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Universidad Arturo Prat

Departamento de Ingeniera
Iquique Chile

Informe n3
Evaluacin del pH de
alimentacin a Flotacin
primaria

Integrantes:

Alejandro Vargas
John A. Lzaro

Profesor:
Entrega:
1

Nelson Martnez A.

SUMARIO

La evaluacin correcta del pH en un proceso de flotacin, nos entregar suficiente


informacin para poder determinar si el medio en el cual se est trabajando, es favorable o
desfavorable para la flotacin del mineral, hacindose de esta manera, una variable en
estudio muy importante.
La alcalinidad o basicidad que sea existente en una pulpa mineral afecta sin duda de una o
de o de otra forma a los minerales participantes en la flotacin, y la determinacin del
mejor valor para el pH ser la principal tarea a lo cual va orientado el presente informe.
El objetivo del presente laboratorio ser variar el pH de la pulpa mineral de flotacin que
posee un mineral sulfurado de cobre, con la finalidad de ver, cmo esto afecta al proceso de
flotacin. El mineral sulfurado de cobre con una ley de 1,34% va a ser sometido a
diferentes etapas, como son las de molienda, flotacin primaria, y finalmente el anlisis
qumico de la muestra de laboratorio.
En la etapa de molienda (6 minutos de duracin) el mineral ser trabajado con un 68% de
slidos, luego, la pulpa obtenida ser llevada a la celda de flotacin, teniendo mucho
cuidado en no perder mineral al hacer el traslado.
La flotacin tendr un porcentaje de slidos equivalente al 32%, un tiempo de residencia de
10 minutos, y los valores de pH correspondiente a 9,0; 9,5; 10,0; 10,5; 11,0 y 11,5.
De esta manera se encontrarn valores de recuperacin metalrgica, recuperacin en peso y
razn de concentracin; para cada una de las cantidades variadas, y poder comparar de esta
manera los ndices metalrgicos obtenidos y as determinar que el mejor valor de pH para
la flotacin de este mineral es de.

INDICE

ndice...

Pgina 3

Introduccin.

Pgina 4

Procedimiento......

Pgina 7

Datos experimentales...

Pgina 10

Resultados calculados

Pgina 11

Discusiones..

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Conclusiones

Pgina 14

Bibliografa..

Pgina 15

Anexos.

Pgina 16

INTRODUCCIN

Molienda
La etapa de molienda es un proceso de reduccin a tamaos finos de mineral, mediante la
utilizacin de molinos de bolas, SAG, de barras o de martillo. Esta etapa busca dar un
grado de liberacin adecuado al mineral procesado, para que pueda ser llevado a la etapa de
flotacin, en donde su tamao depender y ser fundamental.
Flotacin
La flotacin de minerales se basa en el hecho de hacer flotar una mena mineral, de
preferencia sulfurada y que ha sido previamente sometida a una desintegracin mecnica;
en un medio acuoso, con la adicin de reactivos tales como colectores, modificadores y
espumantes, con la finalidad de recuperar un mineral valioso o de inters, aprovechando sus
cualidades de hidrofobicidad o de no mojabilidad.
La flotacin es tambin llamada flotacin de espuma, porque se busca que cada partcula
del mineral a flotar se adhiera a una espuma formada en la celda de flotacin.
Es as que para poder lograr este fenmeno, la dosificacin de reactivos, ya sean colector,
modificador o espumantes, y tambin la acidez de la pulpa mineral, juegan un rol muy
importante en la recuperacin de este tipo de minerales.
PH
El pH es la medida de la acidez o la basicidad que posee una solucin, es la concentracin
de iones hidronio (H3O+) presentes en determinadas sustancias.
Por definicin el pH viene a ser equivalente a :
pH log[ H ]

