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Fiestas de mayo en Andaluca. Tradicin y cambio en un ritual popular.

En Antropologa de la
fiesta (M. Oliver Narbona, coord.), pp. 45-56. Elche-Alicante, 1999. ISBN: 84-699-1771-4

FIESTAS DE MAYO EN ANDALUCA


TRADICIN Y CAMBIO EN UN RITUAL POPULAR

Salvador Rodrguez Becerra


Universidad de Sevilla
Fundacin Machado
En la mentalidad popular espaola mayo es concebido como el mes del esplendor de la
vegetacin, el mes de las fiestas y el mes amoroso por excelencia. Tambin para muchos es el
mes de las flores y de la Virgen Mara y la poca en que ms rogativas se hacan para que lloviera.
El agua de mayo era especialmente necesaria e incluso se consideraba que tena propiedades
cosmticas. El refrn como agua de mayo es ilustrativo de esta experiencia y sentimiento (Caro
Baroja, 1979: 18). La cruz fue declarada supremo smbolo del cristiano en el Concilio de Nicea,
en el que se declar la esperanza en la resurreccin como consecuencia de la muerte de Jess,
convirtindose la resurreccin y la cruz en ejes centrales del cristianismo. La labor de los
franciscanos en Europa desde los tiempos bajo medievales en la difusin de los misterios de la
cruz con los rituales del va crucis, la proliferacin de hermandades de la Vera Cruz, junto al
poder antidiablico concedido a este signo y muy probablemente la facilidad de su construccin y
reproduccin, favorecieron su difusin.
Desde tiempo inmemorial la Iglesia ha celebrado el da 3 de Mayo la fiesta de la invencin
de la Santa Cruz como consecuencia de la creencia del hallazgo en el ao 326 por Santa Elena,
madre del emperador Constantino, de la verdadera cruz en la que fue crucificado Jess,
comprobacin que se hizo resucitando un cadver que se tendi sobre el madero sagrado. La
razn por la que se fijara la fecha del 3 de mayo para esta fiesta fue, segn el jesuita P. Croisset,
acercarla todo lo posible a la memoria de la pasin del Salvador, y a la adoracin de la Cruz, que
se hace el Viernes Santo. Por eso se seal el primer da libre despus de la Pascua, que nunca
puede pasar del segundo da de mayo (V: 55). Esta fiesta litrgica que se ha celebrado en
Espaa, segn la tradicin cristiana, desde al menos el s. VII durante el reinado de Ervigio, segn
consta en el Fuero Juzgo y fue suprimida despus del Concilio Vaticano II. No debemos
confundirla con la de la Exaltacin de la Santa Cruz, sta se celebraba el 14 de septiembre para
conmemorar la restitucin de la cruz por el emperador Heraclio en el ao 629, tras haber sido
robada de Jerusaln por los persas, aunque desde muy antiguo, y, precisamente, conmemoraba el
hallazgo de Santa Elena, que constituira ms tarde la celebracin del tres de mayo. (Croisset, V:
50-56 y IX: 279-284).
La fiesta de la cruz est ligada y confundida a veces con la Santiago el Menor, llamado el
Verde (1 de mayo), con la fiesta de las jvenes mayas y con la del rbol de mayo, protagonizadas
por los jvenes de uno y otro sexo, celebradas tambin el primero de mayo. Existe un amplio
consenso entre quienes han estudiado los orgenes de estas fiestas, que en la Europa precristiana
estaba muy extendida el culto al rbol y anteriormente, en poca romana ligada a alguna de las
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divinidades como Maya hija de Mercurio, consideradas ambas expresiones de la exaltacin de la


primavera.
En Andaluca se celebra la fiesta de la cruz de mayo o de las cruces con la mxima
expresin pblica, constituyendo una de las grandes fiestas del ciclo festivo. De su importancia
dan cuenta todava las cifras; Brisset habla de 70 localidades en las que actualmente la celebran,
pero tengamos en cuenta que solo en la ciudad de Granada y para el ao 1992 se contabilizaron
95 cruces oficiales montadas y ms de 200 fuera de concurso, y que en la de Crdoba gira todo el
mes de mayo en torno a las cruces, los patios y la feria, fiestas principales de la ciudad, y que
varias poblaciones de la provincia de Huelva consideran a las fiestas de la cruz como fiestas
mayores, y que en La ciudad de Almera, recientemente hemos podido ver no menos de tres
carteles anunciando otras tantas cruces de mayo; por todo ello concluiremos que las fiestas de
mayo siguen siendo muy importantes, y que en el pasado estaba generalizada a toda la regin.
El rbol de Mayo
En muchos lugares de Espaa y de Europa an existe la costumbre de colocar en la plaza
o en algn otro lugar, el ltimo da de abril un gran rbol, poste o palo largo denominado mayo
decorado con cintas, que se utiliza como cucaa y en torno al cual se baila. En ciertos pueblos se
coloca en otras fechas con motivo de las fiestas patronales, pero al decir de Caro Baroja
responden al mismo fenmeno.
Covarrubias en su Tesoro de la Lengua dice: Mayo suelen llamar en las aldeas un olmo
desmochado con sola la cima, que los moos agales suelen en el primer da de Mayo poner en
la plaa, o en otra parte, y por usarse en aqul da se llam Mayo: y as dezimos al que es muy
alto y enxuto, que es ms largo que Mayo.
El rbol que en ocasiones es sustituido por un ramo, cumpla funciones amorosas al
colocarlo los jvenes ante las puertas de sus novias o pretendidas. El rbol es generalmente nico
para toda una comunidad frente a las cruces que siempre son varias y se adorna con flores, cintas,
ramas y se corona, con pauelos, comida y otros premios para los que consigan alcanzarlos. En
algunos puntos de Espaa se coloca un pelele o monigote que tambin recibe este nombre (Caro
Baroja, 1979:44).
Esta costumbre y ritual que antes estaba muy generalizada se ha perdido en otros tanto
lugares conservndose en gran parte de Len y Castilla y en zonas de La Mancha, Aragn y
Andaluca. En esta ltima regin tengo referencias directas de Alosno (Huelva) y Gerena (Sevilla).
Durante el mes julio de 1996 tuve ocasin de ver en la Bltzleplatz (plaza) de la ciudad Konstanz,
a orillas del lago del mismo nombre, en el sur de Alemania, un gran tronco o mstil encastrado en
un agujero de carcter permanente, rodeado de guirnaldas con tres aros concntricos y
superpuestos en su parte superior, de los que colgaban cintas amarillas y rojas, tres escudos
herldicos y culminado por un gallo; sin duda estbamos ante un rbol de mayo que pasaba
desapercibido para los muchos turistas que llenaban la plaza de tan histrica ciudad.
El rbol de mayo ha devenido en muchos lugares cruz de mayo pasando a celebrarse el da
3 del quinto mes del calendario. Ya desde el siglo XV se identifica el rbol con la cruz, ...por nos
en el rbol de la Vera Cruz..., dice el arcipreste de Talavera (Caro, 1979:85). Esta relacin
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tambin la observ el escritor costumbrista andaluz Benito Ms y Prat:


El nombre de Cruz Verde parece indicar el sitio favorito del barrio en que se
engalanaba alguna cruz de Mayo, siendo claro este sentido, si se atiende a la frecuencia
con que vemos repetida esta nomenclatura entre nosotros y el antiguo uso de los mayos.
Estos mayos o pirulitos, cuyo uso es muy anterior al culto de la cruz, existen an en
muchos pueblos de la sierra, y se visten, como las cruces, con hierbas verdes y flores
primaverales. Se colocan en medio de la plaza pblica, y sirven de pretexto y punto de
referencia para organizar estas fiestas populares, cuya descripcin es tan difcil como
curiosa (Mas y Prat, 1881:18).
El autor sevillano probablemente tena en mente la calle cruces de Sevilla en donde
aparecen embutidas dos cruces de madera pintadas de verde y a pocos metros en una recoleta
plaza tres cruces de cerrajera sobre sendas columnas. El Diccionario Histrico de las Calles de
Sevilla recoge la denominacin Cruz Verde y Cruces Verdes. Caro Baroja advierte que las cruces
verdes tambin estaban relacionadas con la Inquisicin, aunque no parece ser este el caso
(1979:86-87)
Las Mayas
Esta fiesta ms extendida que la de los mayos, se encontraba en toda Espaa de norte a
sur. Covarrubias la define como:
Una manera de representacin que hacen los muchachos y las doncellas,
poniendo en un tlamo un nio y una nia, que significan el matrimonio, y esta tomado
de la antigedad, porque en este mes era prohibido casarse, como si dijramos ahora
cerrarse las velaciones,
por su parte Larramendi define la voz maya como: La nia que por mayo visten muy de novia, y
otras piden por ella seora de mayo. (Diccionario trilinge..., voz Maya, 1853-II: 155). En
Almera, el 11 de Mayo, las muchachas preparaban un altar en el que sentaban a una nia, la
maya, lujosamente ataviada y coronada de flores, mientras las dems pedan recitando:
Un cuartito para la maya
que no tiene manto ni saya...
Esta y otras descripciones de los folcloristas coinciden con las que tenemos del siglo XVI.
Aunque tenemos referencias a esta fiesta desde la poca de Alfonso X, Rodrigo Caro en el siglo
XVI nos describe as la fiesta en Sevilla, que por otra parte coincide bsicamente con la que hacen
los folcloristas del siglo XIX:
Jntanse las muchachas en un barrio o calle, y de entre si eligen a la ms
hermosa y agraciada para que sea la Maya; aderzanla con ricos vestidos y tocados;
cornanla con flores o con piezas de oro y plata, como reina; pnenle un vaso de agua
de olor en la mano; sbenla en un tlamo o trono, donde se sienta con mucha gracia y
magestad, fingiendo la chicuela mucha mesura; las dems la acompaan, sirven y
obedecen, como a reina, entreteniendola con cantares y bailes, y sulenla llevar al corro.
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(Caro, 1884: 283)


La asociacin de las mayas con la fiesta de la Cruz aunque se halla en otras partes de
Espaa, parece que se da con ms frecuencia en Andaluca. En el s. XIX la fiesta de la maya
implicaba escoger a la moza ms bella del pueblo que adornada con guirnaldas de flores, preside
los bailes en que los jvenes gastan el da, e inclua la peticin por las nias y jvenes de un
cuartito para la Santa Cruz, costumbre que ya data Rodrigo Caro en el siglo XVI. En Estepona
(Mlaga) dentro de la fiesta de cruz se reunan las solteras en una habitacin que llamaban tlamo
en la que hacan un baile al que acudan muchas seoras enmascaradas.
Esta fiesta como tantas otras que han perdurado en su forma y a veces tambin en su
funcin, tambin ha sido reprimida histricamente; ya desde el cdigo de las Partidas, segn
refiere Caro Baroja (1979:63), por las autoridades civiles y eclesisticas; as la catedral de
Santiago tena prohibida la entrada a las mayas y tambin se prohibieron los matrimonio
simblicos entre mayas.
Las Cruces de Mayo
En las fiestas de las cruces no faltan actualmente los siguientes elementos: La cruz latina
en mltiples expresiones pero con materiales poco nobles (papel, madera, tela, hierro,
mampostera), rodeada de objetos del ajuar domstico: calderos, velones, jarrones, colchas y otros
tejidos que conforman el altar, retablo y, en ocasiones, tabernculo en que aparecen las cruces
tanto en el interior como en al aire libre; en Granada es peculiar la presencia de unas tijeras y un
pero (manzana) en referencia, segn el saber popular, a los pequeos defectos que pudiera tener el
montaje a los ojos de los visitantes. La presencia de las tijeras alude a la frase cortar la lengua,
para aquellos que se exceden en las crticas. En la cruz, carente de Cristo, no suele faltar el
anagrama INRI que se sita en el ltimo tramo superior, el cerco que partiendo de uno de los
extremos de los brazos menores en arco alcanza al otro a modo de corona de espinas, la banda o
sudario, cinta que en forma de M mayscula cuelga de ambos brazos y el banco o escao que
impide que los visitantes se aproximen ms de lo debido a la cruz situada en el patio, en el interior
de la habitacin, rincn de la calle, puerta de casa, e, incluso exenta. Al alcance de las visitas hay
una bandeja o caldero para pedir o depositar los donativos, dado que la peticin de dinero para
subvenir a los gastos del montaje parece ser una constante.
En el s. XVII los altares en los que se entronizaban las cruces eran muy lujosos y, segn
Lope de Vega, Sevilla era la ciudad de las fiestas ms famosas de la Cruz:
Paseando por Sevilla / da de la Cruz de mayo,
en el muestra ms grandeza / que en el discurso del ao,
porque con su devocin / en mil partes levantando
pirmides a la Cruz, / al mismo sol vence en rayos,
entre unos altares vi, / en su riqueza admirado,
a Lisardo, a quien el cielo / dio su merecido pago
(Lope de Vega: Obras de...)
En Estepona en el s. XIX se celebraba la fiesta del 3 al 12 de mayo, sta consista en una
procesin y en la organizacin de muchas cruces en casas vistosamente adornadas en las que se
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renen las mujeres que permanecen sentadas en torno a la cruz recibiendo visitas de mujeres
tapadas y organizan bailes (Madoz. Voz: Estepona). Esta descripcin coincide con las prcticas
que hemos podido observar en las comarcas del Andvalo (Huelva) y Los Pedroches (Crdoba)
El ya citado, Benito Ms y Prat nos ha dejado una descripcin de una cruz de mayo de una
poblacin andaluza, que bien pudiera ser cija, pues dice: tiene tantas torres como lanzas el
cuadro de Velzquez y que conoci durante los cuatro domingos en que se celebraba la fiesta:
La larga calle central, en uno de cuyos ngulos se eleva la Cruz de Mayo,
invadida desde las primeras horas de la maana por los mozos y mozas del pueblo...
Innumerables corros rodeaban la cruz, ya cuchicheando, ya acompaando con oles! Y
palmadas los alegres aires del jaleo o del polo gitano, o los voluptuosos pasos
movimientos del zapateado o de las sevillanas.
Corra la manzanilla, suban las voces, trinaban las guitarras, holgbase el
sol,...y concertbanse al pi de la cruz las pels de pava, las tomas de dichos y las
amonestaciones de la misa prxima.
Durante la noche, las candelas y las lamparillas del altar, las farolas de papel y
los antiguos velones de azfar...
Durante todos los domingos del mes se repitieron los propios juegos en aquella
floresta artificial, y se poblaron de iguales rumores las silenciosas calles (Ms y Prat,
1881:19).
El caso descrito, en el que al autor muestra su profesin literaria, ejemplifica la fiesta
celebrada ante una cruz en la va pblica y en la que a falta de otra informacin se pone de
manifiesto la funcin de emparejamiento que cumplan las cruces en un ambiente alegra en que se
cantaba, bailaba y beba en torno a una cruz. Hay sin embargo otros tantos modelos mucho ms
elaborados y ritualizados que bien pueden representar las cruces de Almonaster (Huelva) y que
han sido objeto de atencin por antroplogos, modelo generalizable a todo el Andvalo, Los
Pedroches, Tierra Llana de Huelva y a las Marismas, donde destaca poderosamente Lebrija
(Sevilla).
De finales del s. XIX a los aos treinta del presente siglo la fiesta decae, aunque todava
despierta el inters de los medios de comunicacin que realizan reportajes en 1929 y 1932, como
los que hicieron Coves y Ortiz de Villajos; en la actualidad la fiesta se conserva pujante en
numerosas poblaciones con cierto esplendor e, incluso se ha recuperado en otros. Como otras
tantas fiestas ha buscado su espacio en los fines de semana para facilitar la asistencia, ya que sta
no figura en el calendario festivo oficial y laboral, y ha ampliado los das de celebracin para
rentabilizar la inversin en dinero y dedicacin. Granada que mantena solamente el da 3 la ha
ampliado recientemente como fiesta local con un da ms.
Las cruces de mayo, fiesta eminentemente popular
Quizs sean las cruces de mayo una de las fiestas ms populares pero que no se han
valorado adecuadamente entre otras razones, por su fragmentacin y por girar en torno a la cruz,
smbolo cristiano por antonomasia. Recordamos la hoz y el martillo de la fiestas de San Jernimo
durante la transicin o las dedicadas a Flix Rodrguez de la Fuente en Aora (El Pas, 28-4-85).
La discusin sobre el carcter religioso ms o menos religioso de estas fiestas, como de otras es
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permanente. El hecho incuestionable es que para nada las cruces durante los primeros das de
mayo reciben culto alguno. Por otra parte los altares con la cruz en ningn caso se montan en las
iglesias y desde luego la ausencia de eclesisticos es total. No existen ceremonias o ritos en los
que sea necesaria la presencia de un sacerdote, es el pueblo llano en las calles y corrales y la
burguesa en las casas entorno a un smbolo religioso, la cruz, a la que se le dirigen miradas slo
con intencin esttica.
Nuestra explicacin parte de que sobre una base cultural diversa se imponen en un proceso
dialctico, las superestructuras culturales e institucionales del imperio romano y posteriormente de
la Iglesia catlica, que hasta el fin del Antiguo Rgimen signific la ms fuerte, unitaria y efectiva
presencia de una institucin sobre los pueblos europeos. Lo que llamamos cristianizacin es el
resultado de la fuerte presencia organizada de la Iglesia expresada en una organizacin vertical:
papas, concilios, obispos, vicarios y curas, y otra horizontal, las rdenes religiosas. En relacin
con las fiestas de la cruz, el rbol es sustituido por la cruz, pero estos cambios semnticos no han
penetrado en la devocin popular. Muy distinto es el caso de la maya cuyo lugar la Virgen Mara
cuya devocin esta tan profundamente arraigada en Andaluca pero cuyo anlisis exigira ms
detenimiento (Rodrguez Becerra, 1998).
Actualmente las cruces de mayo son una fiesta al margen del santoral y el calendario de
trabajo, sin celebraciones litrgicas o muy simples frente al elaborado ritual popular de muchos
lugares. Sin la presencia de clrigos ni autoridades en los rituales y a pesar de ello ha pervivido
hasta nuestros das. Esta pertinacia de lo popular frente a lo oficial no significa pureza frente a
corrupcin sino de adaptacin al poder, a la norma y a la ley pero a partir de las propias
caractersticas socioeconmicas, sistemas de propiedad, de estatus, modos de vida, divisin sexual
del trabajo, sistemas de valores, reglas de cortesa, etc. de las comunidades, lo que quiere decir,
reinterpretacin.
Ciertas fiestas y las cruces de mayo parecen estar entre ellas, expresan mejor que otras la
idiosincrasia de los pueblos, de ah la seleccin que de las mismas se ha producido en el tiempo,
unas han sido arrinconadas, otras ocupan un primer puesto en el favor popular, a pesar de las
prohibiciones, peligros y otras tantas adversidades. En cualquier caso no debemos cegarnos por el
espejismo de los aspectos formales porque siempre se dan reinterpretaciones y cambios, debidos
a la capacidad de influencia de los poderes, pero tambin y sobre como consecuencia de los
cambios socioeconmicos y culturales. Podramos hablar del diferente tempo entre ciertos
sectores sociales cultivados e instituciones de poder y las clases populares, ya sean urbanas o
rurales. Lo que ayer era oficial y por tanto ortodoxo, maana por su propia persistencia y
reinterpretacin puede ser popular.
Las cruces de mayo cuentan con unos ndices de participacin muy elevados y con una
institucionalizacin relativamente baja. Fiesta de participacin vecinal, de grupos primarios:
familia, calles, patios y barrios. No hay ningn gran acto que aglutine a toda la comunidad, ni
existe una cruz para todo un pueblo o ciudad. Son frecuentes las poblaciones que montan dos
cruces: Almonaster, La Palma o Berrocal en Huelva e Igualeja en Mlaga; con ms de tres:
Bonares, Alosno y Aora; con un nmero superior a diez slo las grandes ciudades: Granada,
Crdoba y Sevilla. Todos los vecinos tienen que contribuir a los gastos mediante aportaciones
personales, el caldero o la bandeja en la propia cruz o lanzarse a pedir a los viandantes. En Sevilla,
todava cuando se recibe una invitacin para asistir a una cruz de mayo particular se sobreentiende
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que hay que aportar un plato preparado de comida para compartir con todos; la bebida corre a
cargo del organizador.
Las cruces han sido reguladas, perseguidas y hasta prohibidas por las autoridades civiles y
eclesisticas a lo largo del tiempo: Carlos III y Ensenada, el cardenal-arzobispo de Sevilla Ilundin
o el jurado de los premios de Granada en 1992. El vicario de Hinojosa (Los Pedroches. Crdoba)
en escrito de 1764 dirigido al obispo de Crdoba denuncia los escndalos que ocasiona la
celebracin de la fiesta y da cuenta como muchos vecinos, por devocin o promesa, exponen al
pblico un cruz con adornos profanos y el vecindario durante las recorre durante la noche:
...en cuadrillas de hombres y mujeres al registro de qual esta ms bien adornada
para su censura...; tambin con motivo de las letanas de Mayo en que se rezan preces en
las cruces que hay en las afueras de los pueblos, los vecinos inmediatos las engalanan
desde la tarde antes, y para su custodia se quedan de vela toda la noche con luminarias
y bailes, y despus paseos por el lugar, de lo que quedan sumamente cansados, y lo
menos malo que resulta es dormirse a vista los unos de los otros....
El obispo D. Martn de Barcia da la razn a su vicario y por decreto prohbe que:
se vistan y adornen profanamente las Santas Cruces y mucho ms el que las
velen de noche, profanndolas con bayles y bullas...y que en las Letanas, quando se
adornan debidamente se excusen las tales velas y bayles en los das que se celebran y la
noche antecedente, omitindose las paradas que en ellas suelen hacerse y dirigindose a
una de las iglesias...se celebre el Santo Sacrificio de la Misa... (3 de mayo de 1764,
citado por Moreno Valero).
El cardenal Ilundin, por su parte, reconoce en 1926 que a pesar de su ruego apremiante
para que las hermandades y cofradas de la ciudad no instalasen cruces de mayo y celebraran
fiestas para recaudar fondos en torno a ellas, no haba sido secundado y por ello se expresaba
pocos das despus en los siguientes trminos:
...y reprobamos el abuso de colocar cruces, llamadas de Mayo, en lugares
profanos, sealadamente en teatros, casinos, centros de recreo, cines y otros lugares,
celebrndose fiestas licenciosas, o bailes escandalosos, y otros excesos que no son la
verdadera tradicin andaluza sino una profanacin de la cruz y de la tradicin andaluza
de legtimo abolengo cristiano... (Ilundin, 1926).
Y prohiba por decreto la instalacin de las llamadas Cruces de Mayo bajo pena de disolucin de
estas corporaciones y rogaba a los cristianos a no concurrir a estos lugares en donde se daban
bailes peligrosos o se concurre con trajes provocativos o atavos libidinosos. Es conveniente
destacar que para nada hace mencin el decreto de las cruces de mayo organizadas en los patios
de vecinos y en otros centros que solan tener un carcter ms familiar.
Este autor recuerda como al final de los aos cincuenta en un cine de verano de la Gran
Plaza de Sevilla y durante todo el mes de mayo se ofrecan bailes de la Cruz de mayo y por parte
del vocalista se llamaba la atencin de las parejas que bailaban para que su comportamiento fuera
decoroso porque se trataba de un baile familiar. Por otra parte, el jurado que otorg los premios a
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las cruces de calles y plazas, patios, escaparates e infantiles de la ciudad de Granada expres su
decepcin por la fiesta y declar: El smbolo de la Cruz se est convirtiendo en una excusa por
la que se monta un fiesta pagana en la que el ambiente est en torno a los chiringuitos (Ideal,
3 mayo 199).
En Sevilla y en otros lugares de Andaluca los nios celebran esta fiesta montando pasos
sobre cajones o estructuras de madera, verdaderos pasos de reducido tamao, en algunos casos,
en los que la cruz con el sudario si bien es el centro de la procesin infantil a veces es rodeadas de
otros elementos e imgenes propios de la Semana Santa, a la que sin duda imitan dada la
importancia de esta en la ciudad y su cercana en el ciclo festivo. En Alosno siete das antes los
nios hacen las crucecillas que son un remedo diminuto de las de los adultos. Con cajitas y
papeles de colores improvisan altarcillos, ante los que bailan nios y nias de siete a trece aos
(Caro Baroja, 1979:90); en Almonaster celebran el romerito infantil y tenemos noticias o las
hemos presenciado Granada, Loja, Torredonjimeno y Puente Genil, entre otros lugares.
Historia y Antropologa de la fiesta
La cruz se emple para desterrar al rbol de mayo romano por los sacerdotes cristianos en
su intento de sustituir los ritos paganos que no podan abolir de otra manera. La fiesta forma parte
de un catolicismo popular que ms tarde se politiz y seculariz incorporando retratos y smbolos
ajenos a la cruz: retratos de los guerrilleros Mina y El Empecinado, hoces y martillos, etc. (Caro
Baroja, 1979:94 y Rodrguez Becerra, 1980).
La maya precristiana pasa a ser la maya cristiana que presida las mesas petitorias de las
fiestas de la Cruz de mayo, el rbol se convierte en la cruz y la Virgen protege la virginidad de las
doncellas y recibe flores y preside todo el mes, llamado comnmente mes de mayo o mes de
Mara. Pero ms que asimilacin se produce un sincretismo que ya fue detectado por analistas y
escritores desde Rodrigo Caro hasta Ms y Prat, pasando por el fino observador de la realidad
andaluza y espaola que fue Blanco White. En su tiempo todava exista la costumbre de elegir la
maja o maya y de colocar por la noche un ramo o vstago en las puertas de las mozas en diversos
lugares de Espaa: ...todava tenemos restos del sagrado rbol de Mayo en las pequeas cruces
que los nios adornan con flores y oponen sobre unas mesas en las que arden velas compradas
con los donativos recibidos de sus amistades (Blanco White, 1806, carta novena).
La fiesta ha cumplido fundamentalmente, entre otras funciones, la de facilitar el
emparejamiento, recordemos las referencias al tlamo y a los mayos y mayas. En el caso de las
cruces de interior esta funcin era clara pues las mujeres todas permanecan en el espacio de la
cruz y eran los hombres los que circulaban, naturalmente las jvenes tenan un papel ms activo
que el de las mayores que fundamentalmente controlaban. El protagonismo de los jvenes tambin
corrobora esta hiptesis.
Solo los cambios socioeconmicos de la segunda mitad de nuestro siglo han arrinconado
en muchos lugares la fiesta de la cruz, quedando en otros como fiestas mayores o principales; peor
suerte han seguido las fiestas de la maya de la que prcticamente no tenemos noticias hace varias
dcadas, aunque pudiera pensarse que slo ha cambiado de fechas coincidiendo con las fiestas
patronales, transmutndose en las fiestas de eleccin de reina de las fiestas y damas de honor. En
estas celebraciones se premia la belleza de chicas jvenes solteras y durante su efmero reinado,
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reciben el homenaje de las autoridades y del pueblo expresado en los rituales de la coronacin y
trasmisin de los atributos. El carcter de fiesta de emparejamiento puede apreciarse en muchos
momentos similares a los ya descritos en las cruces entre los que cabra recordar, la apertura de
bailes, entrega de trofeos y cintas por parte de la reina y damas a los ganadores de concursos de
fuerza y destreza, generalmente masculinos.
Estas fiestas, como otras, tienen entre otras, las siguientes funciones. a) establecer la
identidad del grupo y expresar la visin que tiene de s mismo, su singularidad y diferencia y papel
que cumple o cree cumplir en la comarca. Las fiestas expresan sin paliativos la pertenencia a un
grupo social y a una cultura y hasta a un territorio; b) contribuir a garantizar la supervivencia del
grupo que constituye un conjunto de intereses comunes pero tambin contrapuestos, por lo que
necesita de formulaciones simblicas para mantenerse unido, atenuando las diferencias en el hecho
de la convivencia y en la creacin de normas que neutralicen las diferencias. Tradicionalmente en
las cruces de Alosno, las mujeres jvenes tenan que bailar con todos los hombres que depositaran
una cantidad en la bandeja de la cruz, independientemente de los gustos o deseos de las jvenes.
De esta manera y al menos en esta ocasin todos los hombres tenan la oportunidad de bailar
alguna vez con las mujeres que queran no pudiendo ser rechazados, lo que sin duda ampliaba las
posibilidades de emparejamiento entre hombres y mujeres solteros. Tambin pueden apuntarse
como funciones de esta fiesta las propiciar el acercamiento a la naturaleza expresado en la
incorporacin al ncleo urbano de elementos propios de la naturaleza: rboles, ramas, romero,
flores, etc.
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