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PREGUNTAS DE TRABAJO

1. Qu es el agua de amasado?
El agua de amasado o agua libre es el agua contenida en el hormign fresco, descontada el
agua absorbida por los ridos.
Es un elemento de especial cuidado dentro el hormign, debido al papel importante que
desempea, como agua de amasado y principalmente como agua de curado.
2.

Qu rol cumple el agua de amasado en el hormign?

El agua de amasado cumple dos roles fundamentales:


1.

2.

3.

Hidratar al cemento para formar una pasta que pueda fraguar y posteriormente
endurecer, convirtindose en el cementante requerido para unir las partculas de
ridos. En forma sencilla, podemos considerar al cemento como un pegamento en
polvo que requiere agua de mezcla para ser usado. La cantidad de agua necesaria
para activar qumicamente al cemento es aproximadamente un 28 % de su peso.
Es decir, se necesitan como mnimo unos 28 litros de agua para hidratar por
completo 100 kg de cemento. Sin embargo, si usamos esta cantidad de agua, la
mezcla resultara extremadamente seca y no manejable en obra (trabajable).
Otorgar trabajabilidad o fluidez a la mezcla de hormign para que pueda ser
utilizado en obra. La cantidad de agua necesaria para esta funcin es adicional a la
requerida para combinarse qumicamente con el cemento.

Qu requisitos de calidad debe cumplir el agua de amasado?

El agua para amasar y curar el hormign ser satisfactoria si es potable (adecuada para el
consumo humano). Esta debe estar razonablemente limpia y sin cantidades dainas de
materia orgnica, fango y sales. El lmite mximo de tubidez debe ser de 2000 ppm*.
Cuando las impurezas en el agua de mezclado son excesivas pueden afectar no solo el
tiempo de fraguado, la resistencia y estabilidad del volumen sino tambin provocar
eflorescencia o corrosin en el refuerzo.
En general se puede usar para mezclado y curado del hormign, sin necesidad de realizar
anlisis, agua clara que no tenga sabor ni olor notorios, con excepcin, casi exclusivamente,
a las aguas de alta montaa ya que su gran pureza les confiere carcter agresivo para el
hormign.
El agua de cinagas o de lagos estancados puede contener cido tnico, el cual puede
causar retardo en el fraguado y desarrollo de la resistencia. No obstante, algunas aguas
visiblemente insalubres pueden tambin ser utilizadas, previo anlisis de estas: aguas
bombeadas de minas (que no sean de carbn ya que el agua mineral intensamente
carbonatada puede producir reducciones apreciables en la resistencia), algunas de residuos
industriales, aguas pantanosas, etc.
Podrn, emplearse aguas de mar o aguas salinas anlogas para el amasado o curado de
hormigones que no tengan armadura alguna. Salvo estudios especiales, se prohbe
expresamente el empleo de estas aguas para el amasado o curado de hormign armado o
pretensado.
4. Existe algn criterio para evaluar la aptitud del agua no potable o de fuente
desconocida, cuando no es posible contar con anlisis completos de laboratorio?
S. En el caso de duda acerca de la aptitud del agua para fabricar hormigones y no sea
posible contar con anlisis completos de laboratorio, el agua puede ser aceptada si al menos
dos muestras de hormign confeccionadas con dicha agua reportan resistencias a
compresin a 7 y 28 das superiores al 90% de la resistencia obtenida en muestras
confeccionadas con agua potable (muestras patrn). Las muestras deben ser fabricadas,
curadas y ensayadas en iguales condiciones, y usando los mismos materiales exceptuando
el agua. En ciertas ocasiones, bastar la aceptacin o rechazo con los datos obtenidos a 7
das.

5.
Cmo influye la cantidad de agua en la resistencia del hormign? Qu es la
relacin Agua/Cemento?
La investigacin y la experiencia han demostrado que el factor de mayor importancia en la
resistencia del hormign es el cociente entre la cantidad de agua de amasado y la de
cemento (Ley de Abrams, 1919). Este cociente se denomina relacin Agua/Cemento
(abreviada A/C) y se expresa como fraccin en peso de los materiales. Para un tipo de
cemento, a menor relacin A/C mayor resistencia.

Adems, se ha determinado que la resistencia del hormign sigue dependiendo


principalmente de la relacin A/C incluso ante variaciones en sus componentes (proporcin
de ridos, dosis de cemento o agua), siempre que los ridos sean de calidad, la mezcla sea
plstica, trabajable y no presente segregacin.
De esta forma, si la dosis de cemento es constante, a mayor cantidad de agua la resistencia
ser menor.
6.
Cmo se explica que la resistencia del hormign dependa principalmente de
la relacin Agua/Cemento y no de la cantidad de cemento?
Explicaremos esto a travs de un ejemplo muy sencillo. Consideremos el caso de dos
mezclas constituidas solamente por cemento y agua. La primera se prepara usando 4 sacos
de cemento (170 kg) y la segunda 6 sacos (255 kg). Supongamos que en ambos casos el
agua de amasado corresponde a un 50% del peso del cemento (relacin Agua/Cemento
igual a 0.50), es decir, 85 litros y 127.5 litros respectivamente.
De acuerdo a estas cantidades, la mezcla constituida por 6 sacos es ms rica en cemento.
Sin embargo, considerando el peso de los materiales, fcilmente se puede verificar que con
esta mezcla se ha fabricado un 50% ms de pasta (mezcla de cemento y agua) que con la
de 4 sacos. Por lo tanto, se puede concluir que en realidad ambas mezclas tienen
exactamente la misma calidad de pasta, slo que en un caso se ha producido mayor
cantidad.
Tabla No. 1. Ejemplo mezclas igual relacin A/C, diferente cantidad de cemento.
Materiales

Mezcla 1

Mezcla 2

Cemento

4 sacos (170 kg)

6 sacos (255 kg)

Agua

85 litros

127.5 litros

Relacin A/C

0.50

0.50

Volumen de pasta producida


(aprox.)

150 litros

225 litros

Finalicemos nuestro ejemplo agregando los ridos necesarios en cada caso para completar
un metro cbico de hormign. Dado que en la primera mezcla hemos fabricado menor
cantidad de pasta, necesitaremos mayor cantidad de ridos para obtener igual volumen. Sin
embargo, en la prctica las cantidades de agregados no diferirn mayormente. Dado que en
la mayora de los hormigones la resistencia depende principalmente de la calidad de la
pasta, podemos concluir que hormigones de igual relacin A/C, an teniendo dosis distintas
de cemento, tendrn resistencias muy similares.
7. Qu cantidad de agua de amasado debe usarse para la confeccin de las
mezclas?
Como regla general, la cantidad de agua de amasado debe ser siempre la menor compatible
con la obtencin de un buen mezclado (hormign homogneo) y con la aptitud para ser
manejado en obra, esto es, transportado, depositado y compactado. Lo anterior se debe a
que un hormign confeccionado con la menor cantidad de agua tendr:
1.

2.
3.

El menor costo. El hormign alcanzar su resistencia especificada con una menor


dosis de cemento, dado que en general la resistencia est determinada por una
relacin fija A/C.
El menor riesgo de fisuracin por retraccin plstica, ya que existir menos agua
evaporable.
La mayor densidad (menos porosidad) y por ello ser potencialmente un hormign
ms resistente y durable.

En una obra normalmente el constructor sabe que el hormign fabricado con la menor
cantidad de agua ser en definitiva ms barato y de mejor calidad. A su vez, el personal que
confecciona el hormign sabe que exceder la cantidad de agua de diseo durante su
fabricacin puede comprometer su resistencia. Sin embargo, la cuadrilla de hormigonado
habitualmente exigir mezclas ms fluidas, para as facilitar su colocacin y compactacin.
Esta situacin, que se da en todo tipo de obras, obliga a compatibilizar previamente
(durante el diseo) las demandas de trabajabilidad del hormign, considerando los
requerimientos de todos los involucrados.
8. Qu relacin tiene la cantidad de agua de amasado con el asentamiento de
cono?
Tienen una relacin directa: a mayor cantidad de agua de amasado mayor asentamiento de
cono (o simplemente cono). En general, para un cono dado la cantidad de agua de amasado
en un hormign depender principalmente del tamao mximo de sus ridos. Otros factores
que influyen en menor medida son el contenido de cemento y la temperatura del hormign.
9. Existe una relacin directa entre el asentamiento de cono y la resistencia del
hormign?
No. La resistencia mecnica del hormign depende principalmente de la relacin
Agua/Cemento y no de su trabajabilidad.
Sin embargo, debemos aclarar este punto, ya que es uno de los mitos ms generalizados en
la prctica del hormign. La confusin proviene de prcticas realizadas durante muchos
aos, en que el asentamiento de cono usual para la mayora de los hormigones era de unos
6 cm. Evidentemente si a un hormign diseado para poseer una resistencia especificada y
asentamiento de cono 6 cm posteriormente se le agrega agua para aumentar su
trabajabilidad, en definitiva lo que se est haciendo es aumentar su relacin A/C, por lo que
su resistencia disminuir. Por ello, an es posible encontrar personas reacias a usar
hormigones de cono mayor que 6 cm, ya que se obtendrn menores resistencias. Sin
embargo, un hormign diseado con asentamiento de cono superior al de cono 6 cm, pero
menor relacin A/C, alcanzar resistencias superiores.
La tendencia actual es utilizar hormigones de asentamientos de cono mayores que el
histrico cono 6 cm. Esto ha sido posible tcnica y econmicamente debido al gran avance

en la tecnologa de aditivos. Hoy en da es comn el uso de hormigones con asentamiento


de cono de 10 a 15 cm en obras de edificacin, no necesariamente colocados con bomba.
En otros casos, como elementos esbeltos, gran densidad de armaduras o algunos
prefabricados estructurales, es comn el uso de hormigones con asentamiento superior a 20
cm.
En resumen, cuando se tiene claridad de la trabajabilidad requerida para una aplicacin en
particular, cualquiera que sta sea, el hormign puede ser diseado para cumplir con la
resistencia especificada sin comprometer su calidad.
10.- Influye una mayor cantidad de agua de amasado en otras propiedades del
hormign?
S. Adems de influir directamente en la resistencia mecnica del hormign a travs de la
relacin A/C, la cantidad de agua de amasado afecta otras caractersticas como
potencialidad de fisuracin plstica, retraccin del largo plazo, densidad, permeabilidad y en
un concepto ms amplio, la durabilidad del hormign.
En general, a mayor cantidad de agua de amasado se obtendrn hormigones de mayor
probabilidad de fisuracin, retraccin, de menor densidad, mayor permeabilidad y menor
durabilidad. Sin embargo, la influencia cuantitativa del exceso de agua en estas
caractersticas no es tan clara como en el caso de la resistencia, ya que adems dependen
de otros factores como las condiciones y efectividad del sistema de curado, la temperatura
ambiente, la composicin del hormign, la calidad de los ridos, etc.