
tiempos remotos para cubrir los tejados, tanto por el espeso manto verde
formado, como por la creencia de que los libraba de los rayos.
Carlomagno lleg a ordenar su plantacin en los tejados de las casas
de labor imperiales. Precisamente se llam barba de Jpiter, para hacer
referencia a su simpata con el dios y el astro y su prevencin ante la ira del
dios tonante.
Trigo
El Tricium vulgare Villars es el alimento por excelencia en el mundo
occidental. De ah, seguramente, su relacin con Jpiter. La falta de trigo

260

Andrs LAGUNA, Pedacio DIOSCRIDES, Materia mdica op., cit., libr. I, cap. CXXXV.
Gabriel ALONSO DE HERRERA, Libro de Agriculturaop., cit., fol. XCVII.
262
Joseph QUER, Flora espaolaop., cit., vol. VI.
261

153

Figura 113. Siempreviva, Pedacio


Dioscorides Anazarbeoop., cit.

era sinnimo de hambrunas y su color dorado, cuando se encuentra


maduro durante el verano, recuerda el del Sol y el del oro.
Dioscrides263 lo reconoce como la mejor manera de conservar la
salud humana, el mejor alimento, pero tambin ofrece muchas de sus
posibles cualidades teraputicas:
Mascado y puesto como emplasto: contra la mordedura de perros.
La harina de trigo y el zumo de beleo se aplica en las destilaciones
que molestan a los nervios y contra las ventosidades.
Harina y oximiel quitan las pecas del rostro.
Los salvados, cocidos en vinagre y aplicados muy calientes, curan la
sarna.
Los salvados, hervidos con cocimiento de ruda, relajan las tetas
endurecidas tras el parto y aprovechan contra las mordeduras de vboras.
Figura 114.
Trigo, Andrs LAGUNA,
Pedacio
Dioscorides
Anazarbeoop., cit.

La levadura de trigo, por su facultad de calentar y atraer, adelgaza


las asperezas que se hacen en la planta de los pies y los callos.
La harina de trigo, batida con vino o vinagre, sirve para las
picaduras de los animales que arrojan de s ponzoa.
Cocido en forma de engrudo y tomado como lamedor, es til a
quienes arrancan sangre viva del pecho.
Cocido con hierba buena y manteca es bueno para la tos.
La flor de harina de trigo, cocida con agua miel o con agua y aceite,
resuelve toda inflamacin, lo mismo hace el pan crudo o cocido con agua
miel.
El pan duro y seco restrie el vientre. El fresco, baado con
salmuera, sana los antiguos empeines.

263

Andrs LAGUNA, Pedacio DIOSCRIDES, Materia mdica op., cit., libr. II, cap. LXXVII.

154

A la vista de las muchsimas propiedades atribuidas no se entiende


la necesidad de ninguna otra medicina. Claro est que Dioscrides
perteneca a una sociedad agraria y a los frutos de la agricultura se les
mitificaba, no slo por cuanto suponan materialmente, sino por su
importancia espiritual. El trigo se identificara con la vida, con la familia,
con la misma sociedad romana. Su ausencia significaba destruccin y
muerte. El primer baluarte de la salud era el trigo y, tal vez por eso, le
concedan tantsimas propiedades en una sociedad cuya supervivencia
dependa por entero del cereal.
Plinio264 dedica un buen nmero de captulos a su estudio. Para l
tambin es el mejor alimento: no hay cosa ms frtil que el trigo. Esto le
concedi la Naturaleza por mantener con ello principalmente al hombre.
Se ocupa de los distintos tipos, de la trilla, de la manera de cocer la
harina, de la levadura, pero no le da particular importancia como
medicamento.
Tampoco San Isidoro265 se interesa en las tericas virtudes
medicinales de la planta; se limita a observar las derivaciones filolgicas de
los nombres de las distintas variedades: trigo (triticum) proviene de trilla
(tritura).
Durante el Renacimiento, Andrs Laguna ensalza el pan que se hace
de trigo, como el ms nutritivo, sano, grato y sabroso, si es preparado como
conviene. Cualquier vianda, aunque sea delicada, acaba por cansarnos,
salvo el pan cotidiano, sin el cual parece que no comemos, aunque tengamos
faisanes: por donde no en balde le pedimos a Dios cada da.

264

Cayo PLINIO SEGUNDO, Historia Naturaltraducida por el licenciado Jernimo DE LA


HUERTA, lib. XVIII, cap. VII-XI.
265
San ISIDORO, Etimologas, op., cit., Libro XVII, 2,3.

155

Figura 115. Coccin de pan,


Tacuinum sanitatis,op., cit.

Para l, el bizcocho enjuga y deseca ms potentemente que todos,


por ello conviene a los enfermos del Mal Francs (la sfilis), y a todos
cuantos padecen enfermedades fras y hmedas.
El trigo, exprimido entre dos planchas de hierro calientes, produce
un aceite muy til para ablandar las asperezas del cuerpo.
El trigo, aplicado por fuera, calienta en grado primero sin
humedecer, ni tiene fuerza de desecar.
El agua que sale de un pan caliente, hendido y puesto entre dos
platos, instilada en los odos hace volver a or al sordo.
Llevado por las mismas circunstancias, Francisco Nuez de Oria266
otorga mucha importancia al pan como alimento. Advierte de las
enfermedades posibles si no se fabrica de forma adecuada.
Nos sita ante una cultura propia marcada por su uso cuando dice:
Empero no usar pan en sus comidas, es de gente fiera y brbara: porque
Cul puede ser la vida de los que no comen pan?, pero en su tratado no se
ocupa de los posibles aspectos farmacolgicos.
Gabriel Alonso de Herrera,267 pese a ser el suyo libro de agricultura,
se ocupa de las virtudes del trigo y el pan.
A las ya citadas anteriormente aade:
El trigo lavado con agua caliente y cocido en leche, tras aadirle miel
y azcar, purga y limpia los pulmones de humores gruesos y viscosos.
El trigo cocido, comido con leche, engendra buena sangre, pero si se
emplea mucho hace crecer la piedra en riones y vejiga, opila el hgado y
endurece el bazo.

266
267

Francisco NUEZ DE ORIA, Regimiento y avisoop., cit., fol. 61-73v.


Gabriel ALONSO DE HERRERA, Libro de Agriculturaop., cit., fol. IX-XIII.

156

Quienes tienen un ataque de gota, deben meter en trigo el miembro


dolorido.
La confeccin llamada amydn {almidn} es buena para los tsicos.
El trigo conserv toda su importancia en la alimentacin y la perdi
por completo en la teraputica.
En la misma slo se emple y se utiliza el almidn, que puede
obtenerse de otras muchas fuentes, como excipiente o aglutinante en
algunas formas farmacuticas. Tambin se utiliz como desecante en casos
de irritacin gstrica o intestinal.
Vid
La Vitis vinifera L. es, junto al trigo, la planta fundamental en la
cultura alimenticia europea y ms concretamente mediterrnea.
Dioscrides268 se ocupa de las vides, salvajes o cultivadas y del
producto de sus frutos, el vino.
Les atribuye las siguientes propiedades teraputicas:
Las hojas majadas con sus pmpanos, aplicadas en forma de
emplastos, mitigan el dolor de cabeza. Si se administran con polenta,
moderan las inflamaciones.
El zumo de las hojas, bebido, sirve a los disentricos, a quienes
escupen sangre, a los flacos de estmago y a las preadas antojadizas
deseosas de cosas extravagantes.
La lgrima destilada de la vid o cuajada en sus troncos como goma,
bebida con vino, extermina la piedra; aplicada por fuera, sana los
empeines, las asperezas del cuero y la sarna; si se administra con aceite
hace caer los pelos.

268

Andrs LAGUNA, Pedacio DIOSCRIDES, Materia mdica op., cit., libr. IV, cap. CLXXXII y libr.
V, cap. I y II.

157

Figura 116. Vid. Silvestre,


Andrs LAGUNA, Pedacio
Dioscorides
Anazarbeoop., cit.

La ceniza de los sarmientos y del orujo, fijada con vinagre, sana las
verrugas gruesas y las excrecencias del sieso. Es til a los miembros
desconcertados y a las mordeduras de vboras. Si se da a beber con aceite
rosado; con ruda y vinagre, mejora las inflamaciones del bazo.
El vino
La importancia del vino en la cultura occidental le ha hecho
disfrutar de sus propios historiadores.269
En El Gnesis se nos relata la historia de No. Fue el humano
escogido por el Creador para evitar la desaparicin de las especies durante
el diluvio universal. Debido a su oficio de labrador plant una via y se
excedi con el vino.270 Ese primer borracho no se avergonz del exceso,
sino de que sus hijos pudieran verlo desnudo en su tienda. Al parecer no le
sent mal el abuso; lleg a vivir novecientos cincuenta aos, algo menos
que Matusaln, parece.
De acuerdo con la tradicin antigua, la borrachera no es reprensible.
Lo es la falta de tacto de quienes observan la circunstancia.
En la Grecia clsica se consolid el culto al dios Dionisio, llamado
Figura 117. La embriaguez,
Enchiridion virtutum
Vegetabiliumop., cit.

tambin Baco. Las creencias pasaron a Roma asimiladas a Liber Pater.


Al parecer, se trata de una deidad relacionada con la vegetacin, la
fecundidad vegetal o animal y el vino. l se encarg de extender la
viticultura por todo el mundo. Relacionado con la vid, la hiedra y el toro,
sus sacerdotisas fueron las bacantes y los ritos protagonizados por ellas
orgisticos. Esas mujeres danzaban violentamente por las noches al son de
las flautas, se entregaban a extenuantes carreras a travs de los bosques,

269

Hugh JOHNSON, Historia del vino, Barcelona: lume, 2005; Jean Franois GAUTIER, Histoire
du vin, Paris : Presses Universitaires de France, 1992 ; Maguelonne TOUSSAIT-SAMAT, Historia
natural y moral de los alimentos : el aceite, el pan y el vino, Madrid: Alianza, 1993, tomo III.
270
Gnesis IX, 20-29.

158

beban, perseguan a animales, los cazaban, descuartizaban y coman


crudos.
A partir del siglo II a.C. el Senado romano impuso limitaciones a las
bacanales, a

consecuencia

de

los problemas

derivados de

sus

celebraciones. Al admitirse tambin a hombres, el perseguido delirio


mstico se converta en orgistico. En ocasiones provocaba derramamiento
de sangre. En otras muchas, alteraciones del orden pblico con
derivaciones polticas. En los ritos de iniciacin de tipo orgistico
participaban esclavos. De esa manera podan conocer las ideas y los
sentimientos de libertad, dignidad e igualdad que, por otra va antagnica,
les proporcion luego el cristianismo.
Con respecto a la salud, el dios sanador esperaba el momento en que
el paciente alcanzaba el enthousiasmos a travs de los ritos orgisticos;
entonces lo posea, sanaba y haca cambiar su vida.
A la veneracin por Dionisio se aada una maliciosa indulgencia
con las tonteras que formaban el fondo del mito.271
Ni los griegos, ni los romanos, ni siquiera la Iglesia catlica
consiguieron acabar con estos rituales, raz lejana de los carnavales
cristianos272.
Plinio273 dedica todo el libro decimocuarto de su Historia Natural al
estudio de las vides y de su principal producto.
Advierte sobre su utilidad pues en las medicinas tienen tan principal
lugar que son los vinos, por s solos, remedios.

271

Maguelonne TOUSSAINT-SAMAT, Historia natural y moral de los alimentos, 3. El aceite, el


pan y el vino, Madrid: Alianza, 1987, p. 76.
272
Giovanni CASADIO, Storia del culto di Dionisio a Corinto, Scione, Trezene, Roma: il calamo,
1999.
273
Cayo PLINIO SEGUNDO, Historia Naturaltraducida por el licenciado Jernimo DE LA
HUERTA, lib. XIV, caps. I-XXII.

159

Lo seran por sus caractersticas, por la influencia astral y por la de


las plantas u objetos en ellos disueltos. Todo un complejsimo problema en
la complicada tarea de intentar atraer el influjo de los astros mediante
objetos naturales.
En la Roma primitiva no era lcita la bebida para las mujeres. Si los
maridos las encontraban borrachas podan matarlas.
En el captulo de los vinos monstruosos, Plinio nos habla de la vid
theriaca, cuyas uvas y zumo fermentado curan la mordedura de las
serpientes. Otro, egipcio, llamado thasia, muy dulce y vlido para purgar el
vientre. En Licia existira un tercero capaz de la accin opuesta. Y un
cuarto, egipcio tambin, bueno para moverlo.
Como sustancia sagrada, no se poda ofrecer a los dioses el vino de
vid no podada, ni si hubiera sido herida por el rayo, o estuviera sembrada
en el donde hubiese tenido lugar cualquier ahorcamiento humano o
hubiera sido pisada por pie llagado.
Pese a las muchas virtudes aceptadas para el vino, el ltimo captulo
lo dedica a advertir contra el exceso de consumo.
Figura 118. Vino blanco,
Tacuinum sanitatis,op., cit.

Para beber habitualmente recomienda el agua. Enumera los


muchos problemas derivados del abuso en el consumo del vino y resalta la
gran aficin a l existente entre los romanos.
El vino medicinal durante la Edad Media
San Isidoro274 emplea todo un captulo del libro dedicado a la
agricultura a las vides, aunque no nos ofrece novedad alguna.
Santa Hildegarda von Bingen275 (1098-1179) profetisa y curandera
milagrosa, abadesa del monasterio de Rupertsberg (Bingen), escribi dos
tratados teraputicos: Physica y Causa et Curae.

274

San ISIDORO, Etimologas, op., cit., Lib. XVII, cap. 5.

160

Habitante de un cenobio rodeado de viedos le dio mucha


importancia al vino como elemento teraputico.
El vino medieval estaba cortado con agua. Como la degradacin del
lquido fermentado resultaba excesivamente rpida, trataban de evitarla
mediante especias, plantas aromticas y miel.
El agua, en muchas ocasiones, no era una bebida segura. Las gentes
durante el medioevo y antes- lo saban, aunque no tenan idea alguna de la
transmisin epidmica por ese medio, ni muchsimo menos del posible
contagio microbiolgico. Conocan la capacidad de algunas aguas las
sucias, las estancadas- de envenenar a quien las ingera o las tenan por
un remedio muy activo dentro del esquema galnico (lo ms potente frente
a enfermedades calientes y secas). Por una y otra causa, el vino, en muchas
ocasiones, se tena por una bebida alimenticia mucho ms segura.
Entre los vinos medicinales recomendados por la santa est el de
iris. Se confecciona con vino de Alsacia blanco en cuyo seno se macera un
rizoma de lirio (Iris germanica L.) durante ocho das. Tras ese tiempo se
disuelve en el lquido. Servira para evitar los clculos y hacer orinar;
tambin para mejorar los problemas prostticos.
Si apareciese algn engrosamiento en la garganta o en el cuello, se
empleara el sutilsimo vino de cristal. Para confeccionarlo habra de
dejarse calentar al sol, durante un da, un vidrio recubierto de vino blanco.
Una vez macerado, se bebera el vino y el cristal se colocara sobre el cuello
o en la boca hasta la desaparicin del mal.
Para la ronquera recomendaba calentar un poco de caldo blanco, sin
hervir, junto a treinta simientes de hinojo y un litro de vino blanco.
Para la fiebre, vino de basilisco. De camomila para la gota. De salvia
para el mal aliento, tambin til aplicado sobre el cuerpo en friegas, contra
275

Paul FERRIS, Les remdes de sant dHildegarde de Bingen, s.l. : Marabout, 2002 ; Victoria
CIRLOT (ed.), Vida y visiones de Hildegard von Bingen, Madrid: Siruela, 1997.

161

el insomnio. Para el corazn un elixir de perejil con vino rojo. Contra la


ictericia el maravilloso vino de diamante.
Se preparaba slo en das soleados. Por la maana se colocaba la
piedra preciosa en un vaso de vidrio. Al medio da se verta delicadamente
vino hasta recubrirla. Se dejaba toda la tarde al Sol y al anochecer se beba
el lquido alcohlico y se colocaba el diamante en la boca del enfermo. Si no
sanaba, al menos se sentira dulcemente tratado.
No menos delicado resultara el proceso para preparar el vino de
esmeraldas. Se colocaba la piedra preciosa sobre un pao de lino. Se verta
sobre ella un buen vino rojo. Se recoga en un recipiente y se repeta la
operacin innumerables veces. Con el vino as mareado y harina de habas
se haca una papilla, excelente segn la monja para suavizar, corregir y
enmendar el exceso de mucosidades.
Para los problemas respiratorios recomendaba los vinos de hinojo,
de bayas de enebro, de camomila o de ortigas.
Los problemas menstruales tambin los solucionaba con un elixir de
Figura 119. Vino rojo,
Tacuinum sanitatis,op., cit.

mujer constituido por diversas hierbas maceradas en vino: aquilea,


milefolio, aristoloquia, fraxinela, clavos de especia y pimienta blanca. Si no
daba resultado, propona otra maceracin de betnica en vino rojo.
Las lceras de estmago las trataba con un elixir preparado con
vino rojo y genciana. Recomendaba beberlo calentito dos veces al da.
Los clicos los solucionaba con otro elixir de miel y los dolores de
estmago con uno de peona o una maceracin vinosa de hisopo.
Con tantos delicados remedios a base de hierbas, de flores, de
piedras preciosas y vino, preparados por las delicadas manos monjiles, no
es de extraar su rpida fama, debida no slo a su condicin de pitonisa, a
consecuencia de sus sueos, tambin de curandera milagrosa.

162

En unos tiempos en donde la gente del comn mora sin ms, el ser
tratados con esa delicadeza y esos vinos generosos, inocentemente
aderezados con amor y plegarias, producira un efecto verdaderamente
portentoso, sino fsico, si al menos en lo relativo al bienestar. Se moriran o
padeceran igual, pero mucho ms tranquilos, menos desesperados.
Si Hildegarda nos pone en contacto con la tradicin popular y el
curanderismo cristianizado de la Europa Occidental cristiana, Arnau de
Vilanova lo hace con lo ms sabio de la tradicin helenista y helnico
arabizada, aunque los resultados no seran excesivamente diferentes.
En su texto, De vinis276, expone la cultura galenista islamizada sobre
el producto.
El galenismo islamizado ha sido tomado, en ocasiones, como una
degeneracin del prstino pensamiento galnico. Puede ser cierto en lo
referente a determinados aspectos de la filosofa natural, pero no es as en
su conjunto. Los autores rabes profundizaron e hicieron ms
comprensible la fisiologa galenista y, con ella, el uso de algunos
medicamentos tradicionales. En el mbito de la farmacologa teraputica
supuso un evidente avance, tanto por el incremento del tesoro medicinal,
con inclusin de plantas hindes y espaolas, como con la mejora en la
regulacin y en los mtodos operatorios para la preparacin de frmacos.
Se increment tambin la comprensin racional de la teraputica
farmacolgica galenista en un intento, intil pero bello, de relacionar esa
racionalidad con el empirismo del uso de determinados remedios.
Arnau de Vilanova se hace eco de los textos helenstico-romanos, de
los judos y rabes. El nico problema es que considera a Constantino El
Africano como autor consagrado, tal y como se crea en la Edad Media,

276

Arnau de VILANOVA, De vinis. (A propsit dels vins), introducci, transcripci, traducci i


notes Vicent Llus SIM SANTONJA, Valncia: colecci clssics valencians n 28, 2007.

163

Figura 120. Vino rosado,


Tacuinum sanitatis,op., cit.

aunque ahora se sabe que no fue sino un trujamn, dedicado a difundir el


saber de los autores rabes en la Escuela salernitana.
El libro, dedicado a Roberto I de Npoles (1278-1343) trata por
primera vez, que sepa, de los vinos artificiales o farmacuticos de manera
ms o menos exhaustiva y exclusiva.
Da cuenta de los siguientes tipos:
Vino de romero: se consegua introduciendo una ramita de la planta
en vino al que comunicaba sus excelentes propiedades guardadas en
secreto por un viejo mdico moro. Entre sus virtudes no sera la menor la
de embellecer la cara y conservar la juventud.
Vino de granada: se poda preparar mezclando vinos blancos y
negros o con un vino blanco y jugo de granada. El uso debe moderarse y
consumirse siempre bajo vigilancia estricta del mdico. Lo recomienda
contra la ictericia, para aliviar a los colricos y a quienes a causa del esto
tienen el estmago caliente.
La importancia concedida a ese fruto le hace escribir: el mdico
ingenioso necesita pocas cosas {para hacer milagros}.
Vino de rosas. Las rosas, tan importantes en la teraputica clsica y
renacentista, cobran especial relieve mezcladas con vino. Refrigera el
corazn, conforta los principales miembros, vale para rebajar la halitosis y
contra las fiebres pestilenciales. Aclara los ojos. Si se lava el cuerpo con l,
se tiene la carne colorada y apretada; adems ofrece una buena calefaccin
espiritual.
Vino de oro. Se consigue mediante la suspensin de laminillas del
metal en el jugo fermentado de la uva.
Si el Sol es el astro rey, relacionado con Jpiter, tambin se relaciona
con el oro, de idntico color, y con los principales miembros del cuerpo,
sobre todo el corazn.

164

Ese vino sera bueno para los problemas epilpticos, la conservacin


del cuerpo, la limpieza de la sangre, las dificultades urinarias y la
temperancia corporal. Servira para conciliar el equilibrio dinmico,
individual y exclusivo de los humores dentro de cada ser humano. No slo
eso. En el mbito espiritual o potico, si se prefiere, alumbrara de claridad
al espritu, conservara la juventud, sanara a los insensatos y reconfortara
la solidaridad: un vino realmente prodigioso.
Los vinos contra las opilaciones se consiguen introduciendo en ellos
saquitos repletos de races de achicoria, escolopendras, endivias Se
llevan a ebullicin y tras dejarlos enfriar estn listos para el consumo
teraputico. Se poda mejora el sabor con pasas. Para su conservacin
aconseja los botes hechos de tamarisco.
Una segunda variedad contra las opilaciones es el vino alchendi. Se
mezcla con frutos de aristoloquiceas y una manzana roja. Disuelve la
orina, evita la retencin, reduce los clculos minerales. Con l, segn Arnau,
fue tratado un Cardenal con mucho xito.
Otra variedad es el vino de gramneas, preparado con gramas bien
elegidas. Lo recomendaba contra las opilaciones interiores, como
purgatorio del rin, la vescula y para facilitar la expulsin de arenillas
por va urinaria.
Tambin el vinum quod dicitur fractum, consistente en la ebullicin
de una parte de vino en tres de agua, refrigerndolo inmediatamente. Lo
aconsejaba para abrir el apetito.
Entre los vinos procreativos menciona el vinum diamoron, ad filios
procreandos, tambin til para mantener el feto. Una composicin en la
cual no entraba el vino. Era un jarabe a base de agua y azcar, como todos
los jarabes, ms jengibre, cinamomo, pimienta blanca, galanga y ans (la
planta, no el licor).

165

Figura 121. Extraccin del vino,


Tacuinum sanitatis,op., cit.

El vinum iriginum consista en la decoccin en vino del eringio


(Eryngium campestre L.) o cardo corredor. Se le supona capaz de aumentar
la materia generativa.
El vino de miel, hecho a partir de pasas o hirviendo las pasas en
vino. Lo aconsejaba como nutritivo y generativo.
Tambin recomendaba otro para evitar el aborto y conservar el feto,
con apio, mastic, cardamomo, cinamomo, castoreo, iris, otros componentes
diversos y dos libras de azcar. Serva para fortalecer los msculos que
sostienen a la criatura, impedir las flatulencias y la humedad superflua de
la matriz.
Los vinos laxativos son de compleja preparacin. En algunas
ocasiones aconseja injertar la via con planta de elboro negro o
escamonea; en ocasiones tambin con higos o ciruelas. Los frutos
obtenidos seran laxantes. Dado lo complicado del asunto, se obtendra una
accin similar hirviendo higos o ciruelas en vino, si bien reconoce que un
efecto parecido podra obtenerse con el empleo de agua en vez de vino.
El vinum ebolatum se obtiene del cocimiento del Sambucus ebulus L,
bulo o yezco, en vino al que transmitira sus facultades purgantes y
diurticas.
Los vinos oftalmolgicos: el vino eufragiatum, preparado con
Euphrasia officinalis L. y azcar, una planta considerada excelente para la
vista.
Pese a su fama, desde el siglo XVIII se pusieron en entredicho sus
virtudes oftlmicas, que seran nulas por va bucal. Arnaldo lo
recomendaba para dar fuerza a la visin.
Recomendaba otro preparado con agua de rosas en donde se
hubiera removido xido de zinc durante un da, o aloe disuelto en algo de
azcar. Segn su parecer, clarifica la visin, reduce las lgrimas y
disminuye los humores o fluidos.
166

Una tercera clase de vino oftlmico la preparaba con helenio (Inula


helenium L.) otra planta, como vimos, a la que se atribuyeron toda clase de
propiedades, desde diurtica a alexifrmaca, pasando por curativa para la
tisis; Arnaldo recomendaba ese vino para la vista.
No contento con estas aplicaciones, preparaba vinos para curar las
heridas, para evitar la prdida de memoria, para los ancianos, segn una
vieja frmula del judo Rab Moiss, aperitivos y cosmticos, para lavarse la
cara y las manos o hacer desaparecer verrugas, para aparecer con la cara
colorada o clara. Todo un arsenal teraputico que, si no serva para nada,
como la mayora de los medicamentos de la poca, al menos resultaba
agradable de ingerir.
La antigua tienda del mdico, la tabernae romana, se convirti en
una autntica taberna durante la Edad Media en la Europa Occidental
cristiana. El vino resultaba un eficaz vehculo medicamentoso, aparte de
considerarse medicinal en s mismo.
Por si no fuera suficiente nos encontramos con un buen nmero de
vinos polivalentes contra algunas enfermedades graves: el vino para los
melanclicos, cardiacos y biliosos a base de buglosa, borraja y rosas; el
cordial, con melisa y especias. El de buglosa. El de pasas y cinamomo,
excelente para los melanclicos, flemticos y decrpitos. El de salvia, bueno
para los dolores de dientes y rodillas, los paralticos y epilpticos. El de
hisopo, recomendado para quienes padecen mal de piedra. El confortante,
con jengibre, cardamomo, cinamomo, macis, nuez moscada, coriandro y
rosas rojas, magnfico para conservar y reanimar toda clase de miembros
doloridos. El confortador,- cuestin de matices lingsticos su diferencia
con el confortante, aunque su composicin era muy diferente- a base de
cubebas, jengibre, pasas y agua de rosas edulcorada, recomendado contra
el reuma, los sncopes, las lipotimias, indigestiones, males de corazn,
ventosidades y en un registro absolutamente diverso- todos los miembros
espirituales. El foeniculatum para evitar los problemas menstruales y
167

excitar la Venus en las seoras, adems de rebajar la tensin ocular y


aplacar la tos, no me digan por qu.
A pesar de estar habituado a ocultos arcanos, a lgicas alejadas de la
razn y a elementos relacionados con el inconsciente o la transmisin
mtica y sentimental, en este caso se me escapa la relacin existente entre
el menstruo y la lujuria o entre los dos, la tos y la tensin ocular, aunque
visto lo expuesto en muchos otros casos, alguna tendra.
El anisado para las opilaciones urinarias, los clicos, las
ventosidades y las malas digestiones y otros muchos para los tiempos
invernales, para las fiebres cuartanas y tercianas y un largo etctera.
Importante pervivencia tuvieron los consejos de salud expuestos
por la Escuela salernitana (s. XI-XIII),277 en donde se estudian las supuestas
ntimas diferencias entre los vinos rojos y blancos y su distinta incidencia
sobre el cuerpo humano, dadas sus variables cualidades, cuestiones
clsicas en el tema.
Nos encontramos ante una curiosa coctelera medieval. Una manera
de curar a base de vino empleado como disolvente o vehculo de sustancias
pretendidamente medicinales. Un entorno social en donde el vino tiene
funciones sacras, representa la sangre del Salvador. En ella se
transustancia durante la Misa y no hay nada ms importante en una
sociedad teocrtica; alimenticias pues es el representante, junto al pan, de
toda una cultura; festivas y medicinales como vamos viendo a la largo de
estas pginas.
El vino se nos presenta como el lquido, la droga, ms representativa
de nuestra cultura occidental mediterrnea. En l est presente el
alimento, la fiesta, la religin y el mtodo curativo. Acaso su importancia
deriva de ese papel preponderante en el mbito cultural, en donde todo se

277

Regimen sanitaris. De conservanda bona valetudine opusculum scholae Salernitanae,


Antuerpiae: Ioannem Vithagium, 1562, Fols., 56v.,-59 v.

168

entremezcla y de su relacin con lo sobrenatural. Poco a poco, muy


lentamente, los elementos alimenticios y sobre todo medicinales, perderan
relevancia.
Vino y salud en el Renacimiento
Durante el Renacimiento, Andrs Laguna dedic amplias y sabrosas
anotaciones al vino en su traduccin de la Materia medicinal de
Dioscrides.
El mdico segoviano, alejado ya de la teocracia medieval y con
slidos conocimientos sanitarios y filosficos, inicia una corriente en la
cual son mucho ms abundantes los inconvenientes y males producidos
por su ingestin que los provechos obtenidos.
Explica como el Creador mantuvo ocultas las virtudes de la vid hasta
descubrrselas a No, el primero en notar sus graves inconvenientes,
porque cierto no puede venir mayor dao, desventura, ni desastre a un
nacido, que andarse todo cayendo, hablar cien mil desconciertos y desatinos,
descubrir su secreto a quien no se lo pide, encenderse en un fuego voluntario
y dejarse ir a rienda suelta tras todo gnero de lujuria.
Menciona, a continuacin, los excesos cometidos por los grandes a
consecuencia del vino. Pone ejemplo en Alejandro Magno, quien mataba a
sus amigos cuando estaba borracho y luego lloraba sobre sus cuerpos al
recobrar la normalidad.
Atribuye a Anbal la estratagema de dar a sus enemigos vino con
mandrgora, con lo cual demuestra que esa argucia militar se convirti en
un autntico lugar comn, transformado en ancdota para cualquier
caudillo de prestigio.
Se queja de sus calamitossimos tiempos en donde los padres dan de
beber a los nios, aunque no debemos maravillarnos desto, pues por la

169

Figura 122.
Vid blanca, Andrs
LAGUNA,
Pedacio Dioscorides
Anazarbeoop., cit.

mayor parte son engendrados de padres beodos, o vinolentos, y concebidos


por madres borrachas.
Se lamenta de cmo la embriaguez, constreida anteriormente a
Alemania y las regiones septentrionales, se extiende por Italia y Espaa.
Antes slo entre plebeyos y populares, ahora sobre los prncipes, varones
de letras y lo que no se puede decir sin lgrimas, sobre los eclesisticos
as que ya por nuestros pecados, casi en todas las regiones de Europa, es tan
celebrada, tan seguida, y exaltada la borrachez, que si vivimos algunos das,
la veremos canonizada por santa.
Sus palabras, con un claro matiz erasmista, no fueron bien vistas por
la Inquisicin y corren tachadas en todos los ejemplares en donde pudo
dejar su huella el inquisidor. Afortunadamente la Materia Medicinal se
public mucho entre el siglo XVI y XVIII y son mayora los tomos sin
mcula.
Figura 123.
Vid negra, Andrs
LAGUNA,
Pedacio Dioscorides
Anazarbeoop., cit.

Entre las virtudes observa su buena capacidad alimenticia para el


cuerpo y el nimo. Calienta a los resfriados. Da color a los descoloridos.
Despierta a los ingenios tardos o perezosos. Hace buenos poetas. Alegra a
los tristes y melanclicos. Vuelve de buena condicin a los viejos gruones
y difciles. Es conciliador de las amistades: muchas veces se sientan a beber
dos enemigos capitales y luego de brindar salen como entraables
hermanos.
Por donde aquel Omnipotente Padre y Criador de todas las cosas,
queriendo juntar en uno los corazones de sus discpulos, no de otro licor, sino
de vino, hizo su propia sangre, mediante la cual reconcili con su padre todo
el linaje humano.
Da un remedio contra la embriaguez: la berza comida en ensalada:
impide que se emborrache el hombre, auque se beba tras ella los elementos y
comida tras la beodez la resuelve notablemente.

170

Una tctica muy similar sigue Gabriel Alonso de Herrera.278 Empieza


por dar cuenta de los problemas causados. Aunque es sangre de la tierra,
en gran cantidad resulta ponzooso, quema la sangre y la simiente,
amengua las fuerzas, enflaquece los nervios y mata el calor natural. A
consecuencia de ello mandaba Platn abstenerse de beberlo a los soldados
durante la guerra y a los varones cuando quieren engendrar.
Causa muchas enfermedades: perlesa, gota, hace perder la
memoria, nubla el entendimiento. Primero calienta el cuerpo, luego lo
enfra. Para gobernar es muy daoso. No hay secreto ni vergenza donde
reina el vino.
Debe usarse muy templadamente, como aconseja San Pablo. Si se
hace as, aguza los sentidos, esfuerza la digestin, alegra el corazn,
engendra espritus muy delgados, pero debe cuidarse con no habituarse
con la abundancia en fiestas, bodas, misas nuevas y otros convites. Incluso
hay mdicos partidarios de dejar dos veces al mes tomar cuanto vino se
quiera. No se muestra partidario pues el cuerpo es de tal condicin que el
que una vez se envicia en ello, no se puede quitar como lo vemos en algunos
nobles de nuestra Castilla.
Para esos nobles que en lugar de ser la mejor lanza son la mejor
taza, propone dos remedios: darles a comer berzas crudas o ahogar dos
anguilas vivas en un cntaro de vino. Luego se cuecen y se les ofrecen
durante la comida a los borrachos y de beber ese vino: as lo aborrecen.
Galeno propona un vino en donde se hubieran ahogado vboras
como remedio para los leprosos. Con este otro, propuesto al parecer por
Plinio, constituira uno de los primeros vinos tericamente medicinales.

278

Gabriel ALONSO DE HERRERA, Libro de Agriculturaop., cit., fol. XXXIIIv.-XLVIv.

171

Entre los mdicos nutricionistas, Luis Lobera de vila, pese a


confesarse poco amante del vino hace un profundo estudio del mismo.279
Comienza por aconsejar abstenerse de cualquier bebida, de vino o de agua,
en ayunas.
Con respecto al primero, si es bueno, claro, odorfero, ni muy viejo,
ni nuevo y se bebe moderadamente, conforta el estmago. Refuerza el color
natural. Ayuda a la digestin; preserva a los manjares de la corrupcin;
ayuda contra la putrefaccin de los humores; aprovecha a la cabeza: alegra
el corazn; hace experta a la lengua; es de buen mantenimiento y sustancia
Figura 124. Vid, Libro
de los medicamentos
simples op., cit.

y engendra buenos espritus.


Ahora bien, si no se usa con templanza: fatiga el cerebro y su virtud.
Causa olvido. Aflige los sentidos. Destruye el apetito. Enflaquece y debilita
los miembros. Causa legaas en los ojos. Fatiga el hgado. Engendra sangre
gruesa. Causa sueos desvariados y muchas enfermedades como la lepra.
Si se bebe sobre poco comer o en ayunas, engendra gota.
Evidentemente muchas de los problemas son verdaderos y otros
llamativamente falsos, como los relativos a la lepra o la gota.
Para evitar la embriaguez, adems del no por repetido menos
extrao mtodo de las berzas, propone otros igual de peregrinos, como
ingerir carnes de puercos gordos, pulmn de carnero o polvo de golondrina
quemada, con lo cual el remedio era tan malo como la enfermedad.
Como es habitual en sus libros, nos proporciona un pequeo
recetario de vinos medicinales como el laxativo, contra las opilaciones o el
admirable para melanclicos.

279

Luis LOBERA DE VILA, Vergel de sanidad, que por otro nombre se llamaba Banquete de
caballeros y orden de vivir, as en tiempo de sanidad, como de enfermedad: y habla
copiosamente de cada manjar que complexin y propiedades tenga y de sus provechos y
daos, Alcal de Henares: Juan de Brocar, 1542, fol. XVI; fol XX-XXXI: la cerveza en fol. XXXIv.

172

Sobre la cerveza, considera la ms opilativa y medicinal la hecha con


agua, cebada y lpulo, si bien escribe: en Espaa hay muy buenos vinos y
muy buenas aguas y hay poca necesidad de cerveza.
Francisco Nuez de Oria se mueve por similares caminos280. Dedica
el quinto y ltimo libro de su tratado al anlisis minucioso de los vinos.
Como todos, se muestra contrario a su empleo en ayunas, porque
vemos algunos que luego como amanece se van a las tabernas por la
malvada costumbre que tienen y beben sin haber comido, y se hallan sin
dao. Empero muchas veces estos tales mueren repentinamente.
No slo no ha de beberse en ayunas, tampoco despus del ejercicio,
trabajo o acto venreo.
La embriaguez es madre de todas las desgracias: la ira, el odio, el
rencor, el hablar sin tiento, los adulterios y homicidios. Puede ser causa de
apopleja, estupor, pasmo o tremor. Corrompe la complexin cerebral,
daa los nervios y el estmago.
El vino daa a los viejos, pero en los mozos, si lo toman con
templanza, fortifica todas las virtudes del cuerpo, animal vital natural,
aumenta la sangre por ser semejante a ella, da buen sabor a los manjares,
incita a comer y a la lujuria, conforta el estmago, ayuda a retener el
manjar y a expeler las heces, corrobora todas las acciones del alma y del
cuerpo: de los tristes hace alegres, muda el vicio en virtud, convierte la
crueldad en piedad, la avaricia en largueza, la soberbia en humildad, la
pereza en solicitud, el temor en osada, el callar en facundia, la torpeza en
ingenio y astucia.
Con los antiguos, compara al vino con la triaca magna, la panacea
universal. Para l, los beneficios superaban con mucho a los posibles
problemas.

280

Francisco NUEZ DE ORIA, Regimiento y avisoop., cit., fol. 316-352.

173

Sin embargo, como ya advirti Lobera, el vino no debe ser ni joven,


ni demasiado aejo. El nuevo tiene poco calor y mucha humedad, engendra
muchas ventosidades, acarrea sueos horribles, produce mucho esperma e
incita demasiado a la lujuria y causa opilaciones en los caos de la orina.
El muy aejo, de ms de cinco aos, calienta demasiado y levanta
vapores gruesos.
Para l, que sigue en esto a Avicena, se debe emplear como
medicamento. Es bueno para las enfermedades de los nervios, bebido con
templanza. Si se hace en demasa los destruye. Daa el hgado, calienta y
Figura 125. Baco, Jpiter y
las bacanales, Publio Ovidio
NASN,
Las transformacionesop.,
cit., lmina 49.

deseca en grado tercero, -con lo cual deseca la virtud seminal- daa a las
telillas cerebrales, sube presto a la cabeza y al fin quita el sueo y mata.
El mdico renacentista navarro, Alfonso Lpez de Corella (ca. 15131584), curioso dietista del vino, resume lo dicho por otros

281

y da

satisfaccin a algunas preguntas sobre lo credo en su poca sobre su


consumo y propiedades282.
El organo no slo lo volvera medicinal, tambin se empleaba para
hacerlo ms dulce, como si estuviese fermentado a partir de uvas
pequeas. Emborrachara ms el vino aguado, luego el blanco y por ltimo
el tinto, porque:
Mejor puede penetrar
el vino desque est aguado,
y al cerebro antes llegar;
y as podr emborrachar
antes que el que no es mezclado;
por esa misma razn,

281

Alfonso LPEZ DE CORELLA, De vinis commoditatibus, (Los provechos del vino), Zaragoza:
Alfonso Lupeio Cureleano, 1550.
282
Alfonso LPEZ DE CORELLA, Trescientas preguntas de cosas naturales en diferentes
materias, Trescientas preguntas de cosas naturales en diferentes materias, Valladolid:
Francisco Fernndez de Crdoba, 1546, op., cit.

174

el vino que blanco es


emborracha, en conclusin,
muy presto sin dilacin,
y el vino tinto despus.
A su parecer, el efecto del vino se produca sobre el cerebro y all
llegara ms rpido el aguado o el blanco. En su universo intelectual no se
contempla ni la circulacin sangunea, ni la actividad alcohlica. La
penetracin, por tanto, habra de producirse por antipata o simpata. El
vino aguado o blanco le resultara ms sutil y menos similar a la sangre,
por eso llegara antes al cerebro y emborrachara ms. El rojo pasara a
engrosar la sangre.
La penetracin sera superior, tambin en el caliente y
emborrachara ms y dependera de la flaqueza del cerebro. Al tenerlo
menos fuerte las mujeres, tambin seran ms propicias a la embriaguez.
Nadie se lleve las manos a la cabeza por tal cantidad de desatinos.
Tambin aconsejaba regar las vides con orina humana para obtener mayor
cantidad de uvas. Tal vez por eso del abono orgnico nitrogenado tendra
algo de razn, pero el lo atribuye a la sequedad de los orines, capaces de
corregir las superfluidades hmedas de los frutos en fin
En este juego de simpatas o antipatas y cualidades contrapuestas,
se explica la posible mitigacin de la ira mediante el vino. Para el mdico
navarro la furia tendra siempre un origen material: el excesivo
calentamiento. Si se mitiga, el airado se amansa. No slo puede hacerse as,
tambin dndole de comer o, an mejor, mojando los compaones con
agua fra. Desde luego si a un iracundo le pones los testculos a remojo le
aplacas, porque debera hacerse entre varios. Si es uno slo quien se atreve
a tal menester, no sera yo quien le arrendase la ganancia.
Habrn observado la enorme aficin de las serpientes por el vino.
Lpez de Corella nos lo explica:
175

Figura 126. Los borrachos,


Manuel Salvador CARMONA,
Baco coronando a los borrachos,
pintado por D. Diego Velzquez
de SilvaDon Diego Velzquez lo
pint, Manuel de la Cruz lo
dibux, Man. I Salvador Carmona
lo grab. Madrid: s.n. 1793.

Las sierpes calientes ser


es cosa muy evidente;
por esto, a mi parecer,
ellas desean oler
al vino, pues es caliente;
o puedes decir mejor,
y es razn cierto bien digna:
que desean este olor
por mitigar su furor,
esles como medicina.
Ya saben. Las serpientes tienen una cualidad olfativa muy aguda y
un furor innato, un prurito incapaz de dejarlas en paz. No son animales
sosegados, sino nerviosos y esa desazn la calman a base de vino en cuanto
pueden. As, si tenemos suerte y embriagadas se ahogan, se convierten en
medicinas de mucho mrito y potencia. Por eso, en tiempo de pestilencia
aconseja un remedio efectuado con culebras, sin cabeza ni cola, majadas en
vino. Una especie de Triaca Magna, en donde slo se utilizan dos de sus
varias decenas de componentes.
Esas ideas, o muy parecidas y otras relacionadas con su capacidad
visual corruptora, se creyeron a pies juntillas durante muchos siglos.
Previene severamente sobre la bebida tras la ingestin de fruta.
Las frutas nunca fueron bien miradas por el galenismo. Todos los
vegetales en general, cuya misin ms adecuada sera la medicamentosa,
an ms las frutas tenidas por gravemente peligrosas para el
mantenimiento de la salud por sus acuidades.
Cuando se habla con ligereza de la dieta mediterrnea debe hacerse
dentro de un contexto histrico. Hasta fechas muy recientes, en pleno siglo
XX, todo aqul que se viera obligado a alimentarse con vegetales se tena a
s mismo por un autntico desgraciado y aunque se viese privado de las
176

enfermedades de los nobles sin incrementar por ello sus expectativas de


vida- no se perciba, ni mucho menos como alguien digno de imitacin, sino
todo lo contrario.
Si el vulgo prohiba la ingestin de agua tras la fruta, sobre todo si se
trataba de melones, el aada el vino. Si era slo un trago, para templar la
humedad dice- entonces bien. Si es ms de uno no, pues har penetrar la
humedad frutal en las venas y al cuerpo da gran pasin,/ enfermedades y
penas.
El vino sera bueno hasta para prevenir el tufo, el desprendimiento
de anhdrido carbnico causante de tantas muertes cuando se empleaba el
brasero de carbn. Por qu? -Se preguntarn la mayora-; Corella lo aclara.
Al mojar el carbn con vino suben pocos vapores. Si lo hacen no son tan
secos y producen menos mal en el corazn y la cabeza.
La fortuna de estos libros es el poco caso hecho durante siglos a las
consejas mdicas, tan satirizadas por poetas y dramaturgos del siglo de
Oro y el escaso nmero de personas capaces de leerlas, a consecuencia del
endmico analfabetismo.
La carencia de posibilidades de lectura es siempre una tremenda
desgracia y un elemento limitativo de la libertad individual. Esa mxima es
difcil de discutir. Casi siempre quienes la mantienen se refieren o nos
referimos a los textos de filosofa, historia o religin, tan abundantes en la
Espaa y la Europa de la poca, aunque siempre censurados y sometidos a
muy complejos avatares. Si hacemos referencia a los de ciencia, medicina y
teraputica, en muchas ocasiones, ya vemos, el analfabetismo se converta
en un cierto seguro contra la muerte desgraciada, aunque sera estpido
considerar mejores las creencias populares, de las cuales estas consejas
versificadas se hacan eco, aunque aderezadas con citas de clsicos latinos
y rabes.

177

Figura 127. Las bodas de Can,


Giovanni Volpato, Nuptiae factae
sunt in Cana GalileaRomae: s.n.
1772.

Muchos y muy avanzados alcohlicos deba haber. Algunos


temblaban antes del primer trago matutino. Nuestro mdico navarro lo
atribuye al retraimiento del calor durante la noche; de esa manera los
nervios se quedan fros y tiemblan. En cuanto se calientan con el primer
trago, dejan de temblar. Por ese fro nervioso temblaran tambin los
temerosos y los arrebatados por la vergenza.
Como ven, el funcionamiento corporal sera muy sencillo para este
materialista del Renacimiento espaol: con unas cuantas humedades y
sequedades

personales,

con otras

tantas antipatas

y simpatas

individuales o csmicas, y un poco de sabidura popular explicaba todo el


funcionamiento fisiolgico del ser humano283.
La bibliografa sobre los vinos medicinales se extendi por toda la
Europa renacentista. En Basilea public un curioso libro el cirujano italiano
Alfonso Ferri (ca.1500-1560)284.
En l proporciona las reglas necesarias para prepararlos y
utilizarlos. Tambin menciona expresamente algunos como el purgante de
ruibarbo, otro a base de hiprico perforado, el de buglosa, rosas,
gramneas, gariofilo o absenta.
El ms curioso es el preparado con decoccin de leo santo, un vino
calificado de fro y hmedo, bueno para los melanclicos, capaz de
provocar la orina y de hacer madurar las humedades corporales.
El cirujano italiano nos pone en contacto con un nuevo simple
misterioso: el leo o palo santo.

283

Alfonso LPEZ DE CORELLA, Trescientas preguntas de cosas naturales en diferentes


materias, op., cit., preguntas CLXXXVIII; CLXXXIX; CCIII; CCXI; CCLIX; CCLXXXII.
284
Alfonso FERRI, De ligni santi multiplici medicina & vini exhibitione, libri quatuor, Basileae:
Johannes Bebelius, 1538.
Para sus fechas vitales v. M. LAIGNEL-LAVASTINE (dir.), Histoire Gnrale de la mdecine, de la
pharmacie, de lart dentaire et de lart vtrinaire, Paris: Albin Michel diteur, 1949, t. III, p.
400.

178

En primer lugar pudiera pensarse en reliquias de la cruz de Cristo,


tan repartidas tericamente por todo el orbe cristiano.
Fray Esteban Villa, algn tiempo despus, desde la castellana botica
del hospital de San Juan de Burgos dedica un captulo entero, el tercero, de
la segunda parte de sus Simples incgnitos, a su estudio285.
No se trata de la reliquia.
Si tal fuera, slo valdra la de Santo Toribio de Libana un brazo
entero de la cruz del Salvador, nos dice- de extraordinaria virtud sanativa,
para los endemoniados y con capacidad meteorolgico-milagrosa, pues
slo con sacarla fuera de la capilla se detienen las terribles tempestades,
sobre todo si son muy pedrosas.
Como tal se usa el murdago o visco, el Viscum album L.
Cmo lleg esta planta, parsita de diversos rboles a confundirse
con el leo de la santa Cruz?

Figura 128. Palo Santo o


murdago, Juan XARAVA, Historia
de las yerbas y plantas op., cit.

Sobre ella reposan multitud de leyendas.


Segn Jean de la Ruelle o Ruellius (1474-1537) editor de
Dioscrides y contradictor de Plinio, en Francia, antes de recolectarlo los
antiguos druidas efectuaban el sacrificio de dos toros blancos. En el
intermedio entre la muerte de los dos animales, el druida revestido con
tnica blanca y armado con hoz de oro, lo podaba.
Lo empleaban contra la esterilidad y en calidad de alexifrmaco.
Para Villa, el nombre le viene de lo leoso de su consistencia, de su
forma de aparecerse, con muchos palillos en cruz y por las muchas virtudes
atribuidas desde tan antiguo.

285

Fray Esteban VILLA, Libro de Simples incgnitos en la medicina, op., cit., tratado segundo,
cap. III, fol. 7-9.

179

Sin lugar a dudas era una planta mgica en la cultura cltica. La


consideraban magnfica para evitar la apopleja, epilepsia y perlesa, no
slo ingirindolo en forma de polvo, tambin si se lleva colgada sobre el
cuello.
Incluso se consideraba un muy reputado remedio contra hechizos y
demonios.
que no en balde [escribe Fray Esteban] marc Dios con esta figura
[la de la Cruz] sta y otras plantas.
Tambin menciona al palo Santo ndico o guayaco y describe sus
Figura 129. Guayaco,
Nardo Antonio RECCHI,
Cuatro libros sobre la
materia mdicaop.,
cit.

virtudes.
Parece evidente que en el primer caso se trata de la cristianizacin
de una planta proveniente de otras culturas paganas, mediante el dudoso
pretexto de ver cruces en sus estructuras herbales.
El segundo es un nuevo remedio, tericamente milagroso, para una
enfermedad nueva y terrible: el mal de bubas o sfilis.
No son slo esos los autores renacentistas interesados en el vino; en
realidad forman legin.
Por citar algunos de los ms representativos, en Italia nos
encontramos con el poeta neo-latino, filsofo y mdico, ejerciente en
Sicilia, Jacobus Praefectus, quien escribi un delicioso libro en donde pasa
revista a todos los vinos empleados en Italia, desde el de Salerno, hasta el
de Siracusa286.
Junto a l el doctsimo filsofo y mdico Andrea Bacci (1524-1600),
autor de una monumental historia de los vinos italianos, en donde se

286

Jacobus PRAEFECTUS, De diversorum vini generum natura liber, Venetiis: oficina Iordani
Zilleti, 1559.

180

exponen todos los medicinales, con adendas sobre los de otras naciones
europeas, entre ellas Espaa, y acerca de la cerveza.287
El no menos sabio Girolamo Mercuriale (1530-1606), catedrtico de
Prima en Bolonia, mdico del Cardenal Alejandro Farnese, de Fernando I
de Toscana y del Emperador Maximiliano II, en sus eruditsimos
comentarios a Hipcrates, aade un opsculo sobre los balnearios
empleados como mtodo curativo. Lo inicia con un denssimo tratado
sobre las facultades teraputicas del vino y el agua288.
Si bien es Cesare Crivellati, un mdico a caballo entre el
Renacimiento y el Barroco, quien se ocupa monogrficamente de la manera
de administrar los diferentes vinos en los casos de enfermedad aguda289.
En Francia fue el mdico protestante Julien Le Paulmier (15201588), quien se ocup del estudio del vino y la sidra, en todos sus aspectos,
incluidos los teraputicos290.
Un dietista alemn, el mdico Joachim Strupp von Gelnhausen
(1530-1606) se preocupa del vino, el aceite, la cerveza y de las distintas
pociones medicinales preparadas con ellos291.
All, como sealaba Laguna, la embriaguez deba ser un problema
antiguo, ms para el poeta latino Helius Eobanus Hessus (1488-1540),

287

Andrea BACCI, De naturalii vinorum historia, de vinis Italiae et de convulviis antiquorum libri
septem, Romae : ex officina Nicholai Mutii, 1596.
288
Girolamo MERCURIALE, Commentarii eruditissimi in Hippocratisvino & aqua, Balneis
Pisanis, Francofurti: Ioannis Sauri/ Theobaldi Schnvveteri, 1602, fols. 344-355.
289
Cesare CRIVELLATI, Tratato delluso et modo di dare il vino nelle malattie acute: contra il
costume de nostri tempidove si dimostrano le virtu di esso vino, & le catttiue qualit
dellaqua, con il vero modo dusarla, Roma : Bartholomeo Bonfadino/ Giovanni Martinelli,
1599.
290
Julin LE PAULMIER DE GRENTEMESNIL, De vino et pomaceo libri duo, Parisiis : Guillelmum
Auuray, 1588.
291
Joachim STRUPP VON GEINHAUSEN, Sitopotiamatechnion sive Anchorae famis, sitis
valetudinisque mortalium adumbratium, Francofurti Moeni : Martinum Lechlerum, 1582.

181

quien dedic buena parte de su obra al estudio de la ebriedad, de las


maneras de preservarse de ella o de remediarla292.
Para concluir con este repaso apresurado, dado lo dejado en el
tintero sobre el Renacimiento, acudir al libro del licenciado andaluz Juan
de Aranda293. En su coleccin de chascarrillos incluye varios sobre el vino.
En uno seala como los buenos bebedores afirman que el buen vino
ha de satisfacer a cuatro sentidos de los cinco: el gusto con el sabor, al olfato
con el olor bueno, a la vista, con el color claro, y al odo, con la buena
estimacin, porque sabiendo que es un vino de parte do los suele haber
singulares, parece que este crdito le hace saber mejor.
En otro expona una opinin, segn l sacada del Eclesiasts: el vino
y la mujer hacen apostatar a los sabios.
El vino y la teraputica durante el Barroco
Figura 130 Vid, Juan
XARAVA, Historia de
las yerbas y plantas
op., cit.

En la zona alemana, Johan Conrad Gerhard (1582-1637), un


alquimista, nos da noticias sobre su uso en la preparacin de la panacea
hermtica. Lo utiliza para destilar productos naturales en lugar o junto al
agua.294
En Espaa, a principios de la centuria, Juan Sorapn de Rieros
(1572-1638?), mdico y erudito extremeo, en su resumen de la medicina
de su tiempo en refranes,295 habla del tema.

292

Helios Eobanus HESSUS, De tuenda bona valetudine libellusDe causis, praeservatione &
curatione ebrietatis dissertationes, Francofurti : apud. Chr. Egenolphum, 1551.
293
Juan de ARANDA, Lugares comunes de conceptos, dichos y sentencias, en diversas materias,
Sevilla: Juan de Len, 1595.
294
Johann Conrad GERHAD, Panacea hermeticae, seu Medicinae universales assertio ac
defensio Galeno-ChymicaUlmae: Balthasari Khnen, 1640.
295
Juan SORAPN DE RIEROS, Medicina espaola contenida en proverbios vulgares de nuestra
lengua, Granada: Martn Fernndez Zambrano, 1616.

182

Comienza con la posicin clsica de que Quien es amigo del vino/


enemigo es de s mismo, con todos los ejemplos histricos y morales sobre
los males causados por el exceso en el consumo.
Entre los remedios propuestos para aborrecerlo, vuelve a exponer
el de las anguilas ahogadas en vino.
Para remediar las ventosidades, tericamente producidas por la
ingesta de peras, advierte: Con las peras vino bebas,/ y sea el vino tanto/ que
ande la pera nadando.
Los vinateros echaban moras o peras sobre el vino. Si era puro,
nadaban sobre l, si aguado, se hundan. Para evitar la supuesta malicia de
las peras, aconsejaba vino pursimo.
Dentro del refranero popular, recuerda un proverbio todava en
uso: Quien tuviere buen vino, / bbalo, no lo d a su vecino.
Si antes haba explicado los males derivados del exceso, ahora lo
hace con los bienes producidos por un consumo adecuado. Como otros
autores, menciona una largusima lista de beneficios. Lo considera triaca
contra la ponzoa de cicuta, restaura instantneamente el espritu, alarga la
vida, conserva la salud y es un buen medicamento.
A ese respecto, entre otros, recuerda un refrn del comendador
Hernn Nez: Vino sine aqua, corpore triaca, aqua sine vino. Corpore
venino.296
Pese a todos los problemas, el vino se configura como un alimento
imprescindible y un medicamento propicio para muchas enfermedades. No
se concibe la posibilidad de abstenerse de su consumo, aunque s de los
excesos en el mismo.
Otro mdico, en este caso novator, amigo de la qumica y de la nueva
materia mdica americana, de origen milans aunque afincado en Madrid,
296

Juan SORAPN DE RIEROS, Medicina espaolaop., cit., fol. 298-340.