El valor del pH puede ser medido por un potencimetro o tambin llamado pH-metro; un
electrodo que mide la diferencia de potencial entre dos electrodos: un electrodo de
4

referencia que generalmente es plata/cloruro de plata y un electrodo de vidrio que es


sensible al in hidrgeno.
Tambin se puede medir de forma aproximada, empleando indicadores, cidos o bases
dbiles que presenten diferente color segn el pH. Generalmente se emplea papel indicador,
que se trata de papel impregnado de una mezcla de indicadores cualitativos para la
indicacin del pH.
La escala del pH se establece en una recta numrica que va desde el 1 hasta el 14; en donde
el nmero 7 corresponde a las soluciones neutras, el 1 a las soluciones cidas y el 7 a las
soluciones bsicas.
Un dato importante a saber es que el pH no posee unidades, simplemente se expresa por un
nmero, en la flotacin de minerales el pH es importante, porque los minerales pueden
tener un valor al cul entregan una mayor recuperacin y a partir del cual, un valor ms
alejado de pH entregara valores menos favorables.
Para adecuar los valores de pH y llevar la pulpa mineral a una alcalinidad o basicidad
adecuada es posible utilizar los llamados modificadores de pH, los cules pasaremos a
describir:
-

Modificadores de pH:
Casi todas las pulpas minerales de flotacin estn en grado alcalino en el proceso,
de todas las plantas que tratan la flotacin de minerales sulfurados, solo algunos
trabajan con pulpas cidas; esto de trabajar en ambientes alcalinos se hace para
evitar la corrosin del equipo utilizado y para incrementar la recuperacin del
mineral deseado.
Los reguladores de alcalinidad ms comnmente empleados son la cal y la ceniza de
soda; igualmente puede obtenerse un buen control de la alcalinidad con soda
custica, siendo empleado este producto generalmente en la flotacin del oro.
Debido a su bajo costo, la cal se utiliza en casi todos los circuitos de flotacin en
donde no es objetable el in de calcio, incluyendo en la mayora de circuitos de
flotacin de cobre y zinc.

Algunos minerales, en forma notable la pirita, y en menor proporcin la galena,


tienden a absorber los iones de calcio, en preferencia a la absorcin del colector, y
como consecuencia estos se hacen menos flotables en un medio que contiene cal.
Esta dificultad puede ser fcilmente eliminada por medio del uso de la ceniza de
soda, que cumple la finalidad de precipitar a los iones de calcio, que ocurren
naturalmente y tambin proporcionan la alcalinidad necesaria.
El control del pH cido se realiza generalmente con cido sulfrico.
Entre otros reactivos incluidos como modificadores de pH, nos podemos encontrar
con el cido fluorhdrico, el bicarbonato de sodio, los fosfatos de sodio y los
sulfuros alcalinos. Sin embargo generalmente estos compuestos se emplean con
algn otro fin adems del simple control de pH.

PROCEDIMIENTO
6

Etapa de Molienda
La primera etapa realizada en el laboratorio es la etapa de molienda; como habamos dicho
anteriormente, el porcentaje de slidos aplicado en la molienda fue el de 68%; en donde la
masa de slidos utilizado fue de 1000 gramos. Haciendo un clculo entre el porcentaje de
slido y la masa de slido a utilizar se determin que el volumen de agua requerido es de
470,6 ml.
Inicialmente y antes de realizar la molienda en s, se tuvo especial cuidado en utilizar un
molino de bolas limpio, de manera que no contenga algn tipo de impureza o material que
afecte en el estudio realizado, luego procedemos a pesar el kilogramo de mineral sulfurado
de cobre y a verterlo dentro del molino, se mide la cantidad de agua calculada en una
probeta de 1 litro y se agrega al molino, posteriormente se adiciona el colector auxiliar (4
gotas) y el espumante (4 gotas), estos reactivos se agregan con la finalidad de darles un
mayor tiempo de acondicionamiento porque necesitan ms tiempo de preparacin en la
pulpa al ser de cintica qumica ms lenta; finalmente se realiza la adicin de 2,9 gramos de
cal, la cul va a afectar directamente al pH y equivale a la obtencin de un pH equivalente a
9,5. Se cierra fuertemente el molino para que no vaya a presentarse ninguna prdida de
material y se enciende el dispositivo para que el molino de bolas empiece a trabajar.
El tiempo de molienda utilizado, fue el que se obtuvo como tiempo ptimo en el laboratorio
anterior, y es de 6 minutos.
Pasados los seis minutos, se retira el molino y es llevado a un lugar en donde la carga se
pueda verter en una celda de flotacin a travs de un embudo metlico; este procedimiento
se hace con la ayuda de una malla metlica que impida a las bolas del molino llegar al
fondo del embudo. Se tiene especial cuidado de no dejar residuos de material de molienda,
y para los lugares menos accesibles del molino, se utiliza la ayuda de una piseta. Un punto
importante a mencionar es que al realizar el lavado del molino para pasar el material a la
celda de flotacin, se utiliza el agua calculada con el fin de hacer entrar a la flotacin un
32% de slidos, esta agua calculada corresponde a 1654 ml.

