You are on page 1of 420

La fiance du Vautour-Blanc /

par A. de Lamothe

Source gallica.bnf.fr / Bibliothque nationale de France

Lamothe, Alexandre de (1823-1897). La fiance du Vautour-Blanc


/ par A. de Lamothe. 1885.
1/ Les contenus accessibles sur le site Gallica sont pour la plupart
des reproductions numriques d'oeuvres tombes dans le
domaine public provenant des collections de la BnF. Leur
rutilisation s'inscrit dans le cadre de la loi n78-753 du 17 juillet
1978 :
- La rutilisation non commerciale de ces contenus est libre et
gratuite dans le respect de la lgislation en vigueur et notamment
du maintien de la mention de source.
- La rutilisation commerciale de ces contenus est payante et fait
l'objet d'une licence. Est entendue par rutilisation commerciale la
revente de contenus sous forme de produits labors ou de
fourniture de service.
CLIQUER ICI POUR ACCDER AUX TARIFS ET LA LICENCE
2/ Les contenus de Gallica sont la proprit de la BnF au sens de
l'article L.2112-1 du code gnral de la proprit des personnes
publiques.
3/ Quelques contenus sont soumis un rgime de rutilisation
particulier. Il s'agit :
- des reproductions de documents protgs par un droit d'auteur
appartenant un tiers. Ces documents ne peuvent tre rutiliss,
sauf dans le cadre de la copie prive, sans l'autorisation pralable
du titulaire des droits.
- des reproductions de documents conservs dans les
bibliothques ou autres institutions partenaires. Ceux-ci sont
signals par la mention Source gallica.BnF.fr / Bibliothque
municipale de ... (ou autre partenaire). L'utilisateur est invit
s'informer auprs de ces bibliothques de leurs conditions de
rutilisation.
4/ Gallica constitue une base de donnes, dont la BnF est le
producteur, protge au sens des articles L341-1 et suivants du
code de la proprit intellectuelle.
5/ Les prsentes conditions d'utilisation des contenus de Gallica
sont rgies par la loi franaise. En cas de rutilisation prvue dans
un autre pays, il appartient chaque utilisateur de vrifier la
conformit de son projet avec le droit de ce pays.
6/ L'utilisateur s'engage respecter les prsentes conditions
d'utilisation ainsi que la lgislation en vigueur, notamment en
matire de proprit intellectuelle. En cas de non respect de ces
dispositions, il est notamment passible d'une amende prvue par
la loi du 17 juillet 1978.
7/ Pour obtenir un document de Gallica en haute dfinition,
contacter
reutilisationcommerciale@bnf.fr.

RELIURE SERREE

Absence de marges

intrieures
PARTIEF
DOCUMENT REPRODUIT

V A L A B L E P O U R

DU

Couvertures suprieure et infrieur


partiellement illisibles

TOUT

OU

Dbut d'une sfie de doct

en couleur

LA

FI

AN CEE
DU

VAUTOUR BLANC
PAR

ALEX. DE LAMOTHE

PARIS

UBRAtRtE BLRtOT
HENRI GAUTIER, SUCCESSEUR
85,

QUAI DES GRANDS-ACGUSTMS,

-<

65

LIBRAIRIE

DE

BLEMOT

ET

GAUT~;

in-i2.
tvot.in-t2.

6aMene.iTot.in-M.
DE LAMOTHE
t vol.
DE NAVERY

Histoire d'un Denier d'or.

tvo!.in-i2.
tvo!.in-!2.

La Chambre ne 7.
Le Serment du Corsaire.
Les Mirages d'or.

ivot.in-12.
ZNtDE FLEURIOT

Sonst<!Joujf.ivo!.in-i2.
MARYAN
famiBe.iTot.In-12.
AIM
Dsertion,

La Maison de

ivo!.in-i2.

m-12.
in-l2.
lTot.in.i2.
in-l2.
beUe.2vo!.in-i8.
GIRON

Un Mariage diMtci!e
Un Isol.

TIENNE MARCEL

trot.

CLAtRE DE CHANDENEUX

Sans Cour.

vol.

DU CAMPFRANC

t.~albret.

V~ OSCAR DE POLI

Les ~eg[!sMes. 2

vol.

JEAN LOYSEAU

PasMechmt.2vot.in.t2.

Trop

in-t2.
<acienne.iTot.in-i2.
in-12.
in-12.
PanvreLady.ivot.mt2.
ANATOLE POSSON

La Fianee de la Mort. 2 vol.

MARTHE LACHZE
MARtE MARCHAL

Marcelle Bayre.

vol.

M'" de Charmeilles.

vol.

DE BEUGNY D'HAGERUE

Fmd'ur)t'dcJo;umet)ts
en:o).t;u[

L~

~~S

'FIANCE DU.VAUTOUR-BLANW

in-i2.
Jvo].in-i2.

L'E!jx!rdeionguevie,tvo!.in-i2
Z
3
Lory.ivot.m-~
2
L3~MolfS,i volume
3
6 a
Les Drames de la misre, 2 vo).in-f22
Ptira,
3
LeTrsordel'abbaye,ivoIin-f2
3
j6an Canada,
3 n
Le Pardon du Moine,
3
]Ejes Chevaliers de l'critoire.ivot. in 2
3
Zacharie le matre d'cole, ivo).in-i2
2
Les Parias de Paris, 2 vol. in-12
6
Les Hritiers de Judas, vol. in-12
3
vol.
in-12
Le Juif Ephram, 1
3
Parasol
3
La Route de l'abfme, 1 vol. in-12
3
3
La Fille au coupeur de paille, ivo).m-i2
2
Comdies, Drames etProverbes, 1 vol. in-i2
2
Le Marquis de Pontcadiec,! vol. in-<2
1
La Fci jure, i vol. m-i2
3 0'
L'Aboyeuse, i vol.
2
La Pruvienne, i vol. in-i2

L'Accus,
3
La Fille sauvage,
3
Pomes populaires, 1 vol. in-12
2 )j
3
Le Chteau des Abymes, i vol.
3

2 M
Les Petits,
2 <.
La Demoiselle du Paveur,! voi. in-<22
2
Madame de Robur, vol. m-12
2 H
L's Procs de la Reine, i vol. in-12
2
Les
3
Les Robinsons de Paris. < vol.
3 H
Divorcs, 1 vol.
2
Le Martyre d'un pre, i vol. in-i2
3 o
Le Serment du Corsaire, vol. in-12

Le Moulin des trpasss, 1 vol.


2 M
La Boite de plomb, 1 vol. in-12
LeNauiragedeLianor,ivo).in-i2.3e un
La Femme d'aprs saint Jrme. vo). in-12. 2 ))
Le Magistrat, i vol. in-12
Une Erreur fatale, 1 vol.
3
Les Drames de l'Argent, Ivo). in-12
3
Les Mirages d'or, 1 vol. In-12
3 n
La Chambre N" 7, i vol.

La Main malheureuse, 1 vol. in-12

Le Val-Perdu, i vol.
2 a
Les Crimes de 1~ Plume, 1 vol. !n-~2
3 ),

2.

voLin-t2.
ivo).in-i

etC'e,ivot.in-i2.

LoCIotreRouge,ivo).in-i2.

m-i2.
<voLin-i?.
ivoLm-12.

in-i2.
L'Eniantmaudit,ivot.in-i2.
ivo!.in-i2.
LeGouire.ivo!.in-i2.
Victimes,ivot.in-12.
in-i2.
in-12

.3e3

.Sx
M-<2.

.Sx
in-i2. 2
in-12

in-<2

LAFIANCEE
2~
VAUTOUR-BLANC
DU
(J

PAR

A. DE LAMOTHE

PARIS
DLfUOT ET GAUTIER, LIBRAIRES DITEURS
Se, QUAI DES GRANDS-AUGUSTINS, S5

1885
(Tous droits rMer~s. )

LA FIANCEE DU VAUTOUR BLANC

CHAPITRE

I"

Le cabinet du capitaine d'Artagnan.

En

et

i'a.i de grce 1666,

le capitaine d'Artagnan n'tait plus le maigre

famlique cadet de Gascogne arriv Paris sans une pistole

dans

sa poche, sur un mauvais bidet roux et fourbu, une longue rapire

au ct et, pour tout avoir, une lettre de recommandationdans son

pourpoint.
La fortune lui avait souri.
;'??
De simple mousquetaire du cardinal, il avait pass dans les
quetaires du roi, y avait obtenu une lieutenance, puis le grade de &?
capitaine d'une compagnie avec le titi de comte.
Mais s'il avait, grce son courage, son intelligence, un duel
demeur clbre, des faits d'armes plus honorables, au hasard un
peu, et beaucoup la protection, gagn titres ainsi qu'honne~ et
ES!
fortune, il n'tait pas sans avoir pay sa dette aux annes.

mpUS-

~x

i~

'S

~M~

Si Sa.taille si svelte s'tait courbe sous la pesante main du temps,


$ sa moustache toujours aussi Orement trousse avait pass du noir
~au~gris, et,

chose plus grave, d'autant plus pnible pour lui qu'elle


6ta.tt !e rsultat des folies d'une jeunesse extravagante aggraves par
S !s excs gastronomiques d'un &ge plus mr, M. le comte d'Arta-gnan, capitaine des mousquetaires rouges de Sa Majest trs chrde la goutte beaucoup plus souvent qu'il ne l'aurait

souffrait

~dsir.
Sans doute le roi qui l'aimait beaucoup le lui tmoignait de la
~manire ta plus flatteuse en l'appelant mon cher d'Artagnan,familia~rit' peu habituelle chez Louis XIV; sans doute il jouissait surtout
.F.ttepuis l'arrestation faite par lui dans la cour du Louvre du surM& intendant Fouquet, d'une faveur marque auprs du jeune et brillant
jS~onarque, avait l'honneur de caracoler en somptueux costume, mangtSteau brod et panache au vent la portire de son carrosse, de l'ac-

~Sc~mpagner dans ses expditions, de commander son escorte de


cj&usquetaires tous gentilshommes, de jouer avec lui au phafaire ouvrir devant Sa Majest les flots presss des courti~Ssa.ns, d'avoir sa cour, de jouir de l'intimit des Cofbrt et des LouTurnne, des Cond et des Duquesne, mais tous ces
~~8'~etages si apprcis, si ttvis, si poursuivis inutilement par tant
~~Mres, ne le consolaient ni de la perte de sa jeuttesso,Mt de~eeUe de
M~raon, de

des

~smte..

caractre s'en ressentait. Lui, jadis si fou des plaisirs et des


~S~
~ventures, si entreprenant, si joyeux compagnon n'avait plus de
MS~~

<

~~aiet~ que par acees; de plus en plus

srieux H tcMrnait Mf morose


!% sans atScher l'orgueti d'un parvenu, il devenait de jour eh jour
!~Soioins expansif pou ses amis d'aatreMs, j~lus Svre pouf ses subor-

~~Bs'<
~&AA~~

pass

oti l'aimait plus qu'on ne le craignait, a~ temps


~~prsenton le cratgnait-plus
ne 1'aitiM.H..

qa~

Cependant dans ce ccetiT qui serefroidiBS~ habitaient eneore de

gnreux sentiments qui ne demandaient qu'une occasion pour se


montrer au dehors.
Un matin que pris par un )ger accs de sa maladie, il travaillait
seul dans son cabinet, un huissier entra qui lui przenta une lettre
ajoutant que celui qui en ~sut porteur demandait la faveur d'u~e
audience.
Le comte fort occup et un peu souffrant prit !a lettre avec une sorte
d'impatience, en dchira t'enveloppe, haussa les paules avec mauvaise humeur et dit brusquement
Mordiou 1 qu'il attende.
Puia t'ordonnance ne se retirant pas assez vite.
Qu'attende, rpta.t-i); cape de diou! C'est bien le moins, et
il reprit son travail.
Je suis aux ordres de M. le comte d'Artagnan~ fit la personne
& laquelle le mousquetaire rapportacette rponse.
Cependant le comte avait pos de nouveau sa plume et, ouMant
de.lire la lettre, en considrait avec une joie empreinte d'une teinte
de mlancolie la signature, o l'un de ses meilleurs et plus vieux
amis avait sabr plutt que trac d'une grosse criture le no!R de

~Fre.

Pauvre et cherAtbos, brave

plus no~!
qu'ait jamais renferme une poitrine d'homme, cur loyal et gnereux, pourquoi nous as-tu quitt pour t'ensevelir dans ton chteau de
Li Fere? le monde n'tait pas digne de toi et tu le ddaignes, murcomme son pe, }'sme la

murait-il.
Un moment il demeura absorb dans ses penses, puis
coup, omme s'il se rveiHait subitement, il ouvrit la lettre et

tout
lut ces

quetques Hgnes
Cher ami,

Pouvez-vous,je ne dis pas votez-vous, rendre u~a grarud~ tr~s


grand service votre vieax camarade ? Accordez mon neveu M. !e

vicomte du Terme-Rouge, votre puissante protection pour la russite


do la faveur qu'il sollicite; quelque insense qu'elle vous paraisse, il
la mrite et s'en montrera digne, je m'en porte garant pour lui. Je
ne m'explique pas davantage, il vous donnera les motifs de sa rsolution, vous les apprcierez et l'approuverez, j'en suis certain.

Tout vous de coeur et merci d'avance.


Le reclus de La Fre,

SangDiou, si c'est

LA FRE.

possible c'est fait, si c'est impossible a se


fera, s'cria le capitaine 3t, prenant sur sa table de travail une sonnette, il l'agita vivement.
"Le planton de service accourut.
Fais entrer le gentilhomme qui a apport cette lettre, commanda
le capitaine d'Artagnan, qui retroussa ses moustaches.
Une minute plus tard le visiteur entra.
C'tait un grand et beau jeune homme portant avec une rare
lgance le costume de sous-lieutenant de la maison du roi, habit
brun parements rouges, chausses et bas carlates, chapeau trois
cornes semblable pour la forme celui des gardes franaises, mais
retroussis bords d'un galon d'or signe distinotif de la livre royale
et Fp poigne cisele, attache la ceinture par une charpe
t nuds pendants sur le ct, manchettes et cravate de dentelles.
Monsieur le comte, fit-il, en se dcouvrant avec une respectueuse aisance et en avanant de quelques pas, je suis confus vraiment de la libert que j'ai prise, du drangement que je vous caus"P
et vous prie humblement de m'en excuser.
Le neveu du duc de La Fre, le meilleur de mes amis, n'a pas
besoin d'excuse pour se prsenter chez moi, rpondit M. d'Artagnan
!es yeux pleins d'un aimable sourire, et si j'ai quelque chose vous
reprocher, vicomte, c'est de ne pas tre venu plus tt.

Votre bont me confond, monsieur le somte, mais jamais je


n'aurais os vous troubler dans vos occupations, si une affaire aussi
srieuse que celle pour laquelle j'ose vous solliciter.
Un brevet de lieutenant sans doute, reprit le capitaine, toujours
souriant, les jeunes gens sont presss d'ordinaire et peut-tre ne
faites vous pas exception la rgle, mon jeune ami. Voyons d'abord
quels sont vos tats de service 2?
A seize ans, je suis entr dans la marine de Sa Majest en
qualit d'aspirant bord de la flte l'A~oHoM, commande par
M. de Saint Cyr; enseigne un an plus tard et pass sur le Triomphant
de quarante-six canons, je pris part plusieurs expditions sous les
ordres du duc de Beaufort jusqu'au jour o je reus une blessure au
bombardement de Tunis, place forte des Etats barbaresques oblig
par des circonstances particulires de quitter ma carrire, j'entrai
aprs quelques mois, grce la protection de mon oncle, le due de
La Fre, dans la maison du roi o, depuis, j'ai obtenu le brevet de
sous-lieutenantdans la quatrime compagnie.
Pendant que le jeune homme parlait, le capitaine renvers sur son
fauteuil tudiait sa physionomie froide en apparence, mais pleine de
distinction et retrouvait sur son visage des traits d'une ressemblance
singulire avec ceux du duo de La Fre.
C'est bien cela, disait-il, mmes lignes rgulires, bouche fine
accusant une indomptable fermet, large front s'encadrant dans
une perruque blonde de la couleur des cheveux de mon ami. il
bleu, regard profond et perant avec des clarts subites; oui c'est
lui, c'est bien lui quand il tait jeune, mme taille, mmes mains
fines et nerveuses, mme assurance dans le maintien, il me semble
1
le voir, ce cher Athos.
Trois campagnes, deux citations l'ordre du jour, cinq combats
sur mer, trois blessures, voici, monsieur le comte, quels sont mes
tats de service, continua le lieutenant; je sais que c'est peu de chose
pour un soldat et moins que rien aux yeux du capitaine d'Artagnan.

Mordiou, monsieur, de plus vieux que vous s'en contenteraient,


reprit celui-ci, mais si les services sont brillants, l'avancement a t
non moins brillant et, sous-lieutenant dans un corps d'lite comme la
maison du foi, & votre Age, car vous avez peine.?
Vingt ans, monsieur le comte.
Vingt ans, pas plus? Eh bien jeune homme, je ne vois pas trop
quel nouveau grade vous pouvez raisonnablement aspirer prsen-

tement.

J'ai t rcompens

fort au ~et de mes mrites, monsieur, je

ie reconnais, aussi n'est-ce pas de l'avancement que je sollicite, mais


tout !e contraire.
Tout !e contraire Tout le contraire! serait-ce la singulire
ittvur d'tre cass que vous rclameriez?
settle faveur que je sollicite, c'est .qu'il me soit permis de
remettce mon brevet, fit le lieutenant en baissant la tte.
Le Capitaine fit un bond de surprise.
Mordiou! vous, le neveu de mon brave ami, vingt ans quitter
i6 service. q'jatM) vous ay-M devant vous un brillant avenir; vous, un
gntMhonme, briser votre pe, quand nous sommes en guerre avec
~spg& et l'Aa~eterfe, q.aa.nd le roi notrs maitre fait appel ~a
S noblesse pour aller verser son sang sur les champs de bataille, mor~<iMl! moBSiettr, si e'ast uBe~cessit absolue, je vous plains,
car un
AeSp~m de cette nature pourrait tre appel d'un autre nom, d'un

La

Mmq~ejen'~seprotioncer.
i;

Mais que je prononcerai, moi, monsieur le comte, une lchet,

infre des lchets,

interrompit ie solliciteur en se redressant


dt t~&ute sahauteur; pMe, la voix tremblante, mais le regard charg
J d'clairs. Toutefois, rassurez-vous, monsieur,, mon oncle, le brave
pa'mt tes braves, n'aura pas r~a~'ir de son protg, ni vous, mon.
eiwur, ~M cMteours prt au neveu de votre ami; si je quitte l'arme,
&a~st pas paur quitter h a.MtM;si j< donne ma dmission, ce
'n'est Ms boar fuir un ennemi auquel j'ai vou une haine impla-

cable, c'est pour aller le chercher au bout du monde, le poursuivre,


lui faire tout le mal possible, lui faire une guerre outrance, sans
relche comme sans merci, courir sus ses navires, massacrer ses
quipages, brler ses vitles, dtruire son commerce, me venger.
Devant cette explosion de rage, cette mtamorphose subite de
l'attitude de son visiteur, ce fut au tour du capitaine de se sentir
troubl et ce fut presque timidement qu'il reprit
Je n'ai jamais dout de votre courage, monsieur, vous tes de
trop bonne race pour qu'un pareil soupon puisse peser sur vous,
mais avant de vous accorder mon concours qui probablement est
bien'moins efScace que vous ne pensez, j'avais besoin d'explications
d'aprs ce que vous venez de me dire, je crois comprendre que votre
intention serait d'armer en course ou tout au moins de prendre part
quelques-uns de ces expditions audacieuses tentes par nos
braves corsaires de Saint-Mato, n'est-ce pas cela?
Pas encore, monsieur, je ne suis ni assez riche pour armer un
navire, ni assez connu pour qu'aucun armateur ose m'en confier un,
et, d'ailleurs, eusse-je des lettres de marque, mon but ne pourrait pas
tre atteint par ce moyen. Tous tes ennemis de la France sont mes
ennemis, mais parmi ces ennemis, il en est un que j'ai choisi de
prfMiMe, un auquel je veux m'attacher d'une manire exceptionnelle, les Espagnols.

-Nous sommes en

guerre avec eux, monsieur; soit dans les


rangs de l'arme, soit bord d'un navire du roi, vous pourriez les
combattre.
U~e paix, um

trve pourrmt tre signe, monsieur le comte.

Quand ils seront vaincus.


Qu'ils soient vaincus, cela ne me suffit pas, je veux tre libre
de les combattre encore et toujours, jusqu' ce que j'aie veng
l'ioulte que M'&fatte un des leurs, jusqu' ce que j'aie reconquis le

trsor qo'i!~ .m'ont lchement vol.


Cape de diou

vous ne pouvez cependant pas, jeune homme,

vous seul tirer l'pe contre une nation; provoquez celui qui vous a
offens, tuez-le si vous pouvez, battez-vous successivement si cela
vous plat contre deux, quatre, dix hidalgos, mais ne vous attaquez
pas . vingt-cinq millions d'hommes. J'ai assist, j'ai mme pris part
quelques duels clbres dans ma jeunesse, j'en suis sorti avec
quelques estafilades, mais, sangdiou, jamais l'ide ne m'a pris do
charger moi seul un rgiment, ni mme une compagnie.
Aussi n'est-ce pas seul que je compte me mesurer avec eux.
Avec qui donc?
Avec les flibustiers, rpondit froidement le lieutenant.
Vous voulez vous faire recevoir frre de la Cote, vous, monsieur
le vicomte du Terme-Rouge?

J'y suis rsolu.

Mais on

ne devient pas frre de la Cte ainsi d'emble, le

savez-vous?

Je le sais.
H

faut avoir servi trois annes comme engag.

Je m'engagerai.
Et pour tre engag, il est ncessaire d'tre vendu aux
enchres sur la place publique, vendu comme esclave, moisienr le
vicomte du Terme-Rouge, vendu au plus offrant comme on vend un
cheval, devenir la proprit d'un brutal sans ducation qui a sur
vous droit de vie et de mort, souffrir de la faim, de la soif, se laisser
charger comme on ne charge pas une misrable bte de somme,
souffrir les injures les plus atroces, recevoir sms murmurer les
coups de poings, de pied, de bton, manger les restes des chiens,
avez-vous reflchi tout cela; votre oncle, votre p~re le savent-ils,
y consentent-Hs? Mordiou! c'est insens, mon jeune ami, insens nu
del du possible.
Mon parti est pris, monsieur le comte, je connais toutes les

misres que j'aurai endurer, je les connais d'autant mieux qu'un


de mes parents, un descendant du captai de Buch, devenu depuis,

Saint-Domingue
sous le nom du Lopard, la terreur des Espagnols de
et l'un des plus clbres boucaniers, ne m'a rien laiss ignorer, rien
donc ne m'arrtera.
S'il en est ainsi, monsieur, je n'ai plus d'objections vous
faire! Que Dieu vous protge et que la chance vous favorise. J'obtiendrai pour vous, puisque vous le voulez et que mon vieux camarade
me le demande avec instance, votre radiation des cadres de la compagnie de M. de La Roche-Aymond; je le dplore, car il y a en
vous l'toffe d'un vaillant officier, mais je n'ai pas le droit de vous demander les raisons particulires si puissantes qui vous forcent
prendre un parti aussi dsespr et je respecte vos secrets.
Mes secrets ne peuvent pas en tre pour un protecteur aussi

confiant que vous, monsieur le comte, et sije ne vous lsai pasoonSs,


la seule raison est que je craignais d'abuser de vos instants en vous
racontant une histoire qui M saurait probablement vous intresser.

C'est ce qui vous trompe, mon cher protg, car je serais au


contraire fort curieux de connatre les vritables motifs qui ont pu
vous porter prendre un parti aussi dsespr que celui de quitter
une brillante position dans l'arme pour embrasser une carrire
pleine de prils et de misres.
Dans ce cas mon devoir est d'obir vos dsirs, seulement mon
histoire tant un peu longue pourrait vous fatiguer, aussi permettezmoi de vous supplier de m'arrter ds que mon rcit cessera de
vous paratre digne d'une plus longue attention.
Prenez un sige, vicomte, l, auprs de moi, et commencez. Je
prends d'avance l'engagement que vous me demandez, vous de
tenir le vtre.
Le jeune lieutenant obit et s'asseyant prs du bureau du capitaine, commena ainsi t
Je ne vous parierai pas, monsieur,de mes premiresannes, <;lles
n'offrent rien de saillant, rien qui intresse mon projet actuel. Mon
pre possdait une belle fortune, mais nous tions douze enfants elle

passa & l'aM, deuxde~es ft'er~s embrassrent l'tat eccisiastique,


trois autres moururent jeunes, trois de mes surs entrrent au couvent, une fit un riche mariage avec un armateur de Bordeaux; nous
dmontmes trois garons n'ayant d'autre fortune que notre pe et
tuas les trois nous entrmes dans la marine. Notre pre, ancien
capitaine de vaisseau, y avait non seulement conserv d'excellentes
re}atMt!S, mais comptait un frre, le chevalier de La Morelie, qui,
ayant pous une riche espagnole dont il avait fait ia connaissance
Saint-Domingue,commandait un vaisseau da la Compagnie Qceideataie.
Ce fut sur ce navire, fort de vingt et un canons de fonte et
rpt un des meilleurs voiliers de la Compagnie, que je fis mon
apprantissage de la vie de marin et plusieurs grands voyages tant
aa Snga! qu'aux grandes et aux petites Antilles, et en par~tMersapMtdeSa.int-Pomingue, ville trs importante et capitale da I'i!e, Nous y demeurions souvent des mois entiers, mon oncle
y ayant tabti temporairement sa fami!}e, comme y tant en sret
plus grande qu'en a.~ouM autre de ces i!es on le retenaient tea
a~e~itsdeseReo&HBandemeBt.
La famille de votre oncle tait-eUe nombreuse? interrompit le
~pitNneenregapdaat en-dessausie narrateur,
Deux eafan.ts seulement et leur mre;ran, Alphonse, moins
Ag6'q<M moi de deux ans, ne servait pas encore dans la marine
cause de la faiblesse <i'NM coBStit(tt.Mn qui r~amait les pj~s grands
taena~ements; la seconde, ma cousine J~onore, ravissante enfant de
:~tmfans seutement lorsque )~ la vis pour prem.ierefois et qui,
aujourd'hui plus belle encore, a atteint sa seizime anne.
"<- Je cfaie otat~ocep ~Mapcendre, jeune homme la pelle cousine est pour quelque chose, peut tre pour beaucoup dans votre
e&Mp d~ tte. Vaus ~bes jejane, mon ami, je l'ai t aussi et quoique
y!6ux

je me 6ou:viea& de~e qu'est un c<~ur ardent

<Mt! 06 m&a

&

vingt ans,

mo

t~atpsj'aies <6i~B a-veNtOMS aussi et nous avons plus

d'une fois dg&!n pour de beaux yeux; prenez-y garde, mon pauvre
vicomte, prenez-y garde, feu qui brute trop fort s'teint vite, et de
par le monde, depuis sa cration, il n'a jamais manqu de belles
cousines.
Sur quoi M. d'Artagnan sourit de l'air d'un homme qui en sait
long sur cette matire et recourba d'un air conqurant ses longues
moustaches cires sans se souvenir que leur couleur n'tait plus la
mme qu'au bon temps des srnades dans la rue des Blancs-Manteaux ou des duels quatre dans le Pr-aux-tercs.
La maison qu'habitait ma tante, poursuivit le vicomte, celle o
avec mon cousin et ma cousine je passais plusieurs semaines chaque
anne, appartenait l'un de ses plus proches parents, frre de son
pre, du nom de Ronce de Valdemar, marquis de la Cinco Fuentes,
comte de VaUe-AMha, chevalier de trente-six ordres, noble comme le
sont tous les hidalgos, rempli d'orgueil, de ruse, d'avidit, mais
ruine par le jeu et venu Saint-Domingue pour refaire sa fortune.
Celle de ma tante au contraire tait fort belle, son cousin Je savait
et n'ignorait pas que runie celle de mon oncle et transmise en
entier mon cousin Alphonse, elle relverait singulirement l'tat de
11 maison des Valdemar s'il parvenait l'accaparer,
Lui aussi avait plusieurs enfants, fils ou filles des fils il ne s'en
occupa qua fort peu, mais tendit tous ses filets, dploya toutes les
ressources de son esprit, pour s'emparer de ma tante et par elle de
mon oncle afni d'arriver faire pouser sa fille ane Pepita par
mon cousin Alphonse.
Mon oncle rsista d'abord, mais assig par sa femme beaucoup
plus espagnole que franaise de coeur, ayant lui-mme pous une
femme de cette nation, il finit par cder et les 6ancai!Ies de mon
cousin avec Ppita furent solennellement clbres dans l'glise de
Saint-Domingue.
Parvenu au but si ardemment poursuivi, si heureusement atteint,
le

marquis de las Fuentes eut le tort de s'endormir dans une trom-

pjuse scurit et d'afficher wis--vis de mon oncle des airs de protection qui indisposrent beaucoup ce dernier.
Les rapports entre eux devinrent mme si froids qu'un an plus
tard mon oncle fit passer sa famille la petite Me de la Tortue o il
l'tablit, et ne conserva plus que peu de relations avec le marquis,
sans cependant rompre entirement avec lui.
La mort de ma tante survenue peu aprs la suite d'une fivre
paludenne dont elle avait rapport les germes des savanes de SaintDomingue, changea compltement notre position; forc, pour ne pas
laisser sa fille seule, quitter sa carrire, mais retenu aux Antilles
par des affaires d'intrt trop graves pour qu'il pt les abandonner,
mon oncle donna sa dmission et vint lui aussi s'tablir la Tortue,
o je le suivis en attendant d'avoir trouv un nouvel emploi.
A dire vrai, bien que je reconnusse la ncessit d'en chercher un,

je n'y mettais pas une grande ardeur me trouvant si bien auprs


d'excellents parents pour lesquels j'prouvais une profonde affection,
et surtout prs de Lonore toujours plus belle, plus agrable, dj
devenue une jeune filte que chaque jour j'aimais davantage et qui,

par son affection, rpondait la mienne..


Jamais nous ne nous tions rien dit de nos sentiments mutuels;
mais ils taient trop vidents pour ne pas tre connus de tous ceux
qui nous entouraient.
Cela ne pouvait pas durer.
Un soir, je revenais de la chasse aux bufs sauvages avec le
parent dont je vous ai parl, le clbre boucanier le Lopard, et je
venais peine de changer mes vtements, couverts de sang, quand
mon oncle me prenant par le bras me mena au bord de la. mer dans
un endroit cart, o, me faisant asseoir prs de lui sur un rocher, il
me di'.
Mon cher enfant, j'ai te parler de choses srieuses.
Ah mordiou 1 nous y voici, s'cria le capitaine.
Peut-tre ai-je t trop long? demanda le lieutenant..

Non, de par tous les diables, continuez, votre rcit me rajeunit,


fit d'Artagnan se renversant de nouveau dans son fauteuil.
Instinctivement je devinai ce qu'il voulait me dire, je sentis
mon coeur se serrer et comme un froid dans tous les membres.
Sans tre brutal mon oncle tait brusque comme un marin et allait

droit an but.
Mettons !o cap sur la chose et serrons le vent au plus pr~s, coHtinua-t-il Tu aimes Lonore, elle te le rend, c'est vu et connue filons
notre nud, elle est pauvre, tu n'as pas le sou, donc vous ne pouvez
pas vous marier; on n'embarquepas sans provisions :il faut donc tout
parer, je me charge de la soute, mais ilfaut que tu te charges, toi, de
la cambuse, ce n'est pas en courant la queue des chiens avec
notre ami le Lopard aprs des vaches sauvages que tu amasseras
de quoi naviguer sans mourir de faim sous le pavillon du mariage. Il
faut te faire une carrire, mon garon, elle est toute trouve la marine du roi. Pendant que tu courais des bordes contre-vent, moi
je te parais ton canot. J'ai crit des amis, ils m'ont rpondu. Le
Tnimstre de la marine organise une flotte Dunkerque Charles de
Saint-Cyr, un ancien camarade moi, y commande l'Apollon, un jolili
morceau de bois, parait-il, et te rserve, ma demande, une place
d'aspirant bord. C'est Je premier chelon de i'oheUe; avec de la
conduite et de l'activit on grimpe les autres.
Tu as seize ans, ta cousine treize. Vous avez l'un et l'autre le
temps d'attendre. Si tu consens partir en me promettant de ne pas
revenir avant d'tre lieutenant de vaisseau, pour pouser ta cousine,
dans trois jours je fais clbrer vos fianailles. Si tu es press de te
marier, cela te regarde, je t'avertis que mon consentement est attach
ton brevet.
Mon oncle avait dbit tout d'une haleine cette longue tirade Sans
que je songeasse lui rpondre t'tonnement, le chagrin de quitter
ma cousine, le bonheur d'tre sur qu'elle m'appartiendrait, m'touffaient; je balbutiai un remerciement ml je ne sais quelles prd-

masses dont il ,se tint pour satisfait, car il se leva, me frappa sur
l'paule et me dit Voici qui est conclu, borde les avirons et filons
aotre nud.
Trois jours ~pfs wa. pacoti)!e tait faite, la crmoni.e de nos
'{}a.!)ea'i!ies aoeompL'e. Le JSeMa:~' del Compagnie Ooc.i~entale devait
partir dans la nuit. Le soir venu j'embrassai ma Lonore qui pleurait
en me disant 4e devenir bien vite ij~utenjant et voulut m'accompa.~Mr ayao son pre jusqu' bord .ou nous nous f!.m3S nos damiers
Adieux.

quatre ans, lui

Dans

~~e, je serai mort ou tieutenant.

iLiautenant, cela vaut mMux, me r~pondtt. Alphonse en riMt.


Nous ferons deux belles noces la fois,, tu verras.
Lonore sangtptait, son frre essayait del consoler en disant:
Nous ferons deux belles noces la fois, tu verras.
Pauvre gar.eon, sa prdiction ,ne devait pas se r.a.user.
se maria seul? demanda le capitaine.
Je vous ai dit combien il tait maladif; son tai ne 6!. que s'aggraver au point .que mon oncle, s'apereevaat en6n qu'il dprissait,
m'crivit de quitter la marine pour entrer dans la maison de Sa
Majest., parce .que, dsesprant de conserver soa Sis l'tte de la
'jr0t''tue, il ta).t tsofu vendre ce qu'il y possdait e,t ramener sa
famitje Paris o il voulait consulter les mdecins.
Comment cette nouveile arriva-t'-elle aux oreilles du marquis de
Valdmar? Mon oncle le lui cnvit-.i!, ou le marquis en fut-H infora], par .quelque autre, c'est ce que je n'ai jamais su. Ce qu'il y a
~de certain, c'est que cet homme intresse, ne' voulant pas laisser
-jchapper l',hritage sur lequel il avait compt, partit aussitt pour
la Tortue afin de demander pour l'un de ses fils la main de Lo-

J&ore.

Mon oncle !a refusa disant qu'il tait trop tard et que sa fille tait

Banee, L'Espagne) furieux, voyant qu'il ne pouvait pas !e faire


cder 6ur ce po.mt,Ie somma, de faire clbrer le mariage du .mourant

avec sa fille Ppita. Si la jeune fille se ft trouve Saint-Domingue


il est probable que, vaincu parles instances de l'hidalgo et les prires
d'Alphonse, mon oncle, quoique profondment dgot par les procds de cet homme, aurait cd, mais Ppita, se trouvait alors en
Espagne et, bien que son pre lui et envoy l'ordre exprs de rev&nir immdiatement, elle n'avait pas encore eu le temps de quitter la
<,
Pninsule lorsque mon cousin mourut.
Don Ponce revint alors la charge rclamant la main de Lonore
pour don Manuel son fils an et remuant ciel et terre pour .faire
russir cette odieuse machination.
Mordiou! monsieur, quel abominable coquin, si j'eusse t
NI. votre oncle, je lui aurais coup les oreilles, s'cria le comte d'Ar-

tagnan.

-Mon

oncle tait trop g, trop accabl par le chagrin que lui


causait la mort d son ts, pour conserver la force de rsister de
pareils assauts, il essaya de fuir.
Je reus de lui une lettre dans laquelle il me faisait part de sa
rsolution formelle de me ramener ma fiance Paris, pour y faire
consacrernotre union.
Quoique tu ne sois pas encore lieutenant, me disait-il, je crois
de la dernire importance de hter votre mariage, plus tard il serait
peut-tre trop tard. Ce Pon'e de Vaitdmar est un misrable hypocrite,
capable de tous les Crimes pour arriver !a fortune; je l'a -connu
)rop tard, mais je te connais prsent. C'est un tre abject, sans
conscience, sans courage s'il in'arrivait malheur, si je venais tre
assassin, sois ~ur que s'il n'a pas fait Je coup, il l'aura pay. Aujourd'hui, son but, son unique but, est de s'emparer de ma 'Site, de
te voler ta. Banc, pour en faire la femme d% son Ms. JH faut tout

prix djouer cette odieuse mMs'iaaiion.


C'est infme, gronda M. ~Artagnaa.
Ce qui a suivi t'est bien ptus, monsieur. Eatr depuis quelques
mois dans la maison de Sa Majest, j'attendais,avee t'tmn.atiemc~ue

vous comprenez, l'arrive de Lonore et de son pre, lorsque l'le de


la Tortuefut le thtre d'un crime, hlas 1 trop prvu.
Un soir, au moment o dans son ajoupa ou maison solitaire perche
sur un rocher tout au bord de la mer, mon oncle terminait ses prparatifs de dpart et, le dos tourn une petite fentre, crivait une
lettre destine m'annoncer son arrive, une vitre vola subitement
en clats et, comme il se retournait, un coup de feu retentit qui l'atteignit dans le flanc. Des pcheurs tendant leurs filets cent pas de
l entendirent la dtonation, suivie de cris dsesprs appelant au
secours, mais avant qu'ils eussent pu atteindre le rivage, ils aperurent
deux hommes descendant le rocher en emportant une jeune femme
qui, en se dbattant, 6t tomber le chapeau de l'un des brigands,
Sans s'arrter pour le ramasser, ces misrables continurent leur
course jusqu' un canot voile pos au pied du rocher et qui, aussitt
prit le large la voile et l'aviron, se dirigeant vers la grande le

dont la Tortue n'est spare que par un troit canal.


Dans l'impossibilit d'atteindre les ravisseurs, les pcheurs se
dirigrent vers la. maison o mon oncle rendait le dernier soupir, et
auquel ils ne purent arracher que ces mots C'est lui, c'est lui.
L'un d'eux courut aussitt au chteau donner l'alarme. M. le gouverneur, des soldats, d'autres personnes parmi lesquelles se trouvait
le juge principal, se rendirent aussitt sur le thtre du crime.
Ils n'y tMuvrent qu'un cadavre peine refroidi, le fusil dcharg
qui avait servi perptrer le crime, et le chapeau perdu sur le sentier par l'assassin. L'arme fut reconnue pour appartenir au pre de
md fiance et le chapeau son domestique, au tratre, gagn par
l'infme Ponce de Valdemar.Quant Lonore, elle avait disparu.
Cet vnement, qui eut ncessairement l'ile de la Tortue un grand
retentissement, n'arriva ma connaissance qua plusieurs mois
tard, lorsque,-tonn du long silence de mon oncle, j'eus pris le parti
d'crire dtS'rontes personnes que j'avais connues dans l'lie et en
particulier au gouverneur.

plus

C'est par lui que j'ai appris dernirement et la mort tragtque de


Saint-Domon oncle et l'enlvement de ma fiance qui, conduite
mingue, a t laisse :Y l'auteur de l'assassinat de son pre.
J'ai su depuis que le misrable a eu l'impudence de provoquer un
jugement du tribunal de cette ville, le dclarant, en qualit de plus
proche parent de l'orpheline, son tuteur charg de sa garde, et
que, ne pouvant vaincre la rsistance de ma fiance ses infmes projets, il t'a squestre dans quelque couvent, on ne sait lequel, ou
peut-tre mme incarcre dans sa propre maison devenue sa prison,
jusqu' ce que, trompe sur mon compte, extnuepar les privations,
intimide par les menaces ou mme les mauvais traitements, elle ait
consenti accepter de sa main, don Manuel pour poux.
Sangdiou! jeune homme, prsent je comprends et j'excuse
votre colre, mais tes-vous bien certain de la vracit des renseignements que vous avez reus? s'exclama le capitaine.

Sr commede mon existence, monsieurle comte, car je les tiens


du Lopard lui-mme qui m'crit de venir ie rejoindre et me promet
son concours et celui de ses frres pour dcouvrir le lieu de dtention de ma fiance et la dlivrer, la condition toutefois que je me
fasse recevoir dans les rangs des boucaniers ou des flibustiers, condition sans laquelle il lui serait interdit par les rglements de l'association d'agir pour moi autrement que personnellement et par
consquent d'une manire compltement inefficace.
Maintenant, monsieur, vous connaissez les motifs de ma dtermination, vous voyez qu'elle est lgitime, imprieuse, qu'elle n'admet
pas de retard, j'ai recours vous pour obtenir de M. de La Morlie,
mon capitaine et, au besoin, de M. de Louvois, l'autorisation de quitter l'arme; le reste me regarde, quoiqu'il puisse m'en coter, je ne
faillirai point l'honneur.
Au lieu de rpondre, M. d'Artagnan sonna de nouveau, la porte de
son cabinet s'ouvrit.

Faites seller

deux de mes chevaux, dit-il, l'instant mme.

Puis il ajouta
Je vais parler moi-mme votre capitaine, vous viendrez avec
moi, s'il me refuse l'autorisation que je lui demanderai, je verrai le
ministre; si le ministre refuse, je m'adresserai au roi; si le roi refuse.
il n'a)h)L pas plus loin et regarda le lieutenant.
dserterai, dit le vicomte, l o est le devoir, 1& est l'honneur.
Le vieux capitaine lui serra la main. Vous tes un vaillant, Bt-il,
un homme de votre trempe rien n'estimpossible.
Cinq minutes aprs les chevaux taient prts, le protecteur et son
protg partirent.
Deux heures plus tard le vicomte du Terme Rouge avait entre les

-Je

mains non pas l'acceptation de sa dmission, mais un cong illimit


dlivr po~r causes Becrtes et exceptionnelles.
Le mme soir il quittait Paris pour.le Havre, emportant dans sa
mince valise plusieurs lettres de recommandation, dont une de M. de
Louvois pour le gouverneur de l'ile de la Tortue, le chevalier d'Ogeron.
Vicomte du Terme-Rouge, lui avait dit le comte d'Artagnan en
l'embrassMt, vous tes digne de votre oncle le duc de La Fre,
l'homme du monde que j'aime et estime le plus.

CHAPITRE If

Do

l'auberge de la Salamandre l'he de la Tcrius.

Le Havre-de-Grce avait bien grandi depuis le jour o sous


Charles VII les Anglais s'emparrent des deux tours leves l'entre du port et qui, avecquelquesmisrables huttes de pcheurs, composaient toute la ville. Redevenue franaise sous Frmois 1~ qui en
fut Je vritable fondateur, elle ne comptait encore qu'une douzaine de
maisons groupes autour de l'antique chapelle de Notre-Dame-deGrce, lorsque ce roi en fit tracer une nouvelle enceinte, agrandir le
port qui pntre dans l'intrieur, ouvrir des rues et construire des
fortifications qui, se dveloppant sous les rgnes suivants, en mme
temps qu' l'ancien port s'en joignaient deux nouveaux,en Srennt une
des places les plus importantes pour le commerce franais mais auss.
1
une des plus exposes aux attaques des Anglais jaloux de sa pros.

prit.
Franois 1~, fier de son uvre, avait voulu la baptiser de son nom
en l'appe~nt FraiMiscopolis mais le souvenir de la protection a.ecor~.
de par la Vierge miraculeuse de la vieille chapelle l'emporta sur celui
des bienfaits du thonrque et le Havre ne fut bientt plus connu que
sous le nom du Havre-de-Grce.
La mmoire du roi n'y tait cependant pas teinte en 1666, CM ce
fut en face de l'auberge de la Salamandre, ainsi nomme cause de
son enseigne en fer ouvr laquelle se ba.l&.nit en grinant tous

les vents une magnifique salamandre verte couronne d'or, placidement couche sur un, bcher de flammes rouges et jaunes, que le
18 mai de cette anne vint s'arrter tout au pied de la tour Franchis 1' existant encore aujourd'hui, le coche d'eau de Paris.
L'arrive de cette lourde machine qui, traine par cinq chevaux
et suivant tous les dtours de la Seine ne mettait pas moins ds trois
j~urs et trois nuits accomplir le trajet hebdomadaire de la capitale
au port d'embarquement des engags pour la compagnie franaise
des Indes-Occidentales, tait un vnement pour les bourgeois de
la ville, curieux d'apprendreles nouvelles de la cour, de lire les feuilles
ou mme simplement de voir dbarquer les nouveaux arrivants.
A vrai dire le coche tait une vritable arche de No o s'entassaient hommes et btes, colis de toute sorte, meubles, toffes, coffres
normes bards de fer pour les voyages d'outre-mer, minces cartons
protgeant des articles de mode, sacs de grosse toile, ou ballots informes renfermant la pauvre pacotille d'un migrant.
La socit n'tait pas moins disparate que les bagages sur le pont
le3 simples soldats coudoyaient des officiers de marine revenant de
Paris et partant pour l'extrmit du monde; de riches ngociants
cousus d'or y voyageaient en compagnie de pauvres hres dont le
diable seul habitait la bourse; de dames de haut rang et de paysannes revenant de l'escale la plus voisine pour vendre leurs denres.
Mais de toutes les arrives, la plus curieuse tait sans contredit
celle du 18 du dernier mois de chaque trimestre. Celle-ci s'appelait
l'arrive des engags.
Il en menait de tous les points de la France, la plupart, gens du
vulgaire, mais auxquels se mlaient des fils de famille ruins par le
jeu, des aventuriers ne connaissantd'autres dieux que le hasard, des
ambitieux jouant le tout pour le tout, des employs de la compagnie,
des recruteurs, des imbciles en grand nombre, des paresseux mme
qui se figuraient dans leur crdulit n'avoir rien faire qu' boire,
manger ou dormir dans ces pays des les dont ils avaient entendu

dbiter tant de merveilles. Parfois dans cette tourbe disparate apparaissait un personnagetrange, te teint ht par le soleil, les pluies
barbe inculte
ou l'embrun, les joues et le menton couverts d'une
autant qu'paisse, les paules trapues, les bras nerveux, le regard
fier, presque sauvage, un homme de la nature gn, presque emprisonn dans des habits aux couleurs les plus discordantes, les poches
de son gilet de ve'ours de soie brod d'or, gonfles d'onces espagnoles, les mains couvertes de bagues tincelantes sur des doigts
calleux peau rugueuse; sur la peau, une chemise de toile grossire dont un gros diamant retenait le col et portant au lieu de
canne un de ces fusils longue porte, au calibre norme fabriqus
par Genin ou par Brachie, pour les boucaniers.
C'taitpourceux-ciquetegroshtelier,tablier retrousssur son vaste
abdomen et sa lardoire la ceinture, s'adossait, les bras croiss sur la poitrine, au montant de la porte ouverte de l'auberge
de la Sa~waM~'e, laissait se morfondre, officiers, gnraux, ministres mme, afin de ne s'occuper que de ces rudes compagnons,
insolents, bruyants, brisant ses bouteilles, jetant par la fentre les
plats qui ne leur convenaient pas, mais payant sans compter, par
poignes et dpensant plus en un repas, pour eux et leurs chiens,
qu'un capitaine de vaisseau ou mme un seigneur de la cour.
Il est vrai qu'avec ces derniers on ne risquait que ds coups de
canne, tandis qu'avec les premiers on avait craindre coups de
crosse et coups de dents, mais chaqueblessure se payait de manire
grossir la dot de Suzette, la grande fille aux yeux hardis qui, assise
sur un tronc d'arbre au coin de la chemine, y Nambait, un feu de
paille bien clair, pourabrgersabesogne,poulets, canards et dindons
trs sommairement plums.
Or donc, matre Yves le borgne, surveillait de
son bon i) avec une
attention douloureusement ddaigneuse le dbarquement d'une cinquantaine de voyageurs passablement d)abres, mais non cependant
Sins valeur ses yeux, parce que dans quelques heures ils rece-

vr~ent les trente cus de prime paye chaque engag par le commissaire de la compagnie, quand de derrire un monceau de bagages
il vit sortie deux hommes qu'au premier coup d'oeil il reconnut pour
deux flibustiers ou boucaniers de Saint-Domingue venus pour engager directement les pauvres diables qu'ils se proposaient d'initier
!eup terrible mtier.
Par la. mercideDieu,s'cria-t-Utn'est-cepas Belle-Tte le Dieppois,
ce. petA noir aux yeux brillants, qui met le pied sur la passerelle et
qu'accompagne ce gros chien aux crocs aigus et, au poil hriss, demanda le bonhomme.
Lui-mme, rpondit Suzette, celui qui vous crasa si bien le nez
d'un coup de poing parce que vous vouliez empcher ses chiens d'tranglep le ntre, il me semble que vous devez vous en souvenir.
H l'a si largement pay, que je ne lui en veux pas, vois-tu.
-<- N1 pour la dent qu'il vous a casse.
E)le branlait un peu.
Alors tout est pour le mieux. Quant son. compagnon,ce grand
beau garon si ple, quelque pnnce dguis, c'est le fameux Montbars le flibustier, ta terreur des Anglais et des Espagnols.
Celui-ci je le, connaissais, nos marins l'admirent et le saluent
comme ils ne salueraient ni M, de, Beaufott, ni M. Duquesne; mais
moi, vois-tu, je trouve qu'il ne vaut pas l'autre, il casse beaucoup
moms et ne p&ye qu'en consquence.
Vous voudriez pntre que ce Montbars vous crevt votre dernier eeH ou mt le feu notre auberge.
Plot au ciel qu'il la brUi~t, j'en ferais construireune quatre fois
plus grande. Oh mais, regarde donc, ils sont trois.
Quels trois?
B~He~T~ Montbars, et cet autre qui vient derrire.
Ce grand b)ond.t avec des yeux bleus et un nez taill comme
un )Mc de faucon, il est bien trop blanc, et a bien la peau tr~p fine
pour tre unfprede la cte.

Un officier de manne,

peut-tre, ear pour sr ce n'est pas un

engag.
Un engag n'est pas un oiseau de cette plume, je croirais plutt que c'est un gros bonnet de la compagnie des les.

C'est possible, mais ils viennent ici tous les trois; attention les
bien recevoir, rentre vite veiller aux fourneaux pendant que je vais
leur prsenter mes civilits, fit i'hteHer en tant d'avance son bonnet et en assurant son centre de gravit pour multiplier ses salutations sans tre entran par les courbes profondes qu'il se proposait
de dcrire.
Une heure plus tard, dans f'htei envahi

parla foule des arrivants,

rgnait un tumulte indescriptible, mlange de voix rauques ou


criardes, du cliquetis de gobelets d'tain, de pichets de cidre, de
fourchettes de fer, d'appels aux garons et aux Mes de service courant de tous cts autour des tables sans savoir qui entendre.
Seule une chambre haute donnant sur le port fisait exception par
le demi-silence qui y rgnait, bien que l'une des trois tables couvertes
de nappes MMehes et charges de flacons de vins rouges, d'assiettes
de faence et de couverts de mtal brillant cofnnM de l'argent, ft
dj occupe par les deux aventuriers, on pourrait mme dire par le
dogue couch sur !e parquet auprs de son matre.
Les coudes sur la nappe, leur assiette pleine de tranches de viande
dtaches d'un succulent gigot dont ils jetaient les os par-dessus Fpaule leur chien, les deux compagnons causaient de leurs aHaires
tout en buvant petits coups dans de grands gobelets de verre rem
plis d'un vin pre et capiteux que l'htelier leur avait servi comme
provenant d'un des ptus fameuxcrus de France,torsque l porte s'ouvrit pour laisser passage ao grand jeune hottime dont la position sociale avait tant intrigu te eabaretier.
Bien que vtu d'un costume de voyage des plus simptes, Raoul da
Terme-Rouge~ portait avec une telle distinction, sa physionomie
froide et un peu hautaine avait un tel cachet d'aristocratie que SKre

Yves n ava't pas cru pouvoir faire moins que de l'introduiredans lapice
rserve aux voyageurs de ceux qu'il appeiait de ta premire catgorie.
Le jeune homme salua les deux trangers et, sans paratre remarquer le mcontentement qui se peignit sur leur visage, alla s'asseoir
une petite table spare de la leur.
Le chien grognait et montrait les dents; il n'y prit pas garde,
demanda uae tranche de venaison, une bouteille de vin et, en atten.
dant d'tre servi, ouvrit un portefeuille, d'o il tira un papier qu'il

se mit lire.
Quoique videmment contrari, Montbars se contentait de garder le

silence, pendant que, beaucoup plus grossier par nature, Belle-Tte


le boucanier, si connu par sa brutalit envers ses engags dont il se
vantait d'avoir fait mourir plus de trois cents sous le bton, grommelait des propos moins que polis pour l'tranger qui feignait de ne

pas entendre.
Cette patience que Belle-Tte n'attribuait qu' la timidit de l'intrus ne pouvait que l'enhardir dans ses provocations.
La rentre de l'htelier, apportant ce que le jeune homme avait demand, lui parut une occasion favorable.
Donna cette viande mon chien qui a faim, dit-il insolemment,
quand il sera rassasi tu serviras les autres.
Ce plat a t demand par ce gentilhomme, rpondit timidement
Yves le borgne.
a, un gentilhomme, ricana Belle-Tte, o'est un manant et un
simple engag de la compagnie, comme j'en ai tant assomm dj.
Obis, et . l'instant.
Vous vous trompez, monsieur, je ne suis pas encore engag, et
si je le serai dans une heure ou deux, c'est que je l'aurai voulu, rpondit Raoul dont le visage s'tait couvert d'une pleur mate. Peuttre un jour deviendrez-vous mon matre, pour le moment je suis au
moins votre gal par le rang, et certainement votre suprieur par la
politesse.

Je crois vraiment que ce brin d'homme m'insulte, vocifra Je


boucanier en se levant furieux. Sors d'ici, et tout de suite, ta place
n'est pas avec des matres.
L'auberge est tout le monde et je ne reconnais en ce moment d'autre matre que Dieu, rpondit le jeune homme toujours

c::

froid.

Sors, te dis-je, ou je

te fais dvorer par mon chien,


Vous auriez tort, car vous me forceriez le tuer.
Laisse-le donc, disait Montbars, par les cornes du diable, il est
dans son droit, et c'est toi qui as tort.
Tort ou raison, il sortira d'ici, ou je le brise comme cela, fit le
boucanier en lanant son verre contre le mur o il vola en clats.
Une fois, deux fois, trois fois, obiras-tu? je lance mon chien.
Le vicomte tira un pistolet de la poche de son pourpoint, l'arma,
le posa prs de lui et s'adressant l'htelier terrifi
Servez-moi donc, fit-il.
Sultan sus au gavacho, vocifraBeile-Tte.
Le dogue se ramassa sur lui-mme en grondant, montra ses crocs
aigus et prit son lan.
Un clair brilla, suivi d'une dtonation, et l'animal, frapp au vol
en pleine tte, roula en hurlant aux pieds de son matre.
Ah 1 misrable, tu es mort, rugit le boucanier en s'lanant sur
Raoul, le couteau la main.
Le jeune homme s'attendait cette attaque, rapide comme la pense, il saisit le bras de son agresseur, lev sur lui et lui tordit le poignet avec une vigueur telle que son arme lui chappa.Alors, profitant
de sa haute taille, il enlaa le boucanier par la ceinture, le serra
sur
sa poitrine lui faire perdre respiration, puis le lanant tout tourdi
sur le sol il l'y cloua en le pressant sous son genou.
C'tait en vain que Belle-Tte se tordait dans les spasmes de sa
rage; ne pouvant plus se servir que d'une main et dans l'impossibilit
de se relever, il sentait que sa vie ne tenait plus qu'
un fil.

:r

Montbars qui jusque-l n'avait pris aucune part cette scne violente, crut devoir intervenir
Mon camarade a eu tort, dit-il, je le reconnais, mais c'est un
de nos frre& et un brave; je vous demande sa vie.
Je suis heureux de vous l'accorder, monsieur, fit le vicomte en
se relevant; personne plus que,moi ne dplore ce qui est arriv, mais
vous en tes tmoin~ provoqu, je me suis trouv dans la ncessit de
rpondre, attaqu, dans celle de me dfendre.
*Je vous remereie, monsieur, rpondit 1& otbre flibustier, vous
tes aussi gnreux que brave. Si, comme vous le disiez tout l'heure,
votre ide est de passer Saint-Domingue, nous nous y rencontrer&M probablement, et si jamais vous aviez besoin de moi, souvenezvous que vous pouvez compter sur l'amiti de Montbars l'extermina-

teur.

-Et sur la recannaissanoe du boucanier BelIe.Tte, ricana le vaincu

en se redressant pniblement;je ne vous oublierai pas non plus, car


nous nous retrouverons, jeune homme, nous nous retrouverons, je
tiens payer mes dettes, moi.
Allons, viens, interrompit son compagnon, en l'entranant par
la bras. Tiens, le borgne, voiotpour te payer; et il jeta une once sur
!a

table.

A l'&tage infrieur, eneambr non seulement de vauriens de toutes


les catgories, d'ivrognes de toutes les espces, engags pour la com-

pagnie des Ifes et auxquels le trsorier de la socit, dont le sige se


trouvait au Havre, venait de distribuer leur prime, mais des femmes
ramasses par la police et envoyes aux Antilles pour y contracter
des mariages d'a<u moins sept ans avec les colons dj tablis, il
rgnait un teimmulte, que ni le bruit du coup de pistolet, ni celuidu
combat corps corps des deux adversaires n'avait t entendu.
D'un autre ct, Yves le borgne tait trop prudent pour divulguer
une aSaKe dont le rsultat, peu honorable pour Belle-Tte, aurait pu
lui attirer des dsagrments, et ce htt ce concours de circonstances

que Raoul dut de ne pas devenirl'objet d'une curiosit auss) gnante

qu'importune.
Demeur seul avec t'htelMr tout occup faire disparatre le cadavre compromettantde Sultan et laver les traces de son sang, i!
eut donc le temps de djeuner loisir, tout en rflchissant aux
consquences probables qu'auraient pour son averir d'engag d'un
ct, la haine de Bel~-Tte, de l'autre, l'amiti deMontbars.
Ces consquences dpendant du degr d'influence de l'un et de
l'autre, ce fut avec un vritable intrt, qu'il couta les renseigne-

ments que le borgne, grand bavard et grand questionneur, fut trs


heureux de lui donner.
A dire vrai, !a notorit dont jouissait Belle-Tte, n'tait due qu'
une brutalit froce. Aussi avide que tnchact, ce monstreassommait
de coups de crosses ou de btons ses engags qu'il traitait toujours
de paresseux, quoi qu'ils fissent, les privait de nourriture au point de
les laisser mourir de faim; mais, pour ne pas tre mis en jugement,
avait le soin de leur remplir la bouche de viande et de leur jaunir les
)v)esavec'esCBufs(l)pourfairecroirequ'il avait jusqu'au dernier moment essay de les soutenir par une nourriture saine ei abondante.
Quoique jamais il n'et t poursuivi pour sa barbarie, elle tait
Parfaitement connue et lui-mme s'en dfendait assez mal, puisqu'un
jour qu'un saint religieux lui reprochait sa cruaut, il rpondit brusquement dans un accs de franchise ou plutt de cotre
Moi aussi j'ai t engag aussi bien que ces gens-l,et je n'ai
pas t mieux trait. D'ailleurs, s! je suis venu aux Indes, c'est
~rour gagner de l'argent, et pourvu que j'arrive mcn but, a.ss~5
pour que mes enfants puissent aller en carosse, je me mets peu
en
~peine que le diable m'emporte.

Quant
1.

M. Montbars,

Historique.

continua l'aubergiste, c'est un homme

tout diffrent de son compagnon et aussi estim des siens cause de

sa gnrosit que de son courage.


Aussi dsintress que Belle-Tte est rapace, ce gentilhomme, car
je puis l'appeler ainsi, puisqu'il appartenait une noble famille de
Gascogne et que son oncle commandait pour le roi un vaisseau sut'
lequel, aprs plusieurs combats heureux, il se fit sauter pluttquo de
se rendre, ce gentilhomme, dis-je, au lieu de chasser seulement le
sanglier et les bufs sauvages comme les boucaniers pour en vendre
les cuirs, possde un vaisseau lui avec lequel il poursuit les Espagnols, coule leurs navires ou les prend d'assaut sans faire quartier
aucun prisonnier, quel que soit son rang ou la richesse de la ranon

qu'ifs proposent.
Aprs tout ce qu'i' a fait, toutes les captures qu'il a eues en sa possession, il pourrait tre plus riche que ne l'a jamais t le surintenpant Fouquet au temps qu'il se croyait au-dessus de Sa Majest le
r: notre matre, mais l'or lui glisse entre les mains, il le prodigue
royalement, le mprise et met son honneur et sa joie nom pas ramener au port une riche cargaison enleve l'ennemi, mais y rentrer
avec un navire emport d'assaut le poignard ou le pistolet au poing
et dont il a enguirland de cadavres espagnols, ses mortels ennemis,
beaupr, civadire, grandes et basses vergues barres et jusqu'
celle de misaine.

-Mieux vaut donc tre son ami que celui

de ce Belle-Tte qui m'a

si grossirement cherch dispute, fit Raoul en souriant.

Sans doute, sans doute, reprit Yves le borgne; mais s'il est
bon de ne pas tre l'ami de BeHe-Teteauquel vous avez donn une si
rude leon, il est dangereux de l'avoir pour ennemi j'ignore quels
sont les motifs qui vous font partir pour les grandes Iles, mon gentilhomme, car je comprends bien que ce que vous avez dit de votre
projet de vous engager n'est qu'une plaisanterie quoiqu'il en soit,
prenez garde vous. Le boucanier est un sclrat rancuneux qui

jamais n'a oubfi une offense. Vous pouviez le tuer, vous ne l'avez
pas

fait, vous avez eu tort.


Un gentilhomme ne tue pas un ennemi dsarme, matre Yves,

ce serait un assassinat.
Si j'avais bless un chien enrag ou un serpent,, je l'achverais
sans piti, moi, fit l'aubergiste, il est vrai que je ne suis pas de
noble extraction comme vous; mais c'est prcisment parce que vous
lui avez pardonn qu'il ne vous pardonnera pas. Dans un jour, dans

six mois, dans un an, dans vingt, dfiez-vous, il vous assassinera ou


tchera de le faire.

Je me dfendrai.
d'un ennemi dclar, non d'un tratre. Vous lui
avez prouv que vous lui tes suprieur en force, il ne vous attaquera qu'l'improviste,par derrire, il vous fera tomberdans quelque
On se dfend

pige, il se fera votre ami s'il le faut pour mieux vous surprendre, il
piera toutes vos actions, tous vos pas, rien ne lui cotera, pourvu
qu'il se venge. Souvenez-vous-en. Cet homme est capable de tout,
aucun des frres de la cte ne l'estime et si j'osais vous donner un
conseil, ce serait de renoncer votre voyage.
Merci pour votre avis, matre, j'y rflchirai, rpondit Raoul
avec un triste sourire, et, buvant un dernier coup, il se leva et sortit
pour se rendre au bureau de la compagnie.
A la vue de cet lgant visiteur en un lieu o il n'avait que bien
rarement, pour ne pas dire jamais, l'occasion d'en recevoir, un des
principaux employs, se levant de sa place, s'avana au-devant de lui
pour s'informer de l'objet de sa visite.
Je viens pour m'engager, monsieur; n'est-ce pas aprs demain
que part le Saint-Jean, vaisseau de la compagnie des Des?i
Parfaitement, monsieur, mais notre corps d'officiers est complet,
malgr nos rdgrets, il no!!s est impossible
Ne recevez-vous plus d'engags? on m'avait dit que.
Ah monsieur, je comprends maintenant, le mot engag a caus

et

de.

votre erreur; les engags que nous recevons aujourd'hui sont de


pauvres diables, mourant de faim et dsireux d'essayer d'un service,
souvent lucratif, toujours excessivement pnible, qui. aprs trois annes, fort dures en vrit, au service des colons, leur donne le droit
ou de devenir colons leur tour, ou de s'enrler parmi )es chasseurs
nomms boucaniers, ou les pirates, connus sous le nom de flibus-

tiers.

Ce noviciat est, je crois, mme une condition essentielle pour


devenir frre de la cte?
Absolument ncessaire.
Alors je ne m'tais pas tromp et vous je serai oblig de vouloir
bien recevoir mon engagement.
Votre engagement s'cria l'employ stupfait, monsieur pla~'
sante ?
Je parle trs srieusement, monsieur, je suis rsolu devenir
frre de la cte.
Vous savez, sans doute, quels sont les engagements que vous
prenez 9?
A peu prs, je crois.
En pareille matire, peu prs ne suffit pas, prenez un sige,
monsieur, et permettez-moi de vous lire dans le texte de la.. commission octroye par le cardinal de R.ichetieu au chevalier d'Erpamhue,
fondateur de la compagnie franaise des lies, l'artide re}a.ti~ .aux en-

gags.

Je vous coute,

monsieur,
L'employ lut haute voix et en accentuant chaque ligne,
presque chaque mot

Nul travailleur de ia compagnie ne sera a,dmiss'e%barquer, s'il


ne s'engage rester trois ans au service de ladite compagnie, qui
aura le droit de l'employer pendant ces trois annes tous les travaux sans qu'il puisse se p!a,indre ou rompre le tr&ii .pass p r
lui.

Je connaissais cet article.


Je dois ajouter que ce n'est pas la compagnie elle-mme qui
impose les travaux, mais bien les colons, agriculteurs, chasseurs ou
corsaires auxquels sont vendus, aux enchres, les engags leur
arrive. Et vous savez, monsieur, s'il se trouve de bons matres, i!
en est

aussi de.

Trs mauvais. Merci, monsieur, car je vois que vous tenez ce


que je sois bien inform.
Quant la prime, je ne dois pas non plus vous laisser ignorer
que, pour une personne de votre qualit, elle est absolumentUlusoire.
Trente cus, monsieur, trente cus, pas davantage.

Et le voyage pay?

0ht

sans doute. cinquante-six livres. vous ne serez pas


trs confortablement.
Ce sera un premier apprentissage.

Ators vous persistez.


Absolument.
L'employ poussa un soupir, ouvrit un gros cahier dans lequel le
jour mme avaient t inscrits soixante-douze engagements, toussa
p 'ur se donner de t'impartaaoe, prit sa plume et, se tournant vers le
postulant, lui demanda son nom.
Raoul, rpondit le jeune homme.
Ceci est votre prnom; le nom de famitle, s'il vous plat?P
R&out le blond.
Un nom de circonstance,fit l'employ.
C'est possible.

Votre ge?
Vingt ans.
Vos

qualits?

Marin.

--Matelot?

J'ai dit marin.

Trs bien.
L'employ acheva de remplir la feuille imprime, puis aprs avoir
fait Raoul le blond, g de vingt ans, te&ture de l'acte par lequel
il se vendait comme engag pour la somme de trente-six livres et
pour la dure de trois ans la Compagnie des Iles il lui prsenta la
plume en disant
Veuillez signer cette feuille de votre nouveau nom, monsieur le
vicomte Raoul du Terme-Rouge, sous-lieutenant dmissionnaire de
la maison du roi.
Le vicomte rougit, mais, prenant la plume sans faire d'observations,
il signa d'une main ferme Raoul le blond.
Veuillez gatemeat signer ce reu de trente-six livres que le caissier va vous compter.
Raoul signa une seconde fois.
Vous nous tiez annonc et recommand par M. de Louvois, reprit l'employ, permettez-moi de vous souhaiter la russsite de tous
vos projets, monsieur, et veuillez tre assur que je suis votre plu~
humbleserviteur. Adieu, monsieur, et que Dieu vous conduise.
Je vous remercie, monsieur.
Un conseil encore qui pourra vous tre utile dfiez-vous du
boucanier Belle-Tte.
Mon Dieu! monsieur, comment pouvez-vous tre si bien inform ?
-L'avis ne vient pas de moi, mais d'un de vos nouveaux amis, d'un
homme qui est digne de l'tre, du fameux flibustier Montbars, un
gentilhomme comme vous et dont j'ai eu l'honneurcomme pour vous
de rdiger l'engagement. Si maintenant il vous plait de passer la
caisse, vous allez tre immdiatement sold.
Raoul remercia de nouveau, salua et passant dans un bureau voisin, reut son argent contre quittance.
Le prix de trois annes de sa vie tenait dans sa main, il lui semblait

que cet argent le brlait.

En quittant le comptoir de la Compagnie, il se dirigea vers l'antique


~chapelle de Notre-Dame-de-Grce~ entra, dans fa. nef en ce moment, a
~peu prs dserte, s'agenouilla sur les dalles au pied de l'autel de fa

~Vierge et pria longtemps, aprs quoi, s'approchant d'un tronc sur


equel tait crit: tronc pour les messes l'intention du donataire,
y versa la moiti de la somme qu'il avait reue et la seconde moi Lie
ans le tronc pour les pauvres.
Une heure plus tard, il rentrait dans l'auberge de la .S'a~wsMf~'e
le tapage continuait avec l'orgie, mais o, en l'absence de son pre
i lui avait recommand particulirement le gentilhomme comme
time ami de l'illustre Montbars, ia. belle Suzette, grande admiratrice
flibustier, le conduisit aussitt une chambre retire donnant sur
'port et o tait dj prpar pour Raoul un de ces grands lits
lonnes supportant un dais de serge verte que l'on appelle aujourhui un lit la Louis XIV.
C'est notre plus belle chambre, lui dit-elle, et vous y serez l'abri
u bruit que font en bas tous ces ivrognesd'engags dont, Dieu merci!1
) Sa<M<7<M?tnous dbarrassera demain matin cinq heures au moent de la haute mare. M. Montbars a couch ici lors de son
rrive des Iles et y aurait couch encore s'il n'tait parti avec son
ilain compagnon pour Dunkerque o ils vont s'embarquer. Voici
ne table sur laquelle on vous servira diner ds que vous le dsierez et o vous trouverez tout ce qu'il faut pour crire. Si vous direz quelque chose, tirez ce cordon et mon pre ou moi monterons
aussitt.

Pour le moment, je n'ai besoin de rien, mademoiselle, d'ailleurs


vous tes teliement occupe
f

que.

Oh mon gentilhomme, ne craignez pas de

me dranger, M.

Moni-

bars vous a recommand mon pre en partant, et, pour lui, il n'est
rien que nous ne soyons heureux de faire.

Raout n'tait pas d'humeur plaisanter; cette dclaration de Suzette le fit sourire cependant, la pense que si son aventure
avec

Balle-Tte lui avait suscit un ennemi acharn, elle lui avait procur
en retour un protecteur ''ont l'heureuse influence commenait dj
se faire sentir partout o il se prsentait.
Alors n'ayant plus rien faire du reste de sa journe, il profita de
ses loisirs pour crire M. d'Artagnan, capitaine de ia compagnie
des mousquetaires rouges de Sa Majest, une lettre de remerciem'nt
dans laquelle, sans entrer dans d'autres dtails, il lui parlait de la
rencontre qu'il avait faite au Havre-de-Grce du capitaineMontbars.
Confiant comme l'est un jeune homme, il fondait pour la russite de
ses projets de sincres esprances sur l'intrt que semblait lui porter dj l'ennemi le plus redoutable et le plus redout des Espagnols
habitant les grandes et les petites Antilles, thtre du rapt de sa
fiance et o probablement sa chre Lonore tait retenue par ses
ravisseurs.
Ces occupations suivie? d'un frugal diner auquel assista t'htejier le

conduisirent a la nuit, de telle sorte qu'aprs une longue conversation avec Yves le borgne, qui persistait le regarder comme un grand
personnage se cachant sous le plus strict incognito, il n'eut plus qu'
se coucher dans le lit moelleux prpar pour lui par les soins de Suzette,
Toutefois, si bien couch qu'it ft, Raoul dormit peu, et quant, la
pointe du jour, l'htelier entra sur la pointe des pieds pour l'veiiler
ainsi qu'il en av~it reu l'ordre, celui-ci fut tout tonn ds le trouver
dj debout.
La manire gnreuse dont le chevalier paya la note exagre que
lui prsenta Yves, acheva de persuaderl'aubergistequesi Raoul tenait
assister au dpart des engags, c'tait pur caprice de la part de ce
seigneur dont l'embarquement auquel il assista ne suffit pas pour le
dtromper.
Sois sr qu'il n'ira pas loin, dit-il sa 9)Ie que!ques lieues ea
mer, tout au plus, aprs quoi il reviendra par un autre navire; ces
gens puissants ont des ides comme cela, c'est un caprice, pas autre
chose qu'un caprice.

Le moment tait cependant mal choisi pour faire une promenade


de plaisir dans ces parages; des croiseurs anglais, car depuis que)ques mois la France tait eu guerre avec l'Angleterre, couraient sus
aux navires de notre marine marchande dont il tait ncessaire de
faire convoyer les transports par des vaisseaux de guerre.
Ce ne fut donc pas le Saint-Jean seul qui, te 22 juin, appareilla pour

t tes Antilles, mais

une vritable flotte compose de vingt-deux vaisseaux, les uns appartenant aux Hollandais, alors nos allis, les autres
)a compagnie en destination du Sngal, des Antilles, ou de Terre-Neuve, et que le chevalier de Sourdis, commandant F.N~'MMOMe, de
trente-six canons, avait ordre d'escorter jusqu'au sortir de Ja Manche
o quelques jours auparavant avait t signale la prsence de quatre
frgates anglaises.
Les autres vaisseaux, quoique moins redoutables que l'Hermione,
taient pourvus d'artillerie et commands par des marins capables
'opposer l'ennemi une forte rsistance.
Aucun navire ennemi ne fut du reste aperu dans le dtroit,
auf une corvette qui, aprs avoir couru quelques bordes trois ou
uatre portes de canon, vira de bord et disparut l'horizon. Si bien
ue le convoi n'ayant lutter que contre les cueils et les courants
arce qu'il serrait de prs la cte franaise, parvint heureusement
t raz de Fonteneau, qu'il franchit sans accident,
Peu aprs la flotte se divisa en plusieurs groupes dont chacun
lit sa direction; l'Hermione reprit la route de France, pendant que
,Saint-Jeanavec six autres vaisseaux de la compagnie continuait sa
ute vers les Antilles.

Quelques jours aprs le navire de la compagnie arrivait la


inte du cap Finistre en Portugal; une tempte t'y assaillit,
Quarante-huit heures durantteventsouffiant~ec une e(Froyab!e furie

t)seu)ementcausadegravesavariestaflotte, mais la dispersa si bien


e le navire mont par Raoul demeura seul, avec un mt cass par
tempte et de telles avaries dans son grement qu'il aurait infai!-

[ibiement pri si, dans ce danger extrme, Je nouvel engag, prenant


la place du capitaine Vincent bless la tte par la chute d'une vergue, ne l'et sauv force d'nergie et de talent.
Cette action d'clat mit tellement en relief le courage et la capacit du jeune homme, demeur jusque-l confondu avec la foule des
passagers parmi lesquels se trouvaient plusieurs boucaniers, que le
capitaine tant venu mourir les matelots, d'accord avec leur lieutenant, le forcrent prendre le commandement pour le reste du

trajet.
Bien que le mauvais tat du Saint-Jean rendt cette position beaucoup plus prilteuse encore qu'honorableet que le nouveau commandant ne dut pas moins en dbarquant redevenir simple engag et
tre vendu comme tel, Raoul se vit contraint d'accepter; mais il ne
le fit qu' la condition que l'quipage lui obirait quoi qu'il commandt et que personne n'aurait le droit de discuter ses ordres, quitte
le faire passer devant les tribunaux aux Antilles et condamner svrement s'il avait abus de son pouvoir,
Matelots et passagers jurrent tout ce qu'il voulut.
A partir de ce moment il devint un autre homme.
La plus svre discipline succda un relchement qui aurait pu
avoir des consquences fatales. Quelques boucaniers qui auparavant
parlaient en matres se virent obligs de plier comme les autres,
Quelques mcontents se permirent de murmurer et l'un d'eux,
Bras-de-Fer se chargea mme de prsenter leur ultimatum au
nouveau commandant.
Raoul le regarda froidement s'avancer, croisa ses bras sur sa poii.rine et l'couta..
Est-ce tout? demanda-t-il quand le chef des mutins eut termina.
Tout, rpondit firement l'orateur qui pensait lui faire peur,
dmissionne ou obis.
Qu'on mette cet homme aux fers, fit le vicomte en se tournant
vers ses matelots qui hsitaient.

l
Viens donc me les mettre toi, neana le rvolt en lui montrant.
)e

poing.
Le

cap~ne rpta:

Qu'on mette cet homme aux fers,


Cette fois Jean l'Assommeur clata de rire en vocifrant
A l'eau le beau musqu, l'eau
H n'acheva, pas sa phrase; d'un coup de pistolet bout portant
Raoul lui avait bris !e crne, puis se tournant, toujours aussi froidement, vers d'autres matelots qui accouraient peut-tre, pour se
mler la rbellion et que la mort de leur chef avait arrts net
Ces trois hommes, leur dit-il en montrant ceux auxquels il
avait ordonn d'enchaner le rebelle, ont hsit m'obir, qu'on les
attachechacun un mt; et vous, lieutenant, faites appliquer cinquante
coups de corde chacun.
Puis, pendant que les terribles lanires retombaient en sifflant sur )e
torse nu des trois condamns qu'elles zbraient de raies sanglantes, il
reprit sa promenade sur le pont, ne s'arrtant que pour examinerl'ho-

le.

rizon avec sa lune'te.


Ce sera un rude frre de )a cte, se disaient les boucaniers, il

sait son mtier.

devait en donner bientt une autre preuve.


Un matin, le Saint-Jean se trouvant cent lieues environ des
Antilles, deux navires anglais lui donnrent la chasse et manoBuvrent pour le prendre entre leurs feux.
L'un tait une frgate de quarante-quatre canons, l'autre un brik
de quatorze. A ces deux vaisseaux de guerre, Raoul n'avait opposer
qu'un transport demi dmt, ces cinquante-huit bouches feu
Il

que six canons.

- Messieurs, dit-il ses matelots, je suppose qu'aucun de vous ne


pense se rendre; fuir est impossible, il faut nous ouvrir un passage.
Excutez ponctuellement mes ordres, et je vous promets de vous
en
trouver un,

Cette assurance souleva un tonnerre d'applaudissements;les boucaniers demandrent tre accepts comme combattants, plusieurs engags se prsentrent qu'on arma de fusils.
Les autres passagers furent entasss dans la cale pour rendre libres
le pont et le faux pont.
Les canons, chargs jusqu' la gueule de boulets rams et de mitrailles, furent mis en position. Les meilleurs tireurs de l'quipage se
couchrent sur les vergues, les boucaniers se postrent l'abri des
bastingages, dfense fut donne sous peine de mort de tirer un coup
de feu avant le signal.
Les instructionsdonnes, et tout ce qu'il y avait de toile mis dehors,
le Saint-Jean, virant subitement de bord, fondi t sur le brick sans rpondre son feu qui n'eut d'autre enetque de hacher quelques cordages
puis, au commandement Feu partoutllui lcha l'une aprs l'autre
porte de pistolet ses deux bordes, qui couvrirent le pont de cadavres,
pendant que par l'ouverture des sabords ou du haut des vergues, boucaniers et matelots tuaient les artilleurs sur leurs pices, et que d'une
voix de stentor, dominant tout ce fracas, Raoul faisait lancer les premiers grapins en criant
Camarades, l'abordage! Vive la France! vive le roi!
Les Anglais ne s'attendaient pas tre chargs avec une pareille
furie abandonnant le pont, la plupart d'entre eux se prcipitant par

les coutitles dans l'intrieur de leur vaisseau, s'y barricadrent, esprant pouvoir rsister jusqu' l'arrive de la frgate qui forait de
voiles.
Sans cesser de faire tirer sur ceux qui se montraient, le capitaine travaillait en ce moment faire transborder dix ou douze barits d'eaude-vie ou de poudre prpars l'avance, et qui, par une brche faite au
pont, furent les uns vids, les autres lancs dans le faux pont, o,
pendant que tous les assaillants regagnaient la hte le Saint-Jean,
dont its avaient coup les amarres, quatre ou cinq matelots dtermins,
dfonant leur dernier baril d'eau-de-vie,y mettaient le feu, et en ver.

Pagination incorrecte

date incorrecte

NFX43-120-12

LIRE PAGE (S)

AU LIEU DE PAGE (S)

saient le contenu en cascade enflamme, dans l'intrieur du navire


dj inond de liquides combustibles.
Quelques minutes plus tard, des cris de fureur et d'effroi, partant
des batteries d'o, par les sabords et la brche, s'chappaient des
torrents de fume noire zbre de langues de feu, le fracas des dtonations des barils de poudre ouvrant les cloisons intrieures, tuant
ou blessant les Anglais qui s'efforaient d'teindre l'incendie, montraient tous combien avait russi l'entreprise de leur capitaine.
Quelques-uns, enthousiasms par ce succs, auraient voulu courir
sus la frgate. Raoul s'y refusa, satisfait d'avoir ouvert, comme il
l'avait promis, le passage son navire sans avoir craindre ni la
poursuite du brick destin devenir bientt la proie des flammes, ni
celle dela irgato oblige de mettre sous cap pour porter secours l'quipage de sa conserve,
Cette rencontre qui, sans la courageuse en mme temps que prudente habilet du nouveau capitaine, aurait probablement mis fin
ses aventures, ainsi qu' celle de ses compagnons, fut heureusement
la dernire de ce genre jusqu' leur arrive Sainte-Lucie, la premire
le des Antilles, laquellele gros temps les empcha d'aborder. Si bien
que ce fut avec leur mture tenantpeine debout que, faute de vivres
pour atteindre en rade, ils durent continuer, leur route jusqu' SaintDomingue.
Le mauvais tat de la mer rendit cette dernire partie de la traverse
d'autant plus pnible, que l'eau commenait, manquer, et que, depuis
la veille, il avait, fallu rduire les rations, lorsque le troisime jour,
vers cinq heures du matin, le jeune commandant qui venait peinede s'endormir, fut veill par un matelot qui frappait la porte de

sa cabine.
Qu'est-ce?demanda Raoul.
Santo-Domingo, commandant.
Il sauta bas de son hamac et monta sur le pont.
Etait-ce parce que cette le, la plus grande des Antilles aprs Cuba.,

puisque sa superficie, sans y comprendre celle des lots qui lui forment
couronne, mesurecinq mille deux cents lieues carres, servait de prison
sa fiance, qu'aprs l'avoir habite pourtant quelques annces auparavant, il se la reprsentait comme un lieu d'horreur et de dsespoir ? Etait-ce parce qu'elle appartenait en grande partie aux Espagnols, devenus ses mortels ennemis qu'il s'en faisait l'ide d'une
terre horrible voir?
Le fait est que l'tonnement qu'il prouva en t'apercevant si peu
semblable l'image grave dans son cerveau par son imagination,
produisit en lui une vritable stupfaction.
Flottant l'entre du goll'e du Mexique sur les flots bleus de l'Atlantique, dans lesquels, comme dans une glace de Venise, se refltaient
ses mornes verdoyants, couverts de cannes sucre, de cafiers en
fleurs et d'orangers, et dcoupant ses caHines arrondies dans les roses
clarts de l'aurore naissante, Saint-Domingue, vue de la haute mer,
a tout le charme d'un vaporeux dcor de ferie.
Christophe Colomb, qui, lors de sa dcouverte en 1492, trouva entre
ses ctes festonnes d'anses arrondies et celles de l'Espagne une
telle similitude qu'il la baptisa du nom d'Hispaniola, crivait dans son
enthousiasme au roi d'Espagne Hispaniola M!<M<t maravilla. Hispaniola est une merveille.

D'autres l'ont compare une immense corbeille de verdure, un


paradis terrestre, au jardin des Hesprides, la perle des !)es.
Sans doute, il peut y avoir de l'exagration dans ces comparaisons,
mais certainement il y a beaucoup de vrai,
Raoul tait le premier se l'avouer mesure qu'il approchait de
cette terre aussi pittoresque que fertile, mais occupe en ce moment
par deux peuples ennemis et toujours en guerre dans ces parages
lointains, quoique leurs souverains respectifs eussent sign
en Europe
une paix ou plutt une trve momentane entre la France laquelle
appartenait Raoul et l'Espagne, patrie du ravisseur de fiance.
sa
Mais plusieurs milliers de lieues de'la mre-patrie, boucaniers

cinquanteniers et matadores de l'autre, n'a-

ou flibustiers d'un ct,


valent, pas ratifi cette paix.

Entre euxexistait toujours aussi violente cette haine mortelle,contr


laquelle ne pouvait rien l'autorit royale, tant elle tait afTaiblie par
la distance et plus encore peut-tre par l'esprit d'indpendance d'aventuriers ne reconnaissant pour la plupart d'autres lois que celles
de leurs passions, d'autres droits que celui de la lance ou du fusil.
Dans sa soif de vengeance, l'ex-officier de la maison du roi n'avait renonne sa brillante carrire, la fortune, la gloire, que pour
s'affranchir, lui aussi, d'un joug qui l'aurait enchan.
Nominalement, Saint-Domingue, ou plutt Hispaniola, dont SantoDomingo n'tait que la capitale, appartenait aux Espagnols.
En fait, une ligne flottante, partageant l'le en deux parties peu
prs gales, la divisait en deux territoires, dont l'un tait sinon possd, au moins occup par les aventuriers franais.
S'ils taient les moins nombreux,ceux-ci taient cependant les ptus
redoutables, leur audace allait jusqu' la fotie, leur courage jusqu'
la frocit.
Les Espagnols qui d'abord, par pure jalousie, les avaient chasss de
l'lot voisin, appel la Tortue, n'avaient russi qu' les attirer chez
eux, et depuis, soit sur terre, soit sur mer, les rencontraient partout.
A chaque rencontre, le sang coulait flots.
L'histoire de ces dsesprs, qui, un contre vingt, luttrent avecune
incroyable nergie contre les conqurants du Nouveau-Monde pendant un sicle, dpasse les bornes du croyable, du possible presque,
et touche la lgende fabuleuse des hros demi-dieux de l'antiquit.
La plupart appartenaient la classe des dshrits de la fortune, assoin's de jouissances, jouant sans sourcier leur vie, pour se procurer de l'or, qu'ils dissipaient dans de t'oUcs orgies, ivres de libert,
d'indpendance, et, cependant, vendant leur libert jusqu' se faire
temporairement esclaves; leur indpendance, plus tard, quand ils
taient affilis cette socit terrible, qu'on appeIaitFfe~M{~e !t<C<Mg

en

la soumettait, toujours pour un temps, cette atroce discipline

qui, dans son code sanglant, punissait par la peine de mort la moindre
infraction aux ordres du chef.
Parmi eux, se trouvaient des dclasss, des aventurierspar instinct,
des sclrats de la pire espce, comme ce Belle-Tte le Dn'ppois, tortureur de ses engags, mais on y rencontrait aussi de nobles curs,
des fous d'hrosme, des gentilhommes par la race comme par les
sentiments, cachant un nom illustre sous une appellation devenue
plus tard plus illustre encore un Lopard, descendant du clbre
Captal du Buch, un Montbars l'exterminateur, Nau l'Olonnais, Pierre
de Dieppe qui, avec un canot mont par vingt hommes, prit l'abor.
dage le vaisseau amiral de la Sotte espagnole, Michel le Basque, qui,
avec non moins de tmril, enleva un navire de guerre, portant un
million de piastres, et tant d'autres, dont les exploits frapprentles
Espagnolsd'une terreur facile comprendre, et portrent, si haut, sur
ces plages lointaines, l'honneur du nom franais.
L'esprit tout occup des faits d'armes hroques des aventuriers
habitant le couchant de Saint-Domingue, le vicomte du Terme Rouge
d'une main tenait une drisse, de l'autre fouillait avec sa lorgnette
cette terre qui, depuis le rivage, va se relevant jusqu'au centre form
par la superposition des montagnes boises dessinant ia chane dite
de Cibao, relie aux deux autres par une foule de chanons rendant
cette poque les communications trs difficiles et domine par un
pic volcanique.
Capitaine, fit tout coup une voix l'oreille du rveur, est-ce
ici que nous devons jeter l'ancr ?`t
rpondit le jeune homme, soudainement veill, ici, pourquoi ? la destination du Saint-Jean n'est-elle pas Port-Marge ?2
Parfaite'Bent, capitaine.
Eh bien! ceci n'est pas la Tortue.
C'est le Cap, je le sais, capitaine.
Alors pourquoi cette question?

Ici

Nous n'avons plus bord que trs peu d'eau, il a fallu, vous ne
l'ignorez pas, rduire la ration.
N'importe, le temps n'est pas sr, ces nuages annoncent une
saute de vent, notre devoir est de profiter de la brise tant qu'elle
n ous est favorable.
Mon devoir est d'obir vos ordres, monsieur,rpliqua le lieutenant d'un ton piqu, vous avez comme capitaine l'autorit ainsi que
la responsabilit, cependant comme j'ai navigu assez souvent dans
ces parages, j'ai cru de mon devoir.
Un sourire triste se dessina sur les lvres de Raoul, qui, regardant
son subordonn avec plus de tristesse que de svrit, se contenta de
lui rpondre

Lieutenant, si je suis pour le moment votre suprieur, la faute


n'en est pas . moi, j'ai d cder; dans les circonstancesqui vous sont
connues,aux prires impratives des passagers, de l'quipage et mme
aux vtres, monsieur. Aujourd'hui que nous sommes prs d'arriver
peut-tre, regrettez-vous une position laquelle vous avez, je n'en

?.

doute pas, plus de droits que moi


i
Pardon, monsieur, interrompit le lieutenant, mais il me semble
que dans mes paroles.
Je ne vous les reproche pas, monsieur, elles sont correctes,
mais assez transparentes pour que j'en aperoive facilement le sens
un autre plus ambitieux pourrait s'en irriter, sinon s'en offenser, je ne
fais ni l'un ni l'autre, et en suis si loign que mon parti est pris,
irrvocablement pris de rsigner mes fonctions ds que nous serons
en vue de l'le de la Tortue.
Capitaine, je vous supplie de le croire, j'en serais particulirement dsol et pour ma part, aprs les preuves si brillantes que vous
nous avez donnes de votre habilet, de mme que de votre courage,
je ne consentirai jamais vous voir remettre entre les mains d'un
autre un commandement dont vous tes si digne.
Je Vous remercie de la haute opinion que vous avez de moi,

lieutenant, mais il ne me convient pas, pour des raisons particulires,


de faire mon entre avec un rang quelconque la Tortue, rpondit
Raoul. Puis changeant tout coup de conversation Voyez donc,
monsieur, ajouta-t-il comme le temps se gte, le ciel, si pur il n'y a
qu'une heure, a pris une teinte d'un gris plomb qui ne dit rien de bon
et ces brouillards d'un blanc sale qui escaladent lentement les mornes
leur donnent l'apparence de fantmes revtus de leurs suaires.
Malgr ces pressentimentsfunestes,Iajournes'acheva sanspluieni
sans orage en sorte que!e~7<M:M,fa vonsparlabrlse,putheureusement
continuer sa route Howa, viter les euei!sque sem !ecap Hatien,la
baie profonde dans laquelleflotte comme un normectac endormi l'le
aux Rats, dcouverte par Christophe Colomb, qui la nomma PM~'<o
San Tomas, mais que nous appelons aujourd'hui baie de l'Acal, et
ctoyer assez longtemps encore un rivage tantt rocheux, tantt bois
sur lequel le lieutenant,devenu charmant depuis qu'il avait reu l'assurance de dbarquer avec le grade de capitaine, donnait au vicomte
tes dtails les plus intressants.
Vers trois heures aprs midi, l'obligeantcicroneindiquait du doigt
son suprieur provisoire un point de la cte o, sur une colline,
s'levait une lgante habitation ombrage par de superbes palmiers,
et appartenant M. le marquis d'Ogeron, gouverneur pour le roi de
France de l'le de la Tortue, lorsque dbouchant d'une crique profonde au fond de laquelle se cachaient les huttes ou ajoupas de l'important viliage de Port-Marge, plusieurs barques portant pavillon
franais se dirigrent force de rames et de voiles versIe'S'at~-VeaM;
Les hommes qui montaient ces barques avaient un aspect si sauvage
que le jeune capitaine, loin de s'arrter pour les attendre, ainsi qu'ils
le demandaient de la voix et du geste, aurait sans doute fait sur
eux pointer sur eux ses canons s'il ne se fut souvenu que Port-Margo

appartenait aux boucaniers.