183

Figura 131. Etiqueta de vino


quinado andaluz, en donde
tambin se mezclan motivos
religiosos (principios s. XX).

el mdico Juan Bautista Juanini (1636-1691), en su Discurso Phsico y


Poltico (1689)297, en donde se hace eco de la teora de la fermentacin y da
noticia de la contaminacin ambiental del Madrid Barroco, proporciona
una de las primeras frmulas de vino quinado. l no menciona las primeras
fbulas sobre el uso de la quina por parte de la Condesa de Chinchn298,
sino su empleo, en la corte de Carlos II de Inglaterra por parte del
curandero Talbot, tal vez un mancebo de botica, quien tambin lo envi a
Francia en donde cur de unas cuartanas al Delfn.
Las frmulas propuestas consistan en diversas clases de vino, tinto
o blanco, en donde se infundan y disolvan polvos de la corteza de quina.
El efecto febrfugo lo atribua no slo al remedio americano, sino al propio
vino. Como sabemos en la actualidad, la quina tiene efecto antipaldico. Al
acabar con los plasmodium causantes de la enfermedad, debido a la accin
de su alcaloide, quinina, la fiebre desaparece. Sin embargo en el paradigma
galnico la quina (caliente en cuarto grado) jams podra curar la fiebre, la
ms clida de las enfermedades. Se produca una contradiccin terica
reforzada por el desconocimiento sobre esta droga, existente slo en
Amrica en zonas cercanas al Ecuador, por parte de los enciclopedistas
Figura 132. Etiqueta de
jerez
quinado
vasco
(Principios s. XX).

farmacolgicos clsicos y medievales.


La ignorancia sobre su forma de actuacin llevaba a falsificarla, en
ocasiones sin mala voluntad, con otras cortezas de sabor amargo, pero sin

297

Juan Bautista JUANINI, Discurso Phisico y polilico, que demuestra los movimientos que
produce la fermentacin, y materias nitrosas en los cuerpos sublunares y las causas que
perturban las benignas y saludables influencias, que goza el Ambiente desta Villa de Madrid,
de que resultan las frecuentes muertes repentinas, breves y agudas enfermedades, que se han
declarado en esta Corte de cincuenta aos a esta parteMadrid: Imprenta Real, 1689, fol. 105
v y ss.
298
Para la Historia de la quina, Francisco GUERRA, El descubrimiento de la quina, Barcelona:
Medicina e Historia, 1977, n 69. Las noticias sobre la Condesa en Sebastiano BADO, Anastasio
corticis Peruviane seu Chinae Chinae defensio, Genova: Petri Joannis Calenzani, 1663.

184

quinina en su composicin farmacolgica, con lo cual eran absolutamente


intiles como febrfugos.
El empirismo hacia emplear la quina; el paradigma galnico no se
explicaba su forma de actuacin, incluso lo consideraba contraproducente.
Los mdicos renovadores y avanzados, como Juanini, tomaban en
consideracin cuestiones absolutamente balades desde nuestra actual
ptica teraputica, no desde la suya, claro est- como el amargor de la
corteza o la accin del vino. De esta manera, hasta que no se profundiz en
un nuevo paradigma teraputico a partir del siglo XIX, el vino de quina una
veces funcionaba y otras no. Curaba si se trataba de malaria; no, si la fiebre
se deba a otras causas. Curaba si la cascarilla la corteza de la Cinchona
era de quina, no si se trataba de cualquier otro rbol con corteza amarga.
Este ejemplo es adecuado para explicar la diferencia entre la
teraputica llamada actualmente verde y la verdadera farmacologa. Los
simples medicinales actan por su composicin qumica, pero eso se ha
sabido despus de los descubrimientos de Serturner, Pelletier, Caventou y
de los experimentos de Claude Bernard. Es decir, despus del siglo XIX.
Ahora algunos iluminados quieren hacernos regresar a la teraputica
galenista, al siglo II.
Durante la Ilustracin el que unas veces funcionara y otras no, llev
a bautizar a la quina con el apelativo de palo indomable, aunque ya a finales
del Barroco el novator Juanini, preparaba en Madrid, un vino quinado,
copiado del curandero Talbot, tan empleado a lo largo de la historia en
teraputica y todava comercializado, como vino generoso y aperitivo.
Los vinos ilustrados
Durante el siglo XVIII se observa el inters de los autores cientficos
por emprender el anlisis racional de los vinos, lo cual, junto a las ideas
primitivas de sus virtudes medicinales dara lugar a la eclosin de este tipo
de vinos durante el siglo XIX y primera mitad del XX.
185

Figura 133.
Etiqueta de jerez viejo
especial para enfermos,
tambin con motivos
religiosos y presentndose
como proveedor de la
Casa Real (principios s.
XX).

Feijoo nos proporciona un remedio para preservar a los vinos


fcilmente corruptibles y testimonia la efervescencia cientfica sobre el
tema en la vecina Francia.299
En la misma lnea, el mdico Toms de Aranguren analiza su
composicin elemental, en general, y la de las diversas variedades vinosas,
en particular.300
El auge de la viticultura y el empleo farmacolgico de los vinos durante
el siglo XIX
En Espaa comienzan el inters cientfico por la vid, el Jardinero
Mayor de Aranjuez, Esteban Boutelou (1776-1814)301 y el botnico y
agronomista Simn Rojas Clemente (1777-1827).302 Poco despus el
Figura. 134.
Chapa metlica. Anuncio
modernista del Vino de
Vial contra la anemia y
otros problemas de
salud. (Principios s. XX).

boticario y profesor de qumica cataln, Francisco Carbonell y Bravo


(1758-1837), expone un nuevo mtodo para obtener alcohol y aguardiente
de la destilacin del vino.303
A mediados de siglo se produce una autntica eclosin de mdicos,
farmacuticos y qumicos interesados en el cultivo de la vid, el anlisis
qumico de los vinos o sus aplicaciones medicinales. Podemos mencionar
los trabajos de Ramn Ayala304, Quintn Chiarlone305, Justo Villanueva306, o

299

Benito Jernimo FEIJOO, Cartas eruditas y curiosas, Madrid: Imprenta de la Gaceta, 1773,
Tomo II, Carta XX p. 263-266.
300
Toms de ARANGUREN, Carte fsico-mdica en la que se explica que es vino, sus principios
elementales, su variedad, los efectos que causa, Madrid: Joachim Ibarra, 1784.
301
Esteban BOUTELOU, Memoria sobre el cultivo de la vid en Sanlucar de Barrameda y Xerez
de la Frontera, Madrid: Imprenta de Villalpando, 1807.
302
Simn de ROJAS CLEMENTE, Ensayo sobre las variedades de la vid comn que vegetan en
AndalucaMadrid: Imprenta de Villalpando, 1807.
303
Francisco CARBONELL Y BRAVO, Nuevo mtodo econmico y ventajoso de destilar el vino
con el aparato de Juan JordanaBarcelona: imprenta de Antonio Brusi, 1816.
304
Ramn AYALA Y SIPN, De los vinos qumicamente considerados, tsis indita. Madrid:
Facultad de Farmacia, 1853
305
Quintn CHIARLONE, Tratado sobre el cultivo de la vid y la elaboracin de vinos, Madrid:
imprenta de Jos M. Ducazcal, 1862. 2 ed, Madrid: Carlos Baillo-Baillire, 1871.
306
Justo VILLANUEVA, Propiedades de los vinos de Catalua discurso de doctorado en
Ciencias, Barcelona: Narciso Ramrez y Rialp, 1865.

186

Rufino Trobo307, algunos publicados, otros conservados como Tesis


doctorales inditas.
En 1865308 se utilizan doscientos noventa y tres vinos medicinales,
aparte de las tinturas, las lociones, los aguardientes y los elixires. Lo tenan
difcil los pacientes abstemios.
Esta realidad teraputica hace multiplicarse las tesis y publicaciones
sobre el tema, en donde se expone la importancia de la misma o los medios
para proceder a su anlisis qumico.309
El canto del cisne de los vinos medicinales durante el siglo XX
Hasta mediados de siglo siguen utilizndose como remedios
medicinales. Lejos de disminuir la atencin cientfica hacia ellos, aumenta
de manera muy significativa en las facultades de Farmacia.
En la biblioteca de la Universidad Complutense se conservan no
menos de diecisis tesis doctorales sobre distintos aspectos del tema,
redactadas en las facultades de farmacia de Pars, Estrasburgo, Montpellier
y Argel.
En la de Madrid se leyeron trece. Acaso la ms significativa sea la de
Salvador Mata Puig, sobre el anlisis qumico farmacolgico de los vinos y

307

Rufino TROBO CHAVARRI, Acerca de la influencia que ejercen en la salud, las alteraciones de
las harinas, pan, vino y leche, y si posee la ciencia medios para ponerlo de manifiesto, Madrid:
Facultad de Medicina, tesis indita de doctorado, 1875.
308
Diccionario de Farmacia, op., cit., tomo II, pg. 989-1000.
309
Csar FERNNDEZ MNGUEZ, El vino ante la qumica analtica: mtodos de anlisis y
reconocimiento de las adulteraciones con un nuevo procedimiento para averiguar las materias
colorantes artificiales, Madrid: impr. Nicols Moya, 1889; Vicente MUNITA Y LVAREZ, Del
vino: su origen y produccin, composicin, anlisis, adulteraciones y aplicaciones a la farmacia,
Madrid: Facultad de Farmacia, tesis indita, 1882; Mario GONZLEZ DE SEGOVIA FERNNDEZ,
Importancia del vino en medicina, Madrid: Facultad de Medicina, tesis indita, 1880.

187

Figura 135. Botella


de un especfico con
base de vino: el vino
Ona. (Principios del
s. XX).

el estudio de Eduardo Esteve acerca de los extractos fluidos y los vinos


medicinales en la octava edicin de la Farmacopea espaola.310
Estos trabajos, tan intiles desde el punto de vista teraputico,
marcan el inicio de una enologa cientfica y, en cierta manera, tratan de
seguir el camino abierto por Louis Pasteur (1822-1895).311
El inters cientfico corre tras una realidad comercial. Los vinos
teraputicos se comercializan en las farmacias como especialidades
medicinales. Ejemplo de las mismas sera el Vino Ona, preparado por el
Doctor Aristegui en Bilbao, registrado en la Direccin General de Sanidad
con el nmero, 11048, en calidad de tnico, reconstituyente y aperitivo. Lo
Figura 136. El vino
Nourry, otro especfico
de principios del siglo
XX.

mismo que el francs Vino de Vial, con quina, jugo de carne y fosfato de cal;
el Vino Arout, en donde el fosfato se sustituye por hierro o el Vino Girard,
yodo tnico fosfatado, importado desde Barcelona para toda Espaa,
recomendado en lugar del aceite de hgado de bacalao en casos de
linfatismo, escrfula, tuberculosis, artritismo y convalecencias.
En la pennsula nos encontramos con los preparados en los
laboratorios Lukol, de Jerez de la Frontera.
All, al mando del farmacutico Manuel de Luque, se obtenan vinos
yodo-tnico-fosfatados, quinados, con quina y hierro, con peptona,
hemoglobina, nuez de cola

el ms afamado fue el Jerez Quina La

enfermera. Segn su publicidad haba sido adoptado por Real Orden de 12


de diciembre de 1927 para consumo en la Marina y el Ejrcito espaol.

310

Salvador MATA PUIG, Estudio qumico-farmacolgico del vino y preparacin de vinos


medicinales, Madrid: Facultad de Farmacia, tesis indita, 1904; Eduardo ESTEVE Y FERNNDEZ
CABALLERO, Los extractos fluidos y los vinos medicinales de la farmacopea espaola (8
edicin): estudio crtico de su preparacin y valoracin, Toledo: establecimiento tipogrfico
Medina, 1933.
311
Louis PASTEUR, Oeuvres; tome III, tudes sur le vinaigre et sur le vin, Paris : Masson et Cie.,
1924.

188

El gran vino aejo Anibal de Mlaga se publicitaba como el mejor


vino reconstituyente, aunque no s si se venda en farmacias, drogueras o
ultramarinos.
Los vinos de Jerez quinados, comercializados en su calidad de
tnicos, aperitivos y digestivos son innumerables: tenemos el denominado
La Pureza y el asombrosamente llamado vino de Jesucristo con una
estampilla en donde se ve al Salvador durante la ltima cena y la siguiente
equvoca leyenda bajo la imagen: el mejor aperitivo y el ms potente
restaurador del mundo recomendado por eminencias mdicas de todos los
pases.
Por el mismo derrotero religioso tenemos el Monja-quina, la
Quina Santa Catalina o el Jerez Viejo San Antonio, especial para
enfermos.
En el epgrafe monrquico, el Jerez Quina Maqueda & Cia., se
adorna con una fotografa de Alfonso XIII, lo mismo que el Vino quinado de
Luis G. Gordon.
Con un tono propagandstico muy diferente, nos encontramos con el
Jerez Quina El Minero o el Jerez Quina el Vizcano, en donde, para no
llamar a confusin, la imagen del campesino, vasco y fumador, se subraya
con una bandera espaola en donde viene el nombre del importador.
A partir de los aos cincuenta, los vinos abandonaron las boticas y
se fueron primero a las tabernas, luego a los bares y ms tarde al bal de
los recuerdos de donde, de vez en cuando, surge algn vino quinado
empleado como aperitivo.

189

Figura 137.
Vino de pepsina, un
especfico
dispensado en las
farmacias espaolas
a principios del siglo
XX.

Las plantas de Marte

Figura 138. Diego VELZQUEZ, La fragua de Vulcano, ca. 1630.

Marte es un planeta a quien los astrlogos relacionan

con la

violencia, la guerra y la sangre.


Las plantas sometidas a su influjo tericamente deberan poseer
alguna ntima conexin con esas cualidades. Como veremos, no siempre se
cumpla esa premisa.

190

Ajo

El Alium sativum L., oriundo de Asia lleg al prximo Oriente hace


ms de cuatro mil aos.
En el cuarto libro de los nmeros se lee como los israelitas
recordaban los cohombros, los melones, los puerros, las cebollas y los ajos.
Efectivamente, Dioscrides312 lo declara oriundo de Egipto. Le
atribuye cualidad o virtud caliente y aguda. Lo recomienda para expulsar
lombrices del vientre, provocar la orina, expeler ventosidades, contra las
mordeduras de vboras y de las dems serpientes. En forma de emplasto
para socorrer a quienes han sido mordidos por perros rabiosos a quienes
aconseja comerlos tambin. Para l, clarifica la voz y ablanda la tos antigua.
Bebido con cocimiento de organo mata los piojos. Quemado y mezclado
con miel sana los acardenalados de los ojos. Restituye los cabellos cados a
causa de la tia, si se aplica con aceite nardino. Extermina las pecas y las
llagas manantas de la cabeza, la caspa y la sarna.
El menstruo puede provocarse por su olor o mediante la ingestin
de una cabeza de ajos cocidos.
Plinio313, aclara alguna de las virtudes expuestas por Dioscrides.
El ajo ahuyentara a serpientes y escorpiones a causa de su olor y
por l, servira contra sus mordeduras. Lo aconseja para las almorranas,
comido y vomitado. No slo sera bueno para picaduras de animales
venenosos, sino tambin como antdoto del acnito y el beleo.
Contra la hidropesa se dan dos higos, ajos y culantro: as purga el
vientre. A quienes les falta el aliento se les administra majado en leche.
Mezclado con vino a los que padecen ictericia. Con aceite para el dolor de

312

Andrs LAGUNA, Pedacio DIOSCRIDES, Materia mdica op., cit., libr. II, cap. CXLI.
Cayo PLINIO SEGUNDO, Historia Naturaltraducida por el licenciado Jernimo DE LA
HUERTA, lib. XX, cap. VI.
313

191

Figura 139. Ajo,


Ioanne LONICERO,
Pedanii Dioscoridis
Anazarbei, op., cit.

ijada y contra los lamparones. A los locos se les da crudo y a los frenticos
cocido. Majado en vinagre, contra el dolor de muelas. Si se escupe sangre,
asado. Sana la lepra y el fuego de San Antn. Cura la gota coral. Mejora la
fiebre cuartana. Produce sueo y pone el cuerpo colorado, adems de todas
las propiedades reseadas por Dioscrides.
Como contrapartida, embota la vista, daa el estmago si se come
mucho y causa mucha sed.
En definitiva, el ajo, entre los romanos se tena por una autntica
triaca; un verdadero curalotodo.
Durante el Renacimiento, Andrs Laguna lo clasifica como caliente y
seco en segundo grado y recuerda a Galeno, quien ya los denominaba
theriaca de rsticas gentes. Con ese nombre, la triaca del villano, fueron
conocidos durante muchos siglos.
Gabriel Alonso de Herrera314 los llama triaca de los labradores.
Adems de las virtudes citadas, los aconseja para desopilar el hgado,
contra el dolor citico, para alargar el huelgo e incitar a la lujuria (son
lujuriosos, dice el autor). Resultaran buenos para evitar los daos de las
Figura 140. Ajo
salvaje, Ioanne
LONICERO,
Pedanii
Dioscoridis
Anazarbei,
op., cit.

malas aguas; su zumo, instilado en la boca, quita las sanguijuelas cuando se


hubieren quedado en la garganta.
En el librillo renacentista atribuido a Arnaldo de Villanova, aunque
de procedencia apcrifa, llamado Tesoro de los pobres,315 lamentable
centn de remedios populares an ms inverosmiles que los hasta ahora
descritos, el ajo se recomienda para la mordedura de serpientes, aunque no
se le otorga demasiada importancia.
Curiosamente, Francisco Nuez de Oria, el nutricionista, no se
muestra muy partidario de ellos. Les atribuye un grado ms de calor y

314

Gabriel ALONSO DE HERRERA, Libro de Agriculturaop., cit., Lib. IV, cap. VIII, fol. CIV.
Arnaldo de VILLANOVA, Libro de Medicina. Llamado Thesoro de pobres, Barcelona, Fernat
Cuana, 1596, fol. 49v.
315

192

sequedad, con lo cual no seran buenos para el mantenimiento y aunque


reconoce muchas de las virtudes medicinales tradicionales, cree que daan
la vista al desecar la tnica de los ojos, perjudican a los odos y los
pulmones.
Sin embargo nos proporciona dos nuevas utilidades totalmente
mgicas: llevados por mar, son gran remedio contra los turbiones, por eso
los atenienses llevaban gran copia de ellos en sus embarcaciones.
Si se juntan a la piedra imn, la privan de sus virtudes.
En el siglo XVII lo pondera Juan Sorapn de Rieros.316 Se refiere a l
en el refrn XXVII:
Comer verdura
Y echar malaventura.
Pese al refrn, era un autntico entusiasta de la planta; escribe:
el ajo, a quien Galeno llama triaca de rsticos, aunque es verdad que
como alimento es de poca importancia, empero como condimento es de
mucha, y como medicamento de tanta que ninguna otra planta se le puede
igualar.
Pondera sus virtudes medicinales de acuerdo a lo expuesto por
Dioscrides. Lo considera un buen alimento pues, a decir de un labriego,
las primeras palabras de los bebs son: ajo, ajo. Como especia no tiene
parangn y es mejor que las orientales o las del Nuevo Mundo y, por si
fuera poco, le atribuye virtud para preservarse de la peste.
Segn dice, hay personas que en epidemias pestilenciales le utilizan
ms que a la propia Triaca de Andrmaco.

316

Juan SORAPN DE RIEROS, Medicina espaola contenida en proverbios vulgares de nuestra


lengua: muy provechosa para todo gnero de estados, para philosophos y mdicos, para
theologos y juristasGranada: Martn Zambrano, 1616, fol. 242-244.

193

En el siglo XIX se segua teniendo por diurtico, vermfugo y


antisptico. Aplicados al exterior se empleaba para afecciones reumticas y
paralticas. Se preparaba un jarabe, un vinagre, cataplasmas y un oximelito.
Machacndole con grasa y aceite se obtena una untura llamada
aceite de ajo o mostaza del diablo, empleado como resolutivo en tumores
fros.317
En el ao 1946, en la Facultad de Medicina de la Universidad
Complutense, todava se ley una tesis sobre su actividad curativa. 318
En la actualidad sigue emplendose en teraputica naturista.
El llantn o arnoglsson
Se trata del Plantago major L. descrito por Dioscrides.319
En la Materia mdica se le atribuyen virtudes contra las llagas
rebeldes, la efusin de sangre, las corrosiones que va padeciendo la carne,
los carbnculos, las postillas del cuero cabelludo, las mordeduras de perro,
Figura 141. Llantn o Plantago,
Andrs LAGUNA,
Pedacio
Dioscorides Anazarbeoop., cit.

las quemaduras de fuego, los lamparones, las fstulas de los lagrimales, los
flujos disentricos y estomacales, la hidropesa, el asma, la gota coral, el
fuego de San Antn, el dolor de odos, las encas sangrantes, las fiebres
tercianas y cuartanas. Atada al cuello para los lamparones (hinchazones en
el cuello de cualquier origen, desde las paperas al bocio), entre otras
muchas posibles aplicaciones.
En el siglo XVIII se us un ungento para calmar el dolor de las
hemorroides.320

317

Diccionario de Farmaciaop., cit., T.I, pg. 151.


Enrique UMBERT DE TORRESCASANA, Farmacologa de los principios activos del ajo,
Madrid: Tesis doctoral indita, 1946.
319
Andrs LAGUNA, Pedacio DIOSCRIDES, Materia mdica op., cit., libr. II, cap. CXV.
320
Joseph QUER y Casimiro GMEZ ORTEGA, Continuacin de la Flora espaola o Historia de
las plantas de Espaa que escriba Joseph Querordenaday publicadapor Casimiro Gmez
Ortega, Madrid: Joachim Ibarra, 1784, tomo VI, pg. 109.
318

194

En la medicina popular, y durante el siglo XIX, se emplearon para


curar las lceras viejas.321
Azafranillo
Es el Carthamus tinctorius L., llamado tambin crtamo o alazor, de
flores amarillentas o anaranjadas de las cuales se obtienen las materias
tintreas llamadas rojo o amarillo de alazor, empleado como colorete para
las damas.
Los frutos resultan purgantes.
El color de sus flores y de los productos obtenidos de ellas sera
determinante para establecer su relacin con Marte.
Dioscrides se refiri a l322, y lo aconseja como laxante.
Durante el Renacimiento Laguna asegura la virtud purgativa de las
simientes de crtamo, por arriba y por abajo. Lo considera til contra las
enfermedades fras y antiguas; mundifica los pulmones y el pecho; clarifica
la voz; y su uso continuado acrecienta el esperma.
Previene de la adulteracin del azafrn con sus flores y da fe de
cmo las gentes pobres lo emplean en sus potajes como colorante.
Durante el siglo XVIII, segn nos explica Joseph Quer,323 hubo un
gran comercio del colorante de las flores, llamado en otros pases, Rojo de
Espaa, y empleado en afeites para las damas.
Escalonia
Es el bulbo del Allium escalonium, con ciertas semejanzas con el ajo
y la cebolla.

321

Po FONT QUER, Plantas medicinales..op., cit., pg. 724. Diccionario de Farmaciaop., cit.,
Tomo II, pg. 120.
322
Andrs LAGUNA, Pedacio DIOSCRIDES, Materia mdica op., cit., libr. IV, cap., CLXXXIX.
323
Joseph QUER, Flora espaola, op., cit., tomo IV, p. 52.

195

Figura 142. Azafranillo, Andrs


LAGUNA, Pedacio Dioscorides
Anazarbeoop., cit.

No aparece en el Dioscrides. Su empleo, tardo, es en gastronoma y


si se emple en teraputica lo sera por sus similitudes con ajo y cebolla.

Flmula
Se trata de la Clematis flammula L., una planta muy irritante. Recin
cortada, en contacto con la piel parece arder. La cualidad desaparece en
cuanto se seca.
Se emplea al exterior por sus facultades vesicantes y rubefacientes.
Figura 143. Flmula, Andrs
LAGUNA, Pedacio Dioscorides
Anazarbeoop., cit.

Dioscrides324 se ocupa de ella al hablar de las clematides. Las


atribuye propiedades purgantes y alimenticias.
Durante el Renacimiento, Laguna se muestra mucho ms certero.
Habla de la llamada Flamula Iovis, cuyas hojas majadas y puestas sobre
cualquier parte del cuerpo, la cauterizan y levantan encima della vexigas.
Por donde la juzgan todos caliente en el exceso cuarto.
Su relacin con Marte, de nuevo, sera evidente.
Mostaza
La silvestre es el Lepidium campestre R. BROS, la blanca es la
Sinapsis alba L. y la negra la Brassica nigra Koch.
Dioscrides se refiere a las mismas con poca precisin, pero los
sinapismos de mostaza fueron empleados por Teofrasto y Galeno. La

Figura 144. Mostaza para uso


farmacutico.

harina de la negra se ha empleado siempre como revulsivo y la blanca,


tambin, para laxar el intestino.
Para Gabriel Alonso de Herrera325 es una semilla muy caliente y
saludable al cuerpo, sobre todo aprovecha a los flemticos. Corta la flema,

324

Andrs LAGUNA, Pedacio DIOSCRIDES, Materia mdica op., cit., libr. IV, cap. VIII.

196

purga la cabeza y hace estornudar. Abre los miembros interiores y desopila


el bazo y el hgado, tanto comida como aplicada en forma de emplasto.
Quita el dolor de las mordeduras de los alacranes si se cuece en vinagre.
Quebranta la piedra. Quita la ponzoa de hongos y setas. Ayuda a los
hidrpicos. Con su humo vuelan las sabandijas ponzoosas. Quita los
cardenales y otras muchas propiedades de todo tipo. Entre ellas: bebida el
agua en ayunas aviva el entendimiento. Da sed. Enciende la lujuria. Resulta
singular remedio contra cuartanas
Hasta el siglo XX se ha empleado en sinapismos326, cataplasmas327
resolutivas y pediluvios. Algunos lo recomendaron como estornutatorio y
form parte del vino antiescorbtico.
Ortiga
La Urtica dioica L. es una planta bien conocida, de accin diurtica,
hipoglucemiante y a la que se atribuy siempre una accin hemosttica
relacionada, mgicamente desde luego, con su conexin marciana. Su ms
evidente accin es la revulsiva.
Dioscrides328 se ocupa de la planta y de sus aplicaciones: sus hojas,
aplicadas en forma de emplasto con sal, sanan las mordeduras de los
perros, las llagas sucias o corruptas, las malignas y encanceradas y la
mayora de los apostemas.
Si se aplican con cera sirven a las opilaciones del bazo.
Majadas y metidas con su zumo por las narices restaan la sangre
que sale de ellas.

325

Gabriel ALONSO DE HERRERA, Obra de agriculturaop., cit., libro IV, cap. XXIII, fol. CXIVvCXV.
326
Cataplasmas con base en la harina de mostaza mas vinagre o agua. Tienen efecto
rubefaciente y vesicante.
327
Medicamentos de uso tpico, de consistencia pastosa y composicin variada, preparadas
casi siempre en caliente.
328
Andrs LAGUNA, Pedacio DIOSCRIDES, Materia mdica op., cit., libr. IV, cap. XCV.

197

Figura 145. Ortiga, Ioanne


LONICERO,
Pedanii
Dioscoridis Anazarbei, op.,
cit.

Incorporadas con mirra e introducidas en la natura, provocan el


menstruo.
Su simiente, bebida con vino paso, estimula la lujuria y desopila la
madre.
Con diversas aplicaciones seran buenas para los pulmones, el
vientre, la diuresis, la dispepsia y otros muchos malestares.
Durante el Renacimiento, Laguna incide en varias de sus
propiedades y advierte sobre lo ventosas que son las simientes y hojas, por
donde pueden incitar a la lujuria.
Con parecido fin, aunque por medio muy distinto, en el siglo XIX329
se empleaba para estimular en casos de artritis, parlisis e impotencia viril.
Para intentar reanimar los miembros se utilizaba la facultad vesicante y
rubefaciente de la ortiga, aunque tradicionalmente se ha considerado un
buen medio el revolcarse por ortigas- para evitar los excesos lujuriosos.
El peukedanos, peucedano o servato
Es una planta de difcil identificacin. La descripcin de Laguna no
coincide con la de Quer; tal vez se refieran al Peucedanum officinale L.
En los primeros textos botnicos astrolgicos griegos entra en la
Figura 146. Peucedano, Andrs
LAGUNA, Pedacio Dioscorides
Anazarbeoop., cit

composicin de una especie de ungento til, en su consideracin, para


evitar los mordiscos de las fieras salvajes. Tambin en una pastilla para
quienes son mordidos por animales venenosos330.
Dioscrides331 no se hace eco de esas propiedades. Lo considera til
para los letrgicos y frenticos, para la gota coral, el dolor de cabeza
antiguo, la perlesa, el espasmo y todas las indisposiciones de nervios. Con
huevo, contra la tos, los dolores de tripa y toda indisposicin ventosa.

329

Diccionario de Farmacia op., cit., t. II, p. 352.


Guy DUCOURTHIAL, Flore magiqueop., cit., pg. 338.
331
Andrs LAGUNA, Pedacio DIOSCRIDES, Materia mdica op., cit., libr. III, cap. LXXXVI.
330

198

Laguna no aade nada a lo dicho por el romano.


En la medicina popular se utiliz contra los catarros, como diurtica
y emenagoga.
La petasites
Los astrlogos griegos aconsejaban cocerla a la hora consagrada a
Marte y llevarla envuelta en una piel de lobo. Ese amuleto evita cualquier
mal proveniente de los enemigos. Bebida, impide la efusin sangunea. La
raz te hace salir victorioso y sano de las batallas.332
Dioscrides la describe muy levemente, y la recomienda contra las
llagas malignas.
Segn Laguna, en Alemania se llama Pestilenz vuurtz o raz contra la
pestilencia por ser singular remedio contra ese mal.
No se emple en teraputica popular y es de casi imposible
identificacin. Si lo fuera, y resultasen ciertas sus mgicas propiedades no
habra suficiente para abastecer las demandas.
Puerro
Se trata de una nueva Lilicea, el Allium porrum L.
Dioscrides no se ocupa de ellos. Durante la Edad Media333, se nos
recuerda que quien primero utiliz su jugo en teraputica fue Hipcrates.
Lo empleaba para tratar de curar a quienes escupen sangre, muy
posiblemente por sus influencias astrales. Tambin se utilizaba en las
enfermedades pulmonares, como alexifrmaco contra los mordidos por
animales ponzoosos o los intoxicados con hongos y crudo para aliviar la
embriaguez y excitar la lujuria.

332
333

Guy DUCOURTHIAL, Flore magiqueop., cit., pg. 340.


Macer floridus, op., cit., p. XXXV.

199

Figura 147. Petasites,


Andrs LAGUNA,
Pedacio Dioscorides
Anazarbeoop., cit.

Durante el Renacimiento, el agronomista, Gabriel Alonso de


Herrera,334 lo trata con bastante extensin.
Entre sus virtudes estara la de aclarar la voz, conocida por Nern,
quien achacaba la pureza de la suya a la ingesta de las verduras crudas.
Tambin quitara la tos, desopilara el hgado, evitara la sangre
esputada y, como no, alargara el huelgo. Para ello haba de beberse con
ellos agua de cebada o comerlos con miel.
Si se comen mucho dan dolor de cabeza y provocan sueos pesados
y espantables.
Entre las otras muchsimas propiedades aparejara a las mujeres a
concebir y emprearse y servira contra las setas y hongos ponzoosos y
an contra las mordeduras de animales venenosos.
Figura 148. Puerro, Macer
Floridus, op., cit.

Ahora bien, deban precaverse de comerlos crudos por la noche los


colricos y los melanclicos, pues queman mucho la sangre.
Para Nuez de Oria335, quien sigue a Avicena, es caliente en tercer
grado y seco.
Se muestra de acuerdo con algunas virtudes antes sealadas como
el incitar a la lujuria, la posibilidad de sanar la mordedura de vbora o
limpiar los pulmones, con la condicin de comerse crudo. Si no es as son
mayores los defectos: daa al estmago y a los nervios y engendra una
humosidad negra, a manera de melancola, capaz de producir sueos muy
espantosos. Por eso daa a los manacos. Para evitarlo han de comerse tras
ellos unas verdolagas o lechugas o achicorias.
Mucho antes del siglo XIX dej las boticas si alguna vez entr en
ellas- y se qued definitivamente en las mesas. En el Diccionario de

Gabriel ALONSO DE HERRERA, Obra de agriculturaop., cit., libro IV, cap. XXXI, fol.
CXIX-CXIXV.
335
Francisco NUEZ DE ORIA, Regimiento y Aviso de Sanidad, op., cit., p. 215.
334

200

Farmacia se les dota de las mismas virtudes que a los ajos, con quienes
estaran ntimamente unidos bajo el smbolo de Marte.
Rbano
Es el tubrculo del Raphanus sativus L.
Para Dioscrides336 engendra ventosidades,

mueve muchos

regeldos, no es nada amigo del estmago, provoca la orina y relaja el


vientre.
La corteza, administrada con oxymiel, hace vomitar; socorre a los
mordidos de vboras, a quienes se ahogan por haber comido hongos
malficos y otras mil utilidades varias.
Andrs Laguna, durante el Renacimiento, en sus anotaciones se
muestra contrario firmemente a la idea de que el rbano ayude a la
digestin, sino a la absorcin de las viandas, antes de ser perfectamente
digeridas. La culpa de la mala interpretacin la tienen los mdicos con
gualdrapas.
Los rbanos, calientes en tercer grado y secos en segundo,
adelgazan los humores, son diurticos, contra opilaciones del hgado y
bazo.
Cortado en rodajas, remojado en vinagre durante toda la noche, si se
come en ayunas, preserva contra el aire pestfero.
Quien se untare las manos con zumo de rbanos, podr seguramente
tratar y tomar con ellas todo gnero de serpiente.
Entre las muchas y peregrinas recetas recomendadas en el Tesoro de
sanidad para curar el mal de piedra, se encuentra una prcticamente igual

336

Andrs LAGUNA, Pedacio DIOSCRIDES, Materia mdica op., cit., libr. II, cap. CIII.

201

Figura 149. Rbano, Juan


XARAVA, Historia de las
yerbas y plantas op., cit.

a la recomendada por Laguna para preservar contra la peste: rbano en


rodajas, macerado en vino y tomado en ayunas337.
Por si cabe alguna duda, para ninguna de las dos cosas resultaba
eficaz en absoluto.
El nutricionista Nuez de Oria338, coincide con Laguna. Tomado en
ayunas lo tiene por excelente antdoto preservativo, pese a los muchos
regeldos causados. Lo recomienda como medicamento, no para alimentar.
En un breve meandro explica como en Espaa no se tiene el regoldar
por cosa torpe en convites, pero en Francia est muy feo, aunque sea entre
gente muy rstica. Una especie de aviso para gourmets viajeros.
Sera difcil arriesgarse a comerlo: multiplica los piojos, daa a la
cabeza, a los dientes, el paladar, los ojos. Antes del resto de los manjares los
hace nadar, impide la digestin y provoca el vmito
Tambin coincide con Laguna en las cualidades caliente en tercer
grado y seco en segundo- y en la facilidad para provocar la orina.
Todos acordes con Lobera de vila339, quien resalta su capacidad
contra veneno, pues si se pone un poco sobre el escorpin le mata.
El estudioso de la agricultura, Alonso de Herrera340, an coincidente
en lo general, los considera enemigos mortales de las vides y, por tanto,
buen remedio contra la beodez.
La simiente bebida alargara el huelgo y seran maravilloso
alexifrmaco y remedio contra la mordedura de animales ponzoosos.

337

Libro de Medicina llamado Thesoro de pobresop., cit., cap. XXXIV, fol. 39v.
Francisco NUEZ DE ORIA, Regimiento y Aviso de Sanidad, op., cit., p. 213v-214v.
339
Luis LOBERA DE VILA, El banquete de nobles caballerosop., cit., cap. XLII, p. 94-95.
340
Gabriel ALONSO DE HERRERA, Obra de agriculturaop., cit., libro IV, cap. XXXII, fol. CXIXv.CXXv.
338

202

En medicina popular se emple, en forma de jarabe, contra las


afecciones biliares. Tambin para aliviar catarros.

Las plantas de Venus

Figura 150. Sandro BOTTICELLI, El nacimiento de Venus, ca. 1482.

Coriandro, culantro o cilandro


Es el Coriandrum sativum L.
Se ha cultivado desde tiempos remotos como alimento y
medicamento.

203

Dioscrides341 la considera planta muy vulgar, empleada en forma


de emplasto para el fuego de San Antn. Incorporado con miel es remedio
contra carbnculos y compaones apostemados. Amasado con harina de
habas resuelve lamparones. Bebida su simiente con vino paso acaba con las
lombrices y acreciente el esperma, pero si se toma en mayor cantidad hace
salir de tino y suele ser peligrosa.
Desde muy antiguo se observ la presencia en los frutos y en la
esencia de una sustancia txica. Si se abusa mucho de l produce una
especie de borrachera bastante sostenida en el tiempo pero casi nunca
Figura 151.
Coriandro, Andrs LAGUNA,
Pedacio
Dioscorides Anazarbeoop.,
cit.

funesta.
Durante la Edad Media342 se acenta su carcter fro y acre, la
capacidad de expulsar lombrices, mezclado con vinagre segn Galeno- y la
precaucin con la utilizacin frecuente por el riesgo de matar al paciente.
La manera de uso aconsejada no sera nociva. Recomendaban
recolectarlo de madrugada, antes de la salida del Sol, y colocarlo bajo la
almohada de la cama del enfermo. De esa forma poseera numerosas
virtudes
Durante el Renacimiento Laguna, en su anotacin a la planta,
escriba: no me espanto si en nuestra Espaa tenemos tantas casas de orates,
pues comemos en todos los potajes y salsas ordinariamente el culantro verde,
del cual, en todas las otras partes del mundo se recela y guardan, como de
capital enemigo de los sentidos, y veneno muy pernicioso.
Se manifiesta contrario al uso de sus simientes para confortar el
cerebro. Segn l causa el efecto contrario. Lo mismo respecto al zumo
bebido que quita luego la habla, despus hace desvariar, y a la fin despacha.
Nuez de Oria343 no se muestra excesivamente conforme. Como
Laguna duda sobre las cualidades de la planta; segn unos es fro y seco en
341
342

Andrs LAGUNA, Pedacio DIOSCRIDES, Materia mdica, op., cit., libr. III, cap. LXVII.
Macer floridus, op., cit., p. XLVII.

204

segundo grado. l lo considera seco y declinante al calor - Laguna se


inclinaba a pensar que sus virtudes cambiaban segn diversas condiciones. Para el mdico nutricionista, esas contrarias virtudes se deben a estar
compuesto con la sustancia del fuego, segn se constata por su amargor y
sustancia trrea. Al tener tambin sustancias acuosas, causa estupor y debe
utilizarse con precaucin.
Una curiosa manera de explicar su leve toxicidad.
En contra de lo mantenido por Laguna, lo considera excelente en los
manjares de los epilpticos pues detiene los vapores e impide su subida a
la cabeza. Lo mismo sucedera con quienes tienen perturbado el cerebro:
impide el acceso de los vapores colricos procedentes del estmago.
Para l es excelente medicina contra la lujuria y la ereccin de verga,
pues deseca el esperma.
Para Alonso de Herrera344, por el contrario, el culantro verde aviva
la lujuria, ms si su simiente, verde o seca, es bebida con vino dulce.
Conforme con Nuez de Oria sera bueno para la cabeza al evitar subir los
vapores estomacales, aunque si se toma demasiado da tristeza al corazn.
Lo considera un excelente condimento: da buen olor, conforta el
estmago, es bueno contra las ventosidades y quita los regeldos acedos.
Bebida la grana con agua de borrajas aprovecha al temblor del
corazn e impide escupir sangre. Alegra mucho a quienes tienen gota coral.
En medicina popular se emple como tnico estomacal y
carminativo. Su principal uso es culinario y en licores, como el licor
benedictino o el alcohol de melisa compuesto.

343

Francisco NUEZ DE ORIA, Regimiento y Aviso de sanidadop., cit., libro IV, cap. XII, fol.
302-302v.
344
Gabriel ALONSO DE HERRERA, Obra de agriculturaop., cit., libro IV, cap. XX, fol. CXIIv.

205

Granadas
Es el fruto de la Punica granatum L. La corteza y la raz del
rbol, tiene virtud tenfuga y contra los gusanos intestinales, debido a su
composicin alcalodica, pero el fruto carece de cualquier actividad distinta
a la derivada de su gran cantidad en vitamina C, como casi todas las frutas.
Dioscrides345 notifica la actividad vermfuga del cocimiento de la
raz, ya conocida dos mil aos antes en Egipto. Aparte de esta utilidad
verificada por la ciencia moderna, al fruto le atribuye una variedad
asombrosa de propiedades:
Conforta el estmago y restaa el flujo sanguneo. El zumo es til a
los disentricos. Si se cuece con miel sana las llagas de la boca, de la verga y
Figura 152. Granada, Andrs
LAGUNA, Pedacio Dioscorides
Anazarbeoop., cit.

del sieso. Tambin para las uas despegadas o el dolor de odos.


Andrs Laguna menciona un vino preparado con el zumo de las
grandes, con el cual solemos engaar a los febricitantes, que mueren por el
de cepa. Ese zumo fermentado mitiga las fiebres ardientes, conforta el
corazn y el estmago, templa el gran calor del hgado, restituye el apetito
y clarifica la sangre.
Para restreir el flujo de vientre aconseja el polvo de una granada
tostado en el horno.
La considera de virtud estptica y fra.
Nuez de Oria346 las tiene como de poco nutrimento. Por tanto han
de comerse como medicinas, no por su poder alimenticio.
Ablandan el pecho, convienen al tremor de corazn y limpian la
boca del estmago.

345

Andrs LAGUNA, Pedacio DIOSCRIDES, Materia mdica, op., cit., libr. I, cap. CXXVII.
Francisco NUEZ DE ORIA, Regimiento y Aviso de sanidadop., cit., libro III, cap. XXXIII, fol.
276.
346

206

Para l, no convienen a personas calientes ni con calenturas.


En teraputica popular y en la oficial, con el zumo de granada agria
y silvestre se prepar un jarabe empleado contra las afecciones de
garganta y como refrescante.
Durante el siglo XIX se preparaba un jarabe de corteza de granada,
con propiedades astringentes.
Hierba Luca o valeriana
La Valeriana officinalis L. se utiliza en la actualidad, en forma de
tisana, como calmante nervioso.
Dioscrides347 habla del phu, la valeriana mayor o Valeriana phu L.,
completamente diferente a la Valeriana y a la que, probablemente, hacan
referencia en todos los herbarios astrolgicos antiguos.
La conocida en la actualidad como tal fue producto del trabajo de
investigacin de un botnico renacentista: Fabio Colonna (1567-1640).
Enfermo de epilepsia, trat de encontrar remedio en los medicamentos
descritos por Dioscrides. De esa manera lleg a interesarse por la
valeriana no descrita fielmente por el romano.- l la describi
correctamente y le atribuy capacidad curativa sobre su enfermedad. Sus
descubrimientos los public en el Phytobasanos348.
Desde 1612, Colonna perteneci a la Academia de los Linces.
En el siglo XVIII, Joseph Quer, adaptado por Casimiro Gmez
Ortega349 le atribuye, adems de propiedades contra la epilepsia y contra la
histeria, virtudes sudorficas, diurticas, antihelmnticas y emenagogas.

347

Andrs LAGUNA, Pedacio DIOSCRIDES, Materia mdica, op., cit., libr. I, cap. X.
Fabio COLONA, Phytobasanos sive Plantarum aliquot historia: in qua describuntur diversi
generic plantae verioresNeapoli, Horatii Salvan Iacobum Cantinum, Antonium Pacem, 1592.
349
Joseph QUER, Flora espaolaop., cit., tomo VI, pg. 441.
348

207

Figura 153.
Valeriana, Ioanne LONICERO,
Pedanii
Dioscoridis Anazarbei, op.,
cit.

Ldano o jara
Es el Cistus ladaniferus L. un arbusto muy frecuente en nuestros
bosques, florido en blanco, con ramitas muy pringosas de excelente olor.
En la actualidad slo se usa en perfumera.
Dioscrides indica la manera de obtenerlo.350 Cuando pacen las
hojas los cabrones, las cabras o las ovejas, se queda pegado a sus pelos el
licor graso que destilan. Los pastores les peinan y lo cuelan como se cuela
la miel, lo amasan y lo guardan.
Sus propiedades seran: impide la cada de los cabellos; disminuye
la fealdad de las cicatrices; instilado con agua miel o aceite rosado sana el
dolor de odo. Se junta a medicinas para mitigar el dolor y la tos, restrie el
vientre y produce la orina.
Durante el Renacimiento Laguna modifica algo el mtodo de
recoleccin:
Viniendo yo de Toledo a Segovia, el ao de 39, me mostr un boticario
mas de diez libras de ladano perfectsimo que haba mesmo cogido echando
en agua muy hirviente la jara, y sacando despus la grasa, que a manera de
aceite nadaba por encima del cocimiento. La cual va de recoger el ladano
tengo por ms honesta, ms fcil y mucho ms provechosa. Porque no
Figura 154. Ldano o jara,
Andrs LAGUNA, Pedacio
Dioscorides
Anazarbeoop., cit.

solamente parece una cosa sucia, fea y abominable, peinar la barba, y lo


dems, al cabrn, empero tambin el ladano que en esta forma se adquiere,
por ms que lo purifiquen, siempre hiede a cabruno.
Hasta el siglo XIX, se utiliz para preparar el Emplasto Regio Contra
Rotura, mezclndolo con esencia de trementina y pez negra. Se empleaba
para curar hernias y quebraduras351.

350
351

Andrs LAGUNA, Pedacio DIOSCRIDES, Materia mdica, op., cit., libr. I, cap., CVIII.
Farmacopea matritense en castellano, Madrid: imprenta Calle de la Greda, 1823, pg.280.

208

El satyrion
En los herbarios astrolgicos griegos se le atribuyen propiedades
afrodisacas.
La raz se deba tomar a la hora en que domina Venus, con el Sol en
su propio domicilio y la Luna en Tauro. Provoca mucho amor de los
hombres hacia su mujer y de las mujeres para con sus esposos. Si se
tomaba en otras posiciones astrales poda causar aversin de unos hacia
otros352.
Se ocupa de l Dioscrides353, cuando habla del compan de
perro, de otra suerte de compan y del satyrion.
Seran diversos gneros de orqudeas.

La Orchis morio L., O.

masculata L.; O pyramidalis L.; O coriophora L. etc.


Al llamado compan (testculo) de perro, le atribuye el herborista
romano la facultad de engendrar machos, si come la raz de mayor tamao
el varn y hembras al ingerir la hembra la de menor tamao. Su raz,
bebida con leche, excita los apetitos venreos; seca, los aplaca.
El otro compan tendra las mismas propiedades, adems servira
para corregir las fstulas, mitigar las inflamaciones, evitar las llagas
corruptas de la boca y restrie el vientre.
La raz del satyrion sirve para satisfacer a la dama, porque (segn
dicen) despierta y aguijonea la virtud genital.
Durante la Edad Media, no se la relaciona con Venus, sino con los
stiros, por su capacidad para encender la sensualidad.354 Puede llamarse

352

Guy DUCOURTHIAL, Flore magiqueop., cit., pg. 349-352.


Andrs LAGUNA, Pedacio DIOSCRIDES, Materia mdica op., cit., libr. III. Caps. CXXXV,
CXXXVI y CXXXVII.
354
San ISIDORO, Etimologasop., cit., XVII, 9,43; 9,84.
353

209

Figura
155.
Satyrion,
Ioanne LONICERO, Pedanii
Dioscoridis Anazarbei, op.,
cit.

tambin stincus por espolear la lascivia u orchis por el parecido entre su


raz y los testculos, denominados rcheis en griego.
En su anotacin, Laguna, indica que en sus tiempos, en lugar del
satyrion se empleaban los compaones de perro y se afana en mostrar las
diferencias. Aclara que no consta entre los hombres doctos, cual planta sea
el verdadero satyrion, aunque me acuerdo de haber visto de aquella
primera especie, que se dice trifolio, en Roma, en el jardn de Maestre
Josepho, mdico de Madama Margarita de Austria. Del compan del
perrose hallan a cada paso cinco o seis diferencias {sera la} Palma
Christi de los herbolarios. Esta es la que as los latinos, como los griegos
modernos, llamaron satyrium basilicum y bucheiden los rabes: entre los
cuales Avicena llama Dedos citrinos.
La utiliza para resolver las ventosidades del vientre, madurar los
humores gruesos del pecho, conforta la digestin, sirve a las enfermedades
fras de los nervios. Contra la apopleja, la gota coral. Su agua destilada
contra la flaqueza del corazn.
En el siglo XVII, Fray Esteban Villa la vuelve a relacionar con la
Palma Christi.
Para l es el Satyrion basilicum aut regium, no el ricino al que
todava hoy muchos llaman as.
Servira para ayudar a cumplir con las obligaciones del matrimonio,
y no slo sirven estas races a los hombres para lo dicho, sino que tambin se
dan en algunas partes a los cabrones y carneros, y an a caballos para
aumentar la casta.

210

Se llama tabletas de mano de Cristo, a un electuario preparado con


agua rosada, azcar y perlas que se dan a los desahuciados, quienes
necesitan ms que las manos de Cristo.355
El salep, las plantas del gnero orchis que lo componen, se
emplearon en nutricin, en lugar de la patata, con poca utilidad. La falta de
virtud medicinal la hizo caer en desuso.
La panacea, kallitrichon o adianto
Es el adiantum capillius-Veneris L., conocido como culantrillo de
pozo.
Los primeros griegos lo supusieron en contacto con Venus, le dieron
valor de panacea y la consideraron una planta capaz de proporcionar la
belleza.
Se cra en los rezumaderos de los peascos y en las paredes de los
pozos, junto a fuentes, en grutas con goteras y luz
Dioscrides356 atribuye actividad para los enfermos del bazo, los
ictricos y los que no pueden orinar. Desmenuza la piedra, restrie el
vientre y remedia a los mordidos por serpientes, cubre de cabellos la tia y
resuelve lamparones. Mezclada en el manjar de los gallos y codornices, los
hacen ms esforzados para el combate.
En su anotacin Laguna explica su nombre, porque aunque llueva
sobre ella, y la sacudan mil veces dentro del agua (cosa digna de admiracin)
jams se pega una gota, sino siempre se muestra seca y enjuta: en lo cual se
parece a ciertas doncellas constantes y virtuosas, que aunque mueran de
amores de algunos sus favoritos, y se les salga el alma tras ellos, todava
cuando los tienen delante, los despiden con mil denuestos, quedndose del
todo enteras e inmaculadas. Dgalo porque el culantro de pozo no pudiendo

355
356

Fray Esteban VILLA, Segunda parte de simples incgnitosop., cit., fol. 10v.-11v.
Andrs LAGUNA, Pedacio DIOSCRIDES, Materia mdica op., cit., libr. IV, cap. CXXXVII.

211

Figura 156. Adianto, Ioanne


LONICERO, Pedanii Dioscoridis
Anazarbei, op., cit.

vivir sino por las fuentes y las albercas, no admite jams las aguas en si, de
las cuales es muy sediento.
En definitiva ni qued como planta venusiana, ni hizo honor a su
terica dedicacin a la diosa Afrodita.
En compensacin se emple mucho en la teraputica, oficial y
casera. Principalmente para combatir la tos e inducir al sueo; tambin
para facilitar y regularizar las menstruaciones, aunque no se conoce bien
su composicin, pero est constituida por sustancias mucilaginosas y
aromticas.
Tomillo
Es el Thymus vulgaris L. muy frecuente en los montes
mediterrneos, florece en primavera, con flores repletas de fragantes
esencias. Su principal componente es el timol. Se ha empleado la infusin
de tomillo como tnica y digestiva y para limpiar de lombrices los
intestinos. El aguardiente de tomillo para calmar dolores de vientre y
contra las flatulencias y los baos de tomillo como tonificantes.
Dioscrides no habla del tomillo vulgar, pero s del serpol (Thymus
sepyllum L.)357.
Lo recomienda para provocar el menstruo y la orina, para aliviar los
Figura 157. Tomillo, Juan
XARAVA, Historia de las
yerbas y plantas op., cit.

retortijones del vientre, las roturas y espasmos de los nervios y las


inflamaciones del hgado.
Lo considera bueno, tanto bebido como

aplicado, contra

mordeduras de serpientes.
Mitiga el dolor de cabeza, sobre todo a los letrgicos y frenticos.
Durante el Renacimiento, Andrs Laguna pone de relieve sus
propiedades para adormecer.

357

Andrs LAGUNA, Pedacio DIOSCRIDES, Materia mdica, op., cit., libr. III, cap. 42.

212

Las plantas de Mercurio


El phlomos o phlomis
Lo que Laguna y Mattioli interpretan como verbascum silvestre es el
Phlomis lychitis L. conocida como candilera.
Dioscrides lo describe como gordolobo358. Lo recomienda para
evitar el flujo de vientre; el cocimiento para las rupturas y espasmos de
nervios, contusiones y tos antigua. Mitiga el dolor de dientes, tie los
cabellos, atrae a las polillas; como emplasto, para las hinchazones e
inflamacin de los ojos y contra las quemaduras de fuego.
Laguna explica las variedades de gordolobo, llamadas en griego
phlomis y en latn verbascum:

Figura 158. Mercurio, Johanes


ACTUARIUS,
ActuariiMethodi
medendi
libri
sexVenetiis:
Gualterus Scottus, 1554.

Todas estas especies vi en Pisa, en el jardn del Duque Cosme de


Mdiciscada una de ellas es moderadamente caliente y seca.
Las recomienda para mitigar hinchazones y dolores.
En el siglo XVIII, Quer359 la recomendaba como vulneraria y
diurtica.
Se hace referencia a su relacin astrolgica en el pseudo-Apuleyo,360
en donde se le llama ramillete de Hermes. Las nicas propiedades mgicas
atribuidas son la promesa de evitar circunstancias desagradables ante un
mal encuentro y no ver jams cosas espantosas.
La leyenda sostena que Mercurio dio esa planta a Ulises cuando fue
a ver a Circe, para evitar sus encantamientos malficos.

358

Andrs LAGUNA, Pedacio DIOSCRIDES, Materia mdica op., cit., libr.IV, cap. CV.
Joseph QUER y Casimiro GMEZ ORTEGA, Continuacin de la Flora espaolaop., cit., T. V,
pg. 420.
360
Cit. por Guy DUCOURTHIAL, Flore magiqueop., cit., pg. 362.
359

213

Figura 159.
Phlomos,
gordolobo
o
verbasco, Andrs LAGUNA,
Pedacio
Dioscorides Anazarbeoop.,
cit

El pentaphillon o Tormentila
Es la Potentilla erecta Hampe.
Dioscrides361 la llama quinquefolio.
Recomienda su cocimiento para el dolor de dientes, las llagas de la
boca, para evitar el flujo de vientre, contra la disentera, los dolores de las
junturas y la citica; en forma de emplasto para los lamparones, las
durezas, hinchazones, apostemas y las consecuencias de las rupturas de
nervios. Sana el fuego de San Antn y mil cosas ms.
En los aspectos mgicos sirve para purgar de espritus malignos la
casa, para parar el flujo sanguneo y para conservar la castidad.

Figura 160. Tormentila,


Juan XARAVA, Historia
de las yerbas y plantas
op., cit.

Laguna dice:
llaman algunos tambin Bistorta, aquella especie de Pentaphylon,
que produce la hoja hendida, unas veces en cinco, y otras en siete jirones,
llamada Tormentila por las boticas.
La recomienda, tambin, para la retencin de orina.

Resumen sobre planetas y plantas


SOL
Nombre comn

Nombre cientfico

Achicoria.
Ver Kichrium
Almciga

Cichorium intibus L.

Aloe

Aloexitum agallochum

mbar

Resina fsil
con insectos en su
interior

361

Resina pastiche off.

LUNA
Nombre comn
Agnocasto
o rbol casto
Hisopo
o
Hierba
sagrada
Kunobat
o
Kunobastos
o espino de perro
Olivo

Nombre cientfico
Vitex agnus-castus L.
Hyssopus officinalis L.
Rosa canina L.

Olea europea L.

Andrs LAGUNA, Pedacio DIOSCRIDES, Materia mdica op., cit., libr.IV, cap. II y libro IV,
cap. XLIII.

214

SOL
Nombre comn
Arrope

Azafrn

SOL
Nombre comn
Blsamo

Nombre cientfico
Generalmente
es
mosto cocido, hasta
que toma consistencia
de jarabe. Puede ser
tambin zumo de
frutas cocido hasta
igual consistencia
Crocus officinarum
o sativa

Nombre cientfico

LUNA
Nombre comn

Nombre cientfico

Palmera (se vio en las


plantas del Sol)

Phoenix dactylifera L.

Peona

Paeonia officianlis L.

SATURNO
Nombre comn

Nombre cientfico

De la Meca: oleo
resina procedente del
Amyris gileadensis L y
del
Amyris opobalsamum
L. o de Nueva Espaa,
del
Myrospermum
toluiferum Ach. Rich.
Andropogonh
calamos-aromaticus L.
Cinamomum
ceylanicum
Carlina aculis L.

Aeizon

Sedum album L. o
Sedum acre L.

Apio

Apium graveolens L.

Asphodelo

Juniperus oxicedrus L.
Chelidonium majus L.
Caryophillus
aromaticus L.
Atractylis gummifera
L.
Dictamus albus L.

Comino
Elboro
Higuera negra

Aspohodelus ramosus
L.
Cupressus
sempervirens L.
Cominum ciminum L.
Hyosciamus niger L.
Ficus aurica L.

Laserpicio

Laserpitium soler L.

Mandrgora

Fresno
Fresno florido (Man)

Fraxinus excelsior L.
Fraxinus ornus L.

Opio
Pino

Genciana
Helioscopios o Trtago
o Euforbia.

Genciana lutea L.
Euphorbia latir ris L.

Ruda
Serpentaria

Mandrgora
autumnales Bertolini;
Mandrgora officinalis
L.
Papaver somniferum L.
Pinus
pinaster Solander
Ruta graveolens L.
Arum dracunculus L.

Nombre cientfico

JPITER
Nombre comn

Nombre cientfico

lamo

Populus alba o nigra L.

Albahaca
Almciga
Almendro
y almendras

Ocimum basilicum L.
Resina pastiche off.
Prunus
amygdalus Stokes

Clamo aromtico
Canela
Carlina
Cedro u oxicedro
Celidonia
Clavo
Chamailen
o camalen
Dictamo, fraxinella o
fresillo

SOL
Nombre comn
Hliotropion
o Heliotropo
Hiedra
Incienso
Jengibre

Heliotropium
europaeum L.
Hedera helix L.
Boswelia serrata D.C.
Zinziber radix off.
Amomun Zinziber L.

Ciprs

215

SOL
Nombre comn

Nombre cientfico

JPITER
Nombre comn

Kichrium o achicoria
salvaje
Laurel. Se le atribuye
tambin una relacin
con Jpiter (se estudia
all)
Man
v. Fresno Florido
Mejorana
Menta

Cichorium intibus L.

Avellano

Corylus avellana L.

Laurus nobilis L.

Azcar

Sacharum officinarum
L.

Beleo

Hyosciamus niger L.

Musgo
Palmera

Usnea barbata Fries.


Phoenix dactylifera L.

Bellotas v. encina
Buglosa, borraja
lengua de buey
Cacahuetes
Cebada

Peona (se ver entre


las
plantas
relacionadas
con la luna).
Pimienta
Polygonon o polygonos
Romero

Paeonia Offinalis L.

Ciruelo

Arichis hypogea L.
Hordeum vulgare, H.
hexastichum,
H.
distichum,
Ho
zeocriton, los cuatro
de L.
Prunas domestica L.

Piper longum L.
Polygonum aviculare L
Rosmarinus officinalis
L.
Melissa officinalis L.
Verbena officinalis L.
Vitis vinifera L.

Cizaa
Cornejo
Correhuela

Lolium temulentum L.
Cornus mas L.
Convulvulus arvensis L.

Encina
nula
Espliego

Quercus Ilex L.
Inula helenium L.
Lavandula spica L.

Nombre cientfico

Toronjil o Melisa
Verbena
Vid (se ver en las
plantas
relacionadas
con Jpiter)

Origanum majorana L.
Menta piperita L.

MARTE
Nombre comn

Nombre cientfico

JPITER
Nombre comn

Ajo

Allium sativum L.

Estoraque

Arnoglsson o Llantn
Azafranillo

Plantago major L.
Cartamus tinctorius L.

Eupatorio
Fresno

Cardo
Cebolla

Cnicus benedictus L.
Allium cepa L.

Cornejo

Cornus mas L.

Elboro
Escalonia

Hyosciamus niger L.
Allium escalonium

Haya
Higuera blanca
v. higuera
Huos
puamos, jusquiamos,
Hyosciamus, helboro
o elboro
Laurel
Manzano

216

Nombre cientfico

Anchusa azurea Millar.

Producto balsmico
obtenido de un rbol
similar al membrillero
Agrimonia eupatoria L.
Fraxinus
axyacarpo
Willdenow
Fagus pirenaica L.

Hyosciamus nger L.

Laurus nobilis L.
Pyrus malus L.

MARTE
Nombre comn

Nombre cientfico

Euforbia officinarum L.
Clematis flamula L.
Lepidium campestre
Ro BROS; Sinapsis alba
L.; Brasicca nigra Koch
Urtica dioica L.
?

Menta
Nogal y nueces
Olivo

Menta piperita L.
Juglans regia L.
Olea europea L.

Pasas v. vid
Peral

Pyrus comunis L.

Peucedanum officinale
L.
Allium porrum L.
Raphanus sativus L.

Piones v. pino

Nombre cientfico

Euforbio
Flmula
Mostaza

Ortiga
Petasites o Pestilenz
vuurtz
Peukedanos,
peucedano o servato
Puerro
Rbano

VENUS
Nombre comn
mbar
Coriandro
Granadas.
Hierba
Luca
valeriana
Higo v. Higuera
Ldano o jara

JPITER
Nombre comn

Musgo
Panacea, kallitrichon,
adianto o culantrillo
Pera v. Peral

VENUS
Nombre comn

Pistachos
Races de peona v.
peona

Nombre cientfico

JPITER
Nombre comn

Coriandrum sativum L.
Punica granatum L.
Valeriana officinalis L.

Regaliz
Roble
Ruibarbo

Cistus ladaniferus L.

Serbal
Siempreviva mayor.

Usnea barbata Fries


Adiantum
capillis-Veneris L.

Pistacia vera L.

Nombre cientfico

Trigo
Vid

Glycyrriza glabra L.
Quercus robur L.
Plantas del gnero
Rheum
Sorbus ocuparia L.
Sempervivum
tectotum L.
Tricium vulgare Villars
Vitis vinifera L.

Violeta

Viola odorata L.

Nombre cientfico

Nombre cientfico

MERCURIO
Nombre comn

Peristeren o hierba
sagrada
Sndalo

Verbena officinalis L.

Phlomos o phlomis

Phlomis lychitis L.

Santalum album L.

Pentaphillon
o Tormentila

Potentilla
Hampe

Satyrion

Orchis morio L.; Orchis


masculata L.; Orchis
pyramidalis L.; Orchis
coriophora L.;
Thymus vulgaris L.
Verbena officinalis L.
Viola odorata L.

Tomillo
Verbena
Violeta

erecta

217

Resumen de las principales actividades teraputicas ofrecidas


por las plantas relacionadas con los planetas
PRINCIPALES ACTIVIDADES

PLANTAS QUE LAS PRODUCEN

Aborto

Lo produce: serpentaria
Lo evita el vino de apio, mastic, cardamomo,
cinamomo, castreo, iris y azcar
Fresno
Ajo (alarga el huelgo); almendras dulces (tambin
acrecientan el esperma) apio (excita la lujuria y
alarga el huelgo); ciprs (los polvos alargan el
huelgo) culantro verde (algunos autores lo
consideran por su accin antagnica); dtiles ;
nula; mandrgora (ayuda a conseguir el amor);
menta; mostaza; ortigas; pistachos; puerros;
rbanos (simientes); satyrion; serpentaria
Afrodisaco femenino: vino foeniculatum
Ciprs
Mordeduras de serpientes aceite de oliva;
adianto; ajo; apio, bellotas; ceniza de los
sarmientos y del orujo: fresno; harina de trigo
batida con vinagre; haya; laser (contra veneno,
emtico), laurel;
leche de higuera (perro
rabioso); menta; murdago (leo Santo) rbanos;
salvado de trigo y cocimiento de ruda; servato o
peucedano; tomillo.
Ahuyenta serpientes:ajo; avellanas, con ruda e
higos;
Contra veneno: rbol casto; asphodelo; nula:
camalen; cedria; ciprs; comino; fresno; laser;
laserpicio; nueces (comida con higos y
ruda);puerro romero; serpentaria; verbena;
Depurativo de intoxicaciones: ajo (de acnito y
beleo); cocimiento de cscaras de bellota en
leche de vaca; cenizas de peral si es intoxicacin
de hongos. Tambin la mostaza, quitara la
ponzoa de hongos y setas; lo mismo los puerros
y rbanos.
Contra picaduras de escorpin: albahaca;
achicoria; hliotropion; leche de higuera;
mostaza
Aeizon; lamo; dtiles; mandrgora
Avellanas; ldano; laser; nueces
rbol casto; asphodelo; culantro (al desecar el
esperma impide la ereccin de la verga); talismn
de mandrgora
Ajo (dolor de muelas) lamo; albahaca;
almendras dulces (dolor de boca) apio; rbol
casto (de la cabeza); cedria; ciprs; clavo; elboro
(dolores de odos y muelas);emplastos de hojas
de vid (dolor de cabeza); haya (dolor de cabeza);

Adelgazante
Afrodisaco

Ahuyenta mosquitos
Alexifrmaco

Figura 161. Lmina anatmica


de Juan VALVERDE DE
HAMUSCO,
Historia de la composicin del
cuerpo humano,
Roma: Antonio Salamanca,
Antonio Lafreii, 1556.

Almorranas
Alopecia
Anafrodisaco

Analgsico

218

Analgsico

Anestsico
Anti emtico
Anticonceptivo

Antiespasmdico
Antihelmntico

Antojos de embarazada
Apostemas
Asma
Astringente

Atrae el favor de los poderosos


Ayuda a buscar tesoros ocultos
Ayuda a conseguir riqueza
Ayuda a mantener la castidad
Blsamo contra heridas
Bazo

Belleza corporal (la conserva)

Cabeza (la purga)


Cmaras y disentera
Cansancio (lo mitiga)
Capaz de resistir a rayos y llamas del cielo
Carbnculos
Catarro y romadizo (los evita)
Cerebro
Citica
Cicatrizante
Clarifica la sangre
Coger serpientes
Compaones (testculos) los ablanda.

Confortativo

ldano (de odos); laser; leche de higuera;


mandrgora (dental); menta (de cabeza y odos);
nueces (de estmago); pentaphillon (de dientes);
romero (cura los dolores articulares) servato
(dolor de cabeza y tripa); tomillo (de cabeza);
verbena (contra cualquier dolor)
Mandrgora
Fresno; menta
Masculino: cedria. Femenino: Hliotropion;
menta; peona (si ya tenan hijos, si no los tenan
actuara como fertilizador)
Romero
Ajo; cedria; culantro; menta; nueces: verbena
ndica; (intestinal); aceite de almendras dulces
(gusanos de los odos) ; granadas; valeriana
Zumo de hojas de vid (los evitan)
Ortiga
Ciprs; nula; higos ;llantn; serpentaria
Adianto; bellotas; cacahuetes; clavo; cornejo;
dtiles, elate, ldano; musgo de los rboles; pan
duro; pentaphillon; peras: phlomos o gordolobo;
polygonon ; serbal; granada
Verbena
Mandrgora
Mandrgora
Pentaphillon
Aceite de oliva
Adianto; rbol casto; ceniza de los sarmientos o
el orujo, bebida con vinagre, aceite rosado y
ruda: fresno; mostaza; ortigas; rbano
nula ; vino de oro; vino de romero (conserva
tambin la juventud); vino (alarga y conserva la
vida)
Celidonia; mostaza
Ciprs; fresno; granada; llantn; pentaphillon;
zumo de hojas de vid
Asphodelo; musgo de los rboles; resina de
colofonia; romero
Aeizon
Culantro; llantn
Avellanas; romero
Culantro (ayuda a quienes lo tienen perturbado)
Ajo; nula; harina de cizaa; laserpicio
Peona; Polygonon
Vino de granada
Manos untadas con zumo de rbanos
Asphodelo; rbol casto;
comino (si tienen
abscesos); culantro (apostemados); elboro (si
estn hinchados)
Estmago, hgado y corazn: clavo; Estmago e
hgado: elate
Estmago: pistachos

219

Contra hechizos
Contra un mal encuentro
Corazn( evita sus congojas)
Cordial

Depilatorio
Detener tempestades en alta mar
Digestivo
Disminuye la leche materna
Diurtico

Embriaguez (la evita)

Emtico
Encantamientos
Enemigo del rayo
Epilepsia (gota coral)

Espasmo que dobla el cuerpo hacia atrs


Espasmos
Espritu, lo calienta
Estimulante
Estmago (lo conforta)
Estornutatorio
Estraguria o miccin dolorosa
Evita cualquier mal proveniente de los
enemigos
Evita humores que destilan de la cabeza al
pecho
Evita las adversidades
Febrfugo

Fertilizante o gensica

Fortalece los cuerpos contra los fros

220

Murdago o leo Santo; verbena


Phlomos
nula
Musgo de los rboles; vino; vino rojo con elixir de
perejil; vino de granada: vino de oro; vino de
rosas; vino con melisa y especies
Lgrima destilada de la vid
Ajo; peona
Achicoria; apio (templa el dolor de estmago);
clavo;
Apio
Adianto; ajo; albahaca; apio; bellotas; clavo;
comino; nula; haya; ldano; pentaphillon;
polygonon; rbano;
romero; serpentaria;
tomillo; vino; vino contra las opilaciones: vino de
sambucus; valeriana; vino de oro
Almendras amargas; anguilas ahogadas en vino
(hacen aborrecerlo); berza comida en ensalada;
carne de puercos gordos, puerros crudos;
pulmn de carnero; polvo de golondrina
quemada
Asphodelo; nueces; corteza de rbano
Mandrgora
Laurel
Culantro; higos; llantn; mandrgora; murdago
o leo Santo; peona; satyrion, compaones de
perro o palma Christi; servato; valeriana; vino de
oro; vino de salvia;el apio es malo para ellos;
Laser
Laurel ; servato
Vino en general y el de rosas en particular; el vino
de oro lo dara claridad
Romero
Granada; vino de granada
Mostaza
Serbal
Petasites cocido a la hora de Marte, envuelto en
piel de lobo
Serpentaria
Verbena.
Cacahuetes; Contra tercianas y cuartanas: haya;
hliotropion; llantn; mandrgora; mostaza;
peona; vino de basilisco; vino de granada; vino
quinado
Culantro (acrecienta el esperma); harina de
cizaa con betn judaico, incienso, mirra y
azafrn en sahumerio; mandrgora; murdago o
leo Santo (contra la esterilidad) peona (ver
anticonceptivos); puerros; vino diamoron, ad
filios proceandos; vino de eringio; vino de miel
Aceite de oliva

Frenes
Fuego de San Antn (erisipela gangrenosa
a causa de pan contaminado con
cornezuelo de centeno)
Gangrena (la cura)
Garganta (ablanda asperezas)
Gonorrea y otras enfermedades venreas
Gota

Hace salir de tino y es peligrosa


Hace salir victorioso de las batallas
Hemosttico
Hidropesa
Hgado
Hinchazones anales
Ictericia
Impotencia masculina
Lamparones (enfermedad con tumores
linfticos)
Laxante

Leche materna (la acrecienta)


Lepra
Letargia
Mal de madre
Melancola (la evita)

Menstruo (emenagogas)

Mordeduras de perros
Narctico
No ver jams cosas espantosas
Odos
Ojos

Ajo; rbol casto;mandrgora; tomillo; servato


Achicoria; ajo; ciprs; culantro; llantn; olivo;
pentaphillon; verbena
Harina de cizaa
Dtiles; higos; regaliz ; vino de cristal
rbol casto; bizcocho de trigo para la sfilis;
guayaco o palo Santo para la sfilis
La cura: aceite de los cuerpos de los atletas;
achicoria; asphodelo; elboro; hliotropion;
leche de higuera ; trigo (meter en l el miembro
dolorido); vino de camomila
culantro
Raz de petasites
Aeizon; ciprs; granada: llantn; menta; ortigas;
petasites; poligonon
Ajo (con higos y culantro); rbol casto; higos;
laser; mostaza
Ajo; eupatorio; fresno; mostaza; puerro; rbano;
regaliz; tomillo; verbena; vino de granada
Higos ; laser
Adianto; la cura: ajo; celidonia; laser; verbena;
vino de diamante; vino de granada
Mandrgora
Adianto; ajo; harina de cizaa; culantro; laser;
llantn; pentaphillon; verbena
Aceite de oliva;higos; azafranillo; leche de
higuera; mostaza; vinos hechos con uvas
injertadas con elboro o con ciruelas o higos
Albahaca
Medicamento contra: ajo; cedria
rbol casto; servato; tomillo
Aceite de almendras amargas; rbol casto;
elboro; higos; Musgo de los rboles
Albahaca; Elboro; mandrgora; peona; vino
para melanclicos con buglosa, borraja, rosas;
vino con pasas y cinamomo
Lo provoca: Apio; elixir de mujer (aquilea,
milefolio, aristoloquia, fraxinela, clavos de
especia y pimienta blanca, macerados en vino);
nula; hliotropion, leche de higuera;
mandrgora; ortigas; peona; lo evita: elboro;
olivo; tomillo; valeriana vino rojo con betnica
macerada
Mostaza; ortigas
Mandrgora
Phlomos
Agua que sale del pan caliente puede hacer que
el sordo vuelva a or; asphodelo; higos
Albahaca; cacahuetes; cedria; celidonia; clavo;
correhuela; laser; llantn; serpentaria; vino de
agua de rosas; vino eufragiatum; vino de helenio

221

Ojos
Orina (la retiene; evita la diuresis)
Panacea
Para no orinarse por la noche
Parto
Pecho

Perlesa
Peste

Piedra (del rin, la quiebra)

Piojos (los mata)


Posesiones demonacas

Protege de los rayos


Protege del peligro en el combate
Protege del peligro en las tempestades
Provocar la lluvia
Pulmones
Purga los espritus malignos de la casa
Purgante
Quemaduras de fuego
Quinta esencia
Recobrar fuerzas los convalecientes
Refrescante
Regocija en los convites
Reuma
Riones
Rozaduras en caminantes (romeros y
soldados), las evita.
Ruptura o espasmo nervioso
Sabaones
Sangre del pecho (arranca)
Sarna

222

Templa su inflamacin: apio.


Ciprs; ortigas
Adianto; ajo; peona; romero, rosa canina;
verbena
Avellanas tostadas
Albahaca; mandrgora (lo facilitan) ; hliotropion
(lo provoca)
Avellanas con agua miel; azufaifas; dtiles;
granadas; higos secos; pasas; regaliz; satyrion,
palma Christi o compan de perro, verbena
Laurel; murdago o leo Santo; servato
La cura: camalen; ciprs (sahumerio contra los
aires pestilenciales);petasites; vino de rosas;
preserva de ella: ajo; avellanas; una composicin
de dos higos, una nuez, veinte hojas de ruda y
sal; rbano cortado en rodajas con vinagre;
romero
Aceite de almendras dulces; ajo; apio; comino;
lgrima destilada de la vid bebida con vino;
mostaza; rbanos; vino de gramneas; vino contra
las opilaciones; vino de hisopo; vino de iris
Ajo; cedria.
Asphodelo
(contra
miedos
nocturnos);
mandrgora; murdago o leo Santo; peona
(hace huir los demonios, espritus malignos,
fantasmas y brujas)
Siempreviva mayor
Mandrgora
Mandrgora
Roble
Albahaca; nula; higos; trigo cocido en leche,
miel y azcar: ortigas; puerros; regaliz
Pentaphillon
Azafranillo; correhuela; helioscopios (trtago); la
flema y la clera: hliotropion; vino de sambucus
Asphodelo; ciprs; llantn;
mandrgora;
phlomos.
Sirve para obtenerla: celidonia
Dtiles; pistachos
Higos
Verbena
Aguarrs
Asphodelo; higos
rbol casto
nula, serpentaria; pentaphillon; phlomos o
gordolobo; tomillo
Asphodelo
Ajo; ciprs; dtiles; trigo cocido
Ajo; fresno; lgrima destilada de la vid: leche de
higuera; olivo; salvados de trigo

Sombra nociva
Somnfero
Sudorfico
Sueos

Sustancia cerebral (la acrecienta)


Tetas

Tia
Tisis
Tos (contra la)

Vejiga
Veneno
Ventosidades (las deshace)

Verrugas (contra las)


Vesicatorio
Vescula
Vientre
Vulnerario (heridas frescas y llagas)

Nogal
Elboro
nula; higos; valeriana
Almendras dulces (hace que sean suaves); laurel
(hace que se cumplan); elboro (engendra
sueos graves; hace enloquecer), puerros (si se
comen en demasa provocan sueos pesados y
espantables)
Almendras dulces
Apio: las relaja si tienen leche cuajada;
asphodelo: contra su inflamacin; menta (las
relaja); salvados de trigo y cocimiento de ruda
Ajo; asphodelo
Almidn; brea de haya; nula; verbena
Ajo; apio; asphodelo; avellanas con miel;
cacahuetes; elboro; nula; higos; ldano; laser;
phlomos; puerros; resina de colofonia; romero;
servato con huevo; trigo cocido con hierba buena
y manteca;
nueces (la acrecientan)
Higos
Contra perros y ratones: camalen
Ajo; rbol casto; comino; culantro; harina de
trigo; ortigas; vino anisado; peras; rbanos (las
producen); satyrion, compaones de perro o
Palma Christi.
Ceniza de los sarmientos; leche de higuera
Azafranillo; mostaza
Vino de gramneas
Ortigas; rbanos (lo relaja); tomillo
Las suelda: aeizon; asphodelo; bellotas; ciprs;
cornejo; dtiles; harina de cizaa; haya; higos;
llantn; olivo (odos, encas, uas); ortigas;
romero; serpentaria; verbena

Interpretacin general
A la vista de los cuadros observamos, en primer lugar, una serie de
plantas adscritas a varios signos planetarios, lo cual puede interpretarse o
bien como una tendencia dubitativa en los diferentes tratadistas o, por el
contrario, como evidente signo de lo firmemente implantada que estaba la
creencia en su relacin astral.
La almciga la relacionan con el Sol y Jpiter; el mbar con el Sol y
Venus; el cornejo con Jpiter y Marte; el elboro con Saturno y Marte; el
223

fresno con el Sol y Jpiter; los higos con Saturno, Jpiter y Venus; los
laureles con el Sol y Jpiter; la menta con el Sol y Jpiter; el olivo con la
Luna y Jpiter; las palmeras con el Sol y la Luna; las peonas con el Sol y la
Luna; los perales con Jpiter y Venus; la verbena con el Sol y Venus; las
vides con el Sol y Jpiter y las violetas con Jpiter y Venus.
Nos encontramos ante un arsenal teraputico limitado de algo ms
de cien plantas y productos vegetales, mediante los cuales se nos ofrece
casi el doble de acciones teraputicas, fsicas y mgicas, con actividad sobre
todo el cuerpo, de cabeza a pies.
Ms de veinte de los efectos ofrecidos son puramente mgicos
(atrae el favor de los poderosos; ayuda a buscar tesoros ocultos; ayuda a
Figura 162.
Lmina anatmica de Juan
VALVERDE DE HAMUSCO,
Historia de la composicin del
cuerpo humanoop., cit.

conseguir

riqueza

mantener

la

castidad;

contra

hechizos

encantamientos)
Nos ofrece seis panaceas vegetales, vistas desde los conocimientos
actuales, con poqusima actividad farmacolgica (adianto, ajo, peona,
romero, rosa canina y verbena), mediante cuyo uso estaramos libres de
todo mal y cura para las enfermedades entonces ms graves como la lepra
(ajo y cedria) o la peste (camalen, ciprs, petasites, vino de rosas, ajo,
avellanas, higos, nuez, ruda, rbano cortado y romero).
Si se pudiera establecer una relacin entre los problemas ms
inquietantes y el nmero de simples vegetales ofertados para resolverlos,
nos encontraramos, en primer lugar, a los alexifrmacos, con cincuenta
plantas distintas consideradas como tales, lo cual es normal en un esquema
teraputico segn el cual el contagio se producira mediante un
envenenamiento del aire y lo ms peligroso de las enfermedades sera la
llegada al corazn de sustancias venenosas. En segundo lugar los

Figura 163.
Lmina anatmica de
Juan
VALVERDE
DE
HAMUSCO, Historia de la
composicin del cuerpo
humanoop., cit.

analgsicos y diurticos con veintin simples vegetales considerados como


tales. Tendramos luego dieciocho afrodisacos, diecisiete contra la tos,
diecisis astringentes; quince vulnerarios, trece para curar la epilepsia,
otros tantos relacionados con la menstruacin y el mismo nmero para
224

curar los ojos, doce con actividad fertilizante o gensica; once dedicados a
curar la piedra de rin y diez de actividad febrfuga, para el hgado o el
pecho.
Aparte de la ineficacia de las actividades farmacolgicas prometidas,
nos encontramos con una de las caractersticas de la polifarmacia: muchos
simples vegetales se ofrecen para la misma enfermedad y el mismo simple
vegetal sirve para enfermedades muy distintas, lo cual nos habla de un
alejamiento del empirismo o de la acumulacin de observaciones poco
rigurosas, en este caso relacionadas con la posible influencia de los astros
en la vegetacin.
Este optimismo farmacolgico no tena relacin alguna con lo
sentido por la mayora de los pacientes. Las crticas a los mdicos y a los
farmacuticos son constantes, han sido abundantemente estudiadas y
pueden sintetizarse en un poema de Sebastin Horozco (1510-1580),
licenciado en cnones en Salamanca y habitante de Toledo durante casi
toda su vida, quien escribe el siguiente poema a un amigo suyo boticario:
Convertir el agua en vino

tambin las piedras en pan

es un misterio divino

que a slo Cristo convino

mas otros no lo harn.

Pero vos cuanto hacis

Lo transformis de tal suerte,

que todo cuanto tenis

y en la botica vendis

todo en mierda se convierte.

E aunque nos cuesta dineros

sin aprovecharnos nada,

lo que hace enriqueceros

todo va por los gargueros

a parar en la privada.

Pues por mucho que guards

la botica no se os pierda,

si quers saber lo que es

como dice el portugus,

voto a Deus todo merda.

Eldorado purgativo vegetal


Entre las plantas con accin derivada de su influencia astral estn
todos los purgantes, por las razones reiteradamente expuestas. De ellos

225

nos ocupamos362 en otro lugar, por lo cual ahora slo mencionar los de
procedencia americana e incluir unas tablas en dnde pueden apreciarse
las principales acciones teraputicas ofertadas por los simples cuya
principal indicacin era la laxante o purgativa.
El descubrimiento del nuevo mundo supuso una esperanza

Figura 164. Mechoacn, Pierre POMET, Histoire Generale des droguesop., cit.

362

Javier Puerto, Manuel Daz Rubio, Estreimiento o constipacin. Una mirada a travs del
tiempo. Fascculo 1 De la mgica constipacin al uso racional de purgantes, Madrid, Aran
ediciones, 1999. Fascsculo 2 De la cultura helnico-romana al Barroco, Madrid, Aran
ediciones, 1999. Fascculo 3 Los inicios de una nueva mirada sobre un viejo problema: de la
Ilustracin a nuestros das, Madrid, Aran ediciones, 2000.

226

teraputica renovada por los muchos simples vegetales, animales y


minerales all presentes y su gran diversidad respecto a los europeos. El
galenismo

imperante

hizo

que

los

medicamentos

se

buscasen,

preferentemente, en el mundo vegetal y as entr en la farmacopea la


quina, pero tambin el tabaco recomendado, como no, para mejorar las
afecciones pulmonares-, el cacao y chocolate, con la tremenda polmica de
si era o no alimento y, por tanto, si rompa el ayuno o se poda tomar sin
quebrantarlo y otras muchas plantas entre las cuales haba, como era de
esperar, muchos purgantes. Con algunos de ellos, su denominacin usual,
su nombre cientfico y los autores que primero los describieron he
compuesto la tabla siguiente:
NOMBRE

NOMBRE CIENTFICO

AUTORES QUE
MENCIONARON.

Ruibarbo de las Indias. Raz de


Mechoacan
Caafstula americana
Ricino americano o higueras
del infierno
Avena purgativa, llamada por
los boticarios ben
Hierba purgante similar a la
correhuela castellana
Bejucos
purgantes
de
Cartagena de Indias

Ipomea jalapa Purs.

Cristbal Coln y Coma.

Cassia grandis L.
Jatropha curcas L.

Cabeza de Vaca.
Fernndez de Oviedo

Planta del gnero Euforbiceas.

Fernndez de Oviedo.

LO

Planta del gnero Convulvulcea Fernndez de Oviedo


Pedro Cieza de Len.

Sus usos y el de algunas otras hierbas podemos conocerlo a travs


de la obra de Monardes, La Historia Medicinal de las cosas que se traen de
nuestras Indias Occidentales (Sevilla, 1580).
En la primera parte menciona la caafistola, que viene de la isla de
Santo Domingo en cantidad suficiente para proveer, no slo a toda Espaa,
sino incluso a todo el mundo. Purga benignamente sin ninguna alteracin.
Evacua principalmente la colera, despues la flegma, y lo que esta en las vas,
y en las tripas.
Las avellanas purgativas, tambin se traen de Santo Domingo y
purgan potentisimamente flegma, y despues colera. Los mdicos las llaman
227

comnmente Ben y existe el Ben Magnum y el Ben Parvum, todos purgantes


violentos.
Los piones purgativos se traan de Nueva Espaa (Mxico), purgan
violentsimamente colera y flegma y qualquier aquosidadpor cmara y por
vmito.
Las habas purgativas de Cartagena de Indias, purgan sin mucha
molestia, colera, flegma y humores gruesos mixtos.
La leche de Pinipinichi se trae de toda la costa de Tierra Firme del
Per, tomadas tres o cuatro gotas, purga por camara valentisimamente,
principalmente los humores colricos.
Advierte que todas estas medicinas son violentas y de gran furia, y se
han dexado de usar despus que ha venido el Mechoacan porque en el se
halla obra ms segura.
El Mechoacan es una raz descubierta en Nueva Espaa y lo llaman
ruibarbo de las Indias, se la dio a conocer un viajero, al cual le purg con
ella y mand relaciones a Italia, Alemania y Flandes. Un padre franciscano
haba conseguido aclimatarla en Sevilla. Era fcil de tomar porque careca
de sabor y de olor, serva para nios y viejos y la utilizaba para casi todo,
desde la sfilis, hasta las fiebres.
Las explicaciones proporcionadas sobre la manera de administrarla,
nos hacen comprender que la purga era una terapia seria, complicada,
molesta y que requera una seria colaboracin por parte del enfermo.
Haba de tomarse por la maana y luego dormir media hora para
inhibir el vmito. En cuanto comenzaba a obrar no se poda dormir, ni
comer, ni beber. No poda exponerse el enfermo al aire, ni tener
conversacin. En cuanto se acababa de evacuar se le daba de comer;
primero una escudilla de caldo, luego un ave. Como todos los purgados
deba cuidarse de dormir durante el da. No poda beber hasta la cena, la
cual era liviana y de cosas de buen mantenimiento. Al da siguiente se le
228

administraba una medicina lavativa y alguna conserva y de ah en adelante


deba tener buen orden y regimiento en su actividad vital, ya normalizada.
En la segunda parte de su libro, al hablar de la sangre de Drago,
menciona una goma que se trae del Per, con que se purgan los gotosos en
aquellas partes, la cual carece tambin de sabor y olor y no produce
pesadumbre en los intestinos.
En la tercera parte, al mencionar la Vervena que se trae del Per,
volvemos a encontrarnos de nuevo, con el mgico estreimiento, con la
idea de expulsar algo ignoto causante de la enfermedad, ajeno por entero al
galenismo, cuando indica que con el zumo de la Bervena que tom, ech por
vmito muchas cosas del estmago de diversos colores, que dezan eran los
hechizos, y echado qued sano: en lo tocante a hechizos dire lo que he visto.
Para no quedarnos con la idea de la credulidad, de la magia, de la
supersticin y de la ignorancia, volvamos a la primera parte, al captulo
relativo a la higuera del infierno, en donde habla de su aceite, (el de ricino)

Figura 165. Tarro de farmacia


para guayaco, cuya decoracin
se refiere a la historia de la
transmisin de la sfilis por
Europa.
Museo de la Farmacia Hispana,
Universidad Complutense de
Madrid (MFH, UCM).

que cura todas las enfermedades causadas de humores frios y ventosos es


til en dolores de estmago,y colicay principalmenteen aquella
enfermedad mortal que llaman Yleon, en que echan las heces por la boca.
Distintas maneras de luchar contra las enfermedades, algunas ms
reconocibles por una mentalidad moderna, otras completamente ajenas,
que ponen de manifiesto la dificultad en desarraigar creencias
inconscientes, ajenas a la razn, formadas durante siglos por el miedo a
enfermar y una constante lucha, a veces ciega, a veces absurda, para luchar
con la enfermedad, relacionada con una penetracin de humores o de
objetos mgicos en los intestinos.

Figura 166. Ricino, Pierre


POMET, Histoire Generale des
droguesop., cit.

229

Resumen de las principales actividades teraputicas ofrecidas por


simples laxantes y purgantes cuya actividad se crea causada por el
influjo secreto de los planetas
PRINCIPALES ACTIVIDADES

PLANTAS QUE LAS PRODUCEN

Abortivo
Afrodisaco
Agua (la purga) {empleado en ocasiones
como sinnimo del humor colrico}

Coloquntida, pamporcino
Lino
Ciclamen, escoria de cobre, euphorbia, leche
de lechuga silvestre, mercuriales, mezeron,
raz de cohombrillo amargo, raz de lirio,
ricino, trtago, torvisco, vid silvestre.
Centaurea, daphne, euforbia.
Acebo (mordedura de serpiente), acedera,
agrico blanco, malva (mordeduras de
animales ponzoosos), sen de Espaa
Agrico blanco (dolores de junturas)
Coloquntida (dental,de odos y cabeza);
Coloquntida, malva, leo de abeto, Oximiel
(dolores de junturas) ricino (dolores de ijada)
epitimo (de cabeza) hediondo (de cabeza),
hisopo (dental); leo de abeto (dolores de
junturas y nervios); tapsia (dolor de costado)
zaragatona (de junturas y cabeza)
Coloquntida
Lino
Agrico blanco, hediondo, hisopo, tapsia
Borraja, cuscuta, elboro, epitimo, hinojo,
matricaria, mentas, mirabolano, polipodio,
sen, sopa de gallos, tomillo
Epitimo
Ajenjo, aloes con bedelio o goma de
tragacanto, azcar, azufaifa, berro de
Babilonia, borraja,
caafstula, ciruela,
culantrillo de pozo, enredaderas, escamonea,
escorpin marino, fumaria, mirabolanos,
mdula de casia , oruga martima, regaliz,
suero de leche, tamarisco ndico, violeta,
zaragatona
Agrico blanco
Agrico blanco, malva, oximiel, ricino
Pamporcino
Avellanas purgantes americanas, caafstula
americana, habas purgativas de Cartagena de
Indias, hisopo, leche de Pinipinichi de Tierra
Firme y Per, mercuriales, piones purgativos
mexicanos, polipodio, sen de Espaa, tapsia,
torvisco
Coloquntida
Acederas
Epitimo

Agua amarilla
Alexifrmaco

Analgsico

Apopleja
Apostemas (los ablanda)
Asma
Atrabilis o Bilis negra (la purga)

Bazo (opilaciones)
Bilis (la purga)

Cadas desde alto


Citica
Cicatrizante
Clera (la purga)

Corazn (angustias del)


Corazn (lo confortan)
Corazn (tristezas y desmayos)

230

PRINCIPALES ACTIVIDADES

PLANTAS QUE LAS PRODUCEN

Determinar el sexo del feto


Disentera
Diurtico
Emtico

Mercuriales
Acederas, agrico blanco, malva
Col, gayomba, malva, vulneraria
Agua de cebada, aceite, asfdelo, berro
babilnico, betnica, calaminta, caa de
azcar, caracol, cebolla del narciso, cobre
quemado, elboro blanco, espanta lobos,
estafisafria, hediondo, laureola, mandrgora,
papaver, rbano, raz de cucumis, ricino,
tapsia.
Malvas, zaragatona
Agrico blanco
Zaragatona
Agrico blanco
Aceite de almendras frescas, agloco, agua
mercurial con aceite de oliva y suero lcteo,
alholva, ans, azufaifa, caldo de carne de
animales grasos, caldo de col con aceite de
oliva, cebada, corteza de raz de olmo, juncia
avellanada, lavativas de agua salada, lavativas
con aceite, con miel o con nitro, jarabe de
achicoria hecho con miel, meliloto, orqudea
blanca, raz de esprrago, raz de malvavisco,
semilla de crtamo, semilla de ssamos,
semilla de zanahoria.
Col
Agrico blanco (evita los temblores),
espinacas, leche, mechoacan, pastillas de
rosas, pastillas de alcanfor
Crtamo (acrecienta el esperma), epitimo,
jugo de los mejillones
Agrico, agua de pescado, asa ftida, saro,
avellanas purgantes americanas, bedelio,
borax, caafstula americana, cartamo,
centaurea, coloquntida, epitimo, escorpin
marino, euphorbia, escila, flor de cobre, flor
de la sal, gayomba, goma amonaco, grano de
ndigo, habas purgativas de Cartagena de
Indias, hisopo, latex euforbiceo, laureola,
nueza, olmo, organo, ortiga, papaver
somniferum, pepino de asno, piones
purgativos mexicanos, polipodio, sarcocola,
sen de Espaa, tapsia, tomillo, torvisco,
turbit.
Zaragatona
Carra (engendradora de machos)
Jugo de los mejillones
Agrico blanco, coloquntida, epitimo,
oximiel, vulneraria
Jugo de los mejillones
Bervena (Verbena) del Per

Emoliente
Enfermedades intrnsecas
Estmago (ardores)
Estmago (flaqueza)
Estreimiento agudo

Evita la embriaguez
Febrfugo

Fertilizante o gensica
Flema o pituita (la purga)

Fuego de San Antn


Gensica
Gota
Gota coral
Grasa (la disminuye)
Hechizos (purgarlos)

231

PRINCIPALES ACTIVIDADES

PLANTAS QUE LAS PRODUCEN

Hidropesa
Hgado (opilaciones)
Ictericia
Indigestin
Lamparones
Laxante

Jugo de los mejillones


Agrico blanco, epitimo
Acederas, jugo de los mejillones, pamporcino
Agrico blanco
Acederas
Abeto, acebo, acedera, aceite de oliva, agua
miel, algodonero, almendro, armuelle,
azufaifo, cerezo, ciruelo, compota de
manzana, endrino, epitimo, fresno, higuera,
leche de gallina, leche de burra, leche de
yegua, lino, malva, malva real, manzano,
moral, olivo, pastillas de alcanfor, pastillas de
rosa, sen de Espaa, vulneraria, zaragatona.
Sen de Espaa
Lino

Lepra
Lugares
secretos
(inflamaciones)
Melancola
Menstruo

de

Mundifica llagas
Nervios (rupturas y espasmos)
Odos supurantes con gusanos
Panacea
Parlisis parcial
Parto (lo provoca)
Pecho (arrancar humores)
Perlesa
Peste (contra la)
Piedra de la vejiga (la rompe)
Pulgas (no se engendran)
Pulmones
Purgantes

232

las

mujeres

Elboro, epitimo, polipodio, sen de Espaa


Acederas, jugo de los mejillones, laureola,
pamporcino
Lino, zaragatona
Agrico blanco
Zaragatona
Agua
Elboro
Hediondo, pamporcino
Tapsia
Coloquntida
Acederas
Acebo, acederas, gayomba (tambin de los
riones)
Zaragatona
Crtamo (los mundifica); hisopo (contra la
inflamacin)
Acbar, agrico blanco, alazor o crtamo, aloes,
aro, arracln, astrancia, avena purgativa llamada
ben, azufaifos, bejucos purgantes de Cartagena de
Indias, berza o col, col marina, caafstula
americana, cardo bendito, carra, coloquntida,
coronilla de fraile, correhuela, correhuela mayor,
dragontea, durillo, elboro, escama de cobre,
escamonea,
escila,
escorpin
marino,
espantalobos, eupatorio, gayomba, graciola,
hediondo, hierba purgante americana similar a la
correhuela, hisopo, jugo de lechuga marina, jugo
de los mejillones, jugo de los siluros, laureola,
lirio, lirio hediondo, man,
mercuriales,
mirabolano de Kabul, nueza, nueza negra, oximiel,
pamporcino, polipodio, raz de mechoacan, ricino,
ricino americano o higuera del infierno, ruibarbo,
sauco, sen de Espaa, tapsia, trtago, torvisco,
yezgo.

PRINCIPALES ACTIVIDADES

PLANTAS QUE LAS PRODUCEN

Riones (los purga)

Agrico blanco, jugo de los mejillones, leo


de abeto, vulneraria
Jugo de los mejillones
Sen de Espaa
mechoacan
Agrico blanco, leche de burra, vaca, cabra,
leche humana
Acebo, hisopo, lino, malva, zaragatona
Coloquntida, hisopo
Jugo de los mejillones
Agrico blanco
Crtamo (la clarifica) col (la restituye a quien
la ha perdido.
Col, hisopo, leo de abeto

Sangre (la disminuye)


Sarna
Sfilis
Tisis
Tos antigua (la ablanda o cura)
Vermfugo
Vescula (la evacua)
Vientre (retortijones)
Voz
Vulnerario

Figura 167. Lmina anatmica


de
Juan
VALVERDE
DE
HAMUSCO,
Historia de la composicin del
cuerpo humanoop., cit.

Figura 168. Lmina de Libro de los medicamentos simples


op., cit.

233

CAPTULO 3
Lapidarios
Los orgenes remotos
Se entienden por tal los textos en donde se recogen las propiedades
de las piedras.
Durante la Edad Moderna se llamaron tambin as a los artesanos
expertos en su conocimiento, cuyo oficio era el tallado de las consideradas
preciosas.
La utilizacin de los minerales en la teraputica es antiqusima. Su
cuna se sita, probablemente, en Babilonia, donde nace adems la
astrologa.
En ciertas tablillas de arcilla de la biblioteca de Asurbanipal, se
ponen en relacin algunas plantas, piedras preciosas y estrellas. 363
Probablemente all se configur la teora de la simpata universal, segn la
cual, en todo en el universo existen secretas conexiones e influencias entre
el macrocosmos o mundo grande y el microcosmos o mundo pequeo.
Todos sus habitantes, fueran seres animados o inanimados, tendran
ntimas relaciones y no habra grandes diferencias ni barreras en la manera
de generarse y comportarse.

363

Todo este tema est magnficamente estudiado por: Marcelino V. AMASUNO, Marcelino V.
AMASUNO, La materia mdica de Dioscrides en el Lapidario de Alfonso X el Sabio. Literatura y
ciencia en la Castilla del siglo XIII, Madrid: C.S.I.C., 1987; Lapidario rfico, traduccin,
introduccin y notas de Carmen CALVO DELCN, Madrid: ed. Gredos, 1990; PLINIO EL VIEJO,
Lapidario, trad., y notas de Avelino DOMNGUEZ GARCA e Hiplito-Benjamn RIESCO, Madrid:
Alianza, 1993. Luis GIL, Therapeiaop., cit., pg. 194 y ss. Tambin es de utilidad el libro de
Luis DIEULAFAIT, trad. Cecilio NAVARRO, Piedras preciosas, Barcelona: Biblioteca de
Maravillas, 1886 y el de Juan ESTEVA DE SAGRERA, Historia de los anticidos. Barcelona:
Allmirall, s.f.

234

De Babilonia pasara a Persia, de all a Egipto y por esa va hasta


Grecia, en donde se conoca y manejaba en el s. V. a. C. La aplicacin de esa
hiptesis mgico creencial a las virtudes medicinales de las piedras,
comenzara a efectuarse tras las conquistas de Alejandro Magno, entre el s.
III y II a.C. Desde entonces, hasta que Plinio (23-79) las recogiera en su
Historia Natural, se redactaran diversos lapidarios.
Para atribuir a los minerales propiedades medicamentosas se
emplearon, en primer lugar, analogas de brillo y color. Las rocas rojas, por
ejemplo, se relacionan con Marte. Al vincularlas con las propiedades de los
planetas, las adornan con sus mismas caractersticas, benficas o malficas.
Adems, a partir de la concepcin del universo como un organismo vivo, se
las consider provistas de alma. El pneuma interior se manifestaba, sobre
todo, en la piedra magntica, de virtudes evidentes. Por lo mismo, tendran
vida y una sexualidad similar a la de los animales.
En la inmensa obra aristotlica (384-332 a.C.) sobre el universo, en
el esfuerzo que realiz para su descripcin sistemtica, jerrquica y
sometida a cierta lgica, se ocup tambin de los metales. Elabor una
teora sobre su formacin en el manuscrito, Sobre los meteoros. Su
discpulo, Teofrasto (372-287 a. C.), ya redact un tratado sistemtico
Sobre las piedras364. En ninguno de los dos se ocupan de sus supuestas
virtudes mgicas y teraputicas.
La eclosin de este tipo de misteriosos asuntos se producira en el
Damigeron Latinus (s.I) -posiblemente la traduccin de un original griegoutilizado por Plinio. El romano dedic los libros 33 a 37 de su Historia
Natural, a la exposicin de los conocimientos mineralgicos y las
propiedades curativas de las piedras.365

364

TEOFRASTO, De lapidibus, intr.., transl., y comentarios, D.E. EICHHOLZ, Oxford: Clarendon


Press, 1965. Tambin, Trait des pierres de Theophraste, traudit de grec avec des notes
physiques {et} critiques, traudites de langolois, Paris: chez Jean Thomas Hrissant, 1754.
365
PLINIO EL VIEJO, Lapidarioop., cit.

235

Figura 169. Reproduccin de


una tablilla de arcilla
efectuada para regalar como
propaganda farmacutica.

Durante el siglo II se redacta un nuevo texto, conocido por Kyranides


o Cyranides, confeccionado por un tal Harpocration de Alejandra y
Kyranos, rey de Persia, en donde tambin se mencionan las cualidades
mgicas de las rocas.366
Seguramente los poemas Sobre las piedras, atribuidos a Orfeo367, son
de esa poca romana con influencia helenstica y tienen un origen comn
en el manuscrito griego resumido por Damigeron.368
Pedacio Dioscrides Anazarbeo (I d.C.), incluy las virtudes de las
piedras en su Materia Medicinal. Diversos manuscritos de la misma se
distribuyeron durante la Edad Media, con extraordinario inters, en
Bizancio y en el mundo rabe. Quedaron retazos, ms o menos deformados,
Figura 170. Portada de Sancti
Patris EpiphaniiDe XII
Gemmis, quae erant in veste
Aaronis: liber Graecus, &
regione Latinus/Iola
Hierotantino interprete, cum
corollario Conradi Gesneri,
Tiguri {Zurich}: Iacobus
Gesnerus, 1565.

en la Europa occidental cristiana. Fueron rescatados y traducidos a


diversas lenguas vernculas durante el Renacimiento. Se editaron ya como
libros, se distribuyeron abundantemente y los utilizaron los boticarios
europeos hasta la Ilustracin.369
Otro autor, Epifanio de Salamis, escribe Las doce piedras, dado a
conocer en 1585 por Conrado Gesner (1516-1565).370 A San Epifanio (310
o 315-407), Obispo de Salamina, se le atribuye la autora del texto. Recoge
lo mencionado en La Biblia sobre la descripcin del pectoral del sumo
sacerdote Aarn. En el mismo, llevara doce piedras preciosas dedicadas a

366

Louis DELATTE, Textes latins et vieux franais relatifs aux Cyranides, Pars: Lige-Droz, 1942
(se localiza en la Facultad de Filosofa y Letras de la Universidad de Lieja.)
367
Lapidario rfico, op., cit.
368
W.K.C. GUTHRIE, Orfeo y la religin griega: estudio sobre el movimiento rfico, Madrid:
Siruela, 2003; Reynal SOREL, Orphe et lorphisme, Paris: Presses Universitaires de France,
1995; Giorgio COLLI, La sapienza greca. Vol I, Dionisio, Apollo, Eleusi, OrfeoMilano: ADELPHI
edizioni, 1992.
369
C.E. DUBLER, La materia mdica de Dioscrides: transmisin medieval y renacentista,
Barcelona: {s.n.} tip. Emporium, 1953-1959. Marcelino V. AMASUNO, La materia mdica de
Dioscrides en el Lapidario de Alfonso X el sabio. Literatura y ciencia en la Castilla del Siglo XIII.
Madrid: C.S.I.C. 1987.
370
Sancti Patris EpiphaniiDe XII Gemmis, quae erant in veste Aaronis: liber Graecus, &
regione Latinus/ Iola Hierotantino interprete ; cum corollario Conradi Gesneri, Tiguri {Zurich,
Suiza}: Iacobus Gesnerus, 1565. La obra de Epifanio de Salamis publicada por D. PETOU, Pars:
ed. J. Thomasius, 1622.

236

las doce tribus de Israel. Los rabes relacionaron las piedras con una
constelacin planetaria y con un mes del ao. De esa manera poda
construirse un amuleto de valor prcticamente universal. La relacin entre
las gemas, los astros y los meses del ao sera la siguiente:371
Jacinto o granate

Acuario

Enero

Amatista

Piscis

Febrero

Jaspe

Aries

Marzo

Zafiro

Tauro

Abril

gata

Gminis

Mayo

Esmeralda

Cncer

Junio

nix

Leo

Julio

Cornalina

Virgo

Agosto

Crislita

Libra

Septiembre

Agua marina

Escorpin

Octubre

Topacio

Sagitario

Noviembre

Rub

Capricornio

Diciembre

La Edad Media
El mdico bizantino Aecio de Amida (500-576) formado en
Alejandra, aunque miembro destacado de la corte de Justiniano en
Constantinopla, fue autor de una extensa recopilacin basada en textos de
Galeno y Oribasio, denominada Tetrabiblon,372 en donde se da mucha
importancia a los medicamentos. Describe, por orden alfabtico, los

371

Luis DIEULAFAIT, Piedras preciosasop., cit., pg.48.


AECIO de AMIDA, AetiiContractae ex veteribus medicinae tetrabiblos: hoc est quaternio, id
est libri universales quatuor, singuli quatuor sermones conplectetes, ut sint in summa quatuor
sermonum quaterniones, id est sermones XVI/ per Ianum CornariumLatine conscripto,
Basilea: Hier. Frobenii et Nic. Espiscopii, 1542 (es la adaptacin renacentista).
372

237

vegetales, luego los minerales y animales. De los diecisis discursos que


tiene la obra, dedica los diez primeros a la farmacologa.373
Tambin en Bizancio, en el siglo XI, Miguel Psellos, monje y
preceptor de Miguel Dukas, reorganiz los estudios de filosofa
fundamentados en el neoplatonismo bizantino y fue un importante
polgrafo. En ciencias se ocup de la medicina, alquimia y teraputica. Evit
los aspectos relacionados con las creencias y la supersticin, aunque
escribi un tratado Sobre las virtudes de las piedras preciosas como el
gata, la amatista, el jaspe, el mbar (cuya calidad de fsil vegetal se
desconoca), la piedra imn y el diamante.374
Como se sabe, la principal labor enciclopedista medieval la llev a
cabo Isidoro de Sevilla durante los finales del siglo VI y principios del VII.
En sus Etimologas375 dedica el libro XVI a la exposicin del saber mineral.
De l bebieron Beda el Venerable, en Inglaterra, Alcuino en Francia y
Rbano Mauro en las tierras germnicas.
Figura 171. Inicio del
Lapidario de Alfonso X El
Sabio, Biblioteca del
Monasterio de San Lorenzo
de El Escorial, manuscrito h.
I.15.

Del siglo XI sera el manuscrito De natura lapidium, redactado por el


obispo de Rennes, Marbodus (ca. 1035-1123) y en el XIII, San Alberto
Magno se ocupa del tema en su mineralium.376
De singular importancia es el Lapidario de Alfonso X el Sabio,377
finalizado en el ao 1272. Se ha demostrado su ntima vinculacin con el
Libro de las piedras del Pseudo Aristteles. Tambin su condicin de
eslabn en una larga cadena de tratados medievales sobre la materia.

373

Javier PUERTO, El mito de Panacea. Compendio de Historia de la Teraputica y de la


Farmacia, Aranjuez: Doce Calles, 1997, pg. 144.
374
Javier PUERTO, El mitoop., ci., pg. 145.
375
SAN ISIDORO de Sevilla, Etimologas, edicin bilinge preparada por Jos OROZ RETA y
Manuel A. MARCOS CASQUERO, Madrid: Biblioteca de Autores Cristianos, 1973, p. 262 y ss.
376
http://www.enciclopediacatolica.com.
377
El primer lapidario de Alfonso X el Sabio, Ms. h.I.15 de la Biblioteca de El Escorial,
comentarios cientficos de Jos Lus AMORS PORTOLS; el cdice y su texto Mara BREY
MARIO; Arte en el lapidario, Ana DOMNGUEZ RODRGUEZ, Madrid: Ediln, 1982.

238

Existen lapidarios de origen heleno y helenstico: el de Teofrasto,


Dioscrides, Kyranides, Damigern, Orfeo o Psellus. De ascendencia latina:
el de Plinio, San Isidoro y el obispo Marbodus. rabe: el del pseudo
Aristteles, el Libro de los talismanes de Al-Biruni, el de al-Tifasi, dividido
en veinticuatro captulos y la parte interesada en la mineraloga de la obra
de Ibn El-Baitar, a los que se aadiran los de estirpe hebraica.378
Los aspectos mgicos de la teraputica mineralgica pudieran
creerse superados a partir de la Edad Media: no es as. Se recogen en las
traducciones renacentistas del Dioscrides. Continan en los libros de
materia farmacutica barrocos,379

en los ilustrados380 y se reflejan

plidamente en los del siglo XIX.381


El conocimiento cientfico sobre la naturaleza y el universo
avanzaba con cierta rotundidad. En lo referente a la teraputica se
mantenan teoras y actividades prcticas sonrojantes para cualquier
partidario de la racionalidad en el mtodo cientfico. No puede
interpretarse la situacin, repito, como un reducto de oscuridad en la
bsqueda permanente de la verdad cientfica, -mantenido desde el
positivismo- sino, ms bien, como la asuncin de la impotencia tcnica de
los terapeutas, debida a las dificultades para experimentar y avanzar en el
conocimiento del cuerpo humano, su anatoma y fisiologa. Acaso fuese
tambin un intento de no abdicar definitivamente de la esperanza ante la
dictadura de la muerte, siempre triunfante, de manera prematura, en

378

Marcelino V. AMASUNO, La materia mdica de Dioscridesop., cit.


Puede verse, entre otros, en: Fray Esteban VILLA, Examen de boticarios, Zaragoza: Gaspar
Toms Martnez, 1698 o en Nicols MONARDES, Primera y segunda y tercera partes de la
Historia Medicinal: de las cosas que se traen de nuestras Indias Occidentales, que sirven en
Medicina, Sevilla: Fernando Daz, 1580.
380
Pierre POMET, Histoire generale des drogues simples et composes, Paris: Etienne Ganeau
& Louis-Etienne Ganeau fils, 1735 ; Felix PALACIOS, Palestra pharmaceutica chymico-galenica,
Madrid: Juan Infanon, 1706
381
Diccionario de Farmacia del Colegio de Farmacuticos de Madrid, Madrid: Imprenta de los
sres. Martnez y Rogo, 1865.
379

239

cuanto se planteaba un problema serio de salud. El desconocimiento


cientfico abra puertas a la esperanza mgica.
El mecanismo de actuacin farmacolgica
Como he sealado, las principales atribuciones curativas, o de
cualquier ndole, efectuadas sobre los minerales, se basan en los principios
mgicos de analoga, entre las piedras y los planetas, y de simpata
universal, en todo lo existente.
Por sus cualidades externas o cualquier otra circunstancia, una
determinada piedra se considera anloga a cierto planeta. Debido a que la
simpata universal le puede convertir en causante de enfermedades,
algunas de ellas pueden prevenirse o curarse mediante el uso de los
minerales, a consecuencia de sus relaciones astrales. Si slo entran en
juego estas ideas, se recomendarn en forma de amuletos o talismanes.
Actuarn por sus efluvios, derivados de la capacidad analgica astral y de la
simpata universal. Estamos, de lleno, en el mbito de la magia, lo esotrico
y la supersticin segn la poca en donde lo encuadremos-.
Conforme a estas hiptesis, en los lapidarios, las piedras se
relacionan con alguno de los smbolos zodiacales. Sin embargo, no se
utilizan nicamente las creencias mgicas. Sobre ellas se superponen las
Figura 172. Instrumentos para
porfirizar o reducir a polvo muy
sutil las piedras. MFH, UCM.

cualidades derivadas del galenismo. Todos los minerales se clasifican


conforme a dos de sus dynamis, (caliente, fra, seca, hmeda) e incluso se
advierte su grado en la dominante; con ello entra en juego la concepcin
teraputica de Galeno y sus seguidores, gracias a lo cual, las piedras
pueden utilizarse por va interna, como cualquier otro simple.
Es decir, en las piedras observamos la doble militancia tan general
en la teraputica hasta la revolucin farmacolgica del siglo XIX, por un
lado la magia, por otro los anhelos cientficos representados en el intento
de racionalizacin del mundo natural mediante las obras de Aristteles y
Galeno.
240

Por ltimo, existen una serie de minerales cuyo uso se recomienda,


aunque muy difcilmente podramos encuadrarlos en alguno de los dos
epgrafes citados, si no retorciramos demasiado la interpretacin; su
empleo obedece a un cmulo de costumbres ancestrales relacionadas con
la magia y tradiciones casuales, muy complicadas de explicar desde la
razn, incluso cuando se sita en las coordenadas propias del pensamiento
mgico.
En el poema sobre las piedras, atribuido a Orfeo recomienda la
galactita, pulverizada y mezclada con una bebida, para favorecer la
secrecin lctea, lo cual es posible de entender mediante mecanismos
analgicos pero tambin, llevada en la mano, asegura el favor de los dioses
en los deseos proclamados y evita la muerte repentina, acciones imposibles
de explicar, como tampoco las citadas a continuacin.
El gata sirve para fertilizar los campos si la colocamos entre los
cuernos de los bueyes de labor. Tambin cura las tercianas y cuartanas.
Mezclada con leche, suaviza los dolores de los ojos; con miel los de los
prpados y con vino aleja todo dolor de las partes nobles del hombre.
Si debemos atravesar algn paraje plagado de reptiles, aconseja
acompaarnos de una piedra imn para ahuyentarlas. El cuerno de ciervo
previene la calvicie; las piedras preciosas concitan el favor de los dioses y
las que no son piedras, como el coral, aunque se considerasen tales, evitan
las mordeduras de los perros382.
Tenemos en definitiva, una concepcin puramente mgica para el
empleo de los simples minerales, fundamentado en sus conexiones
astrolgicas.
La publicacin de la encclica Coeli et Terra en 1585 supuso un
cierto obstculo al desarrollo de la astrologa en su vertiente judiciaria.

382

Javier PUERTO, El mitoop., cit., pg. 102.

241

Aparentemente, quedara magnificado el empleo de las piedras preciosas


por sus cualidades. En realidad no fue as y an durante la Ilustracin nos
encontramos algn autor dedicado a ensalzar las virtudes puramente
mgicas de estos productos.
Si no se deseaba una actuacin analgica o simptica de las piedras,
si se buscaba su accin farmacolgica ligada a las cualidades atribuidas a
las mismas, deban administrarse al interior.
Francisco Franco, explicaba su forma de accin, en lo referente a
este tipo de materiales empleados para curar la peste, por quiebra del
veneno; resolucin de su sustancia; arrojndolo del cuerpo o
corrompindolo.383
Se trataba, en definitiva, de dar a tragar piedras a los pacientes, con
los peligros inherentes al caso, por muy preciosas y virtuosas que fuesen.
Andrs Laguna384 se da cuenta del problema y, cuando habla del
zafiro, en su traduccin de la Materia Medicinal de Dioscrides, nos
previene con su gracejo habitual:
Conviene advertir que los fragmentos de cualquier piedra preciosa,
deben ser molidos sobre alguna porfira o mrmol, hasta que se hagan polvo
Figura 173. Retrato de
Andrs Laguna, en Pedacio
Dioscrides Anazarbeo,
acerca de la materia
medicinal y de los venenos
mortferos, Salamanca:
Mathias Gast, 1563.

impalpable. Porque si se dan a beber las tales piedras groseramente molidas,


no penetran al corazn, y a veces con sus agudas esquinas hieren los
interiores miembros; y molindose en almireces de bronce o cobre, traen
consigo la sustancia del mismo metal mezclada, y as en lugar de ser
saludables remedio, son txico. Por eso, anden sobre aviso los mdicos, y
gurdense que pensando socorrer al enfermo, no den con l patas arriba en el
otro mundo administrndole remedios excelentes, empero mal dispensados.

383

Francisco FRANCO, Libro de las enfermedades contagiosas y de la preservacin dellas,


Sevilla: Alonso de la Barrera, 1569.
384
Andrs LAGUNA, Pedacio Dioscridesop., cit., Lib. V, cap. CXIII, fol. 563.

242

An en el caso de administrarse las piedras preciosas como otro


simple medicinal ms, nunca se obviaron las virtudes de tipo mgico. Sera
ridculo emplear materias primas tan caras, propias slo de potentados o
reyes, por su frialdad, calidez, humedad o sequedad. Siempre se les
atribuy algo ms. Una virtud aadida derivada de su privilegiada relacin
con los astros.
En Espaa, el primero en negarse a admitirlo, a principios del siglo
XVIII, fue el novator o moderno Flix Palacios (1677-1737)385. En su
Palestra, al ocuparse de los jacintos, afirma:
los antiguos atribuyen a los jacintos, al coral rubio, zafiros,
esmeraldas, topacios, perlas y dems piedras preciosas, bolo armnico y
tierra sellada, una virtud cardiaca, esto es, confortante del corazn,
estmago, y cabeza; esta es cierto que fue imaginaria, o soada, pues no
tienen ms fundamentos, para decir que tiene tal virtud, que porque son
agradable a la vista, y cuestan mucho dinero: pero los Modernos, como mas
aplicados a indagar la verdad, han reconocido, que estos solo son unos
cuerpos terrestres, y faltos de partes activas, para ellos producir los efectos
que se les atribuyen, y que solo sirven de receptculos, y materias sobre que
obran los licores, que se hallan dentro del cuerpo, dejando dentro de sus
poros tales cidas y acres, que ellos contienen, y as su efecto solo es
edulcorar, y destruir el cido de los humores: as sirven en esta confeccin
{de jacintos} de astringentes, pues las cmaras y vmitos, provienen de las
sales cidas y acres, que se hallan dentro del cuerpo, que punzan y relajan las
fibras, causando movimientos contrarios a la naturaleza.los panes de Oro, y
Plata de esta confeccin, y en todas las dems en que entran, no sirven sino es
de adorno, pues ellos no pueden hacer efecto alguno, por quedarse
indisolubles, pero estando tan recibido entre todos que contengan hojas de

385

Flix PALACIOS, Palestra Pharmacutica Chymico-Galenica. En la qual se trata de la eleccin


de los simples, sus preparacones chymicas, y galnicasMadrid: Juan Garca Infanon, 1706,
pg. 187.

243

Figura 174. Flix Palacios, La


Palestra Pharmaceutica Chimico
Galenica, Madrid: Juan Garca
Infanon, 1706.

oro y plata, se le pueden mezclar, pues aunque no hacen provecho tampoco


sirven de dao.
El problema, ante tan atinada observacin, se establece al incluir en
su texto todas las preparaciones medicinales a base de piedras preciosas,
sin expurgarlas de sus indicaciones fundamentadas en sus virtudes
mgicas.
La contradiccin la observ su antagonista, el boticario Juan de
Loeches (+ 1732) y la puso de manifiesto en la Epstola nuncupatoria del
Tyrocinium386. En su libro, adems, se explay con las virtudes
tradicionales de las piedras preciosas. Palacios, que tantas polmicas
mantuvo con sus contradictores, jams contest a Loeches. Sus
ambigedades pueden derivarse de las propias de quien est inmerso en
un cambio de paradigma farmacolgico, o de la tensin entre los
conocimientos cientficos y la realidad econmica. La denuncia de los
medicamentos fabricados con este tipo de materiales, supondra una
importante merma en los beneficios de los boticarios y, en cierta manera,
en su prestigio. Se trataba de frmacos muy complejos, reputadsimos y
absolutamente intiles. Tambin puede deberse a que esa nota no fuera
escrita por el boticario, sino por el doctor Diego Matheo Zapata, su
protector, a quien al menos en otra ocasin prest el nombre.387
Sea por la forma de hacerla, sea porque todava no se conoca
suficientemente bien el mecanismo de accin farmacolgica de la mayora
de los simples y, desde luego, la nosologa de las principales enfermedades,
la denuncia cay en saco roto y las piedras preciosas y sus mgicas
virtudes curativas siguieron publicitndose durante todo el siglo XVIII y

386

Juan de LOECHES, Tyrocinium Pharmaceuticum Theorio-Practicum. Galeno-Chimicum,


Madrid: Francisco Martnez Abad, 1719.
387
Javier PUERTO, Las ideas cientficas de Felix Palacios, Boletn de la Sociedad Espaola de
Historia de la Farmacia, 1982: (132) 237-247 y Javier PUERTO; Josefa COBO, La evolucin de
la Qumica Farmacutica durante el siglo XVIII, Boletn de la Sociedad Espaola de Historia de
la Farmacia, 1983: (133-134) 25-33.

244

principios del XIX. La mayora de las preparaciones tradicionales siguen


presentes en la cuarta edicin de la Farmacopea Hispana, cuyo uso era
obligatorio en todo el territorio nacional,388 y no empezaron a desaparecer
de las boticas hasta el ltimo tercio del siglo XIX.
La eleccin de las piedras
Si complicados son los mecanismos seguidos para justificar su
accin teraputica, no lo sera menos su eleccin. Haban de servirse,
nicamente, de la experiencia; no se conocan los mecanismos generativos
de los minerales; mucho menos su composicin qumica y formas de
cristalizacin, que sirven hoy para clasificarlos; tampoco existan
demasiados tratados en donde se ocupasen de ellas y las descripciones
resultaban mucho menos precisas que en el caso de animales y plantas. El
problema, para el sanador, era de primera magnitud. Si equivocaba la
piedra, toda la mgica conexin entre el mundo pequeo y el macro
cosmos, se iba al garete. Haba de confiarse en la experiencia y honestidad
de drogueros y lapidarios. Tampoco deba estar excesivamente
preocupado. Esta teraputica se encontraba al alcance, slo, de los muy
ricos, quienes solan ser poderossimos. Si se les engaaba, el embaucador
quedaba a expensas de su ira. En cualquier caso, no estaba de ms que el
sanitario tomase algunas precauciones.
Juan Fragoso da una serie de consejos para reconocer las piedras
preciosas: las legtimas han de ser pesadas, salvo la esmeralda; ninguna ha
de llegar pulida, excepto la esmeralda y el topacio; en tercer lugar:
mientras ms se mira y contempla una piedra fina, tanto ms
agrada a la vista, sin que se harte de verla.

388

Pharmacopoea Hispana, editio quarta, Matriti: M. Repulls, 1817.

245

Figura 175. portada de Juan


Arphe de Villafae, Quilatador de
la plata, oro, y piedras,
Valladolid:
Alonso y Diego Fernndez de
Crdoba, 1572.

Por ltimo, las legtimas permanecen mucho tiempo en el fuego, sin


recibir dao, las dems se manchan y corrompen. No quiero ni pensar lo
que pasara cuando probase la pureza de los diamantes389.
Lapidario farmacolgico de la Edad Moderna
Veamos, a continuacin, las dificultades en la utilizacin de los
minerales ms habituales en la prctica teraputica. Para ello me servir de
los empleados en las recetas contra la peste.
Ha de tomarse en consideracin la advertencia efectuada por los
autores de los tratados preservativos de la enfermedad epidmica: su uso
se reservaba a quienes tenan las posibilidades econmicas de hacerlo. Si
todas las medicinas eran preferentemente para ricos, de este tipo de
teraputica slo podan servirse los riqusimos. Acaso en esa desmesura de
ostentacin, precio y diferencia con los dems mortales, algunos tenan
secretas y vanas esperanzas.
Las perlas
Descripcin actual
Son concreciones brillantes producidas por algunos moluscos
bivalbos, consideradas y valoradas como piedras preciosas. Estn
formadas por ncar, compuesto de aragonita, una cristalizacin del
carbonato clcico. Nacen como respuesta del animal a una irritacin. En
muchas ocasiones se la produce un grano de arena.
En la actualidad se valoran ms las esfricas. Las irregulares se
llaman perlas barrocas. Pueden presentar distintas tonalidades. Las ms
buscadas son las blancas, negras, de color crema o rosado.

389

Juan FRAGOSO, Discurso de las cosas aromticas, rboles frutales y de otras muchas
medicinas simples que se traen de la India Oriental y que sirven al uso de la medicina, Madrid:
Francisco Snchez, 1572, pag. 202.

246

Las pesqueras ms reputadas estn en el golfo Prsico, en la Baja


California, en Mxico, en las Antillas, el Pacfico Sur, en la India, Japn y
Australia.
Tambin algunos moluscos de agua dulce producen perlas
naturales. Las esfricas han sido cultivadas con xito desde 1920 y se
fabrican artificialmente, aunque el intento de hacerlo, con fines
medicinales, mediante prcticas alqumicas es muy antiguo390.
Los inicios de la historia y la leyenda
Conviene saber, para no perdernos en los textos, que los latinos las
conocan por margaritae y los rabes las llamaban aljfar. En las boticas se
denominaron berruecas a las ms gruesas e irregulares, mientras las
empleadas en la prctica farmacutica, ms pequeas, se llamaran
tambin aljfar o simiente de perlas.
Segn Plinio, quien generaliz su uso suntuario en Roma fue
Pompeyo el Grande (106 a.C.-48 a.C.). Con motivo de su victoria sobre
Mitrdates VI Eupator en el ao 66 a. C. En el romano desfile de la victoria
present treinta y tres collares de perlas y un retrato suyo hecho con
ellas.391 A partir de entonces, las gentes ricas las deseaban, las buscaban y
pagaban buenas sumas por poseerlas. El mismo autor vio a Lolla Paulina,
esposa de Cayo Calgula (12-41), cubierta de esmeraldas y perlas en una
boda de no demasiado boato, y nos lo cuenta con un punto de escndalo
moralista.
Para el cronista romano, las dos perlas ms grandes las tuvo
Cleopatra (69-30 a.C.), a quien se las regalaron inciertos reyes orientales.
Las llevaba convertidas en pendientes. Un da, mientras reciba un

390

Samuele NORTONO BRISTOLLENSI, Metamorphosis lapidum ignobilium in gemmas


quasdam pretiosas seu modus transformadi perlas parvas, et minusculas, in magnas & nobiles;
ac etiam construendi Carbunculos artificiales, alios que lapides pretiosos, naturalibus
praetantiores, Francofurti: Typis Caspari Rotelli, Impensis Guilielmi Fitzeri, 1630.
391
PLINIO EL VIEJO, Lapidario, op., cit., pg. 145.

247

Figura 176. Perlas, Pierre POMET,


Histoire
Generale des droguesop., cit.

banquete de Marco Antonio (83-30 a.C.), refinado y excesivo, lo despreci


por poco valioso. Apost con el dirigente romano su capacidad de comerse,
de un solo bocado, una cantidad de dinero extraordinaria. Invitado a su
mansin, recibi un agasajo culinario de lo ms normal. Cuando Marco
Antonio la recrimin y reclam para s el honor de haber ganado el desafo,
la reina disolvi una de sus perlas en un vaso de vinagre y se lo bebi,
dejndole verdaderamente perplejo.
De esta manera, mediante la apuesta de una muchacha consentida,
surgi la leyenda de Cleopatra terapeuta y maga, conocedora de las
virtudes de las piedras preciosas y del secreto de los venenos y sus
antdotos.
El criadero fundamental de las perlas, para Plinio, estaba en el golfo
Prsico y en el mar Rojo (Bermejo, dice l).
La generacin perlfera
Para el autor de la Historia Natural, el mecanismo de germinacin
sera el siguiente: cuando a las ostras les llega el momento del ao propicio
para reproducirse, abren las conchas mediante una especie de bostezo y
quedan preadas del roco. Pasado el tiempo oportuno del embarazo,
paren perlas. Su calidad depende de la de la escarcha recibida: si es pura y
limpia, son blancas; si turbia y sucia, amarillas. En el color influira tambin
el momento del parto y su localizacin marina.392
Aunque el romano no las dot de cualidades medicamentosas, ya
tenemos los elementos necesarios para la leyenda; lo mismo que la miel, se
consideran procedentes del roco y a ste le tenan por una especie de
polvo de las estrellas, la parte incorruptible del universo formada por el
quinto elemento, el ter. Todos aquellos materiales tocados de esa

392

Cayo PLINIO SEGUNDO, Historia Natural, trasladada y anotada por el Doctor Francisco
Hernndez (Libros primero a vigesimoquinto) y por Jernimo de la Huerta (Libros
vigesimosexto a trigesimosptimo) y apndice (Libro sptimo, captulo LV), Madrid: Visor
Libros-Universidad Nacional de Mxico, 1999 pg. 468.

248

caracterstica, seran propicios para sanar los cuerpos humanos dada su


resistencia a la putrefaccin.
El Lapidario de Alfonso X el Sabio explica las creencias plinianas
sobre la generacin con ms minuciosidad.
Las perlas se encuentran en el Gran Mar en unas conchas grandes.
Cuando vienen los vientos del septentrin, se abren y cogen de su
humedad; esperan a remojarse con las gotas del roco, se cierran y van al
fondo marino a pasar la noche; cuando amanece salen a tomar el sol. Al
ponerse la tarde regresan a las profundidades submarinas. Con este
ajetreado va y ven, esperan hasta sentir las perlas cuajadas. En ese
momento las paren y expulsan. Las olas marinas las llevan hasta la orilla y
all, por el roce con la arena, se hacen redondas, hermosas y relucientes.
Esta bellsima leyenda medieval nos pone en contacto con unos
hombres de ciencia que hoy difcilmente consideraramos talesmuidores de tradiciones poticas, relacionadas con la existencia de
parajes lejanos en donde la abundancia sera habitual. Para estos sabios
europeos del medioevo, el pas de la abundancia se localizara en el
Oriente, en la tierra de las especias. Hacia all se dirigi Coln, arrostrando
los peligros de un mar tenebroso, profundo, repleto de monstruos marinos
y con el peligro de su posible finitud. Le aguardaba la tierra del oro, de la
miel, del sndalo, de la mirra, de los unicornios, de los remedios
maravillosos, tal vez del paraso, cuya realidad, geogrfica y poltica,
haban ocultado celosamente los mercaderes rabes y sus corresponsales
venecianos y genoveses. All, las playas estaran repletas de perlas blancas,
refulgentes y redondas, a la espera de ser recogidas para el boato de las
mujeres y la salvacin de los cuerpos. Como sabemos, descubri un Nuevo
Mundo. l jams lo supo, crey encontrarse en tierras Orientales a donde
habra llegado por una nueva va.
Ya en el siglo XVIII, un sorprendentemente crdulo jesuita,
Hernando del Castrillo, escribe:
249

Figura 177. Las abejas y la miel,


Libro de los medicamentos
simples op., cit.

Oderico dice que en el Oriente, en el Reino del Gran Can, hay tantas
piedras preciosas, que en cierta ocasin, uno de sus reyes fund un huerto, de
cuyos rboles estaban pendientes muchas piedras de gran valor; y que
especialmente plant un pino, que mirado a todos lados, estaba cargado de
pias de preciossimas piedras.393
Como es bien sabido, durante el Renacimiento comienzan las
castigatione pliniae, las crticas al romano y a sus seguidores en los pasajes
de su textos ms alejados de la observacin experimental, sumidos en
leyendas y consideraciones mgicas. Precisamente esa anotacin de
errores, tan fcil de realizar debido a las muchas leyendas anotadas sin
crtica por el polgrafo romano, hizo disminuir el fervor y la reverencia con
la que se recibieron los manuscritos griegos originales en la Europa
occidental cristiana. No se trataba slo de la posible traicin de los
traductores rabes a las letras helensticas, los padres del pensamiento
natural tambin estaban equivocados. La autoridad mereca respeto pero
deba ser corregida por la experimentacin personal.
En el caso de la generacin de las perlas, uno de los primeros en
manifestar su desagrado, en Espaa, con respecto a la teora de la

393

Hernando CASTRILLO, Historia y magia natural o ciencia de la filosofa oculta, con nuevas
noticias de los ms profundos misterios, y secretos del universo visible, en que se trata de
Animales, Pezes, Aves, Plantas, Flores, Yervas, Metales, Piedras, Aguas, Semillas, Paraso,
Montes y Valles. Escrita por el Padre de la Compaa de Jess, natural de Cdiz, Madrid: Juan
Sanz, 1723. Por muy oculta que fuera su filosofa, llama la atencin como el miembro de una
orden tan informada sobre pases exticos, tome como fuente a uno de los viajeros
medievales sin demasiado crdito como el franciscano Oderico de Pardenne (1265-1331).
Fue uno de los grandes viajeros medievales, junto a Marco Polo, Juan de Piano Carpini o
Guillermo de Rubrouck. Viaj desde Italia a Turqua, Irn, India, Sumatra, Java, Borneo, China y
regres a Italia por el Tibet. Su Relacin de viaje fue plagiada por un aventurero de origen
incierto, Sir Jhon Mandeville (1300-1372) y entre ambos la llenaron de tremendas fantasas
que siguen difundindose durante la Ilustracin; Hernando Castrillo, contemporneo de
Linneo y Buffon, sigue dando crdito a que las piedras preciosas nacen en los rboles como
pias.

250

concepcin a partir de las gotas de roco y del parto de las ostras, fue Juan
Fragoso (1530-1597).394
Dioscrides no se ocup de las perlas en su manuscrito original,
pero s su traductor castellano, Andrs Laguna, durante el Renacimiento.395
No se interesa por su origen pero cree que dentro del mar estn tiernas:
empero luego pescndolas, se endurecen. Lo cual es sorprendente pues l
mismo cuenta cmo se encontr una comiendo ostras y la conserv de
recuerdo.
Jernimo de la Huerta, el traductor de Plinio en 1624,396 escribe en
el mismo sentido que Fragoso:
algunos conjeturan que no se engendran del roco, sino del propio
cuerpo, puesto que no podran salir de lo hondo a tiempo para recibir el roco
germinal.
Fray Esteban Villa se hace eco de esas dudas pero, cuando da
instrucciones sobre la mejor manera de escogerlas, recomienda las no
perforadas, las nuevas y blancas, las ms duras, las mayores y las que
salen por aborto de las mismas conchas, cuando de miedo de los truenos se
abren sin tiempo,397 con lo cual nos indica su escepticismo respecto a la
concepcin mediante el roco, pero su creencia en el parto de las ostras.
En el siglo XVIII, Pierre Pomet398 pone las cosas en su sitio. Luego de
hacer un largo recorrido geogrfico por los principales pases productores
niega su origen celeste: porque la ostra no emerge del fondo del mar y el

394

Juan FRAGOSO, De succedaneis medicamentos liber denuo auctusMantuve: Petrus Cosin,


1575.
395
Andrs LAGUNA, Pedacio Dioscrides Anazarbeo. Acerca de la Materia Medicinalop., cit.,
Lib. II, cap. III.
396
Historia Natural de Cayo Plinio Segundo traducida por el licenciado Jernimo de Huerta,
medico y familiar del Santo Oficio de la Inquisicin y ampliada por l mismo con anotaciones,
Madrid: Luis Snchez, 1624 en Historia Natural.Madrid: Visor-Universidad Nacional de
Mxico, op., cit., pg. 469, nota 4.
397
Fray Esteban VILLA, Examen de boticarios, op., cit., fol. 66.
398
Pierre POMET, Histoire Generale des Drogues, op., cit., T. II pg. 219 y ss.

251

Figura 178. Margaritas, perlas


utilizadas en
farmacia. MFH.UCM.

roco no puede penetrar all, segn explica la experiencia; acaba tambin


con la leyenda de la recoleccin de perlas en la playa pues es necesario, en
ocasiones, bucear hasta doce brazas para recogerlas, pero no tanto con la
del parto de las ostras. Segn l, las perlas se engendran como los huevos
en las gallinas. Las ostras, as, pasaran de vivparas a ovparas en un
remedo de las analogas mgicas399.
Pomet refleja la dura vida de los pescadores de ostras, explotados
por portugueses y holandeses, vindose obligados a descender a
tremendas profundidades y al albur de una pesca no siempre abundante, ni
suficiente para mantenerse durante todo el ao.
Del terrible trabajo de los esclavos negros, pescadores de perlas
para sus amos, de su manera de supervivencia, de la dificultad de su
actividad en las playas americanas, dan testimonio Jorge Juan y Antonio de
Fiura 179. Ojo de boticario
porttil con
materiales minerales y
piedras preciosas, MFH.UCM.

Ulloa, pues las perlas fueron otras de las riquezas encontradas por los
espaoles a partir del descubrimiento y ya entonces se haba explicado la
manera de obtenerlas, aunque el conocimiento se olvidase o no se
difundiese debidamente400.
Las virtudes curativas de las perlas
En la Edad Media no se ocupa de ellas San Isidoro y sus discpulos,
pero s aparecen en el lapidario de Alfonso X el Sabio, en donde se
determinan las principales caractersticas mediante las cuales se iban a
emplear en teraputica.

399

El antes citado Hernando CASTRILLO, Historia y magia naturalop., cit., pg. 332, dedica el
cap. XXIII de su libro a dilucidar: si hay piedras que sean vivientes, y que pueden moverse
hacia lo alto con natural movimiento; y si hay entre ellas machos, y hembras, algunas que
estn preadas, con fetos semejantes a su naturaleza.
400
Jorge JUAN y Antonio de ULLOA, Noticias secretas de Amrica, Madrid: Historia 16, 1991,
pg. 549-553. Antes que ellos, en 1526, Gonzalo FERNNDEZ DE OVIEDO, haba dado cuenta
de la existencia de pesqueras de perlas, en su Sumario de la natural historia de las Indias, ed.,
de Manuel BALLESTEROS, Madrid: Historia 16, 1986, pag. 171-174.

252

El aljfar pertenecera al grado once del signo Aries. En el mismo


manuscrito se nos explica la correspondencia con la figura del carnero y su
semejanza con Cristo, el Cordero Divino. Aqu observamos una absoluta
inexistencia de las analogas mgicas, fundamentadas en algn resquicio de
racionalidad o, al menos de conocimiento emprico. Las margaritae o
aljfar son preferentemente blancas, nada que ver con el rojo del planeta
Marte.
En astrologa, Aries es el primer signo del zodaco, un signo de
fuego, regido por Marte, el dios romano de la guerra; de acuerdo con ello
sera de naturaleza caliente y seca.
En cuanto a sus propiedades medicinales las considera cordiales:
pues alivia mucho el temblor de corazn {y por ello a} los que son
tristes y medrosos y toda enfermedad que venga por melancola.
Si son calientes y secas, como el corazn, el rgano relacionado con
Marte por su fuego y color, al igual que las perlas, serviran para limpiar la
sangre.
No slo eso. Pulverizada y puesta sobre los ojos, esclarece la vista.
Si se introduce por las narices mitiga el dolor de cabeza.401
Su utilizacin teraputica en la Castilla renacentista se deduce no
slo de la presencia en los libros farmacuticos, sino tambin en los
documentos notariales.402
Andrs Laguna las aconseja como cordiales, para reforzar el
estmago, clarificar la vista y limpiar los dientes.403

401

El primer lapidario de Alfonso Xop., cit., pg. 30-31.


Anastasio ROJO VEGA, El siglo de Oro. Inventario de una poca, Salamanca: Junta de Castilla
y Len, 1996, p. 276 nos indica su precio en 1550.
403
Andrs LAGUNA, Pedacio Dioscrides Anazarbeo. Acerca de la Materia Medicinalop., cit.,
Lib. II, cap. III.
402

253

En el siglo XVIII para Pomet, de acuerdo con la tradicin medieval,


las perlas son cordiales, buenas para fortificar los espritus y reparar las
fuerzas en los sncopes. Purifican la sangre, evitan la melancola y aclaran
la vista.
Sus efectos los asemeja a los de otros simples, los ojos de cangrejo,
el coral y otras materias alcalinas. En el mundo de las creencias mgicas,
introduce su actividad alexifrmaca, y de acuerdo con la modernidad indica
que sirven para impedir la accin de los cidos, como astringentes contra
las acritudes del estmago. Acaso esta actividad de anti cido sirviera para
evitar el hambre canina, otra de las indicaciones reseadas. Tambin las
aconseja pulverizadas para limpiar los dientes.
Si dejamos de lado sus propiedades puramente mgicas, nos
encontramos con un buen alcalino que evita la acidez del estmago y con
Figura 180. Ojos de cangrejo,
MFH.UCM.

un pulidor dental. Demasiado caro para tan poca cosa. Ya lo advierte


Pomet:
como estas drogas son extremadamente caras, los que tienen
necesidad no las comprarn ms que de honestos mercaderes.
Ms honesto que l, supongo, no habra ninguno, por eso asegura
que el magisterio de perlas, sirve para conservar el cuerpo sano. Evita toda
indisposicin, sobre todo el frenes, el vrtigo, la apopleja, la epilepsia y
otras afecciones del cerebro, al tiempo es un importante cordial, mediante
el cual se evitan palpitaciones y sncopes. No slo eso, acorde con su
tradicin de actuar sobre corazn y cabeza, tambin sirve para evitar
cualquier fiebre pestilencial: una maravilla, marina y cara.
Si tienen curiosidad en saber como se haca el magisterio, acudamos
a Flix Palacios404: en un vaso de vidrio se pone la solucin de perlas. Se
vaca encima, gota a gota, aceite de Trtaro y o bien se har una

404

Flix PALACIOS, Palestra Pharmacuticaop., cit., p. 427.

254

precipitacin o el licor se volver como leche. Se contina aadiendo el


Trtaro hasta que no se produzca efervescencia. Luego se dejan posar unos
polvos blancos y sutiles en el fondo. Se separa el licor sobrenadante y se
echa encima agua destilada o comn. Se vuelve a dejar reposar y se aade
ms agua hasta que salga del mismo color y sabor que si no tuviera nada
disuelto. Los polvos se secan a la sombra y se guardan para usarse.
De la misma manera se preparaba el magisterio de coral, de madre
perlas, de ojos de cangrejo, de granates, de jacintos y de esmeraldas.
Adems de en el magisterio, las perlas entraron en otras
composiciones, entre mticas y mgicas, no se sabe bien si exquisitas o
asquerosas. La primera de ellas sera la famosa confeccin de Alkermes. Se
mantiene en los libros de farmacia desde los primeros textos atribuidos a
Mesu y publicados en el siglo XVI con la quintaesencia de la farmacologa
rabe, hasta la cuarta edicin de la Farmacopea Hispana.
Un hombre tan ilustrado como Flix Palacios, el introductor de la
qumica de Lemery en nuestro pas, lo incluye en su Palestra405. En esta
frmula farmacutica entraban animales, vegetales y minerales: entre los
primeros, capullos de seda, kermes o alkermes, un insecto, el Coccus ilicis L.
parecido a la cochinilla que vive en las hojas de la encina y se utilizaba en
teraputica y en tintorera; almizcle y mbar gris. Entre los segundos, zumo
de manzanas camuesas, agua de rosas, azcar, polvos de sndalo citrino,
canela, aceite de clavos de especia y entre los terceros, lapis lazuli y perlas.
Para efectuar la confeccin, cuya frmula haba fijado la medieval escuela
de Montpellier, haba de emplearse una esptula de marfil.
Sus indicaciones, las habituales en el caso de las perlas: fortifica el
corazn, la cabeza, revive los espritus, evita la melancola, impide las
palpitaciones y es buena en los sncopes, a las que se aaden la capacidad
para fortalecer el estmago, resistirse a la putrefaccin, lo que la hara

405

Flix PALACIOS, Palestra Pharmacuticaop., cit., pg. 184-185.

255

estupenda en tiempos de peste, evitar los abortos y excitar la libido o como


deca Palacios, la Venus: un cctel complicado de preparar, exquisito en su
ideacin potica y difcil de entender en sus propiedades.
Todo inexplicable e ininteligible, si no se hace desde la perspectiva
de la dificultad de desprenderse los boticarios de los hbitos tradicionales
y de las imposiciones econmicas, ms an cuando hemos visto la crtica
efectuada por el mismo Palacios en su libro acerca de las virtudes
atribuidas a todas las piedras preciosas, las perlas entre ellas.
Esta piedra preciosa de origen animal se encuentra
Figura 181. Anillo de oro y
esmeralda, procedente de
Mrida (Badajoz), s. II,
Museo Arqueolgico
Nacional de Madrid.

entre los

remedios ms caros contra la peste, el preparado para el Papa Julio II,


recomendado por Andrs Laguna, el Diamargaritn, fro y caliente y el
Diarrodn.
Todava, en 1865, el Diccionario de Farmacia406 da testimonio de su
utilizacin en algunos puntos de Andaluca para confeccionar la leche de
perlas, empleada para adsorber y atemperar.
En definitiva un curioso simple medicinal repleto de virtudes
mgicas que hoy se nos antojan poticas, aunque no s si los pacientes
tratados con tan caro, intil y farragoso remedio compartiran mi opinin.
Esmeraldas
Descripcin actual
Son unas gemas verdes, variedades del mineral berilo. Silicatos
dobles de almina y glucina, teido por xido de cromo o de hierro,
generalmente cristalizada en prismas hexagonales. En la antigedad
procedan de Egipto. Luego se encontraron importantes ejemplares en
Liberia y en la actualidad se extraen en Colombia.

406

Diccionario de Farmaciaop., cit., T. II, p. 414.

256

La manera de hacerse con ellas: entre la minera y la mitologa


Plinio las considera las ms valiosas, luego de diamantes y perlas. Su
valor lo deriva del color verde y el brillo suave, tan gratos a la vista;
distingue hasta doce clases, por los distintos orgenes geogrficos de las
mismas y narra la costumbre de Nern (37-68) de observar los juegos
reflejados en una esmeralda pulida.407
Nuestro Fray Esteban408 explica las diferencias de sus orgenes
geogrficos y de los lugares en donde se encuentran. La cosa no era
sencilla. Unos aseguraban hallarlas en los peascos que estn dentro del
mar, sin definirse sobre si hacan referencia a las islas, a cual de ellas o a las
sierras submarinas. Otros, para complicarlo ms, las situaban en los nidos
de los grifos. Eran estos animales mitolgicos. Estaban dotados de un
cuerpo de len, provisto con alas y pico de guila. Vivan en el pas de los
Hiperbreos. Se dedicaban a proteger el tesoro de Apolo frente a los
Arismapos. Tambin se serva de ellos el dios Dionisio, quien los utilizaba
en la vigilancia de sus crteras de vino.409 Fray Esteban, pese a difundir
esas leyendas acaso llevado de algn prurito literario, hace ms caso de
quienes dicen encontrarlas en las minas de cobre y oro.
Reprueba las ficticias y venenosas. Entre ellas coloca a las llegadas
del Per, ms bajas de color. En caso de duda aconseja sustituirlas por
perlas, tal y como recomiendan los protomdicos.
Para Pomet,410 slo pueden obtenerse de las minas de hierro.
Advierte la dificultad de adquirirlas en las drogueras, pues slo se utilizan

407

PLINIO El VIEJO, Lapidario, op., cit., pag. 166, lib. 37, {64}. las esmeraldas que tienen forma
aplanada, cuando estn derechas, reflejan las cosas lo mismo que los espejos. El emperador
Nern contemplaba los combates de gladiadores con una esmeralda.
408
Fray Esteban VILLA, Examen de boticariosop., cit., pag. 64.
409
Constantino FALCN MARTNEZ; Emilio FERNNDEZ GALIANO; Raquel LOPEZ MELERO,
Diccionario de la mitologa clsica, Madrid: Alianza ed., 1985, t.I, pg. 276.
410
Pierre POMET, Histoire Generale des Drogues, op., cit., T. II pg. 372 y 373.

257

Figura 182. Lmina con grifos


de Ulisse ALDOVRADI,
Monstrotum historia, cum
Paralipomenis historiae
omnium
animaliumBononiae :
Nicolai Tebaldini, Marci
Antonii Berniae, 1642.

en la confeccin de Jacintos. Aconseja comprrselas a los lapidarios y no


dejarse engaar con otras piedras verdosas de inferior calidad.
El crdulo de Hernando Castrillo, se inventa el proceso de formacin
de esmeraldas. Segn l, primero seran blancas y luego se vuelven verdes.
Da noticia de la existencia en las Indias Occidentales de una tan grande
como un huevo de avestruz, adorada por los indios y capturada por los
espaoles. Habla de unas malolientes. El polvo desprendido al labrarlas
servira para curar las heridas viejas.411 Las virtudes medicinales de estas
piedras olorosas y su descripcin, la toma de Francisco Hernndez (15171587) quien, en el siglo XVI, menciona el Quetzalxquiac o pluma ftida,
una especie de esmeralda muy verdosa, pero vulgar y nada traslcida412.
Las virtudes medicinales
Plinio no se hace eco de ninguno de los usos teraputicos atribuidos
a las esmeraldas, si no es para desconfiar de su utilizacin en forma de
amuletos.
La palabrera de los magos, asegura, aconseja grabar sobre
amatistas y esmeraldas el nombre del Sol y de la Luna, llevarlos colgados
del cuello con plumas de golondrina y pelos de cinocfalo para evitar los
encantamientos. Por otra parte, con independencia de la manera de
lucirlas, se consideraban eficaces para atraer la proteccin de los reyes.
Tambin alejan el granizo o la langosta si se acompaan de la plegaria
adecuada. Si se queran conseguir la totalidad de sus virtudes, deban
grabarse guilas y escarabajos sobre ellas.

411

Hernando CASTRILLO, Historia y magia naturalop., cit., pg. 320-321.


Nardo Antonio RECCHI, Cuatro libros sobre la materia mdica de Nueva Espaa, que por
mandato de Felipe II, rey invicto de las Espaas y las Indias, recogi Francisco Hernndez,
primer doctor del Nuevo Mundo, y organiz el doctormdico de Su Majestad. Estudios de
Raquel LVAREZ PELEZ y Florentino FERNNDEZ GONZLEZ, Aranjuez: Doce Calles/ Junta de
Castilla y Len, 1998, tomo II fol. 771. En la pag. 769, menciona las itecpayo quetzaliztli,
relacionadas con las mejores esmeraldas.
412

258

Plinio, tan crdulo para con sus fuentes, tal vez tuviese experiencia
propia en este caso. Afirma:
Yo considero, sin embargo, que, al escribir tales cosas, se han burlado
y redo del gnero humano.413
Isidoro de Sevilla, le sigue al pie de la letra, tanto en la descripcin
de la manera de obtenerlas, como en lo relativo a su uso medicinal.
En el lapidario de Alfonso X el sabio la esmeralda aparece bajo el
smbolo de Gminis, con la advertencia de que: daa el entendimiento.414
El signo del zodaco se relacionara, en primer lugar con Jpiter, en
segundo con Marte y en tercero con el Sol. Sus propiedades o dymanis son:
caliente y hmeda.
En el siglo XVI se ocupa de sus poderes sanativos Miguel Martnez
de Leyva. Las considera uno de los principales preservativos de la peste.415
Las aconseja bebidas en polvo muy tenue con un trago de vino
blanco. Quien no quisiera destruirla, no tena necesidad de hacerlo. Segn
el autor del libro, tiene la misma accin si se lleva en el dedo corazn de la
mano izquierda, engastada como sortija.
Para justificar los efectos descritos, se basa en la autoridad del
helenstico Serapin de Alejadra (s.III-II a.C.) y los rabes, Al-Razi, Rhazes
o Rasis (ca. 865-ca. 925) y el sevillano Avenzoar (1091-1162), si bien
atribuye la accin alexifrmaca de la esmeralda al aliento universal y
principal de Dios omnipotente, una manera de expresar la simpata mgica
cristianizada. Intenta fortalecer su argumento mediante dos experiencias,
muy fciles de desmontar por simple observacin. Los monarcas, dice,

413

PLINIO El VIEJO, Lapidario, op., cit., pag. 191, lib. 37, {124}.
Jos Luis AMORS PORTOLS, Ciencia en el Lapidario de Alfonso X el Sabio, op., cit., pg
170.
415
Miguel MARTNEZ DE LEYVA, Remedios preservativos y curativos, para en tiempo de la
peste: y otras curiosas experiencias. Dividido en dos cuerposMadrid: Imprenta Real, 1547.
cap. XII.
414

259

solan ponerlas sobre la mesa durante los banquetes. Ante la presencia de


cualquier veneno, disminua su color. En segundo lugar, si el sapo
denominado escuerzo la mira, le saltarn los ojos, dada su potencia contra
el veneno.
Como la piedra era cara, a quienes no podan acceder a ella, en
tiempos de peste, les aconsejaba acogerse a Cristo Nuestro Seor, que es
origen de todas las piedras preciosas. Lo cual sera muy prudente en ambos
casos.
Gracias a la documentacin de los archivos de protocolos
vallisoletanos, sabemos su utilizacin contra la epilepsia colgadas
simplemente del cuello. En esa ciudad castellana, atadas al brazo izquierdo,
se empleaban como preservativo de pestilencias y venenos. Servan,
tambin, para alejar las ilusiones demonacas. Conforme con sus
indicaciones ms tradicionales se utilizaban para mejorar enfermedades de
Figura 183. Brinco de
lagartillo de oro esmaltado y
esmeraldas, s. XVI, Catedral
Primada de Santo Domingo.

la vista y la memoria.
En la botica del maestre Rodrigo, en 1541 se preparaba una
limonada de esmeraldas416. Siglos despus, Flix Palacios criticara mucho
la costumbre de aadir zumo de limn a las preparaciones de piedras
preciosas. Segn l, muy acertadamente, impedan la nica accin eficaz de
las mismas: la absorcin de los cidos estomacales.
Jernimo de la Fuente Pierola, aparentemente moderno y
renovador, el primero en aadir el adjetivo qumico a su texto
farmacutico, al contrario que Flix Palacios, s cree en la actividad
farmacolgica de las esmeraldas y las dems piedras preciosas. Aconseja
emplearlas despus de pulidas por los lapidarios y sin lavar, para evitar

416

Anastasio ROJO VEGA, El siglo de Oro op., cit., pg. 189.

260

posibles disminuciones en sus virtudes curativas.417 Ya saben: la limpieza


disminua la mgica conexin con los astros.
Juan de Loeches se muestra favorable a su uso tradicional. Su texto
es exponente de las dificultades para arrumbar un pensamiento caduco,
incluso en quien se mostraba crtico para con la teraputica clsica, como
Palacios, pero no se vea con fuerzas, ni con suficientes argumentos
cientficos para, simplemente, desterrar todas las composiciones
farmacuticas intiles de su antidotario.418
Las esmeraldas no aparecen entre la mineraloga de la
Pharmacopoea Hispana, la cuarta edicin del libro oficial sobre la
teraputica espaola, simplemente porque en la confeccin de jacintos
compuestos, no las aade, como tampoco lo haca el mismo Loeches; pero
el medicamento compuesto, en donde entraban tantas piedras preciosas,
segua preparndose en 1817.419
Fue un remedio fundamental de los ricos y poderosos contra el
veneno y la pestilencia; no slo de las mgicas maneras expuestas, tambin
se prepar una triaca en donde la piedra preciosa jugaba un papel
fundamental.420 A su hermosura y proclamacin de podero econmico,
unira la absoluta inutilidad teraputica, curativa y preventiva.

417

Jernimo de la FUNETE PIEROLA, Tyrocinio Pharmacopeo, methodo medico y chimico. En el


cual se contienen los cnones de Joanes Mesu Damasceno, y su explicacin, asi sobre la
eleccin de las medicinas simples, por la comprensin de los juicios dellas, secundm esse
propiumPamplona: Joachin Joseph Martnez, 1721.
418
Juan de LOECHES, Tyrocinium pharmaceuticum terico-practicum, galenochymicumBarcinone: Joannis Jolis, 1751. Lo referente a las piedras preciosas, pg. 41-48.
419
Pharmacopoea Hispana. Editio cuarta, Matriti: apud M. Repulls, 1817.
420
Diccionario de Farmaciaop., cit., T I, pg. 812.

261

Jacinto
Descripcin actual
Con el Jacinto, podemos tener algunos problemas. Se conoce como
tal a un granate de la variedad grosularia, compuesto por silicato alumnico
clcico cristalizado, de color amarillo. El Jacinto de Compostela es un
cuarzo rojo cristalizado y tambin se llama jacinto o hiacinta a los
compuestos amarillentos de circn, formados de silicato de zircona.
En el Diccionario de Farmacia421 se distingue a ste ltimo como el
verdadero, llamado tambin Jacinto de Ceyln y se citan el de Santiago,
cristalizado en rojo, el occidental, de color cetrino y el oriental, rojo
brillante.
Una complicada eleccin
Plinio lo diferencia de la amatista {de color prpura} pues su brillo
violceo se diluye y,
Figura 184. Ojo de Boticario de
la Farmacia del Hospital de
Tavera (Toledo) reproduccin
del MFH.UCM.

aunque a primera vista resulta agradable, se desvanece no obstante


antes de saciarnos y, lejos de colmar la vista, apenas llega a los ojos,
marchitndose ms rpidamente que la flor del mismo nombre.
Menciona a otros jacintos de Etiopa, transparentes y de brillo
dorado, menos apreciados que los de la India o los tibarenos. Considera los
peores a los de la India, turbios y multicolores. Los mejores, al ser
colocados junto al oro, le hacen adoptar una tonalidad blanquecina, como
la de la plata422.
Isidoro de Sevilla lo localiza en Etiopa de color cerleo. El mejor no
es demasiado claro ni oscuro. Brilla con ambas tonalidades y resplandece

421

Diccionario de Farmaciaop., cit., T I, pg. 50-51.


PLINIO El VIEJO, Lapidario, op., cit., pag. 191, lib. 37, {125} {126}. El editor de esta edicin
que puede referirse a un coridn azul, aunque el jacinto oficinal, el mencionado lneas atrs,
es amarillo. Los amarillos, segn el editor, seran cuarzo de ese color, lo cual pone de
manifiesto la indefinicin mineralgica con respecto a este material.
422

262

con su prpura. Introducido en la boca es fro. El procedente de la India se


llama iacinthizonta y en algunos de sus cristales se insertan filamentos.
En Espaa ya que ni Dioscrides, ni Andrs Laguna, su comentarista,
se ocup de ellos, el inters lleg de la mano de Francisco Valles (15241592) quien aadi a su Sacra Philosophia el tratado de Francisco Rueo
acerca de las gemas.423
El francs distingue tres tipos de jacinto. Uno de color violado, como
las amatistas, que cuando torna a prpura le llaman jacinto. Otro inclinado
al color rojo, que sera una especie de rub y un tercero llamado
Sapphirin. Prefiere al primero. Sera, pues una piedra prpura424.
En el mismo ao, Konrad Gessner (1516-1565) seala que su color
es ureo, aunque enrojece en su presencia.425
No se ponan de acuerdo los diversos autores sobre la piedra
llamada de la misma manera.
Quien nos proporciona una autntica monografa sobre el tema es
Gerard Dorn.426 La considera la undcima gema del Apocalipsis.427
Distingue entre la flor llamada jacinto y la piedra preciosa del mismo

423

Francisco VALLES, Francisci Vallesi De sacra philosophialiber singulares. Cui subiunguntur


duo alij, nempe Leuini Lemnii De plantis sacris et Francisci Ruie De gemmis, Lugduni : Philippi
Borde, Laurentii Arnaud, Claudii Rigaud, 1652 ; Francisco VALLES, De iis, quae scripta sunt
physice in libris siue de sacra philosophia : cui propter argumenti similitudinem adjuncti sunt
duo alijLeuini Lemnii De plantis sacris et Francisci Ruei De gemmisLugduni: Hug. A Porta,
apud Frates de Gabiaano, 1592.
424
Franois LE RUE, De gemmis aliquot, iis praesertim qurum diuus Ioannes Apostolus in sua
Apocalypsi meminit: de alliis quoque, qurum usus hoc aei apud omnes percebruit libri duo
Tiguri {Zurich, Suiza} : Andreas Gessner, 1565, libro II, fol. 45.
425
Konrad GESSNER, De omni rerum fossilium genere, gemmis, lapidibus, metallis, et huismodi,
libri aliquot, plerique nunc primun editi, Tiguri {Zurich, Suiza}: Iacobus Gessner, 1565-66, fol.
50.
426
Gerard DORN, Lapis metaphysicus aut philosophicus, cui universales medicina vera fuit
patrum antiquorumet ad metallorum tollendam lepran fabricandos lapides preciosos, s.l. s.i.,
1570, fol. 582v.-584.
427
Sin embargo en el libro atribuido a San Epifanio no se incluye. SAN EPIFANIO, Obispo de
Constancia, Se XII Gemmis, quae eran in veste Aaronis: liber Graecus, & regin Latinus/ Iola
Hierontatino interprete; cum corollario Conrado Gesnneri, Tiguri {Zurich, Suiza}: Iacobus
Gessner, 1565.

263

Figura 185. Portada de


Konrad GESSNER, De omni
rerum fossilium genere,
gemmis, lapidibus,
metallisZurich : Iacobus
Gessner, 1565-1566.

nombre. Se hace eco de los diversos colores segn cual autor consultemos,
desde el rojo, cetrino o violceo purpreo. Para l es cerleo, con una cierta
inclinacin hacia el violado teido de prpura.
Fray Esteban Villa no aclara demasiado, pues se remite literalmente
a Rueo.428
Tampoco Pomet429 arroja demasiada luz sobre el tema. Todo lo
contrario. Describe tres tipos de jacintos: el de leche de ese color; el
segundo una piedra rojiza o blanca mezclada de amarillo o rojo y el tercero
una piedrecita roja. Aconseja los primeros y los orientales.
Sus virtudes medicinales
Durante el Renacimiento espaol, los jacintos se vendan, en 1526,
en la botica de Bernal y entre 1541 y 1579, en la de maestre Rodrigo.
Engarzados en una sortija de oro, se consideraban excelente remedio
contra todo tipo de veneno, como suceda con todas las piedras preciosas,
debido a su mgica antipata hacia ellos.430
Franois le Rue, entre sus propiedades destaca la frialdad, su
capacidad cordial y la extraordinaria accin contra la peste, incluso
utilizado como amuleto colgado del cuello sobre la regin cordial.
Asimismo, la aconseja para defenderse de las picaduras de animales
ponzoosos431.
Gerar Dorn, se hace eco de su cualidad fra y de su maravillosa
utilidad contra los venenos y la peste, as como de la manera de utilizarlo
en forma de amuleto. Exista cierto consenso cientfico sobre estos temas.
Segn l, que sigue a San Alberto Magno, sirve para conferir ms ingenio a

428

Fray Esteban VILLA, Examen de boticariosop., cit., pag. 65.


Pierre POMET, Histoire Generale des Drogues, op., cit., T. II pg. 370 - 372.
430
Anastasio ROJO VEGA, El siglo de Oroop., cit., pg. 243.
431
Franois LE RUE, De gemmis aliquotop., cit., libro II, fol. 45.
429

264

quien lo lleva y para conciliar el sueo. Al final se pierde en una maraa de


argumentaciones, simblico religiosas, para explicar sus virtudes432.
Pomet, ya en el siglo XVIII, se hace eco de sus virtudes cordiales y
absorbentes de cidos.
La confeccin de jacintos
Con ellos se preparaba la famossima confeccin de jacintos, un
polifrmaco de elementos variables a lo largo de la Historia; tena una
mayora de componentes minerales convertidos en finsimo polvo
(porfirizados)

por

los

maestros

boticarios.

Llevaba

las

piedras

denominadas jacintos que, como hemos visto, nadie saba bien como eran,
ni de donde venan; coral rojo, bolo de Armenia que en el siglo XVIII, en
Francia, se sustitua por el de Levante, el espaol, extico para ellos. Tierra
sigillata, zafiro rojo, esmeralda, topacio, perlas finas, hojas de oro y plata y
mbar gris. A ellos se aadan productos animales o derivados de ellos:
seda cruda, moscas orientales, kermes, rasuras de cuerno de ciervo y de su
corazn, marfil, almizcle y diversas semillas y trozos de hierbas: Dictamo
crtico (Origanum majoranoides, Will.); races de Tormentila (Potentilla
erecta Hampe), Croci o Azafrn (Crocus sativus L); Mirra (Balsamodendron
myrra DC.); rosas rojas; los tres sndalos, semillas de limn, jarabe de
claveles y azcar.
Flix Palacios433 la da por finalizada cuando tenga un color muy
hermoso, indicacin demasiado vaga. Pomet se muestra mucho ms
preciso:
la confeccin de jacintos debe ser de buena consistencia, nueva,
fielmente hecha, de color bermejo, tirando al amarillo.
En cuanto a las virtudes medicinales, para Pomet, fortifica el
corazn y resiste al veneno.
432
433

Gerard DORN, Lapis metaphysicus aut philosophicus, op., cit., fol. 582v.-584.
Flix PALACIOS, Palestra Pharmacuticaop., cit., pg. 186.

265

Figura 186. Vaso brocal de


farmacia {probablemente
procedente de la de Santo
Domingo de Silos (Burgos)} para
precipitado de Piedra de Jacinto,
MFH.UCM.

Para Palacios:
fortifica el corazn, el estmago y la cabeza, recrea los espritus, es
contra las lombrices, resiste la malignidad del aire, y la corrupcin de los
humores; dulcifica la acritud de los humores, quita las cmaras y el vmito.
Como bien puso de manifiesto Loeches, y he sealado, todas estas
propiedades se compaginan mal con su certeza acerca de la falta de
virtudes de las piedras preciosas, distintas de las absorbentes.
Este mgico y asombroso medicamento contina presente en
nuestra farmacopea oficial de 1817.434
Zafiros
Descripcin actual
Son gemas preciosas del mineral Corindn (xido de aluminio), la
segunda sustancia ms dura tras el diamante. Cristaliza en el sistema
hexagonal y las variedades transparentes forman los zafiros y los rubes.
Los primeros son azules intensos y es el conocido como tal. Tambin puede
haberlos incoloros, amarillos -denominados zafiros amarillos o topacios
orientales- y rosas plidos, debido al color de las impurezas del xido
alumnico. El autntico, repito, es el azul.
Otra eleccin complicada de una piedra confusa
Para Plinio, es azul adornado con puntos ureos. Lo emplea muchas
veces para comparar otras piedras, como si fuera suficientemente conocido
para cualquier lector.
Dioscrides le sigue. El verdadero Saphir sera azul con puntitos o
manchas de oro.

434

Pharmacopoea Hispana, op., cit., pg. 161.

266

En el siglo XVI, Andrs Laguna435 lo anota. Por l sabemos que esa


era la piedra preciosa elegida por los sanadores en su atuendo:
Se tiene tambin por zafiro aquel que ordinariamente traen por
ornamento los mdicos, procurando granjear con anillos, el crdito y la
reputacin que no pueden los desventurados con las letras. De la cual pompa
ganan los pobres enfermos vindoles tan hinchados y tan llenos de dijes, no
osan dar poco, ni se atreven a reprender su ignorancia.
A partir de la Edad Media llega un periodo confuso con respecto a su
determinacin. San Isidoro lo describe de color cerleo, mezclado con
prpura y con polvo de oro esparcido. Lo sita junto al jacinto.436
Tampoco parece clara su distincin en el lapidario de Alfonso X el
Sabio.437 Aparece un elemento ptreo llamado affyuri o Zaffyuri. Lo
asemeja a la piedra Bezahar, de color pardo amarillento (parecida en su
descripcin a la de San Isidoro).
En el Renacimiento, de manera muy sinttica, Konrad Gesner
distingue entre el zafiro azul y el zafiro femenino.438
Iola Hierontarantino, el intrprete del supuesto San Epifanio, en su
libro Sobre las doce gemas del vestido de Aarn439, incluye al zafiro entre
ellas. Lo describe como una gema prpura o prpura oscura, con varios
puntos de oro. Seala su presencia en los templos de Baco y su utilidad en
la cura de la primera plaga de pstulas blancas.
Hemos de acudir al excelente libro de Juan Fragoso (ca. 15301597)440 para enterarnos algo. Para l, el Safir ordinario es una piedra que
vale poco. Su color se asemeja al cielo azul cuando est sereno. Para sus

435

Andrs LAGUNA, Pedacio Dioscridesop., cit., Lib. V, cap. CXIII, fol. 563.
SAN ISIDORO, Etimologas, op., cit., T. II, pg. 285.
437
El primer lapidario de Alfonso Xop., cit., pg. 123-124.
438
Konrad GESSNER, De ovni rerum fossilium genere, gemmis, lapidibus, op., cit., fol. 42.
439
SAN EPIFANIO, Obispo de Constancia, Se XII Gemmis, quae eran in veste Aaronis, op., cit.,
fol. 6.
440
Juan FRAGOSO, Discurso de las cosas aromticasop., cit.pag. 201-202v..
436

267

Figura 187. El Greco, Retrato


de un mdico.

contemporneos existan dos tipos: uno ms oscuro y otro claro: el zafiro


de agua. Por su transparencia algunos lo confundan con el diamante.
Aconseja los procedentes de Ceiln y del Per. El zafiro de los antiguos, el
descrito por Plinio, azul y con puntitos de oro, lo considera Lapis Lazuli.
Esteban Villa sigue en su descripcin a Rueo441, a quien traduce y
dice haber ledo a Fragoso. Distingue dos especies, uno ms oscuro y otro
ms claro, el llamado zafiro de agua. Pese a sus lecturas, vuelve a sealar
que el mejor sera el ms oscuro con puntitos de oro, tal y como quera
Plinio, aunque seala que por esas seas nadie lo encontrar. Desde luego,
si es verdad lo afirmado por Fragoso, pues no se tratara de zafiro, sino de
lapis lzuli.
Con Pomet442 se aumenta la confusin, si cabe. Para l existen dos
clases de zafiros: los rojos del color del vino, transparente, excelentes para
la medicina, que seguramente confunde con los granates, y los negruzcos.
Flix Palacios, ni siquiera los incluye entre las piedras oficinales,443
aunque s lo hace Loeches444 para quien es una piedra traslcida, difana
de color cerleo, de consistencia dura y aspecto rojizo.
Las propiedades medicamentosas del zafiro
Dioscrides destaca unas virtudes semejantes a las de la mayora de
las piedras preciosas: contra todo veneno mortfero y para evitar y curar la
pestilencia445.
Por el Lapidario de Alfonso X, sabemos de su pertenencia al signo
Escorpin, influido primero por el planeta Marte, en segundo lugar por el
Sol y en tercero por Venus. Su naturaleza sera fra y hmeda. Molido cura

441

Fray Esteban VILLA, Examen de boticariosop., cit., pag. 64.


Pierre POMET, Histoire Generale des Drogues, op., cit., T. II pg. 373.
443
Flix PALACIOS, Palestra Pharmacuticaop., cit., pg. 21.
444
Juan de LOECHES, Tyrocinium pharmaceuticum, op., cit., pg. 108-109.
445 Andrs LAGUNA, Pedacio Dioscridesop., cit., Lib. V, cap. CXIII, fol. 563.
442

268

la picadura del alacrn, la mordedura del perro rabioso y las llagas. Si se


tiene un pedazo en la boca cuando se bebe vino, la bebida no
emborracha446.
En el Valladolid de 1550 se encontraban en la botica de Cristbal
Rodrguez. Se utilizaban como cordiales, alexifrmacos y se crea que
oscurecan el color cuando se ponan sobre la tetilla izquierda de quien
hubiese sido envenenado.447
Durante el Renacimiento se ocup de l, Franois La Rue,
vulgarizado en Espaa por el protomdico Valles. Le atribuye la propiedad
de ayudar a mantener la castidad y las ya descritas de cordial, para los ojos,
contra veneno y anti pestfero.448
Fragoso le reconoce como sus nicas virtudes el valor contra los
venenos y la pestilencia; las dems las considera ridculas449.
Para Loeches, sus virtudes medicinales derivan de su propia
naturaleza y de su condicin fra y seca (los dems lo consideran fro y
hmedo). Sirve como astringente, consolida los humores, es alexifrmaco,
cordial, oftlmico, para la disentera, el flujo heptico, contra las
hemorroides, el flujo de sangre, la peste, los envenenamientos, las fiebres
malignas, los ataques cardiacos y los estados melanclicos. Una autntica
panacea mineral y preciosa.450
De acuerdo con estas mgicas virtudes, el bueno de Hernando
Castrillo,451 ya en el siglo XVIII, expone una peculiar relacin entre el cielo
y el zafiro. Su ntima conexin llegara a tal punto que la piedra oscureca si
lo haca el cielo y se volva clara y brillante cuando as suceda en las

446

El primer lapidario de Alfonso Xop., cit., pg. 123-124.


Anastasio ROJO VEGA, El siglo de Oroop., cit., pg. 437.
448
Franois LE RUE, De gemmis aliquot, op., cit., lib. II, cap. II, fol. 32v-34v.
449
Juan FRAGOSO, Discurso de las cosas aromticas, rboles frutales y de otras muchas
medicinas op., cit.
450
Juan de LOECHES, Tyrocinium pharmaceuticum, op., cit., pg. 108-109.
451
Hernando CASTRILLO, Historia y magia naturalop., cit., pg. 317-318.
447

269

Figura 188. Piedra Bezahar,


Lapidario de Alfonso X El
Sabio, op., cit.

alturas celestes. Para l, y para San Alberto Magno, el zafiro es apacible,


enemigo de la melancola, contrario a la fiebre cuartana. No slo eso,
inclina a la devocin, a la paz, a la piedad y a refrenar los afectos. Tambin
alegra el corazn y restaa la sangre si hay hemorragia. Quita la envidia;
libra de la crcel; aviva el ingenio; ayuda a enriquecerse y antiguamente
granjeaba la voluntad de los dioses y les haca agradable el sacrificio. Por
su naturaleza hmeda, metido en la boca quita la sed.
En fin, aunque no conocan demasiado bien ni su forma ni su color,
sus virtudes medicamentosas y mgicas eran fabulosas, en cuanto a
extraordinarias y sorprendentes.
Topacios
Descripcin actual
Es una cristalizacin, en el sistema ortorrmbico, de fluorosilicato
de alumnio. Posee un lustre vtreo y puede ser incoloro, amarillo, verde,
azul o rojo. Se encuentra en algunas rocas de talco o pizarras de mica, en
depsitos aluviales y en restos rocosos de arrastre. El color ms corriente
en las gemas es anaranjado tendente al amarillo. Se utilizan como piedras
preciosas por su dureza de 8, algo inferior a la del diamante y el zafiro.
La eleccin de la piedra
Si creemos a Plinio, fue la gema preciosa ms prestigiada al
descubrirse. Le atribuye color verde y distingue varias clases. El principal,
del tono del jugo del puerro, procedente de Cytis (isla de San Juan, en el
mar Rojo) el prasoides (aspecto de puerro) y el Chrysopteros (alas de oro),
procedentes de Alabastrum {Tebaida (Egipto)}; tambin menciona el
topacio ahumado y el de color miel.
Por su volumen y dureza sera la nica piedra noble cuyo pulido
podra hacerse con lima y no con esmeril.

270

La historia de su descubrimiento es muy hermosa. A la isla de Cytis


arribaron unos piratas trogloditas impelidos por el hambre y la tormenta;
al arrancar hierbas y races para su alimento, desenterraron un topacio.
Explica tambin como segn Juba II de Mauritania (ca 25 a.C. ca 23),
Topacio es una isla del mar Rojo, cubierta siempre de nieblas y muy
buscada por los navegantes. Topazin, en la lengua de los trogloditas,
querra decir buscar452.
En las Etimologas se sigue el relato de Plinio. Incluidas en las gemas
verdes, mezcla los dos relatos sobre su descubrimiento y deja uno slo,
mucho ms novelesco. Descubiertos en una isla arbiga, a donde arribaron
unos piratas acosados por el hambre y las tormentas, los desenterraron.
Cubierta por la niebla, la isla permaneci oculta a quienes la buscaban
hasta volver a ser descubierta por los navegantes. Por ese motivo, tanto el
lugar como las piedras adquirieron su nombre, pues topdsein, en su
lengua, significa buscar.453
Durante el Renacimiento el topacio vira de color y de lugar de
origen segn el autor consultado. Para el traductor de Epifanio, sera rojo y
procede de una ciudad hind llamada Topaza.454
Franois La Rue en 1565, y con l Fray Esteban Villa a finales del
Barroco, le dotan de color ureo455. Lo mismo hace Juan Arfe, para quien es
una piedra amarilla de color de oro456, mientras Caesius Bernard, en
1636, le devuelve el color del puerro con la advertencia de que su luz
refulge.457

452

PLINIO El VIEJO, Lapidario, op., cit., pag. 183, 184, lib. 37 cap. 107 a 110.
SAN ISIDORO de Sevilla Etimologasop., cit., pg. 181.
454
SAN EPIFANIO, Obispo de Constancia, Se XII Gemmis, quae eran in veste Aaronis, op., cit.,
fol. 3.
455
Franois LE RUE, De gemmis aliquotop., cit., libro II, fol. 41-42.
456
Juan ARPHE Y VILLAFAE, Quilator de la plata, oro y piedras, Valladolid: Alonso y Diego
Fernndez de Crdoba, 1572, pg. 56 y 56v.
457
Caesius BERNARD, Mineraloga, sive Naturalis philosophiae thesauriLudguni: Iacobi et
Petri Prost, 1636, Lib. IV, pars II, Cap. V, sect IX & X fol. 579-580.
453

271

Figura 189. Tabla del valor de


diversas piedras preciosas,
entre ellas el topacio, Juan
Arphe de Villafae,
Quilatador de la plata, oro, y
piedrasop., cit.

En el siglo XVIII,

Loeches prefiere los de color de oro y

translcidos,458 mientras Pomet los describe como piedras de diferentes


grosores, extremadamente pesadas, claras y transparentes, procedentes
del Oriente y del Occidente, pero no se mete en el color.459
Hernando Castrillo460 se hace eco de todas las leyendas, como en l
es habitual. Explica que en tiempos de Plinio se encontr uno tan grande
como un hombre y, en cuanto a colores, lo describe segn los variados
autores: verde puerro, ms claro o ms oscuro o dorado, con una luz
semejante a la del Sol, que deslumbra con sus rayos, adems de dar cuenta
de la isla en donde se encontr, segn Plinio y San Isidoro.
Virtudes
En el lapidario rfico aconseja su uso para hacer favorable la
voluntad de los dioses cuando se les ofertan sacrificios.461
San Epifanio le atribuye actividad oftlmica y contra la hidropesa,
adems de incluirla entre las doce gemas del vestido del sumo sacerdote, lo
mismo que Caesius Bernard. Para La Rue, inhibe la ira y la actividad
venrea462 y es bueno para los lunticos por sus relaciones con ese planeta.
Lo mismo opina Juan Arfe y Caesius Bernard, quien escribe: valet contra
lunaticas passiones. Este autor lo hace efectivo para las enfermedades de
los pulmones, las efusiones de sangre, la hidropesa, las roturas de diversas
arterias, la ictericia, el ictus, las mordeduras de serpientes y de
escorpiones, entre otras muchas.

458

Juan de LOECHES, Tyrocinium pharmaceuticum, op., cit., pg.108.


Pierre POMET, Histoire Generale des Drogues, op., cit., T. II pg. 372.
460
Hernando CASTRILLO, Historia y magia naturalop., cit., pg. 300-301.
461
Lapidario rfico, op., cit., pg. 379.
462
Manuel RAMREZ CARRIN, Maravillas de la Naturaleza, en que se contienen dos mil
secretos de cosas naturales, dispuestos por abecedario a modo de aforismos fciles, y breves
de mucha curiosidad y provecho. Recogidos de la leccin de diversos y graves autores,
Montilla: Juan Bastida de Morales, 1629, fol. 134, escribe: topacio piedra, induce castidad, y da
gracia, y alegra al que la trae.
459

272

Loeches lo hace vlido para disminuir los terrores nocturnos o


melanclicos y mejorar el insomnio y Pomet resalta su actividad cordial en
diferentes preparaciones galnicas.
Hernando Castrillo nos explica su naturaleza muy fra, por lo cual si
uno trae una sortija con un topacio en la mano y le cae agua hirviendo, no
se quema, adems de hacerse eco de su valor en la moderacin de la ira y la
lujuria; tambin la considera la ms lucida de todas las piedras preciosas.
Rubes
Descripcin actual
Como los zafiros, son una variedad del corindn (xido de
aluminio). Es la segunda sustancia natural ms dura, despus del diamante.
Cristalizan en el sistema hexagonal, son transparentes, coloreados en las
distintas tonalidades del rojo.
Desde el siglo XV se extraen en Mogol (Birmania central). Se han
encontrado diversos yacimientos en Tailandia, Afganistn, Sri Lanka, La
India, China y Rusia.
En 1837 se empezaron a sintetizar a partir del alumbre y
pigmentos de xido de cromo, fundidos a altas temperaturas.
La eleccin de la piedra
Denominado tambin carbnculo por Plinio, le atribuye el primer
lugar entre las piedras preciosas de color fuego. Segn el autor romano los
hay en la India, en el frica septentrional (garamnticos); en frica del
Norte, la Gran Cartago (Tnez) en Etiopa, en Alabanda (Arbhissar, ciudad
prxima al mar Egeo en el Asia Menor) y en algunos otros lugares.
Los divide entre machos, de brillo muy intenso y hembras, de
refulgencia lnguida. Los mejores brillan a la luz del Sol como si estuvieran
provistos de un fuego interior.

273

Figura 190. Anillo de oro y


rub, procedente de Galera
(Granada) siglo III, Museo
Arqueolgico Nacional.

Alerta sobre las falsificaciones realizadas con vidrio.463


Durante la Edad Media, Isidoro de Sevilla, como siempre, sigue y
supera a Plinio. Entre las gemas de color de fuego coloca al carbunclo,
llamado as por su color encendido como el carbn ardiente,
cuyo fulgor ni siquiera la noche lo vence, pues luce en medio de las
tinieblas de tal manera que lanza sus llamas hasta los ojos.464
En el Lapidario de Alfonso X el Sabio465, el rub depende del smbolo
Leo, relacionado primero con Saturno, luego con Jpiter y en tercer lugar
con Marte, dada la creencia en su consistencia gnea, sus cualidades son
calientes y secas.
Durante el Renacimiento, Juan de Arfe, los describe colorados,
transparentes y de grandsimo resplandor. Su mayor perfeccin es ser de
color encendido, como un clavel.466
Francisco Rueo467, como San Epifanio, considera al rub una de las
gemas del vestido de Aaron, pero lo distingue de los carbnculos. Estos
seran para l, lo que las gemas de color de fuego fueron para Plinio y San
Isidoro, ya no un sinnimo, sino la denominacin de una clasificacin ms
amplia. As a los rubes los considera la tercera especie de carbnculo. La
cuarta, los granates, tambin de color rojo, pero menos valiosos. La
segunda el balax y la primera los verdaderos carbnculos, es decir, los de
color rojo vehemente. En realidad, tanto la primera como la tercera especie
parecen referirse a los actuales rubes.
Los considera sol lquido o fulgor de fuego petrificado.

463

PLINIO El VIEJO, Lapidario, op., cit., pag. 177-180, lib. 37, cap. 91 a 99.
SAN ISIDORO de Sevilla Etimologasop., cit., pg. 293.
465
El primer lapidario de Alfonso Xop., cit., pg. 170.
466
Juan ARPHE Y VILLAFAE, Quilator de la plataop., cit., pg. 45 v.- 47 v.
467
Franois LE RUE, De gemmis aliquotop., cit., libro II, pars. II, cap. XIV, fol. 47v.-50v.
464

274

Durante el Barroco, Fray Esteban Villa sigue a Rueo, como es su


costumbre, y Bernard Caesius los considera el mismo mineral.468
En la Ilustracin, Flix Palacios menciona a los rubes y los granates
entre las piedras oficinales, pero no se ocupa monogrficamente de ellas,
dada su opinin general sobre su actividad.469
Pomet los describe como piedras preciosas de colores vivos y rojos.
Las considera de primer rango entre los minerales capaces de lanzar fuego.
Prefiere las procedentes de las Indias Orientales a las que vienen de las
Indias Occidentales.470
Para Loeches471 son una gema difana, rutilante y roja, del color de

Figura 191. Caja de madera de


ojo de boticario para contener
rubes. MFH.UCM.

la sangre, llamada carbnculo.


Todava en la Pharmacopoea Hispana de 1817, en la mineraloga,
aparece el Rub y el Rub oriental (Gemma Rubinus L).
Virtudes
En el Lapidario de Alfonso X, aqul que lo llevare, ser valiente y
bien visto de los reyes.
Para Juan Arfe:
Tienen virtud contra el aire pestilencial e inclinan a quien los trae a
Figura 192. Granates, MFH.UCM

pensamientos castos, y a serenidad en la condicin y en el semblante.


Rueo lo tiene por excelente contra la pestilencia del aire y el granate
lo recomienda contra la melancola.
Segn Caesius, tiene un gran nmero de virtudes, entre ellas, purga
la melancola y sirve para los ojos.

468

Caesius BERNARD, Mineralogaop., cit., Lib. IV, Pars. II, Cap. VIII, fol. 600-601.
Flix PALACIOS, Palestra Pharmacuticaop., cit., pg. 21.
470
Pierre POMET, Histoire Generale des Drogues, op., cit., T. II pg.373-374.
471
Juan de LOECHES, Tyrocinium pharmaceuticum, op., cit., pg.109.
469

275

Pomet slo les atribuye virtud cordial y anti cida. Por el contrario,
para Loeches, tienen la capacidad de resistir al veneno y preservar de la
peste, inhibir la lbido y conservar el cuerpo inclume.
Oro
Descripcin actual
Es un elemento metlico, denso y blando, de aspecto amarillo
brillante. Es el ms maleable y dctil de todos los metales, uno de los ms
blandos, buen conductor elctrico y trmico. Finamente pulverizado
presenta color negro y en suspensin coloidal vara su color entre el rojo
rub y el prpura.
El oro de Occidente, de Oriente y Eldorado
Se ocupa del oro Plinio.472 Luego de explicar su uso suntuario y de
lamentarse del mismo, indica los modos de conseguirlo: habra uno
mitolgico, el obtenido en la India, en la tierra de los escithas, por hormigas
y grifos, y tres naturales, conocidos por l. En primer lugar el sacado de las
arenas de los ros: el Tajo en Espaa, el Pado de Italia, el Hebro de Tracia, el
Pactolo de Asia, el Ganges de la India; a ese metal lo considera el ms puro.
La segunda manera sera a partir de minas, si se tiene la suerte de
encontrar una veta. La tercera sera la llamada ruina de los montes. Hace
referencia a la forma de buscar oro en las serranas hispanas y describe,
minuciosamente, la forma de hacerlo en Las Mdulas, en donde se haban
de hacer complicados trabajos para atravesar los montes mediante tneles.
Luego se inundaban de golpe para conseguir destruirlos y arrastrar el
mineral aurfero, que ms tarde se separaba mediante lavados.

472

Historia Natural de Cayo Plinio Segundo traducida por el licenciado Jernimo de Huerta, op.,
cit., Libro XXXIII, cap. I al IV, pg.1056-1063.

276

El principal uso del oro era suntuario: anillos, coronas, engarces de


piedras preciosas, y econmico, al emitirse moneda confeccionada con oro.
Tambin se le atribuan virtudes medicinales.
San Isidoro473 hace honor al ttulo de su obra y relaciona el oro con
su etimologa. El nombre deriva de aura o resplandor. El oro sera el metal
que brilla ms que la atmsfera reverberante. No se ocupa de otros
asuntos. Tampoco de los medicinales.
En el Lapidario de Alfonso X el Sabio474, se le considera del segundo
grado de Gminis, relacionado por tanto, primero con Jpiter, luego con
Marte y en tercer lugar con el Sol. Su naturaleza sera caliente y hmeda. Se
le considera el ms noble de los metales, pues la nobleza y virtud del Sol
aparece manifiestamente en l.
Aconseja como ms puro el hallado en las arenas de los ros, y
considera el Occidente de Espaa el lugar en donde se encuentra en
mayores cantidades.
Durante el Renacimiento, quien se ocupa del oro, con profusin, es
Juan Arfe,475 dado su oficio de encargado de una ceca. Para l es
el ms subido y estimado metal que nace en la tierra: y tan libre de
toda corrupcin, que ningn elemento, (ni el tiempo) lo corrompe, ni
comindose es ponzooso (como otros metales) antes para muchas
enfermedades es medicina.
Nos explica como se ensaya, con extrema meticulosidad, y los
lugares en donde se encuentra. Para l, la India Oriental, en muchas partes
del Poniente, en los ros de Espaa las arenas del Tajo, Guadalquivir,
Bernesga y Mio-.

473

SAN ISIDORO de Sevilla Etimologasop., cit., pg 301-302.


El primer lapidario de Alfonso Xop., cit., pg. 57.
475
Juan ARPHE Y VILLAFAE, Quilator de la plataop., cit., pg. 23v-41.
474

277

Figura 193. Piedra del oro,


Lapidario de Alfonso X El Sabio,
op., cit.

Llama la atencin el silencio mantenido sobre el oro de las Indias


Occidentales. El inters de la corona espaola en los metales preciosos
americanos no es una creacin de la historiografa actual, sino una
urgencia de la Corona desde la iniciativa tomada en la aventura del
descubrimiento.476
Pese a la reserva de Arfe, Gonzalo Fernndez de Oviedo (14781557) haba publicado su Sumario de la natural historia de las Indias en
1526 y la primera parte de la Historia General de las Indias en 1535.
Posterior a la obra del ensayador de la ceca segoviana es el texto del Padre
Acosta.477

Otros, como La crnica del Per de Pedro Cieza de Len,

permaneceran desconocidos durante mucho tiempo.478


Fernndez de Oviedo dedica el captulo 82 del Sumario, a las minas
de oro,479 con especial propiedad dado su cargo de veedor de las
explotaciones mineras y de las fundiciones aurferas. Da cuenta de la
abundancia y bondad del metal y de la gran cantidad de tesoros labrados
por los indgenas a quienes les haban sido arrebatados. Se interesa
tambin en la manera de conseguirlo, pero no hace referencia alguna a sus
posibles virtudes teraputicas. Tampoco se preocupa de los aspectos
farmacolgicos en su Historia General, en donde analiza lo referente al
metal con mayor prolijidad.

480

Describe las minas de La Espaola (Santo

Domingo y Hait) y de la Castilla del Oro {territorios centroamericanos

476

Javier PUERTO, La leyenda verde. Naturaleza, sanidad y ciencia en la corte de Felipe II


(1527-1598). Salamanca: Junta de Castilla y Len, 2003, pg 94-122.
477
Jos ACOSTA, Historia natural y moral de las Indias, en que se tratan las cosas notables del
cielo y elementos, metales, plantas y animales dellas: y los ritos, y ceremonias, leyes, y
gobierno, y guerras de los indios, Sevilla: Juan de Len, 1590.
478
Pedro CIEZA DE LEN, La crnica del Per, ed. De Manuel BALLESTEROS, Madrid: Dastin,
2000.
479
Gonzalo FERNNDEZ DE OVIEDO, Sumario de la natural historia de las Indias, Toledo:
Ramn de Petras, 1526. Hay una edicin de Manuel BALLESTEROS, Madrid: Historia 16, 1986,
pag. 161-165.
480
Gonzalo FERNNDEZ DE OVIEDO, Historia General de las Indias, Sevilla: Juan Cromberger,
1535. La edicin completa la efectu la Real Academia de Historia: Historia General y Natural
de las Indias, Islas y Tierra-firme del mar Ocano, Madrid: Real Academia de la Historia, 18511855.

278

extendidos entre el golfo de Urab (Colombia) hasta el cabo Gracias a Dios


(frontera entre Honduras y Nicaragua)}. Sus textos, el de Acosta y el menos
conocido de Cieza de Len, quien aseguraba que en el Virreinato se
encontraban los mayores tesoros del mundo, contribuiran a consolidar el
mito de Eldorado, -la existencia de hombres de oro y de territorios repletos
de ese metal- junto a las extraordinarias remesas de plata y oro,
distribuidas desde Sevilla por toda Europa. Una leyenda no desaparecida
hasta las expediciones de Humboldt en el siglo XIX.
Si alguien tuviese alguna duda sobre la preeminencia del Nuevo
Mundo en la produccin del ureo metal, el mdico Juan de Crdenas nos la
quita: explica su generacin acorde con algunas de las creencias cientficas
de 1591.481 Para l, conforme a la teora de la simpata universal, cada
planeta tiene relacin con diversas cosas del microcosmos. El Sol es el
prncipe y seor de los signos, estrellas y planetas. Se relaciona con las cosas
ms preciosas y excelentes de cada gnero. Entre los animales su seora
es sobre el hombre y el len. Entre las aves, el guila. Entre los miembros
del cuerpo humano, el corazn. Entre las piedras, el carbunco o rub. Entre
las especies aromticas, el azafrn. Entre los aceites y licores, el blsamo.
Entre las gomas, la mirra. Entre los rboles, el linaloe y entre los metales el
oro, aunque su influencia se alarga sobre todo lo viviente. A consecuencia
de esa conexin simptica, el color, el brillo y las propiedades, las recibe el
oro del Sol. Entre sus cualidades estara la de no apartarse mucho de su
presencia. Por ello, el oro tendra una clara tendencia a subir a la
superficie, mientras la plata, su amiga, fra y hmeda, permanece en las
entraas de la Tierra, no slo eso. Dada su estrecha relacin con el Sol,
resulta natural que aparezca, principalmente, en las muy clidas, e
hirvientes regiones americanas.

481

Juan de CRDENAS, Problemas y secretos maravillosos de las Indias, Mxico: Pedro


Ocharte, 1591, pg. 81-85v.

279

Figura 194. Dibujo de las


minas de oro prximas a
Zaruma, en la cordillera de
Chilla (Ecuador) en donde se
utilizaron ingenios
hidrulicos para reducir a
polvo el mineral. Archivo
General de Indias, Santa Fe y
Quito, 232.

En el siglo XVIII, Pomet482 que de todo se ocup- lo hizo tambin


del oro. No habla de sus propiedades medicinales pero s describe el
considerado virgen, en granos, de distintas suertes y pases, e incluso el de
los alquimistas, del que no dir nada, por carecer de conocimiento, del
rgulo de oro, pasado por el antimonio, de las hojas de oro y del oro
fulminante.
La teraputica urea
Para Plinio, el oro se ha de aplicar a los heridos y a los nios. Merced
a l, daan menos los venenos y los seres humanos se hacen ms
resistentes a los hechizos.
Si se quema con un grano de sal, se le echa el triple del peso en oro,
otras dos partes de sal y una de la piedra llamada schiston, los venenos
quedarn en las cosas quemadas con l y el oro puro e incorrupto. La
ceniza, hecha linimento, cura los empeines del rostro. Sana tambin las
fstulas y almorranas. Si se aade espuma de nitro, cura las llagas podridas
y el mal olor. Cocido en miel con melanthio, aplicado en linimento al
ombligo, mueve el vientre con suavidad. Cura las verrugas.
En el Lapidario de Alfonso X el Sabio aconsejan como cordial sus
limaduras, ingeridas con alguna cosa de comer. Cura

los miedos

producidos por la melancola; sana la tia y la alopecia; sirve para hacer


con ella quema (cauterio), no hace ampolla y curan antes.
Juan Arfe se hace eco de sus virtudes para confortar la flaqueza del
corazn y su actividad contra la melancola: este efecto derivara de su
capacidad de engendrar alegra y magnanimidad. Tambin limpia las nubes
de los ojos y su quemadura no produce ampollas.

482

Pierre POMET, Histoire Generale des Drogues, op., cit., T. II pg. 241-243.

280

El otro gran mineralogista espaol del siglo XVII, lvaro Alonso


Barba (1569?-1662), dedica tambin un capitulito de su obra a exponer las
virtudes medicinales de los metales y piedras preciosas.483
La administracin del oro por va interna: acerca de galenismo y
paracelsismo
El problema con el oro, estriba en la forma de administrarlo. Los
metales y las piedras preciosas posean, ya he dicho, virtudes mgicas,
relacionadas con su simpata con los astros, pero tambin propiedades
teraputicas conformes a sus cualidades. En ellos los aspectos mgicos se
reforzaban con otros, pretendidamente cientficos o absolutamente
cientficos si nos atenemos a las creencias del momento, pues el galenismo
tena un fuerte substrato mgico, ms o menos racionalizado, que ponemos
de relieve en este texto. Las piedras podan porfidizarse, molerse muy
sutilmente sobre piedra de prfido, de manera tal que, en palabras de
Laguna, no dejaran al enfermo patas arriba a causa de los desgarros
internos derivados de su ingestin. De los metales se conoca su accin
venenosa, en algunos casos, tratada de dulcificar mediante la alquimia.
Sin enfrentarnos, todava, con este nuevo paradigma teraputico,
incluso quienes lo rechazaban tenan confianza en las virtudes curativas
del oro. Conocan, adems, su ausencia de nocividad, pero cmo hacerlo
digerible? Cmo conseguir su ingesta? Las operaciones clsicas de la
operatoria farmacutica, reflejadas en los Cnones de Mesu,484 no daban
respuesta tcnica al problema. Deba abordarse desde otra ptica.

483

lvaro ALONSO BARBA, Arte de los metales en que se ensea el verdadero beneficio de los
de oro y plata por aogue. El modo de fundirlos todos, y como se han de refinar, y apartar unos
de otros. Madrid: Imprenta del Reino, 1640, de las facultades o virtudes de las cosas
minerales, fol. 66.
484
La inmensa mayora de los libros de farmacia del siglo XVI son un desarrollo de esos
cnones. Incluso la Palestra farmacutica, ya en el siglo XVIII, dedicada a vulgarizar la farmacia
qumica, lo es. Por citar un libro significativo, de un personaje catedrtico en Montpellier
durante el siglo XVII, puede consultarse el de Francois RANCHIN, Ouvres pharmaceutiques de
maistreconseiller, medecin & professeur du Roy, Chancelier en lUniversit de Medecine de

281

Figura 195. Bombo para platear y


dorar pldoras en las farmacias
del siglo XIX, anteriormente se
utilizaron otros similares de
madera. Se recubran con lmina
de oro. MFH.UCM.

En la Europa renacentista nos encontramos, en primer lugar, con


una medicina galenista con evidentes races en la Edad Media.
En segundo, observamos una forma de ejercer el galenismo acorde a
su versin islmica, con mucha fuerza intelectual y una gran acumulacin
de conocimientos empricos, pero arrinconada por cuestiones polticas y
religiosas.
Una tercera opcin es el intento, por parte de los mdicos
humanistas, de volver a los clsicos griegos y helensticos.
Por ltimo observamos una fuerza renovadora, fundamentada en la
anatoma de Vesalio (1514-1561), la fisiologa de Servet (1511-1563) las
ideas de Paracelso (1493-1541) y las propuestas teraputicas ofrecidas
por el Nuevo Mundo.
El galenismo tradicional ofertaba un tesoro farmacolgico basado
en lo contenido en la Materia Medicinal de Dioscrides. Los simples, y ms
an los compuestos, se cean con dificultad a los aforismos teraputicos
de Galeno: lo contrario cura a lo contrario y lo similar arrastra consigo a lo
similar. La labor de racionalizacin de la tcnica de curar, llevada a cabo
por el de Prgamo, fundamentada en las ideas sobre la naturaleza de los
filsofos griegos anteriores a l, no tuvo un reflejo igual en lo tocante a la
teraputica: dividi el mundo natural entre los vegetales, a quienes
atribuy dinamis o cualidades por sus caractersticas organolpticas y los
consider, fundamentalmente, medicamentos. Lo mismo hizo con los
animales, a quienes estim prioritariamente como alimentos, y con los
minerales, considerados venenos; sobre todo los metales, por su toxicidad
comprobada de manera emprica. Si las cosas son relativamente sencillas al

Montpellier a savoir un trait general de la Pharmacie. Ensemble un docte commentaire sur les
Quatre Theoremes & Canons de Mesu. Deux excellents traictez, lun des simples medicaments
purgatis, & lautre des veninsRouen : Chez la veuve du Bosc, 1637. Atenindonos a los
cnones ah descritos, se me antoja imposible hacer digerible el oro. En realidad no se puede
ms que dispersarlo sin ayuda de otra sustancia. Los farmaclogos que crean lo contrariodeban buscar alguna forma que les pareciese factible.

282

hablar de simples, se hacen ms complejas cuando hablamos de


medicamentos compuestos (preparados con muchos simples).
Muchos de los simples llegaban al tesoro farmacolgico habitual,
contagiados de consideraciones mgicas antiqusimas y la totalidad de los
complejos, a los que es prcticamente imposible aplicar la racionalidad del
sistema establecido por Galeno para tratar de explicar el fisiologismo
humano. En la teraputica pudo ms el principio de autoridad, el valor
atribuido a lo largo de los aos a lo emprico y a lo fabuloso que la propia
experiencia. Se fueron haciendo avances, poco a poco, en ese terreno, pero
no se abandonaron del todo las cuestiones creenciales hasta la obra de
Claude Bernard (1813-1878).
Para Galeno, la enfermedad era algo de todo el cuerpo, por eso la
explic con la teora del catarro. Segn la misma, un humor corrosivo
bajaba por todo el cuerpo, desde la cabeza hasta los pies. El malestar as
era total y a la totalidad del individuo haba de tratarse.
Paracelso485 y sus seguidores, los paracelsistas, aceptaban la teora
fisiolgica galenista: crean en los cuatro elementos (tierra, aire, agua,
fuego), provistos cada uno de un par de cualidades (caliente, fro, seco,
hmedo). A partir de ellos se formara los humores, (sangre, flema, bilis
amarilla o clera y bilis negra o melancola) constituidos por cantidades
diferentes de los cuatro elementos y soporte de los temperamentos
(sanguneo, flemtico, colrico y melanclico); pero introducan tres
principios, procedentes de la alquimia medieval: el mercurio (principio de
lo fluido) el azufre (principio de lo voltil) y la sal (principio de la fijeza).
En teraputica compartan la teora del catarro, con la del mal especfico y
empleaban no slo medicamentos polifrmacos, sino tambin sencillos, en
donde buscaban la actuacin en un solo punto de la naturaleza humana. Se
suele atribuir a los paracelsistas la introduccin de las prcticas alqumicas

485

Javier PUERTO, El hombre en llamas. Paracelso, Madrid: Nivola, 2001.

283

Figura 196. Philippo


ULSTADIO PATRICIO,
Coelum philosophorum seu
de secretis naturae, liber,
Argentorai: Ioannis
Grieninger, 1525. alegora del
Sol, el oro y la retorta
alqumica.

en la teraputica; en cierta forma as fue, pero la alquimia tiene una parte


instrumental, la espagiria y otra espiritual o mstica. Las operaciones de
laboratorio relacionadas con la proto qumica, (espagiria) fueron poco y
marginalmente empleadas en la antigedad clsica pero se aceptaron
muchas de ellas en el galenismo islmico durante la Edad Media.
Paracelso emple medicamentos mgicos, en su sentido ms
prstino, polifrmacos como Galeno, y especficos relacionados con la
alquimia y la espagira; su principal punto de controversia con los
galenistas, en el mbito teraputico, es la operatoria farmacutica, en
donde se le da mucha ms importancia a la espagiria que los galenistas y
concretamente al tratamiento de los metales. Los galenistas estn
convencidos de su potencia venenosa y el veneno es el principal enemigo
de la vida humana. Todo lo nocivo lo confundan y denominaban venenoso:
desde lo que entendemos en la actualidad como tal, a los humores
tericamente ptridos, provenientes del aire corrompido, causante de las
enfermedades epidmicas. Los metales eran muy peligrosos en una
mentalidad galenista.
Paracelso, por el contrario, atribuye ms importancia que los
galenistas a las relaciones entre el macro y el microcosmos y, por tanto, a la
influencia de los astros sobre los objetos. Esa influencia se vera muy
marcada en el caso de los metales. Segn l, deberan aprovecharse sus
virtudes privndoles de malignidad y buscando el arcano, el espritu
curativo ntimo de los mismos. Eso se efectuara mediante operaciones
alqumicas, capaces de privarles de su acritud fuera del cuerpo humano,
para despus aplicrsele y poder aprovechar sus virtudes medicinales.
Los galenistas se conformaban con la falta de concrecin de su
teora en el mbito de la teraputica, con sus incongruencias y con la
asuncin de un substrato mgico muy fuerte. Adems tenan resueltos los
problemas tcnicos en todos los mbitos: los vegetales, los animales y las
piedras preciosas. Slo encontraban obstculos en el de un metal: el oro.
284

No saban cual era la mejor manera de incorporarlo al torrente fisiolgico


para aprovecharse de las virtudes medicinales que reconocan tan tiles
como los parecelsistas. Muchos incluan panes de oro o plata en sus
preparaciones polifrmacas, pero no se atrevan a rechazar de plano otras
maneras de introducirlo en el cuerpo de los enfermos.
En definitiva, el oro potable fue el remedio paracelsista, espagirista
o alqumico, con ms crdito en el mbito de la teraputica.
El oro potable
En el siglo XVI nos lo encontramos en el texto de un conocido mago
de la naturaleza, Juan Bautista Porta (1537?-1615), lo ms parecido a un
naturalista actual. En su De i miracoli et maravigliosi effeti dalla natura
prodotti,486 lo considera una de las medicinas de primer orden y expone
una manera de prepararlo.
Durante el Barroco se difundi por toda Europa. En Espaa, ya a
finales del siglo XVI, Diego de Santiago, uno de los destiladores del Escorial,
aunque nunca fue contratado para formar parte de quienes trabajaron
oficialmente para Felipe II, escribi su Arte separatoria.487 All se ocupa de
la manera de disolver el oro, sirvindose del antimonio, con lo cual creaba
un autntico conflicto a quienes consideraban un peligroso veneno al
segundo metal.
En Venecia, Giovanni Francesco Pico Della Mirandola, dedic todo
un tratado a la manipulacin del oro con fines medicinales.488
Aprovechndose de la marea favorable a la alquimia, al menos a la
destilacin, desatada durante el reinado del Rey Prudente, Alejandro
Quintillo, obtuvo un permiso de Felipe III para prepararlo.489

486

Giovan Battista PORTA, De i miracoli et maravigliossi effetti dalla natura prodotti. Libri III,
Venecia: Lodovico Avanzi, 1560, libro III, pg. 123.
487
Diego DE SANTIAGO, Arte separatoriaSevilla: Francisco Prez, 1598, pg. 81-83.
488
Giovanni Francesco PICO DELLA MIRANDOLA, De auro libri tres, Venetis: Ioanem
Baptistam Somaschum, 1586.

285

Figura 197. Portada de


Basilius VALENTINUS,
Azith, sive Aureliae
occultae philosophorum,
materiam primam, et
decantatum illum lapidem
philosophorum filiis
HermetisFrancofurti: I.
Bringeri, 1613.

En Inglaterra fue Francisco Antonio (1550-1623).490 En Francia,


Jean Beguin (1604-1660)491, Jean Pierre Faber492, Pedro Poterius (15811640)493 y Brice Bauderon494, entre otros. Lo mismo sucedi en los
territorios germnicos y en los italianos, donde el mdico ngel Sala495
utiliza un buen espacio de su libro para analizar la manera de hacer posible
la ingestin del oro.
Si en otros aspectos de la prctica, el enfrentamiento entre los
partidarios y los detractores de la chymia fue muy duro, en esto del oro
incluso encontraron la proteccin de reyes y nobles.
Las operaciones farmacuticas de los galenistas, revisadas por los
medievales cnones de Arnaldo o de Mesu, se circunscriban a cortar
races, tubrculos, rizomas, tallos, hojas, flores, trozos de animales
desecados o piedras; pulverizarlas en diversos grados de sutileza; hacer
infusiones,

maceraciones

cocimientos

proporcionar

formas

farmacuticas capaces de ser ingeridas por los seres humanos. Los


galenistas islamizados aceptaban tambin la destilacin de vegetales. Los
Figura 198. Alexandre LA
TOURRET, Bref discourse des
admirables vertus de lor
potableLyon: Pierre Roussin,
1575.

espagiristas, adems, calcinaban, sublimaban, destilaban realizaban


operaciones capaces de alterar a los metales, cosa inabordable por
mtodos galnicos tradicionales.
Incluso para los galenistas ms acrrimos, la espagiria cubra, en
este

489

campo,

una

necesidad

tcnica

considerada

necesaria

para

Alejandro QUINTILIO, Relacin de la quinta esencia del oro de Madrid: Luis Snchez, 1616.
Lo relativo a estos asuntos lo analiz Miguel LPEZ PREZ, Asclepio renovado. Alquimia y
medicina en la Espaa Moderna (1500-1700), Madrid: Corona Borealis, 2003.
490
Francisco ANTONIO, Apologa veritatis illuscescentis pro auro potabili, Londres: Iohannem
Legati, 1616.
491
Jean BEGUIN, Tyrocinium chymicum e naturae fonte et manuali experiencia depromptum
autore eo, Coloniae: apud Ant. Botzerun, 1611.
492
Jean-Pierre FABER, Chyrurgia spagyrica, Tolosa, P. Bosch, 1626.
493
Pierre POTIER, Pharmacopea spagirica, Bononiae: ex typographia Iacobi di Monte {et}
Caroli Zeneri, 1635.
494
Brice BAUDERON, La Pharmacope de BauderonLyon: Jean Baptiste & Nicolas de Ville,
1693.
495
Angeli SALA, Opera medico-chymica,Rothomagi: Ioannis Berthelin, 1650, pg. 198-213.

286

aprovecharse de todas las virtudes teraputicas atribuidas al oro, aunque


las polmicas fueron abundantes y virulentas, sobre todo cuando se
servan de otros metales en sus operaciones, pues consideraban alteradas
las virtudes primigenias del metal relacionado con el Sol.
Este remedio fue recomendado como panacea casi universal. En el
siglo XIX en el Diccionario de Farmacia 496dicen de l:
Nombre dado por los alquimistas y charlatanes a diversas
preparaciones que tenan unas veces disuelto el oro en estado de cloruro,
otras de sulfuro, a veces simplemente suspendido, mientras que otras no
contenan dicho metal.
Sic transit gloria mundi.
Como dije al principio del epgrafe, Flix Palacios, en su Palestra, en
el inicio del siglo XVIII, da testimonio de la indisolubilidad del oro, aunque
no se opone a su uso medicinal por considerarlo inocuo. Aunque lo admite
como un simple ms, no proporciona medicamentos confeccionados a base
de oro, pese al carcter de su obra de divulgadora de la qumica entre los
boticarios. Cuando en el captulo X habla de la eleccin de los minerales,
explica como los alquimistas los relacionan con los planetas. Aqu el autor
se equivoca. No fueron slo los alquimistas, sino la totalidad de los curiosos
de la naturaleza durante miles de aos. Al oro le llamaban Sol, a la plata
Luna, al hierro, Marte, al azogue, Mercurio; al estao, Jpiter; al cobre,
Venus; al plomo, Saturno. Explica, tambin las virtudes atribuidas a cada
uno de ellos. El oro o Corazn del Mundo Grande, fortifica el corazn del
hombre o Mundo Pequeo; la plata, la cabeza; el hierro, el hgado; el
estao, los pulmones y la madre; el cobre, los riones; el plomo, el bazo.
Acaba con una frase esclarecedora:

496

Diccionario de Farmaciaop., cit., Tomo II, pg. 350.

287

Pero todas estas virtudes son imaginarias, pues si ellos producen


algn efecto se puede explicar y dar razones ms probables, que las que ellos
dan.497
No era de su opinin Hernando Castrillo,498 para quien el oro:
dado a beber potable, regala, alienta, y vivifica tanto al hombre, que
parece le da nueva vida, cuando est ms muerto y cado el corazn.
Tampoco el eclctico, aunque tendente al galenismo, Juan de
Loeches,499 quien incluye en su libro una frmula del oro potable, otra del
oro fulminante y una tercera del oro de los mdicos, que sera un frmaco
preparado a base de antimonio. Al oro lo considera cordial, balsmico,
mundificante de la sangre y diafortico.
En la Farmacopea de 1817 no aparece, ni el metal, ni sus
preparaciones.
Lapislzuli
Descripcin actual
Roca compuesta por lazurita, un mineral azul constituido de
sulfosilicato de sodio y aluminio, pequeas cantidades de calcita, piroxeno
y otros silicatos. Puede presentar partculas doradas de pirita.
Se empleaba en mosaicos, como gema de tallar en cabujn o para
hacer azul de ultramar, un pigmento de pintura.
De la leyenda a la historia
Para Plinio500, son azules, rara vez aparecen adornados con algo
similar a la prpura, nunca son transparentes, ni se pueden tallar.

497

Flix PALACIOS, Palestraop., cit., pg. 20.


Hernando CASTRILLO, Historia y Magia Naturalop., cit., pg. 287.
499
Juan de LOECHES, Tyrocinium pharmaceuticumop., cit., pg. 122, 243, 350 y 351.
500
PLINIO El VIEJO, Lapidario, op., cit., pag. 189, libro 37, cap. 120.
498

288

Considera machos a los de color azul cielo. Para l, los mejores proceden de
Media.
Dioscrides501 se ocupa de la piedra cerulea, o azul, llamada cyano
en griego. En su comentario del siglo XVI, Andrs Laguna da cuenta del
nombre de Lapis Lzuli otorgado por los rabes, lo considera centelleante,
como el oro, pues lo confunde con las piritas constituyentes del mineral.
Acorde con sus noticias, lo cree engendrado en Chipre, en las mineras de
los metales y en algunas cavernas junto al mar.
En el siglo XVII, Fray Esteban Villa502 proporciona todos sus
nombres: lapis cynaeus de los griegos; lapis lzuli de los rabes; lapis
caeruleus y lapis estellatus de los latinos. No se extiende en la descripcin
pues considera muy conocido el color azul de la piedra, su aspecto y el
pigmento empleado en pintura.
En el XVIII, Pomet,503 al tratar de la piedra azul, luego de mencionar
sus nombres latinos y rabes, la describe como de un azul celeste, a veces
llena de ganga o de roca, muy a menudo adornada con venas de cobre que
los antiguos y algunos modernos creyeron de oro (en realidad, ya vimos, es
pirita).
Propiedades curativas
Para Dioscrides corroe moderadamente, llaga el cuero, reprime y
hace costras. Laguna eleva sus caractersticas curativas a la capacidad de
purgar el humor melanclico, y curar todas las enfermedades producidas
por su discrasia. Tambin lo tiene por fantstico remedio contra la
pestilencia y los venenos mortferos. Por su parecido con la turquesa sera
til para fortificar la vista; las dos piedras azules, engastadas como sortijas

501

Andrs LAGUNA, Pedacio Dioscridesop., cit., Lib. V, cap. LXV, fol. 538, 539.
Fray Esteban VILLA, Examen de boticariosop., cit., pag. 67-68.
503
Pierre POMET, Histoire Generale des Drogues, op., cit., T. II pg. 374-376.
502

289

Figura 199. Lapis lazuli.

seran delatoras del adulterio. Quien lo cometiere, llevndolas en la mano


las vera perder su color nativo.
Laguna advierte, con toda seriedad, como algunos boticarios la
confunden con otra piedra lzuli, de color ceniciento y sin puntos de oro,
la cual es veneno corrosivo y muy pernicioso: por donde no se debe
administrar jams por la boca, sino a los tristes desventurados, que son
forzados a morir por justicia, en los cuales podemos lcitamente hacer de los
venenos prueba.
Durante el Renacimiento, Juan Arfe504 no trata del lapislzuli, pero s
de las turquesas, cuyas propiedades confundan algunos. Las consideraba
con virtud para guardar de las heridas a quienes andan a caballo, si caen al
suelo, pero ms cordura ser no caer quien pudiera de su caballo.
En las boticas vallisoletanas de Bernald y Maestre Rodrigo a lo largo
de todo el siglo XVI (1526, 1541 y 1579) se empleaban, en forma de
pldoras, para purgar los humores melanclicos y contra la pestilencia.505
Juan Fragoso, primero y Luis de Oviedo despus506 nos explican la
manera de tratarlo segn los cnones de Mesu, es decir a tenor de las
enseanzas de los galenistas islamizados medievales.
Nos seala que segn Avicena (980-1037) en el libro De viribus
cordis, tiene las mismas virtudes que el lapis Armeno o el bolo Armeno.
Para Mesu era uno de los simples capaces de purgar trabajosamente. El
lapislzuli se deba moler blandamente en un vaso de piedra y lavarlo con
agua treinta veces, como moliendo. Luego, otras diez, con agua de rosas,
con la advertencia de detenerse un da y una noche en cada agua puesta.

504

Juan ARPHE Y VILLAFAE, Quilator de la plataop., cit., pg. 67v.


Anastasio ROJO VEGA, El siglo de Oroop., cit., pg. 256.
506
Juan FRAGOSO, De succedaneis medicamentos liber denuo auctusMantuve: Petrus Cosin,
1575, fol. 100v-101. Luis de OVIEDO, Mtodo de la coleccin y reposicin de las medicinas
simples, y de su correction y preparacin, Madrid: Alonso Gmez, a costa de Gaspar de Ortega,
1581, fol. 148, 148v, 159v y 160.
505

290

Aunque salieran puras, se haba de seguir hasta el final, para evitar


posibles molestias en el vientre cuando fuera administrado.
Fray Esteban Villa, a pesar del tiempo transcurrido, se hace eco de
las opiniones anteriormente citadas sobre la posibilidad de confundirle con
otra piedra venenosa, de sustituirle con el lapis Armeno y la necesidad de
lavarle cuidadosamente segn las indicaciones de Mesu.
En el XVIII, Juan de Loeches,507 sigue atribuyndole virtud purgante
contra el humor melanclico, por lo cual lo recomienda contra los afectos
propios de la melancola, junto a la fiebre cuartana y la apopleja.
mbar
Descripcin actual
Con esta materia prima tenemos un problema de inicio, que
contribuy a sus dificultades de identificacin a lo largo de los tiempos.
En primer lugar consideramos tal a una resina fsil exudada de
ciertas conferas extinguidas en tiempos prehistricos. Suele tener color
amarillo o tostado. Aparece en trozos redondeados e irregulares, en granos
o gotas. Es frgil y emite un agradable olor al frotarse. Arde con llama
brillante y adquiere carga elctrica negativa por rozamiento. En su interior
pueden encontrarse insectos de especies extinguidas. Se localiza en
yacimientos fsiles, tambin algunos trozos pueden llegar a los ros o,
llevados por estos, en el mar. Se considera una gema orgnica, junto a las
perlas, los corales o el azabache, entre otras. En los diccionarios de
farmacia del siglo XIX se le atribuye el nombre de sucino o succinum.
Se conoce y utiliza tambin, en la actualidad, el mbar gris. Es una
sustancia grasa, gomosa y de color negro o gris, a menudo con estras
amarillas o rojas. Se produce en el estmago de los cachalotes. Al parecer

507

Juan de LOECHES, Tyrocinium pharmaceuticumop., cit., pg. 111.

291

Figura 200. mbar,


MFH. UCM.

se forma por la ingestin de sepias, cuyos picos crneos irritan sus paredes
intestinales. Se encuentra flotando en aguas tropicales, o arrojado a las
orillas del mar en pedazos voluminosos. Cuando est fresco tiene un olor
fuerte y desagradable. Secado al aire se endurece y emana un olor dulzaino.
En la actualidad se emplea como fijador de perfumes y se puede obtener
por sntesis qumica.
De la leyenda a la historia
En Roma se empleaban vasos de cristal de roca, de vidrio y de
mbar. El ltimo material alcanzaba precios desorbitados por su belleza, su
olor y las virtudes mgicas y medicinales atribuidas.
Plinio508, como siempre, nos proporciona una sntesis de las ms
bellas leyendas sobre su origen.
El origen mitolgico
El poeta romano Ovidio (43 a.C.-17) cuenta la historia de Faetonte,
el hijo del Dios Sol y la ocenide, Clmene. La diosa fluvial, hija del Ocano y
de Tetis, cas con Mrope, un rey de Etiopa. Cuando el nio creci, la
madre le revel su verdadero origen. Para tener una prueba de su
ascendencia, le rog al dios le permitiera conducir el carro solar durante
un da. Concedida su voluntad, al ponerse a las riendas, le asustaron los
signos del zodaco y perdi el control de los caballos. Primero se acerc
demasiado al Cielo. Arras una parte de l y dio lugar a uno de los orgenes
mticos de la va lctea. A continuacin roz la Tierra, desec la zona
ecuatorial y dej a todos sus habitantes con la piel tostada. Harto de tantos
desastres, Zeus le fulmin con un rayo. Cay muerto al ro Eradano, el Po
de los romanos. Le recogieron sus hermanas, las Helades quienes,
transformadas en lamos, lloraron desconsoladas. Sus lgrimas se

508

PLINIO El VIEJO, Lapidario, op., cit., pag. 151-161 libro 34, cap. 30-52.

292

convirtieron en mbar, llamado tambin llamado elector (el brillante) por


su relacin con el Sol.
Plinio explica como esta historia fue cantada por los poetas Esquilo
(525-456 a.C.) en su Heliades; Filoxeno (433-380 a. C); Eurpides (480-406
a.C.) en el Hiplito y Stiro (s. II a.C.), pero la considera una simple creacin
literaria.
Nicias (470-413 a.C.) explic el mbar como una secrecin de los
rayos solares. Cuando son emitidos con ms vehemencia sobre la Tierra,
dejan sobre ella un sudor graso. Esa exudacin sera lanzada hacia la costa
por el oleaje, tanto en Germania, en Egipto, en la India e incluso hasta la
cumbre de los Pirineos.
En una regin africana (probablemente del actual Marruecos)
Sicin, hay un ro, el Cratis (posiblemente el Sebu, que desemboca en el
Atlntico, al norte de Rabat) por donde se vierten las aguas de un lago, en
donde viven las aves de Meleagro y de Penlope. All se produce el mbar
en el fondo cenagoso y luego flota en la superficie; por el ro llega hasta el
mar en donde se recoge.
Poda producirse tambin en el Jardn de las Hesprides, las hijas
del Atardecer, las Ninfas del Ocaso, en cuyo jardn y en compaa de un
dragn, custodiaban las manzanas de oro regaladas por la diosa Tierra a
Hera, con ocasin de su enlace con Zeus. Junto al jardn estara la laguna
electro, rodeada de lamos, de cuyas copas caera el mbar a las aguas de
donde sera recogido por las Hesprides.
Sfocles (491-406 a. C.) lo considera formado ms all de la India en
donde las aves melegridas, o gallinas de Guinea, llamadas as porque eran
las hermanas de Meleagro convertidas en pjaros tras su muerte, una vez
al ao le lloran con grandes lgrimas de ambar.

293

El origen mtico-geogrfico
Otros autores lo tenan por un producto recolectado en las islas
Elctridas, situadas en la costa del Adritico, en Hispania o Etiopa, a donde
llegaba arrastrado desde diversos ros. El mismo Plinio dio cuenta del
desconocimiento geogrfico de quienes eso mantenan y de la inexistencia
de las islas.
El origen mtico, animal, vegetal o mineral.
Para el autor romano, una posible procedencia del simple sera la
cristalizacin de la orina del lince, la del macho lo producira amarillo y de
color fuego y la de la hembra ms plido y blanco. Esa podra ser la
procedencia del encontrado en Italia, aunque el astrlogo Sudines,
Figura 201. mbar gris, Libro de
los medicamentos simples
op., cit.

cortesano de Atalo I de Prgamo hacia el 240 a.C. lo consideraba el


producto de un rbol de la Liguria, llamado lince.
Staco crea que manaba de unas piedras de la Gran Bretaa,
llamadas elctridas. Piteas lo consideraba un deshecho del mar congelado
recogido por una tribu de Germania, los gotones.
El crdulo Plinio se muestra muy crtico con todas estas historias
pues,
tratndose de un producto importado diariamente, tan abundante
en el mercado y cuya presencia rebate cualquier embuste, que alguien diga
en serio tales cosas constituye una burla suprema a la humanidad y revela
una caradura intolerable.
Para l, procede de las islas del Mar del Norte, se forma cuando
destila la mdula de una especie de pino, lo mismo que brota la goma de los
cerezos o la resina en los pinos a causa del exceso de savia. Solidifica por
efecto del fro o del calor moderado o en contacto con el mar, en el cual
flota y llega hasta las costas.

294

Pese al inters del romano, el mbar no result excesivamente


popular en la medicina antigua. Se ocuparon de l, solamente, los mdicos
bizantinos Aecio de Amida (s. VI) el sanador cristiano autor del
Tetrabiblon,

509

Simen Seth (s. XI), autor del Sintagma, en donde se

recopila la teraputica helenstica y la materia mdica persa e hind y Juan


Actuario (s. XIV) autor de Therapeutik, cuyos dos ltimos libros forman un
antidotario, publicado de manera individual por Juan Ruell, a partir de
1539, con el ttulo de De medicamentourm compositione.510
Durante el Renacimiento las cosas cambiaron porque empez a
hablarse del mbar gris y se confundi con el mbar fsil, en buena medida
a causa del comercio con las Indias Occidentales.
A principios del siglo XV, Christophori de Honestis lo considera
esperma de ballena.511
Amato Lusitano lo describe procedente de ciertos peces capaces de
vomitarlo pues tenan su espina dorsal conformada de ese material.512
Se ocup de l, muy a fondo, Nicols Monardes.513 Aunque titul el
epgrafe, del mbar gris, en realidad mezcla los dos tipos de mbar o
induce al lector a creer que confunde uno con el otro. El gris se lo trajeron
de la costa de Florida. Le dijeron de su abundancia entre la punta de Santa
Helena y el Caaveral. El de mejor calidad lo considera de color rojizo,
luego el blanco, y por ltimo el negro.

509

Aetii AMIDENILibri sexdecim nunc primum latinitate donatitotum vero opusin tres
diviisum est tomosVenteis: on officina Luceantonii Iunte, 1534.
510
Johannes ACTUARIUS, Actuarius De medicamentorum compositione /RUELLIO
interpreteParisiis: Conradum Neobarium, 1539.
511
Christophori DE HONESTIS, Opera medicinalia (Canones uiversales, cum expositione
Mundini Lutii. De medicinis simplicibus. Antidotarium, cum expositione Christophori de
Honestis. Practica cun additionibus Petri de Abano et Francisci Pedemontani)Venteis:
Johaennes et Gregorius de Gregoriis, 1497.
512
Amato LUSITANO, In Dioscorides Anazarbei De medica materia libros quinqueLudguni:
Jacobo Dalechampio, 1558, fol. 57 y 57v.
513
Nicols MONARDES, Primera y segunda y tercera partesop., cit., pg. 75-78v.

295

Para saber sobre su naturaleza, el sevillano hace una excursin por


los autores griegos y rabes. La mayora lo consideran un bitumen surgido
de fuentes submarinas. En el interior del agua sera blando, como el coral.
En contacto con el aire tomara consistencia ptrea. No est de acuerdo con
quienes lo consideran simiente de ballena, ni criado por ellas. Cree que lo
encuentran en su navegar y lo ingieren. Explica la pesca, en las islas
Canarias, de una con ms de cuatro arrobas en su interior lo cual est en
contradiccin con otras muchas capturadas sin nada dentro de su intestino.
Figura 202. El exudado
submarino tendra algo
que ver, en su mecnica
de formacin, con la del
petrleo que conocan
desde antiguo, Libro de
los medicamentos
simples op., cit.

Cuenta y descarta la creencia de algunos de que es un fruto criado a la


orilla del mar, comido por las ballenas en los meses de abril y mayo, con lo
cual se queda con la teora de las fuentes submarinas.
Juan Fragoso se ocup de su difusin, muy inspirado en la lectura de
Monardes y de Garca da Orta. Le dedic el primer discurso de su libro,514
aunque no resolvi las leyendas sobre su origen, ni siquiera acerca de la
denominacin.
Al contrario que el mdico sevillano, no hace diferencias con el
mbar gris y el de origen vegetal. Increment las dudas la tratarlo junto al
liquidambar y el blsamo, de quienes se haba ocupado aparte Monardes y
la naphta o petrleo, estudiada por Galeno, Discorides y Laguna.
Fragoso tambin descarta que se trate de esperma de ballena, pese a
la ancdota de la pescada en islas Canaria, que repite. Aduce que si fuera su
esperma, lo tendran todas.
Se muestra contrario a la opinin de Juan de Barros, tampoco lo
considera estircol de gaviota,515 ni el hgado de cierto pescado marino,

514

Juan FRAGOSO, Discurso de las cosas aromticasop., cit., fol. 1-12. Aunque el texto que he
empleado de Monardes es posterior al de Fragoso, existen ediciones del mismo anteriores
(1565,1571).
515
Juan de Barros (1496-1570) fue un historiador portugus que vivi largos aos en las
posesiones de ese pas en la India; sus Decadas constituyen una historia de las posesiones
ultramarinas, en donde abundan las noticias relativas a la Historia Natural.

296

como quera Simphoriano Campegio.516 Para l resulta ms verosmil la


noticia sobre una incgnita isla, toda ella de mbar,517 de donde acaso
saldra un gran pedazo, capturado junto al cabo Comorin, frente a la isla de
Ceiln, la actual Sri Lanka518.
Del mismo parecer de Monardes, el mbar sera un betn surgido de
fuentes submarinas. Al contacto con el aire se convertira en la sustancia
conocida.
La confusin entre los dos tipos la demuestra al hablarnos de sus
nombres: electro para los griegos, succino para los latinos y karabe para los
rabes. Tambin considera karabe (que traduce por arrebatador de pajas,
en donde expone la capacidad de atraerlas cuando se electriza el mbar) el
muy subido de color, llamado por algunos lyncurio pues lo creen
errneamente orina de lince. Pese a considerarlo betn submarino no lo
confunde con el petrleo cubano.
Para incrementar an ms las dudas incluye en su discurso el
liquidambar, una resina procedente de la Nueva Espaa y el blsamo de las
Indias, tambin mexicano, con lo cual sigue sin verificarse el verdadero
origen y naturaleza del mbar, por el contrario se hace ms confuso.
Durante el siglo XVII, los autores interesados en Materia
Farmacutica siguen sin aclararse sobre el origen del mbar. Francisco

516

Simphoriano CAMPEGIO, Campus Elysius galliae amoenitate refertustin quo fun. Medicinae
compositae, herbae & plantae virentes. In quo qucquid apud Indos, Arabes, & Poenos reperitur,
Lugduni: in Aedibus Melchioris et Gasapris Trechsel fratrum, 1533. Tambin, Officina
Apothecariorum, seu seplasiariorum, pharmacopolarum, ac iusniorum medicorum. D.
Symphoriani Capegij equitos autoris.l.; s.f.
517
Esta noticia la proporciona Garca DA ORTA, Coloquios dos simples, Goa: 1563. Ediciones
recientes: Lisboa: Academia das Ciencias, 1963 y Lisboa: Imprensa Nacional-Casa do Moeda,
1987.
518
Estas noticias fueron publicitadas por Garca Orta y ms tarde por Carolas Clusius, quien
tradujo el texto que he consultado: GARCIA DA ORTA, Aromatum, et simplicium aliquot
medicamentorum apud indos mascentium historiaAntuerpiae: Officina Plantiniana, &
Ioannem Moretum, 1593. El captulo I, del Libro I lo dedica al mbar.

297

Figura 203. rbol que da el fruto


llamado mbares, Cristbal
ACOSTA, Tractado de las Drogas,
op., cit.

Vlez de Arciniega,519 repite las teoras enunciadas por Fragoso. Por l


sabemos que su consideracin como espuma marina o estircol de un
pescado es anterior a Avicena. La teora del bitumen marino endurecido en
contacto con el aire se la atribuye al gran mdico islmico y su
confirmacin a Averroes (1126-1198).
Para los labradores de las islas Palandura (las actuales islas
Laquedivas en Karavatti de la India) sera un estircol de ciertas aves.
Concluye admitiendo su ignorancia sobre el origen del simple, aunque se
muestra favorable a la teora del betn submarino.
Martnez de Leache, a mediados del siglo XVII,520 echa ms lea al
fuego. No distingue entre uno y otro, pero se muestra contrario a la teora
de su procedencia de las ballenas. Adems asegura la necesidad de que el
mbar sea crudo, es decir no haya estado en el estmago de ningn pez,
con lo cual la cosa se haca imposible si se trataba del gris. Un simple, en
definitiva muy confuso.
En el siglo XVIII, Jernimo de la Fuente Pierola521 se decide
absolutamente por el gris. Escribe:
la mbar se ha de elegir la que tiene la sustancia glutinosa, liviana,
oleaginosa, el color gris, semejante del muy escogido Ruibarbo, o por mejor
decir, ceniciento, y el olor muy suavela negra, la blanca y aquella que se
amasa como la cera a la apretadura no es buena
Loeches522 ya distingue perfectamente. Para l mbar es un bitumen
submarino de consistencia ptrea, mientras el sucino sera una resina,

519

Francisco VLEZ DE ARCINIEGA, Pharmacopoea decem secciones, Matriti: Michaelis Serrani


de Vargas, 1603, fol. 29-29v.
520
Miguel MARTNEZ DE LEACHE, Discurso pharmaceutico sobre los Cnones de Mesu,
Tudela: Martn de Lahayen y Diego de Zabala, 1652, fol. 150-150v.
521
Jeronimo de la FUENTE PIEROLA, Thyrocinio Pharmacopeoop., cit., pg. 33.
522
Juan de LOECHES, Tyrocinium Pharmaceuticumop., cit., pg. 117.

298

aunque en este ltimo trmino incluye el negro, vulgo azabache. No se


acaba de enterar del todo.
Como siempre, es Pomet, el droguero, quien nos ofrece una
informacin ms amplia.523 Explica que en las drogueras francesas se
vende el mbar gris, el blanco y el ludano lquido, aunque tampoco sabe
muy bien de dnde se obtiene. Sin embargo describe muy bien el mbar
amarillo, sucino o karabe.
Sus virtudes medicinales
En tiempos de Plinio lo crean adecuado para evitar la infeccin de
las amgdalas y las enfermedades de la garganta; es saludable colgrselo al
cuello de los nios como amuleto. Segn Calstrato es un buen remedio
para la locura y la disuria o expulsin dificultosa o incompleta de la orina,
bebido o colgado al cuello. De esa ltima manera, curara las fiebres.
Machacado con miel y agua de rosas cura las dolencias de los odos y con
miel de tica evita el oscurecimiento de la visin; disuelto en agua, slo o
con mstique,{mastiche, almciga, mastyx o lentisco (Pistacia lentiscus L.)}
es bueno para los dolores de estmago.
Nicols Monardes le atribuye un gran nmero de cualidades,
aunque hace referencia al gris. Los mejores medicamentos de las boticas lo
llevan: los electuarios, las confecciones, polvos, pldoras, jarabes,
ungentos, emplastos y una confeccin llamada di mbar. Lo considera
desconocido por los mdicos antiguos, excepcin hecha de los rabes. Sirve
para calentar, resolver y confortar, dada su complexin caliente y seca,
aunque con alguna pinguosidad que le permite actuar de emoliente.
Cura el dolor de cerebro, mezclado con aceite de azahar y conforta
los nervios.

523

Pierre POMET, Histoire Generale des Drogues, op., cit., T. II pg. 168, 174, 175, 352- 355.

299

Para Juan Fragoso es cordial y confortativo de los miembros


principales. Puesto sobre el corazn vale contra la gota coral (epilepsia) y
untado en el espinazo es eficaz para la perlesa (apopleja). Quienes estn
mal de corazn vuelven en s si huelen el humo, por lo que es bueno contra
flaquezas y desmayos. Mejora la memoria y el entendimiento. Hace mal a
las mujeres con pasin de madre (histeria) pero es bueno para bajar la
madre (menstruacin). Conforta el corazn, hace valerosos a los espritus.
Su olor evita la peste y resiste a la corrupcin; a los viejos les conforta el
corazn, el cerebro y les adelgaza los humores viciados y flemticos: deben
utilizarlo los ancianos decrpitos. Es bueno para las enfermedades del
estmago: resuelve ventosidades y quita los fros, abre el apetito. Conforta
el corazn. Para ello se hace una tortilla de cera amarilla derretida y se
pone sobre el corazn bien impregnada de mbar. Alegra a los
melanclicos. Deben ponrsela sobre el cerebro y el corazn y comerla con
sus manjares. Rectifica la corrupcin del aire por medio de sahumerios. Es
bueno, adems de para la peste, para los catarros fros.
Lo considera capaz de embriagar y de potenciar esa accin en el
vino.
Luis de Oviedo aconseja disolverlo en un poco de jarabe, cuando se
ha de utilizar, en lugar de pulverizarlo, para evitar la disipacin de sus
efectos524 y Martnez de Leache insiste en que fortifica el cerebro y el
corazn, conforta los miembros debilitados, aguza el entendimiento, avisa
el sentido, restituye la memoria, alegra a los tristes y corrige el aire
pestfero.
Al mbar gris, Loeches le otorga propiedades de calentar, resolver,
para el corazn y el cerebro, revitaliza los espritus vitales y corrige las
infecciones del aire. Mientras el sucino o mbar fsil calentara tambin,

524

Luis de OVIEDO, Methodo de la coleccin y reposicin de las medicinas simplesfol. 161v y


162.

300

sera roborante, astringente y lenitivo. til en catarros, epilepsia, apopleja,


letargo, vrtigos, sofocacin e inflamacin de la matriz.
El mbar fsil, para Pomet sirve contra la histeria, astringente,
estomacal y excelente para moderar la violencia del reuma. Tambin en la
gonorrea y contra las hemorroides. La tintura se utiliza contra la apopleja,
la parlisis y la epilepsia; el mbar gris lo empleaba slo en perfumera.
Coral
Descripcin actual
Es el nombre comn de una clase de invertebrados marinos muy
poblada. Poseen un esqueleto protector de carbonato de calcio, al cual se le

Figura 204. Coral, Joseph


QUER, Flora espaolaop.,
cit., tomo IV.

da el mismo nombre. Se dividen en dos subclases en funcin de su simetra


radial. La primera formada por animales que constituyen colonias, de ocho
tentculos y con esqueleto interno es la subclase Ostocoralia o Alcyonaria.
Entre ellos est el coral rojo, los de ltigo o los abanicos de mar. Los
miembros de la otra subclase suelen tener seis tentculos o mltiplos de
seis y son los corales verdaderos. Son de la clase Zoantharia o Hexacorallia
y pertenecen al orden Scleractinia o Madrepoaria. Segregan carbonato de
calcio por la parte inferior del cuerpo de cada individuo y forman cuencos
esquelticos en donde se anclan los plipos. La mayora forman colonias.
De la leyenda a la historia
Para el lapidario rfico525 es la ms maravillosa de las piedras
existentes, pues brota como hierba verde y no en la tierra frtil, sino en el
mar estril. Cuando se hace vieja el mar la escupe a la playa y all, repleta
de aire, se endurece y convierte en piedra.
No slo eso, su procedencia es legendaria. Perseo, el hijo de Zeus y
Danae se enfrent a la Gorgona; la terrible doncella posea una mirada

525

Lapidario rfico, op., cit., pg. 394-399.

301

Figura 205. Coral, Joseph QUER,


Flora espaolaop., cit., tomo IV.

infernal. Quienes se la sostenan quedaban muertos y petrificados. Perseo


se arrastr tras ella y sin mirarla le cort la cabeza; fatigado y cubierto de
sangre se acerc a la costa para lavarse. La sangre de la Gorgona se coagul
en torno a unas matas marinas, convertidas en piedra dura. As naci el
coral rojo.
Por Andrs Laguna sabemos que Plinio lo considera una planta
criada en el mar, de la cual nacan una especie de olivas, aunque llam as
tambin a una roca blanca descubierta en Arabia, similar al marfil.526
Dioscrides527 lo describe ya como una planta marina (como he
expuesto, en la actualidad sabemos que no es tal, sino un animal provisto
de caparazn), y tiene por excelentsimo al rojo.
San Isidoro528 explica que se cra en el mar, tiene forma ramificada,
de color verde aunque rpidamente se vuelve rojo. Bajo el agua sus bayas
son blancas y blandas pero en el aire se endurece. El corallium sera una
especie de mrmol.
En el medieval lapidario de Alfonso X529 se ocupan del coral rojo y
del negro. El primero pertenece al once grado del signo Tauro, de
naturaleza fra y seca. No aade nada a su identificacin salvo que prefiere
el procedente del mar de Inglaterra y de la isla de Cerdea.
Durante el Renacimiento, Andrs Laguna, menciona el coral blanco y
desdice la creencia antigua de la existencia de frutos.

526

PLINIO El VIEJO, Lapidario, op., cit., pag. 74, libro 36, cap. 72.
Andrs LAGUNA, Pedacio Dioscrides Anazarbeo, acerca de la Materia Mdicaop., cit.,
libro V, cap. XCVII, fol. 557 y 558.
528
SAN ISIDORO DE SEVILLA, Etimologasop., cit., pg. 283, libro XVI, cap. 8.1 y pg. 297, libro
XVI, cap 15.25.
529
El primer lapidario de Alfonso Xop., cit., pg. 46.
527

302

Juan Arfe distingue tres especies: el blanco, el encarnado y el


colorado. Explica las muchas piezas labradas con l y guarnecidas de oro y
plata y su valor, idntico al de la plata.530
Durante un siglo no encontramos grandes diferencias en la
descripcin, ni en las virtudes atribuidas. Los tratadistas se ocupan poco de
l por considerarlo suficientemente conocido.
En el siglo XVIII, Pomet531 sigue colocndolo entre las plantas
marinas -para lo que acude a la autoridad de Joseph Pitton de Tournefrot
(1628-1705)- explica su aspecto, la ausencia de flores y frutos y su
multiplicacin mediante semillas. En ese momento se consideraba dura
dentro del mar, no necesitaba salir al aire. En medicina se usa el coral
blanco, el rojo y el de color carne. El mejor es el blanco, llamado por Jean
Bahuin (1541-1612) coralium album officinarum oculatum.
Se pesca el coral en el Mediterrneo, en las costas de Provenza, en el
Cap de Creus, entre Colliure y Rosas, en las costas de Catalua, en el
estrecho entre Sicilia e Italia y en otros lugares de Cerdaa o Mallorca.
Explica tambin la manera de extraerlo.
En el Diccionario de Farmacia532, los distintos tipos de coral se
consideran ya formados por animales desconocidos.
Virtudes medicinales
Dado su origen mitolgico, para el autor del lapidario rfico, el coral
rojo protege a los pueblos cuando van a la guerra; cuando alguien navega a
tierras lejanas, le permite evitar el ataque de los piratas. Es magnfico
contra todos los venenos existentes, los nudos mgicos y las maldiciones
de las Erinias. Lo considera el ms poderoso antdoto contra los maleficios
y encantamientos producidos por la envidia; si se pulveriza y se siembra,

530

Juan ARPHE Y VILLAFAE, Quilator de la plataop., cit., pg. 68v y 69.


Pierre POMET, Histoire Generale des Drogues, op., cit., T. I pg. 182-186.
532
Diccionario de Farmaciaop., cit., Tomo I, pg. 698.
531

303

Figura 206. Coral, Joseph


QUER, Flora espaolaop., cit.,
tomo IV.

quita cualquier maleficio arrojado sobre el campo; evita las granizadas,


destruye los insectos voraces, las orugas y otras plagas. Disuelto en vino
puro es magnfico antdoto contra las picaduras de spid.
Para Dioscrides, extirpa las cicatrices que dan fealdad a los ojos,
encarna y encora las llagas hondas, restaa la sangre del pecho, socorre a
quienes no pueden orinar y, bebido con agua, deshace los abscesos o
apostemas del bazo.

Figura 207. Corales, Pierre POMET, Histoire Generale des droguesop., cit.

Acorde a lo expuesto por Orfeo, San Isidoro advierte que, si damos


crdito a los magos, resiste a los rayos y tambin a las tempestades y el
granizo.
En el lapidario de Alfonso X, le atribuyen la posibilidad de
constreir templadamente. Es bueno molido y disuelto para quienes
escupen sangre y para quienes no pueden orinar. Deshace las apostemas

304

del bazo. Tambin sirve para las llagas de los intestinos y el temblor de
corazn. Entra en las medicinas que dan alegra.
Andrs Laguna considera al blanco ms fro y estptico que el rojo.
Lo prefiere para resfriar y restreir. A todos los considera con virtud oculta
contra la epilepsia o gota coral, tanto bebido como colgado al cuello. Los
tiene por confortativos y cordiales; sirven para restaurar la facultad vital y
dar alegra al alma. Entre otras muchas virtudes tiene la de preservar a las
casas de los rayos. Para todos estos menesteres se empleaba en el
Valladolid Renacentista.533
Juan Arfe lo considera bueno contra los sueos fantsticos, para
evitar las tempestades y el ataque de las fieras. Molido y bebido o si se lleva
tocando al estmago, evita su flaqueza. Si las criaturas antes de mamar
toman un poco de l, no les ataca la alfereca (epilepsia o hemipleja).
Para Pomet, es astringente, purifica la sangre, son buenos en la
disentera, en las diarreas, los flujos menstruales y en otras enfermedades
causadas por la acritud de los humores. Es un buen lcali absorvente. Se
obtiene una tintura la cual es un magnfico remedio para fortificar el
corazn y purificar la sangre; hay muchas maneras de prepararlo.
A mediados del siglo XIX, como vemos en el Diccionario de Farmacia,
slo se utilizaba el coral rojo para limpiar los dientes en los dentfricos.
Piedra bezoar
Conocimientos actuales
Son unos clculos que se encuentran en el estmago e intestino de
diferentes animales, aunque tambin pueden provenir de la vescula o de
las vas urinarias. Hay muchas y de muy diferentes colores, formas y
texturas. Las del aparato digestivo de los animales herbvoros llamaron

533

Anastasio ROJO VEGA, El siglo de Oroop., cit., pg. 150.

305

ms la atencin de los mdicos, que las dividieron en Orientales y


Occidentales, atribuyndoles muchas acciones farmacolgicas. En el siglo
XIX, el anlisis qumico dio como resultado: concreciones salino-trreas,
pilosas o biliares, sin accin farmacolgica ninguna.
De la leyenda a la historia
Las encontramos ampliamente descritas durante la Edad Media.
Los latinos las llamaban lapis contra venenum y los rabes las
bautizaron con el nombre conocido por la posteridad.
Durante el Renacimiento, Fragoso534 explica que se llam piedra
Pazar de Pazan, que quiere decir cabrn cabrn, de donde vino a
corromperse en Bezar o Bazar.
Aparece reseada en el lapidario de Alfonso X.535 Las describe como
piedras de muchas tonalidades, entre el amarillo y el pardo. La mejor sera
pardo amarillenta, blanda de cuerpo y fcil de quebrar.
Figura 208. Piedra bezoar, Pierre
POMET, Histoire Generale des
droguesop., cit.

En el lapidario aparece tambin la piedra Bezoar amarilla y la opaca;


considera a la primera ms fuerte y difcil de quebrar que la pardo
amarillenta. La opaca sera parda y sin ningn resplandor.
Las mejores venan del Oriente, sobre todo de la India.
Muchos mdicos rabes escribieron sobre ella: Avicena (980-1037),
Avenzoar (1096-1161) y Averroes (1126-1198). Nuestro Fragoso se hace
eco de la historia de un miramolin (califa de Crdoba) a quien le dieron un
veneno muy activo. Su mdico le cur con piedra bezoar y en
agradecimiento le entreg su palacio.536 Tambin se hace eco de una

534

Juan FRAGOSO, Discurso de las cosas aromticasop., cit., fol. 186v.-192v.


El primer lapidario de Alfonso Xop., cit., pg 61-63.
536
Juan FRAGOSO, Discurso de las cosas aromticasop., cit., fol. 191 y Alberico BENEDICENTI,
Malati-medici e farmacisti, storia dei rimedi traversa i secoli e delle teorie che ne spiegano
lazione sullorganismo, Milano: Ulrico Hoepli, 1924, T. I, pg. 335.
535

306

historia segn la cual fue una piedra bezoar el primer regalo del rey de
Cochin (India), al de Portugal.
Pietro dAbano (1257-1315), el mdico interesado en astrologa y
magia natural, perseguido por la inquisicin por afirmar la posible
explicacin de algunos hechos milagrosos mediante la razn, y autor del
Conciliador, en donde se daban a conocer algunas teoras de autores
rabes, narra cmo Eduardo I de Inglaterra (1239-1307), herido de
gravedad en una batalla y prximo a la muerte, fue curado mediante una
bebida bezordica proporcionada por un maestro templario.
Otros muchos mdicos italianos divulgaron el frmaco desde el
medioevo al Renacimiento: Andrea di Belluno, Valesco di Milano, Santi
Arduino di Pesaro, Nicol de Firenze o Musa Brasavola de Ferrara (15001550).
Durante el Renacimiento, Martnez de Leyva537 nos describe con
minuciosidad las dos especies de la piedra legendaria.
Aunque proliferan los colores y texturas entre ellas, su origen slo
es doble. Por una parte procederan de la vejiga de un animal monts de las
posesiones portuguesas en la India, semejante a un chivato, dice l.
Las mejores, sin embargo, son de la India Oriental y las producen los
ciervos viejos. Cuando alcanzan una avanzada edad, asegura, comen
muchas serpientes538 y culebras para as remozarse a travs de su carne.
Para vencer el veneno se apacientan de hierbas olorosas y, de tanto en
tanto, se zambullen en los ros. Dejan slo la cabeza fuera. De la parte

537

Miguel MARTNEZ DE LEYVA, Remedios preservativos y curativos, para en tiempo de la


peste: y otras curiosas experiencias. Dividido en dos cuerpos, Madrid: Imprenta Real, 1597,
fol. 127v-130.
538
Plinio fue quien primero dio noticias de la enemiga entre los ciervos y las serpientes.
Asegura que se comen cuantas estn en las cavernas y se ahuyentan por el olor de su cuerno
quemado y por el de los huesos calcinados. Historia Natural de Cayo Plinio Segundo.
Trasladada y anotada por el Doctor Francisco Hernndez (libros primero a vigesimoquinto) y
por Jernimo de la Huerta (libros vigesimosexto a trigesimosptimo) Madrid: Visor Libros,
UNAM, 1999, libro vigsimo octavo, captulo IX.

307

Figura 209. Egragpila, MFH.


UCM.

superior de sus ojos derechos salen lgrimas gruesas y viscosas. Esas


lgrimas cervinas, seran las piedras bezoares, de diferentes colores segn
su grado de madurez y muy tiles contra los venenos. Los ciervos, en su
estmago, habran hecho una operacin similar a la de los boticarios en la
preparacin de la Triaca Magna.
Juan Fragoso la cree engendrada en una cabra monts de la India,
pasado el ro Ganges, en ciertas montaas limtrofes con China. Segn otros
procede de Persia, de un cabrn llamado Pazar, de color rubio, en cuyo
estmago se cra semejante a la bellota madura. Esos animales se llaman
tambin cervicabras y usan el oficio de los ciervos en cuanto a su trato con
las serpientes. Da dos explicaciones diferentes para la formacin de las
bezoares: Las cervicabras llegan a las cuevas. Con su resuello arrojan fuera
las serpientes, se las comen y van a buscar agua. Se meten dentro hasta
sentir pasada la furia del veneno. Salidos del agua se van a pacer hierbas
contra veneno que ellos conocen por instinto y as, mediante el calor, se
engendran las piedras en sus entraas.
La segunda leyenda es similar a la mencionada por Martnez de
Leiva. Los ciervos indios, cuando son viejos, comen culebras para
remozarse. Cuando sienten el veneno, se zambullen en los ros. Dejan slo
fuera la cabeza y les sale un humor grueso en este caso de los odos, que
con el gran calor solar se congela en piedras semejantes a bellotas.
Un comendador de Santiago, Alvaro Mndez, le explic a Juan
Fragoso como l mismo vio sacar esa piedra, en Arabia, de los riones de
algunas cabras, lo cual se acerca ms a la realidad.
Adems de las bezoares orientales, estaban las occidentales, tradas
del Per y aconsejadas por Nicols Monardes539. Las buenas procedan de

539

Nicols MONARDES, Primera y segunda y tercera partesop., cit., fol. 90-92v. Tambin
junto al texto, Tratado de la Piedra Bezaar y de la yerva escoronera. Dialogo de las grandezas
del hierro y de sus virtudes medicinales. Tratado de la nieve y del beber froSevilla: Fernando
Daz, 1580.

308

cabras bermejas criadas en las montaas, con hierbas salutferas y se


sacaban de su estmago. Un problema aadido en la adquisicin del simple
era la inutilidad de las criadas en el llano, cosa casi imposible de
determinar por quien las compraba. Fragoso habla tambin de las piedras
tradas de las Indias Occidentales, del Per, sacadas de:
unos animales semejantes a carneros, aunque no tienen cuernos y de
tanta velocidad y ligereza que no se pueden cazar sino con arcabuz.
Para aumentar la confusin, habla de las piedras como guijarros de
ros- importadas de Nombre de Dios y Cartagena, obtenidas de los buches
de unos muy grandes lagartos llamados caimanes, a las que tambin
atribuye virtudes medicinales.
De la piedra habla con bastante cordura, sin hacerse eco de las
leyendas fabulosas en lo referente a su procedencia, Cristbal Acosta.540
Menciona a los ms afamados tratadistas sobre el tema: Monardes, Garca
da Orta,541 Amato Lusitano542 y Mattiolo.543
Se cuenta que Ambroise Par (1517-1584) cirujano de Carlos IX de
Francia (1550-1574) efectu un terrible experimento con el simple
medicinal. Cuando el monarca pasaba por Clermont, le regalaron un trozo
de la piedra y al cirujano se le ocurri probar su poder. A uno de los
cocineros se le haba condenado a muerte por el robo de una bandeja de
plata. Se le propuso tomar un veneno y la piedra bezoar. Aceptada con

540

Cristbal ACOSTA, Tractado de las drogas y medicinas de las Indias Orientales, con sus
plantas debuxadas al bivo pormdico y cirujano que las vio ocularmente, Burgos: Martn de
Victoria, 1578. fol. 153-160.
541
Garca DA ORTA, Aromatarium et simplicium aliquot, medicamentorum apud indos
nascentium historia.annotatiunculis illustrata Carolo CLUSIOAntuerpiae: ex officina
Plantiniana, apud viduam, & Ioannem Moretum, 1593.
542
Amato LUSITANO, In Dioscoridis Anazarbei De medica materia libros quinqueop., cit.
543
Pietro Andrea MATTIOLI, Commentarri in sex libros Pedacii Dioscoridis Anazarbei De
medica materiaVenteis: ex officina Valgrisiana, 1569.

309

Figura 210. Ambroise Par.

alegra la prueba por parte del desgraciado, muri en medio de terribles


dolores544.
Una prueba, tan evidente, de la nula accin del frmaco, no tuvo
consecuencias en su empleo. O bien no se conoci en el resto de los pases
europeos, o se tuvo por un simple adulterado.
En 1605 se publica el tratado de Joannes Baptista Silvatico, sobre los
remedios antipestferos, en donde se da cuenta del empleo de la piedra
bezoar por el Emperador Carlos V.545
Durante el siglo XVII las cosas siguen igual546, tanto Fray Esteban
Villa547, como Miguel Martnez de Leache548, se refieren a la bibliografa
aqu citada. Villa prefiere las Occidentales a las Orientales contra el sentir
general- pues cree que las serpientes son menos venenosas y as la
actividad alexifrmaca es mejor. Pone el ejemplo de Galeno al elegir las
vboras hembras no preadas para confeccionar la Triaca.
Expone las ideas de un tal doctor Alvero, que la considera fra y seca
e influida por Escorpin. Las cualidades antagnicas a las consideradas
durante la Edad Media; l la toma por caliente, como era tradicional.
Descarta, por primera vez, que sepa, la idea de las lgrimas de ciervo,
expulsadas por ojos u orejas, expuesta por Amato Lusitano y tantos autores
tras l. Slo considera probada su gestacin en el interior del estmago de
las cervicabras.

544

Alberico BENEDICENTI, Malati-medici e farmacistiop., cit., tomo I, pg. 336-337.


Joannes Baptista Selvatico, De unicorum, lapide Bezaar, Smaragda & Margaritas: forum in
febribus pestilentes. Usu tractatio, Bergamo: Comino Ventura, 1605.
546
Jorge M. DOS SANTOS ALVES, A pedra-Bezoar- realidade e mito em torno de um antdoto
(scalos XVI e XVII) en Jorge M. DOS SANTOS ALVES, Claude GUILLOT, Roderich PTAK, Mirabilia
Asiatica. Produtos raros no comrcio martimo, Lisboa: Fundaao Oriente, 2003, pg. 121-134.
547
Fray Esteban VILLA, Examen de boticariosop., cit., pag. 68-71.
548
Miguel MARTNEZ DE LEACHE, Discurso pharmaceuticoop., cit., fol. 113-114.
545

310

A principios de siglo no era de esa opinin Francisco Vlez,549 quien


anda de lleno en la fbula; la piedra bezoar, por una parte, procedera de
las lgrimas de los ciervos luego de haber comido serpientes; de otra, de un
animal persa, la cervicabra, de color rojo, ms pequeo que el ciervo y ms
grande que el cabrn, muy ligero e imposible de cazar vivo, en cuyos
estmagos la criaran.
Sin embargo, otro francs, el satrico decano de la Facultad de
Medicina de Pars, Guy Patin (1601-1672), se haba mostrado tambin muy
contrario a la teraputica bezoardesca de los boticarios, a quienes acusaba
en este y otros asuntos de desvergonzado charlatanismo550.
En el siglo XVIII, Pierre Pomet551 considera a la piedra bezoar
producida en el estmago o la vescula de un animal, llamado Bezoar o
Pazan en el Oriente y de cabras, ciervos u otros animales en las Indias
Occidentales. Piensa que se ha cobrado excesivamente caro y se le han
atribuido demasiadas virtudes, pese a que l da un buen nmero de ellas.
Contempla tambin la bezoar de vaca, muy abundante en Europa y las de
mono.
En 1715 la Academia delle scienze publica una memoria sobre el
bezoar segn la cual no es una piedra pues no habra podido ser digerida
por el animal.552
En el mismo ao Federico Slare553 public su trabajo sobre el simple
que se haba procurado en Panzer, provincia de la India; por destilacin
obtuvo un residuo inerte y un destilado cido. Llegaba a la conclusin de su
inutilidad. Pese al poderoso comercio de las mismas, no servan para nada.

549

Francisco VLEZ DE ARCINIEGA, Historia de los animalesop., cit., pg. 71-84 y 162-170.
Paul TRIAIRE, (ed.) Lettres de Gui Patin, 1630-1672. tome Ier. Nouvelle dition collationne
sur les manuscrits autographes, publ. Avec laddition des lettres indites, la restauration des
textes retranchs ou altrs et des notes biographiques. Bibliographiques et historiques, Paris :
Champio, 1907.
551
Pierre POMET, Histoire Generale des Drogues, op., cit., T. II pg. 102-108.
552
Alberico BENEDICENTI, Malati-medici e farmacistiop., cit., tomo II, pg. 1228.
553
Federico SLARE, Experiments and observat, upon Bezoar stones, Londres, 1715.
550

311

Figura 211. Piedra Bezoar


de la Real Botica de Espaa.

Entre 1784-85 el doctor Giambattista Palleta hizo un gran


experimento con el medicamento, en el Hospital Mayor de Miln, sin
obtener resultado alguno; las horas de las bezoares estaban contadas
despus de ms de mil aos de presencia en los antidotarios, en las
farmacopeas y en las boticas de reyes y poderosos, pagadas siempre al
mismo precio, o superior que las piedras preciosas.
Pese a estas investigaciones, nuestro novator Flix Palacios, incluye
a la piedra bezoar oriental y occidental entre las medicinales.554
El ms clsico Juan de Loeches, no slo a ellas, sino a todas las
teraputicas bezordicas, tan poco queridas por Patin que, en realidad,
eran medicamentos qumicos (Bezoardicum officinarum; bezoardicum
animale, joviale, lunare, martiale, minerale, solare), con todas las virtudes
tradicionales555 y el insensato de Hernando de Castrillo, dedica el captulo
ltimo de su libro a la exgesis de la piedra bezoar. Sigue
fundamentalmente a Acosta, expone todas sus virtudes tradicionales, la
sigue denominando la reina del veneno, explica todas sus propiedades
tradicionales, nos ilumina sobre el origen de las Occidentales (de los
estmagos de las vicuas) y explica su accin, en pleno siglo XVIII, cuando
ya se conoca bien la circulacin sangunea y el sistema humoral estaba en
franca retirada, por su virtud oculta y natural antipata con los humores
malignos.556
Virtudes
En el lapidario de Alfonso X, a la piedra pardo amarillenta la
relacionan con el noveno grado del signo Gminis, de propiedad caliente y
hmeda, aunque no mucho. Se recomendaba contra todo tsigo o veneno,
tanto el que hace dao sin matar, como el mortfero. Se tena por buena

554

Flix PALACIOS, Palestra Pharmaceuticaop., cit., pg. 21.


Juan de LOECHES, Tyrocinium pharmaceuticumop., cit., pag. 334-336 y 65-66.
556
Hernando CASTRILLO, Historia y magia naturalop., cit., cap. XXVI.
555

312

para envenenamientos de origen animal o vegetal y contra mordeduras o


heridas de animales ponzoosos. Su accin se producira al darlo a beber y
hacer sudar al paciente. Con el sudor expulsara el veneno. Tambin si se
tocaba con la piedra el lugar de la herida, aunque consideraban mejor
pulverizarla y ponerla sobre el sitio daado.
Si se toca el aguijn de un escorpin con la piedra, perdera su
toxicidad. Si se echa en la garganta de las serpientes, moriran.
En el caso de carecer de virtud se debera a su falsedad. La
verdadera tendra la capacidad salutfera gracias al influjo de la estrella
situada al pie del Gemelo, por eso se consideraba ms poderosa cuando
est en ascendente.
La amarilla se empleaba para la picadura del escorpin y el
mordisco del can rabioso. Dadas sus prodigiosas virtudes la consideran
piedra preciosa.
La parda sera ineficaz contra los venenos nacidos de la tierra, de
naturaleza fros, como la mandrgora o el beleo. Si se colgaba sobre un
hombre

que

padece

desmayamiento-

se

melancola
curara,

lo

-o

la

mismo

enfermedad
que

otra

que

llaman

denominada

congelamiento, en donde el ser queda como entumecido por razn del


fro.
Martnez de Leyva la tiene por un magnfico contra veneno, el mejor
medicamento para prevenir la peste, bien bebido, bien si se trae en la boca,
colgada del cuello o si se aplica de cualquier manera sobre el corazn.
Tambin cree que si toca el aguijn del alacrn, pierde su poder venenoso y
mata a las serpientes cuando se pone en su boca. Aconseja hacerla probar
por un mdico antes de comprarla, dado su extremado precio.
Segn Monardes, l haba experimentado con las piedras bezoares
occidentales y servan para las enfermedades del corazn, sobre todo
quienes sufren desmayos. Contra todo gnero de veneno, as tomado por
313

Figura 212. Piedra Bezoar de la


Real Botica de Espaa.

boca, como inoculado por animal ponzooso. Para quienes han bebido
agua infectada y en fiebres pestilenciales de todo tipo. Reparan tambin el
humor melanclico. Aprovecha en la sarna, no cura las cuartanas, aunque
las alivia, y es bueno echarla en las purgas, pues si llevan algo venenoso lo
rectifica.
Fragoso explica cmo probarlas: se enhebra una aguja con hierba
del ballestero (Veratrum album L.) un vegetal muy txico- y se le atraviesa
el pie a un perro. El animal empieza a tener los accidentes propios de quien
ha tomado un veneno. En ese momento se le echa en la boca polvo de
piedra bezoar disuelto en agua. Si vuelve en s, se tiene por buena la piedra,
caso contrario, por adulterina y sofisticada.
Explica como su actuacin se debe a sus propiedades especficas, no
a la virtud manifiesta, y resea unas virtudes muy similares a las ya
mencionadas: contra todo gnero de veneno; para mordeduras de animales
ponzoosos y para las enfermedades melanclicas, desmayos, gota coral,
lepra, sarna, empeines y cuartanas. Vale contra las lombrices desleda en
agua de verdolagas. Contra fiebres pestilentes disuelta en agua de acederas
y contra viruelas y tabardillo.
Se puede usar bebida, trayndola en la boca, chupada o en polvo
para sudar. Tambin colgada como quien trae una poma a raz de la carne
en el lado del corazn. Tambin el polvo aplicado en las mordeduras y en
los carbuncos abiertos en tiempo de peste (absorbe el veneno).
La precaucin para manejarla es raspar la piedra con un
instrumento de oro o plata. Si se muele, se disipa la virtud medicinal.
J. B. Silvatico la considera til, tambin para curar la sfilis.
Pomet la aconseja como excelente remedio para guarecer al corazn
de los malos aires, para la varicela y las enfermedades pestilenciales.
Tambin contra los vrtigos, la epilepsia, las palpitaciones cardiacas, los
clicos, la disentera, los gusanos, las fiebres malignas, para favorecer el
314

parto y, desde luego, contra los venenos, razn por la cual los hebreos la
llamaron Bel Zaard que significa seor de los venenos.
Durante el siglo XIX, en el Diccionario de Farmacia,557aparecen
como:
abandonadas completamente en la prctica mdica, sin embargo
interesa su conocimiento al farmacutico, ya como objeto de estudio, ya por
lo mucho que se habla de esta clase de cuerpos en las obras antiguas de
medicina y farmacia.
La piedra del guila
Dentro de los minerales en este caso no considerados preciosos,
utilizados en teraputica con claro mecanismo mgico no se puede dejar de
citar la famosa piedra del guila.
Es una variedad de limonita de color pardo y con el polvo amarillo
leonado. De aspecto redondeado y hueco, como si tuviera dentro un objeto
slido que, a veces, produce ruido sordo al moverla.
Se llamaba as por la creencia de que las guilas las llevaban a sus
nidos para facilitar la puesta de huevos por las hembras.558
Dioscrides asegura que atada al brazo izquierdo de las
embarazadas retiene el parto hasta llegada la hora de dar a luz; En ese
momento, si se desata del brazo y se ata al muslo derecho de la parturienta,
dar a luz sin dolor.
Por si fuera poco, si la amasamos con el pan y se la damos a comer a
un ladrn, no podr tragarla, ni ninguna cosa que fuera cocida con l.
Andrs Laguna559 acepta la creencia intemporal, si bien aconseja
que sean hurtadas del propio nido del guila: pues aquellas son las ms

557
558

Diccionario de Farmaciaop., cit., T. I, pg. 455-456.


Diccionario de Farmaciaop., cit., T. II, pg 425.

315

escogidas, discute si es mejor atarla al brazo y muslo derecho o izquierdo y


aconseja que una vez acabado el parto se desate con presteza, pues si no
precipitara la madre porque la atrae la piedra hacia s, ni ms ni menos
que la piedra imn el acero.
En definitiva una piedra maravillosa, algo complicada de obtener si
no se es alpinista y tan vlida para un roto (retener o facilitar el parto)
como para un descosido (descubrir ladrones en la vecindad).
Ya en el siglo XVIII, el avispado Pierre Pomet560 se mostraba
escptico respecto a sus indicaciones teraputicas, ahora bien, nos da
cuenta de que se vendan en las drogueras hasta cuatro variedades
diferentes de esos minerales y, a lo largo de los aos, adems de sus
maravillosas capacidades respecto al parto y los amigos de lo ajeno, se
haban aconsejado para disminuir los ataques epilpticos, como sudorfico
y antidiarreico.
Cuando exista mercado para un material y se iba demostrando su
inutilidad de forma emprica, con toda rapidez se atribuan acciones
fabulosas para enfermedades incurables en aquel momento o acciones
difciles de verificar.

559
560

Andrs LAGUNA, Pedazio Dioscridesop., cit., pg. 564


Pierre POMET, Histoire Generale des drogues op., cit., p. 394.

316

Algunas relaciones de las piedras preciosas con signos del zodiaco,


planetas, cualidades elementales e influencias corporales
Nombre de Signo del Planetas
la piedra
zodiaco
de influencia

Elemento Cualidades
elementales

Influencias corporales

Perla
Esmeralda

Aries
Gminis.

Marte
1) Jpiter; 2) Marte;
3) Sol

Fuego
Aire

Caliente seca
Caliente y hmeda

Corazn y cabeza
Virtud cordial para el
estmago. Cura heridas
antiguas.

Jacintos
Zafiro

Escorpin

1) Marte 2) Sol 3)
Venus

Agua

Fro.
Fro y hmedo

Topacio
Rubes.

Leo

Fuego

Seco y caliente

Oro

Gminis

Aire

Caliente y hmedo

Coral

Tauro

Tierra

Fro y seco

Piedra Bezoar

Gminis

Aire

Caliente y hmeda.
A partir del siglo XVII
se considera fra y
sea (Tierra)

Luna
1)Saturno 2) Jpiter
3) Marte
1) Jpiter 2) Marte
3) Sol
1) Mercurio 2) Luna
3) Saturno
1) Jpiter 2) Marte
3) Sol

Cura las picaduras del


alacrn, la mordedura del
can rabioso. Si se tiene en
la boca, el vino no
emborracha.

Las piedras americanas


Los principales minerales, animales o vegetales petrificados
empleados como medicamentos eran conocidos en Occidente desde
antiguo, aunque algunos tuvieran procedencia extica.
Durante el Renacimiento, el descubrimiento de Amrica ampli el
arsenal teraputico en este mbito. Varias de las producciones naturales
utilizadas en el Viejo Mundo se encontraron tambin en el nuevo. De all se
trajeron otras, adaptadas a los usos medicamentosos europeos desde
mecanismos absolutamente mgicos.
De algunas de ellas hablaremos a continuacin.

317

La piedra de sangre
Conocimientos actuales
Hoy en da se suele llamar piedra sangre al Heliotropo mineral, una
calcedonia verde oscura, moteada de jaspe rojo y considerada piedra
semipreciosa. Algunos llaman as, tambin a los hemates.
La leyenda
La describe Monardes561 como una especie de jaspe de varios
colores, todos oscuros y matizada con pintas coloradas, como sanguneas.
Con ellas los indios haran corazones, grandes y pequeos.
Figura 213. La piedra de la
sangre, Lapidario de Alfonso X
El Sabio, op., cit.

Evidentemente no se refera a la Hematites o piedra de estancar


sangre, sino a otra empleada por los indgenas americanos. La hemates
era conocida en Occidente desde antiguo, al menos desde la obra de
Dioscrides y Galeno. Andrs Laguna la aconseja, sobre todo, para
colirios.562
De la citada por Monardes nos da cuenta Francisco Hernndez
cuando habla del Eztcpatl y del ztetl o piedra de sangre. A la primera la
describe como rojo oscura, moteada de verde y la coloca entre los gneros
del jaspe, aunque en cierto modo se asemeja a la calcedonia; la segunda
sera una especie de jaspe verdoso, pero salpicado de gotas color sangre563.
Virtudes
Servira para restaar todo flujo de sangre. Para emplearla se deba
mojar en agua fra y el enfermo retenerla en su puo. Tambin poda
tocarse con ella el lugar en donde corre la sangre, colgarla del cuello a
manera de dije, o hacer anillos con ella.

561

Nicols MONARDES, Primera y segunda y tercera partesop., cit., pg 17v.-18v.


Andrs LAGUNA, Pedazio Dioscridesop., cit., pg. 559.
563
Raquel LVAREZ, Florentino FERNNDEZ, De Materia Medicaop., ci., T. II, pg. 767.
562

318

Tanto Monardes como Hernndez dan las mismas virtudes y


aplicaciones, si bien el primero asegura haberla empleado con resultados
magnficos.
Su permanencia en la teraputica no debi ser corta. Pierre
Pomet564 la cita sin darle demasiada importancia ni credibilidad como:
una especie de mrmol lleno de pequeas manchas rojas, de donde le
viene el nombre de Piedra de Sangre, porque pretenden que tiene poder para
parar la efusin sangunea.
Piedra de ijada
Conocimientos actuales
El mal de ijada era el clico nefrtico.
Cuando la menciona, Monardes seguramente hace referencia a las
esmeraldas encontradas en el Nuevo Mundo.
Como tales piedras preciosas describe el Diccionario de Farmacia565
a mediados del siglo XIX a la que l llama piedra de riones.
La leyenda
Dice Nicols Monardes que es una piedra muy fina que parece
plasma de esmeraldas y tira a un color verde lcteo. Los indios labraban
con ellas pescados, cabezas de aves, picos de papagayo o simplemente
cuentas redondas horadadas. Las llevaban colgadas del cuello y les hacan
muy buen servicio en el dolor de estmago y de ijada.
Monardes da testimonio de un gentil hombre sevillano que la lleva
en el brazo y expele tantas arenillas que teme le haga dao, por lo que se la
quita y deja de liberar los clculos. El mdico da fe, por tanto, de sus
milagrosos efectos.

564
565

Pierre POMET, Histoire Generale des Droguesop., cit., T. II, pg. 396.
Diccionario de Farmaciaop., cit., T.II, pg. 425.

319

La piedra para la madre


El mal de madre, generalmente coincide con la histeria y a otra serie
de molestias relacionadas con la condicin femenina, atribuidas a la
influencia del tero sobre ellas, tales cmo los desarreglos y malestares de
la menstruacin.566
Monardes567 habla de una piedra negra, muy lisa y muy pelada. Se
trae de la Nueva Espaa.
Se pona en el ombligo de las seoras y quando sienten la pasin
que se ahogan en ponindose la piedra se les quita luego, y si la traen puesta
a la continua nunca les viene.
Aqu el mdico sevillano afirma que el crdito que doy a estas cosas,
es la experiencia que dellas se tiene.
Aunque por la descripcin podra tratarse de la obsidiana, Francisco
Hernndez no explica ese uso cuando habla de ella.

566

Una mayor informacin sobre el tema en Anastasio ROJO VEGA,


sanadoresop., cit., pg. 60.
567
Nicols MONARDES, Primera y segunda y tercera partesop., cit., pg 96 v.

320

Enfermos y

CAPTULO 4
Bestiario

Figura 214. lmina de la dama y el unicornio procedente del Libro de los medicamentos
simples op., cit.

En las pginas anteriores me he ocupado de algunos animales, o


partes de los mismos, empleados en teraputica y relacionados con
creencias mgicas e influencias astrolgicas.
Muchos de ellos perlas, coral- no se consideraban de procedencia
animal. Si se tenan por productos de ese tipo, se empleaban para curar
menos que los vegetales y ms que los minerales.

322

A continuacin expondr las creencias farmacolgicas de la Edad


Moderna sobre algunos animales o sus partes. Para ello, me basar en los
simples de tenencia obligatoria en las boticas, segn lo sealado en el texto
de Saladino de Ascalo568, el primer libro escrito para uso exclusivo de los
boticarios. Aadir algn otro simple muy empleado.
Este bestiario no puede encuadrarse plenamente entre los simples
de influencia astral, con lo cual el texto empieza a discurrir por otras vas
ms complejas. Los inciertos rasgos de racionalidad, para entender las
causas de su terica y casi siempre falsa virtud curativa, se han de buscar
caso por caso.
Marfil
Est formado por capas curvas de dentina obtenidas, en su mayora,
de los colmillos de los elefantes.
El marfil fsil, llamado odontolita, es una variedad azul encontrada
en el suelo congelado del norte de Liberia. Procede de los mamuts del
Pleistoceno.
Otros animales tienen tambin sus colmillos de marfil, como los
hipoptamos, narvales, cachalotes y morsas.

568

Ferro SALADINO de Asculo, Compendium aromatariorum, Bononiae: Benedictus Hectoris,


1488. Traducido por Alfonso RODRGUEZ DE TUDELA, Comienza el compendio de los boticarios
compuesto por el doctor Saladito; trasladado del latn en lengua vulgar castellana por el
licenciado: Valladolid: Arnao Guillen de Brocar, 1515, fol.XLIX : cuerno de ciervo. Carne de
len. Hgado e intestinos de lobo. Pulmn de raposo. La pelcula interna del estmago de las
gallinas. Bazo de pollo, de caballo. Cuajo de liebre. Cuajo de cabrito, de ternera. Enjundia de
puerco, de gallina, de nsar, de nade, de caballo, de asno, de oso, de tasugo, de cabrn, de
raposo, de gato, de buitre, de hombre. Sebo de cabra, de cabrn. Meollo de pierna de hueso de
ternera. De ciervo, de vaca, de asno. Hueso de corazn de ciervo. Hiel de toro, de cabrn, de
cabra, de liebre, de galpago, de azor, de guila. Suero de leche. Leche de cualquier manteca.
Miel. Cera. Sangre de paloma, de cabrito, de erizo. Almizcle. Seda quemada y cruda. Estircol
de paloma, de estelin, de hombre, de gallo. Marfil. Espodio. Castreo.

323

Figura 215. Elefante armado,


Cristbal ACOSTA, Tractado de
las Drogas, op., cit.

La leyenda y la historia
Plinio se ocupa largo y tendido de los elefantes y sus virtudes.
Destaca su curiosa malquerencia con los dragones. Del marfil apenas da
dos pinceladas: es un material excelente para labrar las figuras de los
dioses y Teofrasto asegura la existencia de marfil fsil, blanco y negro.569
San Isidoro no aade noticia alguna de importancia, salvo, acaso, su
miedo hacia los ratones.570
Durante el Renacimiento, Andrs Laguna lo describe en su
traduccin del Dioscrides y Cristbal Acosta (ca. 1525-1592) redacta el
tratado del elefante y sus calidades en el libro sobre las drogas de las
Indias Orientales.571 All se ocupa de los lugares en donde nace, de sus
propiedades y utilidad al servicio de los humanos.
En el siglo XVII es Francisco Vlez de Arciniega572, quien describe al
animal, de una manera mucho ms anecdtica y ligera que Acosta. Sigue a
Eliano para explicar el gran odio sentido por esos animales hacia los
adlteros. Segn nos cuenta, un elefante atraves con sus colmillos a una
pareja adltera en plena actividad sexual. Aprovecha para bramar contra
quienes cubren a las infidelidades de sus mujeres con sus capas, en lugar
de matarlas. Afirma:
estos son los que con mucha propiedad llama el vulgo cornudos: a los
cuales llamaron de esta manera (dndolos el nombre de sus costumbres, y
natural) de nudus. a um. que quiere decir desnudo, y de cor, cordis, que
quiere decir el corazn, porque son descorazonados, viles y afeminados, y su

569

PLINIO El VIEJO, Lapidario, op., cit., pag. 108, libro 36 cap. 134. e Historia Natural de Cayo
Plinio Segundoop., cit. Libro VIII cap. I a XII, pg. 356-365.
570
SAN ISIDORO DE SEVILLA, Etimologasop., cit., pg. 71, libro XII, cap. 2,14-16.
571
Cristbal ACOSTA, Tractado de las Drogas y medicinas de las Indias Orientales, con sus
plantas debuxadas al biuo pormdico y cirujano que las vio ocularmente, Burgos, Martn de
Victoria, 1578, fol. 417-448.
572
Francisco VLEZ DE ARCINIEGA, Historia de los animales ms recebidosop., cit., fol. 94-95.

324

nombre lo declara; pues no quiere decir otra cosa que descorazonado, o


desnudo de corazn
Sigue clamando a favor de la antigua ley y costumbre de dar muerte
a los adlteros lo cual, en un texto de animales dedicados a la Medicina, nos
hace sospechar sobre un rapto de locura episdica o algn tipo de
problema personal con este tema. Pudo despertar sus fantasmas,
personales o ideolgicos, la creencia en la monogamia y fidelidad de los
elefantes de la mayora de los autores.
En el siglo XVIII, Pomet describe al animal y, curiosamente, se hace
eco de la leyenda de Plinio segn la cual existan dragones capaces de
enroscarse en sus piernas, reventarles los ojos y chuparles la sangre hasta
darles muerte. La leyenda lleg hasta l a travs de Ambroise Par (15171590).573
Virtudes medicinales
Dioscrides recomienda rasuras de marfil para sanar los panadizos
y le atribuye accin estptica574. Su traductor, Laguna, dice:
usan ordinariamente los mdicos, para confortar la virtud vital,
refrescar el hgado, restreir las blancas purgaciones de las mujeres. Es fro y
seco el marfil en grado primero.
La mayora de esos usos coinciden con los indicados por Cristbal
Acosta, quien aade su capacidad de mitigar los dolores de estmago, ser
til en el morbo regio575 y hacer fecundas a las mujeres cuando lo beben.

573

Pierre POMET, Histoire Generale des Drogues, op., cit., T. II pg. 123 y 124. La historia de
los dragones y el elefantete no aparece en la versin que he consultado de Ambroise PAR,
Monstruos y prodigios, con introduccin, traduccin y notas de Ignacio MALAXECHEVERRA,
Madrid, ediciones Siruela, 1987, en donde habla del animal y de sus colmillos, pag. 127 y 128.
574
Andrs LAGUNA, Pedacio Dioscrides Anazarbeo, acerca de la Materia Mdicaop., cit.,
libro II, cap. L. pg. 152-153.
575
No s si hace referencia a la epilepsia que se sola denominar morbo sacro.

325

Figura 216. Elefante, Libro de


los medicamentos simples
op., cit.

Advierte sobre el uso exclusivo de los dientes de los elefantes;


acerca de la necesidad de verificar la procedencia del Espodio de marfil
quemado, no de los huesos u otras partes de los animales.
Se dedica a contradecir a cuantos de sus antecesores cree
equivocados: Fuchio, en su libro De Compositione Medicamentorum
aseguraba que el marfil, habitual en las boticas, proceda de dientes de
peces. Paulo Egineta recomendaba aprovechar las pezuas de los elefantes.
En el siglo XVII, Francisco Vlez de Arciniega recomienda el marfil
para las mismas indicaciones ya descritas. Aade la dificultad de los
visitadores de boticas para distinguir entre el aljfar preparado, el marfil y
el cuerno de ciervo quemados, pues han de quedar reducidos a un polvo
muy tenue. Para diferenciarlos, aconseja arrojarlos sobre una gran ascua
de lumbre. El aljfar queda ms blanco, el marfil despide humo y mal olor y
el cuerno de ciervo no cambia de aspecto.
Aade la posibilidad de emplear la gordura del elefante contra el
veneno de las fieras. La sangre del macho sirve para evitar el corrimiento
de las muelas y el humo de sus uas y pelos para ahuyentar las serpientes.
Durante la Ilustracin, Pomet explica la extraccin, en Francia, de un
espritu y una sal voltil de marfil. Se empleaba en las enfermedades del
corazn y en las del cerebro. Con sus rasuras y las del cuerno de ciervo se
hacan tisanas refrescantes y astringentes.
Al espodio o marfil calcinado, le atribuye las mismas virtudes del
coral y otros lcalis.
En 1867 se segua preparando el Negro de marfil o marfil
carbonizado, utilizado como decolorante y el espodio en su calidad de anti
cido y absorvente576.

576

Diccionario de Farmaciaop., cit., Tomo II, pg. 212.

326

Unicornio
Los orgenes de la leyenda
En principio, La Biblia
El unicornio es el animal inexistente sobre quien existe una mayor
bibliografa cientfica, aunque los tratados historiogrficos sean menos
abundantes.577
En La Biblia, en el Libro de Job, 9-12, se lee:
Querr el unicornio servirte a ti o permanecer en tu pesebre?
Podrs uncir al unicornio en el surco? Labrar los valles en pos de
ti?
Confiars en l porque es grande su fuerza y le dejars tu labor?
Creers que l traiga al hogar tu simiente y la acumule en tu
granero?
En el Salmo XXI578, dedicado a las splicas dirigidas por Jesucristo
sobre la cruz a su padre, dice:
slvame de la boca del len: salva de las astas de los unicornios mi
pobre alma.
Quienes vertieron el Viejo Testamento del hebreo al griego, en la
llamada versin de los Setenta, se toparon con un animal desconocido,
denominado reem. Lo sustituyeron por monoceros o unicornio. Los

577

Escribi sobre l un artculo largo Rafael FOLCH ANDREU, Curiosidades histricas, los
unicornios, (Estudio histrico), Farmacia Nueva, nos. 255, 256 y 257 de abril, mayo y junio de
1958. El tratado histrico ms exhaustivo, que yo conozca, es el de Bruno FAIDUTTI, Images et
connaisssance de la licorne (fin du Moyen-Age-XIXme sicle) Thse de doctorat de luniversit
Paris XII (Sciences literaires et humaines) Novembre, 1996, quien ha tenido la gentileza de
colgarla en internet. Tambin es de utilidad el libro de Willy LEY, El pez pulmonado, el Dod
y el Unicornio, una excursin por la zoologa fantstica, Madrid, Espasa-Calpe, 1963.
578
La Santa Biblia, Bilbao, La editorial vizcana, 1930 pg. 444. Libro de los Salmos, salmo XXI,
versculo, 22.

327

Figura 217. Unicornios,


Pierre POMET, Histoire
Generale des droguesop.,
cit.

traductores posteriores de La Biblia siguieron la versin de los Setenta: La


Vulgata dice Unicornus; la Biblia Francesa, Licorne y Martn Lutero escribi
Eibhorn o animal provisto de un gran cuerno.579
Los precedentes clsicos
Uno de los primeros en citarlo fue Ctesias de Cnido, en un libro
escrito sobre la India, en donde describe a unos asnos salvajes, con un
cuerno en mitad de la frente, con virtud contra la epilepsia y los
venenos.580
El Physiologhos o Bestiario de los bestiarios,
Figura 218. La dama y el
unicornio, Filippo PICINELLI,
Mundos symbolicus; in Emb
lematum UIniversitate
FormatusColonia: Herman
Denme, 1694.

probablemente se

redact en el siglo II. Se reestructur y copi hasta el siglo IV y durante


toda la Edad Media, en diferentes localizaciones geogrficas y mbitos
culturales.
Con respecto al unicornio menciona los Salmos bblicos y lo
describe:
es un animalito que recuerda al cabrito y es apacible y dulce. Lleva
un cuerno nico en mitad de la frente. Los cazadores no pueden
aproximrsele a causa de su fuerza. Entonces cmo se le captura? Envan
hacia l una virgen inmaculada y el animal llega a acurrucarse en su falda.
Entonces se le captura y se le lleva hasta el palacio del rey581.
Antes, en el siglo I, Plinio lo menciona justo despus de la
descripcin, no demasiado concisa, del rinoceronte582. Lo incluye junto a

579

Wylli LEY, El pez pulmonadoop., cit., pg. 31-32.


Wylli LEY, El pez pulmonadoop., cit., pg. 33. El textimonio de Ctesias nos lo transmiti
Claudio ELIANO, Historia de los animales, introduccin, traduccin y notas de Jos Mara DAZREGAN LPEZ, vol. 1, libros I-VIII (la cita de Ctesias 4,52) Madrid, Gredos, 1984.
581
PHYSIOLOGOS, Le bestiaire des bestiaires, Texte traduit du grec, introduit et comment
para Arnaud ZUCKER, Grenoble, Jrme Million, 2005, pg. 155-1591.
582
Historia Natural de Cayo Plinio Segundo. Trasladada y anotada por el Doctor Francisco
Hernndezop., cit., libro octavo, cap. XX, del rhinocerote; cap. XXI, de linces, sphinges,
crocutas, micos, bueyes ndicos, leocrocutas, caletoros de Etiopa, mantchoras, unicornios,
cathoblepas y basiliscos.
580

328

una serie de animales de muy dudosa existencia obtenidos de la misma


fuente que Eliano, la errtica sabidura de Ctesias (s. V a.C.).
Su aspecto sera:
semejante en la cabeza al ciervo, en los pies al elefante, en la cola al
jabal, y en lo dems al caballo, de bramido grave y con un cuerno derecho,
negro, en medio de la frente, de la grandeza de dos codos, y dicen no poder
asirse este animal vivo.
Jernimo de la Huerta, el comentarista renacentista de Plinio, en su
anotacin al animal se refiere tambin a Claudio Eliano (ca. 175-253
d.C.)583.
Eliano explica que en los montes de la India se cra el monocerote,
llamado por los indios cartazono:
de tamao de caballo, de pelos y crin roxa, ligero de pies, no divididos
en dedos como los del elefante, y de cola de jabal, y que tiene un cuerno
negro entre las cejas, no liso, antes retortijado y al cabo cautsimo, de voz
muy desemejante a los otros animales de grandes fuerzas, morador de
lugares muy apartados y solos, rijoso an con sus hembras si no es en el
tiempo del celo y que no se caza jams en su edad ya adulta.
Nos recuerda tambin a Flavio Filostrato (ca. 170-249) quien, en la
Vida de Apolunio,584 certifica la posibilidad de cazar asnos silvestres en las
lagunas cercanas a la India. Seran portadores de un cuerno en la frente.
Mediante el mismo pelean a la manera de los toros bravos.
Pese a la semejanza en el aspecto y en las virtudes de la cuerna, el
comentarista renacentista insiste en las diferencias entre el unicornio y el

583

Claudio ELIANO, Historia de los animalesop., cit. Durante el Renacimiento, Aelani de


Historia Animalium libri XVII, quosPetrus Gillius verterLudguni, apud Guliel. Rouillium, 1565,
libro XVI, cap. XX .
584
Flavio FILOSTRATO, Vida de Apolonio de Tiana, trad. Introd., y notas, Alberto Bernab
PAJARES, Madrid, Gredos, 1992, libro tercero.

329

asno ndico. El primero es negro y retorcido; el del asno ndico podra ser
de tres colores y liso. Cree que las virtudes atribuidas al unicornio son, en
realidad, del asno ndico.
Las hazaas de los unicornios se narran junto a las de las ovejas
africanas llamadas catoblepas, mezcladas con la leyenda de las gorgonas,
fciles de confundir por la proximidad en la narracin, la dificultad en la
observacin realista y la leyenda de ferocidad.
En la Coleccin de hechos memorables de Julio Solino585 (s. III) y en la
obra de Ateneo de Nucratis (ca. S. III)586, se refieren a las batallas
africanas entre los soldados de Cayo Mario y del rey de Numidia Yugurta
(la guerra discurri entre el 111 a. C. y el 104 a. C.).
Esos hechos, transcendentales en la historia de Roma, narrados
cuatro siglos despus, recogen pasajes nebulosos. Segn uno de los
mismos, los soldados romanos se acercaron a un animal tomado por una
oveja silvestre. La catobeblas al verse en peligro de muerte, arremeti a los
militares y mat a cuantos se le acercaron. Mario orden darles caza con
Figura 219. Ulisse
ALDOVRANDI, De
quadrupedibus solidipedibus
volumen
integrumBononiae:
Nicolum Thebaldinum, 1639.

dardos y envi su pellejo al templo de Hrcules. De ellas naci la leyenda


de las gorgonas, capaces de matar con la mirada.
La elaboracin medieval
En la Edad Media, San Isidoro587 lo asimila al rinoceronte y
comienza la hermosa fbula de su relacin con la doncella, muy inspirada,
seguramente, en el Physiologus.
Para el sabio fillogo, su nombre griego, en latn querra decir
cuerno en la nariz, conocido tambin como monoceros o unicornio.588 Le

585

Cayo Julio SOLINO, Coleccin de hechos memorables, trad., introd., y notas de Francisco J.
FERNNDEZ NIETO, Madrid, Gredos, 2001.
586
Athenaei Dipnosophistarum sive coenae sapientum libri XVLugduni, Sebastianum
Barptolomaei Honorato, 1556.
587
SAN ISIDORO DE SEVILLA, Etimologasop., cit., pg. 71, libro XII-12,13 y XIV-15.

330

consideraba fiero, capaz de trabar luchas con elefantes y derribarlos


clavndoles el cuerno en la tripa; por su enorme fuerza no se deja capturar
por cazador alguno como las catobeblas- en cambio,
Segn aseguran quienes han descrito la naturaleza de los animales,
se le coloca delante una joven doncella que le descubra su seno cuando lo ve
aproximarse, y el rinoceronte, perdiendo toda su ferocidad, reposa en l la
cabeza, y de esta forma adormecido, como un animal indefenso, es apresado
por los cazadores.
Se criara en Etiopa, junto a jirafas, basiliscos y enormes dragones,
de cuyos cerebros se extraen piedras preciosas.
C. G. Jung589 lo analiza desde el punto de vista simblico, en su
relacin con la Iglesia, la Alquimia y el gnosticismo; en Europa, en la India,
Persia, China y en la tradicin juda. Con ello demuestra la universalidad
del smbolo y su enorme aceptacin en diversas culturas.
Justino (s. II) y Tertuliano (s. III), entre otros, utilizan la alegora de
Cristo como unicornio, apaciguado de su ira en el regazo de la doncella; su
nacimiento sera tan misterioso como el del Salvador.
La suya, sin embargo, no es una figura unvoca, en algunas de las
copias del Physiolugus Graecus, aparece como un animal con ideas
perversas para el hombre. San Basilio (s. IV) lo identifica con el demonio.
Debido a esa caracterstica antagnica, Jung, lo considera
especialmente apropiado para expresar la dualidad alqumica del
hermafrodita.

588

Seguramente por esta traduccin isidoriana, adaptada a los conocimientos actuales, en la


La Santa Biblia, Bilbao, editorial vizcana, 1930, pg. 433, Libro de Job, cap. XXXIX, vers. 9
traducen unicornio por rinoceronte: Dime; querr servirte a ti el rinoceronte, permanecer
en tu pesebre? En la alusin bblica al clebre animal.
589
C. G. JUNG, Psychologie und Alchemie, Friburgo, Walter-Verlag, 1972 ; trad. Espaola,
Barcelona, Plaza & Janes, 1977, pg. 295-325.

331

Figura 220. Museaeum


hermeticum reformatum
et
amplificatumFrancofur
ti: Hermannum Sande,
1678.

Tambin sera muy coherente con la mayora de los mitos curativos,


desde el de Jano, hasta el de Esculapio. Todos quienes tienen la propiedad
de curar estn en el linde entre el bien y el mal. Jano posee dos caras.
Esculapio fue castigado por Zeus cuando se decidi a dar vida a un muerto
y cruz cualquier frontera marcada por la naturaleza; quien cura puede
matar o creerse un dios, por eso los hipocrticos consideraron
imprescindible la promulgacin del primer cdigo tico.
La leyenda del unicornio le presenta por una parte fiero, por otra,
manso cuando entra en contacto con la doncella590. Pese a la ambigedad,
su cuerno es capaz de hacer benfica toda agua. Con su contacto la
convierte en agua de vida y pasa a ser un smbolo de la bondad y de la
curacin.
En la Edad Media islmica, Al-Qazwini591 lo describe parecido a un
carnero, dotado de dos cuernos, muy veloz, de extrema ferocidad. Los
cazadores emplean a una doncella con el pecho descubierto. El animal
mama de su seno y se duerme. De esa manera pueden atarlo y llevrselo.
Brunetto Latini (circa 1220-1294), durante su exilio francs,
escribi en esa lengua Le libre du Tresor, traducido al castellano como el
Libro del Tesoro592, en donde se hace una descripcin del animal similar a
la primitiva de Plinio:
es una bestia muy cruel, se asemeja ya quanto al caballo en el cuerpo,
mas a los pies del elefante y la cola del ciervo, la voz es muy espantosa. Et en

590

El tema de la virgen y el unicornio, aparece ms o menos reformado en el Rmyana y en el


Mahabharata (III, 110-113). Un ermitao, llamado Rishyasringa o cuerno de gacela, hijo de
Vibhandaka o Ekasringa (unicornio) se ve arrancado de la soledad por la hija del rey, Shanta,
con quien contrae matrimonio. En otra versin es seducido por una cortesana para poner fin a
la sequa que asolaba el pas. C. G. JUNG, Psicologa y Alquimiaop., cit., pg. 305-306.
591
AL-QAZWINI, Hambullah Al-Mustaufie, The zoological section of the Nuzhatu-I Qulub, ed, J
STEPHENSON. London: The Royal Asiatic Society (<Oriental Translation Fund>), New Series,
vol. 30) 1928. cit. por Ignacio MALAXECHEVERRA, Fauna fantstica de la peninsula ibrica,
San Sebastin, Kriselu, 1991.
592
El libro del Tesoro, Biblioteca Nacional de Madrid, seccin de manuscritos (ms.) 685; ms.
3380.

332

medio de la cabea tiene un cuerno non ms, que echa gran claridad, que a
bien cuatro pies en luengo, es tan fuerte, a tan agudo que pasa muy
ligeramente que quer en que fiere. Et sabet que unicornio es tan fuerte, tan
cruel que ninguno non le puede alcanzar nin tomar con engao: bien le
pueden matar, mas nunca lo pueden tomar vivo. Pero los cazadores que lo
quieren tomar vivo, toman una doncella virgen muy fermosa, ponenla ally do
el suele andar; et el por su natura, dexando toda crueldad, echase en el
regazo de la doncella, aduermese muy seguro, en esa manera le engaan los
cazadores.
La mayora de los bestiarios medievales593, redactados entre los
siglos XII y XIV, como el de Pierre de Beauvais, se inspiran en las fuentes
clsicas y, sobre todo, en el Physiologus. Todos ellos dan cuenta de la
leyenda de la doncella.594
La existencia del animal no se discuta. Estaba avalada por su
presencia en las Sagradas Escrituras, debido -como se ha dicho- a una
traduccin inexacta. En toda Europa, adems, haba una ensoacin hacia
los parajes exticos, fundamentalmente orientales y africanos.
Sin embargo, uno de los primeros viajeros medievales, el veneciano
Marco Polo (1254-1324), se plante las primeras dudas sobre el bicho. En
el Libro de la India,595 cuando menciona el reino de Basmn, cuyas gentes
no tienen ninguna ley, sino de las de los animales y dicen depender de la
soberana del Gran Can, explica la existencia de bastantes unicornios
refirindose, seguramente, al rinoceronte de Sumatra:

593

Baudouin VAN DEN ABEELE, (ed.) Bestiaires mdvaux. Nouvelles perspectivas sur les
manuscrits et les traditions textuelles. Louvain-La-Neuve, Universit Catholique de Louvain.
Publications de LInstitu dEtudes Mdivales, 2005.
594
Esos bestiarios han sido estudiados, de forma exhaustiva, por Bruno FAIDUTTI, Images et
connaisssanceop., cit.
595
Marco POLO, Libro de las maravillas, Barcelona, Crculo de Lectores, 1997, Libro de la
India, pg. 350-351.

333

son ms pequeos que un elefante, tienen el pelo de bfalo, el pie


como el del elefante, un cuerno en mitad de la frente, muy gordo y negro. Y os
digo que no hace ningn dao a los hombres y a los animales con su cuerno,
sino slo con su lengua y las rodillas, porque su lengua tiene espinas muy
largas y agudas. Cuando quiere destruir un ser, lo pisotea y aplasta en el
suelo con las rodillas, luego le inflinge los males que hace con su lengua.
Tiene la cabeza como jabal salvaje, y el porte siempre inclinado hacia tierra;
permanece gustosamente entre el barro y el fango en lagos y bosques. Es una
animal vil de ver, y repugnante. No es del todo como nosotros, los de aqu,
decimos y describimos cuando pretendemos que se deja atrapar por el regazo
de una doncella. Es todo lo contrario de lo que creemos.
Figura 221. Tapiz de la dama y
el unicornio, Museo Cluny de
la Edad Media, Pars (Francia).

Antes que l, un pensador cristiano, San Bernardo de Claraval


(1090-1153), tampoco se mostraba demasiado satisfecho con la
imaginacin de los artistas de su poca:
Qu objeto tienen frente a los ojos de los monjes, que se supone estn
leyendo

meditando

en

los

austeros

claustros,

esas

ridculas

monstruosidades, esas beldades pasmosamente extravagantes y esas


fantasas maravillosamente bellas? Vosotros veis una cabeza con muchos
cuernos o un cuerpo con muchas cabezas. Aqu una cola de serpiente
adherida a un cuadrpedo. All una cabeza de mamfero adherida a un
cuerpo de pescado596
Sus admoniciones no tuvieron demasiado xito, ni durante la Edad
Media, ni siquiera a lo largo del Renacimiento, en donde siguieron
mezclndose monstruosidades inventadas con la observacin racional y
objetiva de animales. En el caso del unicornio la cuestin fue ms ardua
an, debido al poderossimo argumento de autoridad representado por su
mencin bblica.

596

Citado por Wylli LEY, El pez pulmonadoop., cit., pg. 32.

334

Si Bernardo representa la sensatez cristianizada, la abadesa luego


santa, Hildegarda de Bingen (1098-1179), la profetisa teutona del siglo XII,
es representativa de una postura mucho ms crdula. En su libro, De
Subtilitatum de Divinis Creaturis, recomienda un ungento a base de
unicornio y yema de huevo para curar la lepra, junto a zapatos y cinturones
de la piel del animal contra diversas enfermedades.597
La importancia y popularidad del smbolo del unicornio le hace
aparecer, junto al len, en el escudo de la Gran Bretaa, la tierra en donde
tanto se difundieron los dragones. A partir del Acta de Unin (1707) de
Inglaterra y Escocia, cuando la casa Hannover sustituy a la Estuardo, el
unicornio entr en la herldica regia.
El unicornio renacentista
La fuerza simblica del unicornio excede lo meramente zoolgico o
sanitario. Durante el Renacimiento, empiezan a aparecer series de tapices,
encargados por familias nobles, en donde se representan las leyendas de la
dama y el unicornio o de su caza. El motivo se emplea con muy diversas
finalidades, sobre todo para expresar la virginidad de las damas retratadas.
Se conservan dos series bellsimas, una de siete tapices denominados la
caza del unicornio, pertenecientes a la coleccin Cloister del Museo de
Arte Metropolitano de Nueva York y otra de seis, llamada la dama del
unicornio conservados en el Museo Nacional de la Edad Media de Pars, en
las termas de Cluny.598
Las interpretaciones hechas sobre su simbolismo son muy variadas.
Puede aparecer como figura del bien, incluso identificado con Cristo, o

597

SANTA HILDEGARDA DE BINGEN, Le Livre des subtilits des cratures divines, Paris, Millon,
1983, t. II, pg. 196-197.
598
Alain ERLANDE-BRANDENBURG, La dame la Licorne, Paris, Editions de la Runion des
muses nationaux, 1989.

335

como el fiero pecador vencido por la pureza de la doncella o por su


irresistible atractivo.
Fernando de Rojas (1470-1541), en La Celestina,599 sin llegar a
confundirlo con el Salvador, lo tiene por una buena bestia:
Porque sera semejante a los brutos animales en los quales an ay
algunos piadosos, como se dice del unicornio, que se humilla a qualquier
doncella.
Rinocerontes versus unicornios
En el Renacimiento tenan los medios para diferenciar ya entre el
rinoceronte y el unicornio. El primero haba sido dibujado, aunque de
forma excesivamente imaginativa, por Alberto Durero (1471-1528).
Sobre ese animal exista una inmensa nebulosa y se confunda, a
menudo, con el unicornio.
Figura 222. Rinoceronte y
elefante, Pierre POMET,
Histoire Generale des
droguesop., cit..

Ofrecido a Manuel I de Portugal (1469-1521) por un prncipe indio,


este se lo envi desde Lisboa al Papa. Ahogado en una de las maniobras del
atraque, Durero realiz un hermossimo e impresionante dibujo, a partir
del esbozo efectuado por un portugus desconocido.
Por otra parte, aunque someramente, se ocupa de ellos Cristbal
Acosta en su tratado sobre el elefante.600
Felipe II, deseoso de no quedarse a la zaga del Papa, en cuanto se
hizo con el reino de Portugal (1580) se consigui un elefante y un
rinoceronte. Ambos animales hicieron las delicias de la corte, y de los
monjes escurialenses, entre 1582 y 1583. En las proximidades del
monasterio de San Lorenzo se prepar un establo para alojarlos.601

599

Fernando de ROJAS, La Celestinaop., cit., pg. 170.


Cristbal ACOSTA, Tractado de las drogas y medicinas de las Indias Orientalesop., cit.,
pg. 443.
601
Javier PUERTO, La leyenda verdeop., cit., pg. 285.
600

336

Junto a estas certezas, surgen nuevas dudas. En el incunable del


Hortus sanitatis,602 conservado en la biblioteca de la Universidad
Complutense, se recoge la fbula del animal y la doncella en un bello
grabado. En l se observa un caballito, con una cara cabruna, dotado de un
gran cuerno, pero ya no es helicoidal, sino serrado, aunque otro grabado
del mismo texto lo representa con la tradicional cuerna helicoidal.
Antonio Torquemada (1507?-1569), en su Jardn de flores curiosas,
introduce el monoceros, un daoso pescado, de grandsimo cuerpo, con un
gran cuerno en la frente,
el cual arremete a los navos, y dndoles golpes en lo que va debajo
del agua, como con tiros de artillera, los abre y echa al fondo.603
Sus palabras nos ponen en contacto con un nuevo posible unicornio
marino, a quien tambin se haba referido Al-Qazwini y en donde resuena
la voz del arzobispo de Upsala, Olaus Magnus (1490-1557).604 El que, luego
se sabra, era el narval, el cetceo de donde se obtenan todos los
autnticos cuernos de unicornio, al menos los empleados en teraputica
farmacolgica. Sin embargo, Olaus Magnus habla y proporciona tambin un
dibujo de los peces llamados Xiphia, monoceros o pez sierra, con lo cual en
el mundo de los unicornios, ahora marinos, entraba un nuevo cuerno con
forma de sierra. Pese a este apunte esclarecedor, el Renacimiento no iba a
disipar las nebulosas sobre el animalito.
Andr

Thevet

(1516-1590),

un

autodidacta

como

sus

contemporneos Ambroise Par (1517-1590) o Bernard Palissy (15101589), aprovech la oportunidad otorgada por el Renacimiento a este tipo

602

Hortus sanitatis Estrasburgo?, 1517.


Antonio TORQUEMADA, Jardn de flores curiosas, Madrid, Biblioteca Castro, Turner, s.f.,
tratado sexto, pg. 879, cuando menciona a las ballenas.
604
Al-QUAZINIThe zoologicalop., cit., pg. 57; Ignacio MALAXECHEVERRA, Fauna
fantsticaop., cit., pg. 194-195.
Olaus Magnus se refiri a este asunto del unicornio marino en su De Gentius septentrionalibus
(1555), traducida al francs Histoire des pays septentrionaus, ecrite par Olaus le gran (1561),
cap. XIV, pg. 247v.-248.
603

337

Figura 223. Defensa de pez


sierra, MFH. UCM.

de artesanos y conocedores de la naturaleza para estudiar el mundo


natural. Nacido en una familia de cirujanos-barberos de Angulema, entr
en el gremio de cordeleros y ms tarde se hizo franciscano.
Thevet tuvo una experiencia personal muy limitada. Realiz una
expedicin al Brasil (1555-1556) y pas algunos aos en el prximo
Oriente. Gracias a la proteccin de Catalina de Mdicis (1519-1589) se
convirti en cosmgrafo del Rey.605
En su muy imaginativa obra principal606 proporciona dos nuevas
especies del fantstico animal: el Pyrassouppi y el Camphurch.
Ambas las toma Ambroise Par en sus Monstruos y prodigios.
El Pyrassouppi sera:
del tamao de un mulo, con la cabeza casi semejante a l, peluda
como un oso, aunque del color un poco ms vivo, tirando a leonado, y con las
pezuas hendidas como un ciervotiene en la cabeza dos cuernos muy
largos, sin ramificaciones y altos, que recuerdan a los de esos unicornios tan
estimados que utilizan los salvajes cuando sufren heridas o mordeduras de
animales o peces ponzoosos.
Vive en la costa de Arabia, junto al Mar Rojo, en una isla llamada
Cademoth.
El Camphurch es:
un animal anfibio, que participa del agua y de la tierra como el
cocodrilo, y que se ve en las islas Malucas. Tiene el tamao de una cierva y un
cuerno mvil en la frente, como poda serlo la cresta de un pavo, de tres pies y
medio de largo y un dimetro mximo como el brazo de un hombre. El
animal tiene mucho pelo en torno al cuello, tirando a un color grisceo, dos

605

Frank LESTRINGANT, Andr Thevet, cosmographe des derniers Valois, Geneve, Droz, 1991.
Andr THEVET, Cosmographie universelle, Paris, Guilaume Chaudiere, 1575. libro 11, cap.
13, tomo 1 y libro 5, cap. 5, tomo 1.
606

338

patas que le sirven para nadar en agua dulce y salada, formadas como las de
una oca, y las otras dos patas delanteras como las de un ciervo o cierva. Se
alimenta de pescado. Algunos estn convencidos de que se trata de una
especie de unicornio, y creen que su cuerno es rico y excelente contra
veneno.607
Pese a su inters en las experiencias de su compatriota, el escptico
cirujano, tan atento a su propia experiencia, no se dej engatusar por las
virtudes sanativas del unicornio. Sin atreverse a contradecir su existencia,
dada la especialidad de sus conocimientos y la impronta bblica del animal,
s puso en entredicho la actividad sanativa, como haba hecho con la piedra
bezoar, con el cauterio a base de aceite hirviendo para los heridos con
arma de fuego o con la momia; Par es un valiente adelantado del mtodo
experimental y aqu tambin lo demostr.
Sobre el unicornio se ocup en cuatro ocasiones.608
En 1580 cur al Caballero Cristbal de los Ursinos de una violenta
cada de caballo. Cuando se interes por la razn de no habrsele
administrado los remedios tradicionales, obtuvo respuestas muy claras del
cirujano. Con respecto al unicornio le dijo:
todo cuanto dicen sobre los unicornios, son cosas derivadas del
placer de pintores e historiadores.
El caballero le solicit escribiera un libro para evitar errores en las
gentes de bien y Par le dedic su texto sobre los venenos, cuyo ltimo
captulo se titula Discurso del unicornio.
Par hace un gran esfuerzo erudito para demostrar el aspecto
fabuloso y evanescente de los animalitos. Para unos crece en Etiopa, para

607

Ambroise PAR, Monstruos y prodigiosop., cit., pg. 125-127.


Ambroise PAR, Le livre des venins, Paris, 1579 ; Discous de la mumie, de la licorne, des
venins et de la peste, Paris, 1582 ; Discours de la licorne, in uvres compltes, Genve,
Slatkine, 1970 y Rplique dAmbroise Par la rponse faite contre son discours de la licorne,
Paris, 1584.
608

339

Figura 224. Par.

otros en las Indias, en el Nuevo Mundo o en los desiertos; lo mismo sucede


con las descripciones de los animales, sus cuernos y su temperamento
pues, si Plinio lo considera una fiera furiosa, en la carta hebraica del rey de
Etiopa al Papa, la famosa carta del Preste Juan, se le toma por dulce y
benigno. Par cogi esa referencia, sin citarlo, de Francois Rabelais.609
Tampoco se mostraba conforme con los cuernos conservados en los
distintos tesoros de los poderosos, ni con los de los papas, ni el de Venecia,
en cuya iglesia de San Marcos se conservaba un ejemplar de gran tamao y
otro, muy bien labrado, posea la farmacia Albrizzi; la abada de Saint-Denis
o la catedral de Strasburgo, en cuyo coro exista uno de ocho pies de largo.
Para l no seran sino colmillos de elefante hbilmente labrados.
Como sucedi con la sangre de dragn, no era ste uno de los
menores problemas respecto al unicornio pues, si nadie haba visto al
animal salvo en tapices, cuadros o miniaturas de los bestiarios, sus cuernos
se conservaban en las cmaras artsticas o de las maravillas de muchos
poderosos. En el Alczar madrileo haba varios durante el reinado de
Felipe II, probablemente procedentes de la herencia paterna. El rey
Prudente, en su testamento, ordena que se conserven y anden juntos con
sucesin destos Reynos seis cuernos de unicornio que estn juntos en la
Guardajoyas.610 En el inventario de la Casa Mdicis de 1492, uno se valora
en 6000 florines y el Papa Clemente VII, cuyo pontificado dur de 1523 a
1534, vendi otro en 27000 ducados611.

609

Francois RABELAIS, Le Quart Livre des faits et dits hroques du bon Pantagruel, cap. IV, cit.
por Bruno FAIDUTTIi, Images et connaisssance de la licorneop., cit., 2.2- Ambroise Par,
pourfendeur de licornes, pg. 3.
610
F.J. SNCHEZ CANTN, vol. I, p. XXXVII. Y Documentos para la Historia del Monasterio de El
Escorial, tomo II, pg. 32.
611
Julios von SCHLOSSER, Las cmaras artsticas y maravillosas del renacimiento tardo,
Madrid, Akal, 1978, pg. 24, nota, 17.

340

Pese a todas sus dudas, concluye con la necesidad de creer en su


existencia pues as lo dicen las Sagradas Escrituras. Sin embargo no decan
nada de sus propiedades curativas.
El mdico veneciano Andrea Bacci (1524-1600)612 haba establecido
un buen nmero de pruebas para determinar la actividad sanativa del
cuerno. Par aconsejaba repetirlas varias veces, pues nunca haba obtenido
resultados favorables. Consistan en hacer un crculo, sobre una mesa, con
agua en donde haba estado sumergido largo rato el cuerno. En el centro se
ponan escorpiones, araas o sapos y deban explotar. Par aseguraba que
eso no suceda y pasaban tranquilamente por encima. Incluso meti un
sapo en agua en donde haba estado sumergido el unicornio y, pasado el
tiempo, se lo encontr tan contento. En cuanto a la propiedad segn la cual
si se mete el verdadero unicornio en agua se pone a hervir y salen
pequeas burbujas, como perlas, sostiene lo inespecfico de la misma, pues
pasa con los cuernos de buey, de elefantes y con cualquier cuerpo poroso.
Tambin se muestra disconforme con el sudor del unicornio en presencia
del veneno. En definitiva, atribuye ciertos efectos al agua de unicornio,
pero debidos al agua en s, no al cuerno del misterioso animal.
Par se mostr, en esto como en otras prcticas quirrgicas y
remedios mgicos basados en la autoridad, totalmente escptico y
contrario. Ya en su tiempo sufri los ataques de un autor annimo, paladn
de las virtudes del unicornio y a quien hubo de contestar.
Si en la actualidad se le considera un precursor de la renovacin
quirrgica, no estara de ms hacerlo tambin con respecto a al teraputica
farmacolgica. Sin embargo, pese a los altos cargos desempeados, no dej
de ser un cirujano no demasiado instruido, desconocedor del latn, con una

612

Andrea BACCI, Lalicorno. Discorso delleccellente medico, et filosofonel quale si tratta


della natura dellalicorno e delle sue virtu eccelentissimme, Fiorenza, Giorgio Marescotti, 1573.
la primera edicin se hizo en Venecia en 1566.

341

consideracin social similar a la de los artesanos. Ni los mdicos, ni los


boticarios, tomaron demasiado en cuenta sus atinadas crticas.
El unicornio durante el barroco
Laurent Catelan, doctor en Farmacia en Montpellier, defensor del
unicornio
Si el Renacimiento acab con la crtica emprica del francs Par, el
Barroco comienza con la defensa a ultranza de un afamado farmacutico,
de tanto prestigio en la universidad de Montpellier que se le eligi para
confeccionar la triaca.
Laurent Catelan proceda de una familia catalana, exiliada por su
condicin juda. Partidario de Paracelso (1493-1541) y de la nueva
teraputica qumica, lo fue tambin del unicornio y sus remedios. Sobre
estos asuntos escribi un tratado.613
A principios del siglo XVII, un mdico milans, Giovanni Battista
Silvatico, public una monografa sobre el cuerno del animal y otros
Figura 225. Colmillo de
narval, MFH. UCM.

frmacos considerados tiles contra la peste.614 En la misma lnea, redact


un tratado sobre la triaca.615
En 1613, Vlez de Arciniega,616 dedica ms de diez pginas a la
historia y virtudes teraputicas del animal. En principio seala cmo todas
las bestias provistas de un cuerno recibieron ese nombre; as el caballo,
buey y asno ndico, el rinoceronte, el Orange y el asno de Sitia, aunque l
considera tal, slo al caballo ndico.

Laurent CATELAN, Histoire de la nature, chasse, versus, propietez et usage de la lycorne,


Montpellier, 1624.
614
Giovanni Battista SILVATICO, De unicornu, Lapide Bezaar, Smaragdo, & margaritas:
eorumque in febribus pestilens usu tractatio, Bergomi, typis comino Venturae, 1605).
615
Giovanni Battista SILVATICO, De compositione et usu theriacae libri duo, Heidelberg,
Hieronimun Commelinum, 1597.
616
Francisco VLEZ DE ARCINIEGA, Historia de los animalesop., cit., pg 39 y ss.
613

342

Para este autor, su hbitat se encuentra en tierras fragosas de las


Indias; es de la magnitud del caballo, tiene los dedos de los pies divididos
pero no a la manera de los elefantes, la cola de puerco y la cabeza de ciervo,
adornada con un cuerno en medio de la frente; su temperamento es muy
bravo. Cuanto ms apretado se ve, ms pelea hasta la muerte.
Cuando los animales abrevan en los pequeos arroyos, aguardan
hasta despus de hacerlo el unicornio. Las aguas suelen estar
emponzoadas, a consecuencia de las muchas serpientes y animales
venenosos criados all. El unicornio llega a beber, introduce su cuerno en
las aguas y las torna en saludables, con lo cual el resto de los animales
pueden abrevarse sin cuidado.
Es imposible cazarlo, salvo si una doncella le ensea los pechos. En
esta circunstancia ve Vlez una de las principales dificultades de su captura
pues:
al auer de yr las doncellas medrofas de nuestros tipos y melindrosas
caa de unicornios, a tierras t lexas y fragosas, como son las ultimas
regiones de las Indias, y aun los caadores tiene mucha dificultad.
En cuanto a sus colores, afirma su variedad y diferencia.
Se hace eco de la existencia tambin del Monocerote, el monstruo
marino dado a conocer por Olaus Magnus, capaz de atravesar el casco de
las naves con su cuerno.
Como testimonio definitivo de su existencia, cita su aparicin en las
Sagradas Escrituras.
En el tema insiste Fray Esteban Villa,617 quien sigue en lo
fundamental a Vlez de Arciniega.

617

Fray Esteban VILLA, Libro de simples incognitos en la medicina, Burgos, Pedro Gmez de
Valdivieso, pg 100-108.

343

Se hace eco de una corriente de opinin segn la cual o no existira o


se tratara del rinoceronte. El boticario burgals se muestra contrario pues,
aunque pudiera estar de acuerdo con respecto a las letras humanas, (es
decir a la opinin escptica de los naturalistas) se opone a la misma el
misterio divino. Para sustentar su rechazo acude a la autoridad de los
salmos.
Es curioso, pues all tambin se menciona a dragones y basiliscos y,
en lo referente al unicornio, se trataba de una mala traduccin o
simplemente una alusin metafrica. Las traiciones de los traductores
(traduttore, tradittori) ponan a estos juicios y razonables hombres de Dios
en tesituras tremendas.
En la descripcin del animal imita a Vlez, a su vez seguidor de
Plinio. Con respecto al cuerno afirma:
{es} de diferente grandeza conforme a la edad, y de diferentes
colores conforme a la pielgrueso, macizo, derecho, sin hendiduras, muy
agudo de punta, y todo el de admirable resplandor.

Si no se tuviera el verdadero unicornio, cosa altamente probable, Figura 226. Caja con unicornio,
MFH. UCM.

Fray Esteban crea poseer dos vasos uno de ms de cinco onzas y otro de
ocho, fabricados con el cuerno, unas cuantas rasuras y dos pedacitos-,
aconsejaba suplirlo con el de onagro.
Se trata este animal de un ser similar al asno, de color blanco,
cabeza roja y ojos negros, con un cuerno en la mitad de la frente, natural de
Frigia y Licaonia (Turqua). Tendra las mismas virtudes del unicornio
autntico.

344

En el siglo XVIII, la mentalidad utilitaria y prctica del droguero


Pomet618 le hace escribir:
El unicornio es una animal que los naturalistas nos presentan con el
aspecto de un caballo, que tiene en mitad de la frente un cuerno en espiral, de
dos o tres pies de largo: pero como no se ha podido, hasta hoy, saber la
verdad del asunto, dira que lo que vendemos bajo el nombre de Cuerno de
Unicornio, es el cuerno de un pescado que los islandeses llaman Narval.
Nos proporciona unas magnficas lminas en donde aparece el
camphur y el pirassoipi de Par, junto a diversos grabados de unicornio.
Ms adelante menciona al narval e incluye un grabado en donde se ve al
cetceo y, a su lado, al unicornio marino: un gran pescado, con cabeza de
caballo y cuerno de narval. Para no dejarse nada en el tintero, menciona
tambin el unicornio mineral, una tierra blanca procedente de los
territorios del elector de Saxe y de Gerona, utilizada en la fabricacin del
pan, mezclndola con harina, cuya identificacin resultara farragosa y
absurda.
En Espaa quien hizo un fuerte comentario crtico sobre el animal
es Benito Jernimo Feijoo (1676-1769). En el tomo II de su Teatro Crtico
Universal (1726-1740)619, dedica el discurso II a la Historia Natural.
Segn su criterio, en ninguna materia hay tanta pobreza de
escritores juiciosos, y fieles.
Con respecto al unicornio lo considera una cuestin muy enredosa.
Hay muchos crdulos con su existencia y otros tantos escpticos. Los
cuernos conservados son diferentes en forma, color y magnitud. Todos
estn convencidos de la existencia de animales con un solo cuerno en la
frente, el asno ndico, la rupicabra Oriental y otra llamada Origes, con lo
cual se salvan los textos de las Escrituras en donde se cita al unicornio. Sin

618
619

Pierre POMET, Histoire Generale des droguesop., cit., tomo II, pg. 101 y sig.
Benito Jernimo FEIJOO, Teatro Crtico Universal, Tomo I, Madrid, Joaqun Ibarra, 1726.

345

Figura 227. Unicornios marinos y


narvales, Pierre POMET, Histoire
Generale des droguesop., cit.

embargo, por tal se entiende a una bestia de la magnitud y aspecto de un


caballo, con un asta recta en la frente dotada de virtud alexifrmaca. En ese
sentido, considera muy improbable su existencia, al menos entre los
animales terrestres. La principal razn aducida es su desconocimiento en
los gabinetes de los Prncipes. No considera un impedimento su extrema
ferocidad, pues todos los animales han sido capturados por los humanos y
menos si tenemos en cuenta la leyenda de la doncella, capaz de amansarlo.
Contradice la opinin de Marco Polo que, como vimos, haca referencia a
algn tipo de rinoceronte. Tampoco le parece acertada la de Juan Eusebio
de Nieremberg (1595-1658), tomada de Ludovico Romano, segn la cual el
Rey de Camboya, alimentado desde nio con veneno, mataba con el aliento
y el tacto a cuantos se le acercaban.620
Da ms credibilidad al tambin jesuita Jernimo Lobo (1596?-1678)
y a su libro621 en donde testifica la existencia de unicornios africanos en la
provincia de Agaos, del reino de Damota en Etiopa, aunque subraya que
no ha podido saber si efectivamente los hay o no.
Considera posible, como Pomet, la existencia de la especie marina, a
tenor de los testimonios del citado Oalus Magnus y de Conrado Gesnner.622
En el unicornio se entreteje la ms pura fantasa, apoyada en una
cita bblica procedente de un error en la traduccin de un texto, con
observaciones de animales similares a los descritos, y nuevas creaciones
fantsticas, efectuadas a medida que se van delimitando las nuevas
especies salvajes en el Occidente. Una bsqueda fabulosa por tierra, mar y
aire, sustentada en una creencia derivada de una confusin filolgica.

620

Juan Eusebio NIEREMBERG, Curiosa y oculta filosofa: primera y segunda parte de las
maravillas de la naturaleza, examinadas en varias questinones naturalespor el Padre de la
compaa de Jess, Alcal, imprenta de Mara Fernndez, 1649.
621
Jernimo LOBO, Relation historique dAbissinietraduite du portugais, continue &
augmente de plusiers dissertationspar M. Le Grand. Pars, la veuve dAntoine-Urbain
Custelier, & Jacques Guerin, 1728.
622
Conrado GESNER, Historia animalium lib. V, Tiguri, in officina froschoviana, 1587.

346

La discusin persisti hasta 1827. En esa fecha el barn Georges


Cuvier (1769-1832), experto en anatoma comparada, determin la
imposibilidad de la existencia de un animal unicorne con la pezua
hendida, pues un ser de ese tipo tendra un hueso frontal dividido y,
posiblemente, ningn cuerno podra crecer desde la hendidura.623
A partir de ese momento se acept como una superchera propia de
charlatanes pero, hasta entonces, por la proteccin bblica, goz de una
solidsima reputacin y se le atribuyeron todo tipo de mgicas
posibilidades curativas.
Virtudes
Luego de describirlo, Eliano dice:
Algunos han credo ser su cuerno de ste provechoso contra ponzoa
y otros males, teniendo por cierto que no difiere del asno ni de quien las
sobredichas virtudes estn escritas. Eliano, en el libro IV, captulo LI dice que
el cuerno de asno ndico bebido, asegura de enfermedades incurables, de
espasmo, gota coral y ponzoa, y que bebido despus hace que se vomite el
veneno y da perfecta salud.

Filostrato asegura que quienes beben en los vasos hechos con los
cuernos de los asnos indios:
no pueden padecer enfermedad alguna, ni dolor, aunque sean
heridos, ni envenenarse de ponzoa alguna que beban, y que pon tanto,
beben con esos vasos los reyes y no se permite su caza.

Como sealamos, Santa Hildegarda de Bingen, durante el siglo XII, lo


recomienda contra la lepra y diversas enfermedades.

623

Willy LEY, El pez pulmonadoop., cit., pg. 38. V. tambin Herbert WEND, El descubrimiento
de los animales. De la leyenda del unicornio hasta la etiologa, Barcelona, Planeta, 1982.

347

Los bestiarios medievales no hacen mencin alguna a su poder


alexifrmaco. En uno griego tardo, del siglo XIII, se menciona un gran lago,
en donde los animales le siguen para beber:
antes de que se renan, la serpiente viene y lanza su veneno en el
agua. Entonces los animales notan bien el veneno y no osan beber: esperan al
unicornio. Llega y se dirige inmediatamente hacia el lago y, haciendo con su
cuerno el signo de la cruz, vuelve inofensivo el veneno. Y los otros animales
veven entonces 624
Durante el Renacimiento, el capelln de Felipe II, Sebastin de
Covarrubias (1539-1613), en su Tesoro de la lengua castellana o espaola,
cuando llega a unicornio, escribe:
Figura 228. Publio Ovidio
NASN, Las
transformaciones de Ovidio
en lengua espaolaop., cit.,
lm. 125.

Es un animal feroz, de la forma y grandor de un cavallo, el qual en


medio de la frente un gran cuernoEst recebido en el vulgo que los dems
animales, en las partes desiertas de frica, no osan beber en las fuentes por
temor de la ponzoa que causan en las aguas las serpientes y animales
ponzoosos, esperando hasta que venga el unicornio y meta dentro dellas el
cuerno, con que las purifica El vulgo tiene tambin recebido del que si vee
una doncella, se le domestica y se recuesta en sus faldas y, adormecindose en
ellas, los caadores llegan y le prenden, y por eso es smbolo de castidad.625
Andrs Laguna626 lo considera el mejor remedio preservativo contra
pestilencia y veneno, pese a no haber sido mencionado por los griegos.
Asegura que dadas a beber unas rasuras en vino molido preservan el
corazn de toda ponzoa como se ha visto por experiencia en algunos
hombres condenados a morir. Para probarlo aconseja dar dos o tres
gramos a un gallo vivo y atosigarlo despus, con solimn u otro veneno

624

Emil PETERS, (ed.) Der Physiologus, Munich, 1921 pg. 34-35, citado por Bruno Faidutti,
Images et connaisssanceop., cit., 1-1, La lgende de la licorne, pg. 8.
625
Sebastin de COVARRUBIAS, Tesoro de la lengua castellana o espaola, Madrid, Luis
Snchez, 1611. edicin actual, Barcelona, Alta Fulla, 1998.
626
Andrs LAGUNA, Pedacio Dioscrides Anazarbeo, acerca de la Materia Mdicaop., cit.,
libro VI, pg. 577.

348

mortfero. Si resiste, es verdadero cuerno de unicornio. Otra experiencia


consiste en poner limaduras de unicornio en crculo en torno a una vbora
o araa muy enconada. Los animales se quedarn pasmados en el centro.
Palabras que nos dejan a nosotros no menos asombrados con respecto al
mtodo experimental empleado por el gran Laguna, tan clarividente
cuando habla de las brujas.
Para Vlez de Arciniega, es bueno contra veneno, ayuda al parto y a
echar las pares; mueve los menstruos, es provechoso contra lombrices y
emtico con agua de nenfar. Algunos los emplean contra el tabardillo, las
calenturas pestilenciales, viruelas y sarampin.
Segn Santa Hildegarda, el hombre que lleve un cngulo hecho con la
piel del unicornio no tendr calenturas ni se ver atacado por la peste; el
que lleve zapatos de esa piel tendr siempre los pies y piernas sanos. La
ua del unicornio, puesta debajo de la escudilla de la comida o del vaso de
la bebida, si los alimentos estn calientes y tienen veneno los hace hervir.
Si estn fros, humear.
El mejor antiveneno estara compuesto por unicornio, piedras
bezoares verdaderas, huesos de los corazones y lgrimas de ciervo,
tambin margaritas (perlas) con las que se preparara una fabulosa
composicin en la que pocos simples son reales. La piedra bezoar y las
supuestas lgrimas de ciervo, son la misma cosa; el hueso de corazn de
ciervo, es su arteria endurecida y los unicornios podran ser dientes de
narval o de otros peces o animales terrestres.
Fray Esteban Villa aconseja el mismo mtodo de Andrs Laguna
para saber si es o no autntico. En cuanto a virtudes sigue a Vlez de
Arciniega, aparte de hacerse eco de lo dicho por Renodeo627 con respecto a

627

Jean RENOU, Dispensatorium medicum, continens institutionum pharmaceuticarum lib. V.


De materia medica lib. III. Pharmacopeam itidem sive antidotarium varium & absolutissimum,
Parisiis, apud Societatem Minimam, 1623.

349

un monocerote humano, un parisino a quien le sali un cuerno en medio de


la frente hacia el 1600.
La pezua de la gran bestia
Bestia, dice San Isidoro, son todos los animales cuya conducta se
manifiesta con gran violencia y ferocidad.628 Ante esta definicin episcopal
parecemos encontrarnos ante un remedio peligrossimo de conseguir.
Dioscrides menciona las uas de los asnos y las cabras, cuyas
cenizas seran buenas para la gota coral o epilepsia629. Andrs Laguna,
mucho despus, ratifica la indicacin y advierte:
Las partes de cualquier animal, todas sirven para infinitas cosas,
salvo aquellas del hombre, que para ninguna til son buenas, sino para
maldades y hechiceras.
Opinin contraria a la de la mayora de los autores que empleaban
diversas partes y excrecencias humanas con fines tericamente
teraputicos. De esta manera se pone de manifiesto el delgado lmite
Figura 229. Pezua de la Gran
Bestia, MFH. UCM.

existente entre lo considerado farmacolgicamente adecuado y el terreno


de la hechicera.
Pese a nombre tan rotundo y oscuro, la autntica pezua de la gran
bestia fue un remedio tardo renacentista o barroco.
Fray Esteban Villa630, luego de juguetear con la idea de si pudiera
proceder del avestruz, citado por Plinio631, pasa a describirla como la ua
del alce. Asegura su desconocimiento por parte de los antiguos.
Lo describe como:

628

SAN ISIDORO, Etimologas, op., cit., pg. 69.


Andrs LAGUNA, Pedacio Dioscrides, op., cit., libro II cap. XL, pg. 145-146.
630
Fray Esteban VILLA, Libro de los simples incgnitos de la medicina, Burgos, Pedro Gmez de
Valdivieso, 1643, pg. 97-100.
631
Cayo PLINIO segundo, por Jernimo DE LA HUERTA, Historia Naturalop., cit., libro X, cap. I
pg. 483.
629

350

semejante al caballo y al ciervo, tiene los cuernos muy ramosos,


macizos y anchos, el labio de arriba muy grande y colgando, por lo cual pace
hacia atrs, es ligero: pero muy simple y tan tmido que no anda solo sino
muchos juntos, tiene las orejas y el cuello grandes, y el olfato muy vivo la
ua pues de este animal puede llamar de la gran bestia
Una definicin muy similar hace Francisco Vlez de Arciniega632,
aunque precisa la mayor eficacia de la de la pata trasera derecha. Sin
embargo Pomet,633 luego de situarlo en Suecia, Noruega y Canad, atribuye
mayor accin a la izquierda.
Segn crean, el animal enfermaba con convulsiones. Bastaba con
introducir su pata (para unos la izquierda, para otros la derecha) en la
oreja del mismo lado, para cesar con el ataque.
Virtudes
Si consideraban capaz al animal de curarse por s mismo la
epilepsia, por mgica similitud, la aplicaban a la enfermedad humana. Para
evitar los ataques epilpticos aconsejaban tener algn pedazo de ella en la
mano izquierda, llevarla colgada en contacto con la carne o en forma de
sortijas.
Tambin poda echarse polvo de la misma en el odo izquierdo.
Durante el Barroco es Moiss Charas634 quien incluye unos pulvis
epilepticus, preparados con pezua de la gran bestia, unicornio, perlas,
coral rojo, almizcle y placenta de mujer; ahora bien, la seora deba ser de
temperamento sanguneo y primpara.

632

Francisco VLEZ DE ARCINIEGA, Historia de los animalesop., cit., pg. 176-179.


Pierre POMET, Histoire Generale des droguesop., cit., tomo II, pg 120-121.
634
Moiss CHARAS, Pharnacope Royal galenique et chymique, Lyon, Anisson & Posuel, 1693.
(Hay al menos una edicin anterior en 1684 y varias publicadas a lo largo del siglo XVIII.
633

351

En el siglo XVIII el novator Flix Palacios,635 incluye unos pulvis


antiepilepticus insignis en donde propone pulverizar crneo humano,
hgados y corazones de vboras, pezua de la Gran Bestia, cuerno de ciervo,
hojas de oro, huesos del corazn del ciervo, estircol de pavo, sucino
amarillo, cinabrio y antimonio, entre otras cosas igual de estrambticas,
para evitar la epilepsia.
Se observa el curioso contraste en el pensamiento de personajes,
conocidos por sus aspectos renovadores de la teraputica, y la proposicin
de remedios ms propios de la zahrda de una bruja. Cuanto ms difcil de
curar resultaba la enfermedad, ms se acuda a los recursos mgicos.
El ms conservador Juan de Loeches,636 tambin incluye estos
extravagantes polvos: los imperiales contra epilepsiam; de Gutteta ex
Riberio y anti-epilepticus, en donde entra el crneo humano y la pezua de
la gran bestia.
A mediados del siglo XIX se da como ausente de las oficinas de
farmacia y se atribuyen sus propiedades a mera supersticin.637
El ciervo
Al contrario del unicornio o la Gran Bestia, este animal s aparece
Figura 230. Ciervo, Pierre
POMET, Histoire Generale des
droguesop., cit.

desde antiguo en la mayora de los textos y bestiarios.


Cabe especular con el empleo teraputico de los cuernos, de ciervo o
no, desde la Edad de Piedra. El prestigio de los de ese animal puede
derivarse de la presencia en el lapidario rfico638 de una piedra
denominada cuerno de ciervo. La fama sanadora de esa droga animal
hara necesario buscar su correspondiente entre los minerales. Confiaran
635

Flix PALACIOS, Palestra Pharmacuticaop., cit., pg. 202-203. Tambin recomienda


otros preparados en donde no entraba la pezua, estudiados por Rafael FOLCH ANDREU, El
alce y la ua de la gran bestia 1958, Farmacia Nueva, n 253. pg. 1-4.
636
Juan de LOECHES, Tyrocinium pharmaceuticumop., cit., pg. 197-198.
637
Diccionario de Farmaciaop., cit., T. II, pg. 956.
638
Lapidario rfico op., cit., pg. 337.

352

en conseguir idnticas cualidades curativas por mgica simpata csmica.


Las principales virtudes de la piedra se relacionan con el cabello
(magnfico crecepelo) y con el amor (si una doncella la llevaba en la mano
la noche de bodas, quedara enamorada hasta el fin de sus das.)
Al autntico ciervo le dedica Plinio el captulo XXXII del libro octavo
de su Historia Natural.639 Lo describe como el ms manso de los animales y
se admira de su longevidad.
Dioscrides640 se ocupa poco de los crvidos. Segn l,
permaneceran escondidos todo el da y salen a pacer por la noche.
Aristteles indica su tendencia a esconder el cuerno izquierdo, por ser el
de mayor actividad medicinal. Para Plinio el escondido es el derecho. El
autor romano cuenta una curiosa leyenda. Al ser herido con saetas acude
presto a comer dictamo (Dictamos fraxinella, Pers). De esa manera, las
flechas salen expulsadas del cuerpo.
El medioevo nos conduce por caminos inesperados.
San Isidoro no aade nada a lo hasta aqu expuesto. Cosa muy
distinta sucede con los manuscritos. En el Physiologos, el ciervo, gracias a
su enemistad manifiesta a lo largo de toda la antigedad hacia las
serpientes, se convierte en campen del cristianismo.
Sera uno de los peores antagonistas del dragn (una serpiente, al
fin y al cabo). Si el dragn huye y se refugia en oquedades subterrneas
remotas, el ciervo llena de agua su vientre, la lanza a las grutas tenebrosas
y hace salir a la bestia, incapaz de resistir el contacto con el lquido
elemento. Una vez a la intemperie, le da muerte.

639

Jernimo DE LA HUERTA (trad.), Historia Natural de Cayo Plinio Segundo op., cit., 396398.
640
Andrs LAGUNA, Pedacio Dioscridesop., cit., lib II, cap. XXXIX, pg. 145 y cap. LII, pg.
154.

353

El ciervo se converti en la representacin alegrica del Salvador, el


Dragn del demonio y el agua de la palabra celestial. Por tanto, en el ciervo
se vera el supremo antdoto contra el veneno espiritual del diablo y
material de los humanos641.
Esta interpretacin simblica supone un refuerzo fundamental para
explicar la actividad de los medicamentos obtenidos de su cuerpo.
Durante el Renacimiento, Juan de Arfe, en su Bestiario, hace una
descripcin muy naturalista del animal, acompaada de un magnfico
gravado.642
Pierre Pomet no da muchas ms precisiones por considerarlo
suficientemente conocido, pero hace un repaso bastante amplio de sus
Figura 231. Ciervo, Durero.

virtudes medicinales.643
Virtudes
Para Plinio, los cuernos encendidos ahuyentan las serpientes con su
olor. Se debera a la costumbre de pelearse con las sierpes en sus cuevas y
hacerlas huir a bufidos. Por eso, el olor del cuerno quemado las asusta.
Los mismos cuernos sirven para descubrir la gota coral.
El cuajo lo considera bueno para curar las mordeduras de
serpientes.
Quienes comen de su carne cada maana, sobre todo si el ciervo ha
muerto de una sola herida, no sufren calenturas.
Para Dioscrides, el vergajo o falo de ciervo sirve para socorrer a los
mordidos por vboras.

641

Arnaul ZUCKER, Physiologos. Le bestiaire des bestiaires, Grenoble, Ed. Jrme Million,
2004, pg. 182 y ss.
642
Juan de ARFE, adaptacin de Isabel MUOZ JIMNEZ, Bestiario de Juan de Arge, s.l.
Lettergraf, s.l. 2002.
643
Pierre POMET, Histoire Generale des droguesop., cit., tomo II, pg 137-138.

354

Tambin recomienda las cenizas del cuerno de ciervo para la


disentera, restaar la sangre del pecho, la ictericia, las flaquezas del
estmago y otras mil aplicaciones; incluso mitiga el dolor de las muelas al
salir si se pone en la boca vinagre en donde hubiera hervido y, desde luego,
el cuerno quemado ahuyenta las serpientes.
Durante el Renacimiento, Jernimo de la Huerta, el traductor de
Plinio, resume las opiniones de varios autores sobre los rganos del ciervo
ptimos para la medicina, seran: el hgado, la gordura o grasa, el tutano,
los cuernos, el cuajo y otros semejantes, pero sobre todas destaca la piedra
Bezoar. A ese respecto relata la leyenda expuesta en los lapidarios. Duda si
el llanto se deben al atracn de serpientes o a la pena por hacerse viejos,
pero esas lgrimas cristalizadas sera el mejor antdoto.
En cuanto al hueso del corazn de los ciervos, aconseja su empleo
como cordial para fortificar el corazn y tambin como fertilizante de la
mujer estril. Se hace eco de la opinin de Andrea Vesalio, segn la cual no
existe ese hueso, si no que es la arteria aorta endurecida. l no se atreve
por una u otra opinin pues ha visto una cosa muy semejante a un hueso.
Respecto al tema de la bondad de su carne para evitar las
calenturas, asegura la ausencia de ste padecimiento en el animal por ser
de temperamento muy fro.
Andrs Laguna, en sus comentarios a la Materia Medicinal de
Dioscrides, aconseja el vergajo de ciervo, seco en el horno, molido y dado a
beber con vino, para despertar la virtud genital (afrodisaco). Tomado con
cocimiento de rosas secas, sera bueno para la disentera.
Con respecto a la sangre de ciervo echada en clster, es til contra la
disentera; bebida con vino resiste a los venenos; los cuernitos de los
cervatos son aconsejables para el dolor de ijada.
El hueso del corazn de ciervo lo recomienda contra todo veneno
mortfero y para evitar la pestilencia.
355

Figura 232. Ciervo, Libro de los


medicamentos simples op.,
cit.

El cuerno de ciervo quemado, para conservar los dientes blancos y


afianzar los movedizos.
El anlisis del archivo de protocolos vallisoletanos nos indica el
empleo del tutano de ciervo, durante el siglo XVI, en la botica de Bernal,
quien tambin posea cuernos y en la del maestre Rodrigo. De un hueso del
corazn del ciervo, guarnecido en oro, en la casa de Juan Villarroel.644
Pomet proporciona unos cuantos remedios obtenidos del cuerno de
ciervo una vez sometido a procesos espargricos: el agua de la cabeza de
ciervo, remedio soberano para facilitar el parto, contra los venenos y las
fiebres malignas. Las rasuras del cuerno, con poder astringente, acaso lo
nico cierto de todo lo expuesto a lo largo de los tiempos. Espritu y sal
voltil y aceite negro de ciervo, empleado en las fiebres malignas, la
varicela, la apopleja, parlisis y letargia. Negro de ciervo o cuerno de
ciervo calcinado. El hueso del corazn del ciervo, del que ya dice no ser tal,
sino un endurecimiento arterial, empleado en la confeccin de jacintos;
mdula de ciervo utilizada contra los humores fros y la sangre de ciervo,
sudorfica, resolutiva, til para la pleuresa y la gota. El falo de ciervo,
bueno para hacer orinar, curar la tia e incluso sus lgrimas, pasadas por
bezoar. Recomienda tambin la carne en resumen un animal prodigioso
por sus tericos remedios.
En Espaa su prestigio se increment gracias a la pluma de Benito
Jernimo Feijoo en sus Cartas eruditas y curiosas, ampli la crtica
efectuada a la Piedra de la Serpiente en el Teatro Crtico.645
En el Teatro, critic la creencia sobre el nacimiento de la Piedra
Serpentaria en la cabeza de una serpiente, producida en tierras lejanas, de
donde procederan sus propiedades alexifrmacas. En las Cartas explica

644

Anastasio ROJO VEGA, El siglo de Oroop., cit., pgs. 132, 133, 165, 237.
Benito Jernimo FEIJOO, Cartas eruditas y curiosas, Tomo segundo, carta nona. Teatro
Crtico, Tomo V, discurso VI.
645

356

que la tal piedra, segn las noticias ofrecidas por un religioso franciscano
llegado de Amrica, no era sino un pedazo de cuerno de ciervo calcinado.
Sin embargo, para desacreditar a la primera, proporciona una serie
de testimonios segn los cuales, el cuerno de ciervo calcinado serva para
curar carbunclos pestilenciales, mordeduras de perros rabiosos e incluso
habra propiciado la curacin en un Obispo de un grano o tumor.
Llega a la conclusin del poder alexifrmaco de ese cuerno
calcinado, quien actuara absorbiendo el veneno de los cuerpos infectados.
Lo cual, para un campen del pensamiento anti supersticioso, no est nada
mal.
Para no hacerme excesivamente largo, dir que en mitad del siglo
XIX646 se sigue empleando, o bien calcinado, como fosfato o carbonato de
cal, en calidad de buen absorbente o bien destilado. Tambin se levigaba o
someta a una pulverizacin muy tenue y los polvos se empleaban en
distintas formas farmacuticas.
Nos encontramos ante otro animal, en este caso real, muy apreciado
por los aristcratas y reyes quienes empleaban su caza para adiestrarse y
simular las hazaas de guerra, a quien se le atribuyeron multitud de
propiedades teraputicas. La nica evidente, es el poder absorbente de las
rasuras de sus cuernos, probablemente observada desde tiempos
prehistricos. A partir de ah fueron tejindose leyendas, se le emple
alegricamente a favor de la comprensin de los misterios religiosos
catlicos y, de esa triple manera, su contacto con la naturaleza, con la
realeza y con la divinidad, diversas partes de su cuerpo cobraron prestigio
sanativo, empleado siempre, claro est, como la totalidad de los remedios

646

Diccionario de Farmacia, op., cit., tomo I, pg. 740 . De casi todas las preparaciones daba
cuenta Rafael FOLCH ANDREU, El ciervo y los remedios que proporcionaba 1958, Farmacia
Nueva, n 254, pg. 1-4.

357

Fig. 233 La momia, Pierre


POMET, Histoire Generale des
droguesop., cit.

mgicos para prometer la curacin de mltiples enfermedades entonces


incurables.
Teraputica antropofgica
Los vestigios de esta medicacin los encontramos en el captulo
XXVIII de la Historia Natural de Plinio, dedicado al estudio de las medicinas
procedentes de los humanos,647 en donde se ocupa de las cosas que en el
mismo hombre aprovechen al hombre.
Explica como los enfermos de gota coral (epilepsia) beben la sangre
de los gladiadorespiensan ser eficacsimo remedio sorber la sangre caliente,
y saliendo vaheando del mismo hombre, y juntamente con ello la misma alma
por la boca de las heridasotros buscan los tutanos y mdulas de las
piernas y el cerebro o sesos de los nios. Y no pocos entre los griegos dijeron
tambin los sabores de todas las partes internas y miembros del cuerpo
humano, sin dejar alguna cosa hasta las cortaduras de las uas.
Al educado romano no le parece bien ni siquiera mirar las entraas
humanas. Acusa a los autores griegos quienes hicieron ms inocentes los
venenos que los remedios.
Menciona a Demcrito (460 a.C.-370 a.C.) quien recomendaba para
algunas enfermedades los huesos de la cabeza del enemigo y para otras los
del amigo.
Apolonio, no s si de Rodas, (295 a.C.-215 a.C.) aconsejaba sajarse
las encas doloridas con el diente de un hombre muerto violentamente.
Tales de Mileto (ca. 639 a.C.-547 a.C.) sugera el empleo de la hiel
humana para curarse las sufusiones oculares, una especie de cataratas.

647

Cayo PLINIO segundo, Historia Natural, trasladada y anotada por el doctor Francisco
HERNNDEZ (libros primero a vigesimoquinto y por Jernimo de la HUERTA (Libros vigsimo
sexto a trigesimosptimo y apndice). Madrid: Visor libros/UNAM, 1999, pg. 976.

358

Artemn, para curar la gota coral, daba de beber agua de la fuente


dentro del casco de la calavera de un hombre matado con fuerza y no
quemado.
Con esas calaveras, en este caso de ahorcados, Antheo haca pldoras
para curar a los mordidos por animales rabiosos.
Plinio explica como se utiliz tambin la leche de las paridas o la
saliva. l lo considera delitos y maldades. Asegura que la vida no juzga ser
justo desearla de tal manera, que se pueda hacer cualquier cosa por
alargarla.
Probablemente Ostanes, un mago y erudito persa helenizado648,
escribi un apartado de su obra dedicado a la organoterapia, recogido por
Bolo de Mendes, de quien lo copiara Plinio.649
Esa terapia no era cuestin del pasado. Un mdico contemporneo
suyo, Jencrates (s. I) preconizaba la medicina antropofgica.
Galeno, un siglo despus la censura sin ambages:
Algunos de sus medicamentos son impdicos y asquerosos; otros,
hasta prohibidos por las leyes, sobre los que no s como pudo escribir
Jencrates, un individuo que no vivi hace mucho tiempo, sino en poca de
nuestros abuelos. El Imperio romano ha prohibido comer carne humana,
pero aqul, como si hubiera hecho la prueba personalmente con todas las
garantas de crdito, consigna en sus escritos qu tipos de afecciones cura el
comer sesos, carne o hgado humanos, cules cura el tomar con la bebida,
quemados o sin quemar, huesos de la cabeza, las piernas o los dedos, qu
otros la propia sangre650

648

Joseph BIDEZ, Les mages hellniss. Zoroastre, Ostans et Hustaspe dapres la tradition
grecque, Paris : Les Belles Letres, 2007.
649
Luis GIL, Therapeia, op., cit., pg. 185.
650
Claudii GALENI De simplicium medicamentorum gacultatibus libri XI, Theodorico Gerardo
Gaudeano interprete, Lugduni: apud Gulielmum Rouillium, 1561 cit. por Luis GIL, Therapeia,
op., cit., pg. 187.

359

El empleo de estos simples medicamentosos vena impregnado por


las ideas de mgica similitud pero, en el caso de los humanos, chocaban con
criterios ticos contrarios a cualquier forma de canibalismo e incluso al
escudriamiento de los seres humanos mediante la diseccin.
De dnde proceden estas primeras creencias griegas contrarias al
consumo de carne o de cualquier secrecin humana?
Segn Plutarco (ca. 46-ca.119),651 de las teogonas rficas y
pitagricas, relacionadas con la concepcin del dios Dionisio o Baco, a
consecuencia de las cuales se prohibi el canibalismo por parte de los
rficos e incluso cualquier consumo de carne por los pitagricos, quienes
reforzaban sus creencias con la seguridad de la trasmigracin de las almas
tras la muerte.
Para rficos y pitagricos, el alma est prisionera del cuerpo a causa
del asesinato, de la prctica del canibalismo. Ese consumo material o
espiritual- puede hacerse directamente sobre los hombres o a travs de sus
almas, en el caso de comer carne de un animal en donde podra haberse
reencarnado algn humano.
La referencia mitolgica la encontramos en la vida de Dionisios.
El muy rijoso Zeus, transmutado en serpiente, se enrosc en la
pierna de Persfone, reina de los infiernos y engendr a Zagreus. El nio le
sali algo raro, con un cuerno en la frente; pese a ello, a su babeante padre
le pareci una preciosidad y le puso a gobernar el mundo. Hera, la esposa
legtima de Zeus, no comparta su entusiasmo. Encarg a sus amigos, los
Titanes unos dioses cados en desgracia-, que entretuvieran a la criatura
con un sonajero y un espejo. En cuanto se distrajo, se abalanzaron sobre l,
le descuartizaron, lo cocieron con hierbas olorosas y se lo comieron
opparamente. Atenas, la hija de Zeus, rescat su corazn y el padre lo

651

PLUTARCO, De usu carnium, Napoli: M. DAuria, 1999.

360

engull para evitar su robo. Lanz un rayo sobre los Titanes y de sus
miserables cenizas carbonizadas surgimos los humanos, manchados por el
asesinato y el canibalismo.
Pese al drama familiar, Zeus no se corrigi nada. Volvi a conquistar
a Smele mediante el truquito de la serpiente; de esa bestial manera volvi
a engendrar a su hijo descuartizado. La celosa y persistente Hera, embauc
a Smele. La convenci de que si no vea a Zeus en todo su esplendor se
deba a la ausencia de autntico amor por parte del padre de la criatura;
Zeus, un poco atontado debido a la insistencia de la hija del rey tebano y
Harmonia, accedi a la peticin; se present ante Smele con todo su
podero sobrenatural. Sin pretenderlo, dej a la pobre enamorada
achicharrada con uno de sus rayos. El Dios supremo, aunque nada previsor,
rescat de entre las cenizas a su hijo non nato, lo puso en una bolsa entre el
muslo y los genitales y pasados nueve meses naci Dionisio de la pierna
paterna.
Este Dios, nacido dos veces, de corazn compartido con su padre y
vida atormentada, sufri vicisitudes enormes. Lleg a enloquecer cosa
nada extraa, dados los terribles orgenes- y una vez curado se convirti en
el patrn de los vividores. Sus sectarias, las bacantes, se reunan en los
bosques, beban sin tasa, se dedicaban a perseguirse por la floresta y
acababan descuartizando a algn animal y arrancndole el corazn.
Cuando se admitieron varones, los ritos se tornaron orgisticos y, a la vez,
teraputicos. El enfermo beba y se agitaba hasta alcanzar el
enthousiasmos. Cuando quedaba enajenado, su alma le abandonaba y
poda ocuparle el Dios y, de esa manera, curarle. Los ritos orgisticos
llegaron a ser prohibidos en Roma, en teora por los problemas de orden
pblico ocasionados, con borracheras extremas e incluso asesinatos. Segn
otros porque en los mismos se admitan a los esclavos y, de esa manera,
adquiran una conciencia de igualdad peligrosa para el estatus social. Lo

361

mismo, aunque por una va antagnica, que ms tarde hara el


cristianismo.652
De esta singular, mitolgica y olmpica manera, el corazn ocup un
lugar importante en la religiosidad primitiva griega. El canibalismo se tuvo
por algo no slo sucio, sino tambin sacrlego e incluso el consumo de
carne animal no fue bien visto.
Los pitagricos, adems, fueron excelentes matemticos aunque
con finalidades esencialmente msticas, dedicadas a demostrar la armona
universal- y buenos mdicos.
Todo lo relacionado con la nutricin animal, imprescindible en la
prctica mdica y ms en su primeros estadios, y con el manejo del cuerpo
humano para diseccionarlo se consider impuro e inmoral.
Ah comenz, en Occidente, el problema de los anatmicos para
poder profundizar en sus conocimientos. La oscura parbola pitagrica,
cor ne edito (no comas tu corazn), fue una de las responsables.
Pese a ello, pese a la enemiga absoluta del cristianismo hacia la
muerte por mano airada y el canibalismo, ciertos simples de origen
humano continuaron en las farmacopeas durante siglos.
La enjundia humana

Era un simple de obligada tenencia en las boticas, segn el primer


libro escrito para los farmacuticos por Saladino de Ascalo.
Dioscrides habla de las grasas de diferentes animales (nsar,
gallina, ganso, puerco, oso, vaca, toro, becerro, len, pantera), de las

652

Constantino FALCN MARTNEZ; Emilio FERNNDEZ-GALIANO, Raquel LOPEZ MELERO,


Diccionario de mitologa clsica, Madrid: Alianza, 1985, 2 tomos; Gail GODWIN, El corazn.
Itinerario por sus Mitos y Significados, Madrid: Espasa-Calpe, 2004; Milad DOUEIHI, Historia
perversa del corazn humano, Barcelona: Edhasa, 1999. Maguelonne TOUSSAINT-SAMAT,
Historia natural y moral de los alimentos. 3, el aceite, el pan y el vino, Madrid: Alianza, 1987.

362

diferentes formas de aclararla, purificarla y aromatizarla y de su empleo en


medicamentos contra el cansancio y de sus varias virtudes: el unto del len
evita toda traicin; las serpientes huyen de quienes andan untados de
grasa de elefante o ciervo; el caldo de sebo de cabra es bueno para los
tsicos y quienes comieron cantridas sin hacer mencin alguna al unto
humano, como tampoco lo hace su comentarista Laguna.653 Pese a ello,
deba ser frecuente su uso en nuestras boticas. Al menos, en 1541, el unto
de hombre se conservaba en la vallisoletana del maese Rodrigo.654
Durante el Renacimiento es Paracelso, con su mentalidad sincrtica
entre lo ms arcaico y lo ms moderno, quien se manifiesta como el
campen de todos los tiempos respecto a la teraputica mgica. En el
ungento vulnerario recomienda el empleo de todos los simples derivados
del cuerpo humano: usnea extrada de una calavera de ahorcado o al
menos de algn cuerpo abandonado durante mucho tiempo al aire libre;
grasa humana; sangre humana; momia; aceite de lino, de rosas y bolo
armnico. Con estos simples se preparaba un ungento. Cuando alguien era
herido se empapaba un palito con su sangre y se plantaba sobre el
compuesto medicinal, conservado en una caja de madera. Por simpata
astral el ungento curara la herida de donde procede la sangre.655
En la Officina Medicamentorum de Valencia, aparece el pinguedo
hominis, cuando se mencionan los simples ms empleados en la
teraputica656.

653

Andrs LAGUNA, Pedacio Dioscrides op., cit. Libro II, cap. LXVIII.
Anastasio ROJO VEGA, El Siglo de Oro op., cit., pg. 417.
655
PARACELSO, traduit en franais par le docteur Marc HAVE, Les sept livres de larchidoxe
magique, Pars : Editons Bussire, 1983, pag. 30.
656
Officina Medicamentorum, et methodus recte eadem componenda, cum variis scholiis, et
aliis quamplurimis ipsi operi necesariis; ex sentential Valentinorum Pharmacopolarum,
Valentiae: apud Iohanem Chrysostomum Garriz, 1601, fol. 21.
654

363

No aparece en el resto de las farmacopeas espaolas, pero el


novator Flix Palacios la incluye entre los animales y las partes usuales en
las boticas de Espaa.657
Pierre Pomet658 da fe de su abundante venta en Pars. Recomienda
la preparada por l y los dems drogueros, aderezada con hierbas
aromticas a partir de proveedores privados y, en cierta forma, se queja de
la competencia del Matre des Hautes-Oeuvres, el verdugo de Pars, quien
la venda a partir de los cuerpos de los ajusticiados.
Pomet consideraba de mayor calidad la vendida en su casa a la
procedente de los ajusticiados.
En Espaa el simple se populariz. En 1761, Jos Hortega, uno de los
ms ilustres boticarios espaoles, dispona de ella en su botica de la calle
Montera n 8, al nada mdico precio de 160 reales de velln.659
No slo eso. A los reyes y familiares, probablemente no a sus
criados, se les prepararon exquisitos medicamentos con unto humano, al
menos durante el reinado de Fernando VI. En 1749, los proveedores
oficiales, Antonio y Toms Montano, proporcionaron 76 onzas de esa grasa
y ocho aos despus el entretenido Jos Enciso Perales proporcion una

657

Felix PALACIOS, Palestraop., cit., pag. 11 entre los huesos el de crneo humano por
enterrar y huesos de hombre, clculos humanos o Piedra humana, leche humanum de mujeres;
sangre hominis. De hombre; muliebris mestruus. Menstruo de mujeres; estircol de hombre;
urina humana. Orina de hombre. Indica sus usos. Los huesos principalmente como
absorbentes, aunque no especifica para los humanos. Las piedras como diaforticas y
purificantes de la sangre; de las leches se empleaba el suero como vehculo de otros simples;
las enjundias en cuanto abundan de muchas partes sutiles, y penetrantes, resuelven, atenan y
ablandan los humores crasos, y fros; entran en muchas composiciones, en particular los
ungentos y emplastos; las sangres son propias para atajar flujos de sangre internos, son
absorbentes, danse tambin en los dolores de costado, en los males que se necesita purificar y
edulcorar. Los excrementos aprovechan en todas las enfermedades, que se quiere provocar los
humores por el cutis, o por sudor; todos aprovechan a las enfermedades producidas por
humores crasos, que causan obstrucciones como la alfereca, apopleja, perlesa.
658
Pierre POMET, Histoire generale des droguesop., cit., Tomo II, p. 99.
659
Archivo Histrico de Protocolos Notariales de Madrid. Protocolo n 19150 fol. 348 cit. por
Rosa BASANTE, La enjundia humana como medicamento mito o realidad? comunicacin
presentada en el Congreso Internacional de Historia de la Farmacia de Sevilla (2007) (En
prensa) cuyo original me ha permitido consultar su autora amablemente.

364

porcin de unto de hombre al Boticario Mayor Martnez Toledano, para


atender a los monarcas en una de sus estancias en el Real Sitio de Aranjuez.
El problema estriba en el origen de esa enjundia humana ofertada
para la salud de los monarcas. Por una factura presentada en 1753 al
mencionado Boticario Mayor por el proveedor Jos Martnez Prorreter,
sabemos que le entreg una libra de enjundia humana sacada del cuerpo de
un alemn el que riendo con otro fue muerto prontamente en este Real Sitio
de Aranjuez a diez de junio del ao en curso.660
A la vista de estos datos podemos considerar al buen Borbn y a sus
sanitarios como precursores de los transplantes de rganos o del
sacamantecas. Todo segn se mire.
Se mire como se mire, la grasa humana en la muy catlica Espaa de
la Ilustracin, segua cotizndose como regio medicamento, pese al aejo
horror de Galeno y a la prohibicin de los rficos y pitagricos.
Durante el siglo XIX el uso decay, al menos as lo proclama el
Colegio de Boticarios de Madrid, quien adems mantena la errnea idea de
que jams se haba empleado en teraputica.661
El eplogo, aunque tambin relacionado con la terapia mgica, entra
de lleno en la historia de la criminologa.
El primer sacamantecas cuya figura llen de miedo la infancia de
muchsimos nios hasta bien entrado el siglo pasado fue Juan Daz Garayo
(1821-1881), un campesino de San Milln (lava) quien bien entrado en la

660

Archivo General de Palacio, Reinados. Fernando VI, caja 96, exp. 2, exp. 3 caja 98 exp. 2.
Todos los datos proceden del mencionado trabajo de la profesora BASANTE.
661
Diccionario de Farmacia op., cit. tomo I, p. 90 Al tratar de la adipocera indica que Nicolas
Louis Vauquelin (1763-1829) llam as a la grasa de los cadveres. Lo considera una especie de
jabn formado por la putrefaccin lenta de las sustancias animales en los lugares hmedos,
cido olico y margrico, principio colorante potasa, cal y amonaco. Segn el autor de la voz
nunca se haba aplicado a la Medicina. Como hemos visto se equivocaba o quera alejarse de
un trfico tan terrible que, por cierto, no haba acabado en su andadura histrica.

365

edad madura se convirti en violador y asesino en serie. Su aspecto


brbaro coincida con el estereotipo del asesino promocionado por las
ideas de Cesare Lombroso (1835-1909) con lo cual se hizo an ms
popular. A las mujeres las violaba, las asesinaba y abra el vientre con una
navaja. Fue ahorcado en el polvorn de Vitoria.
Los segundos sacamantecas tienen que ver con el ansia primitiva de
curacin por transferencia mgica, prohibida desde tiempos inmemoriales.
A principios del siglo XX, en el pueblecito de Dador (Almera) viva
un tal Francisco Ortega, apodado el moruno enfermo de tuberculosis y
dispuesto a hacer cualquier cosa para conseguir su curacin. Un curandero
local, Francisco Leona, le ofreci una curacin terrible, aunque muy similar
a alguna de las descritas por los romanos pregalnicos. Segn consta en el
sumario deba beberse la sangre de un nio sano, recin salida de su
cuerpo caliente. Luego ponerse sobre el pecho las mantecas del cro.
Acept, le dio los tres mil reales exigidos y el curandero se fue hasta una
covacha en donde viva el nio Bernardo Gonzlez. Le meti en un saco, lo
llev a un cortijo prestado por una anciana, Antonia Lpez, y le mat en
presencia del enfermo, quien bebi la sangre y recibi las grasas infantiles
sobre su pecho. El asesino emple como ayudante a Julio Hernndez, el
tonto, quien denunci el hecho a la Guardia Civil pese a su cortedad.
Los tres protagonistas principales fueron ajusticiados en 1910 y se
detuvieron a varias personas acusadas de encubrir los hechos.662
El ms famoso es algo anterior en el tiempo. Manuel Blanco
Romasanta (1810-1853), natural de Regueiro, apenas una aldea de la
provincia de Orense, cercana al Bierzo. Se ocup como buhonero y se
convirti en asesino en serie de mujeres, ancianos y nios, de quienes
abusaba sexualmente y les extraa la grasa.

662

Jos SANZ DAZ, Etnografa negra. El crimen que dio lugar a la leyenda de El
Sacamantecas, Revista de Folklore, 1984, n 47, tomo 4b, pg. 171-174.

366

Durante el juicio aleg en su defensa el haber realizado estos actos


bajo la influencia de un hechizo mediante el cual se converta en hombrelobo. Segn aseguraba, la sed de sangre se le acentu al encontrarse en el
bosque con otros dos lobishome valencianos y no recordaba nada de los
terribles sucesos acaecidos bajo su condicin bestial. Sin embargo, extraa
la grasa y la venda, al parecer a un boticario portugus, para preparar
pcimas y por el gran gusto de lavarse los naturales de aquel pas con
jabn hecho de tan especial materia prima. Algo s recordara. Caso
contrario no hubiese convertido los asesinatos en mercadera.
En esta ocasin tambin se mezclan la enfermedad mental, la
crueldad, y el substrato teraputico-creencial segn el cual la grasa
humana producira ciertos beneficios sanitarios. Romasanta fue condenado
a garrote vil.663
Los tres casos explican la supervivencia de creencias teraputicas,
brbaras y terribles, durante siglos, pegadas a los ms oscuros recovecos
del inconsciente, no s si humano o animal. Tampoco s si humana o
animal fue la preparacin de jabn de grasa humana a partir de la de los
judos asesinados en los campos de exterminio nazis durante la segunda
Gran Guerra. A veces, el horror, aunque se conozcan sus orgenes
ancestrales, no se puede ni siquiera tratar de entender.
La momia
Se puede aducir que la grasa humana no se injera y por tanto,
aunque terrible remedio, no constitua canibalismo. No puede decirse lo
mismo de la carne de momia.
Al parecer, su empleo procede de un enorme equvoco. A partir del
siglo XII quienes viajaban por la antigua Persia hicieron famosa a la

663

VVAA, El hombre lobo: resea de la causa contra Manuel Blanco Romasanta, Madrid:
Civitas Ediciones, 2002. Alfredo CONDE, Romasanta. Memorias inciertas del Hombre Lobo,
Barcelona: Destino, 2004.

367

mummia. Segn ellos, sanaba las heridas y soldaba los huesos rotos con
una velocidad casi milagrosa. En realidad hacan referencia a una sustancia
bituminosa, derivada del alquitrn natural, empleada en teraputica al
menos

hasta

el

siglo

XIX,

como

tnico,

anodino,

astringente,

antigangrenoso, emoliente y digestivo664.


Algunos persas, visitantes de Egipto, observaron los cuerpos
embalsamados y cubiertos con una sustancia similar en su color al betn
de Persia. El equvoco estaba preparado. De los polvos de mummia se pas
a los de mumia y del alquitrn a las momias, no slo a los productos
resinosos empleados en el embalsamamiento665, sino a los propios
cadveres de los que se hizo, con toda rapidez, un floreciente comercio a
travs de Venecia. En ocasiones se transportaban los cuerpos y en otras se
molan en polvo. As los encontramos en la vallisoletana botica de Bernal,
en el ao 1526 y setenta aos ms tarde a un alto precio, aconsejada para
las enfermedades fras del cerebro, la epilepsia, el dolor de odos o la tos.666
Durante el Renacimiento vimos como Paracelso los empleaba en su
teraputica mgica. Por el contrario, el muy racional para su tiempo
Ambroise Par667 la critic. Se basaba en la experiencia del mdico de rey
navarro, Gui de la Fontaine. En 1546 viaj a Egipto, no encontr jams el
unicornio y con respecto a la momia tropez con un comerciante judo el
cual, ante la escasez de autnticas momias, recoga cadveres con una
antigedad no superior a los cuatro aos, los embalsamaba y los venda a
los europeos, con lo cual estaban tragndose polvos de egipcios
contemporneos.

664

Diccionario de Farmaciaop., cit., Tomo I, pg. 346.


Rafael FOLCH ANDREU, Los embalsamamientos y las sepulturas en la antigedad, Farmacia
Nueva, 1959, n 269.
666
Anastasio ROJO VEGA, El Siglo de Oro op., cit., pg. 287.
667
Ambroise PAR, Discours dAmbroise Parasavoir, de la mumie, des venins, de la licorne
et de la peste, Paris : G. Buon, 1582. El libro puede consultarse en la web de la Biblioteca
Nacional de Francia. Tambin est en la red en Penlope.
uchicago.edu/eddnotes/pareymummy.html.
665

368

No debi ser slo l. Fray Esteban Villa668, recoge las admoniciones


de Pietro Andrea Gregorio Mattioli (1501-1577), el comentarista italiano
de la Materia Medicinal de Dioscrides, en cuya obra se inspir Laguna
quien, directamente aconsejaba sacar los cuerpos de los hospitales y
embalsamarlos a su tiempo. En Francia, a principios del siglo XVII, fue Jean
Renou (Renodeo)669 quien advirti sobre la carne de momia, no procediera
de cuerpos de los apestados o muertos de sfilis.
Pese a ello nuestro Fray Esteban la aconseja. Prefiere la procedente
de los ricos, pero tambin si el cadver es un pobre bien embalsamado,
siempre que hubiera muerto sin padecer enfermedad contagiosa. La
considera caliente y seca en segundo grado y la aconseja contra la frialdad
de cabeza, la perlesa y la epilepsia o gota coral. El cocimiento pectoral lo
tiene por magnfico contra la tos antigua y lo recomienda en agua, con
yerba buena, contra las pasiones del corazn. Tambin lo proporciona
como nico y singular remedio para quienes echan sangre por la boca.
Entraba a formar parte de los polvos contra casum de Mesu, los de
Guido y el emplasto de pelle de Guido.
En el siglo XVIII, Pierre Pomet670 distingue entre las verdaderas
momias egipcias y las de Libia, procedentes, segn l, de cuerpos de
ahogados, arrastrados por las aguas hasta las playas ardientes de ese pas y
desecadas al Sol. Se vendan con el nombre de momias blancas. El droguero
parisino explica el mtodo de embalsamamiento y aconseja la genuina
aunque se hace eco de cmo algunos piensan que lo curativo es la grasa
mezclada con el blsamo cuando escapa de las tumbas y otros aseguran
deberse a la malicia de un mdico judo el aconsejarla como medicina.

668

Fray Esteban VILLA, Libro de los simples incgnitosop., cit., pg. 87-91.
Jean de RENOU, Dispensatorium medicum, continens institutionum pharmaceuticarum lib.
V. De materia medica lib. III. Pharmacopeam itidem sive antidotarium varium &
absolutissimumParisii : apud v. G. de la Nou et D. de la Nou, 1608.
670
Pierre POMET, Histoire generale des droguesop., cit., Tomo II, p. 91-98.
669

369

l la recomienda por va interna en polvo, administrada junta a


algunas opiatas o en taza, mezclada con los jarabes adecuados.
Servira para las afecciones fras de la cabeza y la epilepsia, como
habamos visto, y tambin contra los vrtigos, la parlisis, la gangrena y
otras muchas enfermedades.
El tambin francs Nicols Lemery, aade, como Fray Esteban, su
capacidad para detener las hemorragias. Aconseja comprarla: neta, bella,
negra, reluciente, con olor fuerte y algo desagradable, pero no le importa si
procede de hombre, mujer o nio.671
En Espaa el primer gran crtico fue Feijoo672, quien narr una
historia muy similar a la aqu descrita y puso en duda sus virtudes
medicinales, pese a lo proclamado por mdicos y boticarios.
El Diccionario de Farmacia673, seguramente para quitar hierro al
asunto, a mediados del siglo XIX indica que se emple para extenuar los
humores crasos y como disolvente, es decir de forma externa. En realidad
no fue as. Se emple profusamente al parecer para enfermos desesperados
y al interior, aunque fuera en pequeas cantidades pulverulentas. Fue una
asquerosa manera de mantener una forma de canibalismo, tericamente
teraputico, hasta bien entrado el siglo XVIII.
A la vista de su empleo farmacolgico, no extraa el alucinante viaje
cinematogrfico de la momia por las pelculas de terror de la serie B. La
realidad, sin embargo, suele ser siempre ms terrorfica y asombrosa que
la fantasa.

671

Nicols LEMERY, Dizioario overo trattato universale delle droghe simplici in cui si ritrovato i
loro differenti nomiVenecia: Gio Gabriel Hertz, 1731 p. 240.
672
Benito Jernimo FEIJOO, Teatro Crtico Universal op., cit. tomo 4, discurso 12 s. 25.
673
Diccionario de Farmaciaop., cit., tomo II, p. 274.

370

Los dems simples medicamentosos humanos


Suele decirse que del cerdo todo se aprovecha. Como ese animal
tiene un sistema nervioso muy similar al de los humanos, no iban a ser
menos.
Hubo un empleo de partes de los seres humanos en las
civilizaciones primitivas. En Grecia y Roma sigue el uso, aunque los
cientficos tendentes a la racionalizacin Plinio, Galeno- lo critican
acerbamente.
Durante la Edad Media surge la leyenda de la momia y en el
Renacimiento, como sucedi en tantos campos, junto a una tendencia a la
experimentacin personal, se produce un florecimiento de todo tipo de
creencias exotricas y de teraputicas entre lo asombroso y lo aberrante.
La Ilustracin, sin abandonarlas ni mucho menos, las comenz a poner en
entredicho. Su definitivo repudio se produjo a principios del siglo XIX,
cuando el descubrimiento de los alcaloides y los glucsidos en las plantas,
los nuevos productos qumicos, la sueroterapia y vacunoterapia van a
cambiar definitivamente la faz de la teraputica farmacolgica hacia la
consecucin

de

medicamentos

ms

seguros

eficaces.

Muchos

farmacuticos y mdicos decimonnicos, acaso incapaces de creer lo


evidente, van a tratar, incluso, de ocultar esas prcticas como si fueran
propias de curanderos, brujos, charlatanes y personajes de mentalidad
criminal. No fue as, muchas aparecen consignadas en algunas de las ms
importantes obras de materia farmacutica.
Un hombre tan importante para la Qumica como Nicols Lemery,
sin

cuyo

Curso

qumico

nos

hubiramos

quedado

sin

conocer

prcticamente la alquimia y la espagiria, en su Diccionario de drogas, nos


ofrece un abanico de esta botica antropofgica o botica del horror.

371

Nos habla del crneo humano y de la usnea del mismo.674 Los


considera simples adecuados para la epilepsia, la apopleja y las
enfermedades cerebrales por su capacidad de disipar vapores.
Su trfico nos lo explica Pomet.675 Al parecer, surga de los
drogueros londinenses. En Irlanda se segua ahorcando a los delincuentes y
sus cuerpos se dejaban en los patbulos a la intemperie, para cruel
advertencia de los ciudadanos. Cuando pasaba mucho tiempo, sobre la
cabeza descarnada naca un musgo verde llamado usnea humana, por
comparacin con la verdadera usnea vegetal. Los drogueros londinenses
los compraban all y los enviaban a toda Europa, sobre todo a Alemania, en
donde entraba a formar parte del ungento simptico o constelado de
Henricus Crollius676.
Moyse Charas, tras su experiencia de vida en Inglaterra, nos explica
como se ha de elegir el crneo de un ajusticiado que estuviera muy sano.
Frente a las preparaciones clsicas de los galenistas, limitadas a las
limaduras de crneo o su pulverizacin, prefiere destilarlo o calcinarlo y
nos ofrece una sal voltil.677 Deba ingerirse en los casos de apopleja y
epilepsia. Proporciona la manera de obtener un Espritu ceflico magistral
o Espritu epilptico a base de crneo humano.678
Dos adalides de la teraputica qumica durante el Barroco, Lemery y
Charas, nos explican por lo menudo el empleo de residuos humanos en
teraputica, aunque ellos prefieren una manipulacin qumica.
Durante el siglo XVIII, un famoso mdico, Francisco Suarez de
Ribera (1680-1754), dedic uno de sus mltiples libros a explicar los

674

Nicols LEMERY, Dizioario overo trattato universale delle droghe simpliciop., cit., pg. 175.
Pierre POMET, Histoire generale des droguesop., cit., Tomo II, p.99-100.
676
Allen DEBUS, Chemistry and the universities in the seventeenth century, Estudos
avanados, 1990, vol. 4 , n. 10.
677
Moyse Charas, Pharmacope Royale Galenique et Chymique, Lyon: Chez Anisson & Posuel,
1693, libro segundo, fol. 121 de la segunda parte.
678
Moyse CHARAS, Pharmacope Royale Galeniqueop., cit., libro segundo fol. 319.
675

372

remedios secretos del doctor Juan Curvo Semmedo.679 El mtodo de


exposicin consiste en explicar varios casos clnicos en donde se
emplearon con eficacia y en desvelar la composicin de los medicamentos.
Nos proporciona la frmula de las pldoras contra la gota coral y vahdos,
compuestas de trociscos de cebolla albarrana; estircol de pavo; trociscos de
agrico; asa ftida; raz de aristoloquia; races de costo y de peona mayor;
hojas de cardo santo; telillas de las nueces; crneo humano preparado sin
fuego; cinabrio nativo; perlas preparadas; huesos de las golondrinas; plata
fina calcinada, todo pulverizado y amasado en forma pilular. Este fantstico
y casi potico frmaco, a medio camino entre lo delicadamente sutil y lo
inmundo, en donde el crneo procedente de seres humanos se empleaba
en abundancia, se consideraba muy eficaz contra la epilepsia, los vahdos,
los dolores de cabeza y el asma. El mdico da testimonio de haberlo
empleado, con xito, en jvenes epilpticos de ms de veinticinco aos.
A este tipo de enfermos, castigados por un mal an hoy no bien
definido y con pocas posibilidades de cura, siempre se trataba de curarlos
mediante simples procedentes de otros hombres.
Lemery habla del cerebro humano procedente de un joven sano,
fallecido de muerte violenta y sin enterrar. Tras su destilacin lo considera
til precisamente contra la epilepsia.
La sangre humana debe tener idntica procedencia. Se puede dejar
secar al Sol y luego reducirla a polvo. La aconseja como sudorfico, en las
fiebres malignas, para la epilepsia, para resolver y fortificar.
La orina tambin debe proceder de un jovencito sano. Se toma de
cinco a seis onzas por cada dosis, mejor si es reciente. Quita las

679

Francisco SUREZ de RIBERA, Ilustracin y publicacin de los diez y siete secretos del Doctor
Juan Curvo Semmedo, confirmadas sus virtudes con maravillosas observaciones, Madrid:
Alonso Balvs, 1738, fol. 134-141.

373

obstrucciones, disipa los vapores, aligera y sana la gota, es laxante, buena


contra la histeria y quita la roa.
Los clculos humanos, adems de tener idnticas propiedades a la
piedra bezoar, los considera aperitivos, buenos contra las obstrucciones y
sudorficos.
Los cabellos humanos se emplean para disipar los vapores y la
saliva de un joven sano contra la mordedura de serpiente y la del perro
rabioso.
Las uas del pie, rayadas, son vomitivas (sin lugar a dudas, me
parece a m).
La leche de mujer se considera restaurativa, pectoral y adecuada en
las enfermedades consuntivas.
El excremento humano puede emplearse, seco y pulverizado, como
digestivo y resolutivo contra los bubones pestilenciales. Tomado por la
boca, contra la epilepsia y las fiebres intermitentes.
La cera de las orejas se considera resolutiva.680
En la misma lnea antropofgica, coprofgica y asquerosa, Charas
expone cmo de los hombres muertos se extraen magnficos remedios, si
bien mediante la manipulacin qumica pueden realizar preparaciones
muy exquisitas. (Tal vez emplea ese adjetivo para evitar algo del pasmo y la
repugnancia).
Explica la manera de emplear el crneo, los huesos, la sangre, la
grasa, la carne, la momia y tambin los cabellos, las uas, la orina, los
excrementos se puede decir que no hay ninguna parte, ni excremento o
superfluidad en el hombre ni en la mujer, que la qumica no pueda preparar
para la curacin o la mejora de la mayora de los males.

680

Nicols LEMERY, Dizioario overo trattato universale delle droghe simpliciop., cit., pg. 66,
175, 319, 383.

374

Con respecto a la sangre se hace eco del antiqusmo remedio de los


gladiadores romanos contra la epilepsia. Le parece excesivamente cruel
beber sangre recin extrada de las venas y, adems, la considera alterada
en su composicin natural. Por el contrario aconseja destilarla, separar el
polvo fino, secarlo y luego beberlo con licor o introducirlo por las narices
de quienes sufren epilepsia.
Mediante la destilacin de los huesos humanos cree posible obtener
las mismas sustancias curativas que si se emplea el crneo humano.
En lo referente a la sangre, aconseja se extraiga de hombres jvenes,
muy sanos, sin cabellos de color rojo. La destilacin de la misma sera un
remedio espectacular contra la epilepsia. Cita a Van Helmont para
fortalecer su opinin, tanto sobre esa enfermedad como en el caso de
cualquier otra afeccin cerebral. Les servira de la misma manera a
hidrpicos, gotosos, reumticos y paralticos.
Puede hacerse tambin con menstruo femenino.
La orina aconseja destilarla de la misma manera. El preparado
resultante sera excelente para purificar la sangre, curar el escorbuto, las
caquexias, ictericia y los males hipocondracos. Se ordena en los casos de
letargo, de apopleja, epilepsia, convulsiones y sofocaciones de la matriz. Se
recomienda contra las dificultades en la orina, para disolver clculos
renales y de la vescula.
Para cuadrar el crculo, ofrece un remedio especfico contra las
dificultades urinarias: se da la sal voltil de orina tras una racin de
momia.681
A la vista de lo expuesto, llama la atencin ver a los autores
tericamente ms avanzados de la poca, los chimiatras, dedicados a
reverdecer sin rubor los ms oscuros remedios antiguos criticados por el

681

Moyse CHARAS, Pharmacope Royale Galeniqueop., cit., Libro segundo fol. 119-125.

375

Figura 234. Escorpiones teriaka.

mismo Galeno. Una vez ms nos encontramos con la teraputica simpticomgica, ahora adaptada a los avances cientficos. Lo terrible y antiqusimo
transmutado en moderno y esperanzador.
Escorpiones
Lo que conocemos de los alacranes
Los sabemos, en la actualidad, pertenecientes a la clase Arcnida.
Poseen dos pinzas en la parte anterior del cuerpo, cuatro pares de
patas, compuestos por ocho artejos y un aguijn venenoso en su extremo.
Se distinguen ms de mil quinientas especies extendidas por todo el
planeta, excepto los polos y Groenlandia. Se alimentan de insectos, a
quienes paralizan mediante el veneno de su aguijn. Si pican a un ser
humano le inyectan neurotoxinas. Los sntomas producidos consisten en
dolor, mareos, vmitos, sudoracin y salivacin excesiva, taquicardia o
bradicardia y dolores abdominales. nicamente se mejora con suero
antiescorpiones.
La mayora de las especies slo producen fuerte dolor o alergia
local. En Europa no existe especie alguna mortal, aunque en Mxico hay
siete especies de alacranes mortferos.
Los alacranes en la antigedad clsica
El primero en ocuparse de estos animalitos fue Aristteles. Lo hace
en su Historia de los animales al describir la generacin de los insectos.
Segn l, los padres incuban un gran huevo y cuando nacen los alacrancitos
matan a sus progenitores682.

682

ARISTTELES, Jos VARA DONATO (ed.), Historia de los animales, Los Berrocales del
Jarama: Akal, clsica, 1990, 555a.

376

Un siglo ms tarde, el poeta Nicandro de Colophn, al interesarse en


los animales venenosos lo describe con algo ms de prolijidad, armado con
un doloroso dardo y su injusto gnero.
Nos da cuenta de varias especies. Uno blanco, inofensivo para los
humanos. Otro rojo, capaz de infligir ardiente fiebre y fuerte sed. El oscuro
provoca agitacin, los heridos por su aguijn sufren delirio y ren sin causa.
El verde, con una cola de nueve segmentos, produce temblores. El gris hiere
en la ingle con fuerte picadura. El amarillo provoca una fiebre inextinguible
y a menudo mortal. El ms temible para los hombres es aqul cuyos torcidos
miembros son parecidos al fuego: a los nios les inflige inmediatamente un
fin mortal.
Los remedios ofrecidos son los mismos que para la picadura de
abeja. El follaje de la orcaneta, semejante a la lechuga; la cincoenrama; las
flores rojas del espino; la bardana; la acedera; la viperina de largo talle; la
Kikama; el verdeante seseli de Creta; el pinillo, la corteza de roble asitico.
Junto a las plantas se pone caucalis, semillas de zanahoria, fruto de
terebinto, zstera de mar, culantrillo, apio florecido, raz de ortiga o cardo
corredor, rbol del incienso y otras mil hierbas. Aconseja beberlas juntas o
separadas, tras haberlas majado en una copa y rociado con vinagre, con
vino o agua. No le parece mal triturarlas en leche.
En definitiva, el mundo vegetal mirado como inmensa botica y, de
cara a la efectividad, una muerte segura si el veneno de la especie resultaba
mortal o el dolor propio de la picadura, acrecentado con molestias
estomacales, si el herido se atiborraba de indigestos hierbajos.683
Algo ms tarde, Plinio684 incrementa las fantasas. Considera su
veneno similar al de las serpientes, incluso ms pernicioso pues atormenta
mucho al tardarse unos tres das en morir. No s porqu, afirma que su

683
684

NICANDRO de COLOPHON, Theriaka op., cit., {769-804} y {837-914}.


PLINIO, Historia Natural, op., cit., Libro undcimo, cap. XXV, pag. 536-537.

377

herida es mortal para las doncellas. Si la atacada es hembra pero no virgen,


tambin muere casi siempre. Si es varn, slo si la picadura se produjo por
la maana.
Pese al alarmismo de la informacin, asegura que en Italia se ven
con frecuencia, pero son inofensivos.
Como es obvio, asegura que es muy perjudicial para ellos caer en
aceite y, para remediar la picadura, recomienda su ceniza bebida con vino.
Figura 235. Escorpiones
Andrs LAGUNA, Pedacio
Dioscorides Anazarbeoop.,
cit.

Para Dioscrides685, el alacrn terrestre, crudo y majado, puesto


sobre las heridas causadas por l mismo las cura. Hace el mismo efecto si
se come asado.
Su comentarista, Andrs Laguna, durante el Renacimiento explica la
razn ltima de la creencia. Escribe: mucho debemos a la naturaleza, pues
ya que para ms adornar al mundo con tanta variedad de animales, quiso
producir algunos virulentos, y perniciosos al hombre: juntamente con ellos, y
en ellos mismos, nos dio el remedio y la medicina.
Los medicamentos renacentistas con alacranes
El segoviano Laguna divide los alacranes en terrestres, marinos y
con alas. Modifica ligeramente la leyenda aristotlica sobre su generacin.
La madre matara a todos los hijos, menos a uno. ste, llegado a adulto,
acabara con la madre para vengar a sus hermanos.
Segn nuestro gran mdico, hieren por la cola y con cierto veneno
blancosi no le atajan, dentro de tres das despacha.
Asegura, con Plinio, que ninguna doncella herida del alacrn escapa.
La abeja no pica jams a ninguna persona herida del alacrn el cual,
despus de muerto, resucita si se le toca con el elboro blanco.

685

Andrs LAGUNA, Materia Medicinalop., cit., Libro II, cap. XI.

378

Nos proporciona nuevos remedios a base del insecto. La ceniza del


alacrn con raz de hinojo deshace la piedra de los riones y la vejiga; el
aceite de alacranes fortifica y preserva contra la pestilencia y contra
cualquier veneno, tan slo con untarse en los pulsos y el corazn.
Saladino de Ascalo no lo considera de tenencia imprescindible en las
boticas. No es del mismo parecer el primer escritor farmacutico italiano,
Quiricus de Augustis, quien los menciona en su Lumen apotecariorum.

686

Tambin nuestro Fernando de Seplveda687, en 1550, recomienda el leo o


ungento de escorpiones contra el mal de piedra. Untado sobre el pecho
provocara la orina y servira para curar su propia mordedura.
En el Valladolid renacentista su aceite estaba, en 1526, en la botica
de Bernal; en 1541 en la del maestre Rodrigo; en 1560 en la de Francisco
Madrid y en 1596 en la de Lucas Brcena688. No era, ni mucho menos, un
medicamento extrao o poco empleado como preventivo de la peste o para
romper la piedra del rin o la vejiga.
Fray Bernardino de Laredo689 nos proporciona dos maneras de
prepara el leo o aceite de alacranes segn los cnones de Mesu. Una a
base de aceite de almendras amargas y escorpiones y otra con los dos
simples ms aristoloquia, ciprs y cortezas de alcaparras.
Al simple lo considera muy til en dolores fros y al compuesto
como diurtico, aperitivo, para quebrar o expulsar las piedras de riones y
vejiga, untado sobre las zonas doloridas. Tambin sirve de auxilio a quien
no puede orinar y desopila el odo de los sordos.

686

QUIRICUS de AUGUSTIS, Lumen apotecariorum, Taurini: Nicolau de Benedictus et Jacobinus


Suignus, 1492, fol. IXv.
687
Fernando de SEPLVEDA, Manipulus medicinarum in que cotinetur omnes medicine tam
simplices quam composite, secundum que in usu apud doctores habentur, utilis medicis nec
non aromatiis nupereditus, Vallisole: apud Ioan de Villaquiran, 1550, fol. XLV v.
688
Anastasio ROJO VEGA, El Siglo de Oroop., cit., pg. 21, 34.
689
Fray BERNARDINO de LAREDO, Modus faciendi cum ordine medicando op., cit., parte
segunda antidotal, pg. 252-253.

379

Para los dolores producidos por la piedra en el rin o en la vejiga


poda introducirse en el cuerpo mediante un clster o bien coger una
docena de alacranes, majarlos en el mortero con un poco de poleo, organo
y manzanilla, incorporarlos a cuatro huevos bien frescos, batirlos, hacer
una tortilla con el aceite en donde se conservaban los alacranes y ponerla
caliente sobre el lugar en donde duele el clico nefrtico o las piedras de la
vejiga.
Una curiosa manera de realizar una delicatessen farmacolgica, con
el nico resultado posible de menguar el dolor por el calor de esa singular
cocina teraputica.
Los medicamentos con alacranes durante el Barroco
Vlez de Arciniega690 escribe varias extensas y eruditas monografa
sobre estos arcnidos.
Las principales ideas sostenidas son las siguientes:
Se muestra contrario a la leyenda de que al parir queda un solo hijo
asesino luego de su madre.
Para los aceites prefiere a los alacranes machos y para tomarse por
la boca a las hembras.
Los diferencia por el tamao. Los menores son del gnero
masculino, aunque tienen el aguijn ms grande.
La preferencia se debe a la consideracin ms venenosa en el caso
de los machos, sobre todo si se capturan a medio da, a pleno sol, con
hambre y con sed. El veneno aumentara con la edad.
Da noticias de una fantstica y fantasiosa hierba africana, la Psiloros,
capaz de dejar dormido a cualquier alacrn o animal ponzooso, con

690

Francisco VLEZ de ARCINIEGA, Historia de los animales mas recebidosop., cit., fol. 192196. Pharmacopoea decem secciones eis, Matriti: Typis Michaelis Serrani de Vargas, 1603, fol.
182-186.

380

tocarla u olerla, por lo cual sera muy eficaz en la prevencin de


mordeduras. Lo mismo pasara con el acnito.
Explica la manera de preparar el aceite de alacranes, segn Mesu y
a la manera de Matiolo. Adems de machos, prefiere a quienes tienen siete
divisiones en el aguijn. Utiliza diez por cada libra de aceite.
Indica cual es la manera correcta de asarlos, dentro de una olla
nueva, tapada con una teja redonda con algunos poros y puesta sobre el
horno hasta convertirlos en ceniza.
Para las heridas del animal aconseja se ponga el propio alacrn
machacado o se beba su cuerpo calcinado.
Recuerda su actividad para romper la piedra de los riones y la
vejiga.
En lo fundamental se muestra conforme con su casi contemporneo,
Luis de Oviedo691.
Durante la primera mitad de siglo, el mdico francs galenista
Francois Ranchin692, en su comentario sobre los cnones de Mesu, cuando
se ocupa de los venenos los considera venenosos en la totalidad de su
cuerpo, aunque sea la mordedura quien nos lo inyecta. Su generacin sera
en ocasiones equvoca, por va de las putrefacciones y, en otras, unvoca
por cpula sexual.
Distingue bastantes diferencias de escorpiones: grandes, pequeos,
algunos exentos de veneno y de distintos colores, negros, blancos, rojos y
de otros colores.
En cuanto a su carcter venenoso se mete en disquisiciones
teolgicas. Segn le parece, Dios no pudo hacer animales perjudiciales para

691

Luis de OVIEDO, Mtodo de la coleccin y reposicin de las medicinas simples y de su


correccin y preparacin, Madrid: Luis Snchez, 1595, fol. 353-359.
692
Francois RANCHIN, uvres Pharmaceutiques de maistreRouen : Chez la veuve du Bosc,
1637, fol. 801-805.

381

el hombre, por lo que el veneno se engendr tras el pecado. En el


Eclesiasts, los escorpiones y las serpientes fueron creados por la venganza
divina.
Dado su carcter txico no podra administrarse en polvo por la
boca para romper la piedra de los riones. Deberan servirse del aceite de
escorpin mediante clsteres o por uncin de las partes afectas.
A finales de siglo, Moyse Charas693 se ocupa tambin de ellos.
Nos ofrece una receta para el aceite simple de escorpiones y otra
para el compuesto.
El primero consiste en coger sesenta escorpiones bien grandes,
sumergirlos en tres libras de aceite de naranjas amargas, ponerlo al bao
Mara, aadir siete onzas de vino bueno y dejarlo cocer hasta consumir la
humedad. Despus se cuela, se exprimen bien los escorpiones y el lquido
se guarda en una botella bien cerrada.
Ofrece dos consejos. El primero es no someter a los animales a
grandes traslados para evitar su muerte: el aceite debe hacerse con ellos
vivos. El segundo, realizar el cocimiento y no esperar, durante todo el
verano, con el lquido en maceracin. No toma en cuenta la posible
influencia astrolgica del astro rey e indica la mayor eficacia de someterlo
al bao Mara.
En cuanto a sus posibles utilidades, las tradicionales: contra las
dificultades de la orina; para evitar las piedras de los riones y la vejiga,
aunque en este caso seala cmo algunos mdicos lo introducen por la
uretra y no slo lo aplican exteriormente. Contra las picaduras de
escorpiones y contra la peste y los venenos, tanto untado al exterior como
bebido disuelto en vino.

693

Moyse CHARAS, Pharmacope royale galenique et chymique, Lyon : Chez Anisson & Posuel,
1693, fol. 340-345.

382

El aceite compuesto, una preparacin mucho ms complicada con


varias hierbas, triaca y mitridato, se empleaba como alexifrmaco, para
todo tipo de venenos y picaduras de animales ponzoosos. No contento con
esto, lo recomienda en su calidad de preservativo y curativo de la peste, la
varicela, la rubola y de todas las enfermedades epidmicas. Tambin para
la parlisis, la epilepsia y las enfermedades cerebrales.
Los remedios de escorpiones durante la Ilustracin
Nuestro novator Flix Palacios694, lejos de mostrar algn
escepticismo sobre el remedio, nos proporciona la frmula del leo simple
de escorpiones, el compuesto de Mattioli, el Mgnum de la Pharmacopea
Augustana renovata, el compositum de la Pharmacopea Norimberg y el de
Lemery.
En los mtodos operativos se muestra muy prximo a Charas,
aunque jams lo menciona. En cuanto a su utilidad, la de costumbre,
ampliada a los casos expuestos por el francs, aunque se manifiesta
partidario de la eficacia del de Lemery.
Alguna vana ilusin nos podramos hacer cuando leemos lo relativo
al leo simple, dice: aseguran que es bueno para la picadura del escorpin;
pero aconsejo, no se fen de este remedio. Cuando pensamos que va a
manifestar su escepticismo vuelve la vista a la antigedad y recomienda
poner el mismo animal machacado, si bien antes se le han de aplicar sales
voltiles de vbora o cuerno de ciervo. Si no se tienen triaca y Orvietano. En
definitiva, unas gotas de modernidad para envolver la ms rancia ineficacia
teraputica y la ms vieja tradicin mgica.
Su antagonista, el considera conservador Loeches695 por su
escepticismo ante los remedios qumicos, no muestra discrepancia alguna

694

Flix PALACIOS, Palestra Pharmaceuticaop., cit., fol. 256-262.


Joanne de LOECHES, Tyrocinium Pharmaceuticum, terico-practicum, galeno-chymicum,
op., cit., fol. 369-371.
695

383

en este mbito. Nos proporciona exactamente las mismas frmulas y con


idnticos autores, excepto el de Lemery.
Muchas diferencias tericas entre novatores o chymicos y
conservadores o galenistas, pero muy pocas en la realidad teraputica y
discusiones poco tiles para el avance de la ciencia.
Pese a las etiquetas, Loeches no era un galenista. Simplemente un
buen boticario que aceptaba lo mejor del mtodo antiguo y algunas cosas
del moderno, sin entregarse por entero a l.
La opinin sobre las escasas diferencias entre los autores se
incrementa si consultamos el libro de nuestro otro renovador, Jernimo de
la Fuente Pierola696, en donde nos ofrece dos recetas del leo de
escorpiones sin ninguna novedad y con muy pocas explicaciones prcticas.
De todos los citados, el ms til para quien nada supiera del asunto,
sin lugar a dudas, sera el barroco Charas. De esa manera un hombre que
hubo de huir de Francia por su religin y su adhesin a la faccin
chimitrica, se convirti, tras regresar del exilio, no slo en el divulgador
de la nueva forma de preparar medicamentos por medio de la chimia, sino
tambin en quien mejor explic alguno de los antiguos remedios tpicos del
galenismo como la triaca y su componente fundamental, las vboras y los
aceites de escorpiones. Los ilustrados ni avanzan en el anlisis de las
antiguas frmulas polifrmacas ni, salvo escasas excepciones, las rechazan
en modo alguno.
Pomet697 hace referencia al leo simple de Mesu y al compuesto de
Matiolo.

696

Jernimo de la FUENTE PIEROLA, Tyrocinio Pharmacopeo, Mtodo medico y chimico,


Pamplona: Joachin Joseph Martnez,1721, fol. 148-149.
697
Pierre POMET, Histoire generaleop., cit. fol. 190.

384

Lo

considera

una

de

las

ms

dificultosas

preparaciones

farmacuticas, explica cmo se emplean escorpiones del Languedoc por lo


cual se prepara poco en Pars. Lo compran en Montpellier.
Con respecto a sus virtudes y a la manera de prepararlo remite a la
farmacopea barroca de Charas o a la renacentista de Bauderon.
A este respecto cabe recordar cmo, en nuestro suelo, el traductor
de ese ltimo libro fue el francs, establecido en Cdiz, Juan del Castillo,
quien no slo la puso en la lengua castellana sino que se atribuy su
autora en otra publicacin suya.698 Recomienda la manera ms tradicional
de llevarlo a cabo: se sumergen los alacranes en aceite. Se dejan al sol
durante treinta das y luego se cuela y guarda el aceite.
No s si su libro fue muy ledo, posiblemente no pues se conserva
tan slo un ejemplar de fcil acceso en la Universidad Complutense y otro
de la traduccin en la Biblioteca Nacional, pero no fue nada citado, aunque
explica la forma ms corriente de preparar el leo simple en la mayor parte
de las boticas.
A mediados del siglo XIX todava se preparaba en las oficinas de
farmacia un aceite simple de escorpiones, si bien su empleo se limit a su
improbable accin diurtica al friccionar con l el bajo vientre.699

698

Juan del Castillo (trad.), Pharmacopea parisiense parafraseada de Brice Bauderon, Cdiz:
Juan de Borja, 1622; Juan del Castillo, Pharmacopoea universa medicamenta in Officinis
Pharmaceuticis usitata complectens & explicans, Gadibus: Ioannem de Borja, 1622, fol. 272.
699
Diccionario de Farmaciaop., cit., tomo I, pg. 152.

385