Materiales de Molienda
Molino de bolas
Piseta
Embudo metlico
Cal

Colector auxiliar
Rejilla de acero
Probeta

Etapa de Flotacin
Al material a flotar ahora ubicado en la celda de flotacin, se le agrega la dosificacin ideal
de colector primario que fue la obtenida en el laboratorio anterior equivalente a 60 gramos
por tonelada (12 ml). El tiempo para el acondicionamiento es de aproximadamente 2
minutos.
El rango en el que mineral va a flotar es de 10 minutos, para esto, se aplica aire, esto
provoca una automtica aparicin de una capa de espuma, la cual se retira por medio de una
paleta cada 30 segundos; para compensar la prdida del equilibrio en la celda de flotacin,
se agrega un volumen similar al que se retira en la espuma. Este proceso se completa hasta
completar los 10 minutos en la cual el concentrado obtenido, se va a someter a un proceso
de filtracin, para luego ser llevado a un horno y finalmente ser pesado, anotando el valor
correspondiente al peso.
-

Materiales de flotacin
Celda de flotacin
Colector primario
Oxgeno

Vaso precipitado
Paleta
Mquina de flotar

Ataque qumico
Para poder realizar el anlisis de cobre total en el concentrado, se procede a hacer un ataque
qumico.

Se tom una muestra de mineral correspondiente a 2,5 gramos, pesada en una balanza
analtica; esta muestra va a ser llevada a un matraz erlenmeyer, al cual se le agrega 10 ml de
cido clorhdrico y 15 ml de mezcla sulfontrica. Esta muestra sulfontrica contiene 330 ml
de agua, 330 ml de cido sulfontrico y 340 ml de cido ntrico concentrado. Posteriormente
se deja que toda la muestra sea atacada hasta su porosidad.
Una vez que la muestra alcanza su porosidad, se deja enfriar, para despus agregar 100 ml
de agua destilada y 2 ml de cido sulfrico al 10%; posteriormente es llevada hasta su
ebullicin. Finalmente se deja enfriar.
Como ltimo paso se toma una alcuota de 10 ml y se afora con agua destilada en un matraz
de 100 ml.
-

Materiales:

Balanza analtica
Matraz erlenmeyer
Vasos precipitados

Piseta
Plancha calentadora
Pipeta aforada

DATOS EXPERIMENTALES

Para el procedimiento experimental, se dispuso de 1000 gr. de mineral sulfurado cobre,


cuya ley de cabeza fue de 1.34% Cu. Los datos de las leyes de concentrado y pesos de
concentrados arrojados en el anlisis qumico de las muestras de flotacin son:
PH

Ley (%)

Peso del concentrado (gr)

8,98

8,45

44,6

9,46

5,90

68,5

10,11

3,77

171,1

10,58

4,75

182,9

11,00

6,02

144,1

11,56

7,34

90,5

12,00

9,86

60,5

12,36

10,32

55,1

Tabla 1.- Datos experimentales correspondiente al concentrado de la flotacin primaria.

RESULTADOS CALCULADOS

Volumen de agua
Clculos para determinar volumen de agua en molienda con un Cp de 68%:
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Ms = 1000 kg; Ms=masa de lquido.


Cp ( Ms /( Ml Ms )) * 100

Mediante el despeje de la masa de lquido podremos obtener la masa de agua necesaria


tanto para la molienda como para la flotacin; pero teniendo en cuenta que en la flotacin el
Cp es de 32%, se adicionar a esta etapa, la diferencia entre el volumen obtenido por
despeje para flotacin y el volumen obtenido en molienda. Llegando a los siguientes
valores:
Vliquido(molienda) = 470.6 ml
Vtotal liquido(flotacin) = 2124.6 ml
Vliquido (flotacin) = 1654 ml

ndices metalrgicos
Los datos nos muestran que la ley de alimentacin fue de 1,34%, esto indicado con los
1000 gramos de alimentacin, nos entrega una cantidad de finos en la alimentacin
equivalentes a 13,4 gramos.

Mediante los datos experimentales, se logr calcular los siguientes ndices metalrgicos
presentes en el siguiente cuadro:
Fino concentrado
(gramos)
3,769
4,042
6,450
8,688

R (%Cu)
28,12
30,16
48,14
64,83

Rp (%)
4,46
6,85
17,11
18,29
11

Rc (Ton alimentacin/Ton
concentrado)
22,422
14,599
5,845
5,467

8,675
6,643
5,965
5,686

64,74
49,57
44,52
42,44

14,41
9,05
6,05
5,51

6,940
11,050
16,529
18,149

Tabla 2: ndices metalrgicos


Finalmente se procede a graficar la tabla indicada en donde se muestra el porcentaje de
recuperacin vs Ph vs la ley del concentrado (Grfico 1 en el anexo)

DISCUSIONES

Etapa de molienda
Con respecto a esta etapa, es poco lo que se puede objetar, ya que el tiempo ptimo
obtenido en el laboratorio pasado, nos permite confiar en la calidad de los resultados en
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base a la granulometra necesaria que se requiere para nuestro tipo de mineral, solo hay que
aclarar la necesidad de realizar con extremo cuidado el manejo del material obtenido, de
forma que no se pierda nada tanto en el momento de la molienda, como en el trasvasije
hacia la celda de flotacin.
Etapa de flotacin en base a la dosificacin de colector
El valor obtenido de dosificacin en el laboratorio anterior nos permite garantizar como el
mejor valor de 60 gramos por tonelada de colector SF-113; de tal manera que respecto al
ste lo que se puede agregar es muy poco, ya que se est en una etapa en donde por los
estudios realizados, esta variable posee un valor confiable.
Influencia del Ph
Es obvio que el Ph tiene una gran influencia en los iones determinantes de potencial (IDP)
y presenta diferentes comportamientos conforme se vara su valor en el mismo mineral, es
por esta razn que en nuestros estudios realizados, se busca el Ph que mejor recuperacin
ofrezca en el sistema. En este caso, fue un pH de 10.58 y su recuperacin metalrgica fue
de un 64.78 % de Cu.

CONCLUSIONES
-

El valor de Ph adecuado para la flotacin de mineral sulfurado de cobre es el de


10.58.
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BIBLIOGRAFA
1) http://es.wikipedia.org/wiki/PH
2) http://www.monografias.com/trabajos14/escalaph/escalaph.shtml
14

3) http://www.lenntech.es/ph-y-alcalinidad.htm
4) Apuntes de concentracin por flotacin, Nelson Martnez, Apunte complementario,
2007.

ANEXOS
Ejemplos de clculos:
15

Cp ( Ms /( Ml Ms )) * 100

-Clculo del Cp:

Ml1 Vl1

-Calculo de volumen lquido para molienda:

-Clculo de volumen lquido para flotacin primaria:

0.32 * Ms
0.68

Ml 2 Vl 2

0.68 * Ms
0.32

-Volumen lquido a agregar a la descarga del molino para flotacin primaria:


Vlagregado Vl2 Vl1 1654ml

-Dosificacin de colector secundario:


1000 gr *

1ton 20 gr
1gota
*
*
4 gotas
6
10 gr ton 5.2 *10 3 gr

-Dosificacin de colector primario:


1000 gr *

1ton 40 gr 100ml
*
*
* 0.25 8ml
10 6 gr ton 0.5 gr

-Ph en base a la adicin de cal:

pH 7,9 (0,55 * cal )


-Recuperacin metalrgica (R):
R=

((Peso

concentrado*Ley

de

concentrado)/(Peso

alimentacin))*100
-Recuperacin en peso (Rp):
Rp = (Peso concentrado/Peso alimentacin)*100

-Razn de concentracin (Rc):

16

alimentacin*Ley

Rc = (Peso alimentacin/Peso concentrado)

-Grfico 1

%Recuperacin vs Ph vs Ley concentrado


12

70.00

10

60.00
50.00

8
Ley de concentrado

40.00

30.00

20.00

2
0
8.5

10.00
9

9.5 10 10.5 11 11.5 12 12.5 13


Ph

17

0.00