Le fait est que l'aspect de ces tranges visiteurs n'avait rien de
rassurant dans des mers sans cesse sillonnes par des pirates. Vtus

d'une chemise de laine et d'un caleon de toile grossire tellement


tach de graisse et de sang qu'il et. t difficile d'en distinguer ia
couleur, ils n'avaient pour toute chaussure que de lourdes sandales
tailles dans des peaux sohes au soleil, et pour coiffure ou que de
longs cheveux serrs autour du crne par une peau de serpent ou un
vieux fond de chapeau muni d'une sorte de visire de cuir, ombrageant
un visage barbu, tann par le soleil et l'embrun.
A la fois nergique et farouche, leur physionomie rpondait leur
costume, et, comme s'ils eussent craint qu'il ne manqut quelque
chose l'effroi trs explicable que devait inspirer leur visite, ils
arrivaient munis de tout un attirail de guerre qui faisait ressembler
chacun d'eux un arsenal vivant.
La ceinture de cuir qui ceignait leurs reins soutenait outre un tui
de peau de crocodile d'o sortaient les manches de quatre longs
cjuteaux de boucher accompagns d'une bayonnette triangulaire,
une pipe, une blague tabac, un sac de cuir rempli de balles et enfin
une gourde bouche la cire dans laquelle ils renfermaient leur
poudre.

plus, assis ou debout, ils ne se sparaient pas un instant d'un


lourd fusil de quatre pieds et demi forme trange appel fusil de
boucanier et mme dans leur barque se faisaient accompagner de trois
ou quatre chiens de combat hargneux et froces.
Aux saluts amicaux et bruyants que leur adressaient leurs compagnons du Saint-Jean et auxquels ils rpondaient avec non moins de
fracas, Raoul n'eut pas demander quels taient ces visiteurs si
bruyamment dmonstratifset si sordidement accoutrs.
On dirait des btes sauvages, se dit-il, des brutes, mes futurs maitres cependant.Oui, et cependant aussi avec ces brutes de cur,
ces sauvages farouches mais hroques., je dlivrerai Lonore de l'abominable prison dans laquelle la dtiennent des hommes-fiers de
leur noblesse, orgueilleux de leurs titres, mais rapaoes, gostes,
fourbes et aussi mprisables sous leurs costumes brods d'or et
De

constells de dcorations, que ces autres hommes,cachant peine leur


nudit sous des haillons maculs de sang et de boue, sont dignes par
leur loyaut, l'indpendance de leur caractre, leur fiert chevaleresque, de l'admiration du monde entier.
Voici du moins ce que se disait le fianc de Lonore pour se donner
du courage et regarder de prs sans plir la situation qu'il s'tait faite

irrvocablement, mais il tait plus facile de chercher se tromper


que de se persuader en ralit. Peut-tre s'tait-il figur dans un
lointain souvenir les boucaniers tels qu'ils taient, mais le lointain
estompe et adoucit bien des choses qui vues de prs produisent un
tout autre effet. Aprs avoir vu de ses yeux les hros de l'indpendance, les modles du courage indomptable, les rois de la mer, comme
les appelaient les potes, tels qu'ils taient sous leur hideuxautant
que malpropre costume, les avoir entendusdiscuteravec pret )e prix
de la viande de porcs ou de vaches qu'ils portaient sanglante sur
leurs paules, il ne put s'empcher de sentir la tristesse l'envahir en
voyant arriv le moment o, sur la place publique, il allait tre vendu
comme goujat l'un de ces boucaniers.
Un autre et pu succomber. Raoul tait d'une nature trop gnreuse pour commettre mme en pense une lchet. Aprs le
premier moment d'un douloureux affaissement, d'une sorte d'agonie
morale, la raction s'opra en lui et, passant sa main sur son front
pour en essuyer la fois la sueur et l'hsitation, il se redressa soudain comme le cheval de sang au son du clairon, et s'adressant
deux ou trois boucaniers qui, de retour de France, descendaientdans
la barque de l'un de leurs rudes visiteurs afin de regagner avec eux
la station de Port-Marge
Adieu, messieurs, leur dit-il, en leur tendant la main, et au

revoir.
Au revoir, brave capitaine, lui rpondit l'un deux et quand vous

aurez besoin, de nous pour faire la chasse aux Anglais ou aux ga-

vaches (1) nous serons l pour vous donner un coup de main.


Ce sera bientt, j'espre, monsieur Fierabras, car si je viens ici
c'est pour tre des vtres.
Frre de la cte? fit le boucanier en riant.
Frre de la cte.
Malheureusement il faut un stage. Sur ce point nos statuts
sont inflexibles.
Je suis dj engag de la compagnie.
Vous, engag, mon gentilhomme, vous voulez plaisanter, s'exclawrent deux ou trois vendeurs de chair de porc. Allons donc, soit dit
sans vous offenser, vous tes plutt fait pour commander que pour
obir, et puis, vous n'avez pas les paules qu'il faut pour porter une

charge travers les bois.


On s'habitue tout, fit le capitaine en riant, mme aux coups
de bton.
Except ceux de Belle-Tte, ricana Fierabras. Au revoir
capitaine, et bon voyage. Quel jour vous met-on en vente?
Le mme jour que les autres engags du convoi,
C'est bon, je serai ce jour-l la Tortue, j'irai vous voir vendre.
Et moi je viendrai vous acheter, fit l'Ecorcheur; justement une
vache sauvage m'a tu, il y a deux jours, Jambes-de-Livre, un engag
que j'avais pay trente-six livres, mais qui les valait bien.
C'est cela, je tcherai de le remplacer.
Nous verrons bien, fit l'Ecorcheur en sifflant ses chiens et en
poussant rudement devant lui son second engag l'Eveill.
Cinq minutes plus tard les barques des aventuriers disparaissaient
derrire un rideau de mancenilliers faisant bordure la baie, tandis
que le Saint-Jean poursuivait sa route.
Quelques heures plus tard, aprs avoir contourn un amas de rochers
connus des navigateurs sous le nom de Borgne et travers la petite
i Appellation injurieuse donne par les flibustiers
aux Espagnols.

baie dite de Saint-Louis, le transport de la socit s'engagea dans


le canal d'environ huit kilomtres de largeur qui spare Saint-Domingue de l'ile, o en dpit des Espagnols, s'taient tablis les fli,

bustiers.
Presque au mme moment la vigie signala la Tortue.
Fidle sa promesse, le jeune capitaine fit aussitt appeler tout le
monde sur le pont.
Lorsque l'quipage et les passagers furent runis, il B'avanca suivi
de son lieutenant et fit former le cercle.
Messieurs, dit-il alors, vous m'avez fait l'honneur de m'lire
pour votre capitaine en remplacement de l'homme minent qui nous
a t enlev. Je vous remercie de votre confiance et j'ai fait 'tout
ce qu'il m'aet possible pour m'en montrer, digne. Nous touchons en
ce moment au terme de notre voyage, je ne saurais garder plus longtemps une autorit que je n'ai jamais ambitionne et avec laquelle
il ne me convient pas de dbarquer sur une terre o je n'arrive que
comme simple engag de la compagnie. Je remets donc mes pouvoirs
entre les main.s de M. le lieutenant en vous priant de le reconnatre
comme capitaine mi. place.
Personne a bord as souponnait la vraie position de Raoul, le ca.pitame Vincent n'ayant pas jug propos de la faire connatre et
aucun passager n'ayant voulu ajouter foi aux allusions que ce passager si distingu de tournure et de manires y avait faites plusieurs
reprises.
Beaucoup d'incrdules rclamrent, d'autres, ceux qui s'taient
montrs le plus empresss prs de lui, se htrent de lui tourner le
:dos pour se rapprocher du lieutenant.
Celui-ci, vulgaire ambitieux, ingrat comme tous ses pareits, ne dai
~gna pas mme remercier Raoul. Peut-tre mme s'estima-t-il trs
gnreux de lui pardonner une usurpation qui, pendant la moiti de
!a traverse, l'avait priv du plaisir de faire parade de son omn'po-

tence, et sans plus s'occuperde lui, s'empressa de donner des ordres


parfaitement inutiles, de faire arborer Je pavillon de la compagnie et
charger les canons pour saluer le fort par te salut rglementaire de
sept coups.

CHAPITRE HI

Le Grand-Boucan.

Dans les fastes hroques de la flibusterie, l'le de la Tortue a


jou le premier rle.
Longue de trente-six kilomtres, large de deux seulement, fortement bombe au centre elle doit son nom sa forme singulire,celle
d'une norme tortue qui mergeant du fond des eaux, tourne vers l'Orient sa tte bec de perroquet.
Les vagues qui la baignent n'ont pu ouvrir,dans sa carapace plus
dure que le marbre, qu'une seule chancrure profonde, tapisse de
sable fin et protge contre les vents du large par une ceinture de
rochers volcaniques qui portent encore aujourd'hui le nom de Ctes
de Fer.

En 1666, au fond de cet unique port dfendu par lanature, un fort,


uvre de l'ingnieur franais Blondel, une tour ~t des batteries rasantes, on ne voyait qu'un misrable village compos d'une vingtaine
de maisons sans architecture, sans style, sans alignement, les unes
servant de dpts de cuirs ou de viandes boucanes,les autres, d'auberges ou de cabarets, quelques-unes, les plus misrables, d'bab'
tation aux pcheurs du canal du Nord spcialement frquent par
les tortues, les crabes et les homards.
Derrire ce villag, appel la Basse-Terre, assis dans une plaine

.roite, mais d'une merveilleuse fertilit, s'levaient en amphithtre


d3 verdoyantes collines aux flancs arrondis sur lesquelles s'tageaint
de pittoresques constructions, les unes en pierre, les autres en bois,
mais toutes entoures de bosquets de citroniers, d'orangers, de palmiers et de cafiers.

Presque toutes appartenaient ou aux autorits de l'le ou de


riches ngociants; quelques-unes perches comme des aires d'aigles
au sommet des mornes volcaniques taient la proprit de flibustiers
clbres auxquels, soitavant,soitaprsleurs courses, ellesservaient de
forteresse pour garder leur butin ou d'observatoired'o ils guettaient
leur proie et ne s'lanaient que pour fondre sur elle.
En arrivant terre Raoul esprait y rencontrer M. d'Ogeron,
gentilhomme angevin, ancien boucanier, gouverneur pour le roi et
pour Messieurs de la compagnie occidentale, de l'le de la Tortue,
pour lequel le comte d'Artagnan lui avait donn une lettre de recommandation malheureusement le chevalier, contre son habitude,
ne se trouva pas l'arrive du convoi des engags et son lieutenant
qui, en son lieu et place, prsidait au debarquement, annona au capitaine du Saint-Jean que le gouverneur, appel par des affaires im-'
portantes Saint-Domingue, n'en reviendrait que deux jours plus tard.
Dans la position o il se trouvait, cette nouvelle ne pouvait que
contrarier vivement le nouvel engag qui comptait sur un nouveau
protecteur pour entrer au service d'un, flibustier et commencer sous
les ordres d'un chef aussi entreprenant qu'habile cette guerre sans
merci aux Espagnols devenue le but unique de sa vie.
Mal inform en France o le rgime de la colonie tait & peu
prs ignor par ceux mme qui auraient d le mieux connaitre, il
avait cru pouvoir se faire recevoir comme engag par les intrpides
pirates des Antilles ou tout au moins par les boucaniers, eux aussi,
sans cesse en guerre avec les govachos mais sur le Saint-Jean il
avait appris que les choses ne se passaient pas ainsi et qu'au lieu de
.devenir corsaire ou soldat, il risquait fort de passer trois annes en

planteur de tabac ou de cannes sucre.


C'est qu'en effet trois, on pourrait mme dire quatre classes bien
distinctes d'habitants jouissaient la Tortue du droit d'acheter des
engags: les habitants ou colons proprement dits, concessionnaires
de terrains et agriculteurs; les boucaniers ou tueurs de taureaux,
les chasseurs de sangliers, et enfin les flibustiers.
Selon l'invariable coutume, deux jours entiers, non compris celui
de l'arrive, avaient t accords aux nouveaux dbarqus avec permission d'en user leur gr la seule condition de ne pas sortir de
l'ite et de se trouver le troisime jour la salle de vente pour y rqualit de domestique d'un

pondre l'appel de leur nom.


La plupart de ces malheureux en profitaient pour dpenser en
orgie grossire l'argent de la prime reue au dpart.
Bien que les engags fussent libres de choisir entre les dix ou
douze auberges de la Basse-Terre, c'tait d'ordinaire celle du Grand.BoMMM qu'ils se runissaient presque tous.
C'tait l'tablissement la mode.
H ne faudrait pas croire pour cela qu'il ft plus confortable ou
plus lgant.
Une case la Tortue se construisait avec moins de luxe mais beauscoup plus de rapidit qu'une maison Paris.
Le propitaire du Grand-Boucan en tait lui-mme l'architecte et
H'entrepreneur.
Cinq troncs d'arbres grossirementquarris, et
supportant
les poutres maitresses du fatage, partageaient en deux parties

gales la case dont la toiture, compose de rotins, de tiges de


~cannes sucre et de roseaux fortement assujettis
par des lianes
~venait s'appuyer droite et gauche sur un second rang de troncs

de

trois mtres de hauteur seulement.


Quant aux murs ils consistaient en planches de palmiers cloues
gSur les supports de la toiture, sauf aux endroits dsigns
par l'architecte pour servir de portes et de fentres.
j! Pour tracer un plan aussi peu compliqu il n'avait pas t nces-

saire de grands frais d'imagination, d'autant plus que toutes les


cases tant construites sur le mme modle, il n'y avait qu' copier
servilement la premire habitation venue.
Celle-ci se distinguait cependant de toutes les autres par l'ampleur
de ses proportioc?, A elle seule elle en aurait fait quatre mais ce
n'tait pas tout, son constructeur ne taillait pas seulement dans le
grandiose, en mme temps qu'architecte il tait artiste.
De la faade de sa case il avait moins fait une vulgaire faade

qu'une pope.
Pour quelques bouteilles d'eau-de-vie en plus de celles qu'il avait
gnreusement distribues aux engags chargs du gros de l'oeuvre,
il avait fait peindre sur une premire couche de vert pomme, applique
sur les planches regardant du ct du port, une fresque aussi clatante que dramatique reprsentant ou plutt prtendant reprsenter
un boucanier en grande tenue pendu par une corde rose au-dessus
d'an feu rouge et jaune allum au pied d'un arbre, et entour d'une
douzaine de soldats espagnols noirs comme des dmons, arms de
longues lances.
Sparsdece groupe saisissantparune clairire jonche de cadavres
tus par le boucanier pendu mais aussi calme que s'i! se ft trouv
dans une position moins critique, s'levaient deux murs sombres,
hachs de vert clair, plaqus de taches rouges au centre de chacune
desquellesse dtachait une sorte de pain . cacheternoir, et au-dessous,
sortant du mur qui tait une fort, des ttes fantastiques de chiens
ouvrant de larges gueules, des canons de fusils puis enfin une grosse
boule rouge coiffe d'un bonnet de boucanier et roulant des yeux
ronds mettre en fuite par leur clat toute une arme espagnole,
Ce carnaval de couleurs qui de loin produisait l'effet d'un manteau
en plumes de perroquets avait essentiellement besoin d'un cicrone
pour expliquer aux contemplateurs effars de cette page saisissante,
que le mur noir tait une fort, les plaques rouges des coups de feu,
le pain cacheter la balle destine couper la corde du pendu et

enfin la grosse boule rouge la tte d'un frre de la cte, s'lanant


avec ses chiens pour dlivrer le supplici.
Volontiers l'arrive des clients que lui amenait chaque convoi,

Poignet-d'Acier, dit le Dpendu, remplissait cet office sa plus grande


gloire et au plus grand intrt de ses auditeurs.
a, voyez-vous, disait-il, aprs avoir rassemb) les futurs engags , trente pas de la fresque, a vous reprsente le plus mauvais
moment de ma vie, et alors, relevant sa manche pour leur montrer
son bras termin, en place de main, par un crochet de fer solidement
attach au-dessus de ce qui avait t son poignet, il leur racontait
comment, surpris un jour son boucan par cinquante Espagnols
dont il tua une douzaine, il avait eu le poignet tranch d'un coup de
sabre, et reu plusieurs blessures qui l'avaient mis hors de combat.
Les govachos en avaient profit pour le conduire au pied d'un
chne une branche duquel ils l'avaient ensuite pendu au-dessus
d'un feu allum par eux.
Je me croyais perdu sans ressource, ajoutait-il, quand Trbutor
mon matelot, et il montrait la boule rouge, attir par mes coups de
feu, m'aperut rtissant sur ]e boucan, coupa la corde avec une premire balle, puis, pendant que ses engags fusillaient ies govachos
surpris leur tour, s'tatica sur eux et extermina cette vermine.
C'tait un fameux matelot, ce Trbutor; en avons-nous tu ensemble des bufs et des govachos. Depuis, il s'est mis matelot avec
le Lopard, encore un fameux celui-l et un adroit qui, cinquante
pas, vous coupe

la.

-queue d'une orange comme vous ne feriez pas

avec un couteau.

Le connaissez-vous personnellement? demanda l'aubergiste


Raoul qui, dans l'espoir d'obtenir quelques renseignements, avait
suivi la case le flot des engags.
Si je connais le Lopard, vocifra le gant en reculant de trois
pas comme pour toiser de plus haut son naf et presque impertinent
interlocuteur, eh oui Jo le connais oeu prs et mme mieux
que

vous ne connaissez votre frre, si vous en avez un. Par les cornes
d'enfer, demander Poignet-d'Acier s'il connoit le brave des braves,
un boucanier dont pendant trois ans il a et. l'engag et qui lui a
administr plus de coups de lionne qu'il n'y a de jours dans l'anne,
c'est fort, ah ouit trs fort.
Pardon, monsieur, si sans le vouloir, je vous ai adress une
question inconvenante, mais comme je serais trs dsireux de savoir
si mon parent le Lopard se trouve.
Votre parent? Comment vous nommez-vous. donc, jeune

homme?
Raoul, rpondit l'engag voix haute et; se rapprochant du
vtran de la boucanerie, il ajouta son oreille de manire n'tre
entendu que de lui
Raoul tout simplement pour tous les autres, mais pour vous,
l'ami de mon parent le chevalier Raoul du Terme-Rouge.
mille excuses, mon gentilhomme, s'cria Poignet-d'Acier,
Ah
r,
pas plus tard qu'il y a deux jours le frre Lopard me parlait de
vous et me disait que.
Si vous permettez, nous causerons de cela en tte--tte, interrompit le chevalier.
Allons, vous autres, cria le manchot, prsent vous savez ce
que reprsente ma peinture qui veut venir boire, manger ou jouer
n'a qu' entrer dans ma case; la table est mise, il y a place pour tous
et d'autres encore, mais je n'ai plus qu'un mot vous dire Vous
voyez bien ce capitaine de govachos avec son grand chapeau
plumes qui roule les yeux et fait signe ses cinquanteniers de me
trouer la peau pour voir si je suis suffisamment cuit, c'est un grand
seigneur de la cour d'Espagne, le marquis de Valdemar qui ne dut ca
jour-l qu' la rapidit de son cheval de n'avoir pas t couch proprement sur le boucan comme un sanglier par mon brave matelot.
Le brigand, gronda Raoul devenu tout ple.
Eh t eh il parait que vous lui en voulez aussi ce govacho,

ricana Poignet-d'Acierqui pendant son boniment n'avait cess de le

regarder.
C'est pour me venger de lui que je suis ici, rpliqua Raoul.
Trs bien, rpondit l'aubergiste, je vois maintenant que vous
ne cherchez pas me tromper; entrez chez moi, nous y causerons
plus l'aise,
Ils pntrrent dans la case o dj beaucoup d'engags avaien
pris place une longue table en planches pose sur des trteaux et
dj couverte de brocs, d'assiettes et de gobelets d'tain, autour de

laquelle s'empressaientdeux engages, pieds nus, vtus d'un caleon


serr la ceinture par une courroie de cuir, les bras de la chemise
retrousss jusqu'au coude, suant et s'agitant sous le regard svre
de Mme Poignet-d'Acier, virago de cinq pieds quatre pouces, haute
en couleur, les paules carres et que son visage en forme de muftie
perc de petits yeux gris, disparaissant sous d'pais sourcils, son
nez camard, ses lvres pendantes dcouvrant les dents infrieures,
faisait ressembler un boule-dogue hargneux,
Pour trner au comptoir du Grand-Boucan, c'tait bien la femme
qui convenait l'invalide,
Il ne l'avait achete que pour cela,
Le sentiment n'entrant pour rien dans les mariages de la Tortue
o les femmes se vendaient aux enchres l'arrive de chaque convoi expdi de France par la police, Poignet-d'Acier avait choisi la
sienne parmi les plus vigoureuses, l'avait paye 637 livres, puis en
la ramenant de l'autel, o il l'avait pouse le mme jour, lui avait dit
Je sais que tu as empoisonn ton premier mari, Georgette.
Je ne m'appelle pas Georgette, mais Franoise.
C'est possible, mais je veux que tu te nommes Georgette et ce
que je veux, je le veux bien. Quant l'accident arriv ton mari,
cela ne me regarde pas, c'est ton affaire; seulement tu es prvenue,
la premire colique je te tue; la premire dsobissanceje t'assomme, avec ce crochet., regarde-le bien. Tu m'as entendu? oui; c'est

bien, mange, bois, tape sur les engags, mais obis, comme une
chienne que tu es, moi qui suis ton matre.
Franoise, devenue Georgette, ne dtestait pas qu'on lui parlt
clairement, elle avait pass l'ge des illusions et ne s'attendait pas en
arrivant la Tortue pouser le prince Charmant; puis pour quelqu'un
qui a failli tre pendu s'unir quelqu'un qui l'a t, c'tait un mariage de convenance; en personne de sens elle s'en tait montre

trs satisfaite.
C'est mon pouse, dit le manchot Raoul en entrant; elle m'a
cote cher, mais elle est docile et j'en suis peu prs content. A
propos comment trouvez-vous ma case?

Superbe.
C'est la plus vaste de la Basse-Terre, dix pieds six pouces de
plus en longueur, trois pieds un pouce en largeur que le magasin

de Belle-Tte.
vous le connaissez aussi ?
Cornes du diable 1 voudriez-vous par hasard que je ne connaisse personne ?2
C'est juste, je voulais dire tes-vous son ami?
Son ami, moi? il n'en a aucun, c'est, un failli chien, un avare
que tout le monde dteste et craint.
On le craint?
On le souponne d'tre un espion vendu aux Espagnols.
?
11 y a des espions ici 2
Ah

Plus que partout ailleurs.


Qu'est-ce donc que cette range de tables plus hautes que celle
du milieu disposes autour de la salle, demanda le nouvel arrivant
qui ne se souciait pas de conter son aventure avec BeHe-Tte.
Ceta, fit le gant en clatant de rire, ce sont des lits, avec une
bonne paillasse en feuilles de mas pose sur des claies et recouverte
six par six avec une toile de voile servant de couverture. Sa Majest
'e roi de France n'est pas mieux couch dans son palais que les en-

l'auberge du Boucan. Pauvres diables, de trois ans ils nee


passeront pas une aussi boune nuit.

M~ags

Bien que Raoul ne ft pas persuad que Je confortable de ce dor-

dans

une salle manger, imprgne du triple parfum du tabac,


~e ia viande grille et des liqueurs fortes, fut aussi complet que l'asuraitPoignet-d'Acier, il ne fit aucune objection, se bornant seulemen
faire remarquer son hte que pour une conversation intime, un
cal aussi bruyant ne lui paraissait pas des mieux choisis.
Un peu de patience, mon gentilhomme, rpondit ce:ui-ci, vous
'avez pas encore tout vu; suivez-moi et je vous afSrme que l ou
vous conduirai personne ne nous gnera,
En disant cela, il ouvrit une petite porte donnant accs une srie
~e cabanes servant les unes de magasins aux provisions, les autres
e dpts pour les marchandises,de chenils pour les chiens, d'ateliers
t formant comme un petit village dont chaque case adosse la faade du nord prenait jour sur un jardin de quelques arpents, clos
'une palissade de pieux et plant de bananiers, de figuiers et de
palmiers, l'ombre desquels croissaient avec une incroyable exubJj).nce, pois, patates, manioc et tabac.
Ce ne fut qu'aprs avoir montr toutes ces richesses au jeune
mme avec l'orgueil d'un propritaire qui a tout cr, que l'ex-bounier se dcida enfin introduire son visiteur dans une dernire
~se plus grande que ses voisines et qui servait d'appartement re
rv l'poux fortun de la belle Georgette.
comparaison des autres pices de l'habitation, Raoul ne put
~empcher de trouver celle-ci vritablementluxueuse. Non seulementt
sol en tait battu
avec soin, mais entre une table de bois blanc
gtr laquelle taient poss une lampe, deux poignets de rechange et
christ de bronze d'une superbe excution, se remarquait un bahut
bne et ivoire ferrures d'argent cisei d'une beaut
rare, qui
pousser Raoul une exclamation de surprise m)e d'admiration.
g Tout a, fit l'ex-boucanier en souriant tristement, sont des sou-

venirs de mon ancien mtier. Vous n'tes pas sans savoir que t'!)e;'
de la Tortue, depuis notre premier tablissement, a t plusieurs fois
prise et reprise. Une premire fois le gnrai de la flotte des Indes
d'Espagne, inform par des espions, que presque tous les boucaniers
avaient pass le canal pour chasser sur la grande le, arriva subite.
ment au port, alors sans dfense, y opra le dbarquement de nom. s
breux soldats, fit passer au fil de l'pe le peu d'hommes qui osrent
rsister et pendre avec les femmes et les enfants ceux qui vinrent~
plus tard faire leur soumission, puis, retournant Saint-Domingue,
jj!
il y organisa des compagnies appeles cinquantaines pour exterminer
tous les boucaniers, ensuite de quoi il continua sa route vers Cuba, g
Informs de son dpart, les chasseurs franais et anglais, en expdition sur la grande terre, se runirent sous les ordres du capitaine s
Villis, repassrent le canal et revinrent s'tablir sur notre le, aprs
avoir leur tour massacr !a garnison ennemie.
Quoiquetempsaprs, j'tais alors engag du Lopard, votre parent,
et avec lui en chasse dans la grande Savane, quand nous y apprmes
que les govachos se disposaient faire une nouvelle descente. La
chasse fut bientt finie. Sans nous donner le temps d'emporter nos S
cuirs, nous partmes tous en courant jusqu'au bord do la mer, SM- j
tmes dansnos embarcations,et au nombre de deux cents, tant matres
qu'engags, nous traversmes le dtroit de nuit et l'aviron. II
tait temps.
Au moment ou nous dbarqumes la Basse-Terre dfendue alors
par un fort, appel fort de la Roche, nous apprmes de notre gou'verneur, M. Levasseur, que les ennemis ignorant l'existence de ce S
fort, s'taient dj prsents la veille l'entre du port d'o le canon j
de la Roche les avait forcs de se retirer, mais que ne renonant
pour cela leurs desseins, ils taient alls mouills Cayenne,
deux lieues plus bas et avaient pris terre au nombre de six cents j~
sous les ordres de don Manue! Bidassoa, pour venir attaquer le fort
arm seulement du ct de la mer.

en

pas

Le Lopard, t'Oionnais, Vent-en-Panne, le Crocodile, Ctes-de-Fer,

et les autres maitres tinrent aussitt conseil, aprs quoi nous remes
l'ordre de cacher nos barques et de rentrer en silence dans le fort
o la plus grande partie des habitants s'taient retirs.
Nous n'y tions pas depuis deux heures, quand les govaehos arrivrent tambours battant, trompettes sonnant, drapeaux volants, qui
nous croyant la Grande-Terre et sachant que la garnison du fort
ne se composait que de vingt hommes, dont ils pensaient n'avoir
en faire qu'une bouche, envoyrent sommer le gouverneur de se
rendre discrtion, s'il n voulait tre pendu avec tous ses soldats.

rpondit qu'il n'avait aucune envie d'tre pendu,


mais encore moins envie de se rendre.
Sur quoi, les Espagnols commencrent le feu auquel rpondirent
assez mollement les soldats de telle sorte que don Manuel pour en
finir plus vite ordonna de planter les chelles.
Alors tous les Espagnols se formant en colonne se prcipitrent
M. Levasseur leur

vers le fort en criant viva Espagna 1


Au mme moment les portes s'ouvrirent toutes grandes et aux cris

France, par deux cts la fois nous nous lanmes sur


cette massequi,nous voyant au nombre de plus de deux cents, et reconnaissant nos costumes de boucaniers, recula en dsordre en criant
trahison trahison puis troue par nos balles de seize ' la livre
dont pas une ne s'garait, s'branla et s'parpilla dans toutes les
de vive la

directions.
Mais si les fuyards couraient"Men, nous allions plus vite qu'eux.

L'Olonnais et le Lopard furent les chefs de la journe. Trop presss


de tuer pour se donner le temps dcharger, ils avaient pris leurs
lourds fusils par te canon et tapaient dans le tas avanant toujours
sans regarder derrire eux.
Moi, naturellement, je suivais mon matre, c'est l'ordre. Je
ne sais
si une racine ou un cadavre le fit trbucher, le fait est qu'il
tomba. Nous tions tout auprs du capitaine des govachos, une ca-

naille c'est vrai, mais un homme pour le courage; d'une main il tenait
il
son pe, de l'autre un pistolet: DeMOM:o, cria-t-il, <M es muerto,

et

il se lana sur lui.

Moi,voussavez,je n'avais pas autre chose faire qu' sauver mon


matre, c'est l'ordre d'un coup de crosse, je fendis le crne du govacho, d'un second j'enfonai la poitrine de son aifrez ou lieutenant;
a m'avait mis en got et je continuais taper comme un sourd,
quand tout coup je reus par derrire un coup de pied, mais un
coup de pied qui me fit voir les toiles, et j'entendis une voix qui me

rugissait dans l'oreille;


Arrire donc, chien d'engag, qui t'a permis de passer devant

tonmaitre?
J'avais dj reconnu le coup de pied et je me htai d'obir. Il s'tait relev, monsieur, mais quelle fureur t les yeux lui sortaient de
la tte, il tait plus rouge de sang qu'aprs avoir corch vingtt
bceus. En fit-il un tas de govachos autour delui! Moi, j'tais confus
parce que je me disais gare ton dos, mon garon, gare ton dos,aprs
la tuerie.
Eh bien ce fut le contraire. Quand tout fut fini et que les plus
agiles eurent regagn leurs vaisseaux, le Lopard qui revenait avec
Michel le Basque se tourna tout coup de mon ct et dit son
camarade cet animal m'a sauv la vie en cassant la tte don Manuel si tu connais un frre qui ait besoin d'un matelot, c'est un
solide; parle-lui en, je l'exempte des six mois qu'il me doit encore.
Et tous deux me tendirent la main.
'Deux jours aprs le conseil me donna le grade de frre-boucanier,
en me baptisant ~as-~g-Ff)', ce n'est que depuis mon accident de
la pendaison qu'on m'a nomm Poignet-d'Acier.
Le mme jour mon ancien matre me remit la rcompense due aux
engags ayant servi pendant trois ans: un fusil, celui qui est. pendu
au-dessus de cette table, deux livres de poudre, six livres de plomb,
deux chemises, deux caleons et un bonnet, comme d'usage.

Deux heures aprs j'tais dj matelot de Trbutor, celui qui d'un


coup de fusil me dpendit si fort propos.
Pour la premire fois de sa vie, Raoul se trouvait en prsence d'un
vrai boucanier. Ce mlange de simplicit rude, d'hrosme inconscient

l'tcnnaient mais lui plaisaient et tout en coutant Poignet-d'Acier,il


de son engagement
se disait que lui aussi pourrait abrger le temps
et entrer dans la redoutable association sur laquelle seule il pouvait
compter pour sauver sa fiance.
Sans se douter de l'effet produit, le vtran, intarissable sur le
sujet de la boucaneric poursuivait
-Un peu plus d'une anne se passa sans apporter de changement
la situation de notre !Ie et nous pensions n'avoir plus rien craindre
puisque ne pouvant mme nous chasser deSaint-Domingue dont nous
parcourions plus de la moiti du territoire, les gavachos n'oseraient
jamais attaquer de nouveau la Basse-Terre, d'o ils taient sortis en
fuyards, laissant autour du fort leur commandant et plus de deux
cents des leurs couchs sur la poussire. Oh bien oui les brigands
ne s'occupaient qu' guetter une occasion favorable.
Ce qu'ils n'avaient pu faire par force ils l'obtinrent par la ruse. Un
matin, M. de Poinsy, notre nouveau gouverneur, fut veill dans le
fort de la Roche par une vole de coups de canons partis d'une
haute montagne qui le domine et tellement pic qu'on ne pouvait
y
arriver que par un sentier presque inaccessible, coup par un rocher,
perc d'un trou par lequel il paraissait impossible un homme de
passer en rampant. Un misrable que les Espagnolspendirent ensuite
en rcompense de sa trahison, leur avait indiqu
ce passage. L~ss
boucaniers taient absents, le gouverneur presque Ffui; il rendit la
place sans mme essayer de la dfendront mourut bientt aprs, de
chagrin disent les uns, de honte assurent les autres.
Sur ces entrefaites, arriva Saint-Domingue au port Margot
que
occupions,
gentilhomme
du Prigord.du nom de du Rossey,
nous
un
ancien frre de la cte et jouissant d'une grande rputation de
cou-

rage ainsi que d'habiiet. Nous accourmes aussitt autour de lui, le


suppliant de se mettre notre tte pour reprendrela Tortue laquelle
nous tions tous attachs par le cur.
L'entreprise n'tait pas facile, car les govachos s'y taient solidement tablis, non seulement en ajoutant de nouvelles fortifications
la Roche, mais aussi en levant au sommet de la grande montagne
une nouvelle forteresse.
Tout' autre que d Rossey eut hsit devant les difficults d'un
coup de main aussi prilleux. Lui, accepta aussitt, ne demandant
que quelques jours pour organiser son plan.
Camarades, nous dit-il dans le conseil qui se tint ensuite, les govachos vous ont pris la Tortue par ruse, c'est par ruse que nous la
leur reprendrons. Nous sommes deux cents. Cent d'entre vous
vont contourner l'le de manire gravir la grande montagne par le
ct oppos la forteresse, cent autres attaqueront au mme moment le fort de la Roche jurons de l'emporter ou de mourir jusqu'au
dernier.
Le soir nous partions en canot; au lever du soleil l'Olonnais et
Montbars surprenaient les sentinelles, les gorgeaient et se prcipitaient dans la forteresse dont le petit nombre des dfenseurs dormait
encore, leur faisaient subir le mme sort qu' leurs compagnons,
puis tiraient une vole de coups de canons, chargs poudre.
Ne comprenant rien ce qui se passait sur la montagne, le gouver.
neur sortit la hte du fort avec la plupart des soldats pour s'informer de la cause du tumulte et vint tomber au milieu de la seconde
bande des boucaniers couchs plat ventre dans les broussailles.
En moins d'une heure de tous les govachos, qui la veille se regardaient. comme inattaquables sur leurs rochers, il ne restait pas un
seul. Le butin fait dans leurs maisons, meubles comme des palais,
fut norme. Suivant l'habitude on en fit autant de lots qu'il y avait
de frres. Ce bahut appartenait au mobilier du gouverneur, il me
tomba en partage avec ce fusil batteries d'argent, crosse sculpte

Tout ce que vous voyez ici est souvenir pour moi d'un temps plus
heureux et je ne finirais pas si je voulais vous raconter ce que chaque
objet me rappelle, mais nous sommes venus ici pour causer de vous
et pas de moi, asseyez-vous et causons affaires.
Cela dit, l'aubergiste du Grand-Boucan approcha de la table deux
escabeaux recouverts d'une peau de vache non tanne, invita son
hte s'asseoir, tira d'une armoire une jatte de rhum de la Jamaque,
prsent d'un flibustier, deux verres, deux pipes, un pot tabac, et
s'assit lui-mme, sans prter la moindre attention aux clameurs et
aux chants des engags, arrivant jusqu' la petite case par bruyantes
bouffes, chaque fois que s'ouvrait une porte ou une fentre donnant
sur le jardin.
a, voyons, mon gentilhomme, dit-il, en versant deux rasades
de rhum, et en prsentant une pipe que Raoul accepta pour ne pas le
dsobliger, mais eut soin de laisser teindre aprs la premire bouffe!
si je ne me trompe pas vous tes le vicomte Raoul du Terme Rouge.

Parfaitement.

Parent de mon ancien matre, le Lopard ?2


Le jeune homme fit un signe de tte alfirmatif.
Venu ici, si j'ai bien compris, au sujet de l'nnivement par
de Valdemar de la jeune fille du chevalier de La Morie.

La Morelie.

Peu importe votre fiance, n'est-il pas vrai P?


Tout cela.est trs exact, mais comment avez-vous
Oli! c'est bien simple. Le Lopard m'a cont cette histoire, e,
t

pu.

voyant arriver, cornes du diable, il aurait fallu que ~e fusse


bien niais, pour ne pas comprendre que cette affaire entrait pour
beaucoup dans.votre voyage.
Pour beaucoup,en effet.
Et vous avez l'intention de vous engager?i
Je le suis dj.
Oh moi, voyez-vous, je ne vous en blme pas. Ernambuc,

en vous

de Poinsy, de Rossey, d'Ogeron, notre gouverneur, taient, des nobles


comme vous, qui ayant servi comme engags, ont fait leur chemin,

mais.

Mais qoi?

C'est que c'est un rude mtier, qui ne mne pas toujours o l'on
pense.

Avec des matres courageux et une bonne sant, je ne demande


qu' m'endurcir la fatigue, devenir bon tireur, bon marcheur, apprendre me passer de tout, me battre contre les Espagnols,

leur.

Vous voulez, vous voulez, c'est facile dire, mais i) se peut que
ce soit tout le contraire qui arrive. Qui vous dit que ce ne sera pas
un habitant, le premier venu, qui vous achte. L, pas de fusil, pas
de courses travers les bois. Le matin, ds que le jour parat, le
matre siffle ses engags, ils allument leur pipe et partent pour le
travail; l'un a soin des porcs, un second de la cuisine, les autres vont
abattre le bois, cultiver le tabac ou les patates. Le surveillant est l,
une lienne sous le bras; si un engag ne travaille pas, il s'arrte un
instant, tourne la tte, et frappe dessus comme un maitre de galre
sur les forats. Pour djeuner, des patates comme aux porcs, puis
au travail jusqu' la nuit; pour diner encore des patates, avec une
cuelle de pimentade, puis encore au travail dans les cases jusqu'
minuit jamber du tabac ou fendre du mahot, et cela tous les jours
de l'anne, sauf le dimanche. C'est-il cela que vous voulez ?`t
Plutt mourir tout de suite; s'cria Raoul, si je suis venu; c'est
pour tre flibustier ou boucanier, pas autre chose.
Affaire de chance, mon garon; on ne vous demandera, pas votre
avis. Si encore vous aviez quelques bonnes protections.
J'ai une lettre pour M. d'Ogeron, le gouverneur.
Il est absent, malheureusement.
Je ne le sais que trop, mais j'ai grand espoir que le Lopard, mon
parent, sera assez bon pour m'acheter ou me faire acheter par un
frre, voil pourquoi je vous demandais o je pourrais le trouver.

Je le crois en chasse la grande Savane en ce moment


H se peut qu'il ne soit pas encore
avec ses engags, cependant
parti.
Si vous pouviez m'indiquer son habitation, je m'y rendrais
l'instant, s'cria Raoul.
Elle n'est pas loigne, mais il ne s'y trouve presque jamais, parce
que lorsqu'il ne poursuit pas les taureaux la Grande Terre, il passe
son temps chasser dans le Ringo' ou la Capstre pour se faire ld.
main. Enfin, peu importe, il est encore de bonne heure, je vous conduirai
l'anse de Cayenne o est son ajoupa; ce sera l'occasion pour moi
de faire une bonne promenade et de voir mon vieux maitre, et puis,
vous y gagnerez au moins trois ou quatre heures de temps, car
quoiqu'il n'y ait que deux lieues jusqu' l'anse, comme la seule route
trace qui y mne n'en a pas moins de sep', vous y perdriez des
heures et des heures inutilement.
Je vous remercie du fond du cur, monsieur, de l'intrt que
vous me portez, rpondit le vicomte mu de l'empressement affectueux du vtran lui rendre service, mais vraiment, un jour comme
celui-ci, je craindrais d'abuser de votre bont, en vous dtournant
plus longtemps de vos occupations.
Est-ce le tapage de ces pauvres diables qui vous fait dire cela,
dit Poignet-d'Acier en souriant, quittez ce souci; ils boiront, ils
crieront, ils chanteront, ils se brttront peut-tre mais s'ils veulent
faire des btises, casser quelque chose ou ne pas payer, Georgette
est l avec mes cinq engags et l'affaire sera bientt rgle. Allons
en route, cela vous va-t-il?
Puisqu'il en est ainsi, je suis vos ordres et merci.
Dans ce cas, buvons encore un verre de rhum, et rallumez votre
pipe que vous avez laiss teindre.
Merci, j'ai suffisamment bu et n'ai pas une grande habitude du
tabac.
Alors, venez l'auberge manger une grillade de porc.
j

-Jen'ai pas

faim.

Tant mieux, vous dinerez mieux ce soir; dcrochez ce fusil, l


est charge, moi je vais en prendre un aussi pour nous distraire en
route.
Vous pouvez chasser malgr votre accident?
Je tire encore, mais il me faut quelqu'un pour charger mon
arme. Ah! mon beau temps est pass; ajouta-t-il tristement,c'est un
Brachie de Dieppe que je vous prte, prfrez-vous un Glin de
Nantes.
Qu'est-ce que Brachie?
L'armurier qui a fabriqu ce fusil; ils sont plus justes que ceux
de Glin, mais ceux-ci ont une plus longue porte.
Raoul n'avait aucune raison pour prfrer une arme l'autre, il
s'en tint son Brachie, et Poignet-d'Acierayant allum sa pipe, ils
sortirent ensemble, grimprent, par un sentier de chvres, une pente
boise qui les conduisit au sommet des roches de fer et redescendirent sur le rivage qu'ils ctoyrent pendant une demi-heure pour
s'enfoncer de nouveau dans le bois.
Tout tait nouveau au jeune homme, dans cette nature la fois
tropicale et demi sauvage, o de plantureux champs de cannes
sucre d'une grosseur prodigieuse et des carrs de tabac aux
feuilles normes entourant de pittoresques ajoupas succdaient
des landes incultes hrisses de piquants alos, des bois encombrs
de broussailles peu prs impntrables,servant de refuge une
,multitude de ramiers et de tourterelles que Poignet-d'Acierne tirait
pas par mpris et son compagnon par prudence.
N'y a-t-il pas ici de bufs sauvages? demanda tout coup le
,(vicomte,. profitant de l'instant o Poignet-d'Acier cessait de parler
pour reprendre haleine.
H y en avait autrefois, c'est--direil y a quelques annes, normment, ainsi que des cabris roux, sans compter les sangliers; mais
pendant qu'ils possdaient la Tortue, les Espagnols Ot-t tout tu peut

la
sont
~dc

rendre inhabitable, de telle sorte qu'aujourd'hui les quelques san'g)iers qui se rencontrent encore dans ces bois, Capstre en p:u't'cudevenus tellement rares, que M. d'Ogeron s'c~t, vu obti~c
dfendre de les chasser avec des chiens, afin qu'Us u fnssoit pas
.~extermins jusqu'au dernier. Cependant, ajouta-t-il, en montrant
~SRaoul un carr de patates frachement, boulevers, il en a pass un
~ici, i) n'y a pas une heure et je serais bien tonne si nous ne le re"
~trouvions pas dans le fourr que voici au pied de ce morne.
Est-ce lui qui a fait ce ravage? Voyez quelles normes pierres
~i a souleves.

C'est que lui mme est norme, cornes du diable, s'cria. le bouj~canier, queUes brises, quelles empreintes, l devant vous cornes du
~~ia.Me, ne mettez pas le pied dessus, continua-t-il,je tiens savoir
i~~ quelle espce de glouton
nous avons faire.

disant Poignet-d'Acier s'agenouilla, mesura l'empreinte, puis,


;~se couchant plat ventre, y appliqua la langue.
C'est un mle, reprit-il en se relevant, il pse au moins deux
;~ents livres et ce n'est pas la premire fois qu'il y vient, cornes du
S&iable; mauvais signe, jeune homme, mauvais signe, le Lopard et
sont la Grande-Terre,
A Saint-Domingue, fit Raoul dcontenanc, comment le savezCe

matelot
~ous?

ette plantation appartient au Lopard dont voici l'ajoupa au-

~~essus de cette minence, s'il tait l, )e sanglier n'y serait plus,

et.

vous le sanglier, vous, cornes du diable, tenez-vous prt.


En effet, si l'on ne voyait pas encore on entendait dj l'anima),

dbuchant d'un halier, traversait un champ de cannes, dont il bri"

ait

avec bruit les tiges en se dirigeant du ct o se trouvaient les

~~eux promeneurs.

Son crochet sur la

dtente de son long fusil, le boucanier, dont


instincts de chasseur se rveillaient, surveillait la course de l'a-

~mal.

Soudain

la.

tte hideuse du solitaire se montra travers les

buissons.
Tirez donc, cria Poignet-d'Acier en mettant en joue.
Un coup de feu retentit. Emport par son lan, la bte sauvage fit
encore un bond et retomba raide morte.
Bravo, mon camarade, vocifra Poignet-d'Acier,un vieux chas.
seur n'aurait pas mieux iait.
C'est vous qui l'avez tu, rpondit Raoul.
Gornes du diable! je n'ai pas mme tir.

Ni moi non plus, fit le jeune homme.


Ils se regardaient stupfaits, quand un clat de rire se fit entendre

au-dessus d'eux.
Ils relevrent vivement la tte et aperurent une manire de singe
visage barbu, tte crpue qui cheval sur une branche, son fusil
la main, les regardait d'un air malicieux.

Descends-tu, vilain animal, lui cria l'invalide, moiti colre, moiti


riant, ton matre est-il ici?
Le singulier personnage, auquel s'adressait avec un si parfait sans
gne le boucanier, se laissa glisser le long du tronc de l'arbre sur
lequel il s'tait post.
Comment se fait-il que tu sois ici et comment as-tu os tirer
avant moi? lui demanda Poignet-d'Acier, pendant que son compagnon
considrait, avec un vritable tonnement, ce personnage si extraordinaire, dont les yeux verdtres brillaient comme des escarboucles et
dont les manches de chemise, retrousses jusqu'au coude, laissaient
sortir des bras velus comme ceux d'un orang-outan.
J'avais reu l'ordre de mon matre de tuer le sanglier, que
Caman et l'Eveill taient chargs de dbusquer. Comme les
cannes sont fort paisses ici, et que je craignais de ne pas le voir
d'en bas, j'tais mont sur ce mancenillier, d'o, lorsque vous avez
cri, tirez, j'ai tir.
Trbutor est donc ici ?

Oui, dans le bois o il a tabfi un boucan.


Et. le Lopard ?7
A la

Grande-Savane.

]s ne chasssent plus

ensemble?

Toujours, seulement comme ii manquait de g-ri)!ades, )c matelot


le mon matre est parti le premier, pendant que nous demeurions ici
demain pour les
)our prparer les provisions que nous embarquerons
)or[er la Savane.
Voil qui v~bien, cornes du diable, s'cria l'aubergiste, montons
t l'ajoupa de Trbutor, il verra demain matin son matelot et l'avertira
te votre arrive. C'est giil, continua-t-H en remettant son fusil
iur son paule, cet animal de Batte dans l'CE't nous a jou un mauvais
pur.
Pourquoi l'appelez-vous ainsi? demanda, Raoul tout heureux de
[ette rencontre, qui lui permettait de faire savoir son parent qu'i~
~vait besoin de lui.
~C'est le nom de ce vieil engag qui d'ici trois mois sera
a.tre. Trbutor, qui est un de nos premiers boucaniers pour l'a!Cesse, a eu la bont de lui apprendre tirer,
en l'exerant tous les
~manches couper des oranges sans toucher le fruit et cet enrag
si bien proBt de ses leons qu'aujourd'hui, quand il tire un saner, il est bien rare qu'il ne lui loge sa balle dans l'il. Ce sera un
ir un fameux chasseur de taureaux.
Et sa force rpond son adresse ainsi qu' son agilit, reprit
vicomte; regardez comment aprs avoir seul charg sur son paule
norme animal, il court avec agilit vers le bois; on dirait un chat
emporte une souris.

Oh, le gaillard sait ce qu'il fait, il se hte d'apporter sa bte au

can avant qu'elle soit refroidie, pour recevoir sa rcompense.

Il

y a une rcompense ?2
Et grande pour les gourmets, rpliqua. Poignet-d'cier, car en

arrivant, il va couper le jarret du sanglier, retirer le gros os de la


cuisse et en sucer ia mo))e qui lui servira de repas.
Pouah fit le vicomte, quelle horreur
Rien n'est aussi succutent que cette molle chaude, mon gentilhomme; quand vous en aurez got, vous m'en donnerez des nouvelles.
est probable que je n'en ferai pas l'exprience.
Bien d'autres ont dit cela, qui n'ont pas tenu leur parole et s'en
sont bien trouvs, dit gravement Poignet-d'Acier.
Ils avaient repris leur route et cheminaient dans un sentier montant expos au soleil, quand une tache d'ombre, tombant d'en haut
sur le rocher blanc, fit relever la tte au vicomte. A deux cents mtres
au-dessus de lui, planait dans le ciel un aigle tte noire.
La peste crve ces voleurs de cabris qui en dtruisent l'espce,

Il

s'cria le vtran.
Faut-il le tirer? demanda Raoul en ajustant l'oiseau.
Sans doute on ne saurait trop en tuer, visez au corps.
Le coup partit.
Trop droite, fit froidement Poignet-d'Acier, la balle a port
dans les plumes de l'aile
Et il fit feu son tour.
L'aigle tourna sur lui-mme et tomba comme une masse.
Bien touch, s'exclama Raoul.
Je l'ai tir la tte, rpondit simplement le chasseur, pendant
que son compagnon courait ramasser l'oiseau, frapp en effet la
place dsigne.
Votre arme carte peu, fit-il aprs un moment d'examen, tout
la tte, pas un plomb ailleurs.
Ici, nous ne chargeons qu' balle, ne parlez pas de plomb, vous
feriez rire.

Vous tirez les oiseaux au vol


Pas autrement et

&

balle?

nous les tuons

affaire d'habitude. Vous

viendrez bientt; la. vtre a coup l'extrmit des plumes ()c l'.ufe
plus
gauche. Si c'eut t un govacho qui est plus gros et se tire
prs, vous l'auriez couch par terre.
Quelques minutes plus tard ils arrivaient l'ajoupa; comme toujours la porte en tant ouverte, ils entrrent.
Pour tout meuble, deux escabeaux de bois grossiers; sur une
planche formant tablette une gourde bouche avec de la cire, un sac
de toile rempli de balles de calibre et une calebasse d'eau-de-vie;
terre une paire de chaussures grossires en cuir de vache, au mur un
rtelier vide d'armes feu, mais d'o pendaientattachs un clou une
bayonnette et trois couteaux dans leur gaine en peau de crocodile;
l'angle droit de cette unique pice abrite par un toit en tches de
palmier, un amas de feuilles de mas, tasses par le poids du corps
de ceux auxquels il servait de couche, c'tait tout.
Sans se proccuper de l'abs'-nce du propritaire, Poignet-d'Acier
se dirigea droit vers la callebasse, la dboucha, en but une large
gorge et la passa son compagnon en lui disant: e'Ie est bonne.
Je n'ai pas soif, rpondit Raoul, tonn de ce sans-faon.
a viendra, buvez toujours.

Quand ce sera venu, dit le nouveau dbarqu.


A votre aise, fit Poignet-d'Acier, prsent il nous faut aller
chercher Trbutor.
Qui ne doit pas tre loin, sans quoi son ajoupa serait ferme.
Il pourrait tre la Grande-Terre ou mme la Jamaque
que
la porte ne serait pas verrouille pour cela; ce n'est pas notre habitude
de barricader nos demeures; c'est bon chez les govachos qui
se dfient les uns des autres, ici nous n'avons pas de voleurs.
Balle-dans-l'OEil n'a-t-il pas dit que M. Trbutor se trouvait
son boucan i?
Cornes du diable, triple brute que je suis, c'est vrai, trs vrai,
c'est l'engag que nous aurions d suivre.
A prsent o le retrouver dans ce bois 2?

Oui, o le retrouver? voyons, reprit l'aubergiste en sortant sur


la terrasse d'o, du haut de la colline, l'ajoupa dominait un vaste horizon.

Devant le panorama dont on jouissait de ce point lev, un peintre


paysagiste serait demeur en extase.
D'un ct, la vue plongeait par dessus des collines couvertes de
forts o se mariaient toutes les riches couleurs de la palette automnale
jusqu' l'chancrure forme par une anse naturelle, au bord de laquelle on distinguait parfaitement les toits fumants de Cayenne; la
mer, unie comme une glace et que moirait le soleil descendant derrire
les dentelures noires de la Sierra de Saint-Domingue, de pourpre, de
vert, de bleu, de violet, fondant leurs teintes dans un tout dsesprment harmonieux pour l'artiste qui eut essay de le reproduire
sur sa toile, encadrait le paysage de ce cte. De l'autre, le regard
planait sur le toit irrgulier d'une fort vierge, entrecoupe par des
valles qu'estompaienten noir les ombres allonges des mornes volcaniques chauves et nus mergeant de l'ocan de verdure ondulant
leurs pieds.
Quelques barques de pcheurs, ouvrant la brise leurs blanches
ailes, couraient de lentes bordes le long de la plage blonde sur le
sable de laquelle elles tranaient deux deux leurs filets, s'arrondissant en demi-cercle derrire leurs poupes, tandis que d'autres dj
charges de poissons, cinglaient de tous les points de l'horizon vers
la Basse-Terre, o vers Cayenne.
Chasss d'tage en tage par les ombres montant l'assaut de la
Tortue, les rayons du soleil, dj demi envelopp dans son roya
manteau de pourpre, frang d'or, essayaient vainement, de s'accrocher une dernire fois aux pointes culminantes des rochers ou aux
rameaux des arbres, et comme des troupes vaincues, mais toujours
en bon ordre, remontaient en ligne rgulire la pente des montagnes.
Un moment, au milieu de cet. ait tide et calme imprgn de suaves
parfums, dans lesquels dominait celui de l'oranger, Raoul demeura

muet en prsence de ce splendide tableau, puis ses regards tomba:) t.


s~rf'ftc de Saint-Domingue dont la silhouette, plonge dans ).!)Il
brou'diard vaporeux, s'esquissait enLbteu tendre sur uti ciel enn'Amu-iC.
il se laissa aller une profonde rverie, contemplant ces montagne;
dont un bras de mer de quelques lieues seulement ie sparait et. ou
son Etonore captive, peut-tre derrire les grilles d'un couvent, attenlait dans les larmes le jour de sa dtivrance.
Un coup de feu tir dans !a. fort, d'o s'leva aussitt une nue
de ramiers et de tourterelles effrayes, le tira de sa rverie.
Au mme moment, Poignet-d'Acier sortant de son mutisme inaccoutum et copiant, bien sans le savoir, le mot attribu Archimde,

s'criait:
J'ai trouv
Et de son crochet tourn vers la fort, il indiquait une mince
colonne de fume bleutre, s'levant d'un ravin creus entre deux

mornes.

Puis, comme Raoul ne comprenait pas, il reprit


Le boucan de Trbutor, marchons.

L'inva!ide,s*Uavaitperdusonbras,possdaitencoredeterribIesja.mbes
~t un mpris incomparable des difficults du halier. En dpit de ses
vingt ans, Raoul avait peine te suivre, bien qu'il lui laisst le soin

de s'ouvrir un passage travers les buissons et de briser avec la


main gauche, les branches qu'il retenait avec son crochet droit.

Aucun obstacle n'arrtait l'ex-boucanier, qui perdu dans les bois,


son Gnin la main, retrouvait la fois sa vigueur et son agilit.
Maigre toute sa bonne volont et le dsir ardent de rencontrer
Tributor, le vicomte allait demander grce, lorsque du centre d'une
clairire claire par un feu de branches sches entrevu de loin travers les arbres, un coup de voix caverneux se fit entendre, suivi des
aboiements furieux d'une meute de dix douze chiens, qui, s'lanant
sur la piste indique par le veneur, se prcipitrent avec fureur au
devant des trangers.

Fort heureusement pour ces derniers, car la rencontre d'une meute


de dogues habitus poursuivre et dresss coilfer, c'est--dire
attaquer un taureau sauvage en se pendant ses oreilles, n'tait, rien
moins qu'agrable,unevix de stentor rappela, les chiens qui, habitus
obir, se replirent vers leur matre, aux pieds duquelils vinrent se
coucher en grondant et se pourlchant les babines d'un air froce.
Quant leur propritaire, sans plus se soucier des visiteurs qui )u)
arrivaient, il continua fumer sa pipe, le dos au tronc d'un grand
palmier et son fusil porte de la main.
La lueur du foyer qui clairait ses traits permit Poignet-d'Acier
de le reconnatrede loin.
Cornes du diable, l'ami, s'cria-t-ilen frappant rudemenide samain
gauche sur l'paule de Raoul, vous avez de la chance, c'est bien Tr
butor qui est ici et l'odeur qui me chatouille les narines m'apprend
que nous arrivons propos pour prendre notre part, nou-seulementde
quelques grillades de porc, mais aussi d'une pimeutade comme je suis
certain que vous n'en avez jamais got.
-Est-ce de )amolle chaude quevousparlez,demandalenovicequi
n'avait pas oubli le got de son hte pour ce mets peu engageant.
Certes, la molte chaude a son bon, mais la pimentade, je ne vous
dis que , et en effet il se contenta de faire claquer sa langue.
Trop fier pour s'occuper de chasser des sangliers, lui, boucanier,
habitu ne poursuivre que des bufs sauvages, Trbutor daignait
peine surveiller les travaux ou la cuisine de ses engags, auxquels
il abandonnait le soin de fumerla viande des animaux abattus par eux.
Assis sur l'herbe drue, au pied de son arbre, avec la gravit, d'un
pacha fumant son narguill sur un divan, il semblait attendre avec
une complte indiffrence, que son maitre d'Mtet ordinaire eut achev
de dcouper dans une feuille de palmier une de ces assiettes, seule
vaisselle dont se servissentles boucaniers et, retir du foyer, devant
lequel il s'tait accroupi pour cette opration, un rti de tourterelles
embroches ~ne baguette de fusil.

Singuiire nature que ce Trbutor, le plus grand paresseux que la


terre eut port, ou le plus actif, suivant ses heures.
Les aboiements des chiens lui avaient annonc l'approche de visi.
t
teurs il savait par BaUe-dans-1'OEit que l'un d'eux tait son vieil ami,
Poignet-d'Acier, et non seulement il ne s'tait pas lev, mais en~endant parler quelques pasde lui, il ne tournait mme pas la tte.
Il fallut que le vtran, arrivt jusqu' lui pour qu'il se dcidt
en(m a. faire un mouvement.
Cornes du diable! frre, tu es dans tes jours desieste,fitPoignetd'Acier en lui soulevant le bras avec son crochet.
Ah) c'est toi l'ancien, fit te matelot du Loparden tournant vers lui

t son visage maigre ethl, sur lequel se dessina cependant un sourire

de satisfaction bienveillante, sois le bienvenu. Cet animal de Lopard

m'a laiss derrire lui comme son pourvoyeur de chair de porc, mais
je mprise ces btes-l, et je me reposa en m'ennuyant comme mfss
chiens; tu arrives propos pour me distraire assieds'toi prs de moi
nous souperons ensemble comme autrefois et tu surveilleras la pimentade, que ce butor de Vent-Debout ne sait pas faire, quoique je l'aie
rou de
coups pour le lui apprendre. Hol eh Balle-dans-l'OEil, des
pipes et du tabac ces messieurs, fils de chienne ou je te tanne )e 3
mnes-tu avec toi ?
Un nouvel engag.
Tu l'as achet pour ta. cuisine ?
Non, il ne sera vendu que dans deux jours, c'est
un parent f'u
~'Lopard.

Qui
j~'
Un

parent Et il n'est pas vendu? Oh alors c'est diffrent, touchez

~l, l'ami, s'cria le boucanier; quelle diable d'ide


vous a pris de ven'rr
~& la Tortue pour vous y faire vendre,
vous ne ressemblez pas pour-

~'tantaune de ces brutes.


F

J'ai appris qu'il n'y a pas d'autre moyen pour devenir frre de la

cte.

Et vous votez devenir lia.Mf'))'. pour faire le commerce?

Certes non; tout ce qu'il redoute, c'est d'tre achet par un habivoudrait tre boucanier ou flibustier, rpliqua Poignet-d'Acier.
-Ventre de taureau je savais bien qu'un garon qui a du sang de
Lopard dans lesveines, ne consentirait pas se casser les reins :t.
bcher des patates et des plans de tabac, ou user le fond de ses
culottes sur l'escabeau d'un comptoir, s'cria le boucanier subitement
tant il

rveill de sa torpeur.
Et se levant avec une vivacit inattendue, il s'approcha du jeune
Lomme, le fit pirouetter par les paules avec un sans-faon des plus
complets, lui ttales bras, les mollets, puis satisfait sans doute de son
nspection, il se retourna vers son ami en s'exclamant
a pourra faire, mon vieux, a pourra faire, lebras est bien musel
le jarret nerveux, les reins flexibles, les paules, oh, les paules manquent un peu de carrure ventre de taureau tout a a besoin d'tre
remani, reptri, mais avant six mois, un an, mon garon,tu porteras
un cuir de vache de deux cents livres comme les autres, en courant
dans les fourrs. Allons, allons, tu as bien fait de venir ici au lieu de
te moisir l-bas ne rien faire, et dans trois ans, tu seras frre de la
cote, matelot, chasseur de bufs ou de govachos c'est le Lopard
qui va tre content.
Puis, le quittant avec le mme sans-gne,il reprit sa place au pied
de l'arbre en disant: Toi, l'ancien, assieds-toi auprsdemoiet causons

pendant que ce garon va voir travailler les camarades. Balle-dans.


l'OEil lui expliquera tout.
Raoul jugea qu'il y aurait indiscrtion ne pas dfrer cette
nvitation et, les laissant seuls, se dirigea vers les engags.
L'installationd'un boucan, chose toute nouvelle pour le garde de la
maison du roi, ne pouvait du reste que l'intresser vivement.
Sur l'ordre tacite qu'il avait reu, BaMe-dans-1'OEit fit signe au
jeune homme de se rapprocher de l'endroit o gisait le sanglier tu
par lui devant les deux promeneurs.
L'ani mal ne prsentait pas un aspect agrable;c'tait une masse de

viande, dont, aprs l'avoir corche, les engags avaient retir tous les
os.enlev le lard, la graisse, qu'arms de couteaux affils comme ceuxx
des bouchers, ils dcoupaient en longueslaniresqu'un des leurs saupoudrait de sel menu et dposait au fur et mesure sur de larges
feuilles de palmiers, o elles devaient passer la nuitpours'y imprgner

fortement.
Cette opration prliminaire plus dgotante que curieuse n'tait
que le prologue ncessaire de la suivante.
Balle-dans-l'OEil, piquant alors son couteau dans le morceau qu'il1
dcoupait, conduisit Raoul au boucan proprement dit, petite hutte
ronde forme de pieux, fichs en terre, palissads et recouverts d'un
toit de tches ou feuilles de palmiste, et divise en deux tages par
une sorte de grillage compos de btons de la grosseur du poignet,
sur lesquels la viande prpare la veille tait pose plat au-dessus
d'un rez-de-chausse, o brlait sans flamme un amas d'herbes aromatiques mles des lanires de peaux de sangliers, d'os, de mauvaises graisses et autres matires sans cesse renouveles, d'o s'exhalait une fume horriblement paissa et dont l'odeur suffocante fit re<
culer Raoul, aux grands clats de rire de son cicerone.
Cette viande doit tre horrible en sortant de l, ne put s'empcher de dire le jeune homme.
Pas si mauvaise que vous croyez, rpondit l'engag; regardez
plutt; et, le faisant retourner, il lui montra dans une corbeille dj.
demi pleine,des paquets de viande dj boucane, un peu sche, mais
rose, apptissante l'il et exhalant une odeur des plus a<n'ab!es.
Puis, ct des vessies remplies de graisse refroidie, blanche comme
neige, destine cuire cette viande avec des piments, des patates,
du poivre et faire une de ces pimentades dont Poignet-d'Acier disait
On s'en lche les doigts jusqu'au coude, quand on y got,
a
Une heure s'coula rapidement pour le nouveau
venu examiner
toutes ces choses expliques avec autant d'humour que d'esprit
par
rengag, en sorte qu'il ne remarquait pas mme que la nuit tait

ve-

nue quand ]a voix de Trbutor se fit entendre, demandant imprativement

lediner.

L'EveiM ne se le fit pas dire deux fois retirant d'une chaudire


o elle cuisait une hure de sanglier, il la dposa sur une feuille de
palmiste qu'il plaa aux pieds de Trbutor, ainsi qu'une calebasse,

dans laquelle il pressa quelques citrons mlangs, au moyen d'une


cuillre de bois, avec de la graisse bouillante, du sel, du poivre,
piments, et le contenu de la chaudire.

des

Aprs quoi, chacun des trois matres ayant reu son assiette de
feuillage aussi rsistante que du cuir, et des patates cuites sous ia
cendre pour tenir lieu de pain, le repas commena, clair par
belle flambe de bois sec.

une

Rien n'excite l'apptit comme une course travers bois, surtout


quant on a. vingt ans, qu'on est en bonne disposition d'esprit et qu'
cela se joint l'attrait de la nouveaut.

c.
c;

tout
au"

Grillade, rti, hre -de sanglier, pimentade, Raoul trouva,


exquis on lui aurait prsent de la moile chaude qu'il en
mang, cornes du diable!

Quand les matres furent repus, ce fut l tour des chiens, puis les
engags dvorrent les restes, pendant que les deux boucaniers, fumant leurs pipes, causaient joyeusement, racontant leurs exploits de
chasse ou de guerre, que Raoul coutait avec une surprise mle d'admiration. Trbutor lui fit aussi raconter son histoire, rit aux clats de
la sentimentalit qui le faisait s'engager pour tcher de reconqurir
sa fiance, tandis qu'il serait si simple d'en prendre une autre, le
traita poliment de butor, de grand niais, mais beaucoup plus muqu'i!
ne voulait !e paratre, lui promit de faire tout son possible
avertir son matelot Lopard et lui donna bon espoir.

pour

Il fallait que l'intrt qu'il portait au parent de son ami ft bien


rel, car Poignet-d'Acier ayant exprim la crainte que le Lopard
n'arrivt trop tard, le boucanier aprs avoir rflchi un moment, posa

deux de ses doigts sur ses lvres et s'en servit comme d'un sifflet,
au bruit duquel Ba!!e-dans-['Oi[arriva aussitt.
J'ai chang d'ide, lui dit le boucanier Caman, I'Evei))e et
toi, vous allez me suivre Cayenne, Vent-Debout surveillera )e boucan avec son camarade; chargez la viande prpare. Nous partons
cette nuit pour la Grande-Terre; tu as entendu, qu'on obisse et
leste.

Vous, mes amis, vous coucherez, soit ici, soitt'ajoupa, comme


itvousptaira. Puis, se tournant vers Poignet-d'Acier tu vois, l'ancien
si Trbutor tient prvenir le Lopard temps. Ventre de taureau
si tu parent de mon matelot passe trois ans jamber du tabac et
faire la litire aux porcs, je ne veux pas qu'on puisse me dire qu'il
y a de ma faute.
Sur quoi, se levant, il serra la main ses visiteurs, allongea un
coup de pied au Caman, siffla ses chiens, rejeta son fusil sur l'paule
et s'enfona dans le bois.

CHAPITRE IV

Une prisoaniro,

Au moment mme o, aprs avoir travers de nuit le canal, le boucanier Trbutor arrivait sur le terrain de chasse du Lopard, immense savane s'tendant, comme on le sait, au pied de la tong~e
chane du Cibao qui partage presque en deux parties gales Saint-Domingue, et deouplait ses chiens pour les mettre sur la piste de son
matelot, auquel il avait hte de communiquer la mission dont il s'tait charg au sujet de Raoul et de sa fiance, d'autres personnes
quelques lieues plus loin, mais dans un but tout oppos, s'occupaient
de Mlle de La Morelie.
Mais ce n'tait ni autour d'un boucan perdu dans le ha!lier ni
entre gens aux manires grossires, aux vtements sordides, la
physionomie sauvage qu'avait lieu cette conversation.
Si la partie de l'le occupe par les Espagnols tait moindre que celle
parcourue par les boucaniers franais, elle tait de beaucoup la plus
peuple, la plus riche, la plus civilise.
En jetant les fondements de la ville laquelle il avait donn le nom

plus tard devint celui de toute l'ile, Christophe Colomb, avec cet amour de la nature qui le caractrisait, avait
choisi non seulement le port le plus avantageux pour le dveloppement de son commerce, mais l'emplacementle plus agrablequ'il et
de Santo-Domingo, qui

trouv dans cette Hispaniola dont, dans son enthousiasme, il onvait


au roi Ferdinand le Catholique :aM!'o~ es una maravilla, Hispaniola est une merveille. Construite, d'aprs le plan de ce dcouvreur
de mondes, par son frre don Barthlemy Colomb, dou d'un merveilleux talent d'ingnieur et d'architecte, cette capitale d'un abord facile,
l'abri de la violence des vents, rafrachie par des ombrages magnifiques, abondante en eaux claires et salubres, offrait les conditions de
sjour les plus favorables.
Certains de trouver, avec toutes les commodits de la vie, une scurit entire dans une ville la fois port et place forte, les Espagnols y rsidaient' de prfrence tout autre, n'y ayant, l'abri des
hautes' murailles de son enceinte, et protgs par le fort dfendant
l'embouchure de la rivire, rien .redouter des entreprises des boucaniers par .terre ou des flibustiers du ct de la mer.
Trop peu fortun pour pouvoir soutenir la cour d'Espagne le
luxe ruineux sans lequel un orgueilleux hidalgo n'aurait jamais
consenti figurer parmi ses pareils, Ponce de Valdemar, marquis de
las Cinco Fuentes, avait, sous prtexte de mettra son pe au service
de son pays, trouv moyen de se faire nommer grand juge royal, et
de venir s'tablir avec sa famille Hispaniola, dans l'esprance,due
jusque-l, d'y acqurir une fortune qui lui permit de redorer les cinq
fontaines jaillissantes de son cusson.
Quoique fort au-dessous de ce qu'il aurait dsir, sa fortune personnelle, jointe aux moluments de sa place et plus encore aux gains,
moins honorables que lucratifs, dus une conscience peu scrupuleuse,
lui permettait de tenir le haut bout dans la colonie espagnole.
Toujours somptueusement vtu et tenant table ouverte, il s'tait
fait construire un hatto ou maison de campagne tout en pierre de
taitle qui, assis en dehors des fortiScations, sur la pente d'une colline,
s'appuyait sur une terrasse soutenue par une colonnade mergeant.
d'un ocan de verdure et de fleurs. Cette terrasse d'un cot dominait
le cours du Jaqui clroutant ses mandres argents travers tjM-

vane, de l'autre s'abritait contre les vents du nord par un rocher


revtu d'une lourde draperie de cactus fleurs rouges, d'normes
aloes rays de vert et de blanc, d'orchides et de lianes tropicales
retombant en brillantes cascades. Grce cette disposition, la vue
pouvait, soit plonger dans la ville coquettement assise au pied de la
c~iine, soit, en passant par-dessus les toits de tuiles rouges ou vertes,
lointains brumeux d'une mer tantt calme, tantt
se perdre dans les
souriante, tantt furieuse, toujours admirable.
Quoique les occupations de la cour du Prsidial, dont il tait le
chef eussent d Iles seules remplir la journe d'un fonctionnaire
moins paresseux que lui, le marquis, s'en mettant fort peu en peine,
laissait tout le travail des juges subalternes et trouvait dj bien"
bon de sa part de vouloir bien ses heures apposer sa griffe de lion
au bas d'une sentence dont il ignorait absolumentle contenu.
On conoit que ce sans-gne hautain dut procurer des loisirs
son Excellence et ne ncessitt en aucune manire sa rsidence
dans l'enceinte de la ville. Aussi, quoiqu'il et sa disposition
un appartement dans le palais (en Espagne et bien plus encore
aux colonies, toute maison est palais, comme tout homme pied est
cavalier), il en avait profit pour se faire construire, un quart heure
peine des remparts, la somptueuse villa dont il vient d'tre question, l'avait entoure de jardins remplis de fleurs, d'arbres fruitiers.
de plantes rares', avait fait dessiner du ct de la montagne un parc
o, mariant leurs couleurs et leurs parfums, croissaient, avec cette
puissance de vgtation qui n'appartient qu'aux tropiques. les arbres
des essences les plus diverses, orangers et citronniers ployant sous
leurs fruits d'or, bananiers aux larges feuilles d'un vert luisant entre
lesquelles brille comme une tache de sang une fleur pourpre, papayers
dont le tronc nu se termine par un chapiteau de frondes gigantesques,
cacaoyers chargs de leurs longs rgimes, palmistes pineux trouait
et l la vote de verdure du reste de la fort au-dessus de laquelle
le vent balanait leurs palmes dcoupes.

Tout cela n'avait ni donn grand'peine, ni cot grand argent ail


marquis; la nature seule est Ic meilleur dcorateur des paysages du
Nouveau-Monde;elle s'tait charge d'avance du parc, avait enguiria.r;~
les arbres des festons gracieux de la vanille, jet d'un tronc l'autre;
des ponts de lianes fleuries, peupl cette solitude de perroquets aux
brillantes couleurs, de perruches babillardes, de ramiers, de tourterelles, de papillons clatants, d'insectes sems un peu partout comme
des poignes de pierres prcieuses sur un manteau de velours vert.
Dans ce fom!tis il n'y avait eu que des aues tracer, en abattant
des arbres ou en rasant des arbrisseaux; les ngres sont faits pour
cela, ils cotaient peu se procurer, se rourrissaient de fruits sauvages, de racine de manioc et se dressaient facilement coups de fouet.
Jamais l'ide ne serait venue de les traiter comme des hommes; ne
recevant aucun salaire, ils servaient eux-mmes de monnaie on en
donnait dix pour un bon cheval, quatre pour un chien.
marquis possdait un troupeau de trois ou'quatre cents noirs, il
ne le savait pas au juste. Ceux de'la vilta, au nombre d'une vingtaine,
avaient t tris dans le tas; les autres, sous la conduite d'un commandeur, cultivaient de vastes champs, exploitaient'les bois ou cherchaient l'or en paiiietts que routent les petits ruisseaux descendant
de la grande chai'ne du Cibao.
Trs paresseuxquand its~agissaitdes'ocouper des affaires d'autrui,
Ponce de Vardemar Dployait au cotitraire une grande activit pour
les siennes. Souvent te matin a.va:nt te jour et suivi d'un'56u'l domestique a.tm'comme lui, if p'rtait cheval, gravissait les pentes saur
vagesduCib%o, attait surveitternoh seulement sesesctaves;mais ses ins.
pecteurs, visitait les ateliers de lavage, les chantiers d'abattage o se
dbitaient en billes ces m'aghifique~bois d'acajou atrs fort recherchs en EaYop, redescendait vers ses vastes plantations de cannes
sucr 0~1 de m&moc tablies dans ta savane, entrait en fureur s'il
tes trouvait mat tenuesOu ravages par ls sangliers, faisait attacher
un tronc d'arbre et battre quelquefois jusqu' ta mort un ou deux

Le

ngres pour l'exemple. Parfois mme il poussait, jusqu'aux boucans


espagnols pour s'informer si les chasseurs franais, qu'il avait en
xcration ne se montraient pas dans le voisinage, recommandait aux
capitaines de cinquanteniers, ou patrouilles armes de lances, de les
exterminer sans piti, puis rentrait son hatto, nom que les Espagnols
donnent leurs villas,et remontait son appartement sans se montrer.
Ces prcautionsavaient un but. Avide de s'enrichir, le marquis travaillait avec ardeur pour arriver la fortune orgueilleux autant
qu'pre au gain, il avait honte de paratre s'occuper de ses affaires.
Rentr dans son cabinet, il y lisait sa correspondance, dictait quelques lettres a son secrtaire, puis vers onze '-leures du matin, il redes?
cendait ras de frais, poudr, correctement vtu, le visage repose
comme s'il venait de s'veiller, prsentait baiser sa main charge
de bagues son plus jeune fils, baisait au front la belle et langoureuse
Pepita, sa fille; puis, seul, couvert de son tricorne, galonn d'or fin, il
absorbait lentement, silencieusement, une imperceptible tasse de cho~
colat, buvait par-dessus un grand verre d'eau sucre avec des azucariDes ou mousse de sucre parfume, roulait une cigarette de Porto-Rico
dans une feuille soyeuse de mas, et son jonc pomme d'or )a maiq
sortait pour favoriser sa digestion par une lente promenade.
C'tait une manire de persuader ceux qui ne connaissaient pa$
ses habitudes, que, sortant peine de son lit, il prouvait le besoin
de faire un exercice modr, l'exercice d'un paresseux de premire
classe, il ne demandait que cela..
Dans la journe, il descendait cheva! jusqu' la villa, se rendait
d'abord la chancellerie, puis soit au palais d u gouverneur, soit au caba.
ret de l'Ecu de Castille, o,en t/il prenait tantt un verre d'orgeat de
chouffa, tantt un bol de cervoise refroidie avec une orangeade glace,
causait une heure ou deux avec des conseillersau Prsidiat, ou autre
hauts fonctionnaires, lisait sans avoir l'air d'y ajouter la moindre,
importance la feuille annonant chaque semaine les dparts
les

ou

arrives de navires, le prix des denres, les nouveites de I'!)e, s'entretenait nomme par condescendance avec les principaux ngociants,
puis remontait vers son hatto bi'*n renseign sur tout ce qu'il lui
importait de savoir pour ses oprations commerciales.
Ag de quarante-sept ans seulement, sufSsamment replet sans tre
pourtant obse, avec cela haut en couleur, la dmarche solennelle
quand il se croyait vu, le visage svre, les yeux tincelants trs rapprochs d'un nez en bec de faucon, se recourbant sur d'paisses
moustaches qui, couvrant ses lvres minces et plates, s'allongeaient
sur les cts jusqu' se confondre avec la touffe de barbe d'un noir
tirant sur le roux et taille en pointe qui lui allongeait le menton, il
possdait toutes les qualits physiques du descendant d'une noble
race, tous les traits distinctifs d'un vrai gentilhomme.
Avec Son Excellence, plusieurs personnes habitaient le hatto, la
tourelle duquel se dployait la flamme mi-partie bleue et jaune son
centre l'cusson o, sur fond de gueules, tincelaient les cinq fontaines d'or poses trois en chef et deux en pointe.
Quatre de ces personnes faisaient partie de la famille du marquis
sa mre, un fils et deux filles, les six autres dont la premire en dignit
occupait la positionde lecteur et de secrtaire de Son Exee])ence, appartenaient la domesticit compose en outre du seerta're, de deux
femmes de chambre, un valet, un cocher et un cuisinier. Tous taient
non seulement de race blanche, mais d'origine espagnole. Quant la
valetaille de couleur noire ou rouge, car parmi les ngres se trouvaient deux Carabes descendants de la race autochtone de SaintDomingue,race peu prs entirement dtruite par les conqurants,
elle tait parque plutt que loge dans une dizaine de cases d'osier
toit de chaume dissimules derrire le hatto par un norme massif
de camlias gigantesques.
Les .marins prtendent que chaque navire a son me lui celle
du hatto de VaMemar s'appelait dona Ins, Isabella de VaHemar,

'1

marquise des Cinq-Fontaines,fille du comte de La Torre d'Oro et


mre du marquis actuel Ponce de Valdemar.
Despote absolu, quand il s'agissait de sa famille ou de ses serviteurs, Ponce de Valdemar se courbait entirement, sous la volont
de sa mre.

tait roi, elle gouvernait.


Surnomme par ses admirateurs la perle des Antilles, alors qu'
Maracabo'lte bridait de tout t'ctat de son seizime printemps,
dona Ins de Ribeira de la Torre d'il Oro, devenue marquise de tas
Cinco Fuentes, ne pouvait se consoler ni de la perte de la plus grande
partie de sa fortune, ni surtout des cruels outrages faits sa beaut
I)

par l'impitoyable faux du temps.


11 est vrai que ce grand destructeur semblait s'tre acharn d'une
manire particulire contre cette femme si orgueilleuse de son phmre royaut. Non seulement il ava!t fltri ses traits, mais d'un modle accompli de grces, il avait fait un type de laideur repoussante.
Rien dans son visage, aux traits jadis si purs, n'avait conserv sa
forme premire. Obse autant qu'elle avait t svelte, disgracieuse
dans sa lourde dmarche, les joues flasques et tombantes au-dessous
d'un menton qui couvert de gros bouquets de poils rudes et hrisss
sa choquait chaque mouvement d'une mchoire dpourvuede dents
contre un nez en bec de perroquet, les yeux enfoncs sous des paupires formant d'pais bourretetsj les cheveux clairsems, gristres,
dissmins par paquets crpus, la voix grle et criarde, dona Ins,
ne pouvant ptus se faire admirer,n'aspirait plus qu' se faire craindre
et qu' se venger en tourmentant ceux qui t'approchaient.
Pleine de mpris pour les autres notions que la sienne, des nombreuses provinces de l'Espagne elle ne faisait exception que pour la
Castille, berceau de sa famDte et encore n'estimait-elle dans la
noblesse de cette province que les parents ou allis des Ribeira ou des
Valdemar.
Plus avide enaore que haineuse, c'tait elle qui, quoique dtestant

par-dessus tout les Franais, avait ourdi un premier complot pour


faire pouser sa petite-fille le fils de l'opulent chevalier de ta Mor<'i!e, et, aprs la mort de ce jeune homme, avait tout mis en uvre de
la manire la plus dloyale, afin d'enlever Lonore dont elle convoitait la fortune pour redorer l'cusson bien terni des marquis de las
Cinco Fuentes, par un mariage avec don Manuel son fils an, ge
de vingt ans et dj capitaine d'un escadron de lanciers.
Quoique dsirant ardemment une union qui n'tait qu'un vol
odieux, elle ne cachait pas la haine profonde que par jalousie el!e
portait une jeune fille aussi accomplie que la fiance ravie par
Ponce -de Valdemar au vicomte du Terme-Rouge, et s'en tait fait la
gelire plutt que la gardienne.
Pendant les premires semaines qui avaient suivi Penlvoment
deLonore, !a hautaine Espagnole avait pourtant essay de forcer
son caractre pour obtenir de sa prisonnire qu'eue appelait wt~Meft<~t, ma chrie, mon trsor, ma blanche colombe, un consentement
ses projets, se rservant de lui faire payer cher plus tard cet effort
de pnible hypocrisie. Mais Lonore, loin de rpondre ces avances
intresses,avait os rsister. Furieuse de voir ses efforts infructueux,
dona Ins jetant ators le masque, avait eu recours la violence,'
squestration, aux coups mme, aux menaces les plus atroces.
Stupide sentimentale, lui dit-elle un jour dans un accs de
fureur, tu n'pouseras jamais ton ridicule vicomte du Terme-Rouge,
c'est moi qui te l'affirme.
suis sa fiance, madame, et n'pouserai que iui.
Tu pouseras le mari que je t'ai fait l'honneur de choisir pour
toi; quoique tu n'en sois pas digne.

la

Je

Jamais, madame.
Dusse-je te tenir en prison avec du pain et de l'eau pour
toute nourriture, dusse-je te fouler aux pieds, et labourer avec mes
ongles ce visage vulgaire dont tu es si Rfe, tu t'pouseras, glapit

la vieille dugne en trpignant.

Jamais.
tu crois pouvoir lutter contre moi, fille de tadron.
Le chevalier de la Morelie, mon pre, n'tait pas un voleur,
madame, rpliqua Lonore blmissant sous le coup de cette insulte,
les voleurs sont ceux qui, ruins par leur orgueil, veulent accaparer
la fortune noblement acquise par lui.
Misrable crature, insolente fille, va! je te rduira), me fallutil employer les verges et te faire fouetter en place publique par le
dernier de mes esclaves, rla la marquise en tombant apoplectique

Ah

sur son fauteuil.


Ponce de Valdemar entrait en ce moment, il entendit les dernires
paroles de sa mre,
Demonio! qu'arrive-t-il donc? s'cria-t-U effray de cet empor-

tement.
Je la briserai, oui je la briserai, rptait dona Ins les yeux
flamboyants, je la tuerai de ma main ou elle obira.
Retirez-vous, mademoiselle, fit le marquis de Valdemar en
s'adressant sa pupille, et rentrez dans votre appartement d'ou
vous ne sortirez qu'avec ma permission.
Une scne pareille n'tait pas faite pour avancer les ngociations;
entames pour le mariage projet. Ponce de Valdemar, tout en ayant
l'air d'abonder dans le sens de sa mre et de lui donner raison en
tout point, lui reprsenta doucement, quand l'accs de colre del'
septuagnaire se fut noy dans un torrent de larmes, que peut-tre
serait-il plus habile de ne pas heurter de front une enfant capricieuse,
mal leve, orgueilleuse, indigne sous tous les rapports d'une al~ianpe
aussi illustre, mais ncessite par le besoin de sa fortune pour rele
ver la position des Cinco Fuents.
Ces considrations froidement exposes produisirent l'effet dsir
la vieille Ins finit par se calmer; mais reconnaissant elle-mme
que
jamais ~Ile ne pourrait s'habituer aux insolences de cette vile crature, elle voulut au moins la bannir de sa prsence et-1'enfermer-en

lieu sr dans une maison d'o elle serait certaine qu'elle n'chapperait
pas. Connaissant le caractre violent de sa mre, Ponce de Valdemar n'avait fait aucune opposition et propos au piusvite, pour
viter toute ide de changementamene par la reflexion, de remettre
la jeune fille aux mains de l'abbesse des Dominicaines, monastre
situ peu de distance de la ville, soumis une discipline svre,
mais o les novices, astreintes comme les religieuses aux rgles de
la clture, pouvaient cependant respirer l'air pur de la montagne
dans un vaste jardin entour d'paisses et hautes murailles.
Cinq mois s'taient dj couts depuis l'incarcration de Lonore
dans ce couvent dont les portes ne devaient se rouvrir devant elle
que lorsque la fiance du vicomte du Terme-Rouge se serait enfin dcide donner son consentement aux exigences de sa future bellemre, lorsqu'au moment o son fianc venait d'arriver la Tortue
dans le but de la dlivrer, un vnement imprvu, quoique facile
prvoir, vint changer singulirement sa position.
C'tait avec une confiance absolue et sans songer aux suites que
pourrait entraner une semblable squestration que le marquis de
Valdemar et sa mre avaient confi ]a rvrendeabbesse de San
Domenico in monte, non seulement la garde de leur pupille, mais le
soin de la ramener peu peu accepter une union trs avantageuse
pour une famille laquelle la suprieure tait rattache par des
liens de trs proche parentquand, dans son impatience de constater
par elle-mme les progrs de cetjtecouversion force, dona Ins se fit

conduire

couvent.

Admise au parloir o elle avait fait appeler la suprieure, elle


s'impatientait dj de la lenteur de l'abbesse, lorsqu'enfin une porte
s'ouvrit derrire la grille, dont le voile restait baiss, un grsillement
de chapelet se fit entendre et dans une demi-obscuritse dessinrent
& la fois deux ombres prs de l'endroit o dona Ins avait fait rouler

son

fauteuil.

Est-ce vous ma cousine ? demai.da-t-eMe.

C'est moi, ma sur, vous m'avez fait appeler?


J'aurais dsir vous parler d'affaires confidentiellas, tes-vous
sente?
Une de mes surs m'accompagne, la rgle le veut ainsi.
Dona Ins se serait volontiers passe de ce tmoin, aussi reprit-elle:

N'y aurait-il pas moyen d'y faire exception en cette occasion ?


me dire ne doit tre absolumententendu
que de moi, j'ai l'autorisationd'accder votre demande, sans toutefois que cette dispense puisse se prolonger au del de dix minutes.
C'est bien court mais enfin puisqu'il le faut.
Veuillez me laisser seule, sur Rosario, vous rentrerez dan.

Si ce que vous avez

dix minutes.

La religieuse se retira.
O en est la conversion de Lonore, demanda vivement la
marquise, voici prs d'une demi-anne qu'elle est retire dans ce couvent et j'ai tout lieu d'esprer qu'avec votre tact, votre prudence,
votre fermet, votre habilet, vous aurez mis cette entte dans le
chemin de l'obissance.
Sa conversion a t un peu difficile obtenir, mais enfin Dieu
a touch cette me, elle se montre docile, heureuse au milieu de
nous et dispose y demeurer. longtemps encore.
Longtemps c'est beaucoup dire, nous sommes presss de marier mon petit-fils et j'avais tout lieu de croire que nous pourrions
clbrer prochainement cette union. Qu'appelez-vous longtemps?
Mon Dieu, madame, vos questions seraient faites pour embarrasser une personne moins franche et moins pntre que moi <!e
ses devoirs. Je comprends facilement l'intrt que vous portez
cette jeune fille, je l'ai prche dans le sens que vous m'aviez indi-

qu, mais.
Mats quoi, santissima Virgen que signifie cette conversion
dont vous me parliez l'instant?
Vous savez, madame, les voies de Dieu sont impntrables, et

le vent de la grce souffle dans la direction qu'il lui plaM. Lonore

rpugne, au mariage; ce n'est pas, a-t-elle dit son confesseur, le


chemin que lui indique sa conscience pour le ciel,
Songerait-elle, par hasard, prendre le voile? interrompit la se-

et.

nora stupfaite.

Pas encore,

senora, mais tout nie porte croire qu'en effet elle


renoncerait facilement aux jouissances trompeuses du monde pour
entrer en religion.
Et c'est vous, vous que j'avais charge de la prparer l'obissance, vous, une proche parente des Cinco Fuentes, qui osez me parler
de la sorte! s'exclama doua Ins, en faisant un mouvement si brusque,
que le dossier de son fauteil s'en brisa; j'avais bien plac ma confiance,
Santa Maria! C'est une trahison indigne, madame.~
Une trahison, senora, vous dites une trahison, vous oubliez sans
doute qui vous parlez.
Un. vol infme, si vous prfrez, rugit la marquise, suffoquant de
colre. Si cette misrable n'tait pas une riche hritire, continuat-elle avec un ricanementeonvulsif, vous n'auriez pas song la capter
ainsi; elle n'aurait pas eu la sainte vocation; dans ce cas mais elle
t'est, j'ai eu le tort de vous la confier et vous avez profit de ma simplicit pour assurer votre couvent, dj pourtant assez riche, trois
millions; ou mme plus nos dpens.
Senora, la patience a des bornes, je craindraisde dpasser celles
de ta mienne en coutant plus longtemps vos calomnieuses accusations. Je me retire donc adieu, madame, rpondit l'abbesse avec fermet.
Et moi je vous retire votre chre convertie que je vous somme de
me rendre l'instant mme, ne voulant pas qu'elle passe une heure
de plus dans une maison o jamais elle n'aurait d mettre les pieds.
tComme tutrice lgale de Lonore de la Morelie, je vous somme, je
vous le rpte, au nom de la loi, de la remettre, en mon pou''voir.~

Comme abbesse du couvent de Saint-Dominique,et


~galedeMtIe de la Morelie, je refuse.

protectrice

Prenez-y garde, madame, j'emploierai la force.


Employez ce qu'il vous plaira, marquise, fit froidement l'abbesse

mseretirant.
Voulez-vous, oui ou non, me rendre ma pupille? rugit dona Ins
sa- fureur au grillage qu'elle secouait avec vioe cramponnant dans

lice.

La religieuse ne lui rpondit qu'en fermant la porte de la salle o

'attendait sur Rosario.


Hors d'elle-mme, la marquise se vit bien alors oblige de quitter
e parioir son

tour.

Votre sclrate de suprieure entendra parler de moi, dit-elle en


anant un regard furibond la sur tourire qui, la croyant posede, se signa avec effroi en entendant ces paroles.
Dona Ins rentra chez elle dans un tat d'exaltation impossible
crire et fit appeler son fils, qui s'arrta, stupfait sur le seuil de la
~orte la vue de sa mre.
Entrez !glapit-eHe de sa voix aigre.
Dios mio, que vous est-il arriv, senora?demanda-t-il.
Etes-vous un homme? fit-elle.
Je suis prt vous le prouver.
Dans ce cas,faites armer vos gens, mettez-vous leur tte, et allez
)nlever de force votre pupille . Saint-Dominique. Si l'on vous rsiste,
'renez d'assaut ce repaire de voleurs et mettez-y le feu.
fallut longtemps au marquis pour obtenir une explication de
ces
)aroles Insenses;sa mre, qu'il croyait atteinte subitement de folie,
ne voulait rien entendre.
Elle finit cependant par s'expliquer.

Il

Le cas tait grave. Perdre aprs tant d'enbrts


une norme fortune

acquise au prix des plus honteuses machinationset d'un complot qui,


mme aux yeux de ses proches, lui avait enlev une grande partie de

la considration dont il avait joui jusque-l, paraissait bien dur


l'avaricieux Ponce de Valdemar de l'autre, employer la violence

contre une maison religieuse, cette poque et aux yeux d'une po.
pulation encore aujourd'hui profondment catholique, ne pouvait p~s
mme entrer dans la pense d'un homme dou de )a. moindre lueur
de raison.
Ponce de Valdemar, au lieu d'excuter les ordres de sa mre, se
contenta donc d'employer toutes les ressources de son esprit )a cal- i
mer puis, ce rsultat obtenu, il ne lui fut pas difficile de lui montrer
le danger qu'il y aurait pousser les choses l'extrme.
Aprs une discussion de plus de deux heures entre la marquise et =
;on complicedans le vol de la fortune de Lonore, il fut convenu que,
sans bruiter la scne regrettable qui venait de se passer entre dona
Ins et l'abbesse, le marquis irait trouver Son minence t'archevque
de San-Domingo, homme d'une justice gale sa haute piet,
exposerait les faits et, se rclamantde ses droits de tuteur sur lajeune t
fille, solliciterait de lui un ordre formel enjoignant l'abbesse. de
rendre Mlle de la Morelie.
Si simple en apparence, cette dmarche prsentait peu de chance
d'aboutir aussi promptement que ne le supposait l'impatiente mar.

lui

quis3..
Son minence don Antonio de Cavagonda,cardma.)-prtredutitre

de Sainte-Pudentienne,grand d'Espagne de premire classe, arctievque d'Hispaniola et primat des Indes, d'Amrique, joignait a un
grand esprit de justice,une prudence dont il tait difncite de. tromper
)a

perspicacit.

Tout en devinant, travers les explications habilementcombinfs


des rclamations adresses par le marquis, le projet peu honorable
de s'emparer de la fortune de la jeune fille, mais reconnaissant d'un
autre ct ia lgalit de cette demande, il rpondit avec une extrirea
courtoisie qu'avant de prendre une dcision, H devait dans. l'intrt
des deux parties et pour le bien-jug de ta cause, ouvrir une enqute

demandeurs comme les dfendeurs seraient galement entendus et qui, probablement, demanderait un transport fait
par lui-mme au couvent des Dominicaines.
Je me permettrai de faire observer Votre minence, objecta
timidement le marquis, que cette formalit entranera des longueurs,
dont, sans mettre en suspicion la loyaut bien connue de l'abbesse
de San Domenico, il pourrait se faire, qu'en vue assurment d'un plus
grand bien, elle profitt pour arracher ma pupille une dmarche

dans laquelle ls

d'autant plus regrettable que.

La rvrende mre dont vous parlez, senor marquis, joint une


solide pit une prudence prouve et ne se permettrait pas d'agir
sans mon consentement, rpondit froidementle prlat; or, dans cette
affaire, nul aussi bien que moi ne peut conserver l'impartialitqui ~ppM'tientm juge. Je vous e.i entendu, il est juste que je l'entende
son tour,

ce raisonnement il n'y avait rien rpondre; le marquis changea


de terrain en 'demandant, comme chose toute naturelle, que Son Eminence voult bien au moins, pendant que durerait l'enqute, ordonner
que la jeune fille lui ft rendue et confie aux soins affectueux de
dona Ins.
Au fond, ni lui ni sa mre ne demandaient que cette concession,
qu'ils prtendaient comme d'une importance minime, mais qui leur
assurait la victoire, puisque dj il tait convenu entre eux que
LonOre partirait immdiatement avec sa gelire pour l'Espagne, pu.
sans que personne pt savoir ce qu'elle tait devenue, elle serait
garde vue, traite avec la dernire rigueur par la marquise, afin
de lui arracher le consentementdsir, ou bien, si elle rsistait, marie
de force, au 61s marquis par un de ces prtres,comme il s'en rencontre malheureusement quelques-uns.
Mais l encor, Ponce de Vaidemar avait vu sa demande repoussa
avec nergie par le prlat qui, tou~err devinant le motif rel du
dsir exprim
par le grand seigneur avide: d~ fortune, crut devoir
A

paraitre ne baser son refus que sur des considrations d'un tout
autre ordre.
Ponce de Valdemar avait presque promis sa mre d'emporter
de haute lutte le retour de la rebelle au hatto, en mme temps qu'il
ferait infliger par l'archevque un blme svre l'abbesse, coupable
d'avoir rsiste aux sommations hautaines de la marquise des Cinco
Fuents.Dcudans toutes ses esprances, il rentra fort irrit, mais plus
honteux encore d'un chec, que sa mre ne manquerait pas d'attribuer son incapacit de ngociateur.
A son grand tonnement, dona Ins i'couta froidement, cotUNe
indiffrente au rcit, du reste fort embarrass, qu'il lui faisait et se
contenta de dire en haussant les paules
C'e~t bien, vous avez fait preuve de bonne volont, c'est moi
qui ai eu tort; retournez votre courprsidiaie dont peut-tre tes-vous
capable de remplir les fonctions, dornavant je me chargerai seule
des aSaires qui.ne regardent que moi. Allez, monsieur mon fils, votre
mre n'a besoin de personne pour apprendre Son Erninenee qu'on
ne traite pas avec si peu de politesse une personne de ma qualit,
~t cette orguaiiieuse none qu'on ne m'insulte pas impunment.
Sur quoi l'irascibie dugne, abaissant de nouveau sur son nez
crochu, les lunettes qu'elle avait releves sur son front, reprit la
lecture interrompue de la Vie des S<MK~, ouverte sur ses ge-

noux.
Ce ne fut qu'aprs la sortie de son fils que, se redressant tout .
coup d'un mouvement brusque, elle fit tomber ses pieds le vieil

in-4,et, croisant ses bras sur sa poitrine, se plongea dans

une

mditation inspire par un tout autre sentiment que son admiration


1
pieusement
bienheureuse,
de
la
vertus
dans
les
les
narre
pour
feuillets enlumins de son missel.
Or quand dona Ins mditait, on pouvait tre certain qu'elle pensait mal, et quand elle appliquait son esprit faire mal, il tait
bien rare qu'elle ne trouvt pas moyen d'arriver Mn but,

Ponce de Valdemar qui la connaissait, voyait bien vite sa physionomie si eUe avait russi.
Quand, le soir, il se retrouva avec elle l'heure du diner, elle ne
parla de rien, suivant son habitude, mais ses yeux ptillaient d'une
joie mchante, et elle se montra infiniment moins acaritre que de

coutume.
C'tait un excellent signe pour le marquis de Valdemar, qui se dit
en lui-mme

Rien

n'est perdu.

Jos le gambusino n'a-t-il pas t mis en prison depuis quelque


temps, demanda tout coup la marquise son fils.

C'est ta qu'il demeure pour te moment, rpondtt-U.


Encore?
C'est son habitude.
Pour longtemps ?
Huit ou dix jours seulement.
Et Gil Ferez ?

Par

extraordinaire il est libre; le rus coquin a esquiv cct!ee


fois la condamnation, quoique impliqu dans la mme affaire.
Quelle affaire?
Fabrication de fausse monnaie.
Pauvre garon, rien que celx, enfin tant mieux, il se range.
Vous tenez la moralit de ce lpro ?
Je tiens . sa libert, j'ai besoin de lui.
Besoin de Gil Prez?
II parat; vous le ferez avertir secrtementde se tenir dimanche,
l'heure de la grand'messe, la porte de la chapelle de Santa Isabella,
pour ouvrir la portire de mon carrosse.

Est-ce tout?
Sur Gertrude, ne p&sse-t-eMe pas toujours vers dix heures au
bout du parc, pojr aller faire les provisions?
Tous les iours.

Et elle remonte au couvent ?7


Vers midi ou une heure.
C'est bon, demain midi vous m'offrirez votre bras pour faire
une promenade dans le parc.
Vous avez lui parler 2?
C'est possible, mais cela ne regarde que moi.
Sur Gertrude, ainsi appete,quoiqu'elle ne ft nullementreligieuse,
mais parce qu'elle remplissait depuis des annes l'office de tourire
au couvent de Saint-Dominique, avait t place dans cette maison =
sur la recommandation d'un vnrable prtre dont dona Ins lui avait
suggr les moyens de capter la confiance, et faisait partie de la police secrte de l'astucieuse senora.
Ni jeune ni vieille, ni bonne ni mauvaise, ni belle ni laide, mais
d'une simplicit touchant Fimbcinit, cette pauvre sur Gertrude,
dont le principal dfaut tait une confiance sans borne dans sa protectrice, avait une qualit bien rare parmi les domestiques du couvent,
celle d'une discrtion toute preuve, sauf pourtant vis--vis de la
marquise qu'elle s'obstinait regarder comme une sainte.
Ce n'tait pas sans motif que la fire dona Ins s'tait tudie
prendre un empire complet sur cette pauvre tille.
Aussi ruse que violente, aussi souple par calcul qu'orgueilleuse par=
nature, la marquise avait pour principe que, pour arriver aux grands
rsultats, il faut ne pas rpugner se servir des petits moyens.
Homme, elle eut fait un excellent diplomate, et certes ne se, fut jamais
laisse arrter par les scrupules de sa conscience.
Infiniment moins habile que sa mre, Ponce de Valdemar avait au
moins le mrite de reconnatre sa supriorit, d'obir aveuglment
ses ordres, d'excuter ses volonts; elle tait la tte, lui le bras.
En cette occasion comme toujours, il ne chercha pas pntrer ses
desseins, et reprit sa vie accoutume.
Par ses soins, sur Gertrude vit plusieurs fois secrtement la
marquise, avertit Gil Prez, un vrai gibier de potence, nature per-

les qua~s comme de tous les


verse s'il en ft, et dou de toutes
vices ncessaires dans son dangereux mtier.
En trois mots, il comprit les instructions qui lui taient donnes~
attendit patiemment la sortie de prison de son honorable ami Jos le
gambusino et s'aboucha avec lui.
Quelques jours s'coulrent, sans qu'au hatto des Valdemar il ne
fut plus question de rien.

ni dsavouer la rvrende mre de San Domenico, ni


b'esser les membres d'une famille puissante moins par sa. fortune
leurs droits, s'ils taient bien tablis,
que par ses relations, en lsant
i'a.rchevque des Antilles avait dj fait prvenir l'abbesse de sa prochaine visite, et celle-ci n'avait pas dout un instant que cette
visite n'et pour objet la dernire entrevue qu'elle avait eue avec Ja
Ne voulant

marquise.
Forte de sa conscience et de l'entire puret de ses vues, mais
moins certaine des dispositions actuelles de la jeune Franaise, elle
descendit pendant la recration qui suit le dner dans le parc o se
promnent chaque jour pendant quelques heures les novices, et sans
faire semblant de rien, profitant d'un moment o Lonore se trouvait
spare de ses compagnes:

-Eh bien! mon enfant, lui

dit-elle de sa voix douce accompagne d'un bienveillant sourire, vous n'aimez donc plus les jeux votre

.~ge?

Je vous demande pardon, ma rvrende mre, rpondit Lonore


en rougissant, mais j'ai beaucoup couru et je me reposais.
En effet, vous avez le teint anim, ma chre fille, faisons ensemble un tour de promenade,j'espreque celanevous ennuiera pas.
Ce sera au contraire, un grand honneur pour moi, fit la jeune
fille.

Non, non, pas de phrases, mon enfant, vous tes ma fille, je suis
votr.' mre, causons en toute libert, franchement, simp!ement.cur
ouvert.

6.

Etcomm& Lonore ne rpondait pas, l'abbesse lui donna une petite


tape sur la joue, en disant:
Petite Ingrate que j'aime tant et qui ne veut pas m'aimer un

peu.
Oh je sais que vous m'aimez, vous, et je vous le rends, parce
que vous tes bonne, bien bonne, trop bonne, s'cria la jeune fille
en lui baisant la main avec une vivacit mue.
Ce sont'donc vos compagnes que vous n'aimez pas ?
Eiies sont toutes excellentes.
Cependant, vous vous ennuyez avec nous, on craint que vom
ne tombiez malade et quoiqu'un est venu me prvenir qu'on allait
vous retirer.

Oh! ma mre,ne m'abandonnez pas, gardez-moi, je ne veux pas


sortir, je vous en prie, fit, Lonore toute ple en s'attachant la
manche de la religieuse.
Je ne demanderais pas mieux, ma chrie, mais que puis-je, vous
.ea'-cz qui vous rclame.
Oh oui, jele sais, c'est une famille.
Dans Lt~'eDe vous devez entrer bientt, m'a dit cette personne.
Entrer, moi! pouser ce don Manuel pour lequel je n'ai que de
la rpulsion, jamais, jamais! gardez-moi ma mre, gardez-moi, je

vousnsuppiie.
Et, les yeux baigns de larmes, elle tomba aux genoux de l'abbesse,
tendant' vers elle' ses mains suppliantes et ia regardant avec une dou-

leur mle d'effroi, en mme temps que de prire.


Ainsi transfigure, la jeune fille tait si belle, si persuasive, que
!a religieuse la considra un moment, avec une muette admiration
'mle d'une immense piti.
Ayez piti de moi, sauvez-mot, puisque vous tes m~mere, rptait la suppliante.
Chre enfant, je le voudrais bien, fit la rvrende mre en la
relevant, mais-je ne puis rien sans vous. Seul notre saint habit peut

de vos destines si vous


vous protger, votre tuteur est matre
voulez vivre dans le monde; si au contraire vous dsirez vous vouer
Dieu, personne ne pourra vous arracher de cet asile.
C'est une bien grave rsolution que;vous exigez de moi, ma mre,
et pourtant, je n'hsiterais pas un seul instant renoncer au monde,
pour vivre de la douce et heureuse vie que je mne ici avec mes
pieuses campagnes, si je ne me regardais dj comme engage envers
la mmoire de mon malheureux pre, si tratreusement assassin
par ceux ] mme peut-tre, probablementmme,

qui aujourd'hui.

Lonore, mon enfant, n'achevez pas, vous ne connaissez pas


d'une manire certaine les meurtriers de votre pre, n'accusez donc
pas, sur des indices peu srieux, des personnes que vous n'avez pas
n~me le droit de souponner.
Dieu veuille, ma mre, qu'elles n'aient pas ce crime sur leur
conscience, mais quels qu'en soient les auteurs, il n'en est pas
moins vrai que fiance selon les dsirs de mon pre, je suis engage
non seulement vis--vis de lui, mais aussi de mon cousin,puisqu'au
pied de l'autel nous nous sommes promis de nous pouser un
jour.

se

Quoiqu'il soit toujours lgitime de renoncer un homme pour


consacrer une vie plus sainte dans le clotre, je vous ferai remar-

quer, ma chre 'fille, que cette renonciationde votre part est peu
prs force, moins encore par l'loignement de votre cousin que par
l'impossibilit d'chapper un autre mariage, vers lequel vous pousse
la

volont bien arrte de votre

tuteur. Cependant,mon enfant, je

vos scrupules et ne voudrais pour rien au monde faire violence vos sentiments. Dieu seul inspire les vocations, et ce ne
sera jamais moi qui oserai me mettre la place de la providence,
dans le choix du meilleur chemin pour arriver au ciel.
D'un autre cte, chre Lonore, ii n'est pas en mon pouvoir de vous
protger longtemps dans cette maison. Vous tes mineure et la loi
Espagnole est inexorable sur ce point, a moins que vous n'avez
respecte

revtu le costume religieux et exprim d'une matire formelle votre


volont de vous consacrer au Seigneur.
1 a jeune fille poussa un gmissement douloureux.
Tout ce que je puis faire, reprit l'abbesse, est de vous accorder
deux mois pour vous tudier, soit par vos propres rflexions, Soit
< mieux encore par les conseils du pieux directeur de votre conscience
Voici, ma, chre fille ce que j'avais vous dire; mditez mes p~ro!es;
vous ensuite de choisir entre les tuttos du monde et le cahne de !a
vie religieuse.
0'

Cette grave conversation p!ongea la pa'jvre enfant datis un trouble


extrme. Certes, courageuse comme elle l'tait, elle se sentait assez
forte pour soutenir le combat armes gaies, vo)ont contre volont,
mais elle avait tout craindre de l'astuce do dona Ins et de la violence du marquis.
Peu peu cependant son motion se calma, sa rsolution tait prise
de tenir, au vicomte du Terme-Rouge, la paro'e qu'elle lui avait =_
donne de ne pas se lier par de nouvelles promesses, de rsister w
sans faiblir aux menaces comme aux mauvais traitements, jusqu'au
jour o elle trouverait le moyen d'chapper ses geliers.
Cependant, l'archevque avait commenc l'enqute, qui malheureusement menaait de tourner non-seulement contre la protge
;
l'abbesse, mais aussi contre sa protectrice, lorsque des affaires
haute gravit vinrent l'interrompre, en ncessitant le dpart subit du Ei
primat des Antilles, pour l'le deCuba.
C'tait un rpit de quelques jours, mais aprs lequel, Lonore.p'i.. =
gnorait pas que sa cause serait perdue.
Gravement souffrante depuis une semaine, la rvrende mre.'ne
desceidant plus au jardin, avait cependant voulu lui communiquer
cette nouvelle afin de la tranquilliser; mais dj la jeune fille avait
repris tout son sang-froid, et attendait sans crainte la dcisioa~de
l'archevque.
Un matin qu'envoyeparla surveillante, la jeunefille chpisissatt, dans

de

d'une

lsptte-bandes du parterre, des fleurs pour en orner l'autel de la


Vierge, Lonore.en relevant la tte, aperut avec un certain tonnement la bonne sur Gertrude qui, demi cache par une eo!onn~,
lui faisait des signes discrets,, tout en regardant autour d'e'fc at'oo
une crainte vidente d'tre surprise dans son ma.nege tlgraphique.

Curieuse comme toutes les filles d'Eve, )ajo!ie bouquetire, sans


interrompre sa cueillette, se rapprocha du clotre, assez pour que la
tourire lui dit demi-voix
Voici une lettre pour vous, ne la montrez personne et faites-en
votre profit, sans en parler, car si quelqu'un savait que
Un bruit de pas sur les dalles ne lui permit pas d'en dire davantage,
et Lonore n'eut que le temps \) cacher sous ses fleurs la grosse
lettre ou plutt Je paquet si mystrieusement apport.
Eh bien mon enfant, avez-vous fini? cria du perron la sur
Mcnstir'e, je vous attends.
Je termine, soeur Sainte-Monique, rpondit la jeune fille, en se
courbant sur sa corbeille pour faire disparatre le papier dans ses
vtements.
Mais alors, il lui fallut aller la chapelle pour aider la soeur
sacristine parer I'autet,et, ma!gre In h:')te qu'elle y mit,e)te n'avait
pas encore achev de poser la dernire guirlande, quand la cloche
sonna la grand'messe, laqueUe devait assister toute la communaut.
Une courte rcration suivit l'office, laquelle succda. )& dner
et une seconde recration dans le parc, sans qu'il ft possible
Lonore de s'toigner d'un seul pas.
Le contact de la lettre lui br&!ait ta peau, chaque parole, chaque
geste.'eue se croyait sur le point de se trahir.
Enfin l'heure sonna, d l'tude que chaque poshuante faisait dans
sa ceUuIe, et' .MH de )a. Mrelie, l'oreille aux aguets, )e dos
appuy la porte qui ne pouvait se fermer qu'en dehors, rompit
prcipitammentl'enveloppe, d'o tomba ses pieds, mais heureusement
<anSbru)t, un- routeau de tress de soie grise, qu'etie s'empressa dp

faire disparatre sans mme se donner la peine de l'examiner, tant


elle avait hte de prendre connaissance du papier grossier sur lequel
taient crits en caractres si mal forms qu'on les et dits tracs
avec la pointe d'un morceau de bois, ces mots dont les premires
lignes firent retluer le sang son cur:
SENOP.A,

vous voulez profiter do la libert que vous apportent au prit


de leur vie des amis de votre fianc, escaladez, l'aide de cette chelle,
l'angle N. E. du mur de clture de votre prison. Nous vous y attendrons de minuit deux heures du matin, quand la chouette ferr~
entendre trois fois son cri dans la nuit ctu vendredi samedi. Si
vous ne paraissez pas, c'est que probablement vous aurez renonc
au vicomte du Terme-Rouge. Si au contraire, prenez courage, fiezvous nous et par des sentiers connus de nous seuls, nous vous
conduirons jusqu'aux fourrs des Paltuviers, dans tesquetsestcache
Si

!a barque o vous attend le chevalier, pour vous ramener


et de l en Europe, Prudence, fermet, discrtion.
LE LOPARD.

la Tortue

L'OLONNA)S.

Si trange, si inattendue que ft cette lettre, si audacieuse que


dt paratre aux yeux d'une jeune fille cette vasion nocturne, la
fiance de Raoul ne s'en effraya pas outre mesure. Il est vrai que les
noms des deux boucaniers, signataires de la lettre lui taient connus,
que l'un tait parent du vicomte,le:second son ami. Certes leur proximit de Saint-Domingue avait quelque chose d'trange, mais chez
les boucaniers tout n'tait-il pas extraordinaire?
Lonore savait en outre que le Lopard, un des plus aventureux
parmi eux, professait une vive amiti pour son fianc,auquel eue avait
souvent entendu parler de lui; de plus, que risquait-elle en tentant
l'aventure ? Au pis-aller retomber entre tes mains de son tuteur, au-

quel l'abbesse aurait t force de la livrer quelques semaines


plus

tard, puisque l'archevque avait dj dctars que l'enqute

tournait, contre elle.

Peut-tre aussi les dangers courir dans cette aventure, !oin de


J'effrayer, tentaient cette nature lgrement romanesque en mme
temps que pleine de rsolution.
Son parti pris, ses prparatifs n'taient pas longs faire elle roula
l'chelle de soie sous ses vtements autour de sa ceinture, cacha
soigneusement sa lettre dans la doublure en toile de la malle o elle
enfermait ses vtements, car elle ne voulait pas dtruire un document
qui, plus tard, pourrait lui tre d'une grande utilit, puis s'occupa

d'aiguiser du mieux qu'il lui serait possible un petit couteau pointu,


seule arme offensive ou dfensive qu'elle possdt.
Rien du reste dans ses paroles, son air, ses actions, qui pt trahir
son secret, ne donna souponner l'vasion qu'elle mditait.
Le plus difficile tait d'chapper la surveillance de la religieuse,
prpose pendant la nuit la garde du corridor, dans lequel ouvraient
les cellules, et aux aboiements du dogue, lch chaque soir dans le
parc.
Dsesprant d'y parvenir, Mlle de la Moretie prit un parti extrme,
celui de s'esquiver en sortant de la prire du soir, une demi-heure
avant l'heure o le chien tait dtach, de traverser le parc en courant et d'aller se blottir sur un norme magnolia, dont les branches
inclines sur le mur, lui donneraient toute facilit d'en atteindre la
crte et d'y fixer son ch"l)e.
Tout cela n'tait ni sans difficult, ni sans pril.
Une sur conduisait tous les soirs les lves de la chapelle au
dortoir, o l'on montait deux deux en rang et en silence.
Etant des plus jeunes, Lonore se trouvait dans les premiers rangs
et par consquent en avant de la religieuse qui marchait sur le flanc
Je la colonne arrive la hauteur de la porte donnant r'.u doitro
sur le jardin et encore ouverte, elle sortit du rang et mit un g6-

nou en terre en se courbant comme pour rattacher sa chaussure.


Que faites-vous l, senorita? fit la surveillante en s'arrtant.
Vous voyez, madame, j'arrange ma chaussure.
Vous aurez le temps demain, allons, dpchons l
C'est l'affaire d'une minute.
Faites vite alors, reprit la soeur en htant te pas pour rejoindre
la colonne dont la tte s'engageait dj. dans le grand escalier, au pied
duquel la surveillante se rappelant tout coup la retardataire, se retourna vivement.
H n'y avait plus personne dans le clotre, elle pensa que Lonore
avait regagn son rang, et monta sans plus s'en proccuper.
Pendant ce temps, la jeune fille traversait furtivement le jardin et
se dissimulant dans une des alles les plus ombreuses du parc, arrivait sans encombre au pied du magnolia, et, profitant d'un reste de
clart, allait s'tablir au milieu des branches, sur le fate mme du

mur,
La nuit vint subite, profonde, une vraie nuit des tropiques, tendant sur le ciet son manteau noir sem d'toiles. Jusque-t~ Lonore
soutenue par la crainte d'tre poursuivie, le dsir de gagner son refuge'
avant que le chien n'entrt dans le parc, une exaltationfbrile, facile
comprendre, avait fait preuve de bravoure; mais quand elle se
sentit seule dans cette profonde obscurit, qu'immobileetne se voyant
plus elte-mme, elle entendit autour d'elle les mille bruits de la
nuit, cris funbres, renvoys d'un arbre l'autre par les hiboux,
froissements de branches, pas touSes, courses d'animaux se poursuivant, clats de rires funbres, soupirs touffs, chutes de brancha.ges, la peur la prit tout coup, une sueur glace inonda son front,
tandis que~ses membres grelottaient de froid, transis par la rose
glaciale, si abondante aux Antilles par les nuits sereines. N'eut
t la terreur que lui causait le dogue, dont elle croyait entendre
les grognements sourds dans son voisinage, elle serait rentre au

couvent.

bruit seulement la rassurait intervalles gaux, celui de l'horloge de la cathdrale, seule voix amie qui, de quart d'heure en quart
d'heure, arrivait son oreille,pour lui dire: Courage tu n'as plus que
quatre, trois, deux heures attendre.
Vers minuit, l'horizon s'empourpra tout d'un coup, et de derrire
la montagne, s'leva lentement la lune, rouge, norme, sanglante,
mais apportant sa lumire consolante, et rendant le courage la
malheureuse enfant.
Enfin une heure sonna, puis le quart et dans le lointain du ct
de la savane, Elonore entendit le son, indistinct d'abord, d'un
roulement de voiture, puis aprs un moment, les pas de deux cheUn

vaux.
Ecartant alors doucement les branches, elle regarda et finit par
apercevoir une voiture, qui, gravissant lentement la colline,vint s'arrter cent pas peine de l'angle nord.
Un homme en descendit, portant la chemise blanche des boucaniers
s
et arm d'un fusil, dont le canon brillait sous les rayons de la lune
fe' second vtu de couleur sombre, de noir probablement, mais galement arm, demeura sur le sige,tandis que son camarades'avanait
vers un bouquet de palmistes d'o, au moment o l'horloge sonna.
deux heures moins un quart, partit un appel de chouette, si parfaitement imit qu'on l'eut. dit tout naturel.
Le cur de Lonore battait avec violence, cependant elle ne bougea
pas.

fit

alors entendre, suivi d'un troisime, et


le frre de la cte, sortant du buisson, agita son fusil au-dessus de
Un second appel se

sa tte.
Alors taisant un signe de croix et se recommandant la Providence,
la fiance du vicomte du Terme-Rouge lana
son chelle de soie de

l'autre cot du mur

et se laissa glisser jusqu'au sol.

Est-ce vous senora.?iui demanda alors demi voix le boucanier,


qui s'tait approch en la voyant descendre.
7

Vous mme qui tes-vous? fit-elle, car il avait le visage couvert

d'un masque noir.


Un ami, repondit-il, envoy pour amener la cte des Paltu.
viers la Sancee du vicomte Raoul du Terme-Rouge.
Seriez-vous Le Lopard?

Non, senora. Le Lopard, mon ami, a reu d'un lancero espagnol


une blessure qui ne sera rien, mais qui l'a forc demeurer dans ie
barque o vous attend M, le vicomte, pour vous conduire la Tortue.
Je suis son matelot et l'homme qui conduit, un de mes engags;
mais htez-vous, notre prsence a t signale par des espions et
perdre notre temps ici, nous risquerions non seulement notre tte,
ce qui serait peu, mais vous, senora, votre libert, ce qui serait beau.

coup.

Partons donc, fit-elle, et merci pour votre courageuse inter.


vention en ma faveur, ajouta-t-elle en se dirigeant vivement vers la
yoiture o elle entra seule, pendant que l'Olonnais s'asseyait sur le
sige auprs de son compagnon, aprs avoir referm la portire.
Les chevaux partirent au galop; ce ne fut qu'arrivs dans lagorge,
conduisant la savane, qu'ils prirent une allure plus modre en
gravissant les premires pentes herbues du mont Cibao,
Sans bien se rendre compte du chemin qu'elle suivait, Lonoft
commenait s'tonner que les aventuriers eussent choisi, pour
assurer leur retraite, un des rares chemins qui existent dans l'ile,
traversant prcisment la partie la plus peuple dbattes, par c<msquent ta plus frquente et o, plus
que partout aifteurs,Ies fugitif!
taient exposs rencontrer les Espagnols, leurs ennemis.
Cette premire rflexion en amena bientt une seconde. Commet
des boucaniers, oHigs pour arriverjusque sous les murs du couvent,
se cacher le jour, dans les fourrs les plus pais, et ne s'avancer
la nuit, qu'avec laplus extrme prudence, avaient-its trouve le movM
de se procurer un coche et des,chevaux?
Tout cela devenait inexplicable autrement que

par.

l'inquitude au soupon; il n'y a. pas loin, le mot trahison vint


la pense de la jeune fille qui, pour interroger ses conducteurs,
voulut ouvrir la portire.
Ses efforts furent vains, elle tait enferme.
Elle appela, personne ne rpondit, mais les chevaux prirent unu
De

allure plus vive.

Dsespre, Lonore frappa des pieds et des mains, pour enfoncer le pommeau, en menaant d'appeler au secours.

l'attelage s'arrta net, l'Olonnais sauta du sige


terre et s'approchant de la portire, qu'il entr'ouvit:
Silence donc, dit-il avec colre, voulez-vous vous perdre en
A cette mer.ace,

'l
nous perdant?
O allons-nous?
Au marais, o vous attend
Ce chemin n'y conduit pas.
H mne un hatto, o cette nuit mme, nous avons forc, soua
peine de se voir massacrer jusqu'au dernier, les habitants nous

le..

livrer ce

coche.

Ils auront averti les lanceros.

L'Oionnais haussa les paules.


Nous avons pris nos prcautions,ricana-t-il, la Elle ane du
thef de la maison, est garde vue par un engag du Lopard, sa
~te rpond de la discrtion du reste de la. famille. .,
Encore une fois, ce chemin ne conduit pas la mer.
Carambije le sais mieux que vous, il conduit au hatto o
Mous laisserons le coche, pour entrer dans le taillis, par lequel nous
redescendrons jusqu'au marais.
On nous poursuivra.
Non, l'ngag et sa prisonnire viendront avec nous, celle-ci
nous servira de gagq jusqu' l'embarcation; l le Lopard dcidera.
s'il faut renvoyer notre otage o le garder plus longtemps. Silence
maintenant; nous allons arriver.

La voiture reprit sa marche, Lonore rassure, mais ne pouvant


rien voir au dehors, sentit qu'elle arrivait un coude o le chemin
cessait d'tre rocailleux, les roues tournaient sans effort sur un sol
sabl, comme celui de l'avenue d'un chteau.
C'en tait un en effet, ayant un perron de cinq marches, au pied
duquel l'quipage s'arrta. Personne ne se trouvait sur le seuil de la
grande porte, par laquelle l'Olonnais introduisitla voyageuse dans une
p~ce obscure, qu'il referma sur elle en disant:
Attendez, je vais chercher de la lumire.
De l'intrieur de la chambre, on entendait les pas de plusieurs
personnes dans les corridors, un bruit confus de voix, ml des
clats de rire. Soudain un pas lourd fit craquer les marches de l'escalier, une seconde porte s'ouvrit vis--vis celle par laquelle la fugitive
tait entre, la marquise appuye sur le bras d'un valet portant un
flambeau parut sur le seuil, partit d'un clat de rire strident, et glapit
avec un accent de joie mchante
Ah chre enfant, je savais bien que notre excellente cousine
ne nous refuserait pas plus longtemps le bonheur de nous revoir.
Ce que vous avez fait l est infme, madame, rpondit Lonore
ple d'indignation; mais votre ruse indigne ne vous servira de rien,
c'est moi qui vous l'affirme.
Vous tes bien svre pour moi, ma charmante fille, et peut-tre
un peu trop indulgente pour une jeune postulante qui, enflamme de
l'amour deDieu,jette,au reu de quatre lignes d'un bandit, ton bonnet
par dessus les moulins et, oublieuse de sa vocation, escalade les murs
de son couvent pour suivre des brigands.
Vous pouvez m'insulter, madame, mais non pas me fltrir, je
suis trop au-dessus de vos injures.
-f- Oh! ma colombe, ni le marquis do Valdemar, ni moi, n'avons
envie de vous fltrir, mais nous avons des devoirs remplir envers
vous qui tes un peu. lgre, et le premier est de vous mettre dornavant l'abri des tentations, en loignant de vous les occasions

Personne ne vous sait et ne vous saura ici, pas mme


sur Gertrude; votre chambre coucher est ici, je suppose que vous
tes fatigue; lorsque vous voudrez prendre le repos que vous avez si
bien mrit, sonnez votre femme de chambre, elle viendra. Bonsoir,
ma petite colombe, et surtout ne rvez pas trop au Lopard, votre aide pcher.

mable correspondant.

CHAPITRE V

Vendu aux enchres.

Le jeudi 9 jui!!et trois jours p1eins aprs l'arrive du transport


dans le port de de la Tortue, une animation extrme rgnait ds le
matin la Basse-Terre. Les auberges retentissaient des chants ba-

chiques des nouveaux venus dont la dernire heure de libert allait


sonner. Les boucaniers et tes chasseurs, vritables sauvages au teint
hl, la barbe paisse, le fusil en bandoulire sur leur chemise de'
toile macule de sang, de graisse et de boue, le caleon serr a fa.
ceinture par une courroie de cuir d'o pendait tout leur attirail de
poudre, de plomb, de tabac, d'eau-de-vie, de couteaux dans leurs
ganes de peau de crocodile, poussaient devant eux le troupeau' de"
teurs engags venus dans la nuit de la grande Terre et portant les
des efforts inous, leurs lourdes~
uns gaillardement, les autres avec
charges de peaux de buf roules par paquets de deux cents livres, bu
leurs mannes non moins lourdes de viande de sanglier enveloppa
de feulUes de palmistes, et' se dirigeaient vers les comptoirs
a

compagnie dont les commis pesaient et payaient au cours du jo~ ces

marchandises destines l'exportation.


Les habitants, de leur ct, vtus chacun sa guise, tous beaucoup
plus proprement que les tueurs de bufs, mais non moins *Y"Te~
que ces derniers et surtout beaucoup plus avides, leurs Henns la

main, faisaient avancer grands coups leurs porteurs de tabac, de


cassave ou de farine de manioc, soit vers le march public, soit vers
d'autres bureaux appartenant la. socit des Iles dans lesquels,
comme dans les premiers, on recevait les marchandises destines

l'tranger.
Partout le tintement des onces, des louis de vingt-quatre livres,
joint celui des pistoles ou des pices de six francs, se m)ait aux
jurons des vendeurs, aux grognements des chiens, au bruit des balances et des chariots bras.
Moins tapageurs que le reste de cette population, parce qu'en ce
moment leurs poches taient sec, les flibustiers les plus en vue se
runissaient la taverne du Grand-Boucan,leur rendez-vous gnra!'
pour y discuter quelques nouvelles expditions et organiser une socit dont les bases, rgles par un de ces clbres contrats appels
chasses-parties, pouvaient en quelques jours faire, de ces hroques
mend;tnts du moment, des aventuriers cousus d'or, jetant poigne
les perles ou les diamants et jouant sur un coup de ds une fortune
de grand seigneur.
Devenu le cicrone en titre, presque l'ami de Raoul, l'aubergiste du
Grand-Boucan le pilotait par toute la ville, lui montrant les ~princi.paux aventuriers qu'ils rencontraientsur leur route.
Beaucoup taient accourus, les uns pour la vente, les autres, les
flibustiers en particulier, pour s'aboucher avec les boucaniers et les
chasseurs, toujours disposs prendre part leurs aventureuses entreprises dans lesquelles leur habilet de tireurs rendait d'minents
services aux cumeurs de mer en tuant les canonniers ennemis sur
leurs pices.

En attendant l'ouverturedes bureaux, les pourparlers s'taient engags sur plusieurs points.
Sur la place d'Ogeron, un flibustier en bas cramoisis, culotte
courte de drap velours vert brod d'or ayant appartenu un gnrt
espagnol, les pautes couvertes d'une mchante veste de toile troue,

et la tte coiffe d'un chapeau rp, dcolor, sans fond, pariait


petit homme lunettes bleues et tournure de
avec force geste un
tabellion, cinq cents livres sterling, c'est--dire rnorme somme, pour
l'poque, de douze mille cinq cents francs, qu'avant six mois il aurait
chang la barque pourrie, seule fortune qui lui restt, contre un beau
brik arm en guerre. Appuy sur le canon de son Brachie, un boucanier coutait srieusementla proposition faite, avec un accent anglais
des plus prononcs, par le parieur.
Voil une belle occasion de gagner une bonne somme, dit en
souriant le vicomte Poignet-d'Acier.
Ou de la perdre, rpondit srieusementcelui-ci. Ici, mon jeune
homme, il faut moins que partoutjugerles gens sur la mine, encore
moins sur le costume; tel que vous le voyez, ce gaillard a t amiral,
a eu sous ses ordres trois vaisseaux et a vendu ici une cargaison de
soieries et d'pices, valant plus de cent mille livres.
Qui est-il?
Un Anglais connu ici sous le nom de Bas-Rouges, et celui auquel il parle est un des plus riches planteurs de la Basse-Terre,qu'on
appelle le Furet, un Gascon qui, dans le commerce, rendrait des points
un juif; quant au boucanier ou au flibustier qui les coute, car il
est tantt l'un, tantt l'autre, c'est le portugais Barthlemy, un nom
clbre dans la flibuste et presque aussi redout des Espagnols que
le Lopard ou l'Olonnais; des fiers gaillards tous ces gens-l.
Mais auxquels cette gaillarde pourrait rendre des points, rpliqua
Raoul en dsignant une femme colossale, carre d'paules, au visage
basan et aux traits singulirement masculins qui, coiffe d'un bonnet rubans multicolores, s'avanait dans leur direction, un biniou,
instrument de musique encore en usage dans la Bretagne bretonnante, sous le bras, et causant bruyamment avec un chasseur.,
Ah! voici qui nous donnera des nouvelles de ton parent, s'cria
Poignet-d'Acier, qui, s'adressant la virago l'arrta par
un Bonjour
Pierre-le-Grand, n'as-tu pas vu le frre Lopard?

7.

Par saint Yves mon patron! Bas-de-Cuir et moi le cherchons


depuis deux heures comme une aiguille dans un char de foin, et
j'allais au G)'aK<<BoMMM pour l'y trouver.
Ni lui, ni l'Olonnais, je crains qu'il n'arrive pas.
H ne peut pas tarder, j'ai un rendez-vous avec lui; si tu le rencontres, dis-lui que je suis au Boucan me laver le gosier avec un
pichet de vieux cidre; et prsent bonsoir, l'ancien. D'ici peu, nous
donnerons l'aubade aux govachos.
Musiquedont ils se dispenseraient, ricana Poignet-d'Acier. Singulier original, continua-t-il en s'adressant son compagnon. Figurezvous que ce fou est dj mont l'abordage plus de dix fois, dguise
comme il l'est, et jouant du biniou. Pour un bal il faut des femmes,
dit-il, et comme il en manque souvent sur les vaisseaux espagnols, je
leur en fournis pour le moment.
Tout en causant ainsi, ils taient arrivs sur la grande place o
achevaient de se runir les engags, hommes ou femmes, destins tre
mis en vente. Plusieurs boucaniers et plus encore d'habitants se mlant cette foule, qu'ils bousculaient sans faon, s'occupaient faire
leur choix d'avance.
Mille millions de cuirs de bufs, en voil un qui fera mon affaire,
rugit, tout coup aux oreilles du vicomte, une voix la fois froce
et railleuse, a remplacera le dernier engag auquel j'ai cass les
reins d'un coup de crosse, et une lourde main s'abattit surl'paule du

jeune homme..
Raoul, en se retournant vivement, se trouva en face de Belle-Tte,
son ancienne connaissance de l'auberge de la 'Sa~MMt<t*.
Vous n'tes pas encore mon matre, monsieur, fit-il en le regardant firement et vous savez* que je n'aime pas qu'on m'insulte.

Oh

nous ne sommes plus en France, ricana le boucanier, ple

de fureur.

A l'ile de la Tortue pas plus qu'ailleurs je n'aurai jamais peur

d'un insolent, reprit froidement le vicomte, vous devriez vous en souvenir et je vous conseille de vous )e rappeler.
Je me )e rappellerai, gronda Bette-Tte,qui s'loigna en dardant
sur le jeune homme un regard charg de haine.
Imprudent, murmura Poignet-d'Acier, vous venez d'offenser
l'homme le plus mchant, le plus crue), le plus rancuneux qui jamais
ait mis le pied dans l'le de la Tortue o il est la terreur de tous tes en-

gags.
n'est pas d'aujourd'hui que j'ai fait sa connaissance, rpondit le jeune homme, je sais que je n'ai aucune grce attendre de
Ce

lui. J'espre qu'il ne deviendra pas mon matre, mais si j'avais ce

malheur, je me sen? encore le courage de le supporter.


Vous ne savez pas quelle bte froce vous auriez faire, mon
garon, et je dsire pour vous que.
Les cris dep)ace! place! a pousss par plusieurs agents de la compagnie et la fanfare d'un peloton de fusiliers, tenant garnison la
Basse-Terre, interrompirent la phrase du vtran qui dit Racut
Voici M. le gouverneur qui vient seulementd'arriver, tchez de
vous approcher de lui pour lui remettre votre lettre et lui parler,
s'il est possible,
Quoiqu'il ft un peu tard, le vicomte essaya de fendre la presse
mais au moment o il arrivait l'entre du magasin o la vente allait
avoir lieu, les portes se refermrent sur le gouverneur entr dans
l'enceinte avec deux ou trois agents principaux et une sonnerie de
trompettes ayant impos silence, un commis tout vtu de bleu et te.
nant un registre la main procda l'appel nominal des engags

d'autre commis faisaient aussitt ranger en face de l'entre, sur


deux colonnes, l'une destine aux filles ou aux femmes, la seconde aux
que

hommes.
Cette premire opration termine et les deux colonnes places
sous
la surveillance de six soldats, les portes s'ouvrirent de
nouveau et laa
foule

envahit l'enceinte, dans laquelle les quatre premiers numros

de chaque colonne furent introduits. Dix minutes plus tard, huit


autres numros furent appels; le tour de Raoul allait arriver, lorsqu'au moment o il dsesprait de pouvoir faire parvenir M. d'Ogeron la lettre de recommandation qu'il avait pour lui, le brave Poigtiet-d'Acier, qui sortait de la salle, s'approcha de lui et le touchant
~u bout de son crochet lui dit
Ce diable de Lopard n'est pas de retour, mais le gouverneur
prside la vente, c'est un excellent homme; donnez-moi votre papier,
je le lui ferai parvenir, c'est toujours utile.
A tout hasard, Raoul tendit sa lettre en remerciant son protecteur qui repartit aussitt.
Cinq minutes s'coulrent encore. La. voix du commis proclama
huit noms, Raoul tait du nombre.
Si assur qu'il crt tre de son courage, le vicomte du Terme-Rouge
sentit la rougeur lui monter au front et un nuage lui passer devant
les yeux.

Ses compagnons taient dj partis qu'il demeurait immobi'e


comme clou sa place.
Marche) lui cria le soldat de garde.
Alors, comme veill en sursaut, il rejoignit les autres, et entra
avec eux dans l'enceinte.
Entre l'estrade o se trouvait la table du prsident et de ses assesseurs on avait dress une plate formeplus basse laquelle on montait
par quatre degrs.
Sur l'estrade, les femmes gauche, les hommes droite, cria
le commis.
Ils montrent.
Le crieur les aligna, puis touchant le premier du ct des hommes
il glapit d'une voix enroue

Jacques Perrin, dix-neuf ans, une molaire manque la mchoire infrieure gauche, pas d'autre tare.
Tanl mieux, cria un plaisant, il mangera moins.

Confus de se sentir cloue sous les regards de tous ces acheteurs


grossiers, l'ex-lieutenant de la garde du roi baissait les yeux et le

front.
Fais donc relever la tte son grand imbcile de voisin, vocifra
une voix stridente; c'est i)ien le moins quand on achte un chien de
connatre la forme de son museau.
Cette insulte rveilla le vicomte, il se redressa de toute sa hauteur,
et darda sur Belle-Tte un regard terrible.
A trente-trois livres len" 1, reprit le crieur.

Trente-sept, fit un habitant.


A trente-sept, y a-t-il surenchre?. trente-sept livres,
un
c'est
vigoureux garon,
pour rien.
Pas une voix ne s'leva.
Adjug au Poitevin, cria un commis.
Celui-ci s'avana, paya; puis, prenant son nouvel engag
par le
bras, le tira en bas de l'estrade et le poussa dans un coin de la salle
en lui disant

Reste-l et ne bouge pas.


La vente continuait; cette fois, c'tait une jeune fille fort laide,
d'une figure maussade, mais solidement charpente et
propre aux
plus rudes travaux du mnage.
Mise aux enchres quarante livres, elle monta rapidement
quarante-sept par suite de la concurrence de trois veufs, l'un aubergiste,
les deux autres planteurs de tabac.
A quarante-sept livres Elisa Colombier,
une solide fille, qui veut
Elisa Colombier pour femme pendant sept
ans. Une fois quarante-sept,
deux fois.

Sait-elle crire et compter? demanda l'aubergiste.

Lire,

crire, compter, faire la cuisine, coudre, etc., reprit


le

crieur,
Alors

quarante-huit,

Quarante-neuf,

Cinquante.
La virago toute fire de son succs promenait ses regards effronts
sur toute la salle, lissait ses cheveux, souriait chacun de ses prtendants en montrant une formidabledenture, et se campait les poings
sur les hanches.
Cinquante et un, fit l'aubergiste.
Cinquante-deux.
Cinquante-trois, vocifrrent ses rivaux.
Soixante, cria i'enMte.
Ses concurrents ne poussrent pas plus loin.
Elle fut adjuge au propritaire de l'auberge du Lamantin cottronnd, qui s'en frotta les mains.
Les femmes taient en hausse en ce moment, en revanche les engags ne se vendaient pas ou se vendaient mal.
Pendant cette chaude enchre, un flibustier s'tait approch de
M. d'Ogeron et causait voix basse avec lui.
Sans doute l'affaire prsentait une certaine importance, car leur
conversation paraissait anime et les voisins du prsident purent saisir au vol les noms du Lopard, du capitaine d'Artagnan, de Louvois,
ministre de Louis XIV et du chevalier du Terme-Rouge.
Aprs quoi les deux causeurs se donnrent une poigne de mains,
et cette fois, ce fut presque haute voix que te gouverneur dit
C'est entendu, mon cher Montbars, dites au Lopard que j'en
fais mon affaire et qu'en cas de besoin il ne craigne pas de s'avancer.
A trente livres Raou), criait en ce moment le commissaire priseur, vingt ans d'ge, robuste, bien portant, aucune tare.
Trente et un, rpondit Bette-Tte, en passait au premier rang.
Quarante, cria une voix m)e.derrire lui.
Le boucanier tressaillit, se retourna, et apercevant Trbutor, il vocifra en !e regardant fixement cinquante.

Soixante.
Soixante-dix.

Pour un engag le prix tait exorbitant, cependant Trbutor n'hsita pas pousser quatre-vingt.
Cent, rugit l'assommeur d'engags.
Il se fit un silence profond.

Face face, les deux boucaniers se regardaient dans le blanc des


frmisyeux, la main crispe sur le canon de leur fusil, la lvre
sante.
Cent, rpta le crieur.
Et aucune voix ne s'tevant
Une fois cent, cria le commissaire, cent deux fois, personne ne
dit

mot. cent.

Cent dix, fit Trbutor dont les yeux tincelaient.


Cent vingt, ricana Belle-Tte, ple de fureur.
C'est un compte rgler entre nous, gronda le matelot du Lopard en jetant son fusil sur son paule, nous nous reverrons.
Allons, en bas, monsieur Je vicomte et daignez suivre votre maitre,
s'cria le boucanier triomphant, qui s'avana au pied de l'estrade tendant la main.
A cent vingt francs une fois, fit le commissaire, pour la forme, ,
cent vingt deux fois, cent vingt.
Je m'oppose la vente, elle n'est pas lgale, rugit tout coup
une voix puissante, et traversant la foule surprise qui se fendait
d'elle-mmedevant lui, le Lopard s'avana firement jusqu'au pied
de l'estrade o sigeait la commission.
Je soutiens, moi, que la vente est valable et je proteste, s'exclama
BeDe-Tte. Ce n'est pas une raison parce que cet engag, dj vendu
la Compagnie, est parent d'un matre pour qu'il soit fait en sa faveur
une exception stipule seulement pour les officiers dans l'arme du
roi.

Sans daigner lui rpondre, le Lopard reprit7.


Cette condition. est-elle rellement, dans nos statuts?
Tout le monde le sait, ricana le vindicatif enchrisseur.

Elle y est, en effet, contenue, fit le gouverneur.


Oui oui! crirent plusieurs voix, Belle-Tte a raison.
Il a tort au contraire, et c'est lui-mme qui vient de prononcer
contre ses prtentions, Raoul du Terme-Rouge actuellement mis en
vente a t officier du roi, s'cria le Lopard.
II ne l'est plus, riposta le tenace enchrisseur, puisqu'il a donn
sa dmission afin de se vendre la Socit dans l'intention de devenir

engag, et

ayant.

Dans ce cas mme, la Compagnie n'a pas le droit de le vendre


en ce moment, car il a command un de ses navires, interrompit un
nouvel arrivant.
Oh quant cela je le nie, dit l'agent principal entrant en scne
son tour, l'engag Raoul, embarqu au Havre sur le Saint-Jean,
a fait la traverse comme simple engag.
Nous affirmons, nous, le contraire, s'exclamrent plusieurs voix;
le capitaine Tilloy Vincent lui a remis en mourant le commandement
de son navire, qui serait tomb entre les mains des Espagnols si le
nouveau commandant, aprs un combat acharn o il a fait ses preuves
de bravoure et d'habilet,n'avait pas forc l'ennemi prendre la fuite.
Ce n'est qu' Saint-Domingue qu'il a remis ses pouvoirs au nouveau
capitaine du 'S'<t!M<-7fMM ici prsent et dont nous invoquons le t-

moignage.

C'est vrai, murmura celui-ci en baissant la tte.

II et t plus loyal de votre part de nous en prvenir en arrivantt

ici, monsieur, gronda l'agent principal, oui, beaucoup plus loyal, pour
qu'elle doit faire
Re pas dire autre chose; la compagnie aura voir ce
vis--vis de vous, je lui adresserai mon rapport; mais d'ores et dj,
je dclare en son nom et sous ma responsabilit personnelle qu'elle
dgage, approchez, monsieur Raoul, car c'est sous ce nom seul que
tous vous connaissons;je dclare, dis-je, en son nom et sous ma responsabilit personnelle que la Socit vous reconnat libre de tout
engagement vis--vis d'elle, et si, comme il m'a t assur, vous per-

sistez vous faire affilier l'association des frres de la cte, vous


autorise vous vendre tel prix et tel matre qu'il vous plaira, sans
exercer contre vous aucun acte de revendication.
Et moi, au nom des statuts de notre association "nxquels la
Socit n'a rien changer, je proteste, rugit Balle-Tte cumant de
colre. La vente est commence; nous tous, les matres ici prsents,
nous n'avons rien voir tous ces tripotages, les statuts avant tout.
Il faut que cet engag soit vendu.

C'est vrai, c'est vrai, crirent quelques opposants.


Le Lopard allait riposter, M. d'Ogeron dit Montbars quelques
mots l'oreille que celui-ci rpta au boucanier dont la confiance en
lui tait absolue.
L'intrpide aventurier sourit et se retournant vers son parent auquel il secoua fortement la main.
A qui de nous dsires-tu tre vendu, mon garon? lui dit-il,
choisis.

6t-i!, puis tout bas il ajouta Et comme c'est


moi que vous devez payer la somme, que, par consquent, vous
n'aurez rien dbourser, vous pourrez pousser aussi loin qu'il vous
A vous, mon cousin,

plaira.
En ma qualit de prsident, fit M. d'Ogeron, je dclare l'incident
clos et ordonne que la vente continue par le nomm Raoul sur la
mise prix de cent vingt francs propose par M. Belle-Tte, dernier
enchrisseur.
Et payable sur l'heure, ajouta celui-ci en regardant le Lopard.
Contre quittance dlivre par le vendeur, reprit M. d'Ogeron.
L'instant d'aprs Raoul avait repris sa place sur l'estrade,
Le commissaire priseur cria de nouveau
A cent vingt livres le nomm Raoul.
Cinq cents, fit le Lopard qui, aprs avoir appuy son fusil contre
le mur, s'occupait paisiblement bourrer sa pipe.
Belle-Tte regarda son rival avec inquitude, il n'aurait
pas cru

qu'il lui ft possible d'aller jusqu' une pareille somme; bien d'autres
que lui s'tonnaient de l'exagration de cette enchre. Cependant il
tait rsolu ne pas cder et comme, voulant acheterplusieurs engags cette vente, il avait apport une forte somme d'argent, il attendit
d'tre sr d'avoir bien entendu.
Est-ce bien cinq cents, matre Lopard? demanda le crieur.
Le boucanier fit un signe affirmatif.
cents livres, rpta le commissaire,
Six cents! vocifra Belle-Tte dont les yeux s'injectaient de
A cinq

sang.
Six cent cinquante.

Sept cents.
Allons sept mille et que cela finisse, ricana l'acheteur choisi par

Raou).
Les aventuriers aimaient les choses extraordinaires il y eut dans
la salle un tonnerre d'applaudissementsqui cependant ne parvinrent
pas couvrir un effroyable blasphme.
A sept mille livres l'engag Raoul, clama, le vendeur de chair humaine, bloui par cette offre, sept mille livres une fois, sept mille
livres deux fois, sept mille livres trois fois. pas d'enchrisseur.
aJjug au matre Lopard pour Je prix de sept mille livres.
Payables comptant sous peine de nullit, hurla Belle-Tte en
se prcipitant vers le bureau.
L'agent principal libella gravement une quittance en rgle de sept
mille livres, mais avant de la remettre l'acheteur
Faites venir votre parent, dit-il au Lopard.
Sur un signe de son nouveau matre, celui-ci. accourut, le visage
rayonnant de joie.
Reconnaissez-vous avoir reu du matre Lopard la somme de
sept mille livres?, demanda l'agent Raoul.
Je le reconnais.
Alors signez ici,

Pois, cette forma)it accomplie, le commisaux critures ajouta: "Purr


cause de services exceptionnelsrendus elle-mme par le sieur Raou!
capitaine du navire le Saint-Jean, la Compagnie dclare ledit sieur
Raoul libre de tout engagement envers elle et renonce toute re

vendication sur le prix consenti par lui-mme sa vente comme


engag.
Ensuite de quoi l'agent principal et M. d'Ogeron, prsident de <a
commission, signrent chacun son tour.
Voici une quittance qui te cotera cher, gronda sourdement
Bette-Tte en posant sa main sur le bras du chasseur de taureaux.
Va! fit celui-ci avec un sourire mprisant, je suis prt te signer, moi aussi, ta quittance, voici ma plume, dit-il en faisant rsonner la crosse de son fusil sur le sol, et voil mon encre, ajoutat-il en frappant sur son sac balles.
Je te la demanderai plus tt que tu ne crois.
-T- Quand il te ptaira, moi aussi.
Alors, sans plus s'occuper de lui, le vieux boucanier ouvrit les
bras son engag qui s'y prcipita en fondant en larmes et ne trouvant pas de termes pour lui exprimer sa reconnaissance.
Voyons, a sera-t-il bientt nji, gronda le Lopard en repoussant son cousin avec une brusquerie affecte, milles tonnerres, je
n'aime pas les pleurards, moi, et je ne t'ai pas achet pour te voir geindre
comme une femme. Sans compter qu'avec tes btises tu m'as fourre
tes cheveux dans l'il, grand maladroit que tu es, continua-t-il en se
frottant nergiquement les yeux non pour en faire sortir les cheveux ou la poussire, mais pour dissimuler une larme que pour tout
l'or du monde il n'aurait pas voulu laisser apercevoir ses voisins.
Puis, se retournant vers Montbars, qui, appuy une poutre servant de colonne tm magasin, regardait, en souriant cette scne
d'attendrissement plus que rare la Tortue
Voici, mon brave, lui dit-il, un engag qui ne vaut pas Je quar~

des autres singes de son espce, cependant il a t vendu un prix


tel que jamais un commissaire n'en a cri un pareil dans le magasin.
Sans compter qu'il ne t'a pas cot cher pour cela, Lopard,
reprit le clbre flibustier.
C'est vrai, mon cher Montbars, mais qu'est-ce que a peut
va)oir? a n'est pas un homme pour )a force,
Un taureau, je l'ai vu l'oeuvre.
Lui, un taureau? quelle bonne plaisanterie,tout au plus un veau
avant le sevrage.
A ma premire expdition, je te l'achte.
Je pourrai te le prter peut-tre, mais pas encore, c'est neuf
comme un fifre, il faut que je le dresse.
Combien de temps te faut-il pour cela?
Cela dpend; six mois, un an, trois ans.
Avant la fin de son anne, il sera emmatelot

Et le rglement?
Les statuts seront observs, personne ne les respecte plus

que

moi; mais j'ai mon ide. Nous en parleronsaprs la vente.

Tu achtes?
Peut-tre.
Moi, plus rien. Au revoir, Montbars; je sors, tu me retrouveras
au Grand-Boucan. Toi, marche devant, grand fainant.
A la porte du magasin o avait lieu la vente ils rencontrrent Tr-

butor les yeux tincelants de colre et montrant du poing un groupe


de boucaniers qui l'entouraient, une dizaine d'autres frres de la cte
entranant presque de force Belle-Tte sans chapeau, le visage
couvert de sang et les lvres cumantes.
Sclrat! brigand 1 rugissait Trbutor, j'aurai ton sang ou tu
auras le mien.

Qu'est-ce donc? frre, s'cria le Lopard, une dispute encore.


Allons, viens, suis-moi, tu es trop susceptible, mon matelot.
Trop susceptible! vocifra le boucanier. dis donc tt'op patient.

Cornes du diable! j'aurais d passer ma bayonnette dans le ventre


cette canni)!e de B.~e-Tte qui, parce que tu lui as jou un tour, est
traitant do voleur, de
venu me chercher dispute sur la p'aoe en me
tache, m'entendant avec toi pour a-auder et empcher les associs
d'acheter les engags dont ils ont besoin.

Aurais-tu par hasard cout ces insultes sans y rpondre?gronda


le Lopard dont les poils de la moustache se hrissrent comme les
soies d'un sanglier faisant tte aux chiens.
Je l'ai marqu au visage de manire le reconnatrepartout o je
le rencontrerai, rpliqua le farouche Trbutor, en montrant son poing
ensanglant. Le coup qui lui a ci'as )e nez l'a envoy rouler dix
pas en brisant son fusil; mais l'affaire n'en restera pas l, il m'a provoqu en combat singulier, nous nous rencontrerons un de ces jours
et alors malheur celui qui ne tirera pas le premier. Tu seras mon
tmoin.
1
Avec qui?

Ctes-de-Fer s'est propos.


C'est bien, mais d'ici l mSe-toi, dans les taillis un assassinal
est bientt commis.
Trbutor haussa les paules.
Je t'ai averti, mon matelot, continua le boucanier, s'il t'arrive
malheur ne me reproche pas de ne t'avoir pas prvenu.
Puis reprenant sa marche sans s'occuper plus longtemps de cette
querel!<* pas plus que du duel qui devait en tre la suite, deux choses
assez ordinaires entre les aventuriers pour ne pas excitr une grande
motion la Tortue, le Lopard se dirigea de son pas lastique et
cadenc vers l'auberge du Grand-Boucan o l'attendaient ses chiens
et ses

engags.

cette heure o presque toute la population se trouvait runie


soit sur la place des magasins, soit. dans l'enceinte do la salle des
ventes, l'auberge de Poignet-d'Aciertait peu prs vide.
Ge3rgette, la vigoureusecompagne de l'invalide, n'avait cependant

pas dsert son poste, et, aide d'un seul engag, un ngre du plus
beau noir rpondant au nom ce Goutte-de-Lait, prparait une de ces pimentades auxquelles son tablissementdevait saprincipalerputation.
Absorbe par son travail, elle ne quitta pas son fourneau, se contentant de demander aux arrivants, sans mme les regarder, ce qu'ils

dsiraient.
Boire, manger et tre servis seuls dans un sabinet, rpondit

boucanier,
Ah 1 c'est vous, frre Lopard, s'o'ia.-t-eUe le reconnaissant la
voix. Cinq minutes seulement pour faire prendre le bouille mon
ragot, combien tes-vous 2.
Deux seulement.
C'est bon, matre, on va vous servir comme vous le dsirez,
nouiez-vous la chambre du petit conseit?
Celle-l ou une autre, peu m'importe, pourvu que nous ne
soyons que deux.

Vos engags et vos chiens sont dans la cour.


Qu'ils y restent, rpondit brusquement )e boucanier, qui, entrant dans la chambre du petit conseil, ainsi appele parce que c'tait
'l que les matres se retiraient quand ils avaient quelque question
secrte traiter, posa son fusil dans un angle, se dbarrassa de la
tente en toile,simple carr de tissu fin,qu'ilportait en charpetordue
comme un cble, alluma sa pipe et s'assit sur un escabeau, les
deux coudes sur la table et le sourire dans les yeux.
Sais-tu cousin, dit-il tout . coup aprs avoir longtemps regard
son parent, que c'est peine si je t'aurais reconnu; comme tu as
grandi, mon garon. Tu as pris du corps, tu m's l'air de devenir
un vigoureux gaillard quand tu seras un peu entran; et toi, m'aurais-tu reconnu dans les rues de Paris?1
Sous ce costume, peut-tre, mais en habit de gentilhomme, j'en
doute, je me figurais que vous tiez plus grand,
Farceur va; rpartit le boucanier en Dartant d'un clat de rire,

temps que tu as mis pousser ja l'ai employ me courber la


dernire fois, presque l'unique, que nous nous sommes vus, j'tais
de ta taille en effet et j'avais la barbe noire. Tu voulais venir chasser
avec moi et un jour, je m'en souviens, je tuai un buf devant toi
le

que Dieu ait son me, t'envoya chercher avant que


nous eussions mme eu le temps d'eorcher notre gibier; ce brave
homme ne voulait pas te perdre de vue. Quel original! Nous tions
mais ton oncle,

trs bons amis et il ne m'appelait que Gaston. Quelle semonce il me

pour t'avoir men la chasse! J'eus beau lui dire: mais nous cee
sommes pas alls six portes de fusil, il ne voulait rien entendre.
Ah a, contiua-t-il, tu as habit Hispaniola ?
En diffrentes fois, j'ai pass quelques semaines Sdint-Dofit

mingue.

Et c'est tout ce que tu as vu?


La. ville et le port.
Pas mme les environs?

Je suis all une fois


--Et Port-Margo ?

au pied da la montagne.

Connais pas.
Connais-tu mieux la Tortue ?
Ma foi non, sauf les environs de la petite maison que mon onci"
possdait sur le rocher, je n'ai rien vu.
Pas mme la ville?
Pas mme, car eUe n'tait pour ainsi dire pas btie et se composait de cabanes servant d'abri des pcheurs avec lesquels je pchais quelquefois dans le canal presque sous Jes yeux de M. de la
Morelie, puisqu'il passait, depuis qu'il avait donn sa dmission, la
plus grande partie de ses journes examiner avec sa lunette, du
haut de son promontoire, les navires qui naviguaient dans le canal;
il aimait tant la mer.
Oh quant cela, c'tait un fameux marin; mais c'est gal tu lui
lois de ne pas plus connatre la Tortue aprs l'avoir habite que si

tu tombais directement de la lune. Poignet-d'Acior, qui m'attendait


au bord de la mer, me le disait ce matin en venant de mon canot
la salie de vente; il a t, parat-il, oblig de te conduire l'ajoupa
que je partage avec Trbutor et ensuite au boucan o mon matelot
m'a cont ta visite et ton tonnement d'une manire si plaisante que
j'en riais encore il y a deux heures.
Il est certain que j'ai d leur paratre bien ridicule ?
Non, pas trop, puisqu'ils t'ont pris en amiti, et plus que cela
en vritable estime, quand je leur ai affirm sur l'honneur que c'tait
sur ma seule promesse de te donner un coup de main que tu as
donn ta dmission d'officier de la maison du roi pour te vendre
comme engag.

Sur la parole du Lopard, personne, je pense, n'hsiterait


plus que je ne l'ai fait, mon cousin,
Cornes du diable voil qui me rjouit; les compliments sont
du fruit nouveau dans ce pays, s'cria gaiement le Lopard qui, se
levant aussitt. fit, avec son chapeau dfonc, un superbe non moins
que grotesque salut son engag salut qu'il accompagna d'un
Votre trs humble et trs obissant serviteur, monsieur le vicomte,
prononc d'une voix. flte.
Un bruit de pas empresss mit fin cette scne d'humour du
vieux chasseur qui, reprenant son air rogue, eut le temps de se
rapseoir avant que eorgette, suivie de son engag charg d'un
norme plat de pimentade, de deux bouteilles de vin et d'une cuisse
de chevreuil, eut eu le temps d'ouvrir la porte.
Quand tout fut \servi et qu'aux mets ports par Goutte-de-Lait laa
vigoureuse pouse de l'invalide eut joint du pain de cassaves,
des patates et une galette d'un fromage particulier la Basses
Terre

Voil qui va bien, dit le Lopard prsent qu'on nous laisse


seuls. Puis, quand l'aubergiste se fut retire avec son aide, et que le
boucanier pour plus de sret eut ferm la porte double tour: main-

tenant continua-t-'il, assieds-toi l, buvons, mangeons et causons de


ton affaire. Ta fiance est Saint-Domingue.
Je le crois.

j'en suis peu prs certain un de nos espions que j'ai


charg de surveiller Ponce de Valdemar me l'a affirm; d'abord elle
a habit avec eux, mais ensuite ils l'ont squestre dans un couvent
d'o elle ne pourra sortir qu' sa majorit moins de consentir
pouser un fils de ce coquin, de ce sclrat capable de tous les
crimes puisqu'il a fait assassiner le pre de cette pauvre jeune fille.
Crois-tu qu'elle rsiste ses instances?
J'en suis certain.
Dans ce cas nous avons le temps d'agir sans nous presser,
puisque tu as quatre ans devant toi.
Dans trois ans au plus tard, je serai matre.
Beaucoup plus.tt que cela, mon cher Raoul, je te le promets;
mais l n'est pas ce dont il s'agit; pour dlivrer ta Lonore puisque
tu y tiens, et, au fait, tu as raison, parce qu'avec la fille tu auras la
dot, quel moyen comptes-tu employer?
Moi

La~force.

La force ne suffit pas sans la ruse, mon garon. Connais-tu


l'Espagnol ?

parle le castillan comme le franais.


C'est quelque chose; avec cela on peut se faufiler Saint-Domingue, faire parler les uns, faire parler les autres, savoir o est ta
fiance, l'enlever de nuit et la ramener ici, qu'en penses-tu?
Qu'avec vous rien n'est impossible, s'cria le jeune homme
Je

radieux.
Ce sera. un beau tour jouer au Ponce de Valdemar, et a te
posera parmi les matres.

Pensez-vous qu' deux cette entreprise soit possible?2


Peuhon pourrait se mettre quatre, dont un pour garder le
cMot. Cornes du diable c'est une ide, j'en parlerai Montbars;
8

qua.nt i Trbutor. Oh! il me semble que j'entends la voix de Mont- i


bars. II ne pouvait pas arriver plus propos.
Et, se levant prcipitamment, le boucanier, enthousiasm de sun
projet, ouvrit la porte pour appeler son collgue.
Le clbre flibustier, quittant aussitt deux de ses amis, entrt
dans le cabinet.

Qu'est-ce? demanda-t-il.
Le Lopard lui exposa son ide.
Si ton projet est de faire pendre ton cousin, le moyen est ex.
cellent, rpondit froidement Montbars; si au contraire tu tiens
lui rendre service, je te conseille de prendre le temps de la rflexion.
Peut-tre as-tu raison, frre, murmura humblement le Lopard
qui, malgr son renom de bravoure si bien mrit, subissait comme
tous les autres frres de la cte, une sorte de fascination en prsence
de l'exterminateur.
De plus, tu oublies en ce moment, continua celui-ci du mme ton,
que pour une entreprise de cette nature, ft-elle moins insense, il
ne t'est pas permis d'avoir recours notre aide, puisque d'abord elle
n'estquedansl'intrt non pas d'un matre, mais d'un engag, qu'en
outre il ne s'agit que d'une affaire de femme, chose prvue et absolument dfendue par nos statuts.
C'est vrai, ut le boucanier en baissant la tte.
Si j'ai un conseil te donner, reprit Montbars, retourne la
savane avec ton matelot, tes chiens et tes engags il y a dans ton
parent de l'toffe pour faire un excellent frre et cela avant peu; j'y
travaillerai, je t'engage ma parole; apprends-lui supporter la faim,
Ja fatigue, la~soif, la souffrance, toutes les misres dont le mpris
font un homme; enseigne-lui l'art que tu connais si bien d'envoyer
une balle droit au but, donne-lui ton coup d'i), ton-sang froid, ta
vigueur, ton nergie, ta prsence d'esprit, ton mpris de 'a ) ort, ta
promptitude de dcision dans les occasions critiques; fais-en un se-

LA FIANCE DU VAUTOUR BLANC


cond

tt-mme et alors, mais alors seulement, il n'y aura plus d'obs-

insurmontables pour lui.


Tu as raison, frre, rpliqua le boucanier en se redressant,
merci pour ton conseil, je le suivrai; toi, Raoul, songe en profiter.
A partir de ce moment je suis ton matre et tu n'es plus que mon
engag, que je n'pargnerai pas plus que les autres: il importe pour
toi de devenir matre Je plus tt possible, et pour cela tu as entendu
faire.
ce qu'il te reste
Je suis prt, matre, rponditRaoul; moi aussije vous remercie,
monsieur Montbars, et ne manquerai pas de profiter de vos contacles

BCUS.

propos, reprit celui-ci en souriant, comment nommes-tu ton


nouvel engag, frre Lopard?
A

Ma foi, je

n'y avais pas encore pens,

Tu ne peux cependant pas continuer l'appeler mon cousin,


et Raoul n'est pas un nom de guerre.
.(e le nommerais bien Bras-de-Fer, Poignet-d'Acier, Vent-enPanne, Bai)e-dans-l'OEiI,mais tous ces noms sont pris et bien d'autres
encore. Veux-tu me faire un plaisir, frre?
Deux, si je puis.
Baptise-le; outre que tu me tireras d'embarras, ce sera un
honneur pour lui de t'avoir pour parrain.
Soit, puisque tu le dsires. Voyons, jeune homme, quelles sont
vos armoiries ?2Un aigle de sable sur champ d'or au chef d'azur, charg d'un
croissant d'or accompagn de deux toiles du mme dextre et snestre, avec. deux lions pour support, et pour cimier une couronne
de vicomte.

Parfait, parfait, laissons toutes les pices accessoires et tenonsnous en a l'aigle noir dont nous ferons un vautour blanc sur champ
de

sable. Voyez.vous cela, Lopard, quand votre cousin devenu fli-

~~f<M- armera en course et que son

beau brik battra pa\.i))on no.r


r

avec son vautour blanc au milieu, pensez-vous que la vue de ce drap


mortuaire ne produira pas un bel effet?
Un effet peu rassurant pour les govachos.
Parbleu! c'est ce qu'il faut; je regrette de n'y avoir pas song
pour moi-mme; prsent c'est trop tard. Eh bien! voil qui est fait!
ton engag s'appellera le Vautour-Blanc. Cela te va-t-il 2?
Cornes du diable C'est chose convenue.
Dans ce cas, Vautour-Blanc, reprit Montbars, va avertir
Pierre-le-Grand, Bas-de-Cuir et Trbutor que nous les attendons
ici, ils doivent tre dans la grande salle; nous avons causer.
Le nouvel engag sortit aussitt; deux minutes aprs il tait de
retour.

M. Trbutor n'est pas encore arriv, dit-il, les deux autres


matres vont venir.

C'est bon,rpondit le Lopard,cherche et trouve Trbutor, puis


tu iras dans la cour rejoindre tes nouveaux camarades et te faire
prsenter mes chiens.
Trop reconnaissant envers. son cousin, de l'affection dont celui-ci
lui avait donu un si utile tmoignage en l'arrachant dts griffes de
Belle-Tte, pour songer mme se formaliser du sans-gne avec lequel lui tait signifi son cong, Raoul se hta d'obiret, aprs avoir
rempli son message revint, ainsi qu'il lui tait ordonn, dans la cour
tes chiens.
Les deux meutes runies formaient un effectif de dix chiens appartenant la ru, e des dogues et de quatre braques, ou venteurs choisis
ttvec soin cause de la subtilit de leur odorat, et destins non seulement venter de loin les taureaux, mais aussi mettre par leur
coups de voix leurs camarades sur la piste, voire mme les y ramener s'ils la perdaient.
Enferms dans une cour poudreuse protge contre les ardeurs
du soleil par l'ombre trs insuffisante fournie par un figuier, ces
chiens, comdamns l'inaction, les uns couchs au pied de l'arbre,

les autres rdant autour des murs la recherche d'un passage qu i


leur permt de s'chapper de leur troite prison, exhalaient leur
mauvaise humeur par des billements formidables ou de sourds gro-

gnements qui, au bruit produit par Raoul s'efforant d'ouvrir la


porte, se changrent bien vite en aboiementsfurieux.
Une prsentation pareille socit n'est pas sans prils et sans
doute elle et cot cher l'engag si, dans son imprudent mpris
du danger, il fut parvenu entrer. Fort heureusement pour lui les
battants ayant t, par mesure de prcaution,fortement verrouills
l'intrieur, force lui fut de parlementer avec le Caman qui, ne voulant pas l'en croire sur parole, appela la rescousse ses camarades,
l'Eveill et Balle- dans -l'OEil.
Pour mieux s'assurer de l'identit du visiteur, prtendant se nommer le Vautour-Blanc et avoir t vendu le matin au Lopard, Balledans-l'OEil trouva plus simple que de retirer les barres de fer, de
sauter sur les paules de l'Eveill puis de l sur la crte du mur..
Ah 1 c'est toi, l'ami, fit-il en frappant des mains et en riant
aux clats, c'est toi qui t'appelles aujourd'hui le Vautour-Blanc? Serait-ce pour rappeler ton habilet les manquer, que tu as pris ce
nom, parce que tu penses qu'il suffit de s'appeler ainsi pour qu'une
balle

ne puisse pas vous

atteindre?

Ni l'un ni l'autre, Halle-dans-1'OEiI, ce nom m'a t donn par

et c'est le mien qui m'envoie ici pour faire connaissance avec vous et avec les chiens en attendant la fin du conseil.
Dans ce cas, trs bien, mon camarade, nous allons t'ouvrir et
faire la prsentation ordinaire, aprs laquelle tu n'auras plus rien
redouter pour tes plumes.
Cela dit, l'agile engag, qu'en l'apercevant pour la premire fois,
couch sur une branche laquelle il s'accrochait par ses bras velus,
Raoul avait pris pour un singe, s'ianca d'un bond dans la cour
intrieure o s'leva presque aussitt une tempte de cris et de
le matre Montbars

coups de fouet.

8.

Aprs cette premire srnade donne au Vautour-Blanc, et


laquelle succda un profond silence, un des battants de la porte
s'ouvrit et en arrire de BaUe-dans-1'OEii, sou introducteur, le jena

co

engag aperut, rangs en bataille et gravement assis sur deux`


lignes de profondeur, les quatre venteurs d'abora, puis les chiens de
meute regardant d'un il inquiet, t'Eveill, le Caman et Vent-Debout,
le fouet la main, l'it menaant, le bras prt frapper.
Cependantaprs avoir referm, BaUe-dans-1'OEH venait de prendre
la main du Vautour-Bianc, et l'avait fait approcher dix pas
:c
avant du bataillon.
A la reconnaissance! cria l'introducteur.
A la reconnaissance rpta Caman en prenant par l'oreille =
Sultan, le premier venteur et le conduisant auprs du nouvel engag, dont il lui fit sentir les habits et les mains.
Le braque obit, puis s'loigna humblement.
A Sultan succda Jupiter, Jupiter Tnbres, & Tnbres Proser.

en

pine,suns)a moindre vellit de rbellion.

0,

Le Govacho, superbe dogue remplissant l'office de chien de tte rs


fut ensuite amen avec le mme crmonial par Vent-DeLout;
mais sa contenance tait beaucoup moins humble, son regard brit.
tait d'une lueur sinistre; au lieu de flairer humblement son nouveau
matre, il se permit de gronder sourdement et de montrer les =
dents..

Sans doute, cette vellit de rvoite tait prvue, car au mme


instant, une triple lanire que l'EveiU tenait prte, se tordit en
sifflant dans l'air,et les trois balles qui la terminaient, s'enroulrent
avec une telle rapidit, qu'avant que ie Govacho et pu faire un mouvement, il gisait sur le flanc, les pattes de derrire troitement Ji-gottes.
Cependant il grondait toujours.

A la reconnaissance ''vocifra Balle-dans-l'OEil, la reconnaissance force

Sur un signe, Caman et Vent-Debout placrent deux dogues aux


ct~s du

rvolte:

Coiffez! commanda BatIe-dans-l'OEit.

Chacun des dogues se jeta sur une oreille du Govacho qui hurlait
de douleur, y enfona ses crocs et le souleva.
Avance la main de son museau, frre, dit alors t'Eveitt.
Un autre eut hsit, Raoul approcha sa main du mufle du froce
animal.
Le Govacho la lcha.

Sur le commandement de

bas

les excuteurs des hautes

ouvres lchrent prise et rentrrent dans le rang.


Puis aprs cinq ou six coups de fouet, destins . graver plus profondment cette tentative malheureuse de rbellion, Caman dlia le
criminel qui, honteux, s'enfuit se cacher dans l'angle le plus recul
de la

cour.
Le reste de la prsentation aux chiens n'offrit pas d'autre incident.
C'tait ta plus, pour ne pas dire la seule importante.
Celle avec les engags, dj faite moiti au boucan de Trbutor,
ne fut que scelle plus troitement dans la cour, o, pour payer sa
bienvenue, le vicomte du Terme-Rouge, devenu le Vautour-Blanc, fit
apporter, avec une pimentade de haut got, une demi-douzaine de
bouteilles de vin rouge dtestable, mais proclam excellent et bu
comme tel, par ~es gosiers peu experts en fait de dgustation.
Runis dans la salle du petit conseil o se discutaient sans doute,
au moins en juger par le temps que dura la runion, des affaires
(t'uM haute importance, les matres laissrent leurs engags tout
le loisir ncessaire pour faire ample connaissance, car ce ne fut que
vers quatre heures aprs midi, que le Lopardvint donner au VautourBlanc l'ordre de se rendre au port avec le Caman pour prparer le
canot, tandis que BaHe-dans-1'OE') aurait soin de distribuer aux chiens
leur ration accoutume. Cela fait, laissant son matelot la surveillance
'tf tous les dtails, il. se rendit avec Montbars chez M. d'Qgeron,

homme juste, jouissant d'une rputation bien mrite de prudence en


mme temps que de courage, et qui, gouverneur de la Tortue au nom
du roi Louis XIV, avait le rare talent de se faire obir par les bon.
caniers, sans froisser leur amour-propre et en s'attirant au contraire
leur confiance, leur affection mme, aussi bien que leur respect.
Quelques matres se trouvaient dj chez M. la gouverneur. Grce
au tact qu.iledistingua.it,il sutles congdier avec une exquise politesse;
dfendit de recevoir personne jusqu' ce qu'il en donnt l'ordre,
et, teignant tous ses serviteurs, sans en excepter son secrtaire
intime, fit entrer les deux nouveaux arrivants dans son cabinet.
L, demeur seul avec eux et prenant vis--vis de ses htes cet
air dp bonhomie affectueuse qui, tout en cachant une grande finesse,
lui conciliait toutes les sympathies, il les invita s'asseoir prs d'une
table charge de verres, de flacons de liqueur, et surtout de ce tabae
dlicieux qu'on recueille Porto-Rico; puis, quand, sur son invitation
pressante, ils eurent allum leurs pipes
Eh bien! mes matres, fit-il, tes-vous contents de votre journe ?
On pourrait l'tre moins, rpondit Montbars, du moins pour
nous autres flibustiers, car nous avons reu la nouvelle qui, sans
tre certaine, parat cependant trs probable, de la venue prochaine
d'un navire espagnol, dont le chargement serait bien ncessaire pour
nous remettre flot. Vous savez sans doute de quoi je veux parler?
Le galion des Indes, je suppose, c'est mme un peu moi que
vous devez la nouvelle dont vous me parlez.
A vous tout'&'fait, monsieur la gouverneur, et je suis heureux
de vous transmettre,avec mes remerciements, ceux de mes collgues,
pour le zl infatigable que vous montrez en notre faveur,
Dans ma jeunesse,j'ai t le camarade de vos devanciers, mon
cher Montbars, aujourd'hui, mon ge me donne le droit de me regarder comme votre pre; ce n'est donc pas un mrite pour moi de travailler lafortune de mes enfants.

pour ceux qui sont fiers du titre que vous leur donnez, de
s'en montrer reconnaissants, fit le flibustier en s'inclinant.
Avez-vous organis quelque chose aujourd'hui.
Nous avons bauch un projet d'association, malheureusement
Ni

barques nous manquent.


A dfaut de barques, j'espre tre en mesure de vous fournir
des vaisseaux et j'ai crit dans ce but en France, il y a dj quelques
les

semaines,
Un vaisseau! s'cria le flibustier. Oh! merci, monsieur, car dans
ce

si

et

cas le galion est nous.


Le navire espagnol sera escort, messieurs, ne l'oubliez pas,

et

puis vous fournir non pas un, mais deux vaisseaux avec du canon
des munitions, n'oubliez pas non plus qu'il m'est de toute impossi-

je

procurer un soldat ou un matelot.


J'en fais mon affaire; entre Pierre-le-Grand,auquelj'en ai parl,
Barthlemy,Michel-le-Basque et moi, nous trouverons plus de marins
qu'il n'en faudra pour organiser une chasse-partie,
L'Olonnais n'en sera-t-il pas i?
Depuis quelques jours il est en course, sans que personne sache
sur quel point il s'est dirig, mais si d'ici ta il est de retour, comme
c'est presque certain, il sera des ntres assurment.
N'oubliez pas que les tireurs comme nos amis les boucaniers
vous seront bien utiles contre les quipages espagnols, remarqua
M. d'Ogeron;
Et certes nous ne les avons pas oublis, sachant trop bien, par
exprience, que ce ne sont pas des auxiliaires du concours desquels
on puisse volontairement se passer. Plusieurs dj m'ont donn leur
parole, notre ami le Lopard le premier et aprs lui beaucoup d'autres,
comme le Vautour-Blanc, par exemple.
Le Vautour-Blanc, fit le gouverneur tonn, je na connais pas
de frre de la cte portant ce nom.
Je ne m'en tonne pas, rpondit en riant le boucanier,Montbars

bilit de vous

veut parler de mon nouvel engag, auquel il s'est amus donner

ce

nom.
C'est un vautour blanc qui volera haut un jour et qui aura beo
et serres, si je ne me trompe, s'cria M. d'Ogeron. Comme courage,
il a dja fait plus d'une fois ses preuves, M. le comte d'Artagnan,
Son Excellence Mgr de Louvois et quelques autres puissants personnages qui m'ont crit en sa faveur, m'en font le plus grand )oge
vous-mme vous avez entendu, la vente de ce matin, la dposition
arrache par de nombreux tmoins l'goste capitaine du SaintJean. Je vous flicite, matre Lopard, de possder uncousin comme
le vtre et si je regrette quelque chose, c'est de le voir simple engag.
,Il est vrai qu'il ne pouvait tre en de meilleures mains, toutefois je ne
puis m'empcher de penser qu'il mrite plus encore.
Je suis entirement de votre opinion et je le dis avec franchise,
quoiqu'il soit mon parent, s'cria le Lopard.
Quantamoij'en suis tellement convaincu, qu'avecl'autorisationde
mon brave camarade, ajouta Montbars, je demande convoquer une
assemble gnrale desmatres, pour obtenir en faveur du Vautour-Blanc,
en raison des services rendus par lui, non seulement la Socit des
Indes, mais aussi la corporation des Frres de la cte, dont plusieurs
matres, embarqus sur le Saint-Jean, ou auraient certainement t
pris et pendus par les Anglais, ou auraient pri sous leurs balles et
leurs boulets dans un combat disproportionn contre deux navires

ennemis.

C'est en

effet votre

droit, monsieur, rpondit M. d'Ogeron,

les statuts sont formels cet gard et je ne doute pas que notre ami

ne.
0

Pardon, interrompit vivement le boucanier, au nom de l'intrt


mme, de l'affection profonde que je porte mon parent, je prie mon
excellent ami de vouloir bien diffrer quelque temps encore un projet
dont personnellement je ne puis que lui tre trs reconnaissant, mais
dont l'excution prochaine serait fcheuse pour son protg. Certes

je suis heureux de constater, de proclamer hautement la capacit, la


bravoure, le sang-froid, la belle conduite de mon cousin. Toutefois
it lui manque encore quelques quitts acqurir. Pou< commander

des-boucaniers ou des flibustiers, il est ncessaire, absotument


ncessaire d'avoir vcu au moins quelque temps de leur vie, de s'tre
trouv en face de nos mortels ennemis pour connatre leurs ruses, les
djouer, les deviner l'avance, avoir tudi le champ de bataille sur
lequel nous sommes exposs les rencontrer chaque instant, savoir

par cur les secrets des bois, des montagnes, des cavernes de la
Grande-Terre, n'ignorer aucun des sentiers les plus sauvages, des
rochers les plus escarps de la sierra, tre sr de son coup de feu,

savoir dissimuler ses approches comme sa fuite travers les hautes


herbes de la savane, pouvoir inspirer une confiance absolue des
engags, diriger une meute, se procurer des vivres l o tout autre
mourrait infailliblementde faim et de soif. Je possde ces connaissances,
tous mes frres les possdent aussi bien pour ne pas dire mieux que
moi. Je demande donc que le temps ncessaire pour initier mon nouvel engag toutes ces choses me soit accord. Avec les dispositions
dont il a dj fait preuve, ce sera l'affaire de quelques mois, pre!
lesquels rien ne s'opposeraplus ce que le Vautour-Blanc, proclam
frre son tour, prenne son essor librement et vole de ses propres
ailes utilement pour la corporation, glorieusement pour lui, quoique
de loin, sur la trace de nos matres les plus illustres, M. d'Ogeron,
l'Olonnais et Montbars l'exterminateur.
Frre, tu oublies notre glorieuxmatre le Lopard, s'cria Montbars
en tendant la main au boucanier.
Il vaudra mieux que moi, rpartit brusquement celui-ci.
Et alors beaucoup mieux que moi, reprit Montbars mais quoi
tu'il en soit, puisque tu le juges . propos, j'attendrai, car servir sous
un matre tel que toi, ne peut tre qu'un bonheur autant qu'un
honneur pour lui.
La conversation changea a)o''s de suiet. M. d'Ogeron avant de nou

veau soulev la question du grand galion, au sujet de laquelle il


entra dans les plus grands dtails avec le flibustier.
Cette affaire n'intressant le Lopard qu'indirectement, celui-ci se
retira aprs quelques instants et, saluant le gouverneur avec une respectueusefamiliarit, redescendit vers le port de la Basse-Terre, pour
s'y embarquer avec Trbutor, leurs chiens et leurs engags dans le
e ,not d6j par~.

CHAPITRE V

La grande Savane.

Le jour commenait

peine paratre, lorsque sur l'troit plateau

du morne gigantesque, nu, escarp, auquel sa forme de cne tronqu a fait donner le surnom de Bonnet-d'vque, apparut tout

meute compose d'une douzaine de chiens, prcdant


d'une centaine de pas sept hommes arms qui, montant derrire eux
par un sentier si troit qu'ils ne pouvaient y marcher qu' la file,
mergrent l'un aprs l'autre au sommet de la montagne jusqu'alors
coup une

~serte.
Halte t nt le premier arriv qui paraissait le chef de la bande et
qu' son costume de chasse il tait facile de reconnatre pour un frre

cote, en voici assez pour notre premire tape, cassons une


galette et buvons un coup d'eau-de-vie.
Par les cornes du diable 1 mon cher Lopard, rpondit un second
de la

matre, nous aurons bien gagn notre djeuner; dix lieues l'aviron
dans une nuit, puis cette satane montagne grimper, m'ont aiguis
les dents et ouvert l'apptit. Et, jetant terre la tente qu'il portait
roule en bandoulire Hol! eh! vous autres, continua-t-il, dressez-

cela, le brouillard est glacial par ici, et puisque nous devons


attendre pour descendre qu'il soit dissip, je prfre de beaucoup,
aprs cette rude ascension, ne pas m'exnoser ses morsures.
moi

Tu te fais vieux et dlicat, mon pauvre Trbutor, ricana son


compagnon, tu fais trop bonne chre et pas assez d'exercice. Pour
peu que tu continues, je crains bien que tu ne sois avant un an aussi

goutteux que notre gouverneur.


Et comme tu tiens la sant de ton matelot, tu le conduis
dans la Savane pour lui faire exercer ses jambes, s'cria Trbutor
dans un accs de gaiet auquel n'tait peut-tre pas trangre la
fracheur du matin.
Le fait estq~e, pour courir, ni l'espace, ni l'occasion ne te manqueront, reprit !e Lopard'sur le mme ton; les taureaux ne font pas
dfaut dans le grand pr.
Ni les cinquantaines non plus, interrompit de sa voix enroue
l'Eveill, occup en ce moment prs de l enfoncer les pieux de )a

tente.
Fils de chien, je t'apprendrai couper ainsi la parole un
matre, vocifra Trbutorfurieux de l'insolence de son engag, auquel
il envoya un coup de pied que celui-ci n'vita demi qu'en se retournant vivement, manuvre qui ne l'empcha pas d'aller rouler cinr;
ou six pas d& l, en faisant une culbute si grotesque que la colre du
rude boucanier en fut dsarme.
Rendus plus circonspects par la msaventure de leur camarade.
Balle-dans-l'OEU, Caman et Vent-Debout continurent silencieusement leur travail sans avoir l'air de s'tre aperu de rien, plantrent
les pieux, droulrent la toile qu'ils tendirent avec des cordes chevilles en terre, allumrent du feu pour y rtir un canard sauvage tu
par le Lopard dans les roseaux o ils avaient amarr leur canot
au pied du Bonnet-d'vque, puis, laissant les deux boucaniers coi
tinuer couvert leur conversation et le Caman s'occuper tourner la
baguette de fusil leur servant de broche, ils s'assirent porte de voix
de leur matre, sur quelques pointes de rochers faisant saillie a. la
surface du plateau.
L, profitant de leur libert, ils se mirent causer d< mi-voix avec

Raoul, le nouvel engag du Lopard, et avec une famiiiant dans la


quelle perait dj une pointe de respect pour celui qu'ils pressentaient bien ne pas devoir rester longtemps leur gal, commencrent i
lui narrer des chasses et des combats dont la grande Savane avait t
souvent le thtre.

En sommes-nous encore loin? demanda tout coup le Vautour


Blanc.

Tout prs, rpondit BaUe-dans-1'OEil.

Tant mieux, car

il me

tarde de faire sa connaissance, surtou

nous devons y rencontrer les govachos.


Tu ne la connais pas? camarade, fit l'veill tout surpris.
Je ne l'ai jamais vue.
Alors ouvre les yeux et regarde, reprit l'engag en tendant le
bras.
Je n'aperois que le brouillard.
Qui n'en a pas pour longtemps, sourit BaDe-dans-i'OEil, car
voici dj la brise de mer qui se fait sentir, et elle aura bientt fait
de dchirer la brume.
Il me semble en effet sentir un air moins lourd, mais si peu acsus, que vraiment je ne saurais dire de quel ct il nous arrive.
Quant cela, s'cria l'veill, il est facile de s'en assurer; fais
comme moi, camarade, mets le doigt dans ta bouche de manire le
rchauffer de ton haleine, sans le mouiller, puis expose-le brusquement l'air en l'levant au-dessus de ta tte. Ne le sens-tu pas se
si

refroidir d'un ct 2?

Oui, de celui de l'le de la Tortue,

C'est

donc le vent du sud qui souffle de l tout dispos


dcrocher cette lourde tenture grise qui nous mouille et nous empche
d'y voir, soit en la refoulant dans la valle, soit en l'levant au-dessus
de nos ttes et la changeant en nuages que le soleil se chargera bien
vite de dissiper,

Les chasseurs comme les ptres, comme tous ceux dont la vie se

passe habituellementau dehors, sont naturellementastronomes, moins


par science ou par instinct que par ncessit d'observer,et en apprendraient souvent trs long sur les phnomnes de la nature, aux savs~ts chapps des coles, si ceux-ci daignaient les couter.
Quel que ft le degr de confiance accorde par le Vautour-Blanc
son compagnon, les pronostics de ce dernier ne tardrent pas se
raliser.
D'abord il se produisitdans la masse cotonneuse et presque opaque
des brouillardsqui les entouraientun mouvement d'ondes se croisant
entre elles comme les dessins, les uns brillants, les autres obscurs,
dont l'agencement produit le moir des toEfes, puis ce mouvement se
pronona par une sorte de tassement qui, refoulant les couches suprieures sur les intrieures, fit glisser en molle, lente et silencieuse avalanche la masse entire des vapeurs le long des parois de la montagne.
Elle tait dj arrive moiti de la descente lorsque les premiers
rayons du soleil, effleurant les sommets dentels de la grande chane,
vinrent frapper tout coup une large bande du voile gristre qui, se colorant subitement en une nappe demi transparente d'un blanc ros
blouissant, parut se sparer de la montagne, tandis que le brouillard
ainsi dchir et sans attache la base du Bonnet-d'vquese repliait
rapidement comme une arme qui, presse par un ennemi redoutable,
cherche se reformer hors de l'atteinte de ses traits.
Mais dj la Savane apparaissait dans son imposante majest aux
yeux du nouvel engag surpris en mme temps que charm d'un
spectacle aussi nouveau pour lui.
C'est qu'en effet rien n'est comparable en beaut ce fleuve de
verdure courant de l'est l'ouest, sur une longueur de plus de six
cents kilomtres entre deux chanes de montagnes, si loignes l'une
de l'autre, qu' peine l'il peut-il distinguer du sommet du Bonnet.
d'vque, les dentelures profondes de la chane oppose.
Rappelant par ses dimensions les prairies du Far West amricain,

o~nde Savane de Guayabu n'offre ni l'uniformit des teintes, ni


la dsesprante monotonie des dserts herbeux. Sur son riche manbroderie d'arteau de velours vert, se dcoupent, comme une clatante
gent se ramiGant l'infini, mille cours d'eau descendant de la Sierra
Grande-Rivire, le Guarama des Capour apporter leur tribut la
(nbes. La Vas azure droulant ses mandres au pied du Bonnetd'Evque o elle prend sa source, va lentement se joindre au Guayamuco pour atteindre aprs de nombreux et capricieux dtours le
neuve roi de la Savane, l'Artibonite, aux flots tincelants sous un
la

soleil de feu.

regard se heurte un rocher rougetre, plaqu de vert, taill


oblisque naturel, colossal, n d'une convulsion du sol
en aiguille,
et sorti d'un seul jet; l, un groupe de mornes noirs, hideux, soulevant avec effort leurs gibbosits volcaniques sur cette criante draperie brode des plus admirablesfleurs, comme si la nature et voulu
faire ressortir par le contraste de cette laideur la beaut de son
foi le

uvre.
Sans tre peintre ou mme pote, le vicomte du Terme-Rouge possdait ce got dlicat que donne seule la providence, mais qu'pure
l'ducation la magnificence de cet incomparable panorama le rendit
quelques instants muet d'admiration.
Le soleil, il faut l'avouer, lui faisait admirablement les honneurs
de la grande Savane par l'opposition des ombres et des lumires estompant ou clairant les plis de ce riche manteau de velours, produits
par les ondulations du terrain, dessinant les baies de verdure que la
Savane se creusait entre les rocailleux contreforts de la Sierra

s'avanant de leur ct comme des promontoires sur une mer d'azur.


Balle-dans-l'OEil, pour lequel le Grand-Pr, comme il appelait la Savane, n'avait point de mystre et en qui la vaste plaine n'veillait que
des souvenirs de guerre ou de chasse, se tenait aux cts de son nouveau camarade lui nommant chaque rivire, chaque rocher, chaque
bouquet de bois, chaque pic. A droite la rivire du Massacre, clbre

par un combat sanglant contre les Espagnols; plus loin le pie Krabros, dont une foret enchssait la base norme mais sans atteindre
au dixime de sa hauteur, avait t tmoin d'une autre affaire non
moins chaude; plus loin encore et peine visible travers le brouillard violet se dessinait vaguement le Morne-au-Diable, servant de
limite que jamais aucun boucanier n'avait dpass dans la Savane,
quoique celle-ci continut faire bien des lieues encore avant de
se terminer aux environs de Saint-Domingue; rien ne lui tait inconnu.
Tous ces dtails intressaient vivement Raoul.

Pourquoi, demanda-t-il, nos chasseurs n'ont-ils pas dpass le


Morne-au-Diable?

qu'ils n'ont pas vou~u, rpondit l'engag avec une admirable assurance. Toutes les ctes nous appartiennent depuis le cap
Lobosqui est la pointdu midi, jusqu'au cap Samanaquiestau nord.
C'estde l que les matres ont trac une ligne, qui, passant travers
Parce

les monts Cibao et le Morne-au-Diable, va se terminer au cap Lobos,


et n'ont laiss aux govachos que la partie du Ponent, peine un tierss

det'te.
Mais le seul habit, le seul ouitiv, le seul pourvu de villes fortifies, fit en souriant le Vutour-Blanc.
Ce que nous possdons nous suffit largement pour le moment.
Que faire du reste, reprit Balle-dans-l'OEil en haussant les paules,
quand nous en aurons besoin, nous prendrons le reste.
Le fait est que, jusqu' Saint-Domingue, la route est ouverte,
continua le vicomte, et en ctoyant la Sierra, sans sortir de la Savane,
un chasseur serait certain d'arriver Saint-Domingue sans s'garer.
La promenade serait un peu longue, camarade, et si, comme je )e
pense, nous poussons un peu loin dans le grand pr, il te sera facile
de te convaincre qu' vouloir le faucher, il faudrait se mettre plus de
mille.
C'est une ide qui ne viendra personne, je pense,

Peut-tre pas pour le tout, mais pour une partie,


pas tonn, fit BaHe-da.ns-1'OEiI en baissant la voix;

je n'en serais

as-tu remarqua

porte outre son fusil une lame de faux, prte a tre monsur son manche; il y a que'que diablerie l-dessous?

que Caman
ice

Tu crois?
Et que la moiti de nos balles sont coupes en quatre?

Eh bien?`P
On ne tire pas les taureaux avec de semblables projectiles.
Que

tire-t-on?

Des cinquantaines,camarade,

je te le rpte, la chasse sera chaude.

Pendant cette conversation, les deux matres avaient termin leur


repas; sur leur ordre, Caman appela ses camarades pour prendre
!e leur plus frugalement, compos de patates bouillies, aprs avoir
donn pralablement leur pture aux chiens.

tait superbe; cependant ni le Lopard ni Trbutor ne


tmoignaient d'empressement quitter le plateau. Maintenantchauffes par le soleil, et assis dos dos sur le point le plus culminant,-i!s
fumaient leur pipe en changeant peine quelques paroles; mais en
se passant alternativement une de ces lunettes marines, que l'on appelait alors lunettes de Galile.
Dans cette position, Trbutor surveillait le dtroit, son camarade
fouillait la Savane et braquait particulire~nt son instrument sur
d'normes plaune partie des rives de l'Artibonite, auquel
queminiers servait de point de repre.
Les canots, les canots 1 s'cria tout coup le Lopard, dans une
heure ils seront au rendez-vous.
Nous aussi, rpondit la voix forte d'un nouvel arrivant dont la
tte seule dpassait l'arte aige du bord du plateau sur lequel il
s'lana avec une incroyable lgret,
Par les cornes du diable'j'tais loin de te croire si prs de
nous, vocifra Trbutor et je cherchaiston embarcationsur le dtroit;
mais o donc est ton matelot Paul Legrand?
Le temps

"<
un

portesde fusil en arrire, avec Boit-sans-Soit'et !e Furet


rpondit l'Antilope, dans quelques minutes ils seront ici,
A deux

Tout est pour le mieux, dans ce cas, fit le Lopard en rep)iant


sa lunette de Galite les canots sont en vue et arriveront en mme
temps que nous, l'anse du plaqueminier.

Tous y sont-ils?
Tous et mme un peu plus, puique nous n'en attendions que
cinq et j'en compte six.
Montbars en serait-il?
Je ne le pense pas, rpliqua Trbutor, quand nous sommes partis il prparait une expdition.
Qui que ce soit, peu importe, s'cria le Lopard, nous sommes en
nombre et les govachos qui se permettent de chasser sur nos terres
n'ont qu' bien se tenir; ils veulent une danse, nous leur apportons des violons.
Je ne m'tais pas tromp, camarade, murmura Balle-dans-l'OEil
l'oreille du Vautour-Blanc, nous allons en dcoudre avec les Espa-

gnols,
Pour toute rponse, Raoul lui serra la main.
Enlevez les piquets et roulezles tentes, vocifra Trbutor.

Les engags coururent l'ouvrage.


En un clin d'il tout fut prt.
Les boucaniers annoncs arrivaient chaque matre conduisait trois
engags et six chiens.
En tout, cela faisait un effectif de vingt-quatrehommes et de trentesix chiens.
En marche 1 commanda le Lopard.
Les six matres prirent la tte de Ja colonne dont la meute formait
t'amre-garde et descendirent la pente oppose celle par laquelle
ils taient arrivs,
Une demi-heure suffit pour arriver la Savane, une heure et demie pour gagner l'Artibonite,

Quoique infatigablesmarcheurs, il leur fallut encore prs de deux


heures pour gagner le bouquet de plaqueminiers, l'ombre desquels

djeunaient en les attendant.


L aussi se trouvait six matres le Bordelais, Christophe, dit le
Malouin, OEil-de-Faucon, Balle-Franche, Chante-Perdrix, JambeTorte et l'Irlandais, sans compter Belle-Tte.
Celui-ci, seul, n'tait pas &ttendu.
A sa vue Trbutor frona le sourcil en grondant et le Lopard s'avanant vers l'intrus lui dit d'une voix sourde
Je ne supposais pas te trouver ici.
As-tu peur encore que je t'enlve ton si cher Vautour-Blanc,
ricana celui-ci, ne crains rien, je n'en veux pas ses plumes neuves.
Si neuves qu'elles soient, riposta Raoul en s'approchant, elles
ne M laisseraient pas Mracher par.
Silence et arrire avec les chiens, rugit le Lopard en repoussant brusquement son engag, les affaires des matres ne te reles nouveaux venus

gardent pas.

Pour t'avoir cot si cher, ton oiseau est bien mal apprivois,
s'cria ironiquementBelle-Tte.
Serais-tu venu po'tr me donner des leons? vocifra te boucanier.
Ou vider notre querelle, ajouta Trbutor en s'avanant d'un air
de

menace.

Je suis venu avec mon matelot et mes engags pour chasser,


rpliqua le Dieppois, j'en ai le droit, je suppose. Si du reste tu tiens
ce que je te rgle ton compte, je suis prt.
Pas de dispute ici, s'cria Balle-Franche en s'interposant, il ne
peut tre question de duel pendant une expdition, les statuts sont
formels. Comme doyen d'ge des matres ici prsents, je m'oppose
ce que ce mot seul soit prononc, et, au nom de tous mes camarades,

notre chef actuel, frre Lopard,de l'interdire absolument.


Bien parl, firent les boucaniers.
Puisque telle est la volont du conseil, je le dfends, gronda le
9.

je somme

Lopard; mais en mme temps je dfends aussi que Belle-Tte, ici


prsent, prenne part la dtibration qui va avoir lieu, puisqu'il n'a
pas sign en temps voulu l'acte d'association pourl'expdition projete.
Quanta ce)a,je ne rclame pas, rpondit l'assommeur d'engags,
je serai plus libre d'agir; et puis, ajouta-t-il avec un ton d'insolent
persifflage, je ne suis pas de ceux qui aiment mendier des faveurs,
alors mme qu'il s'agirait d'un parent venu de France dans l'intention
de faire un brillant mariage.
A cette attusion blessante et qui avait fait plir de colre le vicomte
du Terme-Rouge, le Lopard eut le courage de ne rien rpondre, et,
se tournant vers les matres, il se contenta de dire
Frres, le temps presse, arrtons dfinitivement nos plans de
chasse; ce rocher isol nous offre un excellent point de runion, profitons-en.
Sauf Belle-Tte, qui dj s'tait loign avec ses engags, tous les
boucaniers suivirent le Lopard.
Les principaux points tant arrts d'avance, la discussion ne fut
pas longue et chacun des matres ayant jur de ne rien divulguer
qui que ce pt tre, de ce qui s'tait pass dans la dlibration, les
canots furent remis flots puis, profitantd'un vent favorable, commencrent remonter la voile le courant de l'Artibonite en s'enfonant
de plus en plus dans la Savane.
Ce ne fut que sur le soir, aprs la chute du vent et les tournants
du fleuve devenant plus frquents, que les petites voiles furent amenes, le lger mt abattu, puis couch au flanc de chaque canot.
Jusqu' la nuit, la flotille continua avancer la rame.
L'obscurit ne permettant plus de naviguer, les boucaniers firent
halte et prirent leur repas sur le rivage, mais sans allumer de feu et

sans planter leurs tentes.


Le lendemain au lever du soie! ordre fut donn de repartir; quatre
engags ramant sur chaque canot et se rgtayant deux par deux chaque
heure; un matre tenait le gouvernail,

La petite troupe des aventuriers se trouva bientt en plein

dsert,

quelques lieues peine du Morne-au-Diable levant sa masse sombre

au-dessusdelaprairie si!encieuse,dcouverte,etd'one s'levait d'autre


bruit que le mugissement sourd des taureaux sauvages, s'appelant
travers les grandes herbes o rarement se hasardaient les chasseurs,
soit franais, soit espagnols.
Non seulement on ne naviguait plus la voile, mais le silence le
plus profond rgnait bord des embarcations dont les avirons, envefopps d'herbes, continuaient ramer sans bruit.
On arriva ainsi jusqu' un taillis pais que traverse l'Artibonite; la
berge en tait '6)ev3 et couverte d'arbres normes dont les troncs
noueux se penchaient vers le fleuve, formant au-dessus de lui une
vote si paisse, que les rayons du soleil ne pouvaientla traverser.
Ce fut en ce lieu obscur et difficilement abordable par terre que, sur
['ordre de leur chef, les aventuriers attachrent leurs canots, qu'ils
eurent ensuite soin de dissimuler dans les roseaux aprs quoi, ne
laissant que le Furet avec Boit-sans-Soif, son matelot, et leurs engags la garde del flotte, chaque matre et son matelot, entrant dans
l'eau jusqu' la ceinture avec sa suite, prirent un chemin diffrent, de
manire ce que i'ennemi ne pt souponner leur nombre, mais
conduisant au bois des Carabes, limite extrme de la portion franaise de l'le et loigne d'une lieue peine, du point du dbarquement.
Libre de ses mouvements puisqu'il ne faisait pas partie del'expdition,
Belle-Tte, en voyant la flottille s'arrter sous bois,avait laiss driver son canot jusqu' un coude de la rivire, l'avait plac hors de la
vue des frres de la cte, sous la garde de ses engags et, aprs leur
avoir dfendu sous peine de mort de se montrer qui que ce fut,
s'tait enfonc rapidement dans les taillis qui couvrent les pentes du
Cibao.

Deux chiens, qu'il avait musets au moyen de courroies emportes

dessein pour les empcher d'aboyer, le suivaient seuls dans cette


dangereuse excursion.

a.

Le gibier ne manquait pas dans la fort et plus d'une fois les venteurs essayrent de se dbarrasser de leur muselire la vue de taureaux sauvages, paissant sans dfiance sur les pentes herbeuses; mais,
au lieu de tirer, le boucanier s'tait content de les fouailler avec la
tienne attache son ct et avait continu sa marche ou plutt sa
course jusqu' un rocher granitique en sorte d'aiguille perce de trous
s'levant semblable une tour solitaire dont la base disparaissaitsous
un pais manteau de lianes.
Rien ne pouvait faire supposer que cette ruine volcanique servt
de refuge un tre vivant autre que quelque faucon rouge, et cependant, sans hsiter, le boucanier, posant son bonnet sur le sol, souleva un norme silex et en frappa trois coups sur une large dalle
demi ensevelie dans la mousse; puis tournant le dos la tour, il
siffla d'une manire particulire.
Cette fois un-croassement de corbeau se fit entendre au-dessus de

sa tte.
Sans faire le moindre mouvement l'aventurier siffla de nouveau.
Alors une pierre tomba qui s'enfona dans les lianes.
A cette pierre tenait une ficelle peine visible sortant de l'un des
trous ouvert, plus de vingt pieds du sol.
Belle-Tte saisit cette ficelle et la tira doucement en bas, une
chellede corde y tait attache qui se droula rapidement.
Ce fut par ce moyen que le boucanier gagna l'ouverture, par la.
quelle il pntra dans une caverne de huit ou dix pieds de diamtre,
o quatre guetteurs espagnols le reurent, arms jusqu'aux dents.
Sans doute le mot d'ordre qu'il leur donna ne suffit pas dsarmer leur mfiance, car, aprs lui avoir pris son fusil et l'avoir fouill
pour s'assurer qu'il ne portait pas des armes caches, ils l'introduisirent dans une sorte de cellule voisine ferme par une lourde grille
de fer.
Alors seulement, ils consentirent a Fcouter.
Aprs quoi, ce qu'il disait, leur paraissant d'ttn grande importance,

corde, et parvenu
dans la Savane poussa un sifflement aigu au bruit duquel rpondit,
par un joyeux hennissement, un cheval demi sauvage, qui, sortant
du taillis, vint s'arrter frmissant devant lui.
D'un bond l'Espagnol s'lana sur sa croupe, et guidant le fier
animal avec les genoux, la manire des chasseurs indiens, partit
Saint-Domingue.
au galop dans la direction de
De loin Chante-Perdrix, le plus rapprochdu Morne-au-Diable, vit ce
cavalier poussant fond de train travers la Savane dans la direction
de la ville espagnole et, ne doutant pas que ce ft un claireur
ennemi, dtacha Rit-Toujours, le plus rapide de ses engags, pour
porter au boucan voisin la nouvelle qu'ils taient dcouverts par l'ennemi et qu'ils eussent agir en consquence.
Grce cette mthode, en moins de deux heures, chaque matre fut
averti ce qui n'empchapas la chasse de continuercomme si aucun des
chasseurs ne se doutait que l'on et craindre une attaque.
Tout tait cependant prpar pour prvenir une surprise.
En obliquant gauche pour ouvrir un passage aux Espagnols entre
eux et l'Artibonite, les boucaniers avaient eu soin de laisser/cachs
de distance en distance dans l'paisseur des arbres les plus levs,
quelques engags qui, invisibles aux coureurs de bois, annonceraient
par le mouvement de petits drapeauxblancs, la prsenceet les mouvements des Espagnols.
Ce fut ainsi que, vers huit heures du soir, on sut dans les boucans
d'avant-garda que les govachos ne pouvaient pas tre loigns,
puisque le cheval blanc du messager avait reparu se dirigeant cette
fois vers le Morne-au-Diable.
Lorsque le Lopard apprit cette nouvelle, il tait occup faire
brocheter le cuir de son troisime taureau et, la nuit approchant, causait gaiement avec son matelot Trbutor en regardant avec quelle
adresse le Vautour-Blanc, bien que n'ayant encore reu que quelques
leons, avait piqu en terre les soixante-quatre chevilles rglemenl'un d'eux descendit prcipitamment par l'chelle de

taires destines maintenir bien tendu le cuir d'une vache, frott pralablement de cendre et de sel battus ensemble pour en oprer une
dessication plus rapide.
Tient-il devant le taureau? demanda ngligemment Trbutor en
lchant une large bouffe de tabac.
Mieuxque beaucoup d'engags de trois ans, rpondit le Lopard
trs fier de son cousin. Je n'avais que bless la vache qui revenait
furieuse sur moi et cette fois je l'attendais, bien sr de l'abattre, puisqu'elle se montrait dcouvert, lorsque mon meilleur dogue le grand
ngre, lui a saut l'oreille pour la coiffer; mais elle le secouait terriblement et je craignais qu'elle ne le blesst grivement, lorsque le
Vautour-Blanc, tirant son couteau, d'un seul bond est arriv derrire
l'animal furieux, et avant que j'eusse pu lui crier de prendre garde,
lui a coup net le nerf du jarret.
Joli coup pour un commencement, sourit Trbutor; les miens
n'en ont pas fait autant aujourd'hui, cependant nous n'avons pas
perdu notre journe.
Qu'as-tu donc fait?
Une dcouverte.
Laquelle?
Un grand champ de roseaux desschs par le soleil, au milieu
duquel j'ai fait dresser mon ajoupa bien en vue, aprs avoir fait faucher l'herbe sche cinquante pas tout autour.
Cornes du diable! ce u'est pas une place pour un boucan, une
tincelle t'y flamberait comme un sanglier auquel on veut brler
les poils, s'cria le boucanier.
C'est une ide qui m'est venue, ricana le gant, veux-tu que je
te conte la chose.
Volontiers.
Alors loignons-nous un peu. Tu sais, les ides sont comme la
poudre il ne faut pas que cela s'vente, et, d'ailleurs, j'ai besoin que

tu m'aides.

Us

allrent s'asseoir quelques pas plus loin, l'un auprs de l'autre,

sous un palmier,
Les cuirs taient brochets, )a viande plus que cuite dans la marmite et la pimentade mise en pril par le retard des matres, que
ceux-ci causaient encore.

parat que pour la premire fois de sa vie, l'pais et paresseux


Trbutor avait eu une ide, non seulement une ide, mais bonne, trs
bonne mme, car son matelot en riait pleine gorge et se frottait les
mains de l'air le plus satisfait.
Ce sera amusant, rptait-il en revenant avec son compagnon
dont le front rayonnait d'orgueil, trs amusant mme.
Le souper tait brl, dtestable; Caman, le cuisinierdu jour, tremblait pour ses paules.
Les deux matres trouvrent tout excellent.
Ce n'tait certes pas leur habitude.
Les engags ne pouvaient pas en revenir.
Encore quelque diablerie qu'ils auront imagine, dit Balle-dans~'OEil
son ami le Vautour-Blanc.
Le lendemain, au point du jour, les arbres indicateurs annonaient
l'approche de l'ennemi et la prsence de ses coureurs sur plusieurs
points. N'ayant pas l'air de s'en douter, les boucaniersrapprochrent
leurs distances, une partie se dissimulant avec soin dans les bois,
cinq ou six, seulement, tiraillant bruyamment dans la Savane o, au
milieu de l'norme champ de roseaux secs, se dressaient trois ajoupas
couvertes de feuilles de palmiers.
Vers dix heures du matin, OEil-de-Faucon vint avertir le Lopard
qu'un espion avait t aperu, se glissant travers les grandes herbes
vers le camp dont les tentes blanches, claires par le soleil, avaient
certainement t remarques par les Espagnols.
Rien n'tait plus facile que de s'emparer de l'espion; le chef de
l'expdition ordonna que personne ne part s'apercevoir de
sa prsence, mais qu'au lieu de cela, les chasseurs dsigns d'avance se
H

runissent dans le camp situ sur une petite lvation, taqueHel'on


ne pouvait arriver que par une sorte de chausse naturelle, traversant
un marais vaseux.
L'paisse fume qui s'levait du monticule, la lueur de deux ou
trois feux, des coups de fusil tirs en l'air autour des ajoupas, indiquaient, d'une manire certaine, que les boucaniers, se croyant l'abri
de toute surprise, clbraient une de ces ftes o plutt de ces orgies
auxquelles ils se livraient parfois, avec une tmrit dont souvent ils
avaient t les premires victimes.
Voil du moins ce que pensait un jeune officier cinquantenier()),
c'est--dire commandant cent cavaliers rguliers arms de longues
ances, qui, pendant que sa troupe dissimulait sa prsence derlire un mouvement de terrain, et y faisait reposer ses chevaux
rfatigus par une longue course, s'abritait sous les raquettes touffues
d'un norme cactus vierge, entre les paisses feuilles duquel il braquait sa lunette sur le camp franais.
-Par la vierge del Pilar, Bt-ii tout coup en se retournant vers un
lieutenant moustache grise qui se tenait respectueusement derrire
lui, ce coquin de Belle-Ttenenous a pas tout fait tromps, les damns
hrtiques sont bien entrs dans le territoire mme que jusqu' prsent ils avaient considr comme nous appartenant; ils ne se doutent
pas que nous sommes ici les regarder prendre leurs bats et, nous
croyant Saint-Domingue, tuent nos taureaux aprs quoi, non contents
d'emporter nos cuirs, prparentun festin en pleine Savane comme s'ils
taient chez eux.
C'est une plaisanterie qui cotera cher ces mcrants, seigneur
commandant.

(t) Les cinquantaines taient des bataillons ou des escadrons rgn)ier,


de lanciers organiss pour donner la chasse aux aventuriers fran< ais
Bien que leur nom semble indiquer le contraire, elies se composaient
de cent hommes.

Je t'espre, mon brave Diego; savez-vous que ce sera un coup de


filet superbe; il y a l, dit notre espion, la fine fleur de la chevalerie des
ladrones Trbutor, Boit-sans-Soif, l'Antilope, le clbre Lopard,

sclrat que je veux faire pendre en place publique, et aussi


par~t-il, un singulier engag nouvellement arriv de France et que

un

pre, dont il est venu pour contrarier certains projets, aura, j'en
suis certain, grand plaisir arrter net au dbut de sa carrire de
brigandages.
Le connaissez-vous personnellement,don Manuel?
Je l'ai vu dans le temps o il habitait Saint-Domingue, il y a
plusieurs annes de cela; j'avais peu de relations avec lui, et j'avoue
que les traits de son visage ne sont pas rests profondment gravs
dans ma mmoire.
Dans ce cas, Son Excellence le senor Ponce de Valdemar, marquis de las Cinco Fuents, votre illus'e pre, se chargera de faire
le triage pour que celui-ci ne lui chappe pas, moins cependant que,
dans la crainte d'une erreur fcheuse, il ne fasse pendre tous les ladrones sans exception, comme i!s le mritent.
Je crois que ce sera ce parti qu'il s'arrtera, rpliqua don
Manuel en riant; seulement comme il s'agit de n'en laisser chapper
aucun, puisque la fortune nous les livre si bien, ne les perdons pas
de vue, jusqu' ce que nous puissions les surprendre ivres et endor..

mon

mis, pres le~r

festin, les garrotter et les emporter, solidement ficels

sur la croupe de nos chevaux.


Ce serait le vrai moyen de leur faire ouvrir les portes de notre
ville,

dans laquelle ils se vantent de pouvoir entrer quand ils le

voudront.

Et mme quand ils le voudront le moins, reprit le jeune capitaine


en jouant avec ses aiguittettes mais pour cela, ajouta-t-il d'un ton de
de la plus nave fatuit, il est ncessaire que non seulement ma
cinquantaine, mais aussi les cinquanteniers pied commands par le
capitaine Figuerroa, mon infrieur, ainsi que nos matadores libres se

conforment aveuglment au plan.que j'ai trac, qu'aucun d'eux ne se


montre, de peur d'effaroucher notre gibier,et qu'ils se contentent d'en.
tourer le marais pendant que j'attaquerai subitement le camp tu

faveur du crpuscule.
a plan est digne du premier gnral du monde, Votre Excellenne, mais il a t connu tan) par les cinquanteniers pied, auxquels
don Figuerroa a ordonn d'oprer travers bois un mouvement
tournant pour rabattre les ladrones dans la Savane.
L'imbcile1 je le ferai casser de son grade, s'cria don Manuel =en frappant du pied avec violence, il va tout faire manquer. Envoyez
des couriers lui enjoindre de s'arrter et de venir me parler; quant
aux matadores (boucaniers espagnols), le premier qui dsobira sera
pris et pass par les armes, aticz.
Bien que le mouvement ft en effet non seulement commenc, mai&
m~me signal aux matres par leurs vigies places dans les arbres, et
que les boucaniers franais connussent parfaitement les forces ainsi
que la position des Espagnols, dont le nombre, y compris celui des c
chasseurs de leur nation, s'levait en tout deux cent vingt-sept-=
hommes, le prsomptueuxcapitaine voyait que loin de s'enfuir les envahisseurs ne songeaient qu' faire bonne chre et se divertir.
Certes, il tait loin de se douter qu'en ce moment mme, sur le
monticule que lui-mme observait avec tant d'attention, un de ses espions subissait en prsence des six matres assembls, le plus terrible

interrogatoire.
Ce malheureux, du nom de Jos Maria, homme intrpide s'il en ft
et chasseur de taureaux, se glissait en rampant travers les roseaux
vers le lieu de runion des boucaniers, et dj tait parvenu
blottir sous une paisse couche de hautes herbes, d'o il pouvait

se

voir et entendre ce qui se passait dans le camp, lorsqu'un formidable


coup de talon l'avait jet la face contre terre, tandis qu'une main.
vigoureuse, en le maintenant dans cette position sans qu'il pt ni
bouger ni crier, lui serraitle cou jusqu'lui faire perdre connaissance

=-

s'tait ainsi empar de l'espion notait autre quei'veiik'


j'engng'cderrbutor, qui, perch juste au-dessus de lui, dans les
branches d'un paltuvier, s'tait laiss tomber sur i Espagno), l'avait
trangl aux trois quarts, ficel, bitionn, charg sur son epaute,
port sur la plate-forme et jet devant un des feux aux pieds duLI
Lopard en criant d'une voix triomphante
Voici un porc boucaner.
Un hourrah formidable avait salu nette prouesse de l'engag.
Seul le Lopard frona le sourcil, et s'adressant a. rEvei))
D'o apportes-tu cette vermine ? lui dsmanda-t-i!.
De cet endroit, fit celui-ci en dsignant la place.
Dans ce cas tu as bien fait, reprit le chef dont les traits H3
dtendirent: Vautour-Blanc, appelle les matres; toi, l'Eveill, en)velui !e billon.
Ceux-ci accoururent.
vocifra Paul Legrand en frappant d'un
A genoux, govacho
coup de culasse !e prisonnier, genoux, et rponds.
L'Espagnol,ne pouvant pas se relever, s'assit pendant qu'un sourire
de bravade mprisante relevait les coins de ses lvres ensanglantes
Celui qui

et bleuies.

Que venais-tu faire ici? demanda le Lopard.


Compter mes ennemis, rpondit le govacho d'une voix gutturate.

-Pourquoi cela?2
Pour qu'aucun ladrone n'chappe mes camarades.
O sont tes camarades?

Partout.

Y a-t-il des cinquanteniersdans les environs?


Les matadores n'ont besoin de personne pour chasser ~eux qui
viennent voler leur gibier.
Es-tu sr qu'il n'y ait pas de soldats notre poursuiteY
Ce)& ne me regarde pas.

L'Eveill, une mche.


Le visage du prisonnier prit une teinte plombe il savait, pour
l'avoir vu appliquer, combien tait terrible ce supplice consistant
passer entre chaque doigt du pied ou de la main une corde soufre,
laquelle on mettait le feu et qui brutait lentement jusqu' carboniser
les os.
Raoul en avait entendu parler; il prouva un frisson d'horreur
m) de dgot et recula pour ne pas assister cette scne affreuse;
mais le Lopard qui l'avait vu lui cria
Vautour-Blanc, enfonce le pieu et attache solidement le gova-

cho.

d'obir.

Force lui fut


L'Espagnol le laissa faire; mais quand tout fut termin, il lui cracha
au visage en disant
Sois maudit, valet de bourreau1
L'engag baissa la tte, la honte l'tounait.
L'veit! s'avana alors, et plaa quatre mches entre les doigts
de la ma;n droite fortement serre de l'espion.
Es-tu sr qu'il n'y ait pas de soldats? rpta le Lopard.
Jos Maria garda le silence.
Allume, fit le boucanier.
Le feu fut mis la mche place entre le mdium et l'indicateur
bientt un grsillement se fit entendre, le soufre enflamm commen-

ait son uvre.


Sous l'excs de la souffrance, le malheureux dont la bouche tordue
ne laissait pas chapper une plainte, les traits contracts, les yeux
sortant de leurs orbites, la poitrine sifflante, tait horrible voir.
Aussi impassibles que s'ils eussent assist la scne la plus indiffrente, matres et engags pariaient les uns qu'il parlerait, les autres
qu'il ne parlerait pas.
Tout coup il poussa un cri terrible et rejeta en arrire sa tte
dont les traits taient convulsionns.

il
Le Lopard retira alors froidement de ses lvres la courte pipe qu'il
fumait, et rpta sa question.

H y en a, rla l'Espagnol.
Govacho

6t Trbutor en haussant les paules, tu n'es qu'un

).lche.

Cependant, la premire rponse, l'Eveill, sur un signe, avait


envelopp la main d'un linge mouill pour teindre le feu.
Combien de cinquantaines? continua l'interrogateur.

Une.

Par qui est-elle commande ?


Par don Fernando, rpondit Jos en inventant un

nom au

LMMd.

N'y en a-t-il pas d'autre ?

Non.
< Tu mens.
Je ne mens pas, j'en prends tmoin
Rallume, dit le Lopard,
II y en a une seconde.
Combien, d'hommes en tout `?t
Le malheureux rpondait maintenant sans rticence, ia douleur
avait tu le courage en lui.
Quand il eut fini, on l'attacha par mesure de prcaution un tronc
d'arbre, et les matres dlibraient sur ce qu'ils en feraient, quand les
vedettes, se repliant, vinrent annoncer qu'un escadron de lanciers
avanait vers le campement.
Alors se courbant en deuy, pour dissimulerleur retraite travers
les marais, les aventuriers se btrent do gagner le bois voisin, o
les uns montrent sur les arbres et les autres se cachrent dans les

le.

taillis.
Un seul matre dsign par le sort tait demeur au camp, protg
par un pais abattis de roseaux secs, sous lesquels, l'entre mme,
il avait ctac sa gourde d'eau-de-vie.

Cependant, tout bruit avait cess peine dans le boi& pouvaiton remarquer quelques mouvements de feuillage facilement attribuables, au vol d'un oiseau de nuit, a et l quelque grognement
sourd d'un chien mal musel, du ct de la Savane, ce murmure
lger, indistinct, mlange confus de roseaux froisss par le vent, de
courses nocturnes d'animaux sauvages, de hurlements lointains, de
ces bruits vagues que l'oreille saisit sans les comprendre, dans les
vastes espaces, qu'ils soient mers ou forts, prairies ou sables sans
fin.
L'ennemi tait l, pourtant, il s'avanait.Chante-Perdrix, demeur
seul dans le camp, le savait, et cependant il avait beau s'tendre sur
le sol pour y appliquer son oreille, aucune trpidation produite pa
le pas des chevaux sur un sol lastique ne parvenait jusqu' lui, rien
qui traht la marche prsente d'un corps de troupes pied.
C'est qu'en effet, au moment de l'attaque, don Manuel avait chang
de tactique.
Rflchissant que l'approche de sa cavalerie, travers les roseaux,
pourrait donner l'veil et que, sur l'troite chausse, elle aurait de la
peine agir, il avait ordonn au capitaine de la cinquantaine pied
de filer lentement le long du bois en dehors des roseaux jusqu' l'entre de la chausse; arriv la, de s'y former en colonne,puis de charger
au pas de course, tandis que lui, faisant prendre le galop son escadron soutenu par les irrguliers cheval, soutiendrait leur attaque
si les aventuriers surpris, essayaient d'opposer quelque rsistance,
ou les poursuivrait dans la Savane s'ils tentaient de fuir de ce ct.
Un gros nuage en passant paresseusementdevant la lune, de manire voiler le scintillement du fer des lances, favorisait singulirement son plan les feux plissaient dans le camp o sans doute ronflaient les ladrones alourdis de viande et de vin.
Tout tait pour le mieux. Don Manuel se frottait les mains.
Soudain il sembla Chante-Perdrix qu'un bruissement sourd se
aisait entendre au bout de la chausse; alors vidant dans sa main

~poigne de poudre, il la rpandit sur l'herbe sche accumule aula main pour prendre un tison dans
our de sa gourde, puis tendit
Msier.
Au

mme instant droit derrire lui, le bras lev pour le frapper

son propre fusil, il entrevit, comme une apparition diabolique


:(ire par la flamme ravive, le prisonnier espagnol qui, profitant du
t'ec

surveillance, tait parvenu user ses liens par le frottement,


tideux. sanglant, dardait sur lui un regard charg de haine et de
t.
Une seconde de plus et c'en tait fait du boucanier; mais, prompt
omme l'clair, Chante-Perdrix put encore viter le coup de la. crosse
ui, se brisant en tombant, parpilla les cendres brlantes, pendant
le govacho, le Franais le frappait la tte avec
;M, se lanant sur
faut de

tison.
Demonio! rugit l'Espagnol; chancelant et runissant ses forces,
cria en langue espagnole Trahison 1 trahison! don Manuel de Valemar, les ladrones vous.
Un coup de couteau dans le cur arrta dans sa gorge la phrase
commence trop tardivement, car le cri suprme du prisonnier fut
couvert par un autre cri de en avant! accompagn d'pouvanim

~les hurlements.
L'avalanche des lanceros se prcipitait sur la chausse.
Lchant le cadavre de Jos qui retomba dans le brasier, ChantePerdrix ramassait mains nues une poigne de charbons ardents et
les jetait sur la poudre.
Lancs avec une incroyablefurie, les Espagnols n'taient plus qu'
dix pas, lorqu'une effroyable dtonation, produite
par l'explosion de
!( gourde cercle de fer, claboussa les premiers
rangs de jets ardents,
allumant l'incendie sur vingt endroits la fois,
Environnspar les flammes propages avec une incroyable rapidit
surtout du ct du camp, o avaient t entasss d'avance les roseaux
'Mhsa.u soleil, aveugls,saisis d'pouvant, les assaillants reculant

en dsordre, se culbutant et se renversant, essayrent de regagner le


bois, mais l aussi d'normes fagots jets en travers de la chaussc,

et auxquels les boucaniers venaient de mettre le feu, leur bart'itieat


le passage, c!airant derrire cet infranchissable rempart leurs mortels
ennemis, hurlant de plaisir et prts fusiller le premier d'entre eux <
qui aurait pu s'ouvrir un passage dans cette mer de flammes crpi.
tantes.
D'instant en instant, la chaleur devenait insupportable, mme loin
des bords de ce brasier qui al:ait toujours s'agrandissant autour du
camp, dont il crirait vivement les tentes.
Cinq ou six soldats taient parvenus s'y loger, mais, ne pouvant
respirer, avaient creus la terre avec leurs ongles, et comme les cemeaux surpris par le simoun dans le dsert, enfonaient leur tte M
fond de ces trous.
C'tait un spectacle magnifique et terrifiant que cette mer de feu ?,
dont les vagues rouges et jaunes se courbaient en avant, se redres.
saient, s'panouissaient en gerbes tincelantes, secouant dans l'air
leur crinires d'tincelles, s'allongeaient comme des langues de fM j
desschant et embrasant l'herbe de la Savane.
Au rugissement de l'incendie, au crpitement des roseaux qui se :`:
tordaient comme des serpents, se mlaient des cris de dsespoir ou de,
douleur, d'imprcations atroces, des hurlements d'une joie froce, des
railleries sanglantes, des injures, (tes provocations.
Tout semblait fini sans qu'un seul coup de feu et t tir, sans t[
que les chiens, retenus loin de l par les engags,eussent eu le temps
de prendre part au combat tant le drame avait t rapide, lorsque `:`
le sol trembla tout coup sous le galop de la cavaleriedont les lances
tincelrent sur la lisire du bois.
Tromps par l'absence de la fusillade et n'attribuant qu' leurs com- pagnons pied l'incendie allum sans doute par eux aprs l'gorgement des ladrones surpris dans leur sommeil, les lanceros de don
Manuel arrivaient la rescousse non pas pour soutenir les Jeurs, mais

part une poursuite que leur trop confiant capitaine


appelait la cure aux flambeaux.
Sans cette erreur fatale pour les Espagnols, ceux-ci, survenant
improviste, au moment o les boucaniers se pressaient dcouvert
sur les bords de la chausse, auraient pu facilement les envelopper,
et passant entre eux et ie bois, les charger avec fureur, les rejeter
dans le marais brlant, les y exterminer jusqu'au dernier.
Au lieu de cela, ils arrivrent la lance haute, croyant n'avoir qu'
fliciter leurs compagnons de leur victoire et modrant l'allure de
,leurs chevaux pour ne pas mettre le dsordre dans les rangs des
pour prendre

fantassins.

Cette mprise leur cota cher.

Avertis temps par le bruit des chevaux, les boucaniers avaient


recul vivement pour se mettre en dehors du cercle de lumire qui
inondait les lanceros cheval et, cachs dans l'obscurit, attendaient
le doigt sur la dtente que leurs ennemis fussent porte.
Ne voyant personne autour d'eux, ceux-ci s'arrtrent l'extrmit de

la chausse.

o donc est all se mettre don Figuerroa avec ses


fantassins, s'cria don Manuel en se redressant sur ses triers, je suis
chef de l'expdition et j'entends que les prisonniersme soient remis;
mon pre m'a fait promettre de lui rapporter ce sclrat de Lopard,
pour le faire pendre sur la place Mayor, et je veux y joindre son
matelot en compagnie de son nouvel engag.
Voleur! fils de voleur, rugit une voix stridente au sein des tnbres, le Lopard, qui n'est ni mort ni prisonnier,t'envoie ceci pour
Demonio

rponse.
Et une balle sifflant son oreille, frappa la lame de son pe qu'elle
lui

brisa dans les mains.

Camarades sus aux brigands, vocifra don Manuel.


Feu! rpondit la voix du chef des boucaniers.
10

Un clair illumina le front de la petite troupe, une grle de

ballesCc

s'abattit sur l'escadron tuant hommes et chevaux.


Si don Manuel tait orgueilleux, il tait brave.
Sus aux brigands 1 rpta-t-il, la lance en avant, et pas de quartier.
Matadores et lanceros chargrent au galop.
Une seconde dcharge les reut bout portant sans les arrter.
Au bois! cria le Lopard.
Tournez les fuyards, rpondit don Manuel.
Une vingtaine de matadores, arms de la lance et du lasso, partirent au galop de droite et de gauche.
En un clin d'oei), la petite troupe fut cerne.
Formez le carr, commanda le Lopard.
Les aventurierscontinurent reculer en tirant, mais de nouveaux
boucaniers Espagnols accouraient de la Savane; pour un qui tombait,
deux prenaient sa place, et se courbant sur le cou de leurs chevaux,
poussaient sur les rangs serrs de leurs ennemis qu'ils frappaient
de leurs longues lances.
Prs de son cousin, le Vautour-Blanc combattait comme un vieux
boucanier.
Entre les aventuriers et le bois, la ligne des cavaliers s'paississait

=
=-

=-

-`

toujours.
Place une mche ta gourde de poudre, mets-y le feu et

cours en avant la jeter entre les jambes des chevaux, lui dit le Lopard.
Raoul obit. Puis quand tout fut prt
Si je meurs, sauvez Lonore, dit-il l'oreille du boucanier.
Je le jure< rpondit celui-ci.
Alors sortant des rangs le jeune homme courut la barrire vivante,
carta les lances diriges contre lui et lana sa bombe main au plus
pais des cavaliers.
Une explosion terrible se fit entendre, plusieurs chevaux mort~

blesss tombrent, dsaronnant leurs cavatiers d'autres, pouvants,


jetrent le dsordre dans les rangs en se cabrant droite ou gauche
tandis que profitant du dsordre, les boucaniers, se ruant par !a
brche, la franchirent et gagnrent le bois o chaque tronc d'arbre
devenait pour eux une forteresse.
A partir de ce moment, la face de la bataille changea; chaque coup

abattait un espagnol sans qu'il ft possible aux cavaliers


d'atteindre avec leurs incommodes lances un ennemi toujours invisible.
En vain don Manuel cumant de rage essaya de les rallier quatre ou
cinq fois; l'arrive des engags prposs la garde des chiens et de
ces froces animaux qui s'lanaient jusque sur la croupe des chevaux
pour dchirer les cavaliers, acheva de mettre le dsordre dans leurs
rangs plus qu'aux trois quarts claircis.
Les restes de l'escadron, rduits une vingtaine d'hommes en y
comprenant les matadores, tournrent bride pour prendre Iafuiteda:is
S
toutes les directions, abandonnant le, champ de bataille jonch de plus
de cent cadavres de leurs compagnons.
Si la viotoi'e tait . la fois complte et glorieuse, si l'honneur
qu'elle faisait la vaillance des boucaniers elle joignait l'avantage
d'tendre considrablement leurs territoires de chasse, elle n'en avait
la mort de deux
pas moins t achete par des pertes sensibles
illustres frres de la cte, le Furet, tu d'un coup de lance et ChantePerdrix, demeur victime de son dvouement la dfense du camp.
Trois autres matres avaient t blesss Paul Legrand, grivement
la poitrine, Christophe le Malouin au braf. et le commandantde l'expdition au crne que, sans doute, il aurait eu fendu d'un coup de sabre
si son bonnet garni d'un cercle de fer n'avait amorti le choc.
Quant aux engags, plusieurs manquaient l'appel, morts ou grivement blesss, parmi lesquels l'Eveill et le Vautour-Blanc, l'un des
de feu

hros de la journe.

L'appel nominal ayant constat leur absence, des torches furent


fumes pour aller leur recherche.

ILe plus press tait de s'assurer du sort de Chante-Perdrix.

T~

butor, )e Lopard et t'Antitcpe, accompagns de leurs engags tous


arms, se dirigrent donc. avec des torches vers le camp. La terre y
semblait converte de neige par la pluie de cendres qui la recouvrail;
le premier cadavre aperu fut celui du malheureux Jos Maria demi
consum par le brasier.
Personne ne songea l'en relever,
Un peu plus loin tendu la face contre terre gisait, dans une mare
de sang coagul, l'intrpide dfenseur du camp, entour de cadavres
et le corps cribl de blessures dont au moins trois mortelles.
Il tait dja froid; ses camarades mirent un genou en terre,
rrent leurs bonnets, rcit*'ent un Pater pour le repos de l'me du
dfunt et continurent leurs perquisitions.
Dj. ils allaient se retirer, quand le Lopard, remarquant que les
corps de certains govachos ne portaient aucune trace de blessures,
s'avisa d'en retourner un et de lui poser )a. main sur le cur.
L'enlever de terre par les cheveux et l'y rejeter d'un coup de genou
dans les reins ne fut que J'affaire d'un instant.
A genoux tous ceux qui ne sont pas morts, ou nous a!lons les
griller comme des porcs sur )e boucan, vocifra le boucanier furieux,
puis il ajouta Caman, rallume le feu.
Cinq Espagnols de ceux qui avaient sauv leur vie en s'enfonant la tte dans la terre se relevrent tremblant et joignant tes

c;

reti-

~a

mains,
Trbutor voulait en finir d'un coup de crosse avec cette vermine, c
ses camarades s'y opposrent
Ils nous serviront pour ramer sur les canots et nous les vendrons, dirent-ils.
Forc de se rendre cet avis, le boucanier se contenta de donner
aux blesss hors de service le coup de grce,
Les autres, lis deux deux par la ceinture, reurent l'ordre de
< nr~rcr sor )fnrs pfmtes un brancard fait avec des bois de lances

sur lequel fut tendu le corps de


plaa son

Chante-Perdrix ct duquel on

fusil bris.

fragments d'une autre lance, Caman forma une croix,


qu'il prit entre ses mains pour prcder entre deux torches le
lugubre cortge que les matres accompagnaient, l'arme renverse, le
bonnet la main.
Avec les

attendant le lendemain, le cadavre fut plac prs de celui du Furet


tu pendant la retraite sur la lisire du bois.
On lia avec des cordes les cinq prisonniers des troncs d'arbres
autour de la tente funraire.
En

Quelques cadavres d'engags furent aussi retrouvs, seul le Vautour-Blanc avait disparu.
Le lendemain matin on le chercha vainement dans le bois et jusque dans le marais d'o les chercheurs ne retirrent que deux lanceros
embourbs jusqu' la ceinture, ce qui porta sept le nombre des prisonniers.

L'un deux, un alferez ou lieutenant de la cinquantaine des lanciers


de Saint-Domingue, homme d'un certain ge, aux traits nergiques,
la moustache grise, du nom de don Digo, dsirant profiter de cet
vnement pour se sauver lui et ses compagnons, dclara au Lopard
qu'au moment o l'escadron avait t enfonc par la bombe q-je le
jeune engag venaitdelancer,ilavait vu lasser celui-ci par unmatador,
puis hisser sur la croupe d'un cheval et emporter bride abattue du
ct de Saint-Domingue.Lui-mme et quelques autres avaient suivi
Je cavalier dans sa fuite jusqu'au moment o son cheval, bless d'un
coup de feu et harcel par les chiens arrivant de la fort, s'tait pr.
cipit dans les marais o tous s'taient embourbs,

signalementqu'il donnaitdeRaoul, iltait impossible de douter


de la vracit de ses paroles, et il n'y avait pas douter que, conduit
Saint-Domingue et personnellement connu par le capitaine Valdemar
fils du grand juge, comme ennemi particulier de cette famille
et
10.
Au

parent du Lopard, il serait jug, condamn mort puis pendu sans


misricorde sur la place Mayor.
Cette nouvelle frappa au cur le chef des boucaniers; il aimait
Raoul comme un fils, c'tait lui qui lui avait fait quitter son pays
pour venir dlivrer Mlle de La Morlie, lui qui l'avait entra!n dans
cette prilleuse aventure o le vaillant jeune homme, aprs avoir au
pril de sa vie ouvert un passage ses compagnons cerns de toute
part, tait par son hroque dvouement tomb entre les mains de ses
mortels ennemis,
Si le Vautour-Blanc et t un frre, le boucanier n'aurait pas
hsit proposer ses compagnons de payer sa ranon soit en or,
soit en hommes en changeant les sept prisonniers contre lui; mais
proposer une pareille mesure pour un engag, c'tait demander une
faveur, plus que cela un privilge. Une semblable ide ne pouvait pas
mme germer dans son esprit.
Qu'on attache ces govachos au poteau, dit-il rudement et qu'on les
garde vue; demain matin nous dlibrerons sur leur sort.
Puis, quittant brusquement ses compagnons, il alla s'enfermer dans
sa tente aprs en avoir interdit l'entre ses engags.
L, seul, cet homme froce se laissa tomber, clata en sanglots,
en se frappant la poitrine avec rage, puis se relevant il se mit
tourner sous son ajoupa comme un loup au fond de la fosse dans
laquelle il est tomb, roulant dans sa tte mille projets irralisables
pour sauver son cousin.
Ce fut dans ce mme tat d'excitation que son matelot Trbutor le
retrouva deux heures plus tard.
Comme s'il ne l'avait pas vu, le Lopard continu&it tourner avec
des grondements de bte fauve; puis tout coup il s'arrta lana son

bonnet terre, ctata. djnre, bondit vers Trbutor, qui s'tait assis
dans une silemcieuse'inquitude, lui prit la main, la secoua avec vigueur en s'criant':
J'ai trouv !e moyen, ils )e Mmdfont, je te sMVjerai.

Je t"aiderai, frre.
Non, non, les statuts interdisent l'association des matres pour
dlivrer un simple engag, je le sauverai seul.
Et il recommena tourner.
Trbutor respecta sa folie, mais n'ajouta pas un mot.
-Ne crois-tu pas, reprit tout coup le Lopard s'arrtant de
nouveau, que les govachos de Saint-Domingue auraient plus de joie
assister la pendaison d'un Lopard qu' celui d'un Vautour ?
!t
Cette fois le boucaniercomprit.
Repose-toi, mon vieux camarade, rpondit-il avec une motion
profonde qu'il cherchait en vain dissimuler, couche-toi, et dors
causerons de ton affaire demain.
Ah 1 je vois que tu es un vritable matelot, s'cria le chef de
l'expdition en le serrant dans ses bras l'touffor, je savais bien
que tu m'approuverais; tu me remplaceras prs de lui.
Je t'ai dit que nous parlerions de cela demain, dit le gant qui
sentait son courage l'abandonner, couche-toi et dors, je vais fumer
une pipe auprs du feu du bivouac, j'ai froid.
Un vritable ami, rpta le boucanier en lui serrant de nouveau

nous

main.
Au lieu d'aller fumer en se chauffant, Trbutor se rendit l'ajoupa
de l'Antilope o les autres matres taient runis causant entre eux
de l'enlvement du Vautour-Blanc.
Aprs une longue discussion,il fut convenu que tous les efforts seraient tents pour le dtivrer par voie de ranon ou d'change, toute
autre paraissant impossible pour arriver au rsultat dsir.
Encore fallait-il, pour prendre cette dcision, tourner le rglement
sans avoir l'air de l'enfreindre, chose laquelle le Lopard n'aurait

la

jamais consenti.

Lorsque,fort avant dans la nu't,le matelot du Lopard rentra sous


sa tente, il trouva te vieux boucanier profondment, endormi.
Le lendemain le conseil s'assembla de bonne heure.

L'Antilope le premier demanda la parole.


Il parla avec loge du Vautour-Blanc, des services signtes qu'H
avait rendus la socit, et au nom de tous les matres prsents, demanda au prsident, matre de ce jeune homme, de vouloir bien l'af.
franchir en rcompense de sa belle conduite, quitte tre indemnis

par ses camarades.


Cette demande ne pouvait que flatter le Lopard, qui, se levant,
remercia l'orateur les larmes aux yeux et pronona la formule exige
en pareil cas.
C'tait l ce qu'attendait l'Antilope qui, reprenant la parole, dit:
Maintenant, frres, il s'agit de trouver un moyen de dlivrer le

prisonnier.
Les rglements s'y opposent pour un engag, fit observer le

prsident.

Il ne l'est plus, s'crirent tous les autres, tu l'as affranchi.


Il n'est pas encore frre.
Mais il le sera ds notre arrive la Tortue, rpliqua Trbutor.
Le Lopard ne voulait pas cder.
Veux-tu donc, lui cria l'Antilope, nous rendre complices de
l'assassinat de celui qui nous a sauvs, et cela parce que le VautourBlanc est ton parent?

Le boucanier ne rpondait pas.


Puisqu'il garde le silence, je vais parler pour lui, moi, dit Trbutor en se levant: Notre frre veut sauver son parent, mais en se
sacrifiant pour lui, en s'offrant aux govachos en change de son engag or les statuts sont formels pour dfendre un chef d'expdition
d'abandonner son commandement avant d'avoir ramen ceux dont il
a t lu le chef. Est-ce vrai?
C'est vrai, cria-t-on de toutes parts, nous nous y opposons.
Ce moyen tait le seul de le sauver.
Vous le condamnezdonc mort, s'cria le vaillant chef en courbant avec une douloureuse rsignation sa tte grisonnante.

coute, frre, rpondit son matelot mu de cette douleur, il y a


plus simple; chacun de nous a le droit d'abandonner sa
un moyen
part de butin, moi je renonce en ta faveur ce qui me serait revenu
sur le prix de vente des prisonniers.
Nous y renonons tous, clamrent les aventuriers.
Tu entends, frre, par cette renonciation de tous les matres, tu
espagnols qui sont en notre pouvoir.
es seul possesseur des sept
Dpche l'un d'eux au gouverneur de Saint-Domingue,pour les lui
offrir en change du Vautour-Blanc. Nous attendrons deux jours ici

s'il n'accepte pas, les prisonniers partiront avec nous


pour tre vendus; si ton parent est mis mort, tous les sept seront
dous vivants avec nos couteaux aux arbres de la Savane.
Cette proposition, accueillie avec acclamation, ne pouvait pas tre
refuse; le Lopard aurait prfr s'offrir lui-mme; ne le pouvant
pas, il se fit amener l'alferez espagnol.
Digo, lui dit le prsident: si en mon nom et au nom des matres
ici rassembls, je t'envoyais Saint-Domingue pour proposer au
gouverneur de la ville l'change contre le Vautour-Blanc, de toi et
de tes six compagnons, te chargerais-tu de cette mission ?
Je m'en chargerais.
Te chargerais-tu de lui dire que si le Vautour-Blanc est retenu
prisonnier, toi et tes compagnons seriez vendus comme esclaves ?
sa

rponse

Je le dirais.
Que s'il tait mis mort, vous seriez mis mort ?
Je le dirais.

Promettrais-tu de revenir seul ici avant trois jours nous apporter


la

rponse?

Je le promets.
Jure-le sur ton honneur de soldat.
Sur mon honneur, je le jure.
Sur la croix de ton pr
Sur la croix de mon epe, je le jure.

Sur la vierge de! Pilar.


Sur )a vierge de! Pilar, je le jure.
Je crois ta parole et tes serments, fit le Lopard, sois maudit si tu y manques. Que de mon ct je sois mandit si je ne tiens
pas mes promesses. Frres, soyez tmoins.
Nous sommes tmoins, s'crirent-Hs eu levant la main.
Engags, continua le chef, rendez au senor lieutenant son pe
et fournissez-lui le cheval qu'il choisira, il est libre sur parole.
Les engags s'inclinrent, tranchrent les liens de l'officier qu'ils
reconduisirent l'endroit o taient gards ses compagnons.
Arriv l il rpta en leur prsence le serment qu'il avait prt de.
vant les matres, puis son pe lui fut rendue, et, sautant aussitt
cheval, il prit au galop la route de Saint-Domingue.

CHAPITRE Vt

Les suites d'une victoire.

Les deux jours accords par le Lopard au prisonnier, envoy en


qualit de ngociateur Saint-Domingue, s'taient couts et, pour la
troisime fois depuis son dpart, le soleil son dclin allait s'teindre
dans les flots par del la ville espagnole, sans que don Digo fut
revenu, sans mme qu'aucune nouvelle de lui ne ft parvenue au
campement des boucaniers, lorsque le chef de l'expdition ordonna
ses compagnons de faire replier leurs tentes, charger leurs cuirs, ds
le lendemain matin la pointe du jour, pour redescendre l'Artibonite
et rentrer la Tortue avec leurs prisonniers.
Qu'tait-il donc arriv `?t
Le vieux soldat avait-il failli sa parole? La crainte de la mort avait*
elle touff chez lui la voix de l'honneur? Parmi les matres, il s'en
trouvait bien peu disposs le croire, parmi les prisonniers aucun ne
voulait mme le penser.
Cependant, ni la distance n'tait considrable, ni les prils, surtout
pour un Espagnol, assez grands dans cette partie de l'ile frquente
par leurs seuls chasseurs, pour faire supposer ou que le lieutenant
"'et pas eu le temps de parvenir a" but de sa mission, ou qu'il et
trouv la mort en revenant.
En vain, le vieux boucanier
conserver extrieurement

chait

la froide impassabilit, surtout ncessaire un chef d'aventuriers,


hommes en gnral peu accessibles ce qu'on appelle la sentimenta..
!it, il tait facile de deviner la teinte gris mat de son visage, au
feu sombre de ses regards, ainsi qu' la contraction de ses traits,
ta colre qui bouillait dans sa poitrine, l'inquitude qui le rongeait.
Pour se distraire, il avait cependant fait tout le possible dans cette
dernire journe, chass du matin au soir et effray son matelot lui.
mme, Trbutor, cependant si difficile tonner en fait de courage,
par des actes de tmrit presque dsespre.
Or eut dit qu'il avait soif de tuer on d'tre tu.
Un autre l'eut t cent fois, un de ses engags fut bless, lui ne
reut pas une gratignure.
La nuit vint, tendant son noir manteau sur la plaine immense et
brodant le ciel d'toiles.
Dix fois, pendant cette nuit illumine dans le bois par les zigzags
de feu dcrits par les lucoles phosphorescentes,presque aussi communes Saint-Domingue qu'au Mexique, Trbutor vit son vieux ca.
marade se lever furtivement, carter la toile de sa tente et prter aux
bruits du dehors une oreille attentive.
Le jour reparut; avant que le soleil eut dard, des bords de l'horizon
peine encore empourpr, ses premiers rayons, le vieux chef tait de.
bout regardant la Savane dserte.
Rien, toujours rien l'horizon.
Cet homme m'a tromp, dit-il tristement Trbutor, c'tait un
traitre. Pauvre garon, continua-t-il aprs une pause, j'auraismieux
fait de ne pas lui crire de revenir, c'est moi qui suis la cause de son
malheur.
Son matelot votait le consoler.
Non, dit-il, non, c'est inutile; je remplirai mon det'otr jusqu'au
bout et se retournant vers ses camarades

Matres, dit-il en leur montrant la croix de'bois dresse sur la


fosse, dans laquelle ils avaient pieusement dpose les restes de leurs

compagnons tus dans le combat, un dernier adieu ceux que ro~


genoux sur la terre nue, entonna le De pro
ne reverrons plus

et

auquel rpondaient tous les autres aventuriers, galement


genoux et la tte dcouverte.
Maintenant, maitres, Gt-it en se relevant, le salut d'honneur aux
braves, puis en marche, et il fit feu sur le renflement de terre nou-

/'MMdM,

vellement remue.
Aprs lui, chaque boucanier dchargeagalement son arme.
En route, cria le Lopard.
La petite colonne se mit en marche; quelques heures plus
itn'ivait sur les rives de l'Artibonite.

tard, elle

roseaux attendaient les matres, l'embarquement commena. Dj les cuirs taient chargs, les six prisonniers tis un un dans chaque embarcation,cent vingt fers de lances,
arrachs de leurs hampes en tmoignage de victoire, dposs dans
assis leurs bancs, les engags tenaient leurs
le canot du Lopard
rames hautes, prts en frapper l'eau au premier signal des patrons.
lorsque, travers les branches, loin encore sur la rive oppose du
fleuve, un homme fut aperu faisant des signes avec son large feutre
tout en courant travers la prairie.
Le lieutenant,cria OEil-de-Faucon,qui le premier l'avait reconnu.
Poussez vers lui, fit le Lopard en sautant dans son canot.
Presque au mme instant, au pied d'une colline, apparurent deux
matadores, courbs sur leurs chevaux, la lance en arrt et fondant
sur le fugitif.
Entre lui et les cavaliers la distance diminuait rapidement.
Forcez sur vos avirons, rugit le boucanier en armant son fusil.
Mais dj l'Antilope sautant sur la rive, courait avec cette agU}t
taqueUeil devait son nom vers le malheureux,et les chiens de Trbuior
nageant la file traversaient le courant, prenaient terre dans la direction indique par leur matre et s'lanant sur le pas de l'Antilope, !e
Les canots cachs parmi les

de\'Mjm'ont bientt,

i<

Croyant n'avoir affaire qu'au seul boucanier qu'ils puroit apercevoir,


et sur lequel leurs montures leur donnaient en plaine un grand avsn.
tage, les landers Espagnols enfoncrent leurs perons dans le ventre
de leurs chevaux.

Vingt pas peine les sparaient du fugitif et dj l'un deux se


dressant sur ses triers, brandissait sa lance pour le frapper, quand,
du cot de la rivire, une dtonation se fit entendre qui, brisant tt
fois la lance et le poignet du cavalier, l'aurait dsaronn, si de la
main gauche il ne se ft cramponn au pommeau de sa selle, tandis
que son cheval emport renversait le lieutenant si rudement sur le sol
qu'il y demeura sans mouvement.
Cette chute lui fut du reste plus favorable que nuisible, car au lieu
de le frapper entre les paules, l'arme du second cavalier ne fit que
l'effleurer en dcouvrant son adversaire, que la balle de l'Antilope fit
tomber lourdement sur le sol o, sans l'arrive du boucanier, il aurait
t en un instant dchir par les chiens furieux.

Quant au premier agresseur, profitant de cette diversion et faisant


volter son cheval avec ses genoux, il dcrivit une grande courbe dans
la plaine, afin d'viter une seconde dcharge et disparut bientt
derrire le monticule, sans remarquer que devinant son intention
l'Antilope l'y avait prcd.
Interrog pourquoi il poursuivait avec tant d'acharnement non seulement un compatriote, mais un officier d'un escadron dans lequel it
n'tait lui-mme que simple soldat, l'Espagnol bless rpondit firement que son seul regret tait de n'avoir pas tu un traitre vendu
aux ladrones, auxquels il tait certain, d'aprs son capitaine don
Manuel Valdemar, qu'il avait livr ses camarades le jour du combat,
et qui revenu ensuitepour solliciter, sous un faux prtexte, l'largissement du Vautouf-Btanc, prisonnier Saint-Domingue pour y tre
jug, avait quitt la ville contre l'ordre de ses chefs, pour continuer
instruire les ennemis de toutes les oprations diriges contre e~x.

Puis se tournant vers )e lieutenant que des engags emportaient


puis vers le canot et lui montrant le poing:
Va rejoindre les ladrones tes dignes amis, vocifra-t-il; va, sois
maudit comme eux, tu leur as livr tes frres par trahison, mais nous
trouverons aussi des traitres parmi ces coquins; va, fils de chien, tu
n'es plus un Espagnol, tu n'es qu'un ladron, un hrtique,
Le sang qui lui montait la gorge rtouHait, ses yeux sortaient de
ses orbites, une cume rougetre sortait. de sa bouche, il retomba
dans les convulsions de l'agonie.
Achve-le, fit froidement Trbutor pendant que le Lopard s'loignait ces reptiles a a la vie dure, il pourrait en rchapper.
D'un coup de crosse, le Caman mit fin ce drame.
L'interrogatoirede don Digo ne pouvait pas tre svre, les injures de ses ennemis justifiaient d'avance son retard s'il n'tait pas
revenu dans le dlai fix, la faute n'en tait pas lui qui. pour ne pas
manquer sa parole, non seulement voulait retourner se constituer
prisonnier, mais venait de jouer sa vie pour tenir son serment. Non
seulement sa conduite avait t irrprochable, mais hroque.
Son histoire tait tout un drame.
Voici, en effet, les faits tels qu'ils s'taient passs.
Arriv sans accident Saint-Domingue,le messager du Lopard
s'tait aussittprseataupalais du gouvernement o, admis aussitt
dans le cabinet de don Pedro de Najra, comte de Viua-Sca. il lui
avait donn des dtails sincres sur le sanglant combat de la Savane,
qu'une note envoye quelques heures auparavant par un courrier
reprsentait presque comme une victoire clatante, remporte par le
jeune commandant sur une vritable arme de boucaniers, comman.
de par le Lopard en personne.
D'aprs cette note, la mle avait t sanglante assurment et les
pertes de la petite troupe espagnole trs considrables, mais lei
aventuriers, chargs avec furie, avaient perdu plus de mille matres
ou engags, avaientt repousss deleur camp, auquel don Manuel avait

un.

fait mettre le feu et se repliaient en dsordre dans la Savane, abandonnant sur le champ de bataille leurs morts et leurs Messes.

Quant aux prisonniers, ajoutait don Manuel, )e nombre en tait peu


.considrable cause de la furie des lanceros, aux mains desquels il
n'avait mme pu, qu'avec grand-peine, arracher un insigne sclrat,
oblig de fuir son pays sous le coup d'une condamnation mort et
qui, depuis son arrive la Tortue, s'y tait signal par les crimes
les plus atroces.
Ce monstre, auquel sa soif de sang avait fait donner le nom de
Vautour-Blanc, tait un proche parent du Lopard et digne de tous
les supplices.

Ravi de cette importante capture, le gouverneur, rsolu faire un


terrible exemple, avait aussitt fait pubiier par toute la ville, avec
l'annonce de la victoire, celle de la prochaine arrive du clbre ladron,
condamn d'avance tre pendu sur la place publique o des ouvriers,
en prsence d'une foule grise par ce beau fait d'armes, autant qu'exaspre par l'attaque audacieuse des ladrones, dressaient un norme
gibet.
En mme temps qu'il expdiait ce bulletin mensonger don Pedro,
le capitaine de cinquanteniers adressait au marquis de Valdemar ces
seuls mots: Notre mortel ennemi est, si je dois en croire notre
espion B. T., entre nos mains venez promptement le reconnatre,
j'arrive par la Savane, route de San-Iridro, ne perdez pas une

heure.

Le grand juge ne prit que le temps de courir chez sa mre,


laquelle il dit, je crois que nous les tenons tous ies deux, et, sautan~

cheval, il partit au galop accompagn d'un seul domestique.


La haine aide prodigieusement la mmoire au premier coup d'oeil
Ponce de Valdemar reconnut la neveu de M. de la Morelie, le cousin v

de sa prisonnire, ce vicomte du Terme-Rouge, seul obstacle qui se


dresst encore entre lui et la fortune de la riche hri'.ire.
Le gran juge n'avait pas vu c~pfn iant depuis longtemps le riva.

c;

celui-ci, d'enfant devenu jeune homme, avait singulirement chang; mais ni ce changement apport par les annes, ni la
pleur mortelle dont son front tait couvert, ne parut donner le change
son ennemi qui; les yeux brillants d'une joie haineuse mais toujours
de son fils, et

hypocrite, dit tout bas don Manuel


C'est lui, mais silence, il ne nous reconnat pas, personne ne
sait qui il est il vaut mieux pour notre rputation que nul, pas
mme le gouverneur, ne se doute du vrai nom de ce futur pendu.

Toutefois, craignant sans doute qu'il ne lui ft arrache, il ne s'loigna pas de sa victime qu'attendait le gibet.
Raoul, lui aussi, l'avait reconnu. Comme Ponce de Valdemar il se
taisait; il comprenait que le moment n'tait pas arriv de jouer contre
le ravisseur de sa fiance une partie perdue d'avance, s'il n'usait de
prudence dans ce pril extrme.
La petite troupe, grossie de moment en moment par les fuyards
rallianlla colonne, continuadonc avancer vers la capitated'Uispaniola;
car en dpit de sa dfaite honteuse, elle voulait faire une entre
triomphale, prpare l'avance par l'erreur de la population trop
erdu!e.
Mais dj. le rcit fait par Digo avec l'accent de la vrit, en ctai"
rant le gouverneur sur ce qui s'tait pass au champ du massacre,
avait singulirement modifi les dispositions de Son Excellence.

Irrit d'avoir t pris pour dupe, don Pedro se repentait en ce moment d'avoir ameut la populace contre un prisonnier, dont, mieux
clair sur les faits, il aurait volontiers accept l'change contre les
sept Espagnols pris par les aventuriers, qui ne manqueraient pas, en
reprsailles de la pendaison d'an parent de leur chef, de leur faire
subir le mme sort.
Malheureusementl'effervescence populaire tait arrive un tel point,
qu'il tait bien difficile de prendre un parti, qui certainement et t
le plus gnreux en mme temps que le plus sage. Des cris furieux,
pousss sur le trajet du cortge, s'avanaient comme les roulements

d'un tonnerre lointain, puis clataient sur la place du gouvernement.


demandant la mort du malheureux qui, li sur un cheval entour de
lanciers, se voyait chaque pas menac d'tre enlev et charp par
la canaille qui serrait de prs son escorte.
Tmoin de cette scne parfaitement visible du balcon du palais,
don Pedro donna aussittl'ordre,au poste de la Gbernacion, de prter
main-forte aux tanceros, de les dgager, de charger, s'il tait ncessaire, les frntiques et de conduire le ladron la forteresse servant
de prison, o, du moins, il se trouverait en sret.
Cet ordre donn, il fit appeler don Manuel.
Celui-ci se prsenta aussitt accompagn du marquis de Valdemar

qualit de chef
son pre, qui, sous prtexte d'impartialit, venait,
du ptsidia), demander que le sclrat ft remis la haute cour po: r

tre jug.
Se sentant ainsi appuy, don Manuel tait entr avec toute la fier
d'un triomphateur, plus dispos dicter ses volonts qu' recevez
des ordres mais, la vue de don Digo, il se troubta si subitement,
p&f la crainte sans doute de.voir s'crouler l'chafaudage de mensonges
si laboneusement entasss par lui, que le gouverneur, dj prvenu,
ne put s'empcher de le remarquer et d'en concevoir des soupons.
Don Manuel, de son ct, s'aperut du mauvais effet produit par
son embarras et, reprenant son assurance, commena par s'tonner
que son subalterne l'et ainsi devanc au palais, ne pouvant, dit-il, s'y
expliquer sa prsence quepar l'empressement,trs prudent sans doute,
mais peu digne d'toges, qu'&Vait mis le lieutenant quitter le champ
de bataille avant la fin du combat.
Cette accusation, car c'en est une, reprit froidement don Pedro.
porte contre un soldat qui a fait ses -preuves en fait de courage, me
semble fort hasarde, senor capitaine, et, quant moi, je m'explique
au contraire sa prsence en ce moment par te dsir trs ~ouabtede
dlivrer des mains des bandits les prisonniers espagnols que vou?
pourriez bien avoir oub){s dans t'enfvrement de vtre victoire.

J'ai eu le malheur de perdre beaucoup d hommes, en effet, dans


Votre Excellence, mais je n'ai laiss
M combat disproportionn,
derrire moi aucun prisonnier.
En tes-vous certain, senor?Y
Parfaitement certain.
Dans ce cas. je vous serai oblig de faire appelerles sept lancelesquels le chef des boucaniers m'a
ros dont voici les noms et contre
fait proposer, par don Digo, d'changer le Vautour-Blanc.
S'il en est ainsi, s'cria Ponce de Valdemar, avec un sourire de
profond mpris, permettez-moi, Excellence, de m'tonner mon tour
de la confiance que vous paraissez accorder aux mensonges de cet
homme. Vraiment il me semblerait plus naturel, que d'couter un
semblable ngociateur, de faire fusiller immdiatement un officier
espagnol, assez li avec un bandit, aussi froce que le Lopard, pour
aussi effrontment ses affaires de famille.
que ce coquin l'emploie
Si ie m'en suis ml, senor marquis, rpondit don Digo dont
la voix tremblait d'indignation, c'est qu'abandonn avec quelques
braves par le senor capitaine lors de sa fuite honteuse, j'ai t pris
avec six autres Espagnols, dont la tte sera tranche si l'on touche
seulement . un cheveu de votre prisonnier.
Qu'H ies fusille et vous avec, vocifra Ponce de Valdemar, rendu
hirieux par i ide de rendre le vicomte du Terme-Rouge; ce VautourBianc est un atroce sclrat, un monstre indigne de pardon, dont la
mort frappera de douleur, de honte, d'effroi, nos abominablesennemis.
Au nom de la haute cour dont je suis le chef, je rclame le prisonnier;
au nom de la loi qui est au-dessus de tous les pouvoirs, moi, Ponce
de Valdemar, grand juge royal charg de l'appliquer, je vous somme,
vous, monsieur le gouverneur, de me livrer le Vautour-Blanc.
Vous vous oubliez, senor marquis,rpliqua froidement don Pedro
de Najera, le prisonnier que vous rclamez ind&ment est un prisonnier de guerre, et par consquent ne doit tre jug que par un tribu.
ns) militaire prsid

par moi,

Le marquis de Cinco Fuents comprit qu'il tait all trop loin; aussi
passa-t-il subitement de la menace aux excuses.

Je demande pardon Votre Excellence, fit-il d'un air contrit!


mon patriotisme m~a, je le reconnais, fait outrepasser les bornes des
convenances; je reconnais les droits de Votre Seigneurie, mais je la
supplie de ne pac ngocier SHis une certitude absolue avec le Lopard,
un ennemi encore plus rus que cruel et qui ne manquerait pas, si
on lui rendait son prtendu parent, de se refuser relcher nos matheureux soldats. Si, comme c'est votre droit, j'oserais presque dire
votre devoir, vous aviez le dsir de sauver la vie de nos braves en
rendant ce misrable, je voudrais que ce ne ft que lorsqu'ils seront en
sret, que nous nous dsaisissions d'un gage aussi important, que
l'otage remis entre vos mains par mon fils.
Et dans ce cas, comment vous y prendriez-vous?demanda don
Pedro radouci.
Puisque vous me faites l'honneur de me demander mon avis,
reprit le grand juge, j'enverrais au Lopard par cet homme, puisqu'il
jouit d'un si tonnant crdit auprs des flibustiers, un crit renfermant
mes conditions, savoir que tel jour les sept prisonniers accompagns de trois de ses compagnons, seraient livrs en pleine Savane
un point indiqu, o trois de vos lanceros leur remettraient en
mme temps leur Vautour-Blanc, en prsence de deux cinquantaines
espagnoles et de tel nombre de ladrones qui leur plaira, mais
une distance de cinq cents pas entre le poteau dsign et les deux
corps d'arme camps en face l'un de l'autre.
Cette combinaison paraissant trs suffisante pour viter toute trahison, le gouverneurydonnason assentiment;aprs quoi, la rdaction
de la lettre ayant t arrte, le marquis et son fils se retirrent.
Don Manuel tait blme de colre.
Vraiment, mon pre, je ne vous comprends pas, fit-il quand ils
se trouvrent seuls. Quoi, vous avez entre les mains le seul obstac'e
qui s'oppose au relvement de notre famille et vous l'changez contre

Digo, ainsi que de ces six pauvres diables qui


n'ont pas de si grands motifs cependant pour tenir la vie.
Vous ne savez ce que vous dites, Manuel, reprit le marquis
avec un sourire raitieur. Vous n'tes qu'un soldat, je suis un diplomate;
vous voulez vous heurte;' des difCcuits contre lesquelles vous vous
briserez infailliblement, moi je les tourne; vous vous cassez le cou en
voulant franchir un obstacle que j'vite avec la certitude d'atteindre
cette canaille de

au but.
Ce qui n'empche

pas que ce Digo va partir.


Certainement, mais entre partir et arriver il y a une grande

diffrence.
Qui l'en empchera ?

Moi,
Vous

lieutenant ne peut pas partir seul,


ce serait une cruaut en mme temps qu'une inconvenance d'envoyer
ainsi un ambassadeur.
Don Pedro a cependant dit que personne ne l'accompagnerait.

C'est--dire ne sortirait de la ville avec lui, mais rien n'empche


que Jos le Gambusino et Gil Prez son ami n'aillent par hasard se
promener au confluent du Guaraqui avec le Rio Negro, que, mme
pour se distraire, ils aient emporte leurs lances dans le cas o ils
rencontreraient les taureaux, et mme qu'ils se fussent munis
d'armes feu pour se dfendre des ladrones, puisque ceux-ci courent
Vous comprenez que ce cher

le

pays.
Quoique peu scrupuleux, don Manuel regarda son pre avec in-

quitude.

Votre ami don Diego passera forcment par ce mme lieu, nos
deux drles aiment la socit, ils se joindront lui, l'escorteront

l.

Puis ils nous rapporteront


du Morne au Diable et
te papier envoy par don Pedro son ami le Lopard, papier que
MtureUementnousferonsdisparatreavantquer'accidentsesoitbruit.

jusqu'auprs

Mais, mon pre, ce serait un affreux guet-apens, fit i'officier


avec horreur.

Ce serait un acte de justice, monsieur mon fils, votre lieutenant


est un traitre qui mrite la mort dix fois plutt qu'une comme juge
ma conscience le condamne, comme reprsentant de la loi je fais
excuter la sentence.

Cependant.
Quoi encore? Je suis votre pre et cette affaire ne regarde que
moi seul. Cependant, si vous le prfrez, il vous est loisible d'aller
me dnoncer comme ourdissant un complot contre les projets de votre
charmant chevalier, d'aller raconter votre pieux archevque que

c'est moi qui lui ai enlev la jeune postulante,dont il se proposait de


partager les dpouilles avec la sainte abbesse de San-Dominico, de
prier mme Son Eminence de vouloir bien clbrer le mariage de
Lonore avec votre protg le Vautour-Blanc. Vous pourrez aussi
solliciter la faveur de vous tenir la porte de San-Isidro, avec un
goupillon tamMn,pourprsenter l'eau bnite l'heureux couplequi,
peut-tre, laissera tomber dans votre main un ma.rav')is ou une piastre.

0ht ne

pas ces gestes d'indignation celui qui n'~yantqu'vouloir pourtre, non pas seulement riche, mais opulent, chasse lafortune
de sa porte, ne peut, ne doit s'attendre qu' finir en tendant la main.
Par respect pour ce pre si honorabte, don Manuel n'avait pas insist davantage, trs probablement parce qu'il n'avait rien perdre,
et peut'-t"e beaucoup gagner ce crime.
Un quart d'heure plus tard, le marquis de las Ciaco Fuents tait
faites

en confrence secrte avec les deux topros.


Avec ceux-ci, il n'tait besoin ni de circonlocutions, ni de rticences,
ils comprirentparfaitetnent au premier mot.
Peut-tre si tout autre leur avait Fait )~ m~meproposition,se seraientils montas moins intetti~ents et surtout plus exigeants, mais, avec le
M~op t!}a<'qf;!s, Ils taient eB compte courant et le ~gardaient comme
un enent da~ la protection n'tait pas ddaigner.

Pour une once d'or, somme reprsentant quatre-vingt-quatre francs


pour chacun d'eux, ils consentirent. A la vrit, ils ne prvoyaient
longtemps, avaient mang ou
pas grand risque courir et, depuis
surtout bu leur gain de l'enlvement de Lonore.
Le temps de louer chacun un cheval, deux lances, et le costun.o
d'occasion de quelque lancero, mort peut-tre de la fivre jaune ou
du MMH'to negro, ne fut pas long; cependant, quand ils sortirent de
la ville, un matador qu'ils rencontrrent la porte de la Savane,
revenant avec ses chiens et ses engags, leur apprit que le cavalier,
dont ils lui donnrent le signalement, avait dj quelque avance sur

semblait se hter.
Ils le remercirent, continurent leur route au trot jusqu' ce
qu'ils fussent hors de vue, puis pressrent plus vivement leur allure.
Mais sans doute don Digo en faisait autant, car, aprs deux heures,
ils ne le voyaient pas encore dans l'immensit de la Savane. Un
moment, ils crurent l'avoir perdu, lorsque tout coup le senor Jos
le montra comme un point noir l'horizon et se rapprochant des
pieds des monts Cibao.
Mille demonios rugit Gil Prez, s'il chappait nous serions
dshonors. En avant En avant il y va de notre rputation.
Et se courbant sur leurs chevaux, les deux tperos partirent au
eux et

galop.

Toutefois,quellequefutleur hte, ils n'allaient rejoindrele lieutenant


qu'auprs d'un monticule bois, trs peu distant du tunnel de verdure
dans le voisinage duquel il allait disparatre, lorsque Jos, dans la
crainte de le voiF lui chapper, avait, sans avertissement aucun, tir
sur lui un coup de carabma qui, happant la tte le cheval de don
Diego, l'avait jet terre,

lieutenanttait perdu st, a'aocpoohaBt & une branche au moment


o sa tnantuM tombait, il ne 8"ta)t tuiev la )bMe des poignets
et n'avait ainsi pu franeMp une haie paisse, que Pfez ta~a Vainement de sa lance dans t'espoif de t'attaiadM avant qu'il nM. Miev
Le

Les cavaliers n'auraient pas pu le poursuivre avec leurs chevaux


dans ce lieu abrupte; aussi Gil Prez, mettant pied terre, s'tait-it
enbrc de trouer le rempart pineux, pendant que Jos demeur en
selle surveillait la route.
Mais, si les deux sclrats s'acharnaient la poursuitede leur proie,
]<e laneero sans armes avait sur eux l'avantage d'ne parfaiteconnaissance des lieux qui lui permit de descendre sans tre vu de l'autre
cot du monticule, d'en suivre la base en se courbant, puis, arriv
la Savane, de prendre sa course vers l'Artibonite, en mettant entre
lui et ses ennemis une teife distance que, lorsque ceux-ci aperurent
de nouveau l'Espagnol fuyant devant eux, ils se virent obligs de contourner un grand marais qui les en sparait.
Cependant, si grand que ft l'intervalle parcourir, la distance di.
~minuait considrablement et Digo haletant, demi-mort, renonant
chercher un refuge dans le tunnel, se dirigeait droit vers t'Artibonite, lorsqu'au moment mme o Jos se prparait le percer de sa
lance, la balle du Lopard et l'intervention de l'Antilope l'avaient

sauv.
Ignorant une grandepartie des faits qui s'taient passs, don Digo,
en tirant de sa poitrine la lettre du gouverneur militaire, dont la
teneur confirmait tout ce qu'il avait pu raconter, avait singulirement
dj dispos les flibustiers en sa faveur, lorsque tout coup l'Anti'ope
reparut au milieu du camp, poussant devant lui coup de crosses
dans les reins, le gambusino Jos, ple, couvert de sang, le poignet
bris.
Tiens, vocifra-t-il en le lanant pour ainsi dire d'un coup de
pied sur le lieutenant espagnol, voici ton soldat, il est estropi, je te
le donne; cloue-le par les pieds et les mains ce tronc d'arbre, nous
i'y ferons dvorer par les chiens, cela nous amusera.
Pour l'honneur de l'arme, je dclare que cet homme ne fait
point partie des. lancercs, s'cria le lieutenant, son uniforme n'est
qu'un dguisement; avoue-le, misrable 1

C'est vrai, fit le prisonnier.


Ton nom?

Antonio.
Tu mens, je te reconnais, tu es Jos, autrement appel le Gam-

dsertion aux prsides Saint-Domingue et coupable de plusieurs assassinats.


Je n'ai jamais assassin personne.
Je n'en ai pas t tmoin, mais toi-mme, tu t'es vant d'avoir
assassin d'un coup de feu M. de )a Morelie la Tortue.
Ah) c'est toi, infme coquin, rugit le Lopard en saisissant son
fusil par le canon, meurs donc, chien.
Ne frappe pas, frre, vocifraTrbutor en arrtant le brasdj iev
du boucanier, ne frappe pas; c'est la Providence qui nous envoie cet
homme, il doit savoir bien des choses, il faut qu'il parle.
Prparez les mches souffres, commanda le Lopard d'une voix
terrible; Caman, pose-lui le tourniquet sur le front,
Le Gambusino sourit en haussant les paules.
Le Caman prit une corde de la grosseur du doigt, la doubla, la lui
plaa sur le front la hauteur des tempes, et passa dans le nud un
bton d'un pied de long et de la grosseur du poignet pour serrer la
corde, en tournant jusqu' ce qu'elle pntrt dans les chairs et ttt
craquer les os du patient.
Lui riait insolemment en regardant ceux qui l'entouraient.
L'insolencede cette attitude exasprait le Lopard, qui debout, son
mufle de lion contract par un rictus froce, les poils de sa moustache
hrisss, le front pliss par la colre, dardait sur lui des regards

busino, condamn pour crime de

flamboyants.

Parleras-tu, dit-il enfin, ou faut-il que l'on serre?


Le mieux serait je crois pour vous et pour moi, rponditle Gambusino, que vous me fissiez dbarrasser de cette machine qui me gne.
Je n'ai aucun motif pour ne pas parler et vous avez tout intrt

apprendre ce que seul je puis vous rvler, si vous me laisse:


rpondre librement.
Vraiment! ricana Trbutor.
Trs certainement, fit Jos toujours aussi calme, et il ne vous
en cotera pas cher, car je ne suis pas exigeant.
Un clat de rire gnra! aooueittit cette rponse inouie de la part

d'un prisonnier qu'on allait soumettre la torture.


Que pensez-vous de la proposition de ce sclrat? fit le Lopard
en s'adressant don Digo est-ce dans l'habitude des Espagnols de
payer les criminels pour leur faire ouvrir les lvres ?
Peut-tre serait-ce votre avantage, repartit celui-ci mi-voix,
Et comme le Lopard le regardait avec surprise
C'est un brigand sans doute, continua le lieutenant sur te mme
ton, mais l'me damne du grand juge le marquis de Valdemar,
l'homme le plus pervers en mme temps que le plus puissant de )a
colonie, mnagez-le.
Ote-lui le tourniquet et dlie-lui les mains, commanda le boucanier au grand tonnement des autres maitres.
Mille grces, senor caballero, fit le Gambusino; que Votre
Excellence me permette de prparer un papelito, rien ne m'claircit
mieux les ides que la fume; aprs quoi je serai entirement M

disposition.
Et de sa main gauche, il roula sa cigarette avec une incroyable

dextrit.
C'est assurment un affreux coquin, remarqua Trbutor, mais il
ns manque pas de courage.
d'habitet, reprit )'Anti!ope mervei)).
-M
Est-ce fini? demanda le Lopard, en croisant ses
<r le=

canon desonfUsit
Quand ))vons ptaii'a, BxeeUettM.
Tt M "t coquin, "n dM~Mf, em4<tmn< au~

!tSsaaein<!tp<'o&(MiM,es~e~t~!?

n)*

pFt)~,

un

De profession est de trop, Votre Excellence; je ne travaille que


par occasion, pour gagner ma vie.
Pourquoi ton camarade et-toi, dguiss en lanceros, avez-vous
poursuivi avec tant d'acharnement votre compatriote, ici prsent?
Pour le tuer, Excellence.
Il y eut un murmure dans les rangs.
Sonores,j'ai promis de dire fa. vrit, ne me troublez pas.
Le Lopard

continua.

Pour quel motif vouliez-vous l'assassiner?


Pour l'empcher d'arriver jusqu'ici et par consquent de vous
remettre la lettre de Son Excellence le gouverneur.
Vous saviez qu'il portait une lettre?
Parfaitement et aussi ce qu'elle contenait.
Quel intrt avez-vous )a lui enlever?
Kous

tions pays pour cela.

Je

vous l'ai dit, je travaille le pluss

souvent par occasion.

Qui vous avait pay?


Ponce de Valdemar, grand juge au prsidia! il y avait une
once gagner pour chacun de nous, et quand on est sec vous
Don

comprenez qu'il en vaut la peine.


Ce Valdemar est aussi sclrat que vous.
Beaucoup plus, je crois; mais c'est un excellent patron, il m'a
toujours rgulirement pay sans rabattre un maravdi.
Que voulait-il faire de la lettre?
Vous empcher de ta. recevoir et par consquent d'y rpondre,
faire croire que vous aviez tu ou retenu le tjentenant pour ne pas
rendre les pnsonniers et contraindre don Pedro faire Bendre je
Vautour-6!anc, dont !e marquis a, par&!t-i!, intrt se debartMser.
Comm~ !t

~st db~t-assdu c;)eYa))er d !a M~'e,

Prcisment, la Tortue, un otr,d'un coup d~ fusH, j'y ta~

~'e~

domeg~que Thomas qm Hr~ sur son !8~

r)mbC!Je.! t) ~ait

si troubl qu'il faillit nous faire prendre tous les deux, pendant que

nous emportions la senorita.


Est-et!e toujours Saint-Domingue?

Toujours.
Au couvent des Dominicains?
Toujours, ou du moins dans le voisinage.

Dans une maison de l'ordre P?

Pas prcisment, mais dans un hatto de son tuteur, c'est

mo<

avec Peppe qui l'y avons conduite.


Et le Vautour-Blanc, o est-il ?
A

Saint-Domingue.

O?
En prison, je ne sais pas au juste dans laquelle; j'aurais?!)
suivre les soldats qui l'y conduisaient, mais le senor marquis m'avait
donn ordre de l'attendre, et pour nous distraire mon camarade et
moi, nous tions rests regarder la potence que l'on achevait de
consolider sur ia place major.
Tu dis donc que le gouverneur serait dispos changer son
prisonnier contre les ntres, mais que Ponce de Valdemar veut absolument la mort du Vautour-Blanc.

Oui, absolument.
De

sa part cela ne m'tonne pas. Matres, je crois que l'interro-

gatoire nous sufBt en ce moment; taissons nos prisonniers sous la


garde des engags, je vous invite venir dlibrer avec moi sur ce
que nous devons faire.
Cela dit, le boucanier jeta son fusil sur son paule, et suivi de tous
les frres, s'loigna d'une centaine de pas pour dlibrer avec eux
au sujet des mesures prendre dans ces circonstances critiques.
Le cas tait difficile, les avis opposs la sance dura prs de
deux heures, aprs lesquelles les aventuriers, avant jur de ne rien
rvter, revinrent vers leurs canots.
En ce moment, un homme en costume de boucanier se dtachant

groupe des engags, sauta lestement dans son embarcationqui,


poignant aussitt, descendit le courant de l'Artibonite & force de
du

ra:nes.

Ou je me trompe bien, gronda le Lopard, ou ce maitre ne doit


~j'e que Belle-Tte; je ne sais pas positivement quel rle il joue,

depuis son affaire avec nous, il se tient dans notre voisinage


avec une persistance qui me parait, bien suspecte.
Nous avons dj un compte rgler, rpondit Trbutor; je le
forcerai bien en finir.
C'tait bien lui en effet. A leur grand tonnement, les engags
l'avaient vu sortir du milieu des roseaux o son canot se tenait car).6
et s'avancer vers eux ds que les matres s'taient loigns.
Venu sous prtexte de s'informer s'il y avait des taureaux dans la
Savane au del du bois, il avait demand des nouvelles de l'expdition, s'tait inform du nombre des morts de part et d'autre, et
n'avait pu dissimuler un mchant sourire en apprenant que le
Vautour-Blanc avait t conduit Saint-Domingue.
Avoir pay sept mille livres un engag et le perdre la premire
occasion, c'est vraiment n'avoir pas de chance, avait-it ajout.
Le Lopard frona le sourcil, et demanda
ai

is

Est-ce tout?
Oh non, reprit l'Eveill, il

dit encore que le Vautour-Blanc


tait moins plaindre que nous, parce qu'i! trouverait l-bas aussi
de bons parents, qui le rclamaient depuis longtemps
pour lui proa.

curer une position publique fort leve.


Si tu le manques, frre, dit le boucanier

Trbutor,je prendrai
ta place; c'est, j'en suis certain, cet homme qui nous a vendus; pour
l'intrt de la socit, il faut qu'il meure.
J'y mettrai mes soins, matelot, rpondit le gant.
L'Eveill

de l'encre, une, plume, dupa.p!er,commanda)e Lopard.

Bien qu' la rigueur on

etpu se passer de cette prcaution,puisque

certains arbres Hispaniola fournissent une corce sur jaque) on peut

aussi facilement crire que sur eeUe du bouleau russe et que les fruits
de ces mmes arbres macrs dans t'eau donnent une encre trs suffi.
sante, le canot du chef de l'expdition avait t, en prvision d'une
nouvelle charte-partie, pourvu d'encre et de papier, en sorte qu'il ne
restait plus qu' tailler un roseau dont la lourde main du boucanier
s'accommodait mieux que d'une plume lgre.
Quant la table, elle tait toute trouve, puisque le Caman pr.
senta aussitt ses larges paules pour en tenir lieu.
Le contenu de la lettre ayant t arrt d'avance, le boucanier
n'eut donc qu' crire presque de mmoire sous les yeux des matres
runis autour de lui pour surveiller sa rdaction.
Cela fait, la lettre signe par le Lopard d'abord, puis par
chacun des frres, fut remise don Digo,auquel, en la lui donnant,
le Lopard dclara en son nom et au nom de ses camarades, qu'en

rcompense de sa courageuse fidlit sa promesse, it tait libre sur


parole, la condition toutefois de ne pas combattre les Franais
jusqu'au moment o, par son change, il serait relev de son serment.
Quant au Gambusino Jos, le Lopard se contenta de lui faire
grce de la vie et de l'envoyer avec les autres prisonniersdans une
des embarcations qui, aussitt, reurent l'ordre de redescendre le
courant de l'Artibonite, jusqu'. la station de palmiers o dbarqueraient les aventuriers dsireux de retourner l'le de la Tortue.
Quelques heures aprs le dpart, un boucanier chassant avec ses
engags fut signal dans la Savane dserte; c'tait encore BeUe-Tete
dont le canot devait se trouver quelque part cach dans les roseaux.
Sans doute le chasseur avait aperu la flottille, mais au lieu de la
rejoindre, il rebroussa chemin et remonta l'Artibonite,sans paratre
se soucier des dangers qu'un homme seul a ncessairement courir
dans ces solitudes immenses, o les plus intrpides boucaniers ne
s'aventuraient qu'en nombre, pour pouvoir rsister aux cinquantaines
espagnoles attaches la surveillance spciate de ces parages.
Rapproch de beaucoup d'autres, le fait de sa persistance demm-

de la frontire, aprs ie dpart des autres maitres, ne


confirmer des soupons dj graves, et T'butor en fit la
rpondre
remarque son matelot qui se contenta de
Je crains pour lui que tout cela ne finisse mal.

rer si prs
pouvait que

incident fut le seul qui signala le retour l'ile o les boucaniers


furent reus avec joie pour leur victoire, tristesse cause des pertes
douloureuses que cette victoire leur avait cotes.
Mais joie et tristesse furent bientt oublies au milieu de l'agitation
singulire qui rgnait en ce moment la Basse-Terre.
Une activit prodigieuse se faisait remarquer dans le port; tout
retentissait du bruit des marteaux des engags, occups radouber
tartanes,
de leur mieux de vieilles carcasses de navires, bricks
flouques ou galres dix-huit navires de toutes dimensions,ou rparaient leurs avaries, ou armaient en course, ou compltaient leurs
approvisonnements. De tous cots des matelot,s ou mme de simples
engags de planteurs, roulaient des barils de poudre, tranaient des
pices de canon de fonte, rapiaient des voiles ou les enverguaient
sous les yeux et sous la direction des plus clbres flibustiers Nau
!'0ionnais, Simon de Dieppe, Michel le Basque, Vent-en-Panne, la
bel Alexandre; cette runion de toute l'aristocratie des cumeurs de
meravait t provoque, par Montbars l'Exterminateur, pour prenne
part une expdition dont personne ne connaissait encore le but,
mais qu'il avait assur devoir procurer un norme butin si elle
Cet

russissait.
Le Lopard tait peine dbarqu, que dj. plusieurs flibustiers s'taient prsents de la part du chet, pour solliciter son
coneours et l'inviter assister la runion gnrale, dans laquelle,
'queiques jours plus tard, Montbars avait dclar qu'il exposerait son
projet et o seraient arrts, puis signs par les adhrents, les artictes del. charte-partie ou convention dernire des associs.
Dj, en juger par le nom de l'instigateur de l'expdition, cette
entreprise ne pouvait manquer d'tre sagement combine, mais un

motif, qui en outre donnait les plus grandes esprances pour sa


russite, tait que M. d'Ogeron, le seul qui jusqu'alors ft, en sa
qualit de gouverneur, instruit des projets de l'Exterminateur, nonseulement les avait approuvs, mais avait promis son concours et
l'appui de deux navires neufs parfaitement arms, appartenant la
Compagnie.

aller j usqu' souponner personnellement aucun des frresdfh


Cte d'avoir pouss l'oubli de ses devoirs et la soif de l'or jusqu' se
vendre auxEspagnols, mais craignant avec juste raison d'involontaires
Sans

indiscrtions arraches par l'habilet des agents secrets de l'ennemi,


Montbars,pourdrouter les curieux,avait comme par distraction parl
devant quelques personnes attablesavec lui l'auberged Lamentinde
la faolit que prsenterait un dbarquement inattendu i'iie de la
Jamaque et de l'normit du butin qu'on pourrait y faire.
Bien que Belle-Tte ne se trouvt pas cette runion, il avait t
averti du propos tenu par l'Exterminateur, et s'tait empress de
faire dire au gouverneur de se tenir sur ses gardes.
Les espions du vice-roi rsidant Cuba avaient, en confirmant
cette nouvelle, donn les plus grands dtails sur les menaants prparatifs des flibustiers, le nombre de leurs vaisseaux, le courage et
l'habilet de leurs chefs.
Le duc de Fernand-Nunez, chef suprme au nom de S. M. catholique de toutes les les de l'Inde occidentale, avait rsolu de profiter
de cette occasion, non seulement pour repousser l'agression des
ladrones de la Tortue, mais aussi pour frapper un grand coup en
dtruisant leur flotte d'abord, ensuite en exterminant tous les aventuriers de la Tortue et d'Hispaniola.
En toute hte, il avait expdi de Cuba des navires lgers pour
aller porter dans toutes les les ordre aux gouverneurs de distraire de
leurs garnisons ie plus de soldats qu'ils pourraient, de les embarquer
sur tous les navires disponibles et les lui envoyer.
Un mois suffirait pour cette secrte concentration de forces ;c'tait

temps qu'il n'en fallait aux flibustiers pour runir, armer


et approvisionner leurs misrables vaisseaux de course et y entasser
moins de

petite arme.
Le jour mme ou la veille du jour dtermin pour l'appareillage de
la flottille des bandits, les espions devaient avertir le vice-roi de
manire ce que la flotte espagnole, dix fois plus forte en mme
temps que beaucoup mieux arme, pt se porter contre elle.
De cette manire, il serait facile d'envelopper les aventuriers, de
couler leurs navires et de les engloutir dans les flots.
Pendant plusieurs semaines, des vaisseaux, frgates, bricks ou
corvettes de guerre, furent signals se dirigeant de divers points
clans la direction de Cuba, mais pour une destination inconnueR
Sur un de ces navires, don Pedro de Najera, gouverneur de SaintDomingue, avait pris passage, se rendant auprs du vice-roi qui
fixait choisi pour commander la flotte, en qualit de contre-

leur

amiral.

Avant de partir, don Pedro avait dit

Ponce de Valdemar

Senor, mon devoir est d'obir aux ordres de Son Excellence


don Fernando, mon absence ne sera pas longue, je l'espre, et d'ici
l je laisse, pour veiller la dfense de la ville, mon lieutenant don
mais j'ai voulu vous donner une preuve de la
Jos de Villandrando
haute confiance que vous mritez en vous chargeant de deux affaires
graves, qui me proccupent singulirement et auxquelles personne
plus que vous n'apportera de soins, d'activit en mme temps
que
de prudence.
Je ferai de mon mieux, senor, pour me rendre digne de l'honneur
que vous me faites, rpondit le marquis en s'inclinant respectueusement.

Je n'en doute pas, senor, et je sais que je puis compter


sur
tous mieux que sur moi-mme. La premire de ces affaires, et celle
sans doute qui vous touche encore plus que moi, est la disparition
inexplicable de cette jeune religieuse dont vous tes le tuteur;
et

qui de nuit s'est vade de son couvent. N'avez-vous encore rien


dcouvert?
1

Absolument rien, senor comte, rien que ce billet sign du


Lopard, puis retrouv au pied du mur de clture, billet que je vous
a.i communiqu et cause probable de cette invasion repousse victorieusement par mon fils. Mais la jeune fille est-elle parvenue rejoindre les ladrones, est-elle cache, morte peut-tre dans les bois
avec ses ravisseurs, voil ce que je n'ai pu encore cta.iroir j'espre
pourtant arriver faire la tumire sur ce fcheux, je pourrais dire
scandaleux vnement qui m'a plong dans la consternation.
La seconde et non moins importante affaire, contiuna le gouverneur, est celle de ce bandit, parent du Lopard, et portant le nom de
Vautour-Blanc. J'avais, vous le savez, envoy don Digo, porteur de
l'acceptation et rgtant les conditions de son change au chet des

aventuriers.
Vous a-t-il rapport une rponse satisfaisante 2?
I! n'est point revenu.
Pas revenu ? s'cria le marquis en levant les yeux au ciel,
aurait-il dsert 2?
ne la pense pas, mais je crains qu'il n'ait t assassin.
Ces ladronessont capables de tout.
Je le crois, senor marquis.scependant il se peut qu'il ait prouv
population le demande, je n'ai pas
un retard et, bien que
encore voulu faire pendre ieVautour-Bt&nc, dans la certitude que
nos six compatriotes seront gorgs sur-le-champ.
S'its ne le sont pas dj, htas < soupira don Valdemar.
J'en serai inform probablement avant peu, voil pourquoi;
oblig de partir prcipitamment, je vous prie de veiller & ce que le
prisonnier ne s'chappe pas.
Je le surveiiterai, senor comte, vous te retrouveret votre

Je

toute

retour, soyez sans crainte.


Aprs quelques autres recommandations, ta conversation en d-

l. Le lendemain de grand matin le gouverneur prenait t.<.


voulu raccompagner jusqu'
mer; don Ponce de Valdemar avait
A't<M<:Hc! pour lui faire honneur.
Du haut du chteau d'arrire, don Pedro de Najera, en lui envoyant

meura

un

dernier salut lui

cria:

N'ouMiezpas mes recommandations, senor marquis.


N'en ayez crainte, rpondit le grand juge, dont le canot se
dirigeait dj vers la plage.
A prsent que je suis le matre, occupons-nons de nos affaires,
murmura Ponce en posant le pied . terre, et, sans perdre une minute,
remonta vers son hatto o sa mre t'attendait.
Eh bien ? fit-elle en le voyant entrer.
Don Pedro est parti, nous sommes les matres.
HnSn
fit-elle en fermant brusquement son missel, et relevant
les
ses lunettes sur son front, elle se croisa les bras sur sa poitrine,
yeux ptillants d'une joie mchante.
Nous sommes les matres, rpta, le marquis en se frottant les
mains.

Absolument? demanda la vieille Ins.


Absolument.
tes-vous sur que don Digo ne reviendra pas ? continua-t-

du.

regardant fixement; s'il rapportait une rponse


La voici, interrompit le grand juge, en tirant de sa poche un
papier qu'il prsenta.
Le Lopard refuse, s'cria-t'eUe,anxieuse?
H accepte.
Don Pedro vous a. remis cette lettre ?
Non, il ne'la connat pas, un de nos serviteurs t'a trouve par
hasard sur le zl don Digo, qui
par hasard aussi a t tu dans la
Savane son retour, reprit !e marquis
le hasard nous a bien
le

elle en

servis.

vous tiez donc averti de son retour?

Par

Be!!e -Tte, et j'ai envoy au devant de Digo, Peppe Castillo

pour le recevoir.
C'est. lui qui

l'a.

Ils ont eu par hasard une dispute, la suite de

laquelle Peppe

lui a cass la tte par derrire d'un coup de pistoiet.

Enfin vous tes un homme. s'cria l'horrible dugne en ouvrant


ses bras dcharns son digne fils.
Ce fut, par l'embrassade des deux sclrats, quefut clbr l'assassinat pay par le reprsentant suprme de la justice.
Le fils et la mre taient dignes l'un de l'autre.
Ce premier panchement de joie termin, le marquis reprit
Nous avons aujourd'hui entre les mains les deux fiancs, ne
pensez-vous pas que le moment d'en finir avec eux serait arriv, la
potence est dresse et la population attend la pendaison de ce bandit;
j'ai pens que demain sans plus tarder on pourrait faire monter le
Vautour-Blanc son perchoir et mme faire assister la charmante
Lonore sa suprme gymnastique, ce spectacle lui terait la dernire de ses illusions.
Sans rpondre cette question, l'excellente dona Ins continuait
lire la lettre adresse don Pedro de Najera par les boucaniers et,
au gonflement de ses narines, au rictus diabolique de ses lvres, il
tait facile de voir qu'elle mditait une aggravation de vengeance,
sans qu'il ft cependant possible de deviner laquelle.
Ce ne fut que lorsqu'elle eut termin, que relevant la tte, la marquise daigna pousser un grognement sourd de satisfaction, en disant:
Vous tes trop press, monsieur mon fils, le mariage d'une
timide colombe avec un vautour, ft-il aussi bfanc qu'elle, mrite de
plus longs prparatifs, et puisque nous avons du temps devant nous,
je veux que rien ne manque tacrmonie nuptiale, car il faut qu't
soit brillante cette fte et que la population de Saint-Domingue s'en
"ouvienno longtemps.
Nous pourrions donner une course de taureaux sur la place major

suivre d'une pendaison aux flambeaux, repartit Ponce de


Valdemar, ce serait une belle fonction (1).
L'inventionmanquerait d'originalit; cela a dj t fait lors de
l'tranglementdu ladron Pierre-le-Rouge, fit Dona Ins en hochant
et la faire

la

tte.
On

pourrait remplacer la potence par un bcher, sur lequel on

brlerait comme un hrtique.


Ce serait plus nouveau, mais ferait pousser des cris de paon
qui dj ne nous porte pas dans
son Eminence le cardinal primat
son cur; non, il faut chercher autre chose et cette autre chose je
crois l'avoir trouve, moi.
Que serait-ce donc ?
Oh
tout simplement, on dresserait deux autres potences plus
basses, dont l'une pour le Lopard, la seconde pour l'Olonnais, en
invitant ces deux illustres venir y prendre place comme tmoins.
Ponce de Valdemar regarda sa mre avec inquitude, croyant
qu'elle devenait folle.

le

ne me regardez pas avec tant d'tonnement, j'ai anoeM.


Dieu merci, parfaitement ma tte, reprit-elle, laissez-moi seulement
les inviter et je vous affirme qu'ils viendront.
Permettez-moi d'en douter, ces gens-l ont aussi du bon sens.
Je ne le nie pas, mais c'est vous qui tes un imboite, monsieur
mon fils, et si vous n'tes pas trop press d'aller faire quelquesottise
suivant votre ordinaire, je vais vous ie prouver.
Je vous coute, senora.
Voici une lettre, n'est-il pas vrai, une lettre du Lopard ?2
Oh

Oui.
Authentique?
Parfaitementauthentique.

(')Nont que les Espagnols donnent aux grandes f~es.

Adresse au gouverneur de Saint-Domingue et demandant une

rt

rpons?.
Tout cela est vrai.
Dans cette lettre on vous demande, car vous tes te gouverneur
prsentement, de consentir ce que l'change se fasse non dans la
Savane, mais au petit lot en face de la ville.

Oui.
Eh bien! vous allez y consentir deux conditions i" fixer le
jour, 2" spcifier que l'embarcation,portant les prisonniers,s'arrtera
un quart de lieue au del de l'lot o n'abordera qu'un canot portant le Lopard, l'Olonnais, deux rameurs et les six prisonniers, qui
v attendront l'arrive du canot sorti du port, et o se seront embar
qus avec deux rameurs seulement, le gouverneur, son lieutenant et

.C

le Vautour-Btanc. Est-ce compris?


On ne peut mieux, mais.

Par Saint-Barthlmy, attendez donc, avant de tcher votre


borde de mais. Tout prs de l'ilot est un gros rocher, derrire
lequel peut facilement s'abriter la .Sa~a lsabella de trente canons,
`E
laisse par don Pedro pour dfendre l'entre de la passe. Y tes-vous?
Je commence comprendre.
Tandis que de l'autre ct, dans une des anfractuosits de la
cte, se cacheront galement deux barques armes qui, au moment
o le canot des tadrot'es abordera, sortiront de leur cachette, couperont le retour du canot vers l'embarcation principale, et le rejetteront
ou sur le canot, ou sur la frgate, sans qu'il puisse chapper,
Don Valdemar s'inclina en signe d'admiration.
Que dans leur fureur les ladrones gorgent leurs prisonniers,
continua la douce Ins, c'est possible, nous ne sommes pas responsables de ce malheur, mais la population trouvera, soyez-en certain,
plus qu'une compensation cet accident, en assistant au supplice do
trois bandits clbres, terreur de nos cinquantaines. Suis-je fotle

prsent?

=-

Vous tes au contraire une femme de gnie, senora, s'cria le


marquis ravi de l'habilet d'un plan qui mettrait en son pouvoir ses

plus mortels ennemis, et dont la russite lui paraissait infaillible.


Restait la lettre crire.
Ce fut Ponce de Valdemar qu: la fit sous la dicte de sa mre, la
signa du nom de don Pedro de Najera, et la fit signer de son propre
nom par la main de la dugne,
pas de la mme criture.

pour que les signatures ne fussent

jour sur le soir, une barque lgre, portant le pavillon


parlementaire, partait pour la Basse-Terre, portant M. d'Ogeron,
gouverneur de la Tortue, )a rponse de don Pedro de Najera et
devant rapporter la rponse prcise du Lopard.
Au moment o elle aborda la Basse-Terre, boucaniers et flibustiers se runissaient dans le hatto de Montbars. sorte de citadelle
perche sur les rochers au bord de la mer et entoure de profonds
ravins, dans lesquels, par les jours de gros temps, les vagues s'enLe mme

gouffraient avec un pouvantable fracas.


Une troite passereife, jete sur l'abme,

condusait seule la

sur I~queile tait assise la demeure du terrible


cumeur de mers; et personne ne franchissait ce passage arien
qu'il ne se ft fait reconnatre par les engags de l'Exterminateur,
chargs de veiller ce qu'aucun espion ne pntrt dans l'enceinte
r~erve.
Bien que la salle des dlibrations ft de vastes dimensions, la foule
attire par la rputation de l'illustre chef tait trop considrable
pour que tous les arrivs pussent prendre place l'intrieur; il avait
donc t dcid que la moiti seulement des frres emmatelotts,
c'est--dire associs deux deux, serait admise, le matelot favoris
par le sort ayant droit de signer pour lui et pour son camarade la
charte-partie ou de refuser sa double adhsion.
Plus de cent aventuriers se pressaient dj dans la salle o
M. d'Ogeron, non pas comme gouverneur de l'le, mais simplement
plateforme rocheuse,

en sa qualit d'ancien flibustier et de frre de la cte, causait avec


animation dans un groupe compos de l'lite de la H'buste, lorsque
Van Burg, dit l'Emerillon, engag de Montbars, vint prvenir le

gouverneur qu'un lieutenant espagnol, arrt l'entre du port dans


une embarcation, la corne de laquelle Bottait le pavillon parlementaire, demandait tre admis en sa prsence.
Une semblable dmarche, fort peu habituelle aux Espagnols, provoqua un certain tonnement et plusieurs matres pousss par une
cutiosit toute naturelle, se prparaient accompagner M. d'Ogeron,
lorsque celui-ci dclara qu'il recevrait seul l'envoy dans le logement
qu'il occupait dans les bureaux de la Compagnie, se rservant, si
l'affaire intressait la socit, de la lui faire connatre ds qu'il serait

renseign.
Sur quoi tant sorti seul, il descendit la colline, fit placer des sentinelles sa porte et ordonna que le lieutenant ft introduit les yeux
Dands, sans que personne de son quipage pt descendre terre,
ni communiquer en aucune manire avec qui que ce ft.

CHAPITRE V!:t

La charte-partie.

L'absence de M. d'Ogeron menaant de se prolonger, le Lopard


crut l'occasion favorable pour prendre Montbars par le bras, le conduire sur la plate-forme et causer avec lui pendant quelques mi.
nutes.

Parfaitement,fit tout coup l'Exterminateur,quijusque-i l'avait


cout avec une religieuse attention, parfaitement, et puisque nous ne.
occuper de notre affaire, que les nouvelles apportes pourraient bien modifier, je vais l'instant ouvrir la sance, en
parlant de la vtre qui est aussi la mienne.
Puis, lui serrant la main, il rentra dans la salle o flibustiers et
boucaniers, diviss par groupes, conversaient bruyamment entre
eux, au sujet de l'arrive du parlementaire, chacun faisant ses suppositions.
En voyant Montbars monter sur l'estrade, tous se turent, attendant ce qu'il allait leur annoncer.
Frres, dit-il alors do sa voix claire et vibrante, aprs vous avoir
remercis de l'empressement que vous montrez venir couter les
propositions que j'ai vous faire, permettez-moi, en attendant le retour de notre brave gouverneur, qui, vous le savez, veut bien nous
donner un prcieux concours pour notre expdition, de vous faire

pouvons pas nous

i2.

une autre proposition laquelle j'espre, aucun de vous ne fera op.


position. J'ai dit j'espre j'aurais pu dire: je suis certain car il s'agit
d'un grand acte de justice, de la rcompense bien mrite de services rendus l'association par un jeune officier dont dj vous
avez tous entendu parler, qui, renonant son grade dans la flotte tt
dans l'arme du roi notre matre, une premire fois a non seulement
sauv un navire de la compagnie par sa bravoure et son habiter,
mais a empch plusieurs matres d'entre vous, de mourir en combattant, ou de tomber vivants entre les matns de nos ennemis.
Est-ce encore du Vautour-Blanc que tu parles? cria une voix
aigre dont l'accent haineux fit contracter les sourcifs du Lopard.
De lui-mme, rpondit froidement Dateur, et je suis heureux
lorsqu'il s'agit de rcompense donner, que son nom soit le premier
qui te vienne la bouche,
S'il m'y vient, c'est afin detclamer, riposta Belle-Tte, pour un
fait auquel il y a eu beaucoup plus de hasard que d'habi'et, il me
smble qu'il serait temps de ne plus mendier en faveur 'en mauvais
engag dj plus que libralement rcompens par la Compagnie.
Ce qu'a. fait !a Compagnie dont il a sauv le vaisseau, ne me
reg~e pas. Nous ne sommes pas les hommes de ta Compagnie,
.0~ jM payons pas ses dettes; mais je ne pense pas qu'il s'en trouve
j~Fmt nous, un seul qui consentit laisser solder les ntres par qui

que ce soi)., s'cria t'Extcrminateurd'une voix tonnante; nous ne


gommas ici R! des mendiants, ni des ingrats.
Un tonnerre d'applaudissements salua ces fires paroles.
FIibust;ers, boucaniera,chasseurse!. habitants, ttonstions donc
ses dbiteurs avant mme son arnv~ p!)f!P' Mus, cottt~m Mottt~efe; tntjat'rd'hu! natfe detts s'e~t MC~e, ti&r s'p~t 4 PP M~ d'h~'9maAanti) a t )& vi~'met q'ta nos gtwieu~ ~tapagn~n~ pstrtis
tou!' t'e~Mitioa de Savane, ont d en gra~f~e partie J(t v'eto'
ttona ~!t de ei ~fe ? a'exQiM~ )e
pMMn~&ge.
t~M-m~t a.fa.)t, jje~iavauB iedi~, Mpnt M))tb9M;6ij'~M~re

.a<t.;t

m~

je me trompe, tous les frres de l'expdition commande par


notre ami le Lopard, sont ici prsents qu'ils rectifient mes paroles
ou si

ou les

dmentent.

Parlez, partez! crirent, cinquante aventuriers.

Alors, aprs avoir expos le but de l'expdition de la Savane,

l'Exterminateur, froid d'abord, mais s'animant peu peu, raconta


f)anstous)eursdt!)!ts,tescombats soutenus par une poigne de hros,

plusieurs cinquantaines espagnoles qui, averties par des espions, sans doute, -.nous les dcouvrirons un jour, et les punirons
s'cria d'une
commetemritenttestra'tresassassins de leurs frres
voix terrible l'orateur, en fixant son regard sur Belle-Tte, s'taient runies pour craser une poigne d'hommes. Puis, s'chauffant de plus
en plus, comme si lui-mme eut pris part l'action, il peignit d'une
manire. si vivante, si dramatique, la dernire attaque des cavaliers espagnols, accourant au galop de leurs chevaux, lance baisse la lueur
des flammes qui dvorutcnt la plaine, et chargeant avec fureur les
aventuriers dj puiss par un long combat, qu'un frisson lectrique
"passa dans toute rassemble et qu'au rcit de l'action hroque du
jeune engag se ruant tte baisse travers tes piques, jusque sous
le ventre des chevaux pour y faire ctater la bombe qui ouvrit une
large et sanglante brche dans ce mur d'acier, un cri unanime de
Vive le Vautour-Blanc clata dans la salle.
Voil ce qu'a fait cet engag volontaire, rugit Montbars, et dans
mon admiration pour son courage, dans ma reconna~sance pour la
contre

a procure, je ne mendie pae,jt! retame, oui je )fclame, non pas pour lui, mais pour noua, t'honneur dt'insorire son
nom parmi ceux <}ez Mre~ dj c&te.
A quoi bon, a't) est dj perdu ? r;cana ~e}tG TOte.
A honorer ga at~Mrp, rpondU rExtefattntteur, et s'il 99 regt
p~s,
aauver.
victoire qu'il nous

0" 9! Mm~M 8. MMn,

~Yentuners, aux voix. Aux y&ix!

<;u'}}

~jt

fr&F,

vpci~r~B~ !es

Vous le voulez?
Nous le voulons.
Alors, comme prsident de la runion, je mets aux voix la propo.
sition suivante:
L'assemble des frres de la cte, reprsente par la majorit de
ses membres, considrant les services rendus l'association par
l'engag Raoul, dit le Vautour-Blanc, le dispense d'une plus longue
preuve, et le dclare matre.
Que ceux qui s'y opposent lvent la main.
Belle-Tte seul osa pro' ter.

=
=

Que ceux qui y consentent lvent la main, continua l'Exterm!.

nateur.
fous tes bras se levrent.
A l'unanimit moins un, tous les membres ici

prsents, ayant

vot en faveur du frre propos, je dclare le Vautour-Blanc, membrf


de l'association et frre de la cte, dit haute voix Montbars.
Pour un pauvre diable qui va tre pendu, s'il ne l'est pas djt,
rtcana Belle-Tte, voici une dlibration bien profitable.
En ce moment, M. d'Ogeron rentrait; on fit silence et il monta an
oureau, o Montbars voulut par honneur lui cder le fauteuil de !t
prsidence.
Aprs une courte discussion, le gouverneuf ayant cd, s'assit
la place d'honneur et dclara la sance ouverte.
On s'attendait voir le chef des flibustiers commencer, ce fut
M. d'Ogeron qui se leva
Messieurs et frres, dit-il, je vous demande avant de donner la =
parole mon illustre ami, de vous instruire en quelques mots de l'objet de la venue du parlementaire, et de vous lire une lettre du gouverneur de Saint-Domingue, don Pedro de Najera, qui me charge
de vous transmettre une demande laquelle vous aurez faire une
prompte rponse. Vous savez tous que dans le dernier et glorieux
combat o dans la grande Savane notre frre le Lopard s'est cou-

ses compagnons d'une nouvelle gloire, un de ses engage


qui est en mme temps son parent, aprs une action d'clat qui a
dcid de la victoire, a eu le malheur d'tre fait prisonnier et conduit
Saint-Domingue. De votre ct vous avez galement fait non pas
un, mais sept prisonniers qui attendent dans le fort que leurs vainqueurs aient dcid de leur sort. H parat que sur la demande des
matres il a t dcid qu'un change serait propos don Pedro et
c'est pour m'informer qu'il accepte cette offre que le gouverneur m'a
envoy un lieutenant porteur de la lettre que je vais vous lire et qui
rgle la manire dont doit se faire cet change.
Seulement, Messieurs et frres, quoique la rponse faire ne regarde que vous, ne dpende que de vous, permettez-moi de vous
faire part d'une impression particulire qui sera peut-tre aussi la
vtre; la rdaction de la lettre me semble obscure, embarrasse, peu
franche, et pourrait bien couvrir un pige.
Voici le texte de la lettre; et, dpliant la missive, l'ancien flibustier
en donna lecture.
Le seul pige que j'aperoive dans tout ce verbiage, fit Belle-Tte
en levant les paules, c'est qu'on nous propose d'changer un seul
homme contre sept, ce qui serait un march absurde.
Quant moi, repartit vivement Barthlemy, je ne partage pas
cette manire de voir; mes yeux un frre de la cte vaut plus, non
pas que sept mais que vingt gavachos.
Bien dit, firent plusieurs voix.
Les matres faisant pare de l'expdition l'ont pens ainsi,
reprit M. d'Ogeron, puisqu'eux-mmes ont jug propos defaire la
proposition au gouverneur, par un messager qu'ils lui ont envoy.
Et qui est arriv? demandaBelle-Tte.
Il y parat, puisque voici la rponse, gronda le Lopard.
Cela m'tonne.
Aurais-tupris des moyens pour l'empcher, rpliqua le bouea,nier en le regardant d'un air de souverain mpris.
vert avec

M'accuserais-tod'tre un tratre, fit l'opposant, en HmisMnt =


tTreusement.
=:
Qui sait! reprit l'implacable Lopard. Lorsqu'un soi-disant frre,
au lieu de venir rejoindre ses compagnons qui se battent deux por- ~3
tes de fusil, continue chasser tranquil!ement avec ses engages, `
comme tu l'as fait, toi, Belle-Tte, dans la Savane, j'ai bien Je droit
de me dfier de lui.
Je ne l'ai pas fait, je ne savais pas, je n'ai pas entendu, balbu.
t!a le coupable.
Tu mens, rugit te LoparJ, nous sommes ici dix, qui par ma
bouche te disons tu mens.
C'est toi qui mens, glapit Belle-Tte fou de colre, en armMt
On fusil dont il Rt'craquer les batteries.
Mordieu s'exctama te bel Alexandre, ce n'est pas ici qu'il h!lait te battre; bas les pattes et cesse de nous casser la tte.
C'est lui que je la casserai, hurlait Bette~Tete en se dbitt- c..

tant.

fit

Lchez-t donc, cria le Lopard, je lui apprendrai que j'ai


tte plus dure que tes engags qu'il assomme, tche-te, Barthtemy
il a besoin d'une t~on'.
Sitnce, freres,bujetvetasa!hce,dit gravementM. d'Ogeron;
nous sommes ici pour dt'brer, non pour disputer.
C'est fcheux, grogna le Lopard, j'aurais eu plaisir lui briserj~
les reins sur mon genou.
La diMUSsion continua au sujet des conditions poses par le gouverneur; mais ne pouvant pas aboutir une entente gnrale elle fut "'C
renvoye t'examen particulier des boucaniers ayant fait partie de
;;c
l'expdition.
Montbars, dbarrassdecettquestion, put enfin exposer&t'assem- `
ble ses projets et dcouvrir au moins en partie Ees plans.
Ce n'tait nia Cuba, ni la Jamaque qu'il se proposait de se
porter comme il en avait laiss courir le bruit dessein, pour drou.

espions et forcer les gavachos concentrer leurs forces le plus


loin possible du lieu qu'il avait l'intention d'attaquer.
Jusqu' ce jour, son stratagmeavait parfaitement russi; plusieurs
Mcires emportant des troupes taient pa.rtis d'Hisipaniola pour aller
ter les

flotte du vice-roi et les garnisons des points menacs.


Saint-Domingue mme devait, en ce moment, tre rduit un ou deux

renlorcer la

port vide de vaisseaux do guerre.


Sans doute il y aurait des dangers courir, mais l'occasion paraissait des plus favorables pour tenter un coup de main sur la capitale de l'ile et si, contre son attente, on ne pouvait s'en emparer par
surprise, il serait facile de ravager et braier les petites villes de la
cMe, les piller, enlever les plus riches habitants et les mettre ran(m de manire se procurer en peu de jours un butin norme que
l'on aurait tout le temps de rapporter la Tortue avant que la flotte
espagno'e, avertie trop tard, pt arriver au secours d'Hispaniola.
Une semblable communication ne pouvait qu'tre accueillie avec

bataillons, son

empressement.

flibustiers en particulier, se trouvant compltement sec,


applaudirent avec frnsie.
Quelques esprits inquiets et souponneux dans le genre de BelleKte, levrent bien de timides objections, demandrent des explications, voire mme les dtails du plan de campagne et tchrent
d'branler la confiance de rassemble; mais Montbars, aprs avoir
Les

aux difficults souleves, ayant dclar qu'il se refusait


divulguer des dtails dont il serservait le secret, ajouta qu'il ne voulait commanderque des compagnons dont la confiance en lui galerait
l'obissance ses ordres, et que ceux qui n'accepteraient pas ces con.
ditions n'avaient qu' ne pas s'inscrire sur la Jiste des adhrents.
Cinq ou six des aventuriers prsents sortirenf alors la suite de
leur chef de file, qu'au grand tonnement de tous le Lopard suivit

rpondu

M66i;

Mais ce

n'tait ni qu'il dsapprouvt l'expdition, ni qu'il voult

continuer la dispute engage comme purent le croire d'autreseompagnons, car il revint bientt aprs et s'approchant de t'Extermi.
nateur, lui dit quelques mots l'oreille.
Bien que tous ceux qui maintenant se trouvaient dans la salle iuf. .=
sent dcids faire partie de la campagne, it restait avant que leur =
engagement ft dfinitif, lire et signer le contrat prpare d'avance v
par Montbars et qui, prcdant chaque entreprise, portait le nom`
demeur clbre de c~S)'<e-~<<M.
Cet instrument, pour se servir d'une expression de droit, dressj!
avec le plus grand soin,avait pour but de rgler tous lesrapports des
chefs de l'expdition avec leurs subordonns, les droits de chacun, le
partage du butin, la nourriture et l'armement de l'quipage, les indem.
nits dues pour Messureii, enfin toutes les questions qui auraient pu'=
devenir un sujet de contestation.
Quoique copie en grande partie sur les chartes-parties antrieures, celle de Montbars contenait des articles additionnels particuliers et, pour lui donner une plus grande solennit, le gouvernem'
gnral, M. d'Ogeron voulut en faire la lecture.
Se levant donc de son fauteuil il prit le large parchemin dpos sur `~
)a table et, voix haute, lut, en accentuant chaque paragraphe:
Ceci est la charte-partie propose par frreMontbarsdit t'Extermi-

nateur tous les matres tant boucaniers que flibustiers prsents


l'assemble par acclamation de laquelle l'expdition a t dcide sur
la proposition dudit Montbarsamiratgnrat,les signataires de ladite
charte s'engageant en observer scrupuleusement, fidlement et dans
tous ses articles la teneur ainsi qu'elle est exprime en ce parchemin (1)

charte-partie est pour ainsi dire copie sur l'original

d'un

de ces contrats et donne une ide exacte des conventions passes


les Flibustiers lors de leurs aventureuses expditions

entre

1. Cette

l".

Chaque associ s'engage s'embarquer ~u jour,


a l'heure et sur le vaisseau qui lui seront dsigns, il sera arm ses
propres frais d'un fusil de quatre pieds de canon, tirant une bal!e de
seize la livre, d'une paire de pistolets de ceinture tirant une balle
de vingt vingt-quatre la livre, d'un bon sabre, de deux coutelas,
ARTICLE

et d'une

bayonnette.

La poudre, les balles, de mme que les grenades, boulets et autres munitions, seront fournis par l'amiral. H en sera de
mme des provisions de bouchequ' bord de chaque navire prparera
un cuisinier; la nourriture sera la mme dans tous les navires sans
qu'il soit fait aucune distinction de grade.
ART.

2.

Pour viter tout encombrement, les associs n'appor.


teront comme hardesde rechange que deux chemises et un catecon.
ART.

3.

L'obissance des associs aux ordres de l'amiral sera


absolue, et celui-ci, tant que durera la course, aura droit sur tous de
vie et de mort. Mais au retour de la campagne il devra, devant un
conseil gnral de la flibuste, rendre compte des actes qui auraient
motiv des plaintes contre lui.

ART.

4.

Sur chaque btiment il y aura un chirurgien auquel il


5.
sera donn, qu'on fasse prise ou non, une somme de 200 cus, pour
son coffre mdicaments, et outre cela, si l'on fait du butin, il
aura son lot comme les autres. Si on ne le satisfait pas en argent
on lui donnera deux esclaves.
ART.

PARTS DE PR)BE.

aura

L'amiral, pour se rembourserde ses dpenses,


Am. i"r.
en proprit la coque et le grement de tous les navires pris, plus le
dixime du butin.

2.
La part des capitaines sera cinq fois plus forte que celte
des matelots ou simples- auxiliaires.
ART.

Chaque matelot ou auxiliaire aura droit une part

Am. 8.

RCOMPENSES.

capturerec~ra.
ARTtChE.

Celui qui aura dcouvert et signal le navire

Celui qui aura enlev le drapeau


2.
eapagnot d'une forteresse
ART.

AM. 3.

cus.

50 piastres.

Pour chaque grenade tance dans un

fort. t
ART. 4.

100

piastres.

Pour la capture d'un officier ennemi, en risquant la vie,

une rcompense proportionne au grade du prisonnier sera accor.


de.
tf)CEMN)TS

Pour ta perte d'un it, cent cus ou un esclave;


dos deux yeux, six cents cus ou six esclaves;
de la main ou du bras droit, 200 eus ou 2 esclaves;

des deux mains, six cents cus ou six esclaves


d'une jambe, deux cents cus ou deux esclaves;
des deux, six cents cus ou six esclaves
Pour une plaie incurable, 8<K) cus ou deux esclaves.)'

Sans doute cette charte ne renfermait aucun article de nature &


exciter des rclamations car lorsque M. d'Ogeron en eut termin la
lecture, aucune voix ne s'leva, pour faire des observations.
Seul t'xterminatur lui-mme proposa une addition, celle o serait stipule 1& rcompense mrite par le frre qui, tant sur mer que
sur terre~ sauverait la vie un matre, ou le dlivrerait soit de la captivit soit de la prisaith
A cette proposition inusite, les aventuriers se regardrent avec

tonnement, mais aucun d'eux n'levait la voix quand le Bel


Alexandre cria tout coup du fond de la salle
Pour ce qui me regarde, je refuse. Un frre de la cte en se
faisant recevoir, jure de porter secours tous les frres, c'est donc
son premier devoir, l'honneur seul doit en tre la rcompense.
Il a raison, clamrent tous les aventuriers; nous rejetons l'article
propos.

Et moi, fit le Lopard qui venait de rentrer, j'en propose un


autre pour le remplacer, un article par lequel il sera dfendu de commencer l'attaque sans avoir auparavant fait la prire.
Inutile, rpliqua le vieux Vent-en-Panne le doyen des flibustiers,
jamais parmi nous personne n'a manqu cette coutume, jamais nous
autres Franais catholiques n'avons attaqu avant d'avoir chant le.
Ma~Mt/~cat ou le Miserere et les Anglais protestants sans avoir lu
un chapitre de la Bible ou du Nouveau Testament.
C'est vrai ce que tu dis l, camarade, fit le gouverneur, un article de ce genre est inutile, nous croyons tous en Dieu, tous nous
croyons que c'est lui qui donne la victoire.
Oui, oui! vocifrrent les aventuriers en levant la main droite
et de la gauche faisant rsonner sur le sol la. crosse de leur
fusil.

La charte a-t-eU t bien entendue, bien comprise? reprit le


gouverneur.
Oui, oui! la signature.
Que ceux qui veulent s'engager s'approchent pour signer, cria
Montbars, plus tard il serait trop tard.

Presque tous les frres signrent l'un aprs l'autre en leur


nom et
au nom de leur matelot. Tout compta fait, il se trouvadeux cent seize
signatures; c'tait donc un corps de quatre cent trente-deux flibustiers ou boucaniers, que trouvaient
se
composer la petite mais vaillante
arme de l'exterminateur.
Au nombre de ceux qui ne s'inscrivirent
pae, on dut s'tonner de

trouver Je Lopard et quelques-uns des plus braves chefs de l'association.


L'tonnement fut d'autant plus grand, que l'on savait le clbre
boucanier grand ami de Montbars, et que ces mmes matres prparaient de leur ct un navire arm en course et pourvu d'un nombreux quipage.
Cependant tout s'expliqua, lorsque !'on sut que le parlementaire
espagnol attendait pour repartir l'acceptationde l'change d'aprs
les conditions rgles par le gouverneur de Saint-Domingue.
Il devenait vident que le parent du Vautour-Blanc avait pour but
de devancer l'expdition de Montbars pour dlivrer le prisonnier
avant le commencement des hostilits.
Il fallait que Belle-Tte en ft bien persuad car sorti de l'assemble pour essayer de parler aux hommes de l'embarcation de l'officier
espagnol et se voyant mis dans l'impossibilit de le faire par la surveillance souponneuse du Lopard, il s'tait rsolu rentrer aussitt dans la salle aprs avoir donn ordre ses engags de prparer
le canot, puis, ressortant au bout d'un instant, avait. mis prcipitamment la voile, pour aller courir des bordes la sortie du
canal du ct o devait ncessairement passer le bateau espagnol.
De cette manire, il pourrait communiquer avec le lieutenant sans
tmoins autres que ses propres engags auxquels il connaissait ie
moyen le plus propre de fermer la bouche tout jamais pour
peu qu'ils lui inspirassent la moindre dfiar.ee; de plus afin de dtourner entirement les soupons il n'aurait aprs cela qu' aborder
dans les environs du port Margo, entrer dans la petite Savane de
Saint-Raphal et s'y .mettre en chasse ainsi qu'avaient habitude de
le faire tous les boucaniers.
Le coup taU assurmenttrs habilement mont, coup deux fins,
la premire, de se faire payer trs cher une trahison de cette importance, la seconde, de se venger en une seule fois, autant de Montbars

qu'il accusait d'avoir abandonn son parti, que du Lopard par la


mort ignominieuse de son parent.

Probablement pourtant, Belle-Tte aurait modifi ses plans, si,


braquant sa lunette sur les rochers de Fer, formant rempart la BasseTerre, il avait dcouvert entre deux anfractuosits, la tte d'un
homme couch plat ventre, et surveillant tous ses mouvements.
Mais ce ne fut qu'aprs la disparition presque complte de la voile
blanche dans la direction du cap Hatien, que le surveillant demeur
invisible jusque-l et qui n'tait autre que Trbutor, se releva vivement, descendit grand pas par la pente rocheuse et vint informer
son matelot, au moment o il sortait de la salle avec Montbars, de ce

passait.
Pour des gens prvenus dj contre Belle-Tte, il ne fut difficile ni
de deviner ses projets, ni de les djouer en employant ruse contree
qui se

ruse.

La plus simple, celle du reste laquelle on s'arrta, fut de faire


immdiatement armer deux canots qui, commands, l'un par Trbu.
tor, l'autre par le Lopard, sortiraient du port en mme temps que
le navire espagnol et le forceraient au lieu de prendre la mme route
qu'il avait suivie en venant, doubler la pointe est de l'le; c'est-dire longer pour le retour Saint-Domingue, non pas la cte du
sud, mais celle du nord.
Ce premier point rgl, les deux aventuriers se transportrent avec
M. d'Ogeron la prison o ils se firent ouvrir le cachot dans lequel
tait gard au secret Jos le Gambusino, y entrrent et firent refec-'
met la

porte sur eux.


Entre eux et le prisonnier, la confrence ne dura pas une heure.
Le Gambusino tenait moins l'honneur qu' la vie aussi pour esquiver la potence laquelle il se savait condamn d'avance, non
sans l'avoir mrite cent fois, tait-il entr aussitt dans la voie des
rvlations, puis aprs avoir rpt ce que dj il avait dit la
grande Savane, avait-il donn de lui-mme toutes sortes de dtails

peu honorables pour !a moralit de son protecteur dont il affirmait.


sur son baptme reconnatre l'criture dans la lettre prtendue de
don Pedro de Najera affirmant que seule la signature Ponce de Valdmar n'tait pas du marquis, mais probablement de sa mre ou de
sa fille Ppita. L'effet produit par cette dclaration l'ayant enhardi,
il alla plus loin, et fit serment, si ses trois interrogateurs s'engageaient lui accorder non seulement la vie sauve, mais une somme
de cinq cents piastresavecle moyen de passer !a Jamaque o il n'tait
pas connu et pourrait vivre paisiblement comme un honnte homme,
d'introduire cent frres de la cte dans telle partie de la grande
terre qu'il leur plairait, sans en excepter Saint-Domingue, ou de livrer entre leurs mains Ponce de Valdmar, sa mre Ins et mme la
senorita Lonora.
Bien que toutes ces promesses ne fussent pas articles de foi, cependant, certaines circonstances rvles par ce coquin taient empreintes d'un tel caractre de vrit que M. d'Ogeron, aprs lui avoir
promis simplement la vie si tout ce qu'il avait dit tait vrai, ajouta
qu'il autorisait Montbars et le Lopard utiliser ses services comme
bon leur semblerait en ajoutant que pour cequi tait de la capture du
marquis ou de l'entre Saint-Domingue, il s'engageait le renvoyer
l o il voudrait avec une forte rcompense.
A la suite de cette confrence, rien ne s'opposait plus ce qu'une
rponse dfinitive ft faite au gouverneur ou plutt sa fausse lettre.
M, d'Ogeron, accompagn cette fois des signataires de la proposi.tion faite par eux don Pedro de Najera, remit l'officier un nouveau
pli portant les mmes signatures et faisant connatre le jour fixe o
les aventuriers changeraient leurs prisonniers contre le VautourBlanc, au lieu et de la manire spcifie par le gouverneur de Saint~

pomingue.
Maintena.ntsonor altrez, ajouta M. d'Ogeron, ayant t inform
qu'un navire est parti de la Basse-Terre dans l'intention d'aller guetter votre passage au bout du canal en face de Port Margo sans mon

autorisation et craignant une attaque de nature compromettren(~


ngociations, je vous demande comme un service personnel de dou
Mer l'ile dans le sens oppos afin d'viter toute rencontre.
Senor gobernador, je serai heureux de vous donner ce tmo
gnage de dfrence si bien mrit par votre courtoisie, fit l'ofSeiere.)
s'inclinant lgrement devant celui que, dans le fond, il ne cena
drait que comme un chef de brigands.
La sance fut aussitt leve et le ngociateur put enfin, toujours

une garded'honneur qui en tait plutt une de prcaution,


regagner son embarcation qui remit la voile prcde et suivie par
les deux canots arms l'avance.
Le mme soir, dans la salle du petit conseil o )e Lopard avait
voulu, avant de partir, runir autour d'une lourde table plantureusement servie par la clbre Georgette, ses braves associs, ceux-ci
taient assis causant, fumant et buvant larges lampes les liqueurs
fortes que leur versaient le Caman et Vent-Debout, car la porte de
[!t salle ne s'ouvrait personne qui ne fit partie de l'expdition.
Le repas touchait sa fin et dj les autres engags de l'amphytrion ou de son matelot, Crocodile et Rit-Toujours, avaient enlev la
plus grande partie des reliefs destins leur repas et ceiui des
chiens, lorsque Ba.Ile-dans-1'OEil,plac en sentinelle au bout du corri.
dor, annona a haute voix MM. d'Ogeroa et Montbars.
Quoique l'un et l'autre se fussent excuss do ne pas prendre part
au banquet, ils avaient promis de venir; aussi leur arrive tait-eUe
escort par

attendue.

extrieursdu G~<M~-J?OM<MHavaient une rputation


artistique, parfaitement tablie la Tortue, si les pimentades de
Poignet-d'Acier jouissaientd'une grande estime chez les gastronomes
de Basse-Terre, il faut
avouer aussi que tout }o monde s'accordait
trouver l'ameublement intrieur de l'auberge, peu en harmonie
par
sa simplicit primitive avec les prtentions fastueuses du dehors.
Le manchot, qui avait t l'architecte de son etah'issfi-n.~nt, p'!)"t
Si les fresques

.vpu)u laisser personne le droit de s'en dire le dcorateur l'inl.


rieur. De maon et de couvreur, devenu menuisier, il avait fabriqu
grand renfort de coups de hache et de marteau tout son mobilier,

seulement il l'avait rduit aux plus simples proportions; quelques


planches paisses de quatre doigts et cloues sur des trteaux, lui
avaient suffi pour fabriquer des tables, sur lesquelles on aurait, en
cas de besoin, pu poser un muids de vin, ou une tonoe de bire
sans les faire flchir. Quant aux chaises, plus simples encore, elles
consistaient en un escabeau form d'un tronc d'arbre coup en forme
de ft de colonne et recouvert d'un cuir non tann, rattach par une
couronne de clous; du reste, elles taient peu nombreuses et avantageusement remplaces par des bancs ou plateaux pais clous sur
des trteaux, sur lesquels on tait libre de s'entasser y touffer,
sans crainte de les briser. Cependant, mais toujours par conomie,
l'ancien flibustier avait remplac la vaisselle de terre cuite, seule en
usage au Grand Lamentin ou au Soleil <<M', par des assiettes de
fer battu trs lourdes, trs rugueuses, mais n'ayant rien redouter
de la casse, accident pass l'tat d'habitude, pour tout objet venant
entre les mains de Goutte-de-lait.
La mme considration, sauf quelques rares exceptions, avait fait
adopter les brocs et les pichets d'tain la place des bouteilles, l'aristocratie des clients de Poignet-d'Acier, ayant contract la dplorable
habitude de dcapiter ces dernires d'un coup de revers de la main,
pour s'pargner la peine de les dboucher, et aussi, mais seulement
aprs boire, celle de se les envoyer la tte comme arguments concluants dans la moindre discussion.
Mais la runion de cette soire tait compose de trop solides
buveurs pour qu'un broc de plus ou de moins pt empter leur
langue, chauffer leur cerveau ou mme produire en eux l'excitation
factice qui trop souvent suit un repas.
Tous se levrent rentre des deux arrivants qui, aprs avoir salu,
prirent simplement chacun un escabeau et allumrent leur pipe,

dont la fume s'leva en couronnes blanches et rgulires dans ['air


lourd et bleui par sa propre paisseur.

Naturellement la conversation tomba sur les projets du Lopard,


J'aide que pourrait lui fournir le gambusino Jos, Fitme damne du
marquis, la lettre fausse qu'il avait envoye, les Jangers que courait
le Vautour-Blanc et la chance que pourrait prsenter un effort, fait
commun pour le dlivrer.
Chacun proposait son avis, aussitt discut et repouss une forte
majorit comme inexcutable.
On commenait dsesprer de s'entendre, lorsque M. d'Ogeron
proposa d'envoyer chercher Jos le gambusino, pour l'interroger sur

en

dont il avait pari.


Le chemin tait plus court par une porte de derrire, ferme avec
de fort verrous et donnant sur un terrain vague entour de cltures
en en approchant pour l'ouvrir, Trbutor s'arrta court au bruit qu'il
entendit de l'autre cte
Un espion s'cria-t-il eu dvrouif!antla porte et la poussant d'un

ie plan

fort coup de genou.


Bas-de-Cuir, le plus voisin de cette sortie, avait son fusil entre les
jambes, il l'arma et bondit derrire Trbutor, suivi du Bel-Alexandre.

tait plus de onze heures de la nuit, mais quoique le ciel ft


nuageux et la clart de la lune trs faible, tous les trois aperurent
une forme blanche qui, courant vers la barrire, l'escalada avec la
lgret d'un chat sauvage, si rapidement que le seul ma!tre qui
ft prt faire feu n'eut que le temps de dcharger son arme
au hasard en se prcipitant avec ses camarades sur les traces du
) fugitif, mais celui-ci, qui sans doute avait tudi les chemins, avait
) eu le loisir de prendre de l'avance et ce fut en vain qu'ils essayrent de le dcouvrir.

Leur peine ne fut cependant pas entirement perdue, car en sautant la barrire, l'espion avait laiss tomber un couteau de boucanier
large lame, dont la poigne en corne de buffle, portait la marque
H

distinctive de son propritaire, grossirement trace en clous tte


de cuivre,
Rapporte par Trbutor et soigneusement examine, cette marque
fut reconnue pour appartenir Poignet-d'Acier.
Cependant quelle apparence que ce vieux boucanier, priv de l'usage
d'un bras et appesanti par un long repos, et pu dployer une semblable agilit? De plus pourquoi se serait-il arm d'un coutelas pour
venir couter une porte? N'tait-ce pas plutt un de ses engags,
Coutte-de-)aitparexemplePToutefoisBaIle-da.ns-l'OEUappet, certifia,
sans se douter pourquoi cette question lui tait pose, que tous les
engags runis dans la cuisine depuis la fin du repas s'y occupaient,
sous l'active surveillance de Georgette, jamber du tabac pour en
faire scher les feuilles.
Poignet-d'Acier est-il avec eux? demanda Ptriens.
Il fume sa pipe au coin du feu,
Dis-lui que nous avons besoin de lui, fit Montbars.
Ce ne peut pas tre lui, j'en mettrais ma main au feu, s'cria
Bas-de-Cuir, quand Balle-dans-l'OEil fut sorti.
Je n'en doute pas, rpondit l'Exterminateur; mais n'importe,
sur une matire aussi grave, il ne doit pas rester l'ombre d'un soup-

on.
On entendait dans le corridor les pas prcipits du vtran.

Qu'y a-t-il pour votre service? fit-il en entrant.


Evidemment le brave homme s'attendait la demande de quelques
nouveaux brocs.

-<- Nous dsirerions savoir qui appartient ce couteau, continua


Montbars en le lui prsentant.
H a t moi dans le temps, fit-il; voyez ma marque. Comment
est-il venu ici?
C'est Trbutor qui l'a trouv et comme il voulait le rendre son
propritaire, reprit M. d'Ogeron, nous t'avons fait appeler pour bien
Mus assurer qu~H est toi.

Ah 1 pardon, monsieur le gouverneur, il a t


prs de deux ans qu'il ne m'appartient plus.

moi, mais voici

Quel est donc son propritaire?`?


Vrai, je n'en sais rien pour le moment; tout ce que je puis dire,
c'est que je l'ai vendu Belle-Tte.
Le Leopard et Trbutor se regardrent.

Belle-Tte n'est pas ici, Poignet-d'Acier,dit tout coup Trbutor, et cependant le couteau a t perdu ce soir.
H

n'y a pas une heure, gronda le Lopard.

Pas un quart d'heure, ajouta Barthlmy.


tes-vous bien srs que Belle-Tte ne ft pas ici?`?
Parfaitement srs, s'exclama Trbutor.
U n'y a pas une demi-heure pourtant qu'il a soup dans la salle
commune avec Chante-Perdrix; il m'a mme demand qui il y avait
dans la salle du Conseil et est sorti pour aller raccommoder son
canot aprs m'avoir pri de lui prter une vrille.
Tout cela n'est pas clair, grogna le Bel-Alexandre; qui l'a vu
chez toi ?

Chante-Perdrix, le Caman qui est venu chercher des patates


pour les chiens, l'Eveill aussi qui est de garde et bien d'autres encore.
Les deux engags, appels leur tour, confirmrent l'assertion de
l'aubergiste, pendant que Montbars, souponnant que la vrille avait
t demande pour toute autre fin que pour rparer le canot, constatait
qu'elle avait servi faire un trou dans la porte, sans doute pour
mieux voir et pour mieux entendre.
Le trou s'y trouvait, la vrille gisait deux pas plus loin dans la
poussire, sur laquelle taient imprimes les traces de chaussures,
qui ne pouvaient tre que celles d'un. chasseur.
C'tait une rvlation.
Frres, au port s'eria l'Exterminateur ple de fureur. Cet
homme est un tratre, tout le dmontre,ne lui donnons pas le temps
de s'chapper,

Dj il tait trop tard. Lorsqu'ils arrivrent au port, l'embarcation


de Belle-Tte venait de prendre le large, sans que les tmoins de ce
dpart prcipit, occups de leurs propres prparatifs et d'ailleurs
empchs par la nuit, pussent savoir sur quel point le boucanier, suivi
seulement de deux engags, avait mis le cap, aprs avoir dans son
1 inexplicable empressement coup son amarre d'un coup de hache.
Cette fuite mme devenait une preuve de plus de la culpabilit
de l'ennemi du Lopard personne ne pouvait plus douter, qu'un
homme capable de chercher se rendre matre du secret d'une dlibration par d'aussi ignobles moyens, ne le ft aussi de trafiquer de
son espionnage avec les gavachos.
Toute sa conduite singulire s'expliquait logiquement, ainsi que le
6t remarquer Montbars quand il dit M. d'Ogeron, auquel il avait
recours toutes les fois que les circonstances prsentaientdes difficults

rsoudre
BeUe-Tte est un faux frre qui nous vend aux Espagnols; il
est brave, mais cruel, avare, fourbe, sans honneur; pour une poigne
d'or, il engagerait son me Satan, et depuis au moins un an il
complote contre nous mille circonstances me le prouvent. Depuis
son retour de f'rance avec moi, il se mle chacune de nos expditions sans y ptendre part et aucune ne russit tous nos projets sont
vents;quand nous croyons surprendre nous sommes surpris; je vous
le rpte, c'est un tratre, un serpent auquel il faut craser le tte.
Vous allez un peu vite, mon cher ami, rpondit le prudent
gouverneur, que les apparences soient contre Belle-Tte,je le reconnais,
mais entre croire sa cutpabinM ou l'affirmer comme vous le faites,

il y a un abme.
Non, non, reprit Montbars, le jugement que je porte n'est pas
une prsomption; voyez plutt l'expdition de la Savane, ce
sclrat part en mme temps que le Lopard, s'arrte avec lui, puis

au moment critique sous prtexte de chasser. Les ntres


avancent, leurs claireurs n'ont aperu nulle part l'ennemi et cepens~en spare

dant l'ennemi est l qui les environne; le combat s'engage, Betle-Tte


entend les coups de feu, voit l'incendie du camp, continue chasser,

aprs la victoire, profitant du, moment o nos amis s'loignaient


pour dlibrer, revient prcipitamment s'informer des causes d'une
victoire' qui l'tonn en mme temps qu'e)Ie l'afflige. Qu'a-t-il fait
ensuite aprs le dpart de la flottille? je l'ignore; revenu pour l'assemble, il fait opposition tous nos projets, la quitte pour essayer de
communiquer avec le parlementaire espagnol; ne pouvantpas y russir,
rentre dans la salle d'o aussitt qu'il connat mon projet, il court
s'embarquer pour aller attendre la barque espagnole au bout du
puis

canal.
Il est certain que tout cela est fort louche, murmura M. d'Ogeron.
Oh 1 attendez, nous ne sommes pas . la fin, reprit l'Exterminateur. Que pensez-vous de son retour prcipit, quand il voit son
attente trompe, grce la surveillance de Trbutor, cause du changement d'itinraire des gavachos ? peine arriv, il court au GrandBoucan, s'informe o nous nous trouvons, sort en empruntant une
vriUesous prtexte de raccommoder son embarcation, escalade une
clture, pntre dans le terrain sur lequel est construit le cabinet du
conseil, fait un trou, coute, regarde, nous compte, puis surpris dans
son ignoble espionnage, se sauve comme un voleur qu'un de nos
camarades manque malheureusement de son coup de fusil, fuit, en
laissant derrire lui une preuve de son crime, ver.s sa barque l'aide
de laquelle il s'vade. Y a-t-il, je vous le demande aprs cette
accumulation le preuves accablantes, tmrit d'affirmer qu'il est
coupable?

Tout semble le dmontrer, cependant je serais d'avis de le faire


comparatre devant l'assemble de tous les Frres pour expliquer sa
conduite, rpondit le gouverneur.
le prfrerais aussi, pour l'accabler sous le poids de sa honte
et le condamner au plus affreux supplice, gronda Montbars mais s'il
passe porte de mon fusil, je crains bien de ne pas le manquer de

-Je

peur qu'il ne m'chappe. Du reste, il est probable, qu' moins de le


rencontrer en mer, nous risquons fort, aprs sa dernire entrevue, de
plus le revoir ici,
Est-ce toujours demain que vous partez?

Demain onze heures du matin.

Et le Lopard ?2
A la mme heure.

Je croyais que vous agissiez sparment.


Oui et non, il partira probablement par la cte nord, nous aussi
et en effet nous nous soutiendrons mutuellement,
Oh! oh me semble que le plan est un peu compliqu.
Surtout hardi, mais fort ingnieux,
Comme tous vos plans.
Il n'est pas de moi.
De qui donc, du Lopard ? Je ne l'aurais pas cru stratgiste.
En effet, c'est un sanglier plus fort pour donner un coup de
boutoir que pour ruser avec les chiens; aussi n.'est-il comme moi que
simple excuteur des instructions.
Y a-t-il indiscrtion, non pas vous demander quel est votre
plan, mais quel en est l'ordonnateur?
Si je vous Je dis, vous nous regarderez tous comme des fous,
mais d'avance, je vous prviens que le Lopard et moi nous connaissons le rus coquin qui t'a imagin,
Rus coquin ? vous parlez bien mal de cet habile collgue.
Merci du cottgue, une abominablecanaille qui a cent fois mrit
la potence.
BeUe-Tete alors 2?
Un tratre comme lui, mais pas lui,
Pour Je coup, je n'essaye plus de deviner.
Montbars se pencha son oreille et lui dit un nom.
La physionomie du gouverneur exprima une telle stupfaction, que
~Exterminateur cfata de rire.

C'est une plaisanterie? fit M. d'Ogeron en le regardant fixement.


La vrit vraie, je vous )e jure.
Et vous vous fiez ce sc)rat 2?
A sa probit non, pas plus qu' sa loyaut.
Mais alors ?
tt tient conserversa tte et a, parat-il, une antipathie marque
pour le gibet.
Vous jouez une dangereuse partie, murmura M, d'Ogeron.

S'il y a beaucoup perdre, il y a encore plus gagner, repartit


l'Exterminateur; vaincus c'est la potence, vainqueurs de l'or pour les
avares ou les prodigues, de la gloire pour les vaniteux.
Et pour vous ?2
Pour moi la vengeance, rugit Montbars, dont les traits prirent
l'expression d'une implacable frocit.
Toujours votre seule passion.
La vengeance est le plaisir des dieux.
Et aussi le vtre, les gavachos en savent quelque chose, dit en
souriant M. d'Orgeron, qui lui serra la main en ajoutant: Au revoir
et bonne chance.
Merci de vos souhaits et votre dvou serviteur, monsieur, rpondit Montbars en saluant avec l'aisance courtoise d'un parfait gentilhomme.

grand matin, deux colonnes d'aventuriers en costume d'expdition, l'une forte de quatre cent quatre-vingts hommes
sous les ordres de l'Exterminateur, l'autre de cent deux, y compris
les engags, commande par le Lopard, entraient au pas, sabre au
je6t, fusil l'paule,
dans l'glise de )a Basse-Terre et formant la
haie, s'alignaient des deux cts de l'autel pour entendre la messe
dite des armes et recevoir la bndiction d'un pre dominicain,ex-flibustier lui-mme mais devenu leur aumnier.
Seuls, les capitaines de navire, reconnaissables leur feutre gris
ombrag d'une ptume blanche, se tenaient debout entre les rangs, le
Le lendemain de

poignard suspendu au cou, et, la main l'pe nue renverse en


signe de respect. Agenouills l'un du ct de l'ptre, l'autre de celui
de l'vangite, les deux chefs de l'expdition assistaient le religieux,
tte nue, sans armes, un livre de prires la main.
Bien que leur respectueuse attitude fut la mme, les deux servants
de la messe des armes, formaient entre eux le plus complet contraste.
Haut de taille, l'allure fire, le visage ple et maigre, les mains fines,
le front large, le regard de l'aigle, tantt voit, tantt perant,
Montbars portait avec une merveilleuse distinction, un lgant costume de velours incarnat avec crevs aux bras, une cravate en point
de Malines, au doigt un superbe brillant, et autour des reins une
ceinture de soie rouge et jaune faisant ressortir la finesse de sa taille,
tout en lui dnonait le grand seigneur. Tout diffrent de son compa.
gnon, le Lopard rappelait par sa tournure massive, la carrure de
ses paules, les muscles saillants de ses mains, l'ossature de sa
puissante charpente, la grosseur de son cou, un Hercule en raccourci.
Le front tait bas, les mchoires puissantes, le nez pat, les yeux
enfoncs sous d'pais sourcils facilement contractiles. Sa physionomie
plus farouche que froce, le faisait ressembier un lion dont, dans
ses accs de violence, il avait presque le rugissement profond.
Du reste, il eut t difnei)e de dire lequel des deux l'emportait sur
l'autre, en courage, lequel des deux tait le plus redoutable du Lopard
en rase campagne ou de l'Exterminateur bord d'un navire; si l'un
avait plus d'ardeur, l'autre l'emportait par le sang-froid; plus habile
dresser un plan de campagne que le boucanier, le flibustier ne
possdait au milieu de l'action, ni la mme prsence d'esprit, ni une
gale promptitude de dcision.
Spars, il leur manquait peu chacun pour avoir toutes les qualits dsires dans un chef; runis, ils se compltaient de la manire
la plus heureuse.
Avec de tels hommes leur tte, les aventuriers ne connaissaient
plus d'entreprise impossible, de succs douteux.

L'embarquement suivit de prs la messe, la dernire bndiction


amiral, par le prtre
fut donne, du haut du chteau du vaisseau
debout au milieu de l'tat-major agenouill, la petite flottille, dont
les quipages, francs-tireursdans leur pittoresque costume de boucaniers, et les matelots revtus de la clbre vareuse des flibustiers,
prsentaient les armes en flchissant te genou, puis se relevant avec
enthousiasme, rugissaient le Te ~eM<M en agitant au-dessus de leurs
ttes sabres et fusils.
Cependant le prtre tait redescendu sur le rivage, accompagn de
M. d'Ogeron, des agents de la compagnie et de ses fusiliers le cantique termin, un clair jaillit de la Santa-Maria et une forb! dtonation, double par les rochers, dont les chos se la renvoyaientl'un
l'autre, parcourut en bondissant d'anfractuosit en anfractuosit la
longue courbe dessine par les Ctes-de-Fer.
Au mme instant, la corne de le Santa-Maria se dploya le
funbre pavillon de l'Exterminateur,une tte de mort blanche sur
un fond noir sem de larmes de sang, tandis qu' bord du SaintPierre, mont -par les cent aventuriers du Lopard, les matelots
hissaient la pomme du mt la flamme de leur capitaine Barthlemy,
longue banderole blanche portant au centre une torche et une hache
rouge poses en croix.
Au nom de Dieu, en route, rugit l'Exterminateur qui, du haut
de sa plateforme, dessina dans l'air avec son pe nue
une croix de
feu.

partie tant du port que des navires


accueillit cet ordre; toutes les embarcations laissrent tomber leurs
amarres, et quand on les eut repousses du rivage, comme de grands
oiseaux qui prennent leur essor, elles ouvrirent leurs ailes blanches
au
souffle du vent.
Il y a loin de h Basse-Terre Saint-Domingue plus de trois
cents
lieues en doublant les
caps Foux, Tiburon et de la Beata, mais outre
que cet itinfaire tait le mme que celui que les flibustiers avaient
Une immense acclamation,

impos au parlementaire espagnol qui, tant parti la veille, n'aurait


aprs tout qu'un jour d'avance sur eux, il avait le double avantage
de longer une cte occupe par les boucaniers jusqu', la Beata et de
drouter les espions, qui aprs avoir averti le vice-roi que les aventu.
riers avaient des projets sur Cuba, les voyaient prendre cette diree.

tion.
Les deux premiers jours, !a flotte St peu de chemin, ayant lutter
contre le vent contraire heureusement faible, mais lorsqu'elle eut
double cap Foux o des canots, partisd'Hispanioia.) vinrent lara.
vitailler, ia, brise qui continuait souffler dans la, mme direction
lui devint trs favorable, en sorte que le temps perdu fut bientt
regagn; rien n'interrompitplus la navigation jusqu'au cap Palenque
o la flotte de Montbars jetait l'ancre au fond d'une baie solitaire t
l'embouchure du Jaqui, se cachant de son mieux derrire des Mots,
mais prte dbarquer les aventuriers la premire alerte pour
piller et incendier les viuag6g chelonns sur la cote, pendant que le
5atM~-P)e~ continuant sa route s'avanait {entament . travers la
baie d'Ocoa. et, dpassant le gros bourg d'Asso, dont les habitants
n'ont d'autre occupation que la chasse ou la plantation du taba
approchait autant que possible de la montagne boise du Cibao, si
voisine que du bord on pouvait distinguer les hattos ou yiHas tagees
sur ses ilancs.
En toute autre circonstance,la vue de ce bric!: B'approG!,ant si audacieusement de la capitale de l'le, eut caus dans le bourg comme a
Saint-Domingue,dont du ha.ut du chteau d'arrire le Lopard dcouvrait les fort}8oations,une singutjre motion mais on tait averti
de son arrtve prochaine, le drapeau pariementaiFeavait remptao,la )t
ftche du grand mt, !a Hamme arbore d'abord par Barthlemy et
de la terrasse du hatto dans lequel il avait emprisonn Lonore, le
marquM Ponce de YaMemar se rjouissait de t'aveugje confiance
a,vec iaqueUe jt Lopard venait ae jeter tte baissa daas {'embuscade
q~'i! liii avait tendue.

moment cependant, il craignit que le parent du Vautour-Blanc,


dans son empressement de dlivrer le prisonnier, ne donnt pas la
frgate espagnole, charge de couper la retraite au canot, le temps
de prendre position, car n'attendant le Lopard que le lendemain,
elle n'avait probablementpas encore quitt le port.
Sa joie fut donc extrme, lorsqu'examinantplus attentivement le
brick, il le vit carguer ses voiles et s'ancrer auprs d'un bas-fond,
n'osant probablement pas affronter pendant )a nuit les prils d'une
navigation dans des parages inconnus o il pourrait risquer de s'Un

chouer.

Portant alors ses lvres un sifflet d'argent suspendu en breloque


a. la chane de son horloge de poche, il en tira un son aigu et se
frottant les mains, il braqua de nouveau sa lunette sur le SaintPtf)')'< auquel une bande d'toffe ceinturant ses sabords et dissimulant ses canons, donnait l'apparence d'un vaisseau marchand parfaitement inoffensif.

Cependant au signal donn par le marquis, un homme, jeune encore,


maigre, sec, basan, mais nerveux, la physionomie dure jusqu'
la frocit, et portant le costume ainsi que les armes d'un chasseur
de

taureaux, tait accouru.


Est-ce toi, Joaquino? fit Ponce de Valdemar sans se retourner.
C'est moi, senor marquis.
Viens ici.

Il

s'approcha.

Ne vois-tu rien dans la baie ?


Si, senor, un navire marchand arrt prs des rochers.
C'est le navire des ladrones que nous attendons; ils apportent
les prisonniers pour les changer contre leur Vautour-Blanc sais-tu
qui nous les livrera?

Non, senor.
Le Lopard, mon garon.
Mil demonios, ce brigand, cet assassin, ce m&udit est-l, il

ose venir Santo-Domingo et vous lui rendez son parent? rugit le

chasseur.

Tu lui en veux bien, cet excellent Lopard?


Moi, je voudrais le couper en morceaux avec mon couteau, lui
trancher les mains, lui arracher les yeux et la langue, le brigand, car
c'est lui qui, dans le grand pr, a assassin mon cousin Peppe, fait
attacher Pedro, mon frre le lancero, un tronc d'arbre comme une
cible, sur laquelle il a fait tirer ses engags.
Eh bien, amigo, je te promets de te venger. Demain ce Lopard
dansera la catchucha avec son cousin, au bout de la corde d'une des
trois potences de la place mayor, et si le cur t'en dit, je te permets
de faire l'office de bourreau.
feriez cela, vous ?
Je t'en donne ma parole.
Bni soyez-vous, senor marquis; enfin je pourrai me venger.
Bni soyez-vous, bnie soit votre famille pendant vingt gnrations,
s'cria le chasseur qui, oubliant sa fiert, plia le genou devant son
maitre en lui baisant la main.
Seulement il faut nous presser. Don Eusebio est-il arriv?
Non senor, il ne doit venir que demain matin.
faut qu'il vienne ce soir mme, selle-moi mon cheval et

Vous

It

partons.
Joaquino disparut aussitt, laissant son maitre appuy sur le rebord
de sa terrasse et souriant avec une joie mchante en pensant au
succs de sa ruse, la joie qu'il prouverait le lendemain jouer
avec le terrible Lopard devenu son prisonnier, comme un chat avec
une souris tombe entre ses griffes.
Vengeance et fortune tout la fois, pensait-il. Lonora continue
nous braver, rsister nos dsirs, nous abreuver de ses ddains,
demain ce sera notre tour.
Avec sa mre, il avait invent un genre de supplice effroyable pour
,)~' 't rfgis~a.nee de sa pupille,

Son amour pour son Vautour-Blanc, avait dit dona Ins son
fils, est la seule cause de la haine et des refus de cette insolente
'rature il faut qu'elle sache qu'il est mort, et pour qu'elle en soit
certaine, il est ncessaire qu'elle le voie pendre.
Elle le verra, madame ma mre.
Et de prs, de manire bien le reconnatre, ce qu'aucune
de ses convulsions ne lui chappe. Oh cette fille d'aventuriers me
brave, me rsiste, m'insulte, glapit la marquise empourpre de colre,
elle prfre don Manuel, marquis de Valdemar et des Cinco Fuents,
un voleur de grands chemins et domestique d'un boucher, elle paiera
cher son insolence, ~e la conduirai moi-mme au pied de l'chafaud
de son noble fianc.
Prenez garde d'aller trop loin, senora, personne ne se doute
que cette misrable soit en notre pouvoir; l'archevque va apprendre
ce qui s'est pass, )a rvrende suprieure de San Domenico poussera
des cris de paon, entre eux deux, ils ameuteronttoute la population
contre nous, ils nous l'arracheront et avec elle sa fortune. Je

crois.
Je ne crois pas, mais je suis absolument certaine que vous tes
un niais, monsieur mon fils; laissez-moi faire, je vous prie, sans prtendre me donner des leons. Dans la matine qui prcdera l'excution, je runirai ici les pnitentes dont je suis la prsidente; sous le
long voile qui les couvre, il est impossible de reconnatre qui que ce
soit, je lui mettrai un baillon pour l'empcher de crier et la placerai
entre deux robustes ngres dguiss en pnitents, qui la traneront
s'il est ncessaire et je serai 1& prs d'elle pour lui dire Le voicii
qui monte l'chafaud, ie bourreau lui passe la corde au cou, on le
hisse, il s'agite dans les convulsions, il remue encore, il est mort.
Pauvre chre petite, je serai son ange gardien, j'aurai mme de la
fleur d'oranger pour la rconforter en cas de dPuttance.
Et la haineuse vieille poussa un clat de rire convulsif que termina
une dchirante quinte de toux.

Sa physionomie tait tellement froce, que son fils mme en eut


peur.
Quelques changements furent cependant apports au pro-

gramme,
Au lieu des pnitentes, sur la discrtion desquelles il n'aurait
pas t prudent de compter, ni sur un voile que le moindre mouvement peut carter, il fut rsolu que Ponce de Valdemar ferait revtir
le costume des pnitents noirs, dont il tait lui aussi prsident ou
prieur, une cinquantaine de ses noirs de la ferme o Lonora
tait prisonnire, que la jeune fille serait place au premier rang et
conduite par don Eusebio processionnellement avec les autres
confrres au pied de l'estrade, sur laquelle on avait dress la po-

tence, place rserve par les rglements aux confrres de la bonne


mort.
Il ne restaitplus qu' prparer les travestissemsnts;dona Ins s'en
tait charge et depuis huit jours ses femmes ne travaillaient plus
qu' couper et coudre robes noires et cagoules, quand arriva la
barque rapportant la rponse du Lopard.
Tout allait souhait, la frgate avait pris son poste d'observation,
sans qu'il ft possible de l'apercevoir de l'lot dsign pour l'change;
trois cordes neuves bien savonnes taient d'avance dposes dans
un coffre au pied de la potence principale, et douze cents sotdats de
la garnison taient commands pour former la haie, de la prison de
taforteressetaptace mayor et le long des rues o passerait la charrette, sur laquelle serait ntao !e condamn, car le faible successeur de don Pedro avait fini, en dpit de ses instructions, par
ea passer par tout ce qu'exigeait le grand juge de Saint-Domingue.
De San Yago, ville la plus voisine, de tous les bourgs, de tous les
villages, une fouie nombreuse tait accourue d'avance.
En ee moment, pour donner ses derniers ordres, le marquis,
accompagn de son fidle Joaquino, descendaitla pente du Cibao et passant

hatto o il ne s'arrtaitque quelques instants afin de prvenir


le navire des aventuriers tait en vue, et expdier au
sa mre, que
plus vite la ferme servant de prison Lonora, uu mulet charg des
par son

ogontes sous la conduite de fra Eusebio.

CHAPITRE IX

trompeur, trompeur et demi.

Si intelligent, si t'us que soit un homme, il lui est le plus souvent


impossible de prvoir d'avance tous les obstacles qu'il rencontrera
sur son chemin, dans l'accomplissement d'un projet quelconque, et
c'est sans doute en vertu de cette quasi impossibilit, que Ponce de
Valdemar, quoique conseill par la plus haineuse, mais en mme
temps la plus prudente des femmes, dona Ins de Hibeira sa mre,

pas qu'au lieu de venir par le ct, suivi habituellemen


la Tortue Saint-Domingue,les flibustiers pourraient arriver par

ne songea
de

FiHitre.

Or, de cette distraction si peu importante, pour qui ne connat pas

lieux ou ne rflchit pas leur position respective, rsultait un


fait extrmement grave, c'est que la frgate espagnole cache derrire
i![ot d'o elle aurait t parfaitement invisible pour les aventuriers
s'ils se fussent trouvs du ct oppos, ne l'tait pas le moins du
monde du point o le capitaine Barthlemy venait de faire jeter
l'ancre.
Et ce fait prsentait d'autant plus d'inconvnients, que, l'empointure des mts tant seule visible par dessus les rochers abritant la
coque du navire espagnol,son quipage se croyait parfaitementcouvert,
les

alors que le capitaine des aventuriers, rien qu' la vue des trois
pointes de mt dont les trois silhouettes noires se dcoupaient sur
l'azur du ciel, concluait avec une certitude complte, soit de leur
hauteur, soit de leur cartement, que ces mts appartenaient un
navire de guerre, que ce navire ne pouvait tre qu'une frgate, que
cette frgate ayant telle dimension, devait porter tel nombre de canons
et qu'enfin si un vaisseau de cette force se cachait avec tant de soins,
c'est que probablement, il avait de graves raisons d'en agir ainsi.
Supposer en effet que c'tait par pur hasard que les gavachos
avaient choisi cette position, ne pouvait pas mme entrer dans l'ide
du dernier des matelots, l'ancrage choisi par le navire tant tellement
dtestable, qu'au premier coup de mer il se serait vu en perdition.
De ces observations, tirer la conclusion que les Espagnols n'avaient brav ces dangers que pour dresser une embuscade aux Frres
de la Cte, il n'y avait qu'un pas faire et ce pas fut fait.
Dans un conseil tenu sur l'heure entre flibustiers et boucaniers
sous la prsidence de Barthlemy,conseil secret o ne furent pas mmee
admis les engags,certaines modificationsimportantesfurentapportes
au plan primitif et des rsolutions d'une extrme gravit prises

l'unanimit.
Sans doute, ces rsolutions comme ces changements satisfaisaient
pleinement Barthlmy, le capitaine du Saint-Pierre, en juger du
moins par l'expression radieuse de sa physionomie, les regards railleurs qu'il jetait la drobe sur les trois piquets noirs plants dans
le rocher, l'entrain peu ordinaire de sa conversation, la gnreuse
distribution qu'il fit de-taloches, de coups de pieds et de coups de
poing, dont il fit tomber une grle ininterrompue sur la tte, le dos
et autres parties du corps des mousses et des engags.
En revancne, il se montra tout particulirement gracieux pour les
six lanceros qui devaient tre changs le lendemain et qu'il 6t immdiatement mettre aux fers fond de cale, sous prtexte qu'ils avaient
trs certainement besoin de sommeil et qu'en prenant un repos trs

favorable leur sant, ils seraient bien plus dispos le lendemain pour

jeter entre les bras de leurs frres et amis.


Pendant que le flibustier s'occupait avec tant de soin de ses passagers, le Lopard de son ct surveillait la toilette des siens et faisait
procder dans l'entrepont au dguisement de cinquante matres ou
engags, entre lesquels il distribuait cinquante costumes sinon neufs
au moins complets de matadores, de lanceros, de porteurs d'eau, de
muletiers, de lperos, sans oublier les chapeaux grands ou petits, les
capes et les manteaux si commodes pour cacher sous leurs plis tout
se

arsenal.
Jos prsidait la toilette gnrale, drapant celui-ci, chaussant
celui-l, entourant d'un foulard clatant la tte de l'un, plissant la
ceinture de l'autre, tout en se dsesprant de l'ordre absolu donn
chacun de garder sous son travestissement la chemise et les caleons
de toile des chasseurs de taureaux.
A dire vrai, le gambusino n'tait pas compltement dans son tort;
si les aventuriers eussent tenu se dguiser en Allemands, cette
superposition d'habits aurait pu leur procurer un dveloppement de
surface fort apprciable mais les Espagnols, surtout ceux des colonies,
sont au contraire minces, secs, souptes et forts, peu ressembtants
des mannequins chargs d'embonpoint.
Petit de taille et d'une corpulence ordinaire, le Lopard en particulier, envelopp dans son costume de lancier et roul dans son manteau, ressemblait un magot de la Chine.
Ds que la nuit fut assez obscure pour qu'il fut impossible de distinguer de loin ce qui se passait bord du .S'c~-PM~e, les deux
canots furent descendus de leur porte-manteau et vingt-cinq faux
Espagnols y ayant pris place, un premier convoi partit pour dbarquer
sur le rivage un point dsign d'avance. Fait dans le plus grand
silence et l'aide d'avirons envelopps de iinges, ce trajet s'accomplit
sans le moindre bruit, et fut suivi d'un second qui porta cinquante
et un le nombre des aventuriers en y comprenantJos le Gambusino,
un

que, par mesure de prcaution, le Lopard avait ordonn de lier par le


poignet au bras du gant Trbutor.
Sans perdre de temps le chef de l'expdition donna alors l'ordre du
dpart, la colonne se mit aussitt en marche et, la grve traverse,
pntra la suite de son guide dans un troit sentier, qui, escaladant
travers bois les premires pentes du Cibao, les mena au bout d'une
demi-heure la route par laquelle Jos et son camarade avaient
conduit le carrosse prt par Dona Ins, pour transfrer de son couvent au hatto de la montagne la victime de sa fausse lettre. Le
Gambusino connaissait donc parfaitement ce chemin, parcouru uns
heure auparavant par Ponce de Valdemar et par lequel, d'aprs L*
plan arrt, la petite arme devait vers minuit descendre l'habitation
personnelle du marquis, la cerner, enlever le grand Juge et sa mre,
que l'on enfermerait dans une des cavernes fort communes en cet endroit, pour y servir d'otages en cas d'insuccs.
Un taillis de palmistes extrmement touffu se trouvait sur le bord
de cette route, et en attendant le moment de se remettre en'route, les
aventuriersy firent halte.
Ils y taient dj depuis quelque temps, lorsqu'un bruit de sonnettes annonant la monte de trois ou quatre mulets, se fit entendre
un dtour un peu plus bas, et bientt aprs, sur la blancheur du
chemin clair par la lune, se dtachrent des ombres indiquantl'approche d'un convoi.
A plat ventre et ne bougez pas, fit Jos demi-voix.
Les arrieros ou muletiers continuaient avancer sans inquitude,
causant bruyamment entre eux, si haut que leurs paroles arrivaient
claires et distinctes dans le silence de la nuit.
L'un d eux, perch sur le dos de sa monture, raclait un~~u~tare
en fredonnant une chanson qui, sans doute, n'tait pas du goftt du
chef de la caravane, car celui-ci s'cria tout coup d'une voix auto.
ritaire
Silence donc, Morno, ou si tu veux chanter entonne d'autres

couplets que ceux-ci car ils ne sont pas faits pour les oreilles de

Ins de Valdemar, ma fille spirituelle.


Ces couplets n'ont rien d'inconvenant cependant, rpliqua le
muletier, et je m'tonne. Fra Eusebio, que votre rvrence y trouve
l'aumnier de Dona

redire.
Dans la bouche d'un arriero, je ne dis pas qu'une pareille seguidille soit coupable, Morno mais dans celle d'un chrtien, qui
demain doit, sous le costume de pnitent, accompagnerun prisonnier
la potence, un de pro fundis serait plus de saison qu'une chanson

d'amour.

Pnitent, pnitent, je ne le serai que par force comme les camarades, reprit l'arriero, et d'ailleurs il s'agit d'un ladron hrtique,
dont Satanas saura bien prendre l'me en dpit de nos psalmodies.

C'est fra Eusebio, l'aumnier, dit tout bas Jos l'oreut.e du


Lopard, laissez-moi causer avec lui, je le connais,c'est la providencequi nous l'envoie; je vais lui parler, peut-tre fera-t-il pour nous plus
qu'une arme range en bataille, il me connat,
Et moi ? fit Trbutor.
Venez, vous n'aurez pas un mot dire.
Allez, dit le Lopard.
Les mulets n'taient plus qu'a trente pas de distance, Jos toujours
attach son compagnon se leva, s'avana au bord du chemin et
sauta sur la route.
Halte )a! Qui vive? cria un arriero en armant son escopette.
Hot eh Sancho.ne fais donc pas la grosse voix, rpondit Jos
avec un clat de rire; par tous les saints on dirait que mon ombre te
fut peur, ne crains rien, je ne suis ni un revenant ni un voleur
qu'en dit sa rvrence que Dieu assiste?
Que ce n'est pas une heure convenable pour arrter les gens
la lisire d'un bois, rpondit l'abb d'une voix moins que rassure

quites-vous,Tami?

Jos le gambusino, votre rvrence, ne connaissez-vousplus ma


voix?
Z):'<M mio, que

fais-tu l cet heure-ci ?

Je me rends la ville

avec mon compagnon, un pauvre diable


sourd et muet qu je suis oblig de conduire en laisse comme un

chien, Le marquis est-il au hatto?


Non, il couche la ville avec toute sa famille pour achever
les prparatifs de la fte.

-Quelle fte?
L'excution du Vautour-Blanc et celle du Lopard. D'o arrive&.
tu donc que tu ne saches rien ?
De la grande Savane, o j'tais chargd'une mission de confiance
par le senor marquis, avec ce pauvre Peppe que j'ai eu la douleur de
perdre sans pouvoir lui procurer la consolation des secours de la
religion,
Dont il aurait eu bien besoin, soupira le moine.
Mon seul espoir est que le diable n'en voudra pas, fit le gambusino.
Au lieu de plaisanter, tu devrais songer ton me, Jos, car
un pareil malheur pourrait t'arriver et c'est une leon
J'y ai bien rflchi en effet, interrompit vivement le gambusino
d'un ton de profonde componction,aussi suis-je bien rsolu changer
de conduite,
en soit lou, mon Bis.
Tenez, votre rvrence, si vous le permettez, mon camarade et
moi, remplacerons deux de vos ngres la procession la vue de ce
bandit qui doit tre excut demain est bien propre & me confirmer
dans mes bons sentiments; seulement il nous faudrait un costume,
vous save!je ne voudrais pas, de peur de scandaliser les faibles,
tre reconnu dans une crmoniereligieuse.
VoH qui tombe bien, justement les arrires qui nous prcdent
portent un chargement de cagoules.
bien qui prouve que le Seigneur a piti de

que.

Dieu

DtM/voit

serviteur; voulez-vous me permettre de vous suivre au batto.


Trs volontiers, mon fils, mais o vas-tu donc ?`?
A deux pas d'ici, chercher mon mouchoir que j'ai laiss au pied
d'un arbre, j~ suis de retour l'instant.
Fais vite, je t'attends.
Jos disparut derrire la haie d'alos,d'o il revint presque aussitt.
Ce peu de temps lui avait permis de parler l'oreille du Lopard.
Trbutor l'accompagnaitjouant merveille son rle de sourd-muet
fra Eusebio mit sa mule au pas, et ils continurent leur route, pendant laquelle le moine exhortait le gambusino persevrer dans la

son

bonne

Le

voie.

sclrat sanglottait tout en pensant qu'il avait trouv une bonne

dupe.

arriva ainsi au batto, les muletiers s'occupaient dj dcharger les ballots de robes, qu'une douzaine de ngres transportaient
On

dans une

grande salle,

Lorsqu'ils eurent termin ils repartirent; il tait dix heures a peine.


A prsent, dit fra Eusebio, il faut mettre en ordre les costumes;
il y en a cinquante-sept. chacun des cinquante premiers il faudra
ajouter un cierge de cire jaune, quatre autres seront pour les porteurs de bannires de deuil; les trois pnitents, sans cierge ni bannire, marcheront en tte de la procession, le plus grand avec cette
croix noire, les deux autres avec les chandeliers.
Si vous voulez, je ferai porter la croix mon compagnon qui
est grand et fort, je le conduirai en tenant un des chandeliers, et
je choisirai un ngre de ma taille pour le second chandelier.
Bien volontiers,frre, et je remercie le ciel de t'avoir rencontr,
depuis deux jours je suis harass de fatigue, j'ai encore mon. homlie
prparer, et j'en ai pour toute la nuit faire habiller convenablement ces brutes, dont les commandeurs sont partis, ne laissant pour
surveiller que Juarez, un ivrogne qui ronfle poings ferms vrai,
je ne sais o donner de la tte.

Oh! seigneur Dieu, que me dites-vous l! Vous, passer la nuil


habiller ces singes puant le musc comme de vieuxcrocodiles. Lais.
sez-moi faire, votre rvrence, enfermez-vous dans un cabinet bien
retir, composezvotre discours loisir, puis dormez paisiblement:avec
mon camarade je me charge de tout, quelle heure faut-il h'e

prt?
Nous partirons six heures.
A cinq, je vous veillerai, vos hommes seront habi!)s, placs
en rang, quips, votre mule scelle, et tout le monde prt partir,
vous n'aurez qu' passer l'inspection. Quelle flicit pour moi dc

pouvoir vous rendre ce petit service!1


Fra Eusebio tait bien l'homme le plus vertueux que l'on pt rMcontrer, mais sa navet dpassait encore sa saintet, ce point que
vivant au milieu d'une population peu scrupuleuse, il se laissail
toujours tromper dans la crainte de manquer la charit, en se d.
fiant de qui que ce soit. C'tait mme cause de cette crdulit sans
bornes, que l'hypocrite autant que mchante dona Ins l'avait choisi
pour son aumnier et directeur d'une conscience qu'elle se gardail
bien de lui montrer telle qu'elle tait.
Ce fut donc avec reconnaissance qu'il accepta l'offre du gambusino
devenu son nophyte, et, qu'aprs avoir donn ses dernires instruc.
tions son arrive, 4) se retira dans une pice recule pour y prparer son exhortation au Vautour-Blanc.
Dlivr de ce tmoin, Jos n'eut rien de plus press que de renvoyer les ngres dans leur baraquement pour y dormir jusqu'au
moment o il les appellerait.
Les pauvres diables ne demandaient pas mieux, aussi s'empressrent-ils d'obir.
Par les cornes du diable, tu es un rus coquin, dit Trbutor au
gambusino quand ils furent seuls.
Je m'en flatte, senor, rpondit modestement celui-ci; mais si
vous m'en croyez, avant de songer autre chose; nous ferions bien

nous

dbarrasser de deux personnes qui pourraient nous compro-

ettre.

Trbutor.
Jamais, rpliqua, virement Jos, sans lui tout serait perdu', n):ns
il y a non loin d'ici un commandeur ivre-mort, qui pourrait bien se
rveiller et qui, n'ayant pas en moi la mme confiance que sa rvrence, nous donnerait du ni tordre.
Il n'y a qu' le tuer.
On pourrait simplement le porter dans le souterrain qui est au
dessous de vos pieds; s'il en chappe il aura de la chance.Le gardier
de la porte nous donnera plus de peine,
Le moine, fit

Est-il seul?

Je ne sais, allons y voir.

D'abord,

qu'en ferons-nous 2?
L'trangler sera le mieux, cela l'empchera de crier.
On peut le baillonner et le porter avec l'autre.
Ce ne sera pas facile, il est fort et criera.
Dans ce cas, dit Trbutor, il l'aura voulu, marchons.
Ils n'eurent pas loin aller~
Le gardien se promenait dans la cour, un norme bton la

main.

Par ici Cutcharrez, lui cria Jos, viens nous donner un coup
de main pour descendre un coffre.
Je suis seul pour garder.
Donne un tour de clef, ce sera l'ana.ire d'un instant.
Vous avez des ngres, je ne quitte pas mon service.
C'est sa rvrence qui le commande.
Je ne suis pas aux ordres de sa rvrence, et toi je ne te connais
pas.

Si vous voulez me dlier j& vais me faire reconnatre, dit tout


bas Jos au boucanier.

Trbutor dfit la corde, mais arma son pistolet.

!t

n'y en a pas pour deux minutes, Ht !e gambusino en s'appro'

chant du gardien, une simple complaisance d'ailleurs.

Je te le

rpte, je ne te connais pas.


Demonio
m'as vu cent fois avec don Ponce, c'est moi qui
avec Peppe ai conduit )a voiture ]e jour de i'vasion, tu sais; regardemoi, lve ta lanterne si la lune ne te suffit pas.
Ah oui je te reconnais maintenant, coquin, s'cria le gardien
en lui mettant sa lumire dans le visage, et c'est justement pour
cela. Ah! brigand, je suis mort. et il tomba comme une masse.
Voici qui est fait, vite au puits avant que le sang coule, mur-

tu

mura l'assassin.
Trbutor demeurait stupfait; lui mme avait fouill Jos pour
s'assurer qu'il n'avait pas d'armes, et cependant c'tait d'un coup de
stylet dans le cur, que, sous ses yeux, le bandit venait de frapper le

gardien.
Il l'aida cependant enlever le cadavre, qu'ensemble ils prcipitrent dans le puits; quelques pejletes de terre suffirent pour effacer
la trace du ssng,
Aprs le gardien ce fut le tour du commandeur.
Il ne fut pas mme besoin de le baillonner, il se laissa emporter
sans ouvrir les yeux, se contentant de grogner sourdement. Ses deux
porteurs le dposrent au fond du souterrain, o pour plus de sret
on le descendit dans une cuve vide, d'o il tait impossible qu'il pt
sortir sans aide. Il se laissa faire, s retourna sur le flanc et recommena ronger, le boucanier ferma la porte double tour, mit la clef
dans sa poche ~t remonta avec Jos,
De retour dans la salle, ils s'occuprent mettre en ordre les
costumes, les cierges, les croix, !es bannires.
Au moment o ils taient le plus entrain, fra Eusebio parut tout
.!OUpt.

que'nous touchons la
s'cria Jos, j'espre qu'eDe en sera satisfaite.
Votie rvrence voit

On

de notre travail,

Parfait, parfait, moi aussi j'ai bien travaill et mis la dernire


main mon homlie.
Ce serait le moment de vous reposer, senor, demain vous aurez
besoin de toutes vos forces et quelques heures de repos.
J'aurais auparavant un mot dire au commandeur et, je te prie

de.
parlez, votre rvrence, je me charge de la commission.
interrompit le gambusino.
L'affaire dont j'ai lui parler, le regarde personnellementet je
Parioz,

nevoudrais

pas.

Si c'est une affaire,il est bien inutile de le mander devant vous,


est plein comme une outre et ivre comme un

porc.
Raison de plus, car c'est prcisment une remontrance que je
dsire lui faire, au sujet de ce vice dgotant, auquel il n'est qu

il

trop enclin, je

que.

l'avais dj. prvenu


Ah! c'est donc cela, qu'il est sorti prcipitammenten me recommandant, si vous le demandiez, de vous dire, qu'il avait t appet
dehors pour je ne sais quoi d'important.
C'est vraiment pitoyable et je me verrai oblig de prvenir don
Ponce de ce qui se passe sonhatto; c'est un vrai chagrin pour moi,
mais ma conscience me l'ordonne.
Ds qu'il sera rentr j'avertirai votre rvrence, reprit Jos, vous
pouvez en attendant dormir une hjure ou deux, voici bientt minuit.

L'inconduite de cet homme m'te le sommeil, et je sens que,


jusqu' ce que je lui aie svrement parl, le sommeil ne fermera pas
mes paupires.

A votre place j'essayerais.

Qu'est-ce que cela '?l


cri de chouette.
En es-tu sr `?i

Un

Que

voulez-vous que ce soit?t

On dit que c'est par ce cri que les ladrones s'appellent dans Je;

bois.
Des ladrones, ici? s'cria. le gambusino en clatant de rire, je
ne me serais pas attendu cette plaisanterie. Pour la veille d'une
excution, votre rvrence est singulirement gaie.
Tiens 1 encore.

Et certainement, ce sera comme cela toute la nuit, le mute


appelle la femelle et la femelle rpond au mle, je dteste ce cn.I~
on dit que a porte ma)heur, je vais bien les faire finir.
Et sans attendre de rponse, il ouvrit la porte de la salle donnant
sur la cour et se mit A frapper des mains en criant
Taisez-vous oiseaux de malheur, je sais assez que vous tes l,
ne nous rompez plus la tte.

Puis il rentra en ajoutant:


H n'y a qu' leur parler ainsi pour les effrayer.
Oui, avec accompagnement de claquements de main, qui out
fait plus que tes paroles.
C'est encore possible, repartit Jos, a, voici noire ouvrage ter-

min et je ne serais pas fch de dormir un couple d'heures, car j'ai


fait une rude journe.
Dors, mon garon, je causerai avec ton camarade.
Avec un sourd et muet?
.C'est, vrai, j'oubliais, murmura fra Eusebio, qui dcidment
n'ayant plus envie de dormir, aituma une cigarette en se promenant

de long en Jarge.
En dsespoir de cause, Jos s'tendit tout de son long sur un banc
et se couvrit le visage de son mouchoir.

Que fais-tu l? demanda le moine.

Votre rvrence )e voit, je n'ai plus que deux heures pour dormir et je les emploie.
Toi aussi tu vas te coucher, fit le moine en s'adressant
Trbutor, qui heureusement se souvint temps de ses inSrmits.

Allons, murmura le directeur spirituel de la pieuse Ins, je vois


que je perdrais mon temps vouloir parler ce sourd, le mieux pour
moi est d'aller attendre le commandeur dans la loge du concierge.
Cutcharez est sorti en fermant la porte, votre rvrence, bal.
butia Jos entre deux baillements.
Sorti, pour quoi faire T
Accompagner le commandeur qui est son parent, et boire ave~

quelque ivrogne de ses amis.


Quel horrible dfaut que l'ivrognerie, tu y tais port autrefois,
reprit le moine, mais j'ai tout lieu de croire qu' prsent. Jos, tu
lui

chez

ne m'coutes

pas. Jos.

Inutile, Jos ronflait comme un canon de vingt-quatre.


Force fut donc fra Eusebio d'aller s'tendre lui aussi sur un
canap, o, en dpit de ses proccupations, un lourd sommeil vint
le surprendre dans le cabinet mme du marquis.
Cinq minutes plus tard, le dormeur tait enferm double tour.

prsent que nous sommes les matres, dit alors le gambusino


triomphant,le moment est venu de rpondre ces pauvres chouettes,
que le moine nous a empch de traiter plus poliment. Rien ne vous
arrte, sortez, vous leur donnerez le signal convenu.
Sortons l'un et l'autre s'il te plait, rpondit Trbutor toujours
dfiant, et avec raison, de la loyautd'un tratre, qui pour de l'argent
vendait la fois ses bienfaiteurs et sa ville.
Voici mon poignet, fit simplement le ipero en prsentant sa
A

main ferme.
Que caches tu l? encore un poignard.
Rien qu'une poigne de piecettes.
Tu as dj trouv l'occasion de voler?
Moi voler, senor, fi donc, jamais, seulement en ouvrant par
hasard un secrtaire, dans le cabinet o dort fra Eusebio, j'ai trouv
dans un tiroir quelque menue monnaie, que probablement le marquis
de Valdemar y avait place, mon intention,alors,pourque personne
15

mon dbine les lui drobt en son absence et comme il est

teur.

Tu t'es pay par tes mains en prenant une poigne do pices


d'or que tu appelles des picettes, tu es sans gne.
[ n'y avait pas d'autre monnaie, rpondit Jos d'un ton de
niaiserie tellement naturel que, malgr la gravite des circonstances,
Trbutor ne put s'empcher de sourire, mais reprenant aussitt son
air bourru.

Partons, fit-il.
Ensemble, i{s traversrent de nouveau la cour et arrivrent la
grille ferme double tour.
Demonio, j'aurai jet la clef avec le concierge dans le puits,
murmura le gambusino en essayant en vain de forcer la serrure.
Sans rpondre, le boucanier ramassa l'norme bton du. malheureux
Cutcharez, et le passa sous la porte qu'il souleva hors de ses
gonds.
Puis portant sa main sa bouche, il fit entendre un sifflement
,modul d'une manire toute particulire.
Presque au mme instant, des ombres se dressrentde l'autre ct
de la route.
Entrez et silence, fit Trbutor.
'La colonne des aventuriers le suivit, le Lopard en tte, auquel
son matelot racontait rapidement ce qui s'tait pass.
Que faut-il faire maintenant? demanda le Lopard.
Changer vos costumes contre des robes de pnitente et des
cagoules, que vous rabattrez sur votre visage, mais cela sana bruit
aucun, on pourrait nous entendre.
En un instant, les prtendus espagnols, dbarrasss de leurs dTroques, beaucoup plus gnantes que les robes noires, apparurent
dans leur tenue de boucaniers, sauf cependant la coiffure et le fusil,
-dont ils avaient d se sparer sur le Saint-Pierre, le chapeau haut
~bt-les brachies tMtchosesimpossibtes dissimuler.

tait !e moment critique, car si fra Eusebio les eut aperus


en ce moment, il aurait pu de son cabinet sonner la cloche d'alarme,
sans que personne pt l'en empcher.
Seuls Jos et Trbutor ne se dguisrent pas, mais pour emp'oycr
leur temps, ils prirent brasses, vestes, culottes et chapeaux,qu'ils
allrent jeter au fond du puits, de peur qu' la vue de ces vtementstout diffrents de ceux des esclaves ngres, le moine ne cont
quelques soupons sur la nationalit de ses prtendus pnitents.
Quand chaque aventurier eut revtu son costume, il en restait
encore une douzaine que Trbutor voulait faire galement disparatre
et que dj il s'apprtait enlever, lorsque Jos lui fit remarquer
que fra Eusebio en savait le nombre et que d'ailleurs pour le confirmer dans sa parfaite confiance, il tait ncessaire de faire revtir
devant lui par de vritables ngres, que le gambusino se chargerait
de faire venir au moment voulu.
Le Lopard s'informa alors auprs de lui, s'il savait en quel lieu
de la maison Lonora tait retenue captive, rien n'tant plus facile
dans ce cas que de la faire dguiser en pnitent et de l'enlever de
cette manire.
Malheureusement, d'aprs ce qu'avait racont fra Eusebio, la jeune
fiile avait t conduite la veille avec la femme attache sa garde,
soit au hatto de la colline, soit plus probablement Saint-Domingue
sans doute pour y assister, sous la surveillance de dona Ins et de
l'abominable mgre, au supplice du Vautour-Blanc, et Jos, qui
pendant le sommeil du moine, s'tait hasard jusqu' l'appartement
servant de prison Mlle de la Morelie, l'avait trouv vide, dans un
et:tt de dsordre indiquant clairement soit une fuite qui lui paraissait
impossible, soit un dpart prcipit.
Biea que cette nouvelle contrarit beaucoup le Lopard, comme
cependant le principal objet de son expdition, on pourrait mme
dire le seul, tait la dlivrance de son cousin, it
ne crut pas devoir,
cause de Mlle de la Morelie, entreprendre des recherches qui, sans
C

aboutir probablement, ne feraient que mettre en prit Raoul ainsi que


ses librateurs.
Du reste, l'eut-il voulu, qu'il n'en aurait pas eu te loisir, tant
il y avait de choses prvoir ou rgler, de recommandations
faire tous les aventuriers, afin qu'aucune indiscrtion ne vnt trahir
sous le costume des pnitents, la chemisede toile des frres de la cte.
Lesilence le plus absolu fut donocommand ceux qui ne connaissaient pas parfaitement ta langue espagnole et, tous indistinctement,
il fut ordonn de ne pas souleverleur cagoule, ne ft-ce qu'un instant,
enfin, et cet article avait une importance majeure, au chef de l'expdition seul, appartenait de donner le signal quand le moment en
serait venu, sans que pour aucun motif, les frres eussent la permission de se dbander, soit pour piller, soit pour poursuivre un ennemi.
Une rptition silencieuse de marche processionnelle eut ensuite
lieu dans la cour afin de rgler le pas, voire mme le maintien des
faux pnitents.
Cinq heures sonnaient & l'horloge de San Isidro, quand ces prparatifs furent termins, les aventuriers rentrrent dans la salle, o
bientt aprs, arriva une douzaine de ngres mands par Jos pout'
complter le nombre fix d'avance par Ponce de Valdemar
Presque aussitt aprs, des coups se firent entendre dans le cabinet o fra Eusebio avait pass une si bonne nuit et auquel Jos se
hta d'ouvrir la porte.
Le moine parut satisfait de voir un si grand nombre de confrres
dj habills, gourmanda sur leur paresse les pauvres ngres qui n'en
pouvaient davantage, puisqu'ils ne faisaient que d'entrer, assista
leur toilette, loua le zle de Jos, forma la procession, la tte de
laquelle Trbutor portait la croix entre le Lopard et Jos chargs
des chandeliers.
L'horloge de poche du moine marquait six heures, sa mule superbement harnache piaffait d'impatience dans la cour; exact comme
un gnral d'arme, fra Eusebio mit le pied sur le dos d'un esclave

aoir prosterne, enfourcha sa monture et se redressant sur ses triers,

cria:

En route.
Lui-mme ouvrait la marche et derrire sa rvrence, comme u!.
long serpent noir, se droulait la lugubre procession des pniten~vtus de longues robes noires, la tte couverte d'une cagoule,
travers les deux trous de laquelle brillaient des yeux ardents.
Au second coude de la route, l'horizon, rtrci d'abord par les bois,
s'ouvrit tout coup dcouvrant la fois la mer b)eue, o, bien audel de l'lot marqu pour l'change des prisonniers, se balanait
ct du Saint-Pierre, toutes vuites cargues, un canot prt s'loigner du navire; plus prs l'ilt dsert, puis la ville entoure de murailles et couronne de forts, le hatto des Valdemar, et dans l'intrieur de la ville, une grande place noire de populace, d'o s'levait
une rumeur lointaine.

Demonio! gronda le Lopard en se tournant vers T rebut


Barthlmy n'aurait-il pas compris, la frgate espagnole a toutes f;es
voiles dehors, et lui pas un bout de toile.
Cornes de taureau, il se laissera couper, rpondit Trbutor sur
le mme ton.
Ponce de Valdemar, grand juge au prsidial, avait voulu que l'excution du Vautour-Blanc ft entoure d'une solennit inaccoutume;
toutes les prcautions avaient t prises pour atteindre ce but et si
bien prises qu'elles dpassaient mme ses esprances.
Sans doute il tait bien arriv quelquefois qu'un aventurier surpris
par les cinquantainesdans la Savane, ou fait prisonnierdans son canot
coulant sous ses pieds la suite d'un orage, et t pendu Saint-Domingue, mais c'tait un ladron sans nom, sans rputation, un simple
voleur de grand chemin dont l'excution passait presque inaperue
Hispaniola aussi bien qu' la Tortue. Dans les circonstancesactuelles
il en tait tout autrement.
D'abord Raoul s'appelait le Vautour-Blanc, nom ronflant qui lui

seul aurait sufR pour exciter la curiosit publique de plus il tait le


hros du combat sanglant de la Savane. Bien plus encore il se trouvait tre le parent du Lopard, l'ennemi mortel des Espagnols, l'un
des chefs le plus renommes de la boucanerie, l'homme dont les mres
menaaient leurs enfants lorsqu'ils n'taient pas sages, dont Je nom
seul arrtait unecinquantaineet faisaitplirles plusbraveslanceros.La
gloire du vieux lion rejaillissait surle lionceau auquel il apprenait rugir.
Un autre motif de la curiosit publique qu'excitait le jeune homme,
surpassait peut-tre tous les autres. Don Ponce de Valdemar, dans
l'intention de tromper la fois le svre primat des Antilles et de
dsarmer l'indignation de l'abbesse de Saint-Dominique, avait rpandu
partout des copies de la prtendue lettre du Lopard la belle et richissime hritire. Tout le monde connaissait ou du moins croyait
connatre les motifs de la scandaleuse vasion de la pupille du marquis. Lonore avait pass l'tat d'hrone de roman, c-: la chaude imagination de cette population des tropiques,brodant sur un canevas dj
susceptible de passionnertoutes les natures ardentes, avait, en dnaturant les faits dj mensongers, compose une jorte de pome pique o
Raoul occupait une place au moins gale celle de l'Achillede l'Iliade,
du Satan de Milton ou au Roland furieux.
Les jeunes senoritas rvaient de ce brigand au cur passionn que
les unes se reprsentaientbeau comme un ange de lumire, les autres
sombre et terrible comme un ange des tnbres. Les aveugles chanteurs de coplas, les improvisateurs populaires, les pinceurs de guitare, s'inspirant de la lgende attribuant ace personnage plus grand
que nature les crimes comme les hauts faits les plus incroyables mais
auxquels tout le monde croyait, racontaient son odysse remplie de
plus de fables que celle d'Homre.
En trois pas sa victoire navale sur les Anglais, son expdition au.
dacieuse pour arracher sa fiance aux mains du marquis de Cinco
Fuentes, son combat de la Savane, il avait atteint les plus hauts sommets de la popularit.

nouvel de ta capture, par

don Manuel, de ce jeune capitaine


de brigands, dont quelques lignes crites par lui suffisaientpour faire
franchir la belle Lonorelesmursde son couvent, avait eu dans toute
l'ile un retentissement extraordinaire qui devint une vraie rvolution
de tous les cerveaux, lorsqu'onapprit que ce charmant sclrat serait
pendu sur la Place Mayorentre le froce Lopard et le fameux flibustier Montbars, la terreur de l'archipelentier des grandes et des petites
La

Antilles.
Villes, villages, bourgs, hameaux de la plaine ou des c64es de )a

dpeuplrentpar rmigration des curieux accourant Saint.


Domingue. Du haut des montagnes,hommes, femmes, enfants, ngres,
peaux-rouges ou blancs, descendirent comme un torrent sans cesse

mer se

grossissant.

Plusieurs jours d'avance, non seulement les auberges regorgeaient


de voyageurs,mais les plus misrables maisons taient remplies d'ctrangers dont des milliers moins heureuxbivaquaient dans les gtis' s,
les rues, sur les places, en dehors des murailles.
Jamais Saint-Domingue n'avait vu pareille agglomration; on s'.
louffait littralement sur la Place Mayor, on s'crasait contre les bar.
rires leves en face de l'ohafaud pour protger les tribunes rserves aux nobles dames et aux seigneurs~
Ds la pointe du jour fix pour l'change des prisonniers ou plutt
pour la trahison qui devait faire tomber le Lopard etMontbars entre
les mains du grand juge ou du vice-gouverneur, une immense poussa
se fit de toute la circonfrence de la ville vers tes rues aboutissant
la Place Mayor, ou, en dsespoir de cause, au port en face duque!,
une distance de plusieurs kilomtres, on aperoevaitle S<-Pte!l'ancre.
Les cloches sonnaient grandes voles le glas funbre, des lanceros en grande tenue formaient la baie entre la prison du fort et l'chafaud entour d'un carr de miliciens; d'autres troupes s'chelonnaient depuis la place jusqu' l'embarcadre, entre. deux ranges de
Maisons~ibarges de spectateurs en crouler.

Vers huit heures, un grand cri s'leva du port; deux conseillers


au prsidial venaient de monter dans le canot par pour transporter le
Vautour-Btano ou du moins celui qui le figurait l'Ilot vers lequel
on voyait au loin se diriger la voile blanche du canot dtach du
'S'<:tK<P!<M'~ avec les six lanceros espagnols conduits par le Lopard

et Montbars.
Au mme moment le prsidial tout entier, te capitaine de la ville,
Ponce de Valdemar,grandjuge en robe rouge, et un groupe de aenoras
en lgantes toilettes, les mains, le cou, les oreilles, la poitrine surchargs de bijoux, sortaient du palais de! Gobierno et traversant la
place venaient s'asseoir aux acclamations de la foule, sur l'estrade,
o entre la trs noble, trs haute, trs puissante dona Ins de Ribeira,
marquise de Valdemar de los Cinco Fuentes, et la senorita Pepita de
Valdemar, s'asseyait une jeune fille vtue de deuil, le visage couvert
d'un pais voile de crpe.
Sur la plateforme o, quelques pas plus loin, se dressaient les trois
potences,trois bourreaux vtus de rouge se tenaient adosss chaque
gibet. L'un, celui de la plus haute potence, tait le bourreau officiel
te oef~M~e; celui de gauche portait un masque, celui de droite montrait au contraire avec orgueil son visage dcouvert; tout le monde
le reconnaissaitpour tre Joaquino, le plus froce des commandeurs
d'Hispaniola..
Une demi-heure s'coula, l'impatience commenait gagner les cu.
rieux, on criait: Les condamns les condamns la foule grossissait
topjours; soudain un coup de canon fut tir du fort dont le drapeau
s'levant aussitt au sommet d'une longue bigue, se dploya dans l'air
c'tait le signal convenu pour avertir que le Lopard et Montbars
taient pris.
Les cloches qui se taisaient depuis un moment recommencrent
sonner le glas funbre, les tambours battirent, les trompettes sonnrent, les portes de !a prison s'ouvrirent, et la lugubre procession
de. pnitents noirs, croix en avant, laquelle la troupe prsentait

degrs; les confrres deux deux


portant chacun une torche allume et psalmodiant lentement le A//
~e)'e~, mei. Secundum misericordiam tuam et secundum MM/<<
les armes, commena, descendreles

t7:)!~tM !M!~e?'f!<tOMM?'!

tuarum dele iniquitatem meam.

Jamais ils n'avaient t si nombreux

on en comptait jusqu' deu.\

cents.
Ttois prtres en chapes noires les suivaient, rcitant les prires des

agonisants.
Derrire les prtres, la fatale charrette apparut, trane par trois che.
vaux noirs, et sur cette charrette, les mains nes derrire )e dos, un
jeune homme aux traits nobles et fiers, tte dcouverte, le col de la
chemise coupe et laissant voir le cou nu.
Prs de lui se tenait un moine, fra Eusebio l'exhortant se repentir de ses pchs.
Sans forfanterie comme sans faiblesse,le condamn l'coutait, pte,
grave, comme un chrtien qui va mourir, que la mort n'effraye pas,
mais qui veut s'y prparer.
A son apparition, une immense acclamation s'leva, rpondant
celle qui se faisait entendre sur le

port.

Le cortge marchait lentement, empch par la foule travers I&quelle les cavaliers de l'escorte s'ouvraient un passage avec le poitrail

chevaux.
Enfin la tte de la procession atteignit la place et vint peu peu
se masser entre les estrades et la plateforme sur les degrs leve de
laquelle s'tait arrt un pnitent d'une taille colossale tenant la
de leur

croix noire entre ses deux acolytes.

La psalmodie continuaittoujours, les torches flamboyaient avec un


grsillement funbre, entourant d'un cercle compact de flammes le
carr demeur vide au pied de la plateforme, l o devait s'arrter la
charrette du condamn.
Quand celui-ci parut l'entre de la place, il t,e fit un grand mouseigneurs et nobles dames, oubliant
vement dans les tribunes
15.

les lois de l'tiquette, se levrent pour mieux voir ]e criminel.


Dans la foule, quelques grossires insultes furent lances au
ladron, mais des voix indignes s'levrent; il tait si beau, sa tte si
noble, ses regards si pleins d'une mle fiert, sa jeunesse si grande,
que la piti, presque le respect, s'imposait ses ennemis.
Quand il passa devant la tribune, presque la hauteur de ceux
qui y avaient pris place, une jeune senorita lui cria:
Courage, caballero.
II la remercia d'une inclination de tte accompagne d'un sourire.
Une autre dtacha une rose de sa coiffure et ialuilanga.
Dans le nombre, il reconnut Ponce de Valdemar, qui, vtu de sa

toge rouge, tait assis au premier rang.


Que Dieu vous pardonne comme je vous pardonne, dit-il.

Le marquis baissa la tte.


Seule dona Ins, debout, les yeux brillants d'une joie mchante, le
regardait d'un air triomphant.
Soudain, la jeune fille en noir qui se tenait prs d'elle, se leva d'un
mouvement si brusque, qu'une femme assise derrire elle pour la surveiller n'eut pas le temps de ta retenir, et, cartant son voile, elle
s'cria

Adieu, Raoul, mort ou vivant je serai toi toujours et elle retomba vanouie sur son banc,
A ce suprme adieu, le condamn rpondit par un rugissement
de lion captif qui essaie de briser les barreaux de sa cage, mais il
tait trop solidement garrott; alors se voyant dans l'impossibilit de

s'lancer vers elle:

Adieu, ma Lonore, s'cria-t-ild'une voix brise par l'motion,


adieu, c'est pour toi que je meurs.
Emportez cette folle, glapissait la marquise blme de fureur,
pendant que Ponce de Valdemar, pouvant des suites que pouvait
avoir pour lui l'imprudence haineuse de, sa mre, vocifrait comme un
fou

Emmenez ce brigand, cet assassin.


Est-ce bien toi qui oses me traiter ainsi, toi l'assassin de mon
oncle, rugit le vicomte du Terme-Rouge.
Billonnez-le, billonnez-le, continuait crier Valdemar l'cume
aux lvres et lui montrant le poing.
Ne serait-ce pas le moment? demanda Trbutor au Lopard.
Pas encore, rpondit celui-ci.
Et de sa voix sourde et profonde, il entonna. le verset
JWe projicias M~

a facie <t<<
spiritum tuum ne aM/~<M a Mf, rpondirent les chantres.

La charrette s'tait arrte dans le carr, les aides du bourreau


t'entouraient, mais on ne fit pas descendre Raoul, on attendait les
autres victimes,
Lui cherchait revoir Lonore, toute son me tait dans ses yeux;

dona Ins tait demeure seule.


Pendant ce temps, une scne non moins dramatique sa passait au

mais

port.

Parti a l'heure fixe, le canot du Saint-Pierre avait dj dbarqu


les prisonniers espagnols sur l'lot, que l'embarcation qui devait y
apporter le Vautour-Blanc n'avait pas encore quitt le port.
Cependant, quand les deux conseillers virent les ladrones les attendant sans dfiance, ils donnrent l'ordre du dpart en multipliant les
signaux pour attirer leur attention et les empcher de remarquer la
manoeuvre de la frgate, qui, sortant de derrire les rochers, s'avanait entre eux et le Saint-Pierre toujours immobile l'horizon.
Les boucaniersassis par terreet regardant l'embarcation, ne faisaient
pasunmouvement;ce ne futque lorsque la frgate eut pris son poste et
mis la mer deux embarcations charges de soldats, qui se dirigrent
forc de rames l'une adroite, l'autre gauche deTtot, que, s'apercevant ennn du pige dans lequel ils taient tombs, ils se levrent
pour se rembarquerprcipitamment;mais dj il n'tait plus temps;
pris entre la ville, les canots et la frgate, serrs de prs de tous les

cts, ils essayrent de fuir, tantt droite, tantt gauche, obliges


chaque fois par la fusillade de changer de route, jusqu'au moment
o, entours de leurs ennemis, ils furent forcs de se rendre.
Un coup de canon; annonant leur capture et salu par des acclamations frntiques, avait prcd de peu leur transbordementsur le
pont de la frgate, qui, toutes voiles dehors, cinglait maintenant vers
la ville et entrait dans le port, sur les quais duquel une multitude ivre
de joie se portait au-devant des deux clbres prisonniers, qu'atten.
dait le Vautour-Blancpour gravir avec eux l'estrade fatale.
Soudain, le pavillon espagnol flottant la corne du puissant vaisseau de guerre disparut comme par enchantement, remplac par une
flamme noire, au centre de laquelle apparurent la hache et la torche
du flibustier Barthlmy.
Au mme moment, d'une voix de stentor, un colosse en chemise
de toile rugit
Mort aux gavachos! feu partout)
A ce commandement, douze clairs jaillissant la rois des flancs
de la frgate, branlrent les chos par une effroyable dtonation
prcde d'une grle de mitraille, qui rebondissant sur les quais,
joncha le sol de cadavres, fit voler bras et jambes, troua les maisons
de brique, abattit des pans de murs, et causa la plus pouvantable
panique dans la foule perdue qui, poussant des hurlements, s'crasait
en fuyant.

Interdits, haletants, ne comprenant rien ces clameurs qui les


glaaient d'effroi, les milliers de spectateurs qui se pressaient sur k
Place Mayor hsitaient encore, lorsque sans leur donner le temps de
savoir mme quel danger les menaait, le Lopard, lanant sa torche
enflamme sur la tribune encombre de curieux, arracha sa robe de
pnitent et faisant feu de son pistolet sur le capitaine de l'escorte
qu'il renversa mort ses pieds, rugit de sa voix puissante
Mort aux gavachos, moi, boucaniers et flibustiers, le feu ce
repaire d brigands.

ce cri, les torches volrent de tous cts allumant partout l'incendie, faisant cabrer les chevaux qui se renversaientsur les cavaliers,
A

pendant que les frres de la cte, bondissant avec leurs chemises de


toile, dchargeant leurs pistolets, frappant du sabre et de la hache'
semaient autour d'eux l'pouvante et !a. mort.
Du ct du port, les voles succdaient aux voles, enfi!ant la
grande rua par l'ouverture de la porte, et dtruisant les magasins
construits en dehors des remparts.
Cependant, dans une ville remplie de soldats aguerris, appels de
toutes parts, et qui, le premier moment de panique passe, craseraient de leur nombre une poigne d'hommes, si braves qu'ils fussent,
que les habitants craseraientdu haut des toits, en leur lanant des
tuiles, ou fusilleraient des fentres, il fallait se hter de profiter du
moment pour dlivrer le prisonnier et regagner au plus vite le navire,
sans perdre le temps piller.
Dj !e Lopard avait failli tre tu.
Au moment o il s'lanait sur la charrette pour couper les liens
du Vautour-Blanc, le froce Joaquino, son mortel ennemi, avait du
haut de la plateforme bondi sur lui, et n'ayant d'autres armes que
ses mains, t'avait saisi la gorge pour l'trangler, quand un coup
de sabre de Trbutor coupa le bras droit de l'agresseur.
Sentant que sa proie lui chappait,le vindicatif Espagnol, usant de
ses derniers moyens d'agression, enfona ses dents dans l'paute du
boucanier et en arrachant un lambeau sanglant, le lui cracha au
visage.
Ce fut son dernier exploit; un coup de pistolet lui fit sauter le
crne, en blessant lgrement fra Eusebio qui, perdu, s'tait, en
voulant sauter du char funbre, tellement embarrassdans les entraves
du prisonnier, que lui mme se trouvait pris.
Le moine crut sa dernire heure arrive et se jeta. aux pieds de

Trbutor.
Couche-toi !, et fais le mort, fit celui-ci en le poussant

sur le cadavre de Joaquino, ici tu es en sret, mais ne bouge pas.


Dj le Lopard avait dlivr le condamn qui, sans mme prendre
le temps de remercier son sauveur, s'tait prcipit vers la tribune
qui venait de s'crouler entrainantavec elle nobles, magistrats, dames
et demoiselles au milieu des dbris.
Ordre avait t donn par le chef de ne pas tuer, mais de faire
des prisonniers que l'on liait deux deux avec les cordes de la char-

rette et celles de deux des potences, pour les pousser ensuite vers le
navire.

Pour les vivants l'ordre tait excut, mais pour les morts ou les
blesss grivement on se contentait de les fouiller brutalement, en
arrachant la fois les oreilles avec les pendants, en brisant les col.
liers, en coupant les doigts chargs d'anneaux, en dchirant les vtements pour enlever l'argent monnay, puis Qn jetait en un mme
tas cadavres et mourants pitins sous la chaussure ferre des frres
de la cte.
Avant tout il fallait aller vite et ne rien perdre du butin.
Outre qu'une semblable besogne, plus digne d'un bandit que d'un
soldat, eut rpugn au vicomte du Terme-Rouge, il n'avait qu'une
pense, une seule pense retrouver Lonore.
Mais o la retrouver dans cet amas de corps, de dbris, dans cette
confusion indescriptible? La vue d'un pan de robe rouge enfonce
sous cinq pu six seigneurs ou officiers lui donna un moment de folle
esprance; cette robe tait celle du grand juge Valdemar; par lui il
saurait o trouver Lonore ou, se saisissantde lui, le garderait comme
otage en stipulant pour prix de sa ranon la libert de sa fiance.
Mats la robe rouge ne recouvrait plus le grand juge qui au premier
cri du Lopard s'en tait dpouill pour se perdre dans la foule.
Dsespr, il se remit . l'oeuvre souievant planches et poutres,
tremblant de la retrouver morte ou blesse, osant peine poser le
pied sur les dbris de peur de l'craser, ne la reconnaissant nulle

;part.

Cependant l'endroit o il se trouvait tait bien celui d'o quelques


instants auparavant elle s'tait ]eve pour crier Je suis toi pour
toujours.
Ou donc tait-elle?
En ce moment l'Irlandais qui sans s'arrtera tant de soins pitinait
les victimes de l'croulement sans s'inquiter de leurs cris ou de
leurs plaintes, poussa un cri de joie.
H camarade i St-il en s'adressant Raoul, soulve donc cette
poutre pour m'aider arracher de dessous cette mine de perles et de
diamants, j'ai beau tirer cette vieille guenon pme, pas moyen d'en
venir bout, c'est une outre plutt qu'une femme.
Sans trop savoir ce dont il s'agissait, sans mme rpondre, le Vautour-Blanc Ht ce que lui demandait le frre de la cte qui d'un ton
de dpit s'cria

Peste soit de cette masse! elle a la jambe casse et pse trop


pour qu'on puisse la remuer.
Puis lui donnant un coup de pied qui fit pousser la senora un cri
de douleur

Allons, fit-il, museau de vieux dogue, relve-toi, que nous procdions vivement la cueillette de tes bijoux, je n'ai pas de temps
perdre.

Et il lui arracha ses boucles d'oreilles, deux normes diamants


qu'il fourra dans ses poches.
Infme brigand, glapit la dugne, le jour n'est pas loin o vous
paierez cher tous vos crimes.
Oui, la belle, ricana l'Irlandais, mais je crains que le tien ne
soit arriv en ce moment, tu as eu tort de faire si belle toilette aujourd'hui. Ne serais-tu pas par hasard la fiance de mon camarade,

Vautour Blanc.
Il peut la chercher sa fiance, rugit la vieille; grce mo!,
moi seule, il ne la retrouverajamais.

le

Eh

Eh

camarade, la vieille ne t'aime pas, tu n'es pas assez

joli garon pour elle.


Donains, vocifra Raoul, en cartant brusquement l'Irlandais,
elle est moi, je la prends sous ma protection, ne la touche pas.
Moi sous ta protection, voleur, fils d'assassin, hrtique maudit
ricana la marquise moi sous ta protection, je te mprise, je te brave,
je te hais, mais je suis venge.
Rendez-moi Lonore, madame, au nom du ciel et je me ferai
tuer pour vous dfendre.
Ta fiance vient d'tre trangle par mes ordres et jete sur un
fumier, glapit la vieille avec quelque chose comme un clat de rire
convulsif.
vous n'avez pas fait cela.
Allons, frre, laisse l cette sorcire, nous n'avons pas le temps
de rire, s'exclama l'Irlandais impatient, cherche o tu voudras,
mais laisse-moi achever ma besogne; et prenant la vieille par l'paule, il la renversa, posa pour plus de facilit son genou sur sa
poitrine et continua la dpouiller.
Quand il eut termin, la marquise, dj apoplectique depuis longiemps, demeura tendue, suffoque, mourante; il fut impossible au
vicomte de lui arracher une parole.
Alors la fureur s'empara de lui, le dsespoir lui fit perdre la tte;
il voulait se faire tuer et, saisissant une hache, il s'lana comme un
tigre sur un groupe de lanciers qui venait de se reformer sous les
ordres d'un jeune officier auquel il abattit un bras, mais lui-mme
reut presque au mme moment un si rude coup de bois d'une lance
en pleine poitrine qu'il fut renvers a son tour et aurait certainement
t tu, si, attaqus sur les flancs par les boucaniers, les soldats
Oh

h'eussenttobligsdesoutenirlechoc de leurs nouveaux assaillants.


Dj la face des choses commenait changer,. les portes se
barricadaient, les balcons se couvraient d'Espagnols, arms d'escopettes, de fusils, de pistolets, les trompettes sonnaient dans tous les

quartiers. De la place occupe par les frres de la cte on pouvait


voir dj les barricades s'lever dans toutes les rues.
Le Lopard donna le signal du dpart, en faisant hisser par le bourreau de Saint-Domingue un malheureux colonel en grand cos-

la potence dresse pour le Vautour-Blanc, et lancer dans


les maisons par les soupiraux des caves, des torches pour y allumer
tume,

t'incendie.
Puis de sa voix puissante il cria
Formez la colonne, les prisonniers au centre et tout le monde
au pas

de course.

Se conformant avec une obissance absolue aux ordres de leur


chef qui entranait pour ainsi dire de force le Vautour-Blanc, les

aventuriers, conduisant chacun un ou deux prisonniers, hommes


femmes ou enfants, s'engagrent aussitt dans la grande rue du port,
faisant avancer les rcalcitrants en les piquant avec la pointe de leur
poignard et s'ils se refusaient absolument avancer, les tranant
par les pieds ou par les cheveux.
Tmoins impuissants de cette barbarie, les Espagnols, barricads
dans leurs maisons et groups leur fusil la main sur leurs balcons,
rugissaient d'indignation et de colre, mais n'osaient tirer sur les ladrones ravisseurs de leurs filles, de leurs pouses, de leurs enfants,
les maltraitant sous leurs yeux avec une froce insolence.
Oubliant dans leur infortune qu'ils s'taient rendus complices de la
trahison du marquis de Valdemar, ils le chargeaient prsent d'imprcations et maudissaient comme un crime de lse-nation la ruse
laquelle ils avaient applaudi.

leurs anathmes, . leurs cris de douleur les ladrones rpondaient par d'insultantes hues, les traitant de gavachos, de lches,
de vaches sans cornes, et n'tant retenus par aucune crainte de tuer
un parent ou un ami, dchargeaient en courant leurs longs pistolets
sur les fentres, les toits, les balcons.
Rarementla balle manquait son but; un cri de douceur se faisait
A

entendre, un corps roulant sur le toit tombait lourdement dans la


rue, une tte se penchait sur le balcon arrosant le pav d'un jet de
sang des applaudissements accueillaient chaque meurtre et l'in.
fernale colonne des chemises blanches entrainant les prisonniers haletants vers l'enfer de la Tortue, poursuivait sa route, humide de
sang, claire par les flammes de l'incendie.
Trois canots l'attendaient au port, o les canons de la frgate, char.
gs mitraille, allongeaient leurs gueules prtes vomir la mort sur
les gavachos s'ils osaient approcher.
Un espoir restait encore ces derniers, c'est que les canonniers
rappels prcipitamment au fort, pourraient foudroyer la frgate ou
tout au moins l'empcher de sortir, mais le capitaine Barthlemy avait
pris de son ct les mmes prcautions que le Lopard, et fait atta.
.cher sur les bordages et jusque dans la mture, avec les six prisonniers emmens de la Basse-Terre, les deux conseillers au prsidial,
leurs rameurs et le prtendu Vautour-Blanc embarqus pour tromper
les flibustiers.

La mme raison qui avait empch les gavachos de tirer dans la


rue sur les ladrones, imposait silence leurs batteries dans les forts
et les forait laisser chapper les ravisseurs de leur navire et de

leurs parents.
L'embarquementse fit sous leurs yeux avec des cris de triomphe
la bannire noire et rouge du flibustier Barthlmy, flottant la
flche du grand mt, et lentement, tournant sur elle-mme, la frgate
s'loignatranant dans son sillage le pavillon espagnol attach une
corde.
Une demi-heure plus tard, la frgate espagnole, baptise par BarVictoire, mouillait auprs du
thlemy du nom de Notre-Dame
Saint-Pierre, demeur presque sans quipage, mais dans lequel il
avait t rsolu qu'on transborderait les prisonniers, le butin, et ce
qu'il faudrait de matelots pour le service de la conserve, sous les
ordres de Christophe le Malouin, qui naviguerait dans les eaux de

la Victoire,

prte lui porter secours en cas d'attaque par des forces

suprieures.
Du reste, bien que cette attaque ft moins probable que la rencontre
de quelque navire iso)e, Barthlemy avait pris ses prcautions pour
l'un et l'autre cas; pour le premier, en faisant visiter la Sainte-BiH'be
qu'on avait trouve parfaitement approvisionne, pour la seconde,
en faisant repcher le pavillon espagnol,dont on pourrait avoir besoin
pour tromper l'ennemi.
Pour le moment, ce pavillon fut remplac la grande vergue par
le capitaine Figuerroa, condamn l'unanimit la pendaison, pour
avoir prt son concours une odieuse trahison, ayant pour but de
faire prisonniers des parlementaires se prsentant sur la foi d'une convention crite.
Si les matelots espagnols chapps au massacre furent pargns,
c'tait que, pour le moment, on avait besoin de quelques-uns d'entre

la manuvre, et que tous devaient tre vendus comme


engags des planteurs, ou ce qui revient au mme, destins aux
travaux forcs le reste de leur vie, dans l'le de la Tortue.
Toutes ces choses rgles, flibustiers et boucaniers -se runirent~
les premiers pour entendre le rcit fait par le Lopard de sa fameuse
procession, qui excita des acclamations gnrales et obtint un bruyaHt
succs d'hitarit, les seconds pour apprendre de la bouche du frre
Barthlmy, comment il avait pu se faire que la Victoire, dont ils
croyaient avoir tant craindre, se ft trouve d'une manire si providenticUe, prte leur porter secours au moment o ils en avaient le
eux pour

plus besoin.

Aprs ton histoire, fit le capitaine qui s'tait fait apporter une
bouteille d'eau-de-vie pour s'claircir la voix, ma petite plaisanterie
mrite peine d'tre mentionne. C'est simple comme bonjour. `
Pas si simple que cela.
Allons donc, tu sais que tu m'avais charg d'attaquer la frgate
si elle

bougeait.

Parfaitement.
Eh bien j'ai trouv plus naturel de l'attaquer quand elle

no

bougeait pas.
C'est une manire.
Mille millions de tonnerres, eUe m'agaait avec son immobilit,
elle m'insultait en se cachant la tte pour montrer le corps, elle semblait me dire: Tu es un marin de rien du tout, qui ne reconnat pas
un navire si ce n'est pas crit dessus. Moi j'ai mes nerfs, vois-tu.
Comme une jolie senorita, interrompit Gueule-Torte en riant.
Donc pour lors, fit Barthlmy en haussant les paules, je me
dis Nous allons voir lequel de nous deux sera le plus malin
je fais draper en douceur, et je file mon nud entre la terre
et le rocher comme si, n'ayant rien souponn, j'allais prendre mon
ancrage au point indiqu, mais ce que je n'avais pas dit, c'est que le
canot tait par, mt abattu, bien cach celui-l derrire le bordage
du &MM<-Pt~)*)'e, avec moi dedans et trente camarades; nous suivons
jusqu' ce rocher cinquante pas de I')ot, nous nous y attachonscomme
des hutres un banc, et laissons le 6'M'M~tcry~ continuer sa route
sous les yeux des gavachos, qui se frottent les mains en !e voyant

s'loigner.
Tu risquais gros s'ils t'avaient aperu dans leur voisinage,
remarquale Lopard.
Oh pas plus que les autres, notre peau seulement et ils ne
t'auraient pas eue pour rien; d'ailleurs nous tions couchs plat,
sans parler, sans fumer, et la nuit arrivait; le Saint-Pierre tait loin
avec son tanal allum sur le chteau et brillant comme une toite
son ancrage, les gavachos demeuraient bien tranquilles et se frottaient
les mains; minuit il faisait noir comme dans un four.
Camarades, que je dis, les gavachos dorment pour sr,
allons prendre des nouvelles de leur sant, mais pas de bruit, pas de
coups de piatotets, soyons ConvenaMes comme des gens d'ducation,
tout au couteau, au sabre et la hachette,pas de cris, vous comprenez.

Nous voil partis, nous ctoyons le rocher, o diable est la t'rgate ?Pas de lumire bord; nous tournons,nous retournons, te Grtr
me dit

tout bas:

Capitaine, voici une lumire, nous sommes trop en avant.


Souquez doucement les enfants, que je dis.
Nous laissons arriver.
Pas

le moindre bruit bord.

Nous accostons par la hanche de tribord le canot major tait l


au pied de l'chelle;jamais on n'a vu chose pareille, ils nous iaiitient

honneurs, il n'y avait qu' monter.


Je mets le pied sur l'chelle, fe sabre entre les dents, la hache
'.a. main; ce moment sur le pont o la sentinelle se promenait, nous
entendons le soldat s'arrter net, je m'arrte aussi, nous aurait-il
entendus?
Cet imbcile! c'tait pourcrier l'heure la una; <<~<?Mo/ (il est une
heure, ciel pur).
Il n'avait pas fini de crier son heure, la dernire pour lui, que
je lui casse la tte si proprement, qu'il tombe comme une masse.
Hol! oh! que fais-tu, Antonio, dit d'une voix demi endor.-nie,
le timonier.
2Vo!~<t (rien), que je lui r6~ y!~ en allant vers lui.
Tu m'as veill en sursaut, dit-il en me voyant approcher, je
croyais que tu t'tais laiss tomber.
Un coup de sabre dans la poitrine l'envoie rejoindre son camarade. Nous ouvrons les coutilles, nous descendons dans la batterie,
o il y avait une lanterne clairant deux cents ga.vachos rouls dans
leurs manteaux et couchs dans leurs hamacs.
L, nous y mimes moins de formes; surpris dans leur premier
sommeil, les pauvres diables ne songeaient pas mme se dfendre;
quand nous en emes expdi une trentaine, je leur criai que ceux
les

qui voudraient avoir la vie sauve, n'avaient qu' se coucher la face


!avions pas de cordes,ilfallut
contre terre; beaucoup ohcir.).

couper celle des hamacs, mais tout cela prenait du temps, les autres
allaient nous attaquer, ils taient six cents en tout, nous pas plus de

trente.
Heureusement,le capitaine, son lieutenant et cinq ou six officiers,
entendant ce bruit, arrivrent demi-vtus, j'epe la main, leur
compte fut bientt rgl. Seuls, le capitaine avec deux autres furent
pargns et nous remontmes sur le pont, aprs avoir donn ordre
tous les matelots et soldats d'y monter s'ils ne voulaient pas tre
massacres jusqu'au dernier,

Ils nous croyaient plus de mille et obirent; mesure qu'iis montaient deux deux et sans armes, nous les attachions solidement.
Ce fut en ce moment que Pierre le Dieppois vint m'avertir qu'une
chambre tout entire dans la fausse batterie se barricadait, en menaant de faire sauter le navire,
Les tuer eut t facile travers les cloisons, mais cela eut fait du
bruit et aurait dtrior la prise; je redescendis comme envoy par
Montbars, dont le nom si redout produisit son effet, et ils consentirent se rendre, mais avec promesse de la vie et de la libert.
Nous les comptmes, ils taient soixante-dix-huit que dix par dix
nous descendmes sur le rocher, les autres furent parqus l'avant,
sauf huit, gards pour la manoeuvre et dix autres qui, sous peine
de.mort, eurent l'ordre de jeter les cadavres la mer, il y en eut cent
trois, je n'aurais pas cru que les camarades eussent si bien travaill.
La grosse besogne finie, nous fouillmes tous les coins du navire,
ceux des gavaohos que l'on trouvacachsfurentexpdis sur-le-champ.
Le matin quand le jour parut et que, pouvant nous compter, les
prisonniers s'aperurent de notre petit nombre, ils entrrent en
fureur et essayrent d'une rvolte, quelques-uns dj avaient russi
se dtacher; j'y fis mettre ordre en faisant cogner sur le tas avec
tes barres de fer qui servent manuvrer les pices, chaque coup

en assommait deux ou trois taut ils taient serrs, les autres devinrent doux comme des agneaux.

raison, les morts et les blesss furent jets la mer,


qui en cet endroit fourmille de requins bleus; ils se chargrent de
faire les amputations ncessaires ou mme pas ncessaires, mais
nous dbarrassrent du soin des pansements, si bien que.
Une voile au vent, cria la vigie du mut de hune.
Quel navire?
Comme de

Corvette.
Quelle

nation2

Espagnole.
Pare hisser le pavillon castillan, vocifra Barthlmy.

Tout le monde son poste continua-t-il, frre Malouin retourne


u Saird-Pierre dont je te nomme capitaine, le Vautour-Blanc prendra
rs de moi les fonctions de lieutenant.
Et sa lunette la main, il s'tanca sur le chteau,

CHAPHREX
En mer.
Les navires de la flotte rallie par le vice-roi, ne voyant pas paratre l'ennemi,quoique annonc depuis plusieursjours par les espion s,
s'taient avancs presque jusqu'. la hauteur de l'le de la Tortue,
sans le rencontrer.Entre eux tous, la corvette la CoMcep<!Ott tait bien
la meilleure voiliere, de mme que son capitaine don Alonso Guttierez
passait juste titre pour le meilleur manuvrier.
Choisi par l'Amiral gnral, beaucoup pour ses qualits propres,
beaucoup aussi pour celles de son navire, afin de tcher de dcouvrir
tes flibustiers, don Alonso avait reu pour instruction de doubler la
cte nord de l'ile d'Hispaniola en vitant tout combat, de se porter
rapidement Saint-Domingue, de s'y joindre au commandant de la frgate, demeure pour garder le port, et, si la ville n'avait pas besofn
de Fa prsence, de revenir avec lui, par le ct sud, juqu'au dtroit
de la Tortue, afin d'oprer contre la Basse-Terre, la bombarder et
t'anantir par l'incendie avec l'aide de toute la flotte, masse, en
t'attendant, au bout du dtroit.
L'habile capitaine achevait en ce moment, avec un rare bonheur,
a premire partie du programme qu'il avait reu.
Non seulement, en effet, il avait reconnu, chemin faisant, la prsence de la flottille des flibustiers dans la baie de Naba, et avait p)i
se convaincre du dbarquementsur les rives du Jaqui d'une colonne

expditionnaire le long de la cte mais, se drobant par une habile


manoeuvre la poursuite du Soleil, l'un des deux gros vaisseaux de
la compagnie, prts par M. d'Ogeron, il avait russi lui chapper,
sans mme rpondre aux boulets, que son ennemi perdait vainement

sans l'atteindre.
Dj il touchait au terme de sa course et, toutes voiles dehors, les
mts de sa corvette pliant sous la toile, il se dirigeait vers le port,
lorsqu' trois portes de canon, peine, il aperut )a frgate espagnole laquelle il devait se runir aprs avoir remis ses dpches.
Elle paraissait s'loigner; Alonso Guttierez lui fit signe de l'attendre
et, pour viter toute confusion, changea aussitt d'amures pour se
pot't.ervers le navire en contournant l'lot.
Nous n'avions qu'un vaisseau, nous allons avoir une flotte,
s'cria Barth!emy en frappant surl'paule du Lopard; qu'en dis-tu,
mon vieux camarade?
Que cela pourrait bien arriver, rpondit celui-ci, mais condition
que tu fasses coucher tout ton quipage sur le pont: car si les govachos nous reconnaissent, et notre accoutrement cela leur sera
facile, ils auront bientt mis le cap sur le port, et alors.
Et alors, quoi?6tBarthlemy, qui depuis qu'il venait de dboucher
une gourde d'eau-de-vie, apporte par son engag l'Ecureuil, avait,
dans le regard comme dans la voix, quelque chose d'trange.
Alors, rpliqua le boucanier, l'affaire sera manque.
Es-tu de cet avis,toi, reprit Barthlemy, en toisant de haut en bas
son lieutenant, de l'air le plus insolent.
Puisque vous me le demandez, capitaine, je vous dirai qu' mon
avis, pendant que je les laisserais s'approcher de l'lot o sont leurs
camarades, puisqu'il n'y a pas moyen de l'viter, je tcherais de leur
couper le chemin de la grande terre pour que.
-Auras-tu bientt 6ni, Bis deprooureur} interrompitbrusquemcntte
flibustier on reconna.it bien que tu n'entends rien rien, pauvre garSon; on t'aura trop tt retir de nourrice, les habits bleus te font peu,.

Bien que partout ailleurs il n'eut pas suppos une semblable apostrophe, Raoul auquel personne, pas mme son cousin, n'avait songe

avait cess d'tre engag pour devenir frre de la cte, se


rappelant son serment, baissa la tte en rougissant.
--Qui parle ici de fils de procureur, riposta avec violence le Lopard, qui n'avait aucune raison de modrer ses paroles; il n'y a pas
de procureur ici, entends-tu bien, mais il y a. des insolents, et fussentils capitaines, s'ils ont le droit de nous commander, nous avons, nous,
le devoir de nous faire respecter.
Barthlemy buvait une seconde gorge sa gourde, il l'avala de
travers et s'essuyant les lvres avec sa manche
Oh! oh fit-il en ricanant, que radote cette vieille barbe. Ce n'est
pas toi, l'ancien, que je parlais; c'est cette vermine de Raoul.
Il n'y a plus de Raoul ici, et encore moins de vermine, vocifra
Trbutor; celui que tu insultes n'est plus un engag, mais un matre
comme toi, matre nomm par l'assemhie gnrale, il s'appelle le
Vautour-Blanc et est au moins ton gal, ivrogne que tu es.
On s'attendait une rixe, un coup de pistolet ou de couteau,
mais au lieu de s'lancer sur Trbutor le capitaine clata de rire en
dire qu'il

s'criant

Par tous les diables d'enfer, je l'avais oublie touche-l, frre


Vautour, tu es blanc, mais je suis gris, tout fait gris. Il me semb!e
qu'on me bat le tambour dans le crne, et que vous dansez tous
autour de moi, le navire danse, tout danse, moi aussi je veux danser.
Vautour-Blanc je te fais mes excuses. Cornes du diable, ce n'est pas
ma coutume m'as tu vu en faire d'autres, mon vieux Lopard ? La
gorge me brle hol eh l'Ecureuil, o as-tu pris cette eau de
feu?P

Dans la calebasse d'eau-ue-vie de France, que le matelot de


Belle-Tte vous avait remise pour la boire avant la bataille, afin de
vous fortifier avec vos amis les matres, le Lopard et Trbutor.
Ah oui, je me le rappelle, il avait, dit Dure-Oreille, son matelot,

de me recommander le secret, parce que peut-tre les autres qui lui


en veulent. c'est gal elle tape joliment la tte et vous rpe le
gosier comme si l'on vous y passait un tison, sans compter que a
vous donne des sueurs.
A mesure qu'il parlait, sa langue s'emptait; ses mouvements v~olents d'abord, devenaient incertains; ses jambes pliaient sous Iui;so!i
visage passait subitement du pourpre une pleur livide; ses regards.
flamboyants d'abord, demeuraient ternes, presque hbts; ses yeux se
fermaient
comme si une main de plomb eut abaiss ses paupires; au
bout de quelques Instants, il s'assit, sa tte tomba sur sa poitrine et
lui-mme roula sur le sol.
Il n'y avait plus de doute avoir on courut chercher le mdecin
qui, dans la prvision d'un combat, s'tait retir dans sa cabine o il

rangeait ses instruments et prparait ses appareils.


C'tait un homme d'exprience, habitant la Tortue depuis plusieurs
annes, et ayant soign bien des blessures, coup bien des bras ou
des jambes dans l'exercice de ses fonctions, connaissant tous les
poisons vgtaux ou minraux, tous les remdes employer.

En arrivant sur le pont, son premier soin fut d'ouvrir les yeux du
capitaine dont il regarda un instant les pupilles extraordinairement dilates; puis, jetant un regard souponneux autour de

lui:
Quelqu'un Fa empoisonne, dit-i).
On a vers le poison dans sa gourde, rpondit le Lopard, au
milieu de la stupeur gnrale.
Le docteur dboucha la calebasse, vida quelques gouttes du
contenu dans le creux de sa main, la sentit, y trempa le bout du
doigt qu'il posa ensuite sur sa langue, puis se relevant
Empoisonn par le suc du mancenillier, ajouta-t-il, le crime tait
prmdit.
Je connais le coupable, s'cria le Lopard; c'est un faux frre, un
tratre, un ecirat, il s'appelle Belle-Tte le Dieppois.

N'y a-t-il pas moyen de sauver Barthlmy? demanda Trbutor.


Le mdecin secoua la tte
H y en a un; vous le connaisez tous, et il est plus terrible que la
mort.

capitaine avait entendu ces paroles, car il tressaillit, porta la main sa gorge et balbutia
On eut dit que le
A boire.

Liez lui les pieds et les mains, et emportez-le dans ma cabine,


l'tendrez sur mon lit sans qu'il puisse s'en chapperde trois
jours entiers, reprit le mdecin surtout, que personne, pouss par
une funeste piti, n'approche un liquide quelconque de ses lvres ce
serait lui faire boire la mort. Au nom di la science, je vous le dc)a.re,
(.e)ui-! sera un assassin mes yeux, qui, mu stupidement par les
prires, les supplications, les souffrances atroces de ce malheureux
frre, brute par la soif comme un damn dans les flammes de l'enfer,
lui donnerait une goutte d'eau.
Peut-tre les effets dltres attribus au mancenillier ne sont-ils
pas aussi terribles qu'on le supposait alors; mais il n'en est pas moins
certain, si son ombre seule ne suffit pas pour donner la mort au voyageur
imprudent assis au pied de l'arbre, que le suc de l'aptissante pomme
rouge, laquelle on est tent de goter, tant elle ressemble cette
de nos pommiers, dont le mancenillier a le port en mme temps que
le feuillage, est dou d'une cret brlante, vritable poison la
violence duquel ont succomb un grand nombre de victimes.
Dans tous les cas, flibustiers et boucaniers partageaient les mmes
prjugs l'encontre de l'arbre maudit; aussi fut-ce avec une profonde
stupeur qu'ils accueillirent les paroles du mdecin, et avec une violente indignation qu'ils apprirent de la bouche du Lopard le nom. d<
o vous

l'empoisonneur.
D'autres so!ns cependant devaient les occuper en ce moment
aussi, avant mme que Barthlemy eut t enlev, ta vieille barbe
blanche, comme l'appelait le capitaine, s'cria-t-i)

<6.

Vautour-Blanc, puisque te voici notre chef provisoire, prends le


commandement, cornes du diable.
La scne qui venait de se passer n'avait en ralit dur que quelques
minutes; maisAlonso Guttierez, souponnant un pige, avait profit de
ce peu de temps et modifi son allure en cessant de piquer droit sur
frgate, pour dcrire une courbe qui l'avait singulirement rapproch de l'lot d'o les Espagnols lui faisaient des signaux de dtresse.
Il n'y avait plus un instant perdre, les canots de la Conception mis
la mer, rapportaient les soixante-dix-huit Espagnols abandonns
sur le rocher, tous matelots prouvs, et dont la soif de vengeance
dcuplait le courage.
La face des choses se trouvait donc bien change: si la frgate et
manoeuvr propos, elle crasait son frle ennemi ou mme l'enlevait
. l'abordage par surprise prsent, elle aurait se battre trente contre
cent, sans pouvoir mme, faute de bras, se servir de sa puissante

la

artillerie.

'Des deux cts mme bravoure, mme fureur, mme ncessit de


vaincre ou de prir, ici beaucoup de canons, l beaucoup plus
d'hommes.
En un clin d'H, Raoul eut pris ses dispositions; son premier soin
fut de faire charger tous les canons, les uns boulets, les autres
mitraille, larguer toutes les voiles pour pouvoir, un moment donn,
se fuorsur la corvette et l'craser sous sa masse, ou viter son abor.
dage avant d'avoir dcim l'quipage espagnol.
Ensuite il fit couoher, plat ventre, & l'ouverture des sabords, les
plus habiles tireurs en leur recommandant de viser surtout les officiers
afin de jeter le dsordre parmi les simples matelots, et surtout d'abattre
les timoniers ainsi qje les pointeurs.
Puis ces mesures prises, le Vautour-Blancfit hisser la flamme du
ctpitmte Barthlmy la place du pavillon espagnol, et mettre le cap

af <Mn~t)o!Binguetba prsence d'un bas-fond en face de

l'flot

rendait cette manoeuvre dangereuse~ car il fallait serrer les voiles et

passer avec prcaution, entre l'cuell et l'lot, demi-porte de


canon de la corvette.
La fortune de Raoul voulut que le capitaine Alonso, dsireux de

entamer l'action avant d'avoir arm les matelots qu'il venait


de dlivrer, se refust galement chapper son ennemi en le
'levancant vers le port, o, l'abri des forts, il n'aurait plus eu rien
craindre, ou mme canonner la frgate, alors que dans l'troit
chenal, elle se trouvait dans l'impossibilit de manoeuvrer.
A dire vrai, avec prs de cent trente soldats ou matelots, le vieux
marin inform du petit nombie des ladrones, se croyant sr de la
victoire, se rjouissait de les voir venir d'eux-mmes se placer dans
une position d'o .ils ne pourraient sortir qu'en passant sous le feu
du fort ou do celui de la corvette, desdeuxmme s'ils avaient l'imprudence d'approcher un peu de terre.
Cependant, sans doute comme preuve donne aux aventuriers qu'il
ne les craignait pas, il salua leur passage d'un boulet qui passant en
sifflant sur leurs ttes, troua la grande voile et alla retomber dans la
mer fort loin au del.
En voil assez, dit-il son lieutenant il serait fcheux d'endommager notre frgate toute neuve, mieux vaut la leur reprendre
l'abordage que de la dtriorer; du reste ce n'est pas sous les vagues
comme de vrais marins, mais au bout d'une vergue que doivent mourir
les ladrones,
De son ct, Trbutor qui le pressait de riposter, Raoul rpondait
Dieu me garde de couler ce joli morceau de bois, dont j'ai besoin
pour arborer son mt mon Vautour-Blanc sur fond noir.
Des deux cts on s'pargnait pour le mme motif, non par gnrosit, mais par intrt.
Du haut des forts, de toutes les batteries de la cte, les artilleurs
espagnols, mche allume, suivaient avec anxit les prparatifs de
ne pas

ce duel

sion.

mort, prts intervenir ds qu'ils en trouveraient l'occa-

purent esprer qu'elle se prsenterait; la frgate


avait mis le cap sur l'entre du port, comme si elle se ft dispose
y entrer.
Mille demonios disait un capitaine d'artillerie, les iadrones se
figurent que la panique excite par eux dure encore; qu'ils y viennent
donc, et ce soir, nous illuminerons la Place Major, avec leurs excellences pendues, un lampion clou dans chaque main,
Un moment ils

Valga me dios 1 disait un second, ils arrivent vraiment, attention


bien pointer, la mitraille n'est pas chre, mais il ne faut pas qu'ilil
s'en perde un clat.
La frgate arrivait toujours, chefs et soldats se frottaient les mains;
chacun son tour, pensaient-ils, et la joie se peignait sur toutes les
physionomies, une joie terrible, implacable, celle de la vengeance
contre un. ennemi mortel.
Seule la mer souriait en clapotant doucement aux flancs de la
frgate, dont son azur rflchissait comme une glace de Venise, la
carne blanche avec ses canons de bronze, allongeant leurs ttes de
vipres, et son couronnement o deux lions sculptes crinire d'or,
soutenaient entre leurs puissantes griffes l'cussion royal cartel de
tours et de lions,
Au-dessus,le ciel tait pur, d'un bleu profond, except au bord de
l'horizon, au levant, o sur un fond pourpre se soulevait, comme pour
mieux voir, un nuage sombre,semblable une tte de gant dont on
n'apercevrait que le cou et une paule laquelle flottait un lambeau
de manteau violac.
Sur le pont de la corvette, le soleil faisait tinceler les canons des
mousquets, les lances, les lames d'pe, toute une moisson d'acier,
Suf le pont de la frgate, on ne voyait, au contraire, que deux
hommes, l'un la barre du gouvernail, l'autre debout sur la plate.
forme du chteau d'arrire, tte nue, et n'ayant sur les paules que
la chemise blanche dont l'avait revtu le bourreau pour le mener au
supplice.

Mais ses mains taient. libres et sa droite tenait une pe.


Vu de loin, cette forme blanche ressemblait l'ange exterminateur

ta pointed'un rocher; de prs on reconnaissait le gentilhomme,


brave comme son pe, mprisant !a mort, habitu l'affronter et lu
chef habile commander, calme avant l'action, mais les yeux tincdmits, les narines frmissantes, prt bondir comme le tigre et
donner ses compagnons l'exemple de la bravoure.
Je crois que frre Barthlmy sera bien remplac, dit voix
basse Trbutor au Lopard, prs duquel il tait couch sur le pont.
J'en suis sr, moi, rpondit celui-ci avec un accent d'orgueil.
pose sur

Un coup de bjflet interrompit ce commencement de conversation,


trois ou quatre matelots s'lancrent pour orienter les voiles, la frgate dcrivit une courbe en s'inclinant sur le flanc, et vint s'arrter
en face de la corvette laquelle elle barrait le chemin. Presque aussitt

quatre ou cinq clairs jaillirent des batteries les plus avances, et

vaisseau des ladrones, vinrent s'abimer dans une


dernire claboussure, les ricochets des projectiles lancs par les plus

cent pas peine du


fortes pices.

Sur la corvette on entendaitdistinctementbattre le branle-bas, les


mches des servants brillaient dans l'ouverture das sabords et les
marins, apportant leurs hamacs rouls, en formaient comme un parapet
crnel au-dessus du bordage.

Camarades, ditle vicomte en s'adressantses canonniers,quand


je commanderai le feu, envoyez vos boulets dans ce bourrelet, la
mitraille ne viendra qu'aprs; vous, matres, ds que nous serons
porte, dbarrassez-moi ces hunes et ces vergues des lanceurs de
grenades ou des fusiliers, je charge le Lopard et Trbutor seuls des
timoniers de l'ennemi.

Cependant la corvette ne bougeait pas,


Puisqu'elle ne veut pas venir nous, allons elle, s'cria le
Vautour-Blanc, en donnant un coup de sifflet; et en mme temps,
d'une voix, dont sa douceur habituelle il eut t difficile de soupon'

ner la puissance, i[ entonna en chissant le genou, la clbre prire


des flibustiers
Mi,

Jrere mei Deus, secundfllm magnam misericordiamtuam.

Et secundum multitudinem miserationum tuarum,

dele

iniquitatem meam.
hurlrent les aventuriers.
Ce chant si connu, pr!ude de tant de massacres, arrivait aux oreilles

des Espagnols, comme les rugissements lointains d'une bande de


tigres secouant les barreaux de leurs cages.
Senores feutre bas et prions Dieu qu'il livre entre nos mains ces
hrtiques maudits, fit don Alonso Guttierez en s'agenouillant sur son
banc de quart.

Les soldats flchirent le genou et prsentrent les armes en inc)i.


nant leurs drapeaux, pendant que leur chef rcitait haute voix le

Pater et ~A ce.

Raoul s'attendait l'attaque; mais bientt, il s'aperut que l'habile


Alonso avait rsolu de se tenir sur la dfensive, et que, profitant de
sa position dans le voisinage du rocher, il cherchait en faire un
fort, vers lequel une partie des matelots transportaient les canons de
bbord pour les y mettre en batterie pendant que la corvette, renonant voluer, faisait fou sur l'ennemi de ses canons de tribord.
pareil cas; la position prise par le Vautour-Blanc et t intenable le feu da rocher, combin avec celui de la corvette, devant
ncessairement teindre promptement celuide la frgate, aussi sans
donner le temps l'ennemi de terminer ses prparatis, le jeune marin,
orientant au plus prs, essaya-t-il de tourner l'ennemi, pour le prendre
du ct dj dsarm,
Mais la corvette virant lentement 'sur son, ancre, continua tu.
prsenter sa ceinture de canons, pendant que ses marins redoublaient
d'ardeur pour armer leur nouvelle batterie.

En

HMaitenSniraupIusvite.
Le cap droit sur la coupe de l'ennemi, commanda RMul, et
toutes voileti dehors.
A ce commandement, la Victoire, aide par le vent qui lui venait
par

l'arrire, s'inclina en avant et creusant un sillon cumeux, courut

sur les Espagnols,

navire en

dont sa, puissante trave menaait de couper ie

deux.

Pour viter le choc, le capitaine Alonso se vit oblig de faire tourner


la corvette sur eile-mnM, mais en prsentant le flanc d'o les canons

enlevs.
Un instant aprs, les deux navires en s'longeant, se trouvrent
))Ms presque paralltement demi-porte de mousquet.
Feu partout rugit le Vautour-Blanc.
Un double clair courut le long de la Victoire dont les boulets
hachrent les mts et les agrs de la Conception, en mme temps
que la mitraille en balayait le pont sans que les govachos pussent autrement riposter que par une fusillade impuissante.
Ecumant de fureur, mais inaccessible la crainte, le vieux commandant, faisant couper l'ancre qui le retenait immobile, et sans riposter davantage au feu des boucaniers qui dcimait ses officiers et
ses gabiers, volua une seconde fois, pendant que la Victoire pivotait
sur elle-mme pour lui envoyer sa seconde vole; puis, profitant du
moment o el~rlui prsentait l'avant, il lui lana son tour une borde
de mitraille, qui prenant le pont d'enfilade, tua ou blessa plusieurs
ommes et renversa Raoul du haut de son banc de quart bris en
avaient t

!da.ts.

hurrah frntique saluant la chute du capitaine des aventuriers


/!<~o pouss par le commandant
ut domin par le cri de /M<~o
'sp~gnol. Les canonniers se prcipitrent leurs pices, les fusiliers
~tancrent dans les mts encore debout; et la fusillade clata de
Un

itoute part.

En avant, rugit de son ct le Vautour-Blanc qui, se relevant

tont sanglant, brandissait son pe; boucaniers, visez les servants,


Quelques paquets de mitraille arrivrent encore dans les agrs,
mais sans pou voir arrter la course de la Victoire, dont !e boute-dehors
s'engageaitpresque au mme instant dans les agrs de la Conception
enveloppe d'un nuage de Gammes et de fume; a!ors un craquement
terrible se fit entendre, suivi d'un cri d'pouvante.Coupe en deux par
t'trave de son ennemi, la corvette dont le choc terrible avait M
tomber les mts et disjoint les cordages, allait couler; l'eau entrait 4 j
gros bouillons dans sa cale tout tait perdu.
Camarades, l'abordage, vocifradon Alonso. Victoire victoire i
j
mort aux hrtiques, ils ne sont qu'une poigne,
Vaincre ou mourir, il n'y avait plus d'alternative. AbandoMMt~
la corvette qui s'enfonait sous eux, les Espagnols grimprent am
bordages, le sabre ou le couteau entre les dents, la fureur dans Mme,
le regard froce et menaant.
Courbs sur les bastingages, les aventuriers les attendaient, trM'
chant, avec leurs sabresou leurs haches, les mains des assaillants, leur
brisant le crne avec des barres de fer ou la crosse de leurs fusils, tem!
enfonant leurs couteaux dans lapoitrine, se multipliantpour frapper,
tuer, gorger, mais ne pouvant, malgr leur fureur, arrter le M
montant qui dbordant par-dessus les bastingages, se rpandait sur,
le pont.
j
A partir de ce moment, le combat changea de face; l'assaut devin
une mle furieuse, silencieuse, eflroyable, une bataille de dmoM,
trbuchant sur les, cadavres, glissant dans le sang, s'assommant, M
perant, se dchirant, s'touffant, se mordant . bettes dents au mitiet
d'un bruit affreux de rles toun's, de rauquements stridents, dehem
tements d'acier, de dtonations de pistolets.
Entre tous, Trbutor, le Vautour-Blanc et le Lopard se faisait
remarquer par leur rage, leur vigueur, la multiplicit de leurs coup!;
Ara~ d'une lourde barre de fer, Trbutor combattait seul aumi~
d'un cercle de cadavres ou do courants, le Lopard bondissait ?

tous cts frappant deux mains avec la culasse de son fusil; Raoul,
il voyait
une hache d'une main, une pe de l'autre, courait partout o

danger plus pressant.


Cependant; le nombre des assaillants augmentait toujours, car les
marins descendus sur l'lot en revenaient la hte pour prendre part
au combat; les aventuriers commenaient plier.
Serrant les rangs, les Espagnols redoublaient de fureur dans l'attaque, leurs ennemis hsitaient, crass sous le nombre; quelques minutes encore ils allaient tre vaincus; tout coup le Vautour-Blanc se
ruaut sur un groupe de govachos, s'ouvritun passage jusqu'aux coutilles qu'il ferma derrire lui et disparut dans l'intrieur du na-

le

vire.
Son absence ne dura que quelques instants, bientt aprs il

reparut

une torche allume entre les mains, et sortant d'un pais nuage de
fume qui montait derrire lui
Sauve qui peut, cria-t-il, le navire va sauter.

Alors ce fut une effroyable panique; oubliant d'attaquer pour ne


songer qu' viter une mort terrible, ies govachos, sans couter leurs
chefs, se prcipitrent vers les bordages et de l dans les canots o
mme dans les flots pour gagner l'lot la nage.
En un clin d'oeil le pont en fut compltement dbarrass, deux ou
trois aventuriers avaient eux aussi saut la mer, les autres ples,
mais dcids mourir plutt que de se rendre, regardaient leur chef
avec une muette admiration.
Camarades, leur cria-t-il, ne vous occupez pas de l'incendie, les
poudres ne risquentrien, nos canons de bbord sont encore chargs,
feu sur les canots, feu sur l'lot 1
Une enthousiaste acclamation salua ces paroles

les pointeurs cou-

rurent leurs pices, et douze dtonations successives, branlant


les chos en broyant les canots qui coulrent aussitt sous le poids
des fuyards, mirent fin ce combat, l'un des plus terribles qu'eussent
livr les frres de la cte.
17

Une trentaine de prisonniers, cinq pices de canon de bronze furen


tout le fruit de cette victoire, plus glorieuse que profitable, c-ir
la corvette s'abma dans les flots sans qu'il ft possible d.) la

sauver.
Arrt par l'attitude menaante des prisonniersdont il tait oncombr, et que le capitaine, ne voulant pas les pendre parce que chacun
d'eux reprsentait une forte ranon, avait t6 oblig dfaire enfermer
et garder dans le faux-pont, le jS<ttM(-Pter~ n'arrivKit qu'en ce
moment, juste temps pour tre tmoin de la victoire du VautourBlanc, victoire due, en grande partie, l'heureuse inspiration qu'avait
eue Raoul de jeter la terreur parmi les Espagnols en brlant dans une
chaudire de fer servant prparer le repas des mp.i.eiots, une masse
de chiffons dont l'paisse fume avait fait croire aux govachos que le

navire allait sauter,


Le premier soin des deux quipages runis fut de dblayer le pont
des morts et des blesss qui le couvraient, et dont on se dbarrassa
sommairement, en jetant la mer, indistinctement, tous les Espagnols
et aussi onze frres de ia. cte tus dans le combat, mais auxquels
on fit les honneurs d'un sac de toile et d un boulet pour les entraner
au fond de ja mer, sans qu'ils courussent le risque, soit d'tre dvors
par les requins trs abondants dans la mer des Antilles, soit d'tre
ports ~ta cte par les vagues; quant aux blesss franais, on les
porta dans la batterie o le chirurgien les attendait prt panser
leurs blessures ou au besoin i'sur faire subir les oprations ncessites par leur tat.
1
Aprs quoi, iHallute'ocMp~r activement de rparer ies avaries
faites dans lacoque on ct-'ms la voilure de la Victoire, opration d'aui tMt. plus urgente que le ciel devenait menaant, le gant couch
l'horizon s'tait mtB.raMphoge ea une montagne de nues noires
amonceles les unes sur les autres, ~'tevnt de plus en plus en
prenant une teinte muge brique, Mquemment illumine l'intrieur
par <~s clairs <i'~B ~rt. lM}d~ pf~~a~e.d'un orage prochain.

Sur le soir il clata en effet, mais moins violent qu'on n'aurait pu


le craindre, et )e vent ayant cd vers )'' milieu de la nuit, il fut dcid
que la Victoire et sa conserve se portera'ent Je lendemain au devant
de Montbars pour lui fu.ireeonna!tt'eles vnements derniers et prendre ses instructions.
Dj en effet le Vautour-Stanc, toujours da.Rs l'espoir que l'Exter~inateur se dciderait attaquer la capitale d'Hispaniota, dpourvue
en ce moment de toute espce de Hotte, et rduite une garnison
dmoralise par l'audacieuse entreprise du Lopard, venait de donner
l'ordre d'appareiller, lorsque les vigies signalrent l'approche de six
vaisseaux composant la flottille d Montbars.
Prcde d'un lougre faisant i'ofSee d'claireur, elle s'avanait en
effet en un excellent ordre, sur une seule ligne au centre de laquelle
le San JS'tfe't; portait le pavillon amiral.
Une seule chose tonna, te jeu ne capitaine, c'est que Exterminateur,
voyant ct du .St:t)t<P'<er~ une frgate, qu'. sa coupe il devait
videmment reconnatre pour espagnole, ne modifit pas son ordre
de marche, pour couper ce navire, d'autant plus suspect qu'il po
tait la flamme du frre Barthlmy, la route du port; car il devait tre
plus que probable qu'un. navire de cette taille, ayant pour conserve
le Saint-Pierre beaucoup plus faible, n'ava.it arbor ces couleurs que

de la flottille

pour le tromper<
Mais sa surprise fut bien plus grande quand, un ordre donn pa.r $

le lougre, carguant subitement ses voiies,


s'arrta pour laisser passer le navire mont par l'Exterminateur qui
s'avanant seul quelques encblures, s'arrta son tour pour mettre
mer son canot, dans lequel descendirent deux hommes, un
officier accompagne d'un individu portant le costume espagnol, qui
dp)oyant la voile, piqua droit sur la F!'c<(M;'<
Cinq minutes plus tard, l'amiral, dont Raoul venait de saluer le
paviiion d'un coup de canon, sautait lgrement de son canot sur
l'chelle de la Victoire,et grimpait, avec une agilit singulire mme

les signaux de l'amiral,

la

chez un marin, la coupe o, faute d'autre coiffure,le Vautour-Blanc


l'attendait son feutre la main.
Eh bien mon cher dpendu, fit Montbars en lui serrant amicalement la main, je te flicite sincrement ainsi que mon vieil ami que
voici tout le monde n'a pas la chance d'changer la plateforme de
la potence, pour le banc de quart d'une frgate comme cell-ci; car
en juger par la manire dont tu me reois, je ne doute pas que tu
n'en sois le commandant.
J'ai en effet cet honneur, monsieur, et je pourrais dire malheureusement, car je remplace ici le frre Barthlmy,

est donc malade ou mort?


Mourant dans la batterie.
Il

D'une blessure ?
Empoisonn.
Empoisonn

s'cria Montbars, ces govachos sont capables de

tous les crimes.

est triste de dire que celui-l ne doit pas leur tre attribu,
gronda le Lopard.
Le front de Montbars se rembrunit.
H

Quel est donc le criminel ? demanda-t-il.


BetIe-Tte,fit Trbutor.
J'aurais du le penser, reprit l'amiral avec une expression de
profonde tristesse; cet homme est la honte de notre association: il
vous a trahi !a Grande-Savane, il cherchait vous trahir ici.
Ici? s'cria le Lopard, Dieu merci, nous ne lui en avons pas
donn le temps, et je doute qu' prsent il vienne Saint-Domipgue.
Si j'en crois un coquin qui ne vaut gure mieux que lui, il y est
en ce moment.
En ce moment! fit vivement le Vautour-Blanc; en tes-vous
certain, amiral?
C'est Jos le gambusino qui me l'a appris.
Oh! alors elle est perdue, murmura, le jeune homme; ce Beile~

Tte est mon mortel ennemi. Mais cela ne peut pas tre il me dtesta
tant qu'il serait venu me voir mourir, comme sont venus tous ceux q~i
ont intrt mon supplice, et je l'aurais reconnucommej'ai reconnu

autres.
Je ne sais quel degr de confiance on doit ajouter aux serments
d'un homme qui vend sa conscience pour de l'or, mais tu peux l'interroger, frre; Jos est ici, je l'ai amen pour )e confronter avec
vous, le payer s'il a dit vrai, le faire pendre s'il a menti.
Oh! alors elle est perdue, rpta Raoul en cachant sa Mte entre
ses mains, et c'est moi qui suis la cause de sa mort.
Valdemar a trop intrt ce qu'elle vive, pour permettre que
BetIe-T~te la tue, rpondit le Lopard; et du reste, ajouta-t-il brusquement, ce n'est pas quand on commande un navire mont par les
Frres de la Cte, qu'il peut tre question d'une femme.
On a eu tort de t'appeler le Lopard, frre, reprit Montbars
avec son froid sourire; c'est l'Ours qu'on aurait d te nommer, tu
n'as jamais senti ton cur battre.
-Pardon, frre, je le sens au contraire toutes les fois que mon U
est la mire de mon brachie, et un govacho cent pas de l dans la
les

mme direction.

que tu as sur la tte une cagoule de pnitent. Corps de ma


vie, j'aurais donn dix ans de mon existence pour me trouver & celle
fte; mais vous en avez eu une autre pour vous emparer de la t'rg'
je vois des trous de balles dans la voilure et des traces de sau~ sur
Ou

le

pont.

Ces traces sont plus nouvelles; eUes ne datent que d'aujourd'hui lorsque le Vautour a attaqu une corvette

qui.

La Conception, un de nos vaisseaux l'a poursuivie sans l'at.


teindre, elle doit s'tre rfugie dans le port.
Etie a coul pic tout auprs du rocher.
Tant pis, il aurait mieux valu amariner cette prise que de la
trouer comme une cumoire en pure perte; tu gtes le mtier, mon

cherVauto'jr-Blanc; quand tes pareils ont une prise entre leurs serres,
ils ne la lchent pas ainsi, enfant prodigue.
Naturellement, le gambusino n'avait parl d'aucun de ces vnements qu'il ne connaissait pas, et ce fut en faisant visiter clans
tous ses dtails la frgate Montbars, que Raoul dut lui raconter
et la capture par surprise opre par Barthlmy, et les retards qui,
occasionns par l'empoisonnement du capitaine, avaient permis la
corvette ennemie, non seulement de renforcer son quipage par
l'adjonction des soixante-dix-huit matelots ou soldats abandonns
sur le rocher, mais aussi de convertir celui-ci en forteresse pour
soutenir le capitaine espagnol, et enfin les retards occasionns
les prisonniers bord du Saint-Pierre.
Vous auriez mrit d'tre tous couls par les gvachos, corps
de ma vie, s'exclama l'Exterminateur, ple de fureur; onze frres
tus, une vingtaine de blesss, voil le beau rsultat de la sotte
piti de Barthlmy. S'il eut t mon lieutenant, je l'aurais fait
pendre pour avoir sauv la vie un.govacho g de plus de cinq ans.
Mes prisonniers moi ne me donnent pas de peine surveiller
autant de pris, autant de pendus mes vergues, depuis les basses
voiles jusqu'aux bonnettes de mon vaisseau. Je ne connais que cette
manire de faire la guerre.
Dans ee cas je ne serai jamais un bon flibustier, rpondit Raoul;
je n'ai pas le cur assez endurci,
Cela viendra, mon cher capitaine, cela. viendra, je disais de
mme ton parent, notre ami le Lopard; j'ai chang depuis, tu

par

changeras aussi.

L'apptit vient en mangeant, mais pas

&

la premire bouche,

ricana te boucanier; maintenant amiral, qu'aiIons-Mous faire?


Le mieux est de ramener votre prise et vos senores et senoras
la Tortue, vos quipages sont trop peu au complet pour nous aider,
vos prisonniers trop embarrassants pour oprer des descentes terre
passez devant, tnoi j'ai encore quelques villages piller, puis incen-

dier, mais sans faire grand butin; nods vous rejoindrons la BasseTerre et nous y combinerons quelque autre expdition.Au revoir, je
retourne mon bord, je vous laisse le gMnbusino; ramenez-le avec
vous, il vous contera les nouvelles de Saint-Domingue; au revoir et
toutes mes flicitations pour le succs de votre entreprise; Trbutor
va m'accompagner prs de Barthelemy,je vous laisse tous les deux.
Ne tenterons-nous rien sur Saint-Domingue?amiral, demanda
le vicomte du Terme-Rouge.

Corps de ma vie, tu regrettes donc bien ta potence, l'ami, et


aprs avoir failli tre branch seul, tu dsireraisl'tre en compagnie,
s'cria Montbars en riant.
L'apptit lui vient, vois-tu, ricana le Lopard.
Tant mieux, tant mieux, nous tcherons de contenter sa faim
l'occasion; mais en ce moment nous avons trop peu de munitions
pour tenter un coup de main sur une ville, o les troupes rgulires
sont toutes concentres pour nous recevoir. Il faut savoir user de la
fortune, mais non pas en abuser mon garon. Assez pour cette foisci, adieu et au revoir. Viens-tu, Trbutor?
Il s'loigna avec ie boucanier, s'approcha de l'chelle o ses matelots gardaient vue Jos le gambusino, et, aprs leur avoir ordonn
de le remettre aux mains du Vautour-Blanc, il descendit dans la
batterie, pour visiter les blesss en mme temps que le mourant.
Un quart d'heure plus tard, il retournait son bord, tandis que,
sur l'ordre du vicomte, la Victoire appareillait pour la Tortue o
elle accompagnait le Saint-Pierre.
Rduit une cinquantaine d'hommes dont vingt peine exempts
de blessures, l'quipage de Notre-Dame de la Victoire suffisait
peine pour la manoeuvre; aussi, malgr son vif dsir d'attaquer SaintDomingue et l'amer regret qu'il prouvait de s'loigner sans pouvoir
dlivrer sa fiance, le Vautour-Blanc comprenait-ilqu'en lui conseillant
de regagner la Basse-Terre, le flibustier Montbars avait eu parfaitement raison, et se htait-il de suivre son prudent avis.

Si du reste, il eut put conserver quelques doutes sur les p'rits d'un
nouvel effort tent sur la capitale d'Hispaniola, sa conversation avec
le gambusino Jos les lui aurait bien vite en)evs.
Si ce tratre, toujours prt se vendre, n'avait pas fui avec ceux
qu'il avait introduits Saint-Domingue, c'est qu?, croyant sa visite
nocturne au hatto ignore, puisqu'elle n'avait eu pour tmoin que fra
Eusebio qu'il pensait mort, l'ayant vu tendu sur le chariot aux pieds
de Trbutor, il avait pens qu'il lui serait plus avantageux de capter
de nouveau la confiance dp Ponce de Valdemar, en lui persuadant
qu'il revenait de la Savane, d'o, fait prisonnier par un parti de
chasseurs et autres aventuriers conduits par le Lopard, il avait t
ramen avec eux pieds et poings lis pour tre pendu la place du
Vautour-Blanc, mais qu'en arrivant dans la ville, il leur avait chapp
et accourait pour le prvenir de la ruse des ladrones, quand juste
au moment o il mettait les pieds sur la place, ils avaient commenc
le massacre.

Demeur Saint-Domingue, dans le seul but de mieux servir


les intrts des Franais, mon premier soin a t de me rendre au
hatto o j'esprais trouver le grand juge quelques heures aprs l'vnement, dit ce fourbe Raoul, dj assez expriment pour n'ajouter
ces mensonges que la fol qu'ils mritaient, mais qui se contenta
de sourire en lui ordonnant de continuer.
Malheureusement, reprit le gambusino, Ponce de Valdemar,
que tout le monde accusait d'tre cause de la surprise de la ville et
de la capture de la frgate, s'tait prudemment rfugi son hatto
de la montagne, et je ne trouvai que sa mre dona Ins grivement
blesse, plus furieuse que jamais, qui ordonna de me faire entrer

aussitt.
Etait-elle seule?

Non, Votre Excellence, deux de ses Ccunristes, un chirurgien


et encore d'autres personnes entouraient son lit.
`t
Mlle de ta MorHe s'y trouvait-elle

Non.

si.

il n'osa pas continuer.


Sais-tu si elle a t blesse,
Oh 1 ni morte, ni blesse, dona Ins l'avait renvoye de la pinc
avant l'affaire, quand elle vous eut cri.
Renvoye o?
J'allais y venir, vous ne m'en laissez pas le temps.
Laisse-le donc parler, s'cria le Lopard qui venait d'entrer
dans )a cabine-major o se passait l'interrogatoire, autrement nous
ne pourrons jamais nous entendre.
Continue, fit Raoul.
Je disais donc que la senora marquesa donna ordre de me
faire entrer, il y avait.
Oui, je le sais, interrompit le vicomte impatient.
Cornes du diable! s'exclama le boucanier, ne lui coupe donc

parole.
Ds que la vieille me vit, une vritable sorcire, Votre Excellence,
avec ses yeux verts de serpent, ses cheveux gris bouriffs, sa
grande bouche dente, son visage de vieux parchemin tach de
sang et ses longues griffes sans cesse en mouvement, c'tait croire
une apparition de la senora Satanas; jamais je n'aurais souponn
qu'une femme pt avoir une aussi mchante figure, jamais.
Allons, pas tant de phrases et vent arrire, file ton nud sans
courir de bordes, vocifra le Lopard exaspr ds ce bavardage.
Pour lors, ds qu'elle me vit, continua le gambusino, rentrant
aussitt dans son sujet avec la prudence d'un escargot que la vue du
danger fait retirer dans sa coquille, elle me dit
D'o viens-tu coquin?
Je lui contai ma petite histoire sans broncher, quoiqu'elle dardt
pas la

sur moi de tels regards qu'on et. dit qu'elle allait me dvorer vif.
La chance fit qu'elle goba ma pilule, car elle se tourna vers le
mdecin et les autres en disant

Laissez-moi seule avec cet homme.

17.

Ecoute, me dit-elle quand ils furent partis, veux-tu gagner une


bourse de mille piastres?
Par la barbe de Lucifer, s'il ne faut pour cela que lui vendre
mon

me.

ne t'en donnerait pas un maravdi, canaille, fit-elle avec sa


grfice habituelle de bouledogue hargneux; mais moi je te J'achte et
tu seras pay rubis sur l'ongle.
Que faut-il faire pour cela 2?
Elle tendit sa griffe jusqu' mon bras et me tirant plus prs d'elle
Il me faut la vie du Vautour-Blanc, me dit-elle, il me la faut.
De petits caprices encore son ge, oh 1 ce n'est pas joli pour
cette gracieuse senora, ricana le Lopard.
H me faut ma vengeance, continua Jos, c'est toi que j'en
charge et vite vite, parce que j'ai peut-tre peu de temps rester sur
H

la terre, il faut qu'il en sorte avant moi; emploie le poignard,le fusil,


le poison, n'importe, mais sans tarder.
Cette fois, le boucanier se contenta de hausser les paules en
jetant sur te gambusino un regard qui semblait dire Essaye donc
de remplir ta commission.
Comme s'il l'eut compris, Jos poursuivit
Vous comprenez si cet ordre rvoltait ma. conscience.
Dans la bouche du lpero, ce substantifproduisit un effet tellement
ridicule, que le vicomte ne put rprimer un sourire; moins crmonieux, le Lopard partit d'un formidable clat de rire.
Jos n'tant pas susceptible, reprit1
Cet ordre rvoltait ma conscience, ou si vous prfrez drangeait
mes combinaisons. Aussi lui fis-je observer qu'il ne m'tait pas
possible de l'excuter, parce que le Vautour-Btano avait quitt SaintDomingue, retournant la Tortue O il me serait, & moi, condamn
mort par les ladrones, pardon si j'ai employ ce mot, mais la
ncessit m'y contraignait, trs dangereux de le suivre, puisque si j'y
mettais les pieds, je serais infa.ilUbietnht pendu.

Si tu restes ici, ou n'importe o sur la Grande-Terre, tu ne le


seras pas moins, me dit l'aimable dame, et c'est moi qui m'en
charge tu as commis assez de crimes pour qu'il me sufse de lever
le doigt si l'envie me prend, et elle me prendra, sois en certain, de
te faire

brancher.

Pendu pour pendu, je prfre t'tre domicile, senora, lui


rpondis-je. Ici du moins je no mourrai pas sans confession, et
avant d'avaler ma, langue, je pourai me donner la satisfaction de
aire connaitre certains dtails qui ne seront pas du got do tout le

jaonde.A la manire dont elle me regarda, je vis bien qu'elle aurait voulu
me sucer le sang-jusqu' la dernire goutte, cependantelle se radoucit

subitement et me dit:
Mauvaise tte, tu t'emportes pour un rien, que dirais-tu si eu
ajoutant mille piastres de plus pour le service que je te demande, je
te fournissais le moyen non seulement de rentrer la Tortue, mais
de t'y faue recevoir bras ouverts par ce Vautour dont tu as une
telle peur, et par son cousin le Lopard?
Oh
dans ce cas, j'accepterais des deux pieds et des deux
mains.
Eh bien tu peux te prparer partir, tu vois sur ma table un
coffret.
En velours vert? oui, senora.

Ouvre-le.
J'obis volontiers, je pensais qu'il contenait de l'or ou des bijoux,
je n'y vis que des petits papiers.
Chacun de ces paquets renferme, me dit-elle, une dose de
poison dont une seule pince suffirait pour tuer un taureau, prands
en un et cache-le dans la doublure du col de ta veste, ce n'est pas
difficile,

Trs facile mme, mais.


De plus, je suppose qu&tu as un couteau ?

Toujours,

Et que tu sais t'en servir l'occasion ?


Cela m'est arriv quelquefois.
C'est tout ce qu'il faut.

Pour me faire bien recevoir la Tortue ?


Pour te dfaire de cet homme.
Mais pour tre accueilli par lui?2

Tu connais la Lonora.
Ah enfin! s'cria Raoul.
J'ai eu l'honneur de lui servir de cocher, sencr'

Sais-tu o

elle est ?

Au hatto de la montagne.

Elle est ici.


Dans la maison ?2
Oh non, elle se croit cache Saint-Domingue dans une
son o sur Gertrude l'a conduite.
La tourire du couvent ?
Elle-mme.
Comment le savez-vous 2?
Par sur Gertrude qui m'appartient, la Lonora ne s'en doute
pas et la croit toute sa dvotion.
Ah 1 je comprends. Cette Lonora vous avait donc chapp
encore ?
Pendant la bagarre, dont elle a profit pour courir au couvent
de San Domenico esprant y trouver un refuge.
Qu'on lui a refus 2?
L'abbesse avait eu connaissance du fameux billet du Lopard;
elle n'a pas mme voulu voir son ancienne pensionnaire, cette espce
de postulante en correspondance avec les ladrones, et qui, pour les
rejoindre, sautait par-dessus les murs du couvent; aussi, loin de lui
donner audience, l'a-t-elle fait mettre la porte. Ne sachant que
devenir, la fiance du bandit a suppli sur Gertrude, qu'elle croit

~tjours son ange gardien, de la cacher quelque part en attendant


m'e)!e pt tenter une nouvelle vasion, et la bonne tourire t'a
"ussitt conduite mystrieusement dans une petite maison o elle
c;t plus en sret pour moi, que dans le hatto du Cibao. C'est l et
comme mon insu, que tu te feras prsenter elle par sur Gertrude,

ds demain matin, j'aurai donn mes instructions.


Elle refusera elle aussi de me recevoir.
Je suis certaine du contraire.
Ou quand elle m'apercevraet me reconnaissant pour le complice
de son enlvement, elle me mettra la porte.
La vieille sourit, malgr ses souffrances
Peut-tre prendra-t-elle ses airs moiti haute et puissante dame,
moiti colombe effarouche, mais tu auras d'ici l invent telle histoire
qu'il te plaira, et qu'avant de te prsenter tu auras conte sur
Gertrude, la plus niaise des cratures, qui ne manquerapas de la lui

laquelle,

rpter.
Et puis?
Et puis, tu diras la,postulante dfroque, que forc de fuir
Saint-Domingue pour la Tortue, parce que mon fils veut te faire
pendre, tu lui offres de porter de ses nouvelles ce cher fianc,
auquel elle a fait une si chaude dcta.ration, puis tu lui demanderas,
pour ta sret personnelle comme pour la plus grande joie de son
trs ador nanc, quelques lignes que tu me montreras avant de
partir, et qui, non seulement te serviront de passe-port, mais aussi
d'introduction auprs de lui; quant au reste, c'est toi te tirer
d'affaire comme bon te semblera, je te donne un mois pour accomplir
ta mission de confiance, pas un jour de plus.
La misrable! grondait le Lopard.
Tu l'as donc vue? s'cria Raoul; tu as sa lettre?
Je l'ai vue, mais je n'ai pas eu le temps de retourner chercher
cette lettre, promise cependant pour le soir mme.
Pourquoi ne l'avoir pas attendue ?

Parce qu'il y allait de ma tte.


Introduit par la tourire, dans la petite maison qu'elle habite en
ce moment, je fus en effet admis en prsence de la senora Lonor.)
que je trouvai radieuse et pleine d'espoir, depuis qu'elle savait qu'au
lieu d'tre pendu vous aviez russi vous embarquer,et je lui raconLli~i
avec de tels dtails l'histoire del surprise, l'expdition de Montba) s,
la capture de la frgate, la fuite de don Ponce son tuteur, ma con.
versation avec dona Ins, le rle que, sans s'en douter, jouait auprs
d'elle la sur Gertrude, qu'elle vit bien que je ne la trompais pas.
Cependant, avant de se compromettre une seconde fois, elle me dit
qu'elle voulait rflchir, et me fit promettre de repasser le lendemain
pour prendre sa lettre ou sa rponse verbale.
Je la quittai pensant tout termin je croyais fermement mort le
seul tmoin de ma participitation au complot du hatto, et tout en
rvant ce que je devais dire ou taire, je marchais d'un pas lent
dans la rue, lorsqu' un tournant je me trouvai face face avec fra
Eusebio que deux soldats conduisaient au gobernio, oomme accus
.sans doute d'avoir prt la main au dguisement des ladrones.
Une foule de curieux accompagnaient l'escorte en le menaant et
criant A muerte el ~M~t A mort le tratre) M

A ma vue, il se redressa, tout coup, pourpre de co!re et


secouant ses chanes comme s'il eut voulu m'en assommer: Voici
le tratre, vooifra.-t-il,Jos le gambusino, l'ami des ladrones, l'assassin, le sacrilge, celui qui a introduit les ladrones dans la ville,

arrtez-le, c'estfui, c'est tui

)'

Vous comprenez que je ne demeurai pas l pour discuter avec lui,


il n'aurait pas manqu d'envoyer chercher les ngres de la plantation~ dont beaucoup m'avaient vu organiser la procession et mon
affaire tait faite,
Je me trouvais l'angle d'une rueUojje m'y lanai de toute la
vitesse de mes jambes poursuivi par dix personnes qui criaient
Arrtez-le, arrtez-le )', et !ne jetaient des pierres, Arriv vers le

milieu, j'entrai dans une habitation communiquant avec la rue voisine, d'o je passai dans une troisime, prenant tantt droite, tantt
gauche~ entendant les hurlements de la meute qui me poursuivait
un de ces zig-zag me rapprocha du rempart, garni de ce ct d'une
range de plaqueminiers.
Je grimpai sur l'un d'eux, gagnai le fate du mur et sautai dans le
foss extrieur, a.u risque de me casser une jambe.

tchais de remonter la berge oppose, quand une sentinelle,


m'apercevant du chemin de ronde, fit feu sur moi.
Sa balle en sifflant mes oreilles, sans me toucher fort heureusement, me donna de nouvelles forces et ce fut en courant que je
gagnai le sommet de la colline o s'lve le hatto de dona Ins, et
les grands bois o je m'enfonai dans les taillis.
L, je n'avais plus rien craindre aprs m'tre repos, je descendis donc vers la mer o, trouvant un canot abandonn, parce que
tous les riverains fuyaient l'approche de la flottille de l'Exterminateur, j'en pris un que je poussai au large, dans l'espoir de me trouver
sur la route de vos vaisseaux.
Cet espoir ne fut pas tromp, votre camarade Vent-en-Panne,
commandant du lougre le Victorieux, m'y recueillit et parlait mme
de m'y confier un poste lev au bout de la grande vergue, lorsqu'intress par le rcit que je lui faisais de l'affaire de la procession, de
la surprise de la ville et de la dlivrance du Vautour-Blanc,il consentit
me faire passer bord du vaisseau amu"d, o Montbars me reconnaissant, eut la complaisance de me conduire jusqu'ici avant de
donner ordre de me mettre la cravate de chanvre.
Est-ce tout demanda le Lopard.
Je

Tout, Votre Excellence.


A tous les diables tes excellences, ici nous sommes tous de

bons soldats, de solides compagnons, mais aucun de nous n'est excelfent, souviena-t'en, cornes du diable, et rserve tes govachos ces
,sottes appellations

Je ne m'en servirai plus, frre Lopard.


Appelle-moi commandant, riposta vivement le vieux boucanier;
je suis l'gal de mes camarades, mais ton suprieur en tout et pour
tout. Cela entendu, je te ferai remarquer que dans tout ce que tu
viens de nous dire, tu n'as pas prononc le nom de Belle-Tte et
cependant tu prtends l'avoir vu.
Comme je vous vois, commandant.
O cela?`?
Sous le balcon du palais d'el Gobierno, au moment mme o
vous avez cri mort aux govachos, et le lendemain encore prs du

hatto de la senora Ins.


Le Lopard ne rpondit rien, mais son visage prit une expression
terrible comme s'il touffait il s'essuya le front avec le poing', se leva
brusquement et remonta sur le pont, laissant le Vautour-Blanc
interroger plus particulirement l'espion au sujet de Mlle de la
Morlie.
Favoris par une forte brise, la Victoire doublait en ce moment la
pointe d'el Engano et continuait sa route avec le Sa<H<Mrye,
travers la baie de Samana, profondment creuse dans les terres,
tandis que la flottille de Montbars, qui t'avait accompagnejusque l,
se sparait d'elle pour se porter rapidement sur Porto-Rico,la moins
considrable en mme temps que la plus orientale.des Antilles. Ne
pouvant s'emparer de Saint-Domingue, l'Exterminateur esprait pouvoir surprendreet pillerla capitale decette le, d'autant plus facilement
que, trs peu fortifie, elle ne s'attendait aucunement une tentative
de ce genre, s'en croyait parfaitement l'abri, plus encore peut-tre
cause du voisinage de la Grande-terre, que pour l'loignement de
la Tortue.
Raoul, de son cot, n'avait plus qu'un souci ramener sa prise la
Basse-Terre, s'y dbarasser de ses prisonniers et entamer avec le
gouverneur de nouvelles ngociations, relatives l'change contre
Mlle de la Morlie des nobles dames ou des personnages de distinc-,

hasards du sort avaient fait tomber au pouvoir, soit de


lui-mme, soit du Lopard son parent, bien dcid comme lui n'accepter aucune autre espce de ranon, si considrable qu'elle pt tre.
Tout lui faisait esprer que dans les circonstances prsentes, cette
ngociation ne soulverait aucune difficult de la part du capitaine
gouverneur de Saint-Domingue, fort irrit contre Ponce de Valdemar, dont la dsobissance avait entran la surprise de la capitale,
l'incendie d'une partie de la ville et )a. perte d'une des plus beUes
lion, que les

rgates de la flotte.
Mais la fortune qui demeure rarement fidle ceux qu'elle semble
avoir pris sous sa protection, se tourna bientt contre lui, en faisant
sauter tout coup le vent de l'est l'ouest, de manire contrarier
tellement la navigation de la frgate, que celle-ci, oblige de courir
d'incessantes bordes, ne mit pas moins de deux jours pour atteindre
la pointe de la Plata, trajet ne demandant pas, en temps ordinaire,
plus de dix douze heures.
Arriv l, ce fut encore pis la brise, augmentant de plus en plus,
rendait la continuation de la traverse sinon impossible avec des
quipages fortement rduits, au moins si prilleuse, que n'osant exposer sans ncessit absolue ses deux vaisseaux une mer dj dmonte,
Raoul crut devoir runir les marins les plus expriments du
Piet'ff ainsi que de la Victoire, et leur demander si, au lieu de
s'puiser en etforts inutiles, il ne valait pas mieux jeter l'ancre
l'abri des rochers, dans une petite anse communiquant par un chenal
naturel avec un port impraticable des vaisseaux d'un tirant d'eau
considrable, mais servant de refuge aux barques des pcheurs,
habitant un hameau compos d'une vingtaine de masures seulement,
sur le bord de la plage. et de lieu d'embarquemert pour les cuirs
apports par les boucaniers ou les chasseurs de la Petite-Savane.
Tous ayant t de cet avis, la meilleure position pour chaque navire
choisie, les ancres bien tablies, les voiles cargues et toutes les

~a!

mesures soigneusement prises, pour prvenir, autant que possible,

non seulement un sinistre, mais le moindre accident, Raoul allait


faire descendre le canot major la mer, quand plusieurs barques montes par des boucaniers sortirent du port, se dirigeant vers la Vt'e<<wa sans aucune espce d'hsitation.
Du haut du pont o il achevait ses prparatifs, le jeune comman.
dant, les voyant arriver droit sur la Victoire, dont la coque et le
grement taient trop caractristiques, pour qu'en la voyant, les aventuriers de la Plata n'eussent pas reconnu au premier coup d'i) son
origine espagnole, tmoigna ceux qui l'entouraientson tonnement

d'une telle imprudence.


Personne en effet n'avait pu, en si peu de temps, leur faire connatre les vnements par suite desquels la frgate tait devenue
franaise.
Comment donc osaient-ils s'avancer sans armes et en aussi petit
nombre

Chacun, sans tre bien convaincu lui-mme des raisons qu'il en


donnait, prsentait son explication, quand le premier des canots
ayant accost'par la hanche de tribord, les boucaniers qui le montaient saisirent vivement l'chette et grimprentlestement sur le pont
suivis de leurs engags, portant les uns de la viande boucane, les
autres du ti~, de la farine, des pains cuits sous la cendre, des jarres
de liqueur, du poiseon frais, tout ce qu'ils supposaient pouvoir leur
tre achet pour les besoins de l'quipage.
Mes fUoitations, camarades, s'cria frre Jambe-Torte en serrant
la main au Lopard, Trbutor et au Vautour-Blanc. Ventre de
sanglier! vous av~ fait l un beau coup, un coup donner une
maladie Montbars l'Exterminateurqui n'en a jamais fait un pareil;
ce sont les govachos de Saint-Domingue qui ont eu une peur quand
vous avez lev vos masques noirs, et que leur tribune de ourieu!
s'est croute aux salves d'artillerie envoyes par Barthlmy.
Cornes dudiaMe,qut t~a si bien renseign? s'criate Lopard stupfait de ce qu'il entendait;ou tu y tais ou tu es sorcier, Jambe-Torte.

Les govachos prtendent que nous sommes hrtiques, mais


personne jusqu' prsent ne nous

a,

fait l'honneur de nous regarder

comme sorciers.

Alors, c'est quelque govacho qui vous a cont cela?


Farceur,

va fais donc semblant de

t'en tonner et le Vautour-

Blanc aussi.
Moi, fit Raoul, sur mon honneur, je ne le comprends pas.

Hein! qu'en dis-tu, l'Ours gris, s'exclama Jambe-Torte en frappant surl'paute de son matelot.
Par mon patron, que les camarades aiment rire; il y a dj
deux jours que nous savons tout.
Deux jours, firent les flibustiers en se regardant, a c'est trop
fort.

Deux jours et demi mme, reprit Jambe-Torte en riant: les


demoiselles,surtoutquand elles sont fiances,voyagent plus vite que
les frgates.

Frre, au nom du ciel, que veux-tu dire? s'cria le vicomte en


plissant.

Peut-tre ai-je trop parl, mais prsent il me faut aller jusqu'au


bout, rpondit Jambe-Torte. Est-ce une simple plaisanterie, est-ce
une surprise qu'ils ont voulu faire, je l'ignore. Tout ce que je sais,
c'est qu'il y' a deux jours et demi, nous avons vu arriver, sur la
place dans le village, deux cavaliers arms jusqu'aux dents, et dont
l'un portait en croupe une jeune fille un peu ple, mais belle comme
tes amours, qu'ils enfermrent aussitt dans une hutte pour la faire
reposer, car elle paraissait terriblement fatigue, et o entra avec
elle son protecteur, un Espagnol charg d'un gros sac de quadruples
qu'on voyait reluire travers les maittes.
Il y avait d'autres sacoches sur les chevaux, que Belle-Tte nous
fit

dcharger.
ette-Tte )

rugit

le Lopard

camarades, vite au canot, ce


misrable est un tratre, l'Espagnol qui l'accompagne un infme, la

jeune fille qu'ils entranent, une Franaise, leur victime, la fille d'un
de nos plus braves marins. Au canot, il faut les saisir.

Et dj, suivi de Raoul et de plusieurs autres, il s'lanait vers


les bastingages. Jambe-Torte les arrta.
Malheur! s'cria-t-il, depuis deux jours ils sont partis.
Pour o? comment? vocifra Trbutor.
Avec un canot qu'ils nous ont pay prix d'or, disant qu'ils
avaient hte de se rendre la Tortue.
Ce sont des menteurs, ils n'auraient pas eu cette audace, fit le
Lopard.

Poursuivons-les, reprit Raoul, la tempte ne leur aura pas


permis d'avaner.
Jusqu' hier soir le vent tait favorable ici, reprit Jambe-Torte
constern, avec la barque de Grme, ils auront eu le temps de
doubler l'le.
Qui sait? reprit Trbutor; qui sait? il y a peut-tre encore un
moyen.

Lequel? demandrent plusieurs voix.


Ils sont arrivs ici cheval ?

Oui.
Ces chevaux, les ont-ils emmens

Nous les avons encore, ils nous en ont fait cadeau.


Eh bien reprit Trbutor, qu'un camarade bon cavalier me
suive, nous allons prendre leurs montures., galoper le long de la cte,
nous informants'ilsnesontpas arrts quelque part et s'ils lesont.
Ne les tue pas seul, nous avons tous droit leur supplice, interrompit le Lopard.
Cousin, prenez le commandement du navire, je pars avec eux,
s'cria Raoul.
Vautour-Blanc, pas de faiblesse, repartit svrement le boucanier en lui serrant le bras; ta place est ici, ton devoir, ton honneur
t'obligent y rester, ne me force pas rougir de toi.

Cependant.
Non, te dis-je, ni motifs, ni excuses tant que tu n auras pas
ramen la Victoire la Basse-Terre, tu ne quitteras pas ton bord,
moi j'y reste bien.

Eh bien, j'y demeurerai aussi, s'cria Raoul en frappant du


pied avec colre, mais malheur aux Espagnols que je rencontrerai
innocents ou coupables, ils paieront cher cette dernire trahison.
Qui donc me suit? cria Trbutor le pied dj sur F chelle.
Moi, frre, rpondirent plusieurs voix.
Moi, qui n'appartiens pas l'quipage et qui connais les fugitifs,
vocifra Jambe-Torte en sautant dans son canot, que d'un coup de
gaffe il poussa loin du navire.
Trbutor, cria le Lopard pench sur les bastingages et se
faisant un porte-voix de ses deux mains, prends-les, mais ne les tue
pas, tu sais.
Pourvu qu'ils ne m y forcent pas, je te le promets, rpondit le
gant.

CHAPITRE XI

I.'enl~vement

au moment de sa rencontre avec Fra Eusebio, Jos le Gambusino n'et pas perdu l'esprit par suite du saisissement qu'elle lui causa,
aurait certainement reconnu, parmi les plus furieux de ceux qui
accompagnaient le moine au tribunal du Gobierno, sa vieille connaissance le traitro Belie-Tte; si mme il s'tait retourn dans sa fuite,
ill'aurait vu, le couteau la main, s'acharner sa poursuite; mais
s'ilne vit, s'il n'entendit rien, le boucanier au contraire ne l'avait que
trop reconnu, et jugeant bien qu'il n'tait demeur dans la ville que
complter sa trahison, il avait couru au hatto de la marquise,
pour
coupable et la prvenir contre lui, dans le cas
pour lui dnoncer Je
il aurait l'a'idace de se prsenter devant elle.
Reu par dona Ins malgr l'tat si grave de celle-ci, BeJIe-Tte,
j inform par le trop confiant fra Eusebio des vnements de la
rocession, lui raconta tout ce qui s'tait pass la ferme de la
Mnta.gne, ajoutant qu'un grand pril menaait ie marquis, s'il ne se
etlait pas promptement l'abri des recherches dont il tait l'objet
e la part d'une populace furieuse. La marquise, de son ct, lui
Mit dit qu'elle mme courait risque de se voir enlever la senorita
onora qui, profitant de la premire occasion, ne manquerait pas
Si

d'aller se jeter aux pieds de Son Eminence don Najera primat

dt's

Antilles, dj mal dispos envers la famille des Valdemar. Or il tait


certain que ce prlat ne manquerait pas de profiter des circonstances prsentes, pour se venger de la marquise en lui enlevant si
pupille.
A cette confidence qui pour lui tait un coup de fortune inespr
Belle-Tte rpondit qu'il se chargeait, si la maiade voulait lui accorder
une confiance entire, non seulement de mettre le marquis hors de
pril, jusqu' ce que les passions se fussent calmes, mais lui
assurer la garde de la jeune fille et contre l'archevque, et contre
le gouverneur mme, s'il songeait en disposer comme d'une rancM
pour dlivrer les prisonniers enlevs par les ladrones.
Comment parvenir un si magnifique rsultat ? demanda doai
Ins que ces paroles faisaient renatre l'esprance.
De la manire la plus simple, senora. Votre Lonora ne soup.
onne pas que je puisse la trahir; j'irai la trouver, je lui dirai qus
j'ai poignard Jos qui ne travaillait que contre elle; que, venu avec
les frres de la cote, je suis rest cach aprs leur dpart, jusqu' ce
que j'eusse dcouvert sa retraite; que je m'engage la faire vader
nuitamment, et la ramener saine et sauve la Tortue, o elle pourra
faire aussitt clbrer son mariage avec le Vautour Blanc, son
Sane.

Mais Valdemar, mon fils ?

Ne craignez rien, senora, des chevaux seront prts, qui

nous

attendront la porte de la ville; lui sera soi-disant mon prisonnier


sur parole, je connais les chemins de la Savane, nous gagnerons
la Plata o m'attend le canot dans lequel je suis venu, les ladrones
qui occupent ce village me connaissent tous comme frre, ils croiront
ce que je leur dirai, et nous mettrons la voile.
Pour la Tortue ?
Certes non, pour l'le des Antilles qu'il plaira don Ponce de
m'indiquer; je l'y accompao'nerai 'e brise ma carrire pour sauver ce

respectable seigneur, pour enrichir sa digne famille,

par amour pour

digne de mon respectueux dvouement. C'est


;jion avenir que je sacrifie, je le sais, mais je sais aussi que je pf'i~
!;) i))pter sur vous.
Notre reconnaissance sera sans bornes en effet, senorBeDe-'i'etjc,
ff~is, noble dame, si

et lorsque mon fils don Manuel, aprs avoir pous ma pupille, sera.

entre en possession de ses richesses,vous verrez que vous n'aurez pas


eu affaire des ingrats.
Certes je n'en ai jamais doute, marquise; cependant, avant cet
avenir fortun, j'aurais besoin d'une somme d'argent qui.
Senor Belle-Tte, reprit la marquise laquelle l'ide qu'il lui
fallait payer cette carrire brise ne souriait que trs mdiocrement,
je sais que ce voyage pourra vous induire en dpenses, aussi avais-je
l'm).e,ntioti de vous prier d'accepter, comme premire indemnit, la
somme de mille piastres.
Je voudrais le pouvoir, mais mille piastres sont loin d'tre suffisants, senora.
Je fournirai les chevaux aussi, rpliqua la vieille avare, et quant
l'embarcation, el.e restera en votre possession.
En ma possession certainement, mais qu'en ferai-je, noble marquise ? Je ne puis pas songera la conduire en Europe o il me faudra
bien rentrer mes frais.
Mon fils y pourvoira gnreusement.
Sans doute, sans doute, mais encore faut-il bien corrompre les
.~irdes des portes, acheter des complaisances, se faire des amis disets, se pourvoir de vivres, courir des dangers, assumer de terribles
sponsabitits, et enfin renoncer la. fortune que j'tais venu gagner

Tortue.
Et vous estimez tout cela? demanda la malade avec une inquitude sans cesse croissante.
Cinquante mille piastres au plus bas mot.
Tu dis ? s'cria-t-elle.
18

Cinquante mille piastres en or.


Mais ce n'est pas un dvouement cela, c'est un

vol

s'exclama

la malade avec violence.


La. vie de votre fils et trois millions au moins assurs votre
famille valent trois fois cette somme, senora cependant, du moment que
si
vous ne rpondez que par des injures aux propositions, pourtant
dsintresses,de mon dvouement, mon devoir est rempli et je ne vous
demande plus que la permission de me retirer, en vous souhaitant de
trouver les moyens infaillibles d'arracher votre fils la pendaison,
supplice ordinaire de ceux que la voix publique accuse d'avoir, par
leurs actes, mis en pril la sret de l'Etat. Je vais mme plus loin
encore, puisqu', ce vu je jomsgalementcetui de vous voiren paisible
possession des biens d'une jeune Site protge par la loi, soutenue
par le gouverneur de la ville, et rclame contre vous par l'archevque d'Hispaniola, prlat des grandes et des petites Antilles. Votre
trs humble serviteur, madame la marquise.
Cette tirade, prpare l'avance, n'aurait probablement que trs
peu impressionn dona Ins en d'autres circonstances; mais dans le
moment prsent, celte-ci sentait que le concours de ce selfa.tlui tait
absolument ncessaire.
Elle le retint et capitula.
Il lui en cota vingt-cinq mille piastres.
Beiie-Tete qui, lui aussi, avait ses raisons pour n'prouver aucun
dsir de retourner la Tortue, o il ne connaissait que trop le sort
qui l'attendait, fut fort heureux de n'avoir pas abaisser davantage
ses prtentions.
Il se contenta d'exiger le paiement immdiat en espces sonnanteset
refusa toute espce de papier monnaie, de bons surl'Etat, d'engagements
crits, de contrats par-devant notaire, non pas qu'il se dSt le moins
du monde, dit-il, de !a bonne foi de la marquise, mais parce qu'en
voyage, les paiements en or sont les seuls qui ne causent ni embarras

ni retards..

Supplications, prires, ruses, tout fut inutile; cloue sur son lit de
douleur, ne pouvant ni s'informer des nouvelles du dehors, qu'uuprt's
de ses rares connaissances terrifies, ni aller aux informations, encorf
moins agir par elle-mme alors que les circonstances l'exigeaient
imprieusement, dona Ins dut s'excuter.
Ce ne fut pas sans une rage mal dissimule sous un sourire qui ne
trompa nullement Bette" Tte, sur les dispositions de sa protge
son gard; il s'en mut peu, il avait l'argent, pou lui importait le
reste.

Persuader Lonora qu'il n'tait demeur dans la ville que dans


le but de la sauver, ne lui fut pas difficile. Quant la ncessit de
conduire Ponce de Valdemar avec elle la Tortue, il l'expliqun tout
aussi facilement par la ncessit de faire consentir cet avide tuteur
une renonciation complte aux biens de la jeune fUie, en mme
temps que, pour viter l'avenir, toute difHcutt, celui-ci signerait
un acte public de consentement au mariage de Mlle de la Mortie.

Rien ne pouvait plus paratre extraordinaire aux yeux de Lonora


aprs les vnements qui venaient de s'accofnptir;aussi,p)eine de joie
en mme temps que de reconnaissance, ne songea-t-ellepas douter
un instant de la puret des intentions de celui qu'elle savait tre
un vrai frre de la Cte~
Valdemar se garda bien, de son ct, d faire aucune espce d'opposition au rle qu'on lui imposait. La fureur du peuple, dont, de sa
retraite, il entendait les cris d mort, l'incendie de sa forme, !e voisinage de l potence, dresse pour un autre mais demeure pouf
lui, la colre certaine du gouverneur dont il avait transgress les
ordres formels, en le compromettant par la plus lche des trahisons
lui causaient une terreur morie))e qui ne permettait aucune objection.
D'ailleurs que risquait-il? tre conduit la Tortue ou Hvr au
Lopard ? De ce ct il n'avait rien a redouter, car te cas chant, ce
n'tait pas Belle-Tte qu'il eut fait pendre, mais lui, Valdemar,
qui eut fait pendre le boucanier devenu espion.

Ce raisonnement ne manquait pas de justesse, et Belle-Tte ne le


savait que trop; aussi bien, loin de trahir son ancien protecteur, nt-i)

tout ce qu'il fallait pour favoriser l'vasion du marquis.


Son premier soin fut de le dguiser en lepero, homme de la lie du
peuple, dguenill, sale, sans autres armes qu'un vieux couteau, les
mains et le visage malpropres, qui s'accrochant une voiture, sortirait de Saint-Domingue,o il avait commis l'imprudence de rentrer.
Cette fuite, qui eut lieu en plein jour, par la porte principale,
l'heure o la foule remplit les rues, tait )e fruit du plan dress par le
boucanier.
Don Ponce de Valdemar passa au milieu des sentinelles places
pour s'opposer son vasion, sans tre remarqu d'aucun de ceux qui
l'auraient infailliblementreconnu et arrt, s'il et tent de fuir de nuit
en sautant par dessus les remparts.
Vous voyez bien, senor, lui dit ironiquement Belle-Tte,
quelques minutes plus tard, que le Seigneur n'abandonnejamais ses

saints.
Je ne sais trop si c'est le cas de m'appliquer cette pithte dont
je suis certainement indigne, quoique moins criminel cependant que
ne le pense Mlle de la Morelie, rpondit don Ponce en essayant un
superbe salut de grand seigneur, tellement ridicule, sous le costume
de lepero dont il tait revtu, que Lonora, malgr le sentiment de
dgot que lui inspirait cet homme, ne put retenir un sourire.
Pour l'instant, avec votre permission, interrompit Belle-Tte,
press d'en finir, nous nous occuperons de choses plus importantes,
quitte vous d'arranger vos affaires comme il vous conviendra la
Tortue. Entrons dans ce taillis o les chevaux nous attendent vous,
senor marquis, choisissez l'abri de quelque arbre, pour y dpouiller
vos guenilles, en les changeant contre un costume plus convenable
votre rang, que j'ai eu soin d'apporter. Aprs les vnements qui
viennent de se passer, i) doit vous tarder l'un et l'autre, autant
qu' moi, de vous trouver hors de la grande terre o vous risquez la

corde, tout comme votre serviteur, marquis des Cinq-Fontaines,et vous


l'esclavage perptuit, belle senorita.

il n'y avait rien repondre cette exhortation fonde sur des


arguments irrfutables, aussi Ponce de Valdemar se hta-t-il d'obir
avec un empressement tel, que, moins de dix minutes plus tard, les
fugitifs, monts sur trois bons chevaux, et bien armes afin de pouvo'
rsister en cas d'attaque, s'enfoncrent dans la foret qui couvre les
pentes du Cibao.
Ausun obstacle n'tant venu contrarier leur ascension,ils en eurent
bientt atteint le sommet, d'o pendant un moment ils purent apercevoir la mer, l'lot o avait eu lieu le combat, et non loin, la flotte
de Montbars, appareillant pour Porto-Rico en compagnie de laVtc<o!)'f

et

du

Saint-Pierre.

Mais si Valdemar et sa pupille avaient de bonnes raisons d'tre

presss, Belle-Tte en avait de meilleures encore pour ne pas vouloir


l'
se laisser devancer par les flibustiers; ce fut donc au trot, . travers
des chemins presque impraticables pour des chevaux autres que
ceux des matadores, qu'ils redescendirent du cot oppos de la
montagne, afin d'arriver au plus vite la. petite savane de Saint-

Raphal.
L, aprs une courte halte ncessaire pour reposer leurs montures,
ils repartirent, tantt trottant, tantt galopant dans la plaine en suivant., du plus prs qu'il leur tait possible, le pied de la montagne
d'el Christo, que, quarante lieues plus loin, ils devaient escalader
son tour, afin de se rapprocher du rivage de la mer, et de gagner le
village de la Plata en contournant la petite baie qui porte le mme
nom. Trois jours plus tard ils y arrivaient, mais avec deux chevaux
seulement, celui que montait Lonora s'tant cass la jambe en descendant sur les flancs abruptes de la seconde sierra, o la jeune fille
avait failli tre prcipite dans un abme, au fond duquel, entre des
blocs de rochers, cumait un torrent grossi par un orage.
Le cheval de Valdemar tant le plus robuste, la fugitive avait d
18.

se rsigner monter en croupe, derrire son odieux tuteur, et c'tait.


pour ainsi dire, entre les bras de son mortel ennemi qu'elle avait fait

sonentrealaPiata.
L'embarcation de Belle-Tte ne s'y trouvait pas, ne pouvait pas s'y
trouver, il le savait parfaitement, ce qui ne t'empcha pas d'en
paratre extraordinairement surpris. Ce contre-temps, parfaitement
prvu par lui, ne l'inquitait nullement; la mer tait splendide, i!
n'avait pas s'loigner de la cte; aussi, aprs s'tre assur que la
Sottille n'avait point pass en vue de la Plata, qu'elle n'tait pas
mme signale et par consquent parfaitement sr de n'tre pas
atteint dans sa fuite, vint-il annoncer ses compagnons de voyage
qu'il s'tait procur un excellent canot sur lequel, avec l'aide d'un
mousse largement pay, ils allaient doubler la pointe, gagner le PortMargo et de l rentrer la Basse~Terre sans courir aucune espce de
danger, sur sa propre barque que, sans doute, ils retrouveraient l.
Ce fut en arrivant la Plata que Raoul apprit le dpart du tratre
effectu deux jours auparavant,l aussi que Trbutor et son camarade,
avec la permission du commandant de la Victoire, se lancrent ]a
poursuite du canot, esprant l'atteindre avant qu'il eut dpass PortMargo o ils savaient bien que BeHe-Tte ne s'arrterait pas, et
rsolus, s'il en tait encore temps, lui couper le passage avec l'aide
de leurs camarades.
Il tait dj trop tard.
Cependant ils ne perdaient pas espoir; l'tat de la mer et la violence
du vent soufflantde l'ouestavaientdretarder singulirement la marche
de l'embarcation, dont le passage leur tait signal, de distance en
distance, par les chasseurs ou les pcheurs rencontrs sur le rivage.

la premire station, ils apprirent que la barque avait t vue


doublant la pointe avec quarante-huit heures d'avance sur les cavaliers . la baie du Ba.c, elle n'avait plus que trente ou trente-deux
A.

heures.

Malheureusement tes chevaux rendus, haletants, puiss, ne pou-

vaient plus se soutenir, et ce ne fut qu'avec une peine extrme, que


Trbutor, en selle dj depuis plus de vingt heures, parvint se

procurer de nouvelles montures.


Cette recherche leur cota deux heures.
Le mieux serait de retournera la Plata, dit Jambe-Torte dcourage, au matelot du Lopard.
Retourne si tu veux, lui rpondit le gant, moi je pars il faut
que j'arrive Port-Margo avant ce brigand, et j'y arriverai.
Allons soupira Jambe-Torte en se remettant en selle, et

au ga-

reprirent leur course.


Au Cap, ils rencontrrent,tout nouvellement rentre dans une anse
rocheuse, une troupe de pcheurs de tortues, abrits sous leurs
barques tranes sur le sable et dont, en les renversant, ils s'taient
fait des huttes contre la tempte.
Camarades, avez-vous aperu une barque venant de !a Plata et
monte par trois hommes et une femme? leur cria Trbutor sans
lop ils

descendre de cheval.

Est-ce celle de Belle-Tte ? demanda le chef de !a bande.


Celle ] mme, frre, en as-tu des nouvelles ?i
Je l'ai croise ce matin l'entre de la baie, rpondit celui-ci
j'ai parl au patron, et l'ai engag rentrer avec nous, mais BelleTte a refus, il voulait tout prix gagner Port-Margo. Avec un
temps pareil, il faut tre fou pour lutter contre la bourrasque.
Penses-tu, frre, qu'il puissey tre arriv cette heure ?2
A moins de circonstances extraordinaires, il n'y sera pas avant
la nuit, si toutefois il n'a pas t forc de faire relche,
Entends-tu, Jambe-Torte, s'cria Trbutor, nous pouvons l'y
atteindre. Au galop!1
Et se courbant sur leurs chevaux, les deux aventuriers repartirent
Par Saint-Patrick, ces gens sont fous 1 murmura frre O'Byrn
i'friandais, autrement appel Fleur-de-Bruyre;entreprendre
un voyage
par un temps pareil, c'est tout simplement vouloir tenter Dieu.

Le fait est que l'orage se dchanait dans toute sa fureur.

ne pieuvait pas encore, mais comme une arme de noirs gants,


d'normes nues lourdes, basses, dchiquetes par la tempte, se
ruaient les unes sur les autres, obscurcissant le jour dj demi
teint sur la plaine par le sable qui fouettait les cavaliers au visage,
sur la mer, par l'humide embrun des vagues cheveles.
Au bruit sourd de la foudre, clairant de ses sinistres clarts
profondeurs des nues ou projetant sur les vagues debout et se heurtant ses lueurs phosphorescentes, se mlaient les rugissements de
l'ouragan, le bruit des montagnesliquides se brisant contre les rochers, ,=
ou s'croulant, blanches d'cume, sur la grve dmantele et rou- =`
lante.
Eblouis par les clairs, repousss par le vent qui sifflait leurs
oreilles et dans leurs crinires, pouvants par la soudaine apparition
s
de ces nappes de feu qu'ils voyaient s'allonger sur le rivage, clapoter
leurs pieds et disparatre avec un bruit de cailloux disperss par le
choc, les chevaux hennissaient de terreur, se cabraient avec violence =
et refusaient d'avancer,
En vain Jambe-Torte et Trbutor dchiraient leurs flancs avec les
talons de fer de leurs lourdes chaussures, en vain les frappaient-ils =
coups redoubls de leurs lianes plus dures qu'un nerf de buf, les
pauvres animaux tremblants, refusaient d'avancer, ou se jetaient de
ct, en proie une indicible pouvante.
Ce fut bien pis encore quand un effroyable coup de tonnerre
dchirant les nues, clata tout coup au-dessus de leur tte, et qu'un
clair sanglant, dessinant dans la nuit une blouissante arabesque
de feu, vint frapper un bananier qu'il fendit en deux et enflamma
comme une torche, renversant par le choc lectrique Jambe-Torte
avec sa monture, et enveloppant d'un brouillard exhalant une forte
odeur de soufre, son camarade Trbutor.
Presque aussitt, et comme si la foudre eut ouvert en mme temps
un passage aux cataractes du ciel, la pluie commena tomber par
H

les

torrents, cinglant comme des coups de fouet le visagp dr's aventuriers, qui, incapables d'aller plus avant, eurent toutes les

p~

se rfugier dans une sorte de grotte naturclle, on ;mo!.


d'enfoncement si troit qu'ils ne purent s'y abriter qu' d~ni, pour
y attendre la fin de la tourmente.
Certes, les deux voyageurs avaient essuy beaucoup de temptas
soit sur mer, soit dans les prairies, mais jamais i!s n'avaient rien vu
de comparable cet effroyable bouleversementde la nature.
A la clart ininterrompue des clairs, ils voyaient se briser les
arbresde)aSierrasi)Ionne de mille torrents boueux, quise prcipitant
avec furie sur l'troite plage, en formaient une seconde mer dont les
flots se heurtaient aux vagues dchanes.
Plongs jusqu'au ventre dans ce courant glacial qui les entranait,
les chevaux essayaient vainement de lutter en s'appuyant sur les
cailloux qui fuyaient sous leurs pieds, et ils auraient certainement
t enlevs., si leurs cavaliers, se servant de leurs tentes roules comme
d'un cble, n'eussent russi les maintenir de toute la force de leurs
du monde

poignets.
Dj depuis dix minutes, un sicle, dans la position o se trouvaient
les deux boucaniers, durait cette meie furieuse des lments, quand
trente pas de leur prcaire asile, au sommet d'une

vague monstrueuse

apparut tout coup une forme noire de navire sec de voiles fuyant
vent arrire, deux de ses mts briss, et sur le pont duquel il sembla
Jambe-Torte voir des matelots travaillant couper des cordages.
Les malheureux sont perdus! s'cria Trbutor, )e courant les
porte sur les rochers et leur navire est dj presque couch sur le
flanc ne serait-ce pas un des ntres?
Non, rpondit Jambe-Torte, la Vt'ctoM'e, la plus proche de nous
en ce moment, est l'ancrage et ce n'est pas de ce ct que l'ouragan
la porterait. Peut-tre un navire espagnol.
Alors c'est leur affaire. prends garde ton cheval, gare la
vague,

Une montagne d'eau s'avanait en grondant; illumine par les


c'airs qui en faisaient resplendir les flancs, elle se dressait comme

un mur de verre fondu, verdtre et transparent, dont la crte frange


d'cume se recourbait en avant en forme de volute.
Cramponne-toi au rocher et que Dieu nous soit en aide, gronda
le gant en faisant un signe de croix.
La terrible vague approchait toujours, soudain elle s'croula avec
un long mugissement, couvrit la plage d'un linceul de neige si ep~is
qu'elle arrivait la poitrine des bouaniers, puis se retira, entranant
avec elle une masse norme de ga)ets, des troncs d'arbres et aussi le
cheval de Trbutor dsespre de cette perte.
Quant au navire inconnu qui avait disparu sous l'avalanche liquide,
loin d'en souffrir, il s'tait relev, le choc ayant bris les amarres
retenant les mts tombs qui gnaient sa. marche, et l'ayant emport.e
lui-mme plus loin des cueils contre lesquels il avait failli se briser.
Presque aussitt, le vent furieux cessa tout coup, les nuages,
emports par le mouvement giratoire du cyclone, s'loignrent dans
la direction de l'est, et la lumire, succdant rapidement aux tnbres,
claira la. plaine inonde d'une mer rougetre tombant en bruyante
cascade du haut de la grve.
Moins d'une heure plus tard, le ciel tait pur comme aux plus beaux
jours, le soleil brillait de tout son clat, une brise lgre soufflant
de l'est annonait un changement complet de temps mais la mer,
souleve par la tempte, continuait heurter ses vagues contre le
rivage, et de distance en distance, travers la grve assche, les
torrents descendus de la Sierra roulaient encore avec fureur, leurs
eaux bourbeusesdans les nouveaux lits qu'ils s'taient profondment,

creuss,
Port-Marge, Trbutor et son camarade, pied maintenant, car l'un de leurs chevaux avait t enlev
et l'autre tait trop grivement bless, pour pouvoir faire le
A quelques lieues seulement de

moindre effort, attendaient, le dsespoir dans l'me, que la route ienrr

ouvertepourgagnerlebutde leur voyage, ce port o, s'ils pouvaient


parvenir temps, ils taient peu prs srs d'arrter tes fugitifs et
de s'emparer du tratre.
Faute de pouvoir faire mieux, les deux aventuriers grimpant sur
le rocher qui leur avait servi d'asile, s'levrent jusqu' son sommet
formant promontoire cent pas plus loin, dans l'espoir ou de dcou*
vrir un passage praticable, ou de h!er une barque si par un hasard
extraordinaire, par une mer aussi forte, quelque flibustier avait os
mettre la voile pour gagner le port.
A leur grand tonnement, la mer n'tait pas dserte comme ils
l'avaient suppos, car profitant de la brise qui enflait le reste de ses
voiles dchires, le grand navire qu'ils avaient cru englouti revenait
de leur ct, press lui aussi de quitter des parages aussi dangereux
pour le salut d'un quipage espagnol que cette cte habite par
d'aussi intrpides cumeurs de mer que les flibustiers.
Cornes du diaMe,grondaitTrbutor,quelle prise nous manquons
l et combien il nous serait facile de prendre l'abordage cette corvette dsempare, si au lieu d'tre clous ici comme deux hiboux sur
ce rocher, nous pouvions avec une vingtaine de frres, armer deux
canots et aller l'attendre au passage dans le dtroit.
Jambe-Torte ne rpondaitrien, mais grinait des dents en montrant
le poing au navire,
Un cri de joie pouss par Trbutor le fit retourner subitement
l'expressionde la physionomtedu gant tait trange d'une main
fivreuse, il agitait au-dessus de sa tte le lambeau de toile qui avait
t sa tente que la vague avait dchire, les yeux ardents Sxs sur
le mme point et multipliant les appels dsesprs.
L'interroger eut t inutile en ce moment; Jambe-Torte ne l'essaya
pas, mais se retournant de nouveau il suivit la direction de son regard.
Alors lui aussi fit entendre un cri pouss de toute la force de ses
poumons et saisissant son bonnet, il le lana en l'air pour attirer
l'attention sur eux.
fut

C'est qu'en effet il se passait quelque chose de bien trange, quelque


chose d'inexplicable mme.
A l'endroit o les aventuriers, partis la poursuite du fugitif, s'taient arrts, finissait une chane de rochers profondment dcoups
et formant une succession de criques peu profondes, impraticables
aux navires d'un fort tonnage, mais dont quelques-unes offraient un
asile, soit contre les vents de l'est, soit contre ceux de l'ouest,
aux canots surpris en mer par une de ces temptes aussi subites que
terribles, qui de tout temps, ont rendu la navigation si prilleuse le
long des ctes de Saint-Domingue.
Or, c'tait du fond de l'une de ces criques, distante peine de deux
cents pas de la grotte dans laquelle les deux compagnons avaient
trouve un asile, qu' ce moment mme, sous leurs yeux, sortait un
canot aux formes effiles, la voile serre, et mont par deux rameurs,
seuls visibles de tout l'quipage, probablement rfugi sous le pont,
pour ne pas tre aperu par l'ennemi, que, sans doute, le chef d'un
parti de flibustiers se proposait d'enlever l'abordage, car il n'tait
pas possible que l'un des deux rameurs, ne fussent-ils en effet que
deux, n'eut aperu la corvette arrivant sur eux pleines voiles.
La direction que prenait le canot eut d'ailleurs suffi pour prouver

contraire.
Mais s'ils avaient vu le navire espagnol, ils avaient aussi vu et
entendu les aventuriers; le mousse avait tourn la tte de leur c6t,
puis les avait signals son compagnon, sans obtenir d'autre rsultat
que l'ordre de nager plus vigoureusement.
Cette manuvre singulire n'tonnait cependant pas Jambe-Torte,.
qui crut pouvoir l'expliquer son compagnon en lui disant:
(
Ils doivent tre plus qu'au complet et ne veulent pas venir nous
prendre de peur d'veiller, par notre embarquement, les soupons des
govachos; nous allons assister une jolie affaire, mon seul regret
1
est que nous ne puissions pas y prendre part.
Je crains, moi, que cette affaire n'en soit une funeste, rpondit
le

Trbutor, qui essayait en vain de se servir de sa lunette de Ga'ile


dont l'eau de mer avait terni les verres.

Bah! fit l'autre, les govachos ont t rudement secous, leurs


poudres sont mouilles, ils ont perdu certainementbeaucoup d'hommes

et.
Maldiction
nous

rugit Trbutor,c'est lui, je le reconnais, le

brigand

chappe.

Qui, lui!L
Be!Ie-Tte,je le reconnais. Ah canaille infme, si j'avais au
moins mon

Brachie.

Et dans sa fureur, il se rapprocha tellement du bord du rocher,


que Jambe-Torte, croyant qu'il allait s'y prcipiter, le retira vivement
en arrire en lui criant & l'oreille

Pas par ici, camarade, nous avons encore le temps de les


devancer . Port-Margo, redescendons.
Mais Trbutor semblait clou sur place, ses yeux s'injectaient de
sang, ses lvres cumaient; un instant, il examina le canot avec
sa lunette, puis la brisant de cogre ses pieds, il se fit un porte-voix
de ses deux mains et se mit vocifre les plus sanglantes injures.
Comme s'il ne voyait, comme s'it n'entendait rien, le tratre continuait i ramer de toutes ses forces, de manire se rapprocher de la
corvette, dont le capitaine, souponnant un pige, avait fait prendre
les armes son quipage.
S'il pouvait le couler avec ses canons ou le couper en deux
avec soa trave, rptait Trbutor en pitinant avec rage.
Mais Belle-Tte tait trop connu pour rien redouter de semblable,
et se levant quand le navire fut porte, il Ht entendre plusieurs
coups de sifflet moduls d'une maniL'e particulire.
II n'en fallut pas davantage pour que les matelots, s'ianant dans
les vergues, amenassent immdiatement,les voiles, afin de ralentir la
course du vaisseau, pendant que Belle-Tte, hissant la sienne de
manire prendre le vent, se rapprochait du navire en courant des

bordes, dont la dernire le conduisit tout prs de la corvette, d'o


une amarre lui fut tance.
L'instant d'aprs, le canot touchait t'chctte, par laquelle les deux
flibustiers virent distinctivement trois personnes monter bord,
B~!e-T)e, te dernier, parant dans ses bras une jeune dite qui se
dbattait vainement contre ta violence du sclrat, auquel elle s'tait
confie et dont elle reconnaissait trop tard la trahison.
Deux marins s'taient, pendant cette scne, laiss glisser dans )c
canot qu'ils sabordaient coups de- hache, et dont ils ne sortirent
que lorsqu'il fut prt couler.
Cela fait, ils couprent les amarres, les voiles furent targues de
nouveau et la corvette continuent sa route, s'ieva du cte du dtroit
de manire se teuir gale distance entre Port-Marge et la Basse-

rerre.
L'exasprationde Trbutor ne connaissait plus de mesure
Demeure ici si cela te plat, dit-il son compagnon, quant moi,
il ne sera pas dit que je n'ai pas fait tout mon possible; et sans
attendre de rponse, il dgringota du rocher et se mit courir sur

la plage.
Jambe-Torte s'tanca sa poursuite sans pouvoir l'atteindre.
Il esprait pourtant pouvoir y parvenir, grce un torrent qui,
coupant la plage, roulait avec fureur vers la mer ses eaux cumantcs,
mais Trbutor sans hsiter s'y plongea jusqu'aux paules, Renvers
une premire fois il se releva en s'accrochant un tronc d'arbre emport par te courant, se laissa entraner par lui, et profitant d'un
moment o l'arbre se heurtait la rive oppose, d'un bond s'lanapresque hors de l'eau, gravit ta pente, puis recommena
courir.
Malgr son courage, Jambe-Torte n'essaya pas d'imiter la tmrit
de son compagnon, mais remontant prudemment le courant pendant
une demi-fieue environ,) arriva un endroit o le torrent moins
profond s'tait creus son lit au pied d'un patmier, qui, dracin aux

trois quarts, tait presque couch comme un pont dont il se servit

pour traverser l'obstacle.


Le crpuscule commenait, quand puis de fatigue le boucanier
arriva Port-Marge o rgrh'ut, un grand tumulte.
La moiti des huttes avait sans doute t renverse par l'ouragan, un bois de palmiers hach, )bsc:n!(jts briss sur la p):)ge ou
cots dans le port Pour avoir produit d'aussi terribles dsastres,
il fallait que la tempte eut svi en cet endroit avec encore plus de

sur les autres points de facte.


Mais ce qui tonna le plus Jam~e-Torte, ce fut de voir toute la
population arme, runie au bord de la mer ou grimpe sur les
rochers, sans s'occuper autrement du renversement des cases, dont
quelques-unes fumaient encore comme si elles eussent t frappes
Yio!ence que

par la foudre.
Courant aussitt vers le port, o il supposait que s'organisait une
flottille pour attaquer l'ennemi au passage, il aperut Trbutor se
dmenant aveo'des gestes furieux, au milieu d'un groupe de flibustiers qu'ii dominait de la hauteur de sa taille.
Maldiction! fit celui-ci en s'lanant au devant de son compagnon, maldiction! ils nous chappent.

Lacorvetteapass?
Non, la voici l-bas qui arrive, blesse, boiteuse, incapable de
rsistance, avec Belle-Tte et Valdemar bord, les deux tratres, les
deux damns.
Eh bien alors?
Eh bien, pas un canot, pas une planche, pas une coquille de
noix, rien pour pouvoir aller sa rencontre.
Quoi

l'ouragan a tout dtruit?

Quand la tempte a clat, il n'y avait plus rien dtruire,


c'est la flotte tout entire du. Vice-Roi qui a fait le mal, ses boulets
qui ont coul les canots, incendi les cases, coup les arbres, dmont
le seul canon que nous eussions lui opposer, tu
ou bless plu-

sieurs frres. Peut-tre la Basse-Terre n'existe-t-elle plus. Ils avaient


vingt gros vaisseaux, qui pendant vingt-quatreheures ontfaitpteuvoit'
les boulets ici. Ah 1 si seulement il nous tait rebt unee'nbarcation.
En prononant ces paroles, Trbutor pleurait de rage.
Jambe-Torte lui, demeurait atterr.
Autour d'eux on ne parlait que de la trahison de Belle-Tte, on
le chargeait de maldictions.
C'est lui, disait-on, qui a fait prvenir le Vice-Roi du dpart
de la flottille de Montbars pour Saint-Domingue.
A tout cela, il n'y avait plus de remde.
La Pinta avanait toujours, spare du gros de la flotte, que
l'approche de la tempte avait forc de fuir en toute hte pour regagner la pleine mer o ette aurait moins de dangers courir que sur
des rochers, d'o la corvette, presque drosse par les courants, n'avait
chapp a l'chouage qu'en ayant recours un moyen extrme se
couvrir de toile et se laisser emporter par l'ouragan.
Les flibustiers de Port-Margo la croyaient perdue, ils s'en rjouissaient mme, lorsque Trbutor tait apparu tout coup, annonant
qu'elle allait repasser devant eux, mporlant loin de leur le le traitre
auteur de tous leurs malheurs.
Leur colre, accrue par la honte d'une dfaite laquelle ils n'taient
pas accoutums et rduits l'impuissance de se venger, chasseurs,
boucaniers ou flibustiers, runis sur ta grve, serraient convulsivement
le canon de leurs fusils devenus pour eux une arme inutile, en
face d'un ennemi, qui, lui-mme incapable de se dfendre mais impossibte approcher, se riait de leur faiblesse.
Comme s'il et voulu se rendre complice de l'injure sanglante faite
aux frres de la cte, le soleil en se couchant avait suspendu
l'horizon les longs plis de son royal manteau, lumineuse draperie de
pourpre, sur laquelle se dtachait vivement la silhouette du {navire
dsempar mais triomphant qui, les voiles gonfles par un vent favorable, allait passer devant eux.

Seconde par la brise, la corvette avanait toujours; bientt elle fut


les aventuriers vouen face de Port-Margo. Ne pouvant l'atteindre,
lurent au moins insulter ces iohes govachos et tes provoquer au
combat.
Mais ceux-ci, sans dvier de la ligne qu'ils suivaient, arborrent
leur drapeau et poussrent des hurrahs moqueurs.
Alors n'y tenant plus de colre, Trbutor chargeant double
charge son brachie fit feu sur eux.
La force du recul faillit le renverser, sans que sa balle portt
jusqu' la corvette, au flanc de laquelle brilla un clair suivi d'un
boulet de canon, qui, ricochant sur la grve, envoya autour de lui
une mitraille de cail!oux dont plusieurs hommes furent Messes,
Du bord de la corvette d'o le coup tait parti, Lonora put
entendre sur la grve comme des rugissements de lions enchans,
rugissements qui s'teignirent dans le lointain, pendant que le
navire espagnol, profitant des dernires lueurs du jour, s'engageait
dans la passe, mais cette fois en silence et tous ses feux teints,
dans la crainte que, de quelque crique des ctes de la Tortue, ne
s'lanassent des canots chargs de flibustiers prts venger d'une
manire sanglante l'injure faite leurs frres.
Le lendemain, aux premires lueurs du jour, ce fut vainement que
Mlle de la Morlie jeta sur les flots un regard ardent, pour dcouvrir
le clbre lot devenu l forteresse en mme temps que l'arsenal des
flibustiers; elle n'aperut derrire elle, noye dans le brouillard,
1
qu'une petite tache indcise et, disperss sur la mer, que des vaisseaux espagnols qui, spars par la tempte, cherchaient rallier la
frgate amirate se dirigeant sur Cuba.
C'est qu'en effet,quoique n'ayant pas combattu et s'tant contente
de canonner en passant la Basse-Terre, dont les forts l'avaient
force tourner sa vengeance contre Port-Margo, la flotte espagnole,
surprise par l'ouragan, avait beaucoup souffert et prouvait le besoin
de rparer ses avaries.

l'entre du dtroit, la frgate la Castilla, en talonnant sur un


cueil, s'tait entr'ouverte et avait coul pic, sans qu'il ft possible
A

de sauver un seul homme de son quipage; le lougre -~V~<MM!0avait


disparu; l'Isabelia, rase comme un ponton, tenait peine la mer et
se faisait trainer la remorque, n'ayant son bord que ce qu'il fallait
absolument de son quipage pour la maintenir flot en faisant jouer
continuellement les pompes, tandis que le vaisseau amiral l'~<r~M<t
de Andalousia avait perdu, avec sa grande vergue, son mt de

hune.
Averti que )a flottille de Montbars ravageait les ctes orientales de
la Grande-Terre, mais ignorant dans quel tat elle se trouvait,l'amiral
espagnol n'avait pas os aller lui prsenter le combat avec une
escadre demi dsorganise par les lments.
Jusque-l, Ponce de Valdemar s'tait flatt de pouvoir se faire
conduire Maracabo sans toucher Cuba, o il craignait de se
rencontrer avec don Pedro de Najera, le gouverneur de Saint-Domingue~ qui ne manquerait pas de l'interroger au sujet-de sa prsence
bord d'un navire de la flotte, quand il avait pour mission de
dfendre Saint-Domingue menac par Montbars.
Que sa conduite ftdeouverte, sa dsobissance, aux ordres reus
rvle, les consquences terribles qu'eile avait entranes, connues,
c'en tait fait de lui, il tait certainement jug et condamn pour
crime de haute trahison.
Plus il mditait sur les dangers de sa position, plus il sentait
combien elle tait prcaire, sa tte se perdait, ses terreurs augmentaient ce point, que si cela eut t en son pouvoir, il serait retourn
la ville o le peuple demandait sa tte, d'o il avait eu tant de
peine s'chapper, mais d'o, peut-tre, aurait-il trouv moyen de
partir incognito, sur une embarcation, au moyen de laquelle il serait
all attendre au passage un navire hollandais ou anglais, deux
nat'ons avec lesquelles l'Espagne se trouvait en paix pour le moment
et de l regagner l'Europe, afin de s'y soustraireaux poursuites inten

tes contre lui, jusqu'au moment o l'irritation cause par sa

ma!

dresse se serait calme.


La prsence de Mlle de la Morlie j'embarrassai!, singulierpmpot.
Justement indigne de )a conduite dloyale de cet hornmf, des
abominables procds de dona Ins, de toutes les trahisons dent e!!e
avait t la victime, Lonora ne manquerait pas de l'accuser, elle lui

arracherait son masque, it se sentait perdu.


Dans l'tat de trouble o il se trouvait, il lui sembla qu'il ne lui
restait plus d'autre ressource que de recourir, une fois encore,
l'esprit si fertile en ruses de son complice, et de s'abandonner lui.
Celui-ci se fit d'abord .prier, pour la forme, car sa fortune tait
dsormais trop lie celle du marquis. pour qu'il pt chapper la
catastrophe dont Ponce de Valdemar serait victime; mais il voulait
l'effrayer le plus possible, dans le but de lui extorquer de nouvelles
sommes.
Le grand juge connaissait trop ce gibier de potence pour ne pas

son, motif; aussi, pour abrger les ngociations~ al!a-t-il luimme au-devant de ses secrets dsirs, en lui offrant une somme

deviner

capable de satisfaire son avidit.


Cette pre ngociation entre deux voleurs galement tenaces, galement avides, aurait pu durer longtemps si Ja ncessit n'eut t l,
pressante, imprieuse, n'admettant pas d'atermoiement.
Ponce de Valdemar cda comme avait cd sa mre, mais non
sans se rserver intrieurement de rentrer par un coup de poignard
ou de pstolet dans ses dbourss.
Au regard furtif qu'il !ana Belle-Tte,' en lui remettant la plus
grande partie de l'or qui lui restait, celui-ci rpondit-par un sourire
en

disant:

sur ses gardes, seigneur marquis.


Ils se comprenaient et taient dignes de s'entendre.
Naturellement aussi, dans tous ces conciliabules, la fiance du
Vautour-Blanc tait la fois ia victime et l'enjeu.
On se tiendra

Cacher au vice-amiral don Pedro, ou au duc de Fernand Nunez la


prsence du marquis, de sa pupille ou mme de Belle-Tle bord de
la Pinta, eut t jouer un rle aussi ridicule que dangereux.
Si cependant il nous tait possible de dbarquer sans veiller
l'attention ? objecta don Ponce de Valdemar,
Avez-vous confiance en moi? interrompit le boucanier avec sa
brusquerie habituelle et .un haussement d'paules significatif.
Absolue, rpondit le marquis.
Dans ce cas, voici ce que vous allez faire; coutez-bien.

si.

J'coute.
Vous savez que l'ordre de rallier le vaisseau amiral a t donn
Je le sais.
Vous allez trouver le capitaine de la Pinta et lui direz Capitaine,
je suis don Ponce de Valdemar, grand juge Saint-Domingue et

charg d'une mission spciale pour Son Excellence don Pedro da


Najera votre amiral; les communications que j'ai lui faire tant de
la dernire importance, je vous prie ds notre arrive au port de me
prsenter lui.
Me prsenter don

Pedro?

Pedro en personne et par lui au Vice-Roi.


Mais ils vont me faire arrter, juger, mettre en prison, s'cria
A don

Valdemar.

Pas si haut, on nous entendrait et c'est au

moins

inutile.

Cependant.

i! n'y a pas de cependant, il le faut.


Alors je suis perdu.
Pourquoi?
2

Parce que

les ordres qui m'avaientt donns,

reusement pas t excuts:


Sauf vous et moi, tout le monde l'ignore ici.
On ne tardera pas le savoir.
D'ici l, nous aurons eu le temps d'aviser.

n'ont malheu-

Lonora parlera.
On trouvera le moyen de l'en empcher.
Don Pedro me demandera l'explication de ma prsence ici.
Ce sera inutile, puisque c'est pour la lui donner que vous aurez

demande une audience.


Que dirai-je alors ?
Vous raconterez ce que vous savez, en l'arrang'eant l'expdition
de Montbars, la prise de la frgate qui, sortie du port la poursuite
d'un lougre assez audacieux pour tre venu la braver presque sous
les forts, a t attaque et enleve par vingt barques ch'rges d'aventuriers, et qui dans la nuit s'taient cachs derrire l'lot. Vous
pourrez mme dire que fe combat a t des plus sanglants, qu'au
moins cinquante flibustiers y ont perdu la vie.

Et puis?
Vous ajouterez que la flotte des ladrones, renforce par l'arrive
de nouveaux transports et arme de canons longue porte, nonseulement a eu l'audace de canonner les magasins tablis au bord de
la mer, mais qu'elle a dbarqu plusieurs centaines de boucaniers,
qui deux reprises ont tent d'incendier Je faubourg, brl les
hattos du voisinage, et menacent de continuer bloquer la ville, si
on ne leur rend le Vautour-Blanc en payant en mme temps une
norme ranon.
Don Pedro ne le croira pas.
Vous m'appellerez en tmoignagne.
Il me demandera pourquoi j'ai quitt la ville au lieu de la
dfendre.
Vous rpondrez, que ne trouvant personne qui ost franchir le
rempart, parce que les trois premiers envoys avaient te crucifis
des poteaux plants assez prs des murs, pour'effrayer ceux qui
seraient tents d'imiter les premiers missaires,vous vous tes dvou,
afin de venir l'avertir de mettre aussitt la voile pour surprendre
les bandits et les exterminer.
19.

Mais vous, mais Lonora?


Vous nous avez pris avec vous, moi pour vous servir de protecteur parmi les frres de la cle si vous veniez tre arrte, et la
colombe pour l'empcher de communiquer de l'intrieur avec les
ennemis. Seulement vous savez, la premire chose estds bien arranger
nos fltes pour que nos dpositions concordent, et que lorsque vous
direz blanc, je n'aille pas dire noir.
Cette abominable Lonora parlera,
Je vous ai dit qu'au besoin, je me charge de l'en empcher.
Oh! sans doute, je sais, mais sa fortune?
Ne craignez rien, on ne vous tuera pas la poule aux (Buts d'or,
on se contentera de l'empcher de chanter trop haut.
Ce 'diable de Bette-Tte avait rponse tout, le marquis se laissa
persuader.
Lorsque deux jours aprs cette conversation, la Poth: laissa tomber
son ancre dans le port de la Havane, les deux sclrats savaient leur
rle par coeur.
La hte avec laquelle Ponce de Valdemar tait accouru au rendezvous gnral, l'insistance qu'il avait mise demander une audience,
l'importance des nouveUes qu'il apportait, cartaient toute ide de
soupons. Don Pedro, tout nuasi bien que le, duc de FernandNunez,
ajoutrent foi ses paroles, le flicitrent en termes, mus de son
patriotisme, n'interrogrent BeHe-Tte que pour la forme, et, occups
de mille soins divers, par la ncessit de remettre au plus vite la
flotte en tat, ne demandrent mme pas avoir la fameuse fiance
du Vautour-Blanc, dont la dposition confirmant, celle de son tuteur
et du boucanier, ne pouvait que faire perdre un temps prcieux.
Mais l'arrive d'une barque de Saint-Domingue pouvait, du jour
au lendemain,faire crouler cet difice de mensonges. Belle-Tte, dont
la crainte d'un supplice mrit aiguisait toutes les facults, trouva
moyen d'y parer.
Un navire hollandais charg de cuirs tait en partance pour la

le boucanier persuada Valdemar de prendre passage


avec Lonora et lui, sous de faux noms, pour cette le, d'o, pendantt
que leur trace serait perdue, le marquis gagnerait Marae~bo, crirait

Jamaque

uson (ils et dona Ins sa mre, de venir le rejoindre dans taproj'rif't~


qu'ils y possdaient. L, selon les circonstances, il ferait procder,
de gr ou de force, au mariage qui lui assurerait la fortune de sa
pupine, ou en remettrait plus tard la clbration en Europe, dans un
lieu o il se trouverait hors d'atteinte des poursuites qu'il avait
redouter.
La seule difficult vraiment srieuse qui pt entraver l'excution
d'un plan aussi savamment combin, n'tait que la volont expresse
fmoigne par don Pedro de Najera, de ramener , Saint-Domingue
avec lui le grand juge, pour instruire en cette qualit contre tes
fauteurs du complot dcouvert par don Ponce lui-mme dans la
capitale d'Hispaniola.
Belle-Tte, toujours fcond en ressources,trouva moyen de l'luder.
L'tat dplorable dans lequel se trouvait la flotte espagnole la
suite de l'ouragan obligeait le vice-amiral sjourner au moins un
mois encore la Havane; il ne s'agissait donc que de profiter de
cette ncessit.

Ponce de Valdemar, suivant les leons de son complice, alla au


plus vite trouver le Vice-Roi, lui dpeignit sous les couleurs les plus
sombres i'tat des esprits Saint-Domingue,l'affolement de la population, l'importance qu'il y avait rassurer, sans plus tarder, les
Espagnols, qui. Moqus par les aventuriers et ne voyant arriver
aucun secours, se laisseraient aller un decour3.gem.ent.tet, que peuttre irait-il jusqu', forcer le vice-gouverneur signer une capitulation aussi honteuse que dptoraNe.
Grce l'adresse de notre espion, ajouta-t-il, j'ai pu traverser
les lignes ennemies pour arriver jusqu'ici; ce que j'ai fait une premire fois, pourquoi ne le referais-je pas une seconde ? Ecrivez une
lettre au gouverneur provisoire., une profta.matMm aux habitants.

dites-leur de ne pas perdre courage, que la flotte ne tardera pas n


mettre la voile afin d'aller les dgager, chose qui serait dj faite
si nos navires, aprs avoir dtruit Port-Marge de fond en comble et
bombard la Basse-Terre, n'avaient t obligs de reculer momentanment devant la force de l'ouragan, mais que le moment approche
o, sans qu'il puisse en chapper aucun, tous les ladrones seront
extermins, et les Grandes comme les Petites Antilles purges
jamais de la prsence de ces infmes brigands.
Porteur de cette proclamation,je partiraiaussitt. Dieu, qui favorise
la justice, guidera mes pas, ou, si je succombe, ce sera sans regret
avec bonheur mme, puisque ce sera pour le service de ma. patrie
que j'aurai donn ma vie.
Dans tous les temps, on ne sait vraiment pourquoi, ce genre de
dclamations, cet emploi de mots aussi creux que sonores, a joui
du privilge de produire un effet singulier.
Don Pedro lui-mme, qui cependant aurait d se rappeler quel
tait l'homme qui employait ces expressions, s'y laissa prendre le
premier.
La proclamation fut crite, et sous prtexte qu'il tait ncessaire
la russite de son audacieux projet d'agir secrtement, don Ponce
de Valdemar obtint facilement l'autorisation de s'embarquer quand

et comme il l'entendrait.
Le lendemain, vers cinq heures du matin, il montait donc dans
une barque de pche, se faisait dposer, avec le traitre Belle-Tte et
la jeune fille plonge dans une somnolence profonde par une infusion de feuilles de maneenillier, sur un lot dsert situ quelques
lieues de l'entre du port et se trouvant peu prs sur la route du
Zuyderze, dont le capitaine Van-Piter avait t averti d'avance.
Quelques heures plus tard, un canot du btiment hollandais,
averti par les signaux convenus, abordait l'lot et, embarquant les

trois passagers, les.transbordait sur le ZM~c~r~ qui aussitt reprenait sa route, au moment mme o une balancelle espagnole, venant

d'Hispaniola, piquait droit pleines voiles sur le port de la

Ha-

vane.
Ou je me trompe beaucoup, ou vous avez eu de la chance de
suivre mon conseil, fit le boucanieren poussant du coude son prtendu
matre le faux don Carlos de Figuera, nom sous lequel Ponce s'tait
fait inscrire avec dona Thresa sa fille.

Pourquoi me dis-tu cela? demanda don Carlos.


Parce que cette balancelle porte la marque du port de Saint*
Domingue, et que je suppose que les gens qui la montent ne vont pas
chanter votre loge.
Ceux-ci, je ne les crains

pas

mais cette chre Thrsa. m'in'

sais-tu que si elle parlait?.


Vaya! s'exclama le faux domestique en faisant claquer sa langue,
de trois jours it n'y a rien craindre, je lui ai donn sa potion et ce
n'est pas moi qui me tromperai sur la dose.
En faisant part au marquis de ses apprhensions au sujet de la
balancelle, Belle-Tte, devenu le vatenns Estevan, ne se trompait
pas; c'tait bien en effet une embarcation, partie de la baie de Samana
pourannoncer au Vice-Roi les vnements passs Saint-Domingue,
la surprise de la ville par les aventuriers, la dlivrance du VautourBlanc, le ravage de toute la cte par la flottile de Montbars, la prise
de la frgate et de la corvette, l'expdition Porto-Rico, le sort de
cette ville et la disparition de don Ponce de Valdemar, cause premire, par sa dsobissance, de tous ces malheurs.
Ces nouvelles dsastreuses, aussitt rpandues la Havane, causrent une consternation gnrale suivie d'une explosion de co)re
contre le misrable si audacieusement chapp de t'ite quelques
heures auparavant.
Des barques envoyes en toute hte ritot o l'on avait encore
l'espoir de reprendre les fugitifs, avec l'ordre de les ramener morts ou
vifs la ville, revinrent le soir, n'ayant rien trouv que la proctamaquite

tion Jaore du Vice-Roi, et l'annonce que, vers onze heures du matin,


des pcheurs occups lever leurs filets, avaient failli tre surpris
par un lougre, qui, monte par des Dibustiers. leur avait donn la
chasse dans les environs de l'ilot, mais qui, les voyant fuir vers la
terre, avait, vir de bord et mis le cap sur Hispaniola.
Ce rcit !aissait peu de doute sur la trahison du marquis et sur sa
fuite; ce fut une raison de plus de presser l'armement des navires
les moins maltraits, avec lesquels don Pedro de Najera reprit la
mer pour rentrer prcipitammemt Saint-Domingue, maintenant
qu'il savait que l'expdition conduite par Montbars s'tait loi-

gne.
Les ravages commis par les aventuriers taient sans doute considrables, plusieurs bourgs sur la cte avaient t rduits en cendres,
Porto-Rico demi dtruit, San Yago, !a ville la plus riche d'Hispaniola,
mise sac, nombre de notables et de dames appartenantaux premires

familles, emmens prisonniers; mais tout cela n'tait encore rien en


comparaison de la douleur, de l'indignation causes par la dcouverte indniable d'un vaste complot, habilement men, avec la connivence d'un certain nombre de traitres, dans le but d'loigner des
Ii;ux menacs les forces espagnoles, et lorsque Saint-Domingue
av~it t choisi comme but de l'expdition, de forcer, pour ainsi dire,
le Vice-Roi en retirer soldats et navires, pour les runir plusieurs
centaines de lieues de l.
Sans doute aussi, une attaque gnrale de toute l'escadre espagnole contre la Tortue avait quoique chance de russir, surtout au
moment o les aventuriers gorgs d'or, ne songeaient qu' se livrer
la dbauche et se plonger dans de dgotantes orgies, soit la
Basse-Terre, soit Port-Marge; mais une considration de haute
importance arrtait cette expdition vengeresse, des centaines de
prisonniers appartenant, par leur rang, par leurs charges, leur
naissance ou leur fortune, l'lite de la socit, seraient certainement gorgs sans piti au premier coup de canon, et avant que

d'engager les hostilits, il s'agissait de les retirer des mains des


bri~amts.
D'accord avec le Vice-Roi, don Pedro se rsigna donc
ngociations avec l'Exterminateur.

entrer en

CHAPITRE

XII

Aigle-Noir et Vautour-Blanc.

Prs de trois mois s'taient couls depuis l'expditionde Montbars,


sans que les ngociations, entames entre le gouverneur de SaintDomingue et le marquis d'Ogeron, gouverneur pour le roi de l'ile de
la Tortue, en mme temps que reprsentant des frres de la cte,
eussent abouti.
Une sorte de fatalit indpendante des passions ardentes des parties belligrantes, loin d'avancer les affaires, semblait se complaire
es envenimer.

Les flibustiers ne poussaient cependant pas l'extrme leurs


prtentions au sujet de la ranon de leurs prisonniers ou de leurs

prisonnires, et de leur ct les Espagnols se montraient disposs


payer les sommes demandes.
Mais, et c'tait en cela que consistait le nud de la difficult; les
Franais s'obstinaient ne pas remettre en libert un seul de leurs
aptifs jusqu' ce que les Espagnols leur eussent pralablement remiss
cBelle-Tte; tandis que ceux-ci dclaraient de leur ct qu'ils ne
paieraient pas un maravdi tant que Ponce de Va!demar, ou comme
l'appelait le peuple, l'infme, ne serait pas livr leur vengeance.
Or ces deux conditions paraissaient galement inexcutables, les
Franais soutenant que non seulement le marquis n'tait pas entre

leurs mains, mais, au contraire, s'tait rfugi la Havane, sous la


protection du vice-roi qui n'levait la prtention de se le faire rendre
que ponr carter les soupons pesant sur sa complicit dans l'affaire
de Saint-Domingue. Les Espagnols de leur ct armant galement
que Belle-Tte tait certainement retourn la Tortue et que son
extradition, dont M. d'Ogeron faisait une condition sine ~Ms MM,
n'tait qu'un prtexte pour prolonger l'tat de choses actuel.
De part et d'autre, et non sans apparence de raison, on s'accusait
donc hautementde mensonge.
Comment aurait-il pu en tre autrement?
La dposition faite par les pcheurs aprs l'vasion du marquas, r)e
n'eussent
son complice etdeLonora,nepermettaitpa.sdedouterqu'its
t transports, soit Port-Margo, soit a ia Basse-Terre, pendant
que celle de Trbutor et de Jambe-Torte tablissait de la manire la plus formelle qu'une corvette espagnole, prenant son
bord Mlle de la Mortie avec les deux sclrats associs pour ce rap~
odieux, tes avait conduits la Havane.
Entre ces dngations et ces affirmations il ne pouvait y avoir
aucune concession possible; les hostilits suspendues depuis quelque
t"mps, devenaient de jour en jour plus imminentes; une dernire, =
mais trs insolente sommation du due de Fernand Nunez, dont la
Hotte avait eu non seulement le temps de rparer ses avaries,
`
d'augmenter considrablement son effectif, fit clater la guerre.
Ce fut l'auberge du Grand-Boucan que le Vautour-Blancen porta
"!a premire nouvelle.
i) tait d'habitude qu'aprs le partage des prises par la voie du
c
sort. chaque chef d'expdition invitt un grand banquet les matres
qui avaient pris part sous ses ordres l'expdition, pour les remercier
de leurs concours, aprs !eur avoir rendu ses comptes.
Quoique le sac de Porto-Rico, o, contrairement ce qui s'tait
pass Saint-Domingue, aucun prisonnier n'avait t fait, eut fourni
des parts de gain plus que suffisantes pour contenter les aventuriers

mais

les plus avides, l'Exterminateuravait cru devoir .remeLtre plus tard


la reddition de ses comptes. Les Espagnols emmens de SaintDomingue n'avaient en effet pas encore t vendus, et par cons-

quent l'argent des ranons pas distribue.


Dans ces circonstances, voulant dgager sa responsabilit,Montbars
s'tait dcid donner le repas d'usage, afin de s'entendre avec ses
compagnons sur ce qu'ils avaient faire.
Jamais, de mmoire de flibustier, semblable fte n'avait eu lieu la
Tortue.
Aucune des salles, pas mme cette des engags, n'tant assez grande
pour faire asseoira la m~me table prsdecentcinquante convives, force
avait t d'ajouter bout bout des madriers, qui, supports par des
chevalets ou larges trteaux en charpente, faisaient le tour de la grande
cour clture de murs, dans laquelle les engags gardaient habituellement les meutes, o l'on attachait les chevaux, on entassait le bois
de chauffage et l'on runissait les charrettes, parfois mme les bateaux

rparation.
Pour convertir cette cour en salle manger, l'Exterminateur n'avait
donn que trois jours Poignet-d'Acier,le menaant, pour peu qu'il
trouvt le dlai trop court, de s'adresser au propritaire du Lamantinen

CoMrOtMte.

cette menace, l'invalide, se redressant de toute sa hauteur, avait


rpondu d'un air de ddain
Trois jours 1 allons donc, c'est quarante-huit heures de trop.
Avec Georgette et de l'argent, en trois jours je reconstruiraisla BasseTerre,
Et de fait, ds la veille au soir, la cour n'tait plus reconnaissabte;
non seulement les tables taient dresses, couvertes de toiles blanches
d'une exquise propret et garnies de bancs, mais tes mnrs disparaissaient sous une immense ceinture de 'tr~ps festonns d'une massive guirlande de fleurs et de verdure, o le laurier jouait le prinopal rle, ainsi qu'il tait convenable.
A

De di"tance en distance, entre deux drapeaux espagnols renverss,


flottait au sommet du mur d'enceinte un drapeau blanc fleurs de
lis d'or dont la hampe semblait sortir d'une touffe de lis entremls
de lauriers mais ce qu'il y avait de plus remarquableet qui fut le

plus app)audi, c'tait au-dessus de la table du fond, destine aux


principaux chefs, d'abord l'cusson couronne aux armes de France
soutenu par deux frres, un flibustier et un boucanier, l'un appuy
sur son fusil, l'autre sur une hache d'abordage; oeuvre grand effet,
peinture magistrato due au pinceau d'un simple engag, pauvre
diable, que !a faim avait oblig de se vendre pour trois annes, et qui,
achet par le cur de la Basse-Terre, cumulait avec les fonctions de
sacristain, de jardinier, de frotteur, de cuisinier et de palefrenier,
l'emploi de barbouilleur des effrayants ex-voto, offerts par les chasseurs ou les cumeurs de mer chapps par miracle aux cornes d'un
taureau ou la fureur des vagues.
Sa composition ne s'arrtait pas l, car voulant avec une louable
conomie utiliser les restes de sa palette, il avait flanqu l'cusson
royal de deux autres cussons beaucoup plus petits, surmonts chacun d'une simple branche de laurier et reprsentant le premier un
vautour blanc sur champ de sable, le second un aigle noir sur champ
d'argent; le vautour ressemblant une chouette, l'aigle une
fortement endommage.
Quoique ces armoiries ne fussent pas' celles de l'Exterminateur,
Poignet-d'Acier se trouva tellement satisfait de l'ingnieuse ide
d'accoupler l'aigle au vautour qu'il n'exigea aucun changement, que
tes flibustiers applaudirent et que l'Exterminateurlui-mme dctara
que puisque ce changement semblait tre du got de tous les frres,
il ne demandait pas mieux d'adopter cette bannire pour la prochaine
expdition dont il comptait bien partager la gloire avec le VautourBlanc, devenu la fois capitaine et propritaire de la frgate Notre-

poule

natKe-~e- Vtc~ot)'
Quant au repas servi sur ces tables, il n'y a pas en parler.

sortait des mains de Georgette, c'tait tout dire d'ailleurs les


convives regardaient plus la quantit qu' la qualit des mets,
viandes bouillies, rties ou grimes, entasses dans d'normes plats
d'tain dont Goutte-de-Lait et ses camaradeschargs de les apporter
ne connaissaientque trop le poids.
Pour la finesse, les vins laissaient quelque peu dsirer, mais ils
taient pres, presque noirs force d'tre rouges, et si copieusement
alcooliss, qu'ils n'avaient plus du vin que le nom et la couleur sans
le got. Tels quels, ils furent trouvs exeellents, en juger du moins
par les loges que les convives /or( allums, suivant l'expression du
vtran, prodigurent l'aubergiste, et le nombre de brocs qui furent
IJ

vids.
Echauffes parla boisson, le bruit des conversations, la reptition
des toasts ports l'association des frres de la cote, Sa Majest le
roi Louis, M. d'Ogeron son reprsentant, Montbars l'Exterminateur, au Vautour-Blanc, Bal!e-dans-OEi[ et 1'EveiH
acclams la veille matres et assis au festin l'un prs de rentre, tout
Sers de leur nouvelle position sociale, et revtus de la chemise blanche
encore immacule, les ttes commenaient s'exalter, et la plupart
des convives se trouvaient sur la limite extrme qui spara l'enthousiasme de l'ivresse, lorsque soudain, le vicomte Raoul du Terme-Rouge
se leva et se dcouvrit.
Du vin du vin crirent les aventuriers en tendant leurs
gobelets aux engags dans la persuasion qu'il s'agissait encore d'un
toast.
Messieurs et frtes, dit Raoul d'une voix vibrante comme un
timbre de mtal, veuillez couter, avec attention, la lecture de ce
papier dont notre trs honor et trs aim gouverneur a bien voulu
me charger de vous faire connatre le contenu. J'espre que les nou
velles que j'ai vous apprendre vous causeront un vif sentiment de
plaisir, car elles nous rendent toute notre libert d'action, vis--vis
des gens que trop longtemps nous avons mnags.

Un silence profond, dans lequel l'tonnemeHtse mlait la curiosit


fit aussitt place au tumulte des conversations, les gohciets turent
poss pleins sur lestables, tous les yeux se tourucrentvers !c VautourBlanc, toutes les oreilles se tendirent.
Entirement vtu de velours noir dont!e sombre ec'at faisait ressortir la blancheur mate de son teint, maigri par la souffrance morale
qui avait imprim son cachet sur le front ple du nouveau fbbnsUer,
le

regard ardent, ia lvre ddaigneuse, Raoul dpliait lentement la

missive officielle au bord de Jaquette, comme une goutte de sang, pendait le large cachet de cire rouge aux armes d'Espagne.
La lettre du vice-roi tait hautaine, imprieuse, provocante mem.
mais ce que le jeune homme y ajouta d'insolence par le ton avec
lequel il la lut en faisait un dfi porte dans les termes les plus injurieux, dont chaque phrase provoquait des exclamations de rage',
aussitt comprimes par la curiosit fivreuse des auditeurs.
Jamais les flibustiers ne s'taient entendus parler de la sorte. LcuLcofre tournait la stupfaction; la lecture finie, ifs demeurrent
silencieux, les yeux injects de sang, les poings crisps, se peletonnant pour ainsi dire sur eux-mmes, comme le tigre qui, avant de
s'laner avec son rauquement terrible, se ramasse sur lui-mme,
fait onduler sa queue et passe sur ses lvres contractes sa langue

sanglante.

Frres, continua Raoul,

en repliant lentement la, lettre, j'ignore,

encore quelle rponse vous comptez faire au fou qui ose nous insulter
en ces termes, mais quant moi Raoul, vicomte du Terme-Rouge,
frre de. la cte, sous le nom glorieux de Vatour-Bianc, que je vous
dois, et capitaine de la frgate de A~<y~-Dj:m<<%6'V:c<0!)'e, seul
ou avec plusieurs, ou avec tous, je leur dclare la guerre, une guerre
d'extermination, une guerre sans piti.
Un rugissement de fauves, un tumulte iudescriptib)e, accueillit ces
fires paroles. Guerre 1 guerre mort les govachos a hurlaient fhbustiers et boucaniers, qui fa.ute d'autres armes, brandissaient leurs

couteaux d'une faon terrible, s'treignaient d~ns de froces ombras


semen~s,tanaient en l'air feutres et bonnets.
Ordinairement si froid, si m.'ntMd~iui, Mon~birs, emporte p.n'

l'cnthousiasme, avait bondi sur son banc.e). se preeij~t:u)t.vcisn~u!


il le serrait sur sa poitrine en vocifrant:
Brdvo Vautour-B!anc! bravo frre! t'Aigte-Noir prendra son vol
avec toi, il y aura des cadavres aux vergues, les v.ues SL'rout roupies
de sang, les requins, les corbeaux et les toups trouveront se repaitre
l o nous aurons pass.
Assoiffs tous les deux de vengeance, et se tenant par le bras, ils
formaient un groupe terrible voir.
Dans un pareil moment, le Lopard ne pouvait pas se 'aisser
oublier, un coup de son talon de fer sur la table dont it fit tinter verres
et brocs, appela l'attention sur lui.
Debout sur ce pidestat improvis, tte nue, sa chevelure d'un noir
tirant sur le fauve flottant comme une crinire autour de son mufle
de lion, et tenant la main un pichet rempli jusqu'au bord, il s'cria
Frres de la cte, flibustiers, boucaniers et chasseurs, faites-moi
,iaison; je bois au succs de nos arm~s, la prosprit de la Tortue,
~l'extermination des govachos!
Un tonnerre d'applaudissementssalua ce toast furibond.
I!

continua

-A lui seul le Vautour-Blanc a dclar la guerre aux Espagnols,


s'est fait amiral; moi le Lopard, je me fais juge, et comme tel, je
condamne Ponce de Valdemar, marquis de Cinco-Fuents, parjure,
tratre, assassin, !re pendu au-dessus d'un feu ardent, et son
complice j'infa~e Be!!e- Tte, espion, tratre, apostat, coupable df
la mort de plusieurs de nos frres, a tre tendu sur un boucan; et
grill vivant comme un norc.
Aprs avoir t tran par toute la ville, li par les pieds la
queue d'une vache, ajouta Jambe-Torte qui ne pouvait lui pardonner
sa course le long du rivage de ia Grande-Terre.
il

Les motions les plus tranges se succdrent, chacun voulut inventer un supplice pa ticulier, absurde mme, car chaque proposition
tant arrose d'une nouvelle libation, l'ivresse arrivait grands
RM.

fallut qu'en qualit de prsident., M. d'Ogeron mit un terme


ce dbordement d'loquence en dctarant que l'assemble gnre
avait seule le droit de juger et condamner Belle-Tte et que pour )e
moment, la premire dtermination prendre tait de se prparer
srieusement . une guerre qui ncessiterait le concours actif en mme
Ii

temps que l'entente de tous les matres.


Cette dclaration ayant amen un calme relatif, et le repas termin
Ls principaux chefs se retirrent pour dlibrer, laissant les plus
intrpides buveurs continuer absorber du vin, ou de l'eau-de-vie,
et crouler les uns aprs les autres sous les tables, d'o sur le soir,

Poignet-d'Acier i~s fit transporter par ses engags sur un brancard


dans la grande salle o on les aligna sur les lits rangs le long des
murs.
Trois jours plus tard une dizaine de barques, agissant chacune pour
le compte de son capitaine, quittaient le port de la Basse-Terre et,
comme une vole d'oiseaux de proie, se dispersaient dans toutes les
direetions, en qute de pillage, mais tous ayant promis de se signaler
les uns aux autres la flotte espagnole lorsqu'ils la rencontreraient.
Cette floltille d'avant-garde, destine seulement harceler les gros
navires espagnols contre lesquels elle ne pouvait pas lutter, et les
'orcer se sparer pour se porter au secours des points menacs,
ne tarda pas dcouvrir l'ennemi, avanant dans le ptus bel ordre,
vers le canal du Nord, sparant la Tortue de la Grande-Terre.
Au moment o la felouque commande par le Bel Alexandre annot
ait cette nouvelle la Basse-Terre, une autre barque arrivant toute
voiles de l'extrmitoppose du canal, signalait l'approche de ce ct,
d'une frgate escorte de deux corvettes.
Montbars se trouvait bord de la Vt'c~o~e, o il djeunait en com-

pagnie de M. d'Ogeron et du vieuxVent-en-Panne, qui, ayant renonc au


commandement d'un navire, apportait ses amis plus jeunes )e
concours de sa longue exprience.
Eh bien frre, lui dit joyeusementl'Exterminateur, que penses-tu
de cette manoeuvre?
Que le Vice-Roi compte vous enfermer dans le canal comme
dans une souricire, vous y prendre entre d~ux escadres, et anantir
d'un seul coup la flotte des flibustiers.
Chacun a le droit d'avoir ses ides dans ce monde, rpondit
Montbars; les unes sont bonnes, les autres sont mauvaises, voil
tout.

CeUe-ci ne me parat pas excellente, sourit M. d'Ogeron.


Oh pardon e!Ie ne pouvait tre meilleure, s'cria Raoul dont la
physionomie rayonnait de joie.
Vraiment?
-Par la vierge del Pilar 1 fit Montbars,tu en parles ton aise, mon
cher Vautour; vingt vaisseaux contre six ou huit ne sont cependant
pas une perspective bien rassurante.
Comme tu le disais, chacun a son ide. repartit vivement le jeune
homme; la mienne est que jamais meilleure occasion ne s'est prsente
pour nous, d'augmenter notre flotte d'un ou deux vaisseaux, et que
puisque le gouverneur de Saint-Domingue, non content de m'avoir
fait prsent de la Victoire, veut bien m'en envoyer une .seconde, ce
serait une impolitesse de ma part, de ne pas aller au-devant d'elle
pour lui faire l'accueil qu'elle mrite.
Puisqu'il en est ainsi, repartit l'Exterminateur sans s'tonner,
dpche-toi, car la flotte de Cuba approche, et comme je me rserve
pour ma part le vaisseau amiral, hte-toi de me ramener la frgate,
ou tout au moins une corvette dont j'aurai besoin pour aller m'en
emparer.
Je ferai tout mon possible pour te contenter, rpondit le vicomte
qui donna aussitt l'ordre son lieutenant Paul le Nantais de faire
20

Sonner l'embarquement des boucaniers engags sous les ordres du


Lopard, pendant que fui-meme prparait !'apparei!fage.

Quelques instants plus tard, Montbars prenait cong de son jeune


ami, afin lui aussi de survci!!er l'embarquement de ses hommes, (tt
M d'Ogeron q~tittait le navire, press qu'il tait d'Inspecter lestt)
ries ainsi que les fort?, et de les mettre en tat de rpondre vigoureusment au feu de l'escadre espagnole si, comme cela tait, probable.
l'amiral ennemi se proposait de canonner la Basse-Terre.
Une heure ne s'tait pas coule, que la Victoire battant le pavillon
du Vautour-Blanc, quittait Je port, et s'engageait dans le canal pour
se porter au-devant des trois vaiseaux, commands par le brave don
Pedro de Najra.
A la hauteur de Port-Marge, ils furent accosts par une mchante
caravelle peine capable de tenir sur l'eau tant elle tait en mauvais
tat et faisant la mme route qu'eux.
Assise l'arrire, une femme coiffe d'un norme bonnet fleurs;
dont les rubans flottaient sur ses larges paules, commandait la
manuvre d'une voix de stentor, tout en jouant pendant les intervalles
des airs varis sur un biniou breton.
Oh
frre, lui cria Raoul qui avait bien vite reconnu le vaillant
autant qu'origina) Pierre le Grand, o vas-tu donc si prcipitamment?
Au bal, mon capitaine, j'ai la fivre dans les jambes,
Tu sais que les govachos ont'trois gros vaisseaux au bout du
canal.
Parbleu c'est bien parce que je suis sr de rencontrer des
danseurs que je me dpche, et puis, vois-tu, j'ai aussi grand besoin
d'changer ce sabot contre un bon navire; si tu arrives le premier'
laisse-m'en un.
Oui, je te ie promets, rpondit Raoul en se servant cette fois de
son porte-voix, car la pauvre caravelle perdait rapidement du terrain,
Pour tre in original, c'est bien le plus grand que la terre ou la
mer ait port, s'cria Tr butor.

Et aussi un fameux compagnon, rpondit le Lopard sans cesser


de regarder l'horizon il faudra lui en laisser un pour sa part.
Le fait est qu'il en a bien besoin, remarqua. Raoul aussi calme
que s'il se ft agi d'une simple promenade.
Les Espagnols ne paraissaient, pas encore, cependant )a sortie du
canal approchait, enfin la vigie signala un, puis deux, puis trois
navires de guerre.
Avec la lgret d'un chat, le commandant grimpa l'chelle conduiFant la hune, pour examiner avec sa lunette de Galile leur force et
leur position.
Postes l'entre du canal d'o la plus petite barque n'aurait pas
pu sortir sans passer sous leur feu, les corvettes formaient avec la
frgate un triangle dont celle-ci occupait en arrire le som'net, de
manire pouvoir tre secourue par ses deux conserves si l'ennemi
l'attaquait la premire, et pouvoir prendre celui-ci en flanc, si au
contraire la. Victoire se portait soit droite, soit gauche.
Trop prs de terre pour qu'un navire d'un fort tirant d'ea.u pt
passer entre elles et la cte, et armes chacune de douze canons, les
deux corvettes remplissaientdonc le rle de forts dtachs, contraignant, par la position qu'elles occupaient, les assaillants passer
entre deux feux.
Du premier coup d'oeil le Vautour-Blanc avait jugla situation; son
plan tait fait.
Camarades, dit-il en descendantaux matelots et aux fusiliers qui
l'entouraient, la frgate est nous, le nombre de nos canons est le
mme; nous ailons courir droit sur elle, le vent nous favorise. Sans
doute nous aurons essuyer une borde de la corvette de tribord la
plus rapproche; nous lui rpondrons par la ntre et ne nous en
occuperons plus. Mais comme il est inutile de s'exposer pour rien,
j'ordonne que sauf les pointeurs de tribord, tout le monde soit couch sur le pont. Ne craignez rien, je ne vous y laisserai pas vous
engourdir. Maintenant les hamacs sur les bordages, les armes et les

'canons chargs, les munitions en place, les haches et les sabres


d'abordage porte de la main faites votre devoir, je ferai le
mien.
Vive le commandant! vivent les frres de la cte vocifra )'qui-

page enthousiasm.
Voil qui est bien parl, fit Trbutor en serrant la main de son
vieux camarade.
Cornes du diable, est-ce que cela t'tonne? rpondit. le Lopard.
Le silence s'tait rtabli.
Un coup de sifflet remplaa seul la branlebas ordinaire.
En quelques minutes tout fut prs, chaque homme son poste.
A un nouveau signal, la frgate se couvrit de toile, et s'tanga. de
toute sa vitesse.
Le Vautour-Blanc prenait son vol.
Seul assis sur son banc, Raoul surveillait tout, voyait tout.
La distance qui sparait les combattants diminuait rapidement.
Canonniers, vos pices tribord, tous les autres ventre
terre, commanda le jeune capitaine.
Presque au mme instant un large clair illumina les flancs d'une
corvette, six boulets passrant en sifflant dans les cordages, en
hachrent quelques-uns et trourent les voiles.
Raoul, et se levant, il salua ironiMaladroits, trop haut
quement en criant Pointezjuste, mes enfants, feu Bravo rechargez.
Et effet, un ih&t'de 'ta corvette ennemie atteint en plein bois, venait
de s'abattre si malheureusement, entranant vergues et voiles, que
les batteries espagnoles taient masques.
Avant que les matelots eussent eu le temps de couper les cordages,
une seconde vole leur arriva, trouant au* raz de l'eau la coque

fit

comme un crible.
De ce ct, it n'y avait plus rien craindre, mais la frgate
demeurait intacte, immobile, silencieuse, tandis que la seconde corvelte se rapprochait pour prendre part au combat.

Bientt uns violente canonnade s'engagea, une grte de bouiets


dont l'une
se croisant dans leur vol s'abattaient sur les deux frgates
tachait de s'loigner pour ne pas gner le tir de son auxiliaire,
tandis que la Victoire s'efforait de gagner du terrain, pour s'abriter
derrire le vaisseau espagnol. Enfin les deux adversaires se joi-

gnirent.
Hs se touchaient presque quand une dernire dcharge mitraille
balaya de bout en bout )aP<')'M.AK<!7<Mqu'une fausse manuvre

mettait dans l'impossibilit de riposter, et couvrit le pont de morts


et de bfesss, au moment o d'un coup de gouvernail, Raoul, vitant
le choc de l'trave de son adversaire, faisait lancer les grappins de
fer en

i'!ongeant, et se ruait l'abordage la tte de tous ses

hommes.
Alors commena un de ces combats piques auxquels les flibustiers
ont d leur immortelle renomme de bravoure furieuse.
Certes les Espagnols taient braves; plus nombreux encore malgr
leurs pertes que les assaillants, ils ne craignaient pas plus qu'eux la

mort; mais ce qui leur manquait c'tait la furie, i'agitit de tigre de


ces hommes demi sauvages, bondissant, se courbant, s'lanant,
frappant des deux mains, de la hache avec la droite, du poignard
avec la gauche, aussi insaisissables qu'invitables.
Au milieu de cette effroyable mle od Trbutor fauchait comme
un moissonneur avec une norme barre de fer dont il brisait les bras
et les jambes, o le Lopard frappait avec la crosse de son fusil sur

crnes comme un forgeron sur une enclume, le Vautour-Blanc


ivre de fureur, se faisait remarquer entre tous par son incroyable
adresse viter les coups et en porter de terribles; t'il ardent,
la parole brve et vibrante, dou d'une tonnante vigueur, il se ruait
au plus fort du combat, s'ouvrant coups de hache une sanglante
troue, cherchant partout don Pedro de Najera,, celui qui lorsque
les frres de la cte rclamaient l'extradition de Belle-Tte, avait os
le traiter de fnenteur.
les

20.

Don Pedro n'tait pas de ceux qui se cachent; lui aussi cherchait le
Vautour, cause premire de la surprise de Saint-Domingue, mais

une sorte de fittaiit les sparait. Une fois cependant ils s'aperurent;
l'Espagnol en profita pour tirer su. son ennemi un coup de pistolet
dont la balle coupa une mcche de ses cheveux, et lui el'fleura la
tempe.
Raoul poussa un rugissement et bondit; l'amiral tait perdu, un
officier fe couvrit hroquement de son corps et tomba le crne fendu
ses pieds; la force du coup avait entrane Raoul; quand il se
releva don Pedro n'y tait plus, un marin espagnol, sorte de gant
pour sauver son chef que sa position empchait de reculer, l'avait
enlev dans ses bras et lanc la mer.
Le sang coulait ruisseaux, presque tous les officiers taient
tombs mortellement frapps, leur chef avait disparu, les Espagnols
demandrent quartier.
Peut-tre espraient-ils encore que la corvette qui accourait
leur secours arriverait temps pour les dlivrer, mais quand ceux
qui la montaient virent le pavillon espagnol remplac par celui du
Vautour-Blanc, et leur conserve toujours immobile son poste de
combat, ils s'loignrenttranant aprs eux la remorque, un canot
mis la mer par des fuyards de la Perle au milieu desquels se trouvait
le vice-amiral lui-mme, don Pedro, recueilli sur une pave laquelle
il s'tait attach en revenant la surface de l'eau.
Le terrible Vautour-Blanc ne les poursuivit pas. Les deux navires
taient trop fortement retenus l'un l'autre par les grappins pour
pouvoir se sparer aisment.
Plus d'une demi-heure s'coula avant qu'il ft possible de tes
dgager l'un de l'autre; mais alors outre qu'il n'tait plus temps de
poursuivre la corvette fugitive, il fallait se hter de s'emparer de la
seconde corvette qui, par un hasard inexplicable, tait demeure
immobile, au point qu'elle occupait prcdemment, n'ayant pas J'air
de se douter qu'elle n'avait plus maintenant d'autre' alternative ou

de se rendre

couler
sans apparence de rsistance, ou de se faire

pouvoir
sous le feu de l'artillerie des deux frgates tombes au
des flibustiers.
Repassant aussitt sur la Victoire avec une partie seulement de
son quipage,.dont il laissait ie reste sous les ordres de Paul Je
Nantais pour rparer les avaries causes sur la .fer~par l'artillerie,
nettoyer le pont, le dbarrasser des morts, ramasser les b)esss et
veiller sur les prisonniers, te jeune et ardent capitaine fit charger les
canons, et mettre le cap sur la corvette que les uns croyaient dfon-

autres engage entre des rochers.


Il fallut cependant bien revenir de cette opinion, en la voyant
virer de bord, appareiller avec lenteur, orienter ce qui restait de
voiles ses vergues et paisiblement entrer dans le canal.
Jamais pareille chose n'avait t vue, c'tait n'y rien comprendre.
Dj le vicomte impatient de cette insouciance de la part d'ennemis incapables de rsister, venait d'ordonner de leur envoyer un
boulet en guise de premire sommation, lorsque le Lopard s'cria
ce, les

tout coup

N'en fais rien, cornes du diable, la corvette est prise.

Prise par qui ?

Par Pierre le

Grand en personne naturelle pendant que nous


nous battions, il faisait sa petite affaire.
Mais qu'y a-t-il qui te le prouve? s'cria-t-il un peu dsappoint.
Le pavillon espagnol a t amen.

n'est pas une preuve, puisqu'il n'est pas remplac.


Il l'est au contraire; regarde avec ta lunette.

Cela

O cela?
Au haut du mt.
Je ne vois qu'un paquet enrubann.
Eh 1 eh Justement, s'exclama Tributor, Pierre aprs leur
avoir jou du biniou pour les faire danser et s'tre chauff au bal,
tura eu trop chaud, et c'est pour cela qu'il a plant l haut son bonnet.

Ma foi, reprit le capitaine en formant, sa lunette, lu as raison et


moi tort; aprs tout, tant mieux, ce pauvre Pierre avait grand besoin
d'un bateau neuf, et s'il le possde, ce n'est pas sans l'avoir mrite.

N'y pensons plus, ajouta-t-il; aussi bien, il est temps de ramener la


Montbars, qui m'a pri de la lui prter.
L'Exterminateur l'attendait en effet, mais sans inquitude, car le
premier combat s'tant livr et ne pouvant tre tivr qu' trois lieues
au plus de ia Basse-Terre, M. d'Og'oron avait fait partir deux courriers
pour lui faire connatre aussitt le rsultat du combat, afin que, si
la fortune paraissait se dclarer pour les Espagnols, il eut le temps
d'expdier un navire de la compagnie au secours du vicomte du

/f!

Terme-Roug'e.
Depuis plus de deux heures, les deux envoys taient revenus,
annonant la double victoire remporte par le Vautour-Blanc sur la
corvette d'abord, que, d'une seule vote, il avait dsempare, et sur
la frgate' ensuite, enleve l'abordage aprs un sanglant combat.
Une sorte d'intermde avait mme t jou entre les deux actes
de la scne principale par Pierre-le-Grand qui, profitant avec autant
d'habilet que de courage de l'apparence peu menaante da sa barque,
sans tre reiNarqudel'quipag'edel corvette, occup r~oarer ses avaries pour porter secours au vaisseau de don Pedro, s'tait gliss entre
lacte et la corvette, s'en tait rapproch comme par hasard, et au
moment o tous les yeux taient Bxs sur les deux frgates, avait
grimp avec tous ses hommes l'abordage, ne laissant derrire lui
que le mdecin charg d'ouvrir, dans la barque, une voie d'eau, afin
de la faire coter.immdiatement,pour ne tasser aux assaillants
d'autre alternative que de vaincre ou de mourir.
Ce coup de main audacieux ayant eu lieu une porte de mousquet
peine del'endroit o les deux courriers s'taientmis en observation, ils
avaient, pour ainsi dire, assist tous les dtails de la lutte, vu
Pierre-te-Grand, vtu en femme, escalader les bordages, sauter sur le
pont, t tmoins de la stupeur de l'quipage la vue des ladrones

prcipitant sur eux, pendant que, dominant les hurfemen!.? farouches des aventuriers, le son aigre du biniou jetait aux chos du
tiv.ige les mesures stridentes de l'air de danse, qui glaait d'pouvante les comparses involontaires de ce bal sanglant.
Quelques minutes avaient suffi pour fe massacre; seuls le capitaine
etdeuxofSoiers rsistaient vaillamment; mais, accabts par le nombre,
ils avaient t saisis, dsarms, garotts; puis, la bataille ou plutt
la tuerie termine, le froce artiste avait fait former une sorte de
farandole effrne, dont les robustes danseurs, saisissant brutalementt
les prisonniers par le' bras, les avaient entrans a.vec eux dans leur
ronde infernale, se relayant pour les forcer tourner sans trve ni
repos, les frappant coups de poings, de pieds ou de garcette, lorsque
leurs jambes faiblissaient, au besoin, les stimulant avec la pointe de
leurs poignards, jusqu' ce que, pantelants, couverts de sang et de
sueur, ils fus-ent tombs l'un aprs l'autre, saisis aussitt, un pied
pass dans un nud coulant et, hisss force de bras l'extrmit
se

des

vergues.
C'tait horrible; aussil'Exterminateur, qui ne connaissaitpasla compassion, applaudit-il cet pouvantable rcit, qui lui suggrait un
nouveau genre de supplice, plus cruel qu'aucun de ceux qu'il eut
invents jusque-l.
Audacieusement impatient d'en venir aux mains avec un ennemi
incomparablementplus fort que lui, Montbars, afin de ne pas perdre
une minute, avait fait conduire au milieu du canal une lourde barque,
aux m&ts courts et trapus, dont les vergues, demi brises et
pendantes, soutenaient des restes de voiles dchiquetes par la
mitraille.

Au premier coup d'oeil, un inexprimable dsordre rgnait sur son


pont couvert de dbris, de taches de sang, de cadavres portant le
costume des flibustiers, la vareuse bleue ou noire, le bret de
laine, ou la chemise grossire et les bottes ipformes des boucaniers.

Cette pave, premire vue, paraissait devoir tre une barque

prise l'abordage et dont l'quipage avait t massacr; mais,


en y regardant de plus prs, on aurait dcouvert certaines choses de
nature suspecte au bout des vergues, des paquets de toile dissimu.
lant imparfaitement des engins, de fortes chanes descendant sur
le pont, des sabords aveugls et clous la ceinture de la barque,
le pont lui mme fortement maintenu par des poutres, les coutilles soigneusement bouches, et a et l, des trous ronds percs
au bord des bastingages, et laissant sortir des bouts de cables
noirs imbibs d'essenceet communiquant avec l'intrieur.
A l'avant, une longue corde tresse en fibres de palmier; l'arrire,
un )gar canot arm de ses avirons.
Cinq ou six navires d'un faible tonnage, mais solides et portant
un nombreux quipage, se

tenaient prts larguer leurs voiles

au

premier signal.
Ds que la frgate nouvellement capture fut en vue, l'Extermina.
teur, quittant son propre navire, sauta dans une sorte de pirogue
indienne faite d'une simplecorce, et qui, monte par quatre vigoureux

rameurs, bondit vers la Perle des Antilles, dont Raoul avait repris
le commandement.
Les deux capitaines se serrrent la main cordialement; mais trop
ht de causer seul avec !e vicom'e pour s'arrter longtemps l
fliciter, l'Exterminateur l'entrana rapidement dans la cabine de
l'arrire et en ferma la porte sur eux.
Dix minutes peine s'taient ecou!es qu'il en ressortit, se dirigeant
rapidement vers la coupe, d'ou il redescendit dans sa pirogue en
disant

C'est bien compris, camarade?


Parfaitement, rpondit Raoul, qui, se retournant vers le capitaine
d'armes, lui ordonna de faire deshabiller l'instant mme les prisonniers, de les enfermer dans la cale et de faire revtir l'quipage
les costumes des vaincus.
Trop habitus user de eemblaNea dguisements pour tromper

matelots, pas plus que les soldats, n'hsitrent, obir


une mesure laquelle se soumettait le Vautour-Blanc lui-mme, qui,
bientt aprs, reparaissait sur le pont en costume de lieutenant de
vaisseau de la marine espagnole.
Nous allons dor;c en dcoudre encore, lui dit Trebutor, dont
tes yeux ptiftaient de joie l'ide de prendre pour cible les govachos,
ses mortels ennemis.
l'espre, fit Raoul en le regardant avec un sourire; mais je
t'ennemi, les

-Je

t'engage te mettre genoux, si tu ne veux pas tre reconnu car


ta culotte laisse entre elle et les chausses un espace vide, qu'il te
sera difEciiededissimuler autrement;
moins, ne s'est pas mnag l'toffe.

regarde ton matelot;celu~,du

Cornes du diable, ricana le boucanier, si le Lopard ne s'est


Ms mnag le drap, c'est que le sort lui a mnag la taille, et il me
serait plus facile de me procurer ce qui me manque, qu' lui
A moi, il ne me manque rien, riposta le parent du capitaine,
si mes jambes sont moins longues, mon fusil vaut bien le sien, et
les govachos n'ont pas une aussi !arge cible quand ils tirent sur moi.
Deux heures plus tard, les deux frgates arrivaient en vue de la
Basse-Terre, o Montbars avait dj regagn son vaisseau.
Par bbord, une embarcation l'avant, cria la vigie.
Un lger coup de gouvernail fit incliner la Perle de ce ct, de
e
manire la rapprocherdu ponton, d'o une corde fut lance sur le

de.

pont.

Amne! commanda Raoul.


Le lger cb)e tait reli celui plac l'avant de la barque, qui
se droula aussitt et qui, lorsqu'il commena se tendre, fut solidement amarr l'arrire de la frgate. Celle-ci continua sa route entranant aprs elle l'pave deux longueurs de distance.
Personne ne doutait que ce ne fut pour la remorquer dans le port
la. hauteur duquel se trouvait la Perle, que cette manoeuvre eut t
f&ite;aussi perso!inonoput-ils'exp!iquerpourquoiteVautour fil signal:

En avant.
Eu mme temps, Raoul, sans s'expliquerdavantage,faisait charger
poudre les deux canons de chasse l'arrire et hisser le pavillon
espagnol.
A trois quarts de porte de la flotte de l'Exterminateurqui, maintenant, dpasse de beaucoup, appareillait en double comme pourle
poursuivre, le Vautour-Blanc, tous ses matelots sur le pont, ses gabiers avec leurs fusils dans les vergues, commanda le feu.
A cette provocation, FAigte-Noit' rpondit par un autre coup, dont
le boulet, passant plus de cent pas de la frgate, vint ricocher sur
les vagues.

Presque aussitt toute la flotte s'branla, tirant par longs intervalles


sur ja Perle, dont les deux canons de chasse continuaient seuls
repondre.

Sur les deux rives, les chos se renvoyaient les dtonations.


Du haut de la hune, un gabier cria:
Navires de guerre la sortie du dtroit.
tt y en avait une quinzaine au moins, dont quatre frgates de trente
quarante canons, formant un vaste demi-cercle, au centre duquel,
mais en avant de la ligne, s'avanait un gros navire, portant la
poupe le drapeau jaune et rouge aux armes d'Espagne, surmontes
de la couronne royale, et faisant tinceler au soleil la gueule de
bronze des soixante canons formant sa formidable et triple ceinture
deux corvettes servaient de mouches ce magnifique navire, l'un
des plus beaux spcimens de la marine espagnole, et sorti depuis
quelques mois peine des chantiers de la Corogne, sous les ordres
de l'amiral Eohgoa, alors g de soixante-deux ans, mais conservant
encore toute la puissance des qualits qui en avaient fait un des
premiers hommes de mer de la Pninsule.
Une seule dcharge de ce terrihle ennemi aurait pu couler la
frgate monte par le Vautour-Blanc, et lui seul il aurait t capable
de tenir tte toute la flottille de MoutbarE.

vue de la JPc~f, poursuivie par l'escadrille de Montbars et


tranant aprs elle une prise qui, embarrassant sa marche, aurait pu
donner l'ennemi le temps de l'entourer pour la combattre avec
avantage, le vieux marin frappa du pied avec colre, frona le sourcil,
et s'adressant aux officiers qui se pressaient ses cts sur le chteau
A

d'arrire
Voici, messieurs, un commandant que je vais faire passer en
conseil de guerre, s'cria-t-il, Quoi, je lui ordonne de bloquer le

canal o nous allons attaquer, ou plutt, dtruire les ladrones, et il


s'y engage seul, il s'y fait poursuivre, il nous fait assister la honte
d'un vaisseau de Sa Majest fuyant devant les ladrones. Vive Dieu!
cela ne se passera pas ainsi. Capitaine, faites-lui signal de venir droit
sur nous, de nous longer par bbord; faites sonner le branle-bas et
forcez de voiles pour mettre fin cette scne dplorable.
Certes, les signaux n'taient pas ncessaires pour engager le
commandant de la Perle se rapprocher du vaisseau amiral. Vivement
press par les deux frgates qui le poursuivaient et dont les boulets
ricochaient autour de son navire, il arrivait vent arrire, toute sa
toile dehors, ccstinuant remorquer cette misrable barque demi
dmolie qui se tranait dans son sillage, en gnant tellement la
manuvre que la Perle, obissant sans doute mal au gouvernail,
faillit se jeter sur le vaisseau amiral, oblig de porter sur tribord
pour l'viter, et que, le dpassant, elle volua brusquement pour
pouvoir s'arrter la barqtio, emporte par le mouvement, vint choquer si rudement le Ro~Fen~tMftMt~ que l'amiral faillit re lanc
bas de son banc.
Outr de colre, le marin ne put retenir un nergique juron
accompagn d'un geste de menace l'adresse du maladroit, cause de
l'accident, et il cherchait encore retrouver son quilibre, quand, du
haut des vergues de cette pave diiTorme, tombrent sur le pont
quatre grappins de fer qui, s'embarrassant dans les manoeuvres,
causrent une seconde secousse accompagne du fracas de sept ou
21

huit grenades, clatant la fois sur le pont, qu'elles couvrirent de


morts et de blesss.

Seul, au milieu du dsordre gnral, l'amiral conservant son sangfroid, vocifra d'une voix tonnante
Coupez les grapins, matelots, tout le monde

aux.

n'en dit pas davantage, du pont de la Perle un coup de feu


retentit, une balle le frappa au front, il tomba pour ne plus se relever;
au mme moment, des colonnes de flammes jaillirent de l'pave,
redoutaLbIe brlot, auquel le feu, communiqu par les cinq mches
incendiaires, venait d'tre mis par les lanceurs de grenades, qui,
Il

dgringols des mts, avaient pro6t de la confusion gnra!e pour


sauter dans le canot et regagner le bord de la Perle, au moment o,
vo)uant sur elle-mmeaprs avoir tranch le cable qui retena.it t'~pave
son arrire, elle retournait vers le dtroit, lchant porte de
pistolet une double borde mitraille sur le Royal-Ferdinand,
bbord et tribord une vole de boulets de vingt-quatre, qui hachant
'es agrs de la corvette la plus rapproche, forait son quipage
se jeter en dsordre dans les canots pour viter d'tre entran
l'abme par leur navire, dans les flancs duquel l'eau se prcipitait de

0"

dans

toute part.
A bord du vaisseau amiral, le dsordre n'tait pas moindre.
Envelopps d'une fume paisse et noire qui les aveuglait en les
touffant, leur chef tu, beaucoup d'hommes blesss, les marins ne
reconnaissant plus de discipline, n'obissant plus leurs officiers,
ou sautaient

pardessus bord, ou, se contrariant dans leurs mouve-

ments, s'puisaient en efforts infructueux;les uns pour )oiner le


brutt, les autres pour teindre les fhmmes qui, jaillissant de l'pave,
s'attachaient aux flancs du vaisseau.
Non moins troubls par la soudainet d'un drame aussi inattendu,
et n'coutant que leur zle, les commandants des autres navires,
rompant leur savante ligne de bataille, accouraient en dsordre pour

porter des secours leur amiral, teindre l'incendie, couler ie brulot,


ou, au moins, sauver les quipages.
Dans cette mle, deux frgates s'abordrent si malheureusement,

que l'une d'elle,

)'(Mc:&~f, ses bordages dfoncs par l'trave de

l'Arrogante, n'eut que le temps de se jeter ia cte pour viter de


couler pic, tandis que la seconde, dont le terrible choc avait bris
le mt et fortement endommag l'avant, mettait honteusement le
cap sur Cuba et prenait la fuite.
Pendant ce temps, l'incendie gagnait le vaisseauamiral. Alimentes
par la poix et le goudron en bullition qui coulaient en lave visqueuse,
les flammes s'levaient une' hauteur prodigieuse, se tordaient
comme des serpents, se recourbaient sous le souffle du vent, atteignaient les voiles, et s'lanant de l'une l'autre jusqu'au sommet
des mts, clairaient tout coup, de leur sanglante clart, cette
scne de dsolation.
A partir de ce moment, tout tait perdu sous la pluie de flammches
tombant des vergues et des cordages, l'incendie se dclarait en vingt
endroits la fois, pntrait dans les batteries, dont les canons
chargs, partant l'un aprs l'autre, trouaient la coque des navires
accourus au secours de l'amiral et les foraient s'loigner prcipitamment, abandonnant la mort les huit cents hommes du Royal-

Ferdinand.
Mais, ni ce douloureux sacrifice, ni )a rapidit de la fuite, n'taient
pour les Espagnols une assurance contre la mort. Ardents la
poursuite de l'ennemi, rivalisant de courage et de fureur, Montbars
et le Vautour-Blanc multipliaient le carnage autour d'eux. Egutement
superbes de rage, les deux flibustiers fondaient sur leur proie,
s'attachaient elle, s'lanaient l'abordage, la hache et le'poignard
la main, suivis de leurs terribles boucaniers, noirs de poudre, les
yeux injects de sang, et de leurs matelots assoiffs de carnage. Ni
quartier, ni misricorde un navire pris, l'quipage massacr, les
vainqueurs l'abandonnaient pour courir sus un autre. Aux cris de

dsespoir ou de fureur, au bruit du canon et des mousquets, se


mlait le chant funbre du A~Mn~'e, ce psaume de la dsolation,
hurl par les frres de la cte.
Depuis plus d'une heure durait ce combat effroyable, lorsque
soudain un clair immense illumina l'espace, blouissant tous tes
yeux, teignant la mer d'une couleur de sang et suivi d'une si formidable explosion, que l'Exterminateur avouait ensuite n'en avoir
jamais entendu une pareille.
Le Royal-Ferdinand venait de sauter.
co
A la place qu'il occupait, pesait lourdement sur la mer, comme
bloc funbre, une masse normede fume noire, sorte de volcan, d'o
venaient de jaillir dans toutes les directions d'informes dbris, les
uns teints, les autres encore enflamms, qui, sillonnant l'air avec
des sifflements aigus, retombaient lourdement sur les navires mme =loigns du thtre de la catastrophe.
Glacs de crainte et d'horreur, les Espagnols renonant ds ce
moment, non seulement l'attaque, mais presque la dfense, ne
songrent plus qu' fuir, serrs de prs par les trois frgates conquises
sur eux par les flibustiers. Un de leurs lougres atteint par Pierre-Ie'
Grand presque en vue de file de Cuba, fut pris l'abordage au
=
biniou
quipage
dernier
du
jusqu'au
et
eut
massacr
son
son
mousse.
r
dbris
La nuit seule put sauver les
de cette armada, sortie quelques =
jours auparavant triomphante, monte par des matelots d'lite, commande par un amiral d'un mrite reconnu et qui, choisi par Sa
Majest Catholique, lui avait promis d'exterminerd'un seul coup les l"

un

forbans de la mer des Antilles.


Contrairement ses esprances, ce fut la flotte royale qui, rduite
quelques navires obligs de se cacher au fond des ports sous les
canons des villes fortifies, et ne pouvant en sortir que furtivement
s&ns s'loignerde la cte sous peined'tre capturs, perdit tout son

prestige.

C'en tait fait des colonies espagnoles, si, aprs cette mmorabte
victoire que clbra Montbars en rentrant la Basse-Terre avec
tous ses vaisseaux pavoiss de cadavres, pendus par grappes son
beaupr, ses civadires, ses grandes et sespetites vergues, Je clbre flibustier etcont.inu agir de concert avec le Vautour-Blanc;mais la
suite d'une assemble gnratedonttagrande majorit, dans un lan au
moins impolitique d'admiration pour les actions d'clat et les succs
prodigieux du Vautour-Blanc,dcerna ce dernier le titre honorifique de Roi de la mer, titre que du reste Raoul refusa nergiquement, l'Exterminateur, bless dans son amour-propre, se retira dans
son ajoupa, comme Achille sous sa tente, sans plus vouloir se laisser ttchir que le hros d'Homre, par les supplications de ses
amis.
Aucun autre chef que lui ne jouissait d'assez d'influence pour
entraner en ce moment de nouvelles expditions des quipages
habitus n'obir qu' lui, et qui, gorgs d'or, n'aspiraient rien
plus qu' dpenser leur avoir en bruyantes orgies souvent ensanglantes par l'ivresse ou les querelles de jeu.
Ni l'Olonnais, cependant un des chefs les plus illustres de la grande
flibuste, ni le clbre Vent-en-Panne n'osrent, maigre leur rputation, l'essayer.

Seul, le Vautour.B)anc parvint retenir auprs de lui une partie


de ses quipages, encore eut-it subir quelques dfections dont la
plus sensible son coeur fut celle de son parent, ami et intime conseiller, le Lopard, ce vaillant entre les vaillants, qui lui avait sauv
!a vie Saint-Domingue.
Il n'avait pas mme song que le vieux boucanier penst le
hjitter, et deux ou trois jours aprs son dbarquement, dnant avec
t)i l'auberge du Grand-Boucan, il causaitde ses projets pour une
.ou~eUe oa.mpa.gne.

Le coude sur ta table, fumant sa pipe et jouant avec son couteau,


!e Lopard se taisait en l'coutant.

Raoul dveloppait ses plans avec l'enthousiasme d'un vainqueur


gt par la fortune.
De temps en temps le boucanier secouait les paules, mais sans
faire aucune objection.
Qu'en dis-tu, pre? Bt tout couple vicomte, qui depuis quelque
temps donnait ce surnom son parent.
Que tout oe)a est bien beau, trop beau, mon pauvre Vautour,
et qu'it ne faut pas se griser la tte d'avance, parce que la fortune
n'obit pas toujours nos dsirs, gronda le Lopard.
-Avec des aides comme toi et ton matelot, i! n'y a rien d'impossible,
s'cria Raout, et comme je compte bien ne jamais me sparer de
vo.:s,

je.

Le

jour de la sparation est au contraire arriv, murmura

le boucanier en baissant la tte, et dchiquetant, d'une main


distraite avec la pointe de son couteau, un os demeur sur son

assiette.
toi me quitter? fit le vicomte du Terme-Rouge,
regardant son parent avec inquitude; tu plaisantes, pre 2?
Je ne plaisante pas, mon garon, ce que j'ai dit, je le ferai.
quels motifs, t'ai-je offens, aurais-tu te plaindre
Nous sparer

Pour
de.

Non, non, assurment, je t'aime;je t'estime plus que jamais.


Mais alors 2?
Je ne

suis pas n pour la mer, moi, vois-tu mon

garon

un

vieux loup comme moi ne peut pas vivre hors des bois, rpliqua le
Lopard, mes lourdes chaussures ont besoin de s'appuyer sur un
sol plus solide que te pont de vos frgates. Pendant le temps que
j'ai pass bord de ton vaisseau, mes chiens ont pris de mauvaises
habitudjs, mes venteurs n'ont plus de nez, mes dogues de combat
sont tellement gras qu' peine s'ils pourraient se mesurer avec un
jeune veau, et si lches qu'ils fuiraient devant sa mre. Moi, je
n'entends ri?n vos bbords, vos tribords, vos gros canons,

auprs desquels mon fusil ressemble au fusil de bois d'un enfin)).


Je suis n pour tuer des boeufs ou des govachos, brocheter des cuu's
et abattre des cinquanteniers. Il me faut retourner la Savane,
pendant que toi tu reprendras la mer. Chacun son mtier en M
monde.
En disant cela )e vieux chasseur avait t'it humide, mais la voix
ferme. A son accent, il tait clair que sa rsolution tait irrvocabtement prise, qu'i) ne l'abandonnerait pas.
Raoul ne le comprenait que trop, il n'insista pas
Adieu donc, pre, lui dit-il en le serrant dans ses bras. Puisque
tu le veux absolument,je n'ai ni le droit, ni la volont, ni le pouvoir
de te faire violence. Je te dois la vie, je te dois pius que cela, puisque
c'est grce ton hrosme que je conserve encore l'esprance de
dlivrer ma fiance et les moyens de le faire efficacement. Nous nous
retrouverons souvent, je t'espre, mais quoi qu'il arrive, de prs
comme de loin, je ne t'oublierai jamais.
Puis se retournant vers Trbutor
Et toi, frre, ajouta-t-il, m'abandonneras-tu aussi ?
Je suis son matelot, rpondit le gant, l o il ira je dois le
suivre.
La conversation s'arrta l, sur ce sujet trop pnible traiter pour
s'y attarder plus longtemps, ce fut Poignet-d'Acier, occup en ce
moment les servir, qui la rpta plus tard lorsque les deux matelots,
emmenant av3c. eux chiens et engags devenus aussi gras, aussi
indolents les uns que les autres, eurent regagn la Savane tmoin

leurs premiers exploits.


Quant Raoul, peu de jours aprs il reprenait la mer, de concert
avec Vent-en-Panneet l'Olonnais, commandant chacun une des frgates
prises par le Vautour-Btanc, et montes par des aventuriers que les
cartes ou les ds ava.ient dj fait passer de l'opulence la misre.
Peu peu, d'autres matres vinrent les rejoindre, mais agissant
chacun pour ses propres intrts, ses risques et pri's.
de

Aprs avoir t les dominateurs de l'Ocan, les Espagnols se trouvaient en ce moment dans un tat extrmement prcaire; la mer des
Antilles appartenait de droit au roi de toutes les Espagnes, mais de
fait aux flibustiers, et malheur aux navigateurs assez hardis pour
oser entreprendre une traverse. En pleine mer comme l'entre ou
a. !a sortie des fleuves et des ports, ils voyaient tout coup le menaant fantme d'une frgate, d'une corvette ou d'un lougre portant
le pavillon terrible des frres de la cte, entendaient clater le chant
lugubre du ~Mwe, et voyaient bientt, quelque rapide que ft
leur fuite, les vareuses bleues on noires escalader leurs bordages,
tomber sur leur pont, s'y rpandre avec des hurlements froces,
gorger et piller.
Dans les premiers temps, peu de jours se passaient sans qu'entrassent dans le port de la Basse-Terre ou de Margo, de nouvelles prises
arrivant de Caraco, de Carthagne, de Nicaragua, de Saint-Domingue,
de Porto-Rico, de Panama ou de la Havane, avec de riches chargements de cuirs, de bois de campche, de cacao, de tabac, de riz,
d'argent ou de cuivre l'or abondait, les marchandises remplissaient
les magasins, le prix auquel se vendaientles govachos prisonniers
baissait tellement qu'il en devenait drisoire.
La terreur inspire par le Vautour-Blanc, l'Olonnais, Pierre-leGrand et Vent-en-Panne favorisait l'audace des aventuriers, dont les
barques profitant de l'effroi gnral, osaient pntrer dans les ports
mme les mieux arms, pour attaquer et prendre les vaisseaux
espagnols jusque sous le canon des forts.
Infatigable dans l'ardeur de sa vengeance, Raoul du Terme-Ronge
et ses associs balayaient la mer dans tous les sens, tantt allant
jusque surles ctes du Honduras guetter le passage du galion, gros
vaisseau charg d'or se rendant en Espagne, sous une puissante
escorte compose de plusieurs vaisseaux de guerre, tantt se portant
au devant des navires arrivant de la Pninsule, ou encore s'approchant des ctes poury brler villes ou villages, les mettre la ranon,

frapper d'normes contributions de guerre, voire mme dvaster les


proprits, arracher les arbres, dtruire tes moissons, pouvanter les
populations par d'effroyables excutions.

Le cur trop noble cependant pour se plaire comme le farouche


Olonnais, le brutal Pierre-te-Grand ou l'implacable Montbars, se
repaitre du supplice horrible de malheureux griffs lentement sur
des charbons ardents, pendus par les pieds, mutils, suspendus par
les quatre membres quatre pieux, et le dos charg d'un bloc norme
sous le poids duquel se dsarticulaient leurs jambes et leurs bras,
ce que Vent-en-Panne appelait, faire nager sec, le Vautour-Blanc
se rservait pour le combat, l'abordage, l'assaut.
L, au milieu d'un ouragan de balles, du fracas du canon, des
hurlements, du croisement de l'acier contre l'acier, il se transfigurait
pour ainsi dire; froid et sombre ordinairementdepuis l'enlvement
de sa fiance et le dpart de son cher Lopard, son visage rayonnait
d'enthousiasme, ses yeux lanaient des otairs, malheur alors qui
se trouvait sur son passage Toujours au plus fort de la mle, il
semblait chercher la mort qui l'vitait, mais le combat termin,

l'quipage rendu, son ardeur sauvage s'teignait subitement pour


faire place la bont; aussi gnreux que d'autres se montraient
froces, d'un mot il arrtait la tuerie et prenait les vaincus sous sa
protection.
Comme pour le rcompenser de ses nobles qualits, la fortune
s'attachait lui, le protgeait dans toutes les occasions, semblait
tenir le gouvernail de son navire pour le conduire partout o il tait
avantageux qu'il se trouvt.
Si elle paraissait le trahir c'tait pour le servir plus utilement.
C'est ainsi que force de fuir devantla tempte,et alors qu'il se croyait
loign du but poursuivi, elle jeta sur sa route le vaisseau amiral des
galions d'Espagne, dmt par l'ouragan et auquel son gouvernail
bris ne permettait plus .d'voluer.
L'quipage du Vautour ne comptait que cent cinquante hommes.

2i.

celui de l'amiral plus de six cents. D'un coup d'i), )e jeune marin
eut bientt dcouvert le point faible de son ennemi, incapab'e da
tourner assez rapidement pour utiliser son artillerie.
Au lieu de l'attaquer par le flanc, le vicomte se contenta de le
canonner de bout en bout, dmonta facilement ses deux pices de
chasse, les seules qu'il pt employer, abattit ses mts, dmolit son
roufle, puis diminuant ses distances, mitrailla soldats et matelots de
ce ponton ras, et continua le feu jusqu' ce que l'amiral voyant que
toute rsistance tait videmment impossible, se rsignt amener
son pavillon.
Raoul envoya alors un canot, qui revint conduisant son bord le
commandant espagnol, grivement bless, et son tat-major. Il les
reut chapeau bas et leur fit rendre leurs pes qu'on leur avait
enleves, puis fit transporter le bless dans sa propre cabine.
A votre ge on est plus heureux qu'au mien, senor vicomte,
lui dit l'amiral avec un triste sourire, mais permettez-moi de vous
dire que je m'tonne qu'un gentilhomme de race, gnreux comme
vous l'tes, consente tre un vulgaire chef de pirates.
Senor amiral, rpondit le jeune homme en plissant de colre
mais s'efforant, de demeurer calme, Votre Excellence se trompe i
ceux qu'elle appelle des pirates ou des voleurs ne sont que des vols
par vos compatriotes, qui, sans aucun droit, et par trois fois sont
venus les attaquer la Tortue, dtruire leurs maisons, ravager leurss
terres, massacrer leurs femmes et leurs enfants, sans provocation
aucune de la part des prtendus ladrones, et si aujourd'hui je
commande un navire mont par ces dpossds injustement, c'est
parce que vos compatriotes, devenus protecteurs d'un infme assassin,
l'assassin de mon oncle, senor, entendez-le bien, l'assassin reconnu
de mou oncle, le spoliateur des biens de ma cousine, le lche qui
au moyen d'un faux a essay de faire tomber dans un pige abominable mon cousin le Lopard, pour le supplice duquel la potence
tait .dj dresse sur la place m.ivor de Santo-Domingo, le ravisseur

de Mlle Lonora. de la Morlie, ma Hanc~, fermant l'oreille mes


justes revendications, ne m'ont laiss d'autre ressource contre ce
mpris effront des lois divines et humaine?, que la violence, lee
pillage, la guerre dans tout ce qu'elle a de plus horrible.
Je connais, monsieur, les accusations portes par vous contre
i'ex-grand juge du prsidial, don Ponce de Valdemar j'ignore si
elles sont rellement fondes, mais je sais aussi qu'un peuple ne doit
pas tre responsable des crimes, si crime il y a eu, d'un individu,
qui du reste a disparu sans laisser de traces et que, pas plus dans
les Antilles qu'en Espagne, les autorits n'ont pu retrouver.

Ou plutt pas voulu.


A mon tour, senor, de vous affirmer le contraire, sur mon
honneur et preuves en mains, ainsi qu'il vous sera facile de vous en
assurer, puisque vous n'aurez pour cela qu' lire les instructions
secrtes tombes entre vos mains, et dans lesquelles il m'est enjoint
de prendre des informations sur ce Ponce de Valdemar dans toutes
les les o je ferai escale.

Dans ce cas, monsieur, vous comprendrez, reprit le vicomte


avec un sourire amer, qu'tant le plus intress dans cette affaire,
je sois rsolu aider par tous les moyens, l'impuissance ou l'ignorance des autorits dont vous me parlez, mais permettez-moi d'abrger
une conversation qui ne peut tre que pnible pour l'un et pour
l'autre de nous; aussi bien, ne voudrais-je pas retarder )a visite du
mdecin que je vais envoyer pour panser vos blessures.
Cela dit, Raoul salua de nouveau et s'loigna.
La prise qu'il venait de faire dpassait toutes les esprances de ses
compagnons. Sans doute, le navire se trouvait, en si mauvais tat,
qu'il ne fallait pas songer le conduire dans un port, tous i.ant
beaucoup trop loigns mais, outre les cinquante-quatre canons de
bronze dont il tait arm, les aventuriers trouvrent dans sa saintebarbe une quantit norme de poudre et de munitions, dans sa cale
des vivres en abondance, et ce qui les remplit surtout de joie, ce fut,

la dcouverte faite dans de larges coffres baras de fer, de centaines


de saumons d'argent pur peine dissimuls par une lgre couche
de plomb, ainsi que des lingots d'or en nombre considrable, reprsentant des sommes immenses.
Une dcouverte beaucoup moins intressantepour eux, mais beaucoup plus importante pour le Vautour-Blanc, fut celle de volumineuses
dpches adresses par le Vice-Roi l'amiral, les instructions
secrtes reues par le bless, des notes prises par lui, et quelques
autres papiers l'informant de l'initraire prochain d nouveaux convois
destination de l'Espagne.
Quelques jours plus tard le Vautour-Blanc, charg de richesses
et de prisonniers, venait jeter l'ancre dans le port de la Basse-Terre,
o il tait reu avec des acclamations enthousiastes, auxquelles
l'Exterminateur eut le bon got de joindre ses flicitations sincres
pour son rival en gloire, qu'en mme temps il invita dner au Grand.
Boucan, devenu dcidemment le restaurant la mode pour-l'aisto
cratie flibustire ou boucanire.
A ce repas auquel assistrent M. d'Ogeron, l'Olonnais, Pierre-leGrand,Vent-en-Panne,Jambe-Torte,lesBasRouges, leBelAlexandre,
ainsi que plusieurs autres chefs, mais o ne parurent ni le Lopard,
ni son matelot, alors en chasse dans la Savane, un premier projet de
campagne fut esquiss par l'Exterminateur qui, revenu, enfin de sa
premire bouderie, proposa, puisque dsormais la mer des Antillrs
tait devenue presque un dsert abandonn par les Espagnols, de
former une petite arme, qui, allant inopinment dbarquer devant
les principales villes du littoral, pillerait les magasins, dtruirait
les fortifications et frapperait d'normes contributions de guerre,
quivalentes aux richesses dont la lchet des govachos privait l'association.
Fort applaudi par tous les convives, ce plan qui, n'tant du reste
qu'bauch, avait besoin d'tre tudi avec soin, fut remis, quant
l'excution, plus tard, le partage.du butin conquis, sur le vaisseau

amiral, ayant mis dans les poches des plus pauvres trop d'argent
pour qu'ils consentissent courir de nouvelles aventures.
Fort heureusement, il ne fut, vu les circonstances, fait nulle
mention d'engagement prendre, engagement auquel

dans ses
dispositions actuelles, Raoul eut vivement rpugit consentir.

CHAPITRE XHI

A chacun selon ses mrites

Plusieurs mois s'taient couls depuisla grande victoire du Vautour-Blanc,sans que celui-ci, pour des motifs jusqu'alors inexpliqus,
et voulu reprendre le cours de ses expditions;tandis que Montbars
l'exterminateur, courant sus tous les navires espagnols, ou mme
brlant leurs villes, dans les grandes ou les petites Antilles et
jusque sur le continent, se faisait une rputation d'implacable
frocit, en pendant sans misricorde autant de govachos qu'il lui en
tombait dans les mains, le vicomte Raoul paraissant oublier tout
coup les griefs lgitimes qu'il avait contre cette nation, avait renvoy
sans ranon, aprs l'avoir soign et guri, le vieil amiral devenu son
prisonnier.
Beaucoup de nibustiers ruins par le jeu, et impatients do retrouver
leur vie d'aventures afin de reprendre ensuite le cours forcment
interrompu de leurs orgies, s'taient en vain adresss lui, comme
un chef favoris par la fortune et dans lequel ils avaient la confiance
la plus absolue le jeune amiral continuait s'enfermer dans Ja solitude de son hatto; tout au plus consentait-il passer sur la grande
terre, pour y chasser les taureaux sauvages, comme s'il et renon ce
de plus nobles passe-temp?.

On en murmurait autour de lui, on t'accusait presque hautement


de ne plus vouloir payer de sa personne depuis qu'il s'tait acquis

une grosse fortune dont il ne savait pas mme jouir.


Ni le Lopard, ni Trebutor ne connaissaient les vritables motifs
de cette apathie aussi inattendue qu'incompatible avec son caractre
et, ne trouvant rien rpondre aux accusations portes contre le
vicomte du Terme-Rouge,vitaient de se meter aux autres habitus du
Grand-Boucan, principal lieu de runion des mcontents.
Le vieux boucanier avait cependant assez de conQance en son
lve, pour demeurer assur que s'il agissait de la sorte c'tait, sans
doute, avec raison. Moins persuad que lui, Trbutor, son matelot,
supportait avec plus de dpit cei,te inertie dont H avait honte, et s'tait
mme permis une fois de s'en plaindre, avec sa brusquerie habituelle,
au Lopard,
Il en avait t ma) reu.
Cornes du diable fit celui-ci en frappant le sot avec la crosse
de son fusil, crois-tu par hasard surpasser le Vautour-Blanc en

courage?

Je ne dis pas cela.


intelligence ?
Encore moins.
En habitete 2?

En

Certes non.
Penses-tu avoir fait autant pour l'association?
Je sais le contraire.
Etre aussi redout des govachos et leur avoir caus autant de

mat?

Non, non et non,

mais.

Leur avoir pris. trois frgates, coul un vaisseau amiral, enlev


un galion .charg d'or, dispers leurs flottes, brute leurs vtttes ?
Ventre de sanglier, m'en suis-je vant?
Eh bien, alors avale ta langue, et ne parle pas de ce que .tu ne

tanne des cuirs, dresse des chiens,


c'est tout ce que nous savons faire, et ne te persuade pas qu'avec ta
taille de six pieds tu puisse atteindre & la hauteur de son genou.
Que Trbutor eut t flatt de cette rponse, cela n'est pas propeux pas comprendre;tuedes bufs,

cependant il n'osa pas rpliquer autrement que par un grognement inintelligible, la suite duquel il passa sa mauvaise humeur
deuxime engag et trois de ses
en rossant, sans motif aucun, son
chiens.
Depuis il n'avait plus t question de rien.
Cependant le Lopard n'tait pas content nonplus; it ne le disait pas,
mais sou humeur devenait plus sauvage, son caractre plus emport,
et sa physionomie plus sombre ne s'claircissaitun moment que lorsqu'il avait la bonne chance de se rencontrer avec une escouade de
cinquanteniers,dont il pouvait abattre quelques-uns coups de fusil.
Cet tat de choses semblait devoir se prolonger indfiniment, lorsqu'un soir, la nuit tombante, le vicomte Raoul se prsenta tout
coup chez M. d'Ogeron qui, en ce moment, causait avec Montbars
d'une nouvelle expdition qu'organisait l'Exterminateur.
Voici biea longtemps que je n'avais eu le plaisir et l'honneur
de recevoir votre visite, Monsieur, lui dit le gouverneur, vous devenez
trop rare en vrit.
Prends-y garde, frre, ajouta Montbars en lui tendant la main'
l'oisivet engendre tous les vices.
Aussi ai-je rsolu de la secouer, rpondit 'Raoul d'un ton singulier et, avec l'aide de Dieu, je compte ne pas m'y abandonner plus
bable,

longtemps.
Bravo s'crirent les deux chefs de flibustiers en mme temps.
Nous en causions, continua M. d'Ogeron, et mon Hlustre ami
dplorait de ne pouvoir compter sur vous pour la course qu'il mdita.
Et dont je n'aurais pas mme os te parler, reprit l'Exterminateur, ayant t refus dj deux fois par toi.
Alors je n'tais pas libre, messieurs-; j'avais cn~a~ ma parole

.pour un mois et un jour, je demandais justice; on me la tefuse, je


suis quitte de tout engagement; mais prsent, j'en fais )e serment
devant vous, tant que je 'ne serai pas veng de Ponce de'Valdemar,
tant. que ma fiance n'aura pas t dlivre de la captivit o la tient
son infme tuteur, tant que le tratre Beiie-Tt n'aura pas subi la punition qu'il mrite, je ne cesserai ni un jour ni une heure de combattre les Espagnots.
Enfin je le retrouve, s'cria Montbars en se jetant son cou,
mais pourquoi nous avoir fait attendre si longtemps?
Je n'tais pas libre, rpta Raoul en s'asseyant prs de la
table, dans un fauteuil que lui avanait M. d'Ogeron aprs la dfaite de la flotte espagnole, j'avais appris par l'amiral, devenu mon
prisonnier, que si le gouverneur de Saint-Dominguen m'avait pas
rendu la libert suivant !es conventions passes avec vous, la faute
.n'en tait pas fui. En son absence, Ponce de Valdemar, le grand
.juge, avait, au moyen de fausses lettres, tromp son crdu)e successeur et organis le ptan du complot qui devait faire tomber dans le
pige mon cousin le Lopard et l'Olonais. Vous savez comment cet
odieux gut-apens fut djou, et ce qui s'en suivit. Une rvolte clata
presque Saint-Domingue; donc. Ponce de Vaidemar, menac son
~.our de la potence, s'esquiva, grce la complicit de BeU-Tte,
passa &]a. Havane o il

eut l'impudence de venir porter contre nous


des accusations mensongres, puis se voyant sur le point d'tre dcouvert, disparut nuitmmentet, l'aide d'un faux nom, russit se
cacher, la Jamaque d'abord,.pu!s Maracabo, pendant que le gouverneur, don PedrodeNajra.de retour Saint-Domingue, persuad
qu'il s'tait rfugi ' la Basse-terre aveo~ Beite-tte et la malheureuse Mlle de la Morlie, nous accusait de donner asile ce sctrat
devenu notre alli et dont; nous ne demandions faussement l'extradition que pour dissimuler son utile complicit dans l'affaire d'His-

paniota..

L'amira) don Inigo Pinson en tait lui mme persuad, et j'ai

eu

toutes les peines du monde lui ter cette persuasion du cer-

veau.
Si toutefois vous l'en avez te, interompit M. d'Ogeron.
Je crois que c'et t impossible, ricana Montbars en fait de
bonne foi, d'honneur, dloyaut, j'ai peu confiance lorsqu'it s'agit des
govachos, quelque classe qu'ils appartiennent et je serais trs
peu tonn que le don Inigo lui mme ne connt parfaitement, alors
qu'il feignait de croire le contraire, la rsidence, soit la Jamaque,
soit Macarabo, de ces deux coquins qu'il n'entrait pas dans leurs
vues de nous livrer.
J'avoue que moi, je me suis laiss peut-tre abuser, rpondit
Raoul, je serais mme assez port le croire aprs avoir lu cette
lettre fort ambigu dans laquelle don Pedro, parfaitement inform
aujourd'hui du lieu o se trouve le gelier de Melle de la Mortie,
m'oppose,justeledernierjour du terme, que, par la bouche de l'amiral
charg de cette ngociation, je lui avais signifi pour me rendre jurtice, l'impossibilit o il est de faire arrter les coupables dont il
ne connat que vaguement la rsidence, fort loigne du reste d'Hisp:mio!a et situe dans une des colonies espagnoles indpendantes de
son autorit.

Voustesbrave, monsieurie vicomte, mais trop intetHg'ent, capable


de grandes choses et vous nous en ave? donn la preuve, mais trop
nouveau parmi nous pour avoir acquis dj une exprience suffisante
des hommes aussi bien que des choses, fit M. d'Ogeron.
Et surtout trop loyal, continua t'Exterminateur, pour connatrele
degr de dfiance avec lequel on doit accueillir les promesses de nos
ennemis, ou plutt le profond mpris que, sous peine d'tre tromp
chaque fois, il faut professer peureux.
A prsent, me voici averti, rpliqua. le Vautour-Blanc, dont !e
regard lana un clair j'ai essay du droit en me dniant toute
justice, ils ont lgitim de ma part l'emploi de la force. Je suis dcid
en user.

As-tu un plan de campagne, frre? demanda Montbars.


Don Pdro de Najera me l'a trac Maracabo est trop )om Mur

lui, je lui pargnerai le voyage.


Nous irons ensemble, frre, s'cria l'Aigle-Noir rayonnant de
joie, l'expdition que je prpare ajustement Maracabo pour but.
.Quand seras-tu prt?
Dans huit jours je comptais mettre la voile; combien te faut-il
toi?2
Huit jours me suffisent.
Alors, voil qui est dcid j'hsitais, car la ville est bien arme, assiseaufondd'unlac dontl'entreestdfendue par un fort muni
de quarante-quatrecanons debronzedisposs en batterie au bord du
chenal, et plus haut.
`
Tu en as donc le plan 2?
Je suis all le chercher.

Toi?2

Oui, au risque

de se faire pendre mille fois, interrompit )e gouverneur. Notre ami n'en fait pas d'autres figurez-vous qu'il est entr

dans la ville dguis en pcheur.

Sans tre reconnu ?


ParMeu, mon cher, si cet accident m'tait arriv, il est plus que
probable qu'en ce moment, au lieu de causer trs agrablement avec
to), je me balancerais au bout d'une corde dix pieds de terre; mais
j'avais pris mes prcautions :j'ai eu soin d'apprendre hurler comme
tes ioups avant de me frotter a eux, et, pour plus de sret, j'avais
revtu le costume aussi sale qu'authentique d'un pcheur de Cuba
que j'ai pendu avec son camarade pour viter toute, rctamation de
leur part au sujet de leurs guenilles et de leurmauvaisbateau. Comme
tu le vois, tout s'est born une bonne plaisanterie.

Pas pour ces pauvres diables.


Bah leur affairai t faite en un tour de

main et leur a vit

!es souffrances d'une longue maladie, puis mes hommes sont si

hibi-

tus passer au cou la cravate de chanvre que c'est presque un


plaisir de les avoir pour valets de chambre. Allons, allons, ne
fronce pas le sourcil, tu es trop sensible morbleu 1 parlons d'autre
chose.
Raoul ne dtmandait pas mieux, M. d'Ogeron aussi tous trois se
mirent examiner le plan dessin par Montbars et qu'il leur expliquait en dtai).
La nuit tait dj. bien avance; quand ils se sparrent, l'expditiontait non seulement rsolue, mais arrte dans tous ses dtails et,
ds le lendemain matin, les crieurs publics annonaient dans la ville,

sur te port, tant Port-Margo qu' la Basse-Terre, une assemble


gnrale.
Les noms associs de t'Aigte-Noir et du Vautour-Blancproduisirent

un effet indicible, boucaniers, chasseurs et ilibutters accoururent le


nombre de ceux qui s'inscrivirent tait tel qu'il fallut, faute de place
sur les navires, refuser les derniers signataires, et, huit jours aprs
l'escadre, forte de quinze vaisseaux dont quatre frgates, appareillait
sans que ceux qui la montaient connussent encore sa destination s
Plusieurs durent mme penser que le but serait Saint Domingue
car, sur l'ordre de Montbars, la flotte longea toute ta cte de la
grande Terre dans cette direction et, de dessusles vaisseaux, on put
entendre les tambours qui, avec les cloches sonnes grande vole,
appelaient soldats et habitants la dfense de la capitale; mais au lieu
dp s'arrter, le Vautour-Blanc, qui tenait la tte de la ligne, doubla
la pointe d'Hispaniolapuis,profitantdu vent favorable qu'il tait venu
chercher jusque-len allongeantsa route, piquadroit travers la mer
des Antilles,

Pousse par une bonne brise d'arrire, la flotte, que favorisait ua


temps exceptionnellement beau, arrivait, quelques jours plus tard, en
vue des petites les situes l'embouchure du lac sur l'une desquelles
s'levait une tour dont la vigie arbora aussitt un drapeau pour signaler au fort de t'entre la prsence de l'ennemi.

Bien que le. Vautour-Blanc, le premier vaisseau de la flotte,'ft


encore au moins deuxlieues au large, les Espagnols commencrent
presque immdiatement tirer le canon.
Cet empressement n'tait pas de nature effrayer le commandant
de la frgate.
Si les govachos tirent uniquement pour nous saluer, dit-il nu
Lopard, ils font preuve d'une politesse exagre si au contraire ils
prtendent nous faire peur, ils se trompent grandement, dans l'un
et l'autre cas

ils perdent inutilement [(U

rendre.

Puis, sans ralentir sa marche il donna ordre de tout prparer pour


le dbarquement, car le goulet tant fort troit et l'escadre devant
dnier lentement sous le feu des batteries, il tait absolument nces-

saire de prendre tout d'abord ce fort,


Seulement, au lieu de porter droit sur la redoute, iioprasadescente
cinq cents pas de ce point, y forma sa colonne d'attaque et lui premier, son pe d'une main un pistolet del'autre, s'fanca l'assautde
la premire palissade. Si cefutsansgrandespertesqueles aventuriers
parvinrent escalader cette enceinte no') dfendue, ce ne fut pas sans
peine et difficult, carelte tait haute,pa'sse, compose de bambous
pointus ou de fagots d'pines auxque! s la plupart des assaillants se
dchirrent le visage et les mains.
Mais cet obstacle~franchi,il s'en prsenta un second plus redoutable, au del duquel s'en montrait un troisime, domin par le fort,
lev sur un rocher pic au sommet duquel il tait impossible de
parvenir sans chelle.
Probablement, srement mme, les Espagnols attendaient l les
ladrones pour les exterminer; la position devenait critique; sans hsiter, le jeune officier commanda d'ouvrir une troue, ptusioin on ver-

rait.
Trbutor, cria-t-i), abats-moi cela avec ta hache.
Legantne rpondit pas, il avait disparu.
Ce fut le Lopard qui le remp)<;ea.

II.

frappait tour de bras sans avancer beaucoup, lorsqu'une voix

cria d'en haut

Oh, camarade, ne te fatigue donc pas tant faire des fagots,


et vous les autres, vouloir enfoncer les barricades, quand les portes
sont ouvertes.
Toutes les ttes se levrent du ct d'o venait la voix et ce fut
avec stupfaction que l'on vit au sommet du fort, assis sur un canon
entre deux embrasures, te gant battant paisiblementson briquet pour
allumer sa

pipe,

Aprs quoi, s'accrochant des mains au parapet, il se laissa glisser


sur la-plateforme et descendant l'escalier intrieur, il s'avana en
riant vers les siens pour leur montrer le chemin par lequel il avait
pntre.
Capitaine, s'cria-t-it, les oiseaux sont envols; il n'y a plus
personne dans le fort, suivez-moi le chemin n'est ni si long, ni si
pineux que celui que vous aviez choisi.

Peut-tre est-1! plus dangereux, frre.

Je vous le rpte, il n'y a personne.

Je te

peut, il doit mme y avoir quelque chose,


rpondit le commandant qui, au grand tonnement des aventuriers,
ne prit que quatre d'entre eux avec lui et ordonna aux autres de s'loigner de cent pas sous tes ordres du Lopard;
Pour entrer par une porte ouverte, ce sont bien des faons, dit
crois, mais

Trbutor en faisant un pas en avant.

Attention, vous tous, reprit Raoul et toi Trbutor ne passe pas


devant moi. Maintenant,quet out le monde regarde attentivement sur
le sol en avanant et me prvienne s'il dcouvre quoi que ce soit.
Ses apprhensions ne devaient pas tarder se vriSer:)'EveiH,!e
premier, s'arrta tout coup.
Qu'y a-t-il? demanda !e vicomte.
Une ligne noire qui ressemble une trane de poudre, comman.de~t.

-Cornes du diable qoeHe flaire, grogna Trbutorentre ses dents, `


un govacho

qui, en s'enfuyant, aura renvers la poudre de sa calebasse

Efface cette trane sur dix palmes de largeur, commanda Raoul.


Trois ou quatre autres tranes de mme sorte furent dcouvertes

qui se dirigeaient toutes vers le fort et qui furent coupes de mme. c'
Cela donna ruchir au gant qui, moins afnrma.tif, murmura:
I) pourrait bien y avoir quelque chose.
Ce queique chose tait une mche brlant lentement l'extrmit
U
de chaque ligne.
Presque l'entre de la porte, trois ou quatre pouces du sol des
fi)s de fer se croisaient dissimuts dans les herbes, par miracle )e
gant avait pass l deux fois sans )&' heurter avec le pied, i'intrieur ils se reliaient un autre fil plongeant dans une cave o il tait '
attache la gchette d'un pistolet arm dont la gueule plongeait
dans un tonneau de poudre,
Pendant queTrbutor, devenu plus prudent, les coupait avec prcaution, il se fit tout coup une petite explosion et l'on vit travers
les herbes un rapide serpent de feu qui, grce la mesure prise par
le chef de l'expdition, s'arrta au bord du chemin par o les aventuriers venaient de passer,
Cornes du diable tu avais raison, capitaine, fit Trbutor sans:0.
pour cela se drauget de son occupation si ttt avais laiss les
rades me suivre ici, l'heure qu'il est, nous serions plus prs del L
lune que de la terre. Tu avais raison et moi tort.
Raoul ne rpondit pas, occup qu'il tait viter un nouveau
malheur en suivant dlicatement le fil jusqu'au magasin poudre `dont il descendit les trois marches, clair d toin par une torche de
bois rsineux qui )ui permit d'arriver jusqu'aupistolet, qu'il laissa en
place aprs avoir pris soin de le dsarmer. Ensuite de quoi il sortit,
assur qu'il n'y avait plus rien craindre d'une explosion, monta Du
sommet de fa tour et y arbora le signa! convenu pour annoncer la
Cotte qu'elle pouv:)i[ avancer.

cama

En mme temps, il envoyait t'Eveill prendre une lanterne sourde


bord de la Victoire, sur laqusiie il avait arbor son pavi!lon et
ordonner son lieutenant de pntrer dans le lac puis de jeter l'ancre
t'intcieur du goulet.

Moins de trois heures aprs, toute l'encadre tant l'ancre et parfaitement en s&ret, le canot de l'Aigle-Noir abordait au pied du
fort dont l'Exterminateur,s'tonnant bon droit de la reddition sans
dfense venait s'informer des causes qui l'avaient occasionne.
Le rcit que lui en fit son collgue ne le satisfit pas. Plus souponneux encore que Raoul n'tait prudent, il demeura pensif pendant
un certain temps, visita longuement !e fort, fit l'inventaire complet de
son armement consistant en quatorze pices d'artillerie qui furent
encloues puis jetes enbas de leurs affts dont les dbris furentbrts,
douze mille livres de poudre canon, mille livres de poudre mous~
quets, vingt-quatre livres de balles, une quantit de grenades, de
pots feu, quatre-vingts mousquets et trente piques.
Les boulets n'tant pas de calibre, les mousquets se trouvant trop
lourds, les deux amiraux se contentrent de faire porter la poudre
fine seule et les grenades bord, le reste fr,t ou noy, ou brl, sauf
cependant les pots feu et la poudre canon que Montbars entassa
dans la cave o il mit arm et prpar comme l'tait le prcdent,
un second pistolet la place du premier, dont l'examen attentif qu'il
en avait fait paraissait avoir si vivement piqu sa curiosit qu'il avait
voulu le garder.
Puis pendant que Raoul regagnait la V:c~t)'< il tait rest seul &.
terre avec deux matelots prposs la garde de son canot, pendant
que lui-mme demeurerait dans le fort avec Trbutor et le Lopard
chargs par Raoul d'en faire sauter les fortifications.
Au moment o l'Exterminateur avait pris le pistolet plac la
bonde da la barrique et l'en avait retir, le Lopard avait bien remarqu que son visage s'tait vivement color pendant qu'un sourire
froce contractait les lvres du terrible chef; cependant il ne devinait

2~

nullement quelle pouvait tre la cause de cette motion et fut aussi


surpris que son matelot, lorsque Montbars les regarda.nt fixement
leur dit
Pourquoi, pensez-vous que je vous ai gards pr~ de moi `?P

Pour faire sauter te fort, sans doute.


Pour tirer le bout d'une ficelle ce n'eut pas t un motif suffisant, rpiiqua-t-il, je puis le faire seul, j'ai une autre ra.ison; fa
connais-tu, Lopard?
Non.
Et toi, Trebutor?

Pas davantage.
Alors je vais vous le dire c'est pour arrter Belle-Tte.
Serant-U dans Je fort? rugit Trbutor dont les lvres se contrae
terent comme celles d'un tigre.
Dans le fort, non, mais tout prs.
Tu l'as vu.? s'cria )e Lopard son tour.
Je ne l'ai pas vu, mais je le devine.
Souponnes-tu au moins o il se eache ?

Pas le moins du monde.


Mais alors, comment aller la trouver ?
H viendra.
Quand?2
Aujourd'hui demain, ds que nous serons partis,
Tu es donc sr qu'il est prs d'ici?
I) me l'a crit.
Ecrit toi, ce misrable! vocifra Trbutor.

Ecrit pour tous ceux qui savent lire; me jurez-y,pus !e secret?


Je le promets, cela suffit, dit le Lopard.
Moi, je le jure, gronda le gant, montre-nous sa lettre.
La voici, rptiqua Montbars en portant la main sa ceinture
d'o il retira, le pistolet.

Sur le canon, portant la marque de fabrique de Dieppe, on lisait


en gros caractres tracs avec un acide corrosif ces mots
A moi, Belle-Tte de Dieppe.

C'est bien son criture, s'crirent, les deux boucaniers, son


criture, mais rien de plus.
Mot cependant j'y lis autre chose, rpliqua l'Aigle-Noir.

Quoi donc?`l

J'y lis que ce tratre, voyant les Espagnols dcids se dfendre


ici et le Vautour-Bianc, son ennemi mortel, prt les attaquer, est

venu leur persuader de se retirer prcipitamment, aprs avoir tout


pcpar pour faire sauter les ladrones au moment o, entasss dans
la redoute abandonne, ils ne songeraient qu' la piller. Vous avez
vu vous-mmes les mches allumes, mais ces mches pouvaient
s'teindre, la pluie mouiller les trames de poudre et, pour viter cet
accident, il a organis cette machine infernale qu'un hasard providentiel a seul pu faire dcouvrir.
Ds que le fort aura saut, je ferai mettre tous nos pavillons en
berne, abaisser nos vergues; pavoiser en noir le V~t~OMf-jB~Mc le
sclrat ne doutera plus de l'heureux succs de son crime; il viendra
se repaitre de la vue des cadavres de ses anciens frres sur ies
ruines fumantes du fort. Vous serez cachs dans les broussailles,
prs de l, tenant la main vos fusils dont jamais la balle ne s'gare

et

alors.

Alors, nous

savons ce qu'il y a faire, ricana Trbutor et ce


n'est pas ma balle qui tuera ce maudit chien, je sais ce que je lui
rserve.

Quoi que vous fassiez, ce sera toujours trop peu; mais il faut
qu'il parle, vous savez.
Il parlera.
Les trois aventurierscontinurent causer pendant quelques instants encore, puis se sparrent la nuit tombante.
Une heure plus tard, une immense gerbe de flammes produite par

l'explosion d'une masse norme de poudre illumina comme un clair


la surface. du lac, accompagne d'une formidable explosion qui fut
entendue de Maracabo,
Puis tout rentra dans le silence.
Le lendemain, le so!eil levant n'c)aira, la place o tait te fort,
qu'un amas de ruines noircies et de poutres carbonises; au loin
dj, la flotte se dirigeait lentement vers Maracabo, vergues barres,
pavillon en berne accompagnant comme un convoi funbre le Vautour-Blanc tout pavois de noir.

d'un plaqueminier o il tait grimp pour mieux voir,


un homme portant le costume espagnol regardait avec une joie froce
De la cime

ce spectacle de deuil.
Il s'tait veng, il triomphait.
Eh bien? lui demanda du pied de l'arbre un autre Espagnol de
haute taille mais vtu avec une certaine !gance, eh bien ?
Leur Vautour a du plomb dans l'aile et leur Lopard doit en
avoir aussi dans la tte, leur flotte ressemble un enterrement de
premire classe, mon coup de pistolet n'est pas un coup perdu.
Et se laissant glisser le long du tronc de l'arbre,

il redescendit.

Le fort a saut? demanda l'hacendero.


n'en reste plus pierre sur pierre.

I!

Et les ladrones se sont tous retirs?


Tous sans exception, seigneur marquis sauf ceux qui sont
demeurs sous les ruines, et il doit y en avoir pas mal, tous les
autres se sont enfuis.
C'est--dire qu'ils s'enfoncent de ptus en plus dans le pige,
reprit don Ponce en se frottant les mains.

O ils seront pris comme des oisillons sous un chapeau, senor;


c'est nous que vos compatriotes devront cette belle occasion d'en
finir d'un coup.
C'est parfaitement vrai, mon cher Bel'e-Tte, et j'espre qu'a.-

prs un semblable service, don Pedro cessera ses menaces de poursuites contre moi.
Des poursuites contre nous! qu'il essaye donc et je me charge
de le faire expdier les fers aux pieds et aux mains sur la frgate
capitane de don Aionzo dal Carapo d'Espiaosa, contre-a.mira! de !a
flotte des Indes, dont l'escadre sera en vue dans la soire, si ce n'eat
plus tt.

Etes-vous bien sr au moins que la Hotte des


EUe est dj moiti chemin de Maraoabo.
Comment avertir don Aionzo?
Betfe-Tte sourit:

ladrones?.

Vous pouvez tre un juge aussi remarquable par la profondeur


de sa science que par sa vertueuse intgrit, son dsintressement
toute preuve, sa probit, rptiqua-t-il d'un ton d'insolente raillerie mais, senor marquis, vous ne serez jamais un grand g-

nral.
Peu de personnes possdent, comme vous, toutes les qualits
en mme temps que toutes les vertus, seigneur Belle-Tte, riposta.
schement don Ponce, piqu au vif par les railleries de son complice
aussi est-ce pour cela que je vous prie de vous expliquer.
Oh! volontiers. Mes dispositions sont prises. Entre le fort et la
pointe del Cornero, derrire laquelle s'abrite l'escadre espagnole, j'ai
plac trois postes de surveillants ayant chacun leur disposition sur
le sommet o je les ai placs, trois fuses et un monceau de bois
prpar.

Je vais l'instant ramasser du bois sur les ruines du fort, en faire


un bcher, auquel je mettrai le feu; vous, senor marquis, allez jusqu' la grotte o, par mesure de prcaution, nous avons pass la nuit
prenez y trois fuses ou mme six, deux de chaque couleur, que vous
m'y apporterez, et en rcompense, vous assisterez mon feu de
joie.

Blottis chacun de manire pcuvoir surveiller le voisinage sans


83.

qu'il ft possible de les apercevoir, mme avec une lunette, le Loparrd


dans les premires branches d'une norme tamaris, Trbutor sous
un pais buisson, l'un et l'autre examinaient depuis une demi-heure
ces deux Espagnols qu' cause de la distance ils ne pouvaient pas tconnatre et se faisaient part de leurs mutuelles observations, lorsqu'ils virent les deux inconnus se sparer et l'un deux, pendant que
son camarade s'enfonait dans le bois, jeter sur son paule son fusil,
puis se diriger vers eux, du pas d'un homme qui, n'tantpas press,
ne songe qu' jouir de la promenade.
Arriv moiti chemin peu prs, l'Espagnol avait traverser
un petit espace couvert de roseaux secs au milieu desquels se dressait, solitaire, un superbe palmier; il y entra, fit aux premiers pas lever un norme oiseau, une outarde probablementqu'il abattit d'un
coup de fusil et que, ne voutantpass'en mbarrasserpourle moment, il
suspendit une branche, remit son fusil en .bandoulireaprs l'avoir
recharg, puis se mit tranquillement couper quelque brasses de
roseaux.

Cela fait, il en forma un fagot qu'il chargea sur son paule et continua s'avancer dans la direction des ruines.
Il tait si prs que les deux compagnons n'osaient communiquer que
par signes; mais les regards qu'il se renvoyaient l'un l'autre exprimaient une joie froce, et tous deux avaient arm leurs Brachies.
Sifflotiantun air de chasse, Belle-Tte avanait toujours, s'arrtant
parfois pour regarder soit les ruines, soit !e lac o dj. la flotte
prenait ses dispositions de combat.
Arriv au pied du rocher dont ia partie croule du fort rendait
t'escalade facile, il gravit le talus, jeta terre son fagot de roseaux
secs, sur lequel il s'assit, but un coup d'eau-de-vie, se releva, montra
le poing d'un air de menace triomphante la flottille, examina les
dgts produits par l'explosion, ramassa des dbris de poutres ou de
tirant un morceau d'amadou de sa
planches, en forma un tas,
poche, battit le briquet, dposa l'amadou enflammsous les roseaux

''s

et s'accroupissant, les mains terre, le corps pench en avant se


mit souffler de toute la force de ses poumons.
a ne veut donc pas prendre, ricana, tout coup une voix
son oreille.
Il se retourna vivement, voulant se relever mais Trbutor qui
s'tait gliss jusqu'tui se tenait pench en avant, les mains ouvertes
et, le saisissant par les paules, le cloua sur le sol.
Tratre, lche, misrable, si tu n'es pas le dernier des poltrons,
laisse-moi donc me relever, rugissait Belle-Tte en se dbattant.
Dis donc, frre, vociiraitTfbutorserranttoujours les bras dp son
prisonnier dont il crasait la poitrine sous son genou pos entre les
deux paules, cet hnnnte Bette-Tte ne s'avise-t-il pas de me traiter
de tche 1
Je t'ai provoqu en duel, et tu as accept, ta.isse-m.oime relever,
rends moi mon arme et battons-nous.
Quelle arme ? le pistolet que tu avais mis dans le tonneau pour
nous faire sauter? j'en suis fch, mais Montbarsl'a gard en souvenir de ta Sdiit tes serments.
Mon fusil; vingt pas, tu tireras le premier, je te le jure.
Avec cela que je me'fie tes serments, assassin de tes frres.
Au couteau alors.
Pas plus au couteau qu'au canon, lit une autre voix queiemisrable ne reconnut que trop pour celle du Lopard on ne se bat pas
avec un serpent venimeux, on lui crase la tte avec le talon.
Bette-Tte sentit qu'it tait perdu.
Eh bien soit, dit-il, je me reconnais votre prisonnier vous pouvezz
me lier les pieds et les mains pour me traner comme accus devant
mes juges, le conseil des frres de la Cte qui seuls ont droit de me
condamner ou de m'absoudre.
Merci de la permissionquetu veuxbien nousaccorder, nous en
profiterons pour te lier; quant auxjuges, il n'en est plus besoin, tu
es condamn mort et tu mourras.

-Faites donc vite, assassins, rugit le

tratre d'un air de dsespoir

furieux.

Sans rpondre, le Lopard dtacha sa ceinture de cuir et lui serra


fortement les jambes, Trbutor fit de mme pour les bras, aprs quoi,
ils le retevrent pour le lier un tronc d'arbre.
En face de lui, les deux boucaniers s'assirent sur un canon et a'tumrent

ieurs pipes.

Lui, ple, les yeux gars, le visage souill de sang et de cendres


les regardait avec un effroi qu'il n'essayait mme pas de dissimuler.
De temps en temps cependant, cessant de fixer sesjuges, illanait
sur la mer un coup d'il anxieux et furtif.
Pour son malheur, Trbutor 'e remarqua.
Cornes du diable, s'cria-t-il tout coup, je parierais ma tte
couper que cesclrat n'est venu ici que pour machiner une nouvelle
trahison. Dis, abominable tratre, pourquoi allumais-tu ':p feu que
j'ai eu la stupidit de ne pas teindre?
Belle-Tte s'attendait cette question, aussi rpondit-il sans hsiter

C'tait pour faire signal quelqu'un de vos navires de venir


dlivrer un malheureux dont le sort est d'tre toujours victime de la
cntomnie.

Tu mens par la gorge.


Je dis la vrit.

Et la preuve que tu mens, c'estque voici deux autres feux allums


depuis un instant, non pas du ct du }ac, mais de celui de la mer
vers laquelle je t'ai vu plusieurs fois tourner les yeux.
Dans la position o vous m'avez mis je ne puis pas regarder
ailleurs.
Avec qui causais-tu la lisire du bois? interrompit le Lopard.
Je m'informais de la manire dont avait t pris le fort.

Ah vraiment)ricana le gant, peut-tre demandais-tu des nouvelles de ton pistolet


i

Belle-Tte plit en se mordant les lvres.


Ecoute, reprit le Lopard, tu es condamn mort et tu ne sortiras
pns, quoi qu'il arrive, vivant.de dessus ce rocher; mais il y a mort et
mort, celle qui frappe tout coup, une balle dans la tte par exemple,
celle que prolongent les plus affreuses tortures; Trbutor et moi te
donnons le choix.
Un sourire triste passa sur les lvres du malheureux qui rpondit
seulement

Quel prix mon frro le Lopard met-il sa piti `?


Quelques renseignementsqui ne tecoteront rien en te rapportant
beaucoup; nous voulons savoir o, en ce moment, se trouvent deux
personnes que tu connais, don Ponce de Valdemar etdona Lonora
de la Morlie, sa pupille.

Ils ont quitt Maracabo depuis plus d'un mois.

Vraiment?

Je le jure.
Pour aller o ?
En Espagne.

Je pensais que

tu mentirais, prsent j'en suis certain, reprit s-

vrement le Lopard.

Par mon baptme, je vous affirme que je n'ai dit que la vrit.
Tu persistes?

Je le jure sur ma part de paradis.


Pour ce que vaut la tienne, ce n'est pas la peine de te gner mais
comme cet enjeu ne me suffit pas et que je sais que tu veux nous
tromper, je te donne le temps de, compterjusqu' cent pour te ddire.
Et le boucanierse mit rciter de suite d'une voix lente et sourde:
un, deux, trois, quatre.
A cinquante, il fit une pause et dit quelques mots son matelot qui
se leva; planta quatre piquets aux quatre coins du bcher rduit
l'tat de braise, dj demi couverte decendresetavecdes btons forma
une claie qu'il attacha au-dessus du feu, un mtre environ de hauteur.

Belle-Tte le regardait faire avec effroi.


Cinquante et un, cinquantedeux, reprit le Lopard, cinquante

trois, sans s'arrter cette fois avant 99.


L il fit une seconde pause et, fixant ses yeux ardents sur le priBelle-Tte, fit-il, j'ai dit quatre-vingt-dix-neuf, sais-tu ce
sonnier
qu'est devenue Lonora?
'?

Je ne le sais pas.
H faut que tu ]e saches.
C'est impossible.
Alors, que tu ie devines.
Je ne puis pas.
C'est ton dernier mot?
Oui.

C'est toi qui l'auras voulu: Cent.


Les deux boucaniers se levrent, posrent leurs fusils, allrent
droit leur ancien frre, dtachrent la corde qui le retenait au
tronc d'arbre,

le chargrent sur leurs paules et vinrent l'exposer sur

le boucan.

Belle-Tte avait bien pens aux mches soufres, au tourniquet qui'


serre le front faire craquer les os, au chevalet o les membres du
patient se disloquent sous la pression d'un bloc norme pos surr
leur poitrine ou sur leurs reins; mais il n'avait pas mme pu .songer
au boucan, cette ignoble claie faite seulement pour le schage dos
sangliers, tourment affreux mais surtout honte intotrabie qui le fit
e'borJer en imprcations furieuses.
Ce fut en vain que le Lopard voulut l'interroger, le supplici
continuait hurler sans rien couter.
Enfume ce porc, il crie trop, fit le Lopard.
Trbutor aUa ramasser une brasse d'herbes, les trempa dahs l'eau,
les tordit ensuite et en tendit une couche sur l braise ravivt*.
Un pais torbillon de fume, chaude, humide, d'une odeur nau-

sabondo entourant le ma)heureux, eut bientt touff ses cris en le


sutToquMt.
Le rle remplaa les hurlements, mais le Lopard, qui tenait ce
que sa victime ne lui chappt pas trop vite, dissipa la fumce o'
cartant !es herbes avec un bton.
Belle-Tte eut un moment de rpit. Malheureusement pour lui, ce
rpit ne fut pas long.
Si le bton avait cart la fume, il avait raviv la braise et fait de
la claie un gril brlant sur les barres duquel les chairs du malheureux commencrent bientt grsiUer.
Dans l'impossibi:i'tde changer de position, de contracter mme
ses membres retenus par des cordes inflexibles, le misrable, dont
les yeux injects de sang sortaient de leurs orbites, suppliait en vain
ses bourreaux de l'achever.
A ses supplications, le Lopard rpondait froidement

Veux-tu parler?
Je ne sais rien.
Alors grille.

Piti! Piti!
Avais-tu piti toi, quand tes engags mouraient sous tes coups,
quxnd tu vendais tes frres aux govachos, quand tu dsertais ton
poste pour aller voir pendre le VautourBlanc, quand tu faisais assassiner nos chasseurs, quand tu prparais de tes mains l'explosion qui
devait lancer en l'air nos membres dchirs, quand.
Maldiction, je souffre comme un damn, dtachez moi, je parlerai.
Enlevons-nousla claie? demanda Trbutor.
Enlevons, il est cuit d'un ct; s'il ne parte pas, nous le retournerons de l'autre.
Pas plus mus que s'it se ft s~i d'un lot de chair de sanglier, les
deux boucaniers, courageuxjusqu' l'hrosme,mais insensiblesjusqu' !a frocit, dposrent te malheureux sur le rocher o il perjit
aussitt connaissance.

Peu peu cependant, il revint lui, et demanda boire.


Trbutor approcha de ses lvres la gourde qu'on lui avait enleve,
itie contenait de Feau-de-vie la premire gorge qu'il en but, il la
cracha avec horreur, ne voulant que do l'eau qu'il avala en abondance.

L'interrogatoire recommena alors.


Belle-Tlen'avait plus l'nergie ncessaire pour dissimuier il avoua
tout, confessa ses crimes sans rien cacher. Ils taient nombreux et
pouvantables;mais ce n'tait pas ta ce que le Lopard voulait savoir.
Sa voix s'affaiblissait; de peur qu'il ne mourut trop vite, les deux
aventuriers lui dlirent les pieds et les mains, mais sans qu'il pt
se relever, car les barres avaient pntr dans les chairs horriblement calcines.
Aux questions qui lui furent adresses -au sujet de don Ponce et
de Lonora, Belle-Tterpondit que, rfugis d'abord la Jamaque,
i)s taient venus s'installer tous les trois dans une terre que le marquis possdait non loin du fort d'o il devait, lui, Blle-Tte, passer en Europe ds qu'il aurait touch la forte somme que don Pedro
s'tait engag lui payer. L'arrive de l'expdition de'Montbars
annonce depuis deux jours drangeait tous ses projets; alors; dans
l'intention de la faire chouer, il avait conseill aux Espagnols
d'abandonner le fort en le faisant sauter au moment o les nibustiers y pntreraient; puis allum le feu si fatal pour lui, afin de
prvenir l'amiral espagnol, cach dans le voisinage, que le moment
tait arriv de fermer le goulot du lac, d'o les aventuriers ne pour-

raient plus sortir.


A ce dernier aveu, Trbutor, exaspr par la fureur, allait, d'un
J.
coup de son talon ferr, briser le crne du supplici si son camarade
ne l'avait pas arrt en demandant Belle-Tte en quel lieu se cachait maintenant Valdemar.
4
Il est p"o~able que vous allez le voir, rponditcelui-ci d'une voix
mourante; il doit venir me rejoindre ici; son haito est derrirele boi~
.~'

de palmiers o vous nous avez vus ce n'est pourtant pas l qu'il


habite en ce moment, mais dans une caverne s'ouvrant dans les rochersqui bordent le rivage et taquetie'on ne peut parvenir que
par une chelle.
Sa voix faiblissait de plus en plus, des convulsions douloureuses
agitaient ses membres en dchirant les chairs adhrentes au boucan,
c'tait un spectacle horrible.
Un coup de sifflet retentissant sur la Hsire du bois fit tourner !a
tte aux aventuriers.

C'est lui, murmura Belle-Tte, baissez-vous, et rpondez par


trois coups de sifflet, c'est le signal convenu.
En effet, aussitt aprs, Ponce de Valdemar s'avana, d'un pas
rapide et parvenu au pied du rocher au sommet duquel il ne pouvait
arriver que par la pente, commena la gravir.
Enfin rugit te Lopard se relevant tout coup et bondissant
sur lui le couteau lev.
Bien que pris l'improviste, l'Espagnol eut le temps de saisir son
pisto'et, et ajustant son adversaire, rpondit
Pas encore, bandit.
Sans le tronc de l'arbre auquel ils avaientd'abord attach leur prisou nier et derrire lequel il se jeta, le boucanier tait perdu.
La premire balle ne fit qu'en effleurer l'corce en brisant la gourde
de l'aventurier, mais il restait encore une arme charge l'Espagnol
qui, se sentant perdu s'il ne tuait pas son adversaire, s'avana contre
lui pour lui ter le moyen de reprendre son fusil.
Ce fut en ce moment que Trbutor, demeur couch ct du brasier, le fusil l'paule et suivant tous ses mouvements, lui envoya
une balle qui, lui brisant la cuisse, le fit tomber en arrire. L'instant
d'aprs, il tait garrott.
Enfin je te tiens donc, triple tratre, s'cria te Lopard en le frappant au visage.
Senores, rpondit froidement le marquis, je'vdisque je suis la

23'

victime d'une dplorable erreur, car je ne puism'expliquerautrement


votre violence & l'gard d'un r.obie'Castiila.n qui est prt se constituer votre prisonnier, payer une forte ranon s'il le faut, mais qui
ne vous a jamais rien fait,
Qui donc es-tu? s'cria le Lopard, qui en effet avait peine
reconnaLre le tuteur de Lonora dans cet tranger dont la physionomie ne lui rappelait que vaguement celle du grand juge en robe
rouge avec sa longue barbe et son puissant embonpoint.
Tout le monde me connat ici sous mon nom: je suis don Pedro
de Aranos, comte de Buitrago, hacendero d'une plantation sise dans
le voisinage de lu, mer et attir ici par pure curiosit pour examiner
Ie& ruines produites par l'explosion dernire'.
Cette voix mme, n'tait pas celle du marquis.
Les deux aventuriershsitaient.
Tu es Ponce de Valdemar, fit Trbutor en lui portant son poing
au visage.

Je ne le connais mme pas; personne ici ne porte


Complice de Belie-Tte, continua le Lopard.

ce nom.

Belle-Tte est, si je ne me trompe pas, le nom d'un frre de la


Cte.

Tu ne te trompes pas, et tu le connais.

Je l'ai rencontr quelquefois.


Tereconnattrait-i)?
'l

Je l'ignore.
Et toi, le reconnatrals'tu?
Je ne sais trop.
que nous allons voir, marche,
On le poussa en avant jusqu'au boucan.
A la vue du supplici rlant sur la claie, le prisonnier ptit

C'est ce

afffu

sem"nt.
Heconnais-tu ce sclrat? demanda !e boucanier.
C'est en effet quelque chose qui ressemble cetui dont vous

parliez, rpondit Valdemar, croyant, son complice hors d'tat de pouvoir parler
Bet!e-Tie,cria alors Trbutordansi'oreiUe du mourant, ouvre
!es yeux et regarde cet homme.
Tue-moi, je souffre trop.
tu le reconnais, je te promets de t'achever d'un seul

-Si
coup.

Cette promesse parut le rveiller.


Ses paupires se relevrent aussitt et son regard se fixa sur

.l'tranger.

de.

N'est-il pas vrai que je suis Pedro de Arenas, comte


Buatrigo, continua sourdement l'ancien boucanier, maudit sois-tu,
car c'est toi qui m'as perdu: Ponce de Vatdemar.c'est lui, frres.
maudit :ois-t.u. c'est lui, c'est
torturez-le. il sait o elle
Son regard flamboyait et son bras se relevait pendant qu'il rptait C'est lui, lui, lui.
Il ment, il ment, c'est une vengeance, balbutiait Valdemar.
Silnce, misrable, vocifra le Lopard.
Frre, fit Trbutor en s'agenouillant prs du boucan, fais ta
-prire et demandapardon Dieu quand tu seras prt, je remplirai ma

est.

lui.

,promesse.
Un sourire passa sur les lvres de Belle-Tte, ses yeux se fermrent de nouveau, mais on voyait qu'il priait.
Amen, dit,-U tout coup d'une voix presque ferme, et il ajouta
Je.me repens.
Et moi, au nom de tous les frres, je te pardonne, rpondit le
Lopard. Es-tu prt?

Oui.
Un coup de feu mit fin . son horrible torture
A nous maintenant, Ponce de Vatdemar, marquis de Cinco

Fuentes, tratre, voleur, assassin, infme, reprit le Lopard;


compte de ton complice est rgl, au tien maintenant.

]t!~

n'y avait plus dissimuler, l'Espagnol essaya d'un autre

Il

moyen.
1
Vous tes les plus forts, vous pouvez m'assassiner, rpondit-i)
seulement, je vous en prviens, vous y perdrez plus que vous n'y
gagnerez nonseulement vous serez privs de l'or que ma mre consentirait vous donner pour ma ranon, mais vous perdrez aussi la
jeune fille que rclame votre chef le Vautour-Blanc, et par consquent son norme fortune; c'est. vous de voir si vous prterez le
barbare plaisir de me torturer sans jugement, votre dtriment, que
de me faire juger par un tribunal moins passionn et cela vot e

grand avantage.
Mlle de la Morlie n'est donc pas ici?
Ma pupille setrouveloelle doit tre, a Saint-Domingueauprs
de ma mre.
Vraiment! ricana Trbutor. Je la croyais dans ton hatto?

Oui, Saint-Domingue.
Pourquoi pas dans celui que tu habites ici?
Parce qu'il estplus convenablequeMllede la Morlie vive auprfs

d'une senora.

Ainsi donc, positivement, elle n'est pas ici? demanda le Lopard en cherchant quelque chose dans les poches de sa culotte de
toile.

Positivement,etsi vous en doutez, je vais vous conduire moi-mme


mon habitation, rpliqua le marquis chez lequel l'espoir, plus que
cela, la conGanoe semblait renaitre: nous en avons encore le temps,
ajouta-t-i! avec un sourire, en regardant l'horizon, o sur la mer
bleue, on voyait blanchir les voiles de l'escadre de don Alonso de!
Compo da Espinosa.

L'apparence en tait formidable les deux aventuriers se regardrent avec un froncement de sourcils significatif.
Ils piquent droit sur l'ilt, gronda le Lopard.
La guerre a ses hasards, ricana le marquis, et la fume du feu

que vous avez allum pourrait bien avoir t remarque par l'amiral il et t vraiment plus prudent de choisir pour votre camarade
un'

autre genre de supplice.


En marche et conduis-nous, vocifra le vieux boucanier, le

temps presse.
Est-ce mon hatto, sonores ? je serais heureux de vous y offrir
une hospitalit qui pourrait vous tre utile dans le cas o l'escadre,
aprs avoir bloqu le passage, aurait le mauvais got de dbarquer
quelques centaines de soldats sur ce rocher pour y tablir des batteries.
Des batteries gronda T rbutor.
Pourquoi pa.s? je ne dis point que cela ne ft gnant pour ceux
qui voudraient sortir du bassin pour rentrer dans la mer, mais vous
savez, chacun a ses i(.)es.
La mienne est que tu nous conduises l'instant l o est ta
prisonnire.
Si c'est a la nage ce sera long, senores, puisquej'ai eu l'honneur
de vous dire que Mlle delaMorlie est Saint-Domingue.
La patience tait loin d'tre la vertu dominante des aventuriers en
gnral etdu Lopard en particulier, cependant il se contint et tout en
jouant avec une mche soufre, qu'it tait parvenu retirer des
profondeurs de sa poche
Senor marquis, dit-il, ce n'est pas Saint-Domingue queje veux
retourner aujourd'hui, je .connais cette ville, et cette ville me connat
je craindrais d'y retrouver la potence laquelle tu voulais me faire
accrocher. Mais,si ta seigneurie le permet,nous allons a!lertoutdroit
l o demeure ta pupille, depuis le jour o elle a quitt ton hatto; me

comprends-tu?
Ce serait difficile, seigneur.
Assez de bavardage: ou dans dix minutes nous serons arrivs la
grotte, situe sur le rivage, laquelle on ne peut arriver que par une
chelle, o, aprs t'avoir entrelac les doigts avec cette mche, mon
camarade et moi, nous t'corcheronsproprement, lanire par lanire,

avec nos couteaux boucaner, pour ensuite te dcouper le corps en

aiguillettes.

Le misrable, il m'a vendu, murmura le marquis, dont

le teint

prit tout coup une teinte verdtre.


fit le Lopard en lui envoyant dans les reins un coup
de crosse de fusil.
Ponce de Valdemar se mit en marche sans prononceruneparole'
aprs ce qu'il venait d'apprendre il se sentait perdu s'il rsistait.
En route, une ide lui surgit:
Si je vous rends Mlle de la Morelie, vous me rendrez, moi, la
Marchons

libert.
Des conditions! ricana le boucanier en lui cinglant les paules
d'un coup dela baguettede fer de son fusil quifitjaillir le sang. Marche,
canaille, droit et vite.
Avant les dix minutes coules, on atteignait le rivage, bientt
les rochers percs de nombreuses cavernes.
Ponce regarda encore la mer: la flotte grandissait vue d'if. Si je
livre Lonora, probablement ils ne me tueront pas, pensait-il; s'ils ne me
tuent pas, comme il est certain que l'amiral les fera tous pendre, je la
reprendrai, et cette fois personne ne me la disputera; si j'hsite, ils me
tortureront, m'corcheront, me boucaniront mieux vaut me plier
i
aux circonstances.
Cette dcision prise, le prisonnier indiqua Trbutor une fento
de rocher l'chelle est l, dit-il.
Puis quand le gant l'eut retire:
Voici la grotte, ajouta-t-il,
Trbutor grimpa.
D'abord il ne vit rien, mais ensuite ses yeux s'tant familiariss
avec la nuit,il aperut, adosse au rocher, une forme blanchedebout.

Est-ce vous, mademoiselle Lonore? demanda-t-il,


Point de rponse.
H rpta sa question.

Un faible gmissemnnt lui rpondit.

-Mademoisellede la

Moriie

est-elle l-haut, cria teLopard d'en

bas.

-Je n'en sais rien encore, maisil y a quelqu'un, jevaissavoirqui,

et s'approchantdavantage, il toucha un corps qu'il sentit frissonner.


Alors il essaya de tirer lui, mais la prisonnire tait attache
la paroi par une corde qu'il rallut couper.
Cela fait, le gant la transporta dans la partie claire de la
caverne, et l seulement put s'expliquer son mutisme par un b.itlon
que, par mesure de prcaution, son tuteur lui avait pos dans la
bouche.
Cornes dudiabte! comme ils vous ont traite ces brigands,
s'cria-t-ii en enlevant la prisonnire le biUon. puis en lui dtachant tes poignets qui s'taient gonfls, sous les efforts faits par elle
pour briser ses liens.
La. souffrance, l'motion, la terreur peut-tre qu'elle ressentit en
se sentant au pouvoir de cet inconnu, la firent s'vanouir entre ses

bras.
Cornes du diable Il a bien arrang ta demoiselle, ce Ponce de
malheur, cria Trbutor qui, soulevant la jeune ~ile, redescendit l'chelle en l'apportant sous son bras.
Misrable, l'aurais-tu assassine comme son pre ? vocifra le
Lopard en serrant la gorge du Valdemar avec une telle violence qu'H
lui faisait sortir les yeux de la tte.
Heureusement pour le malheureux, Trbutor ajouta:
EUe n'est pas morte, mais il l'avait drlement ficele, billonne,
attache elle serait morte sur place si nous avions expdi ce gueux
comme il le mrite.
Nous rglerons nos comptes, rpondit sourdement son compa
gnon, puis, s'adressant son prisonnier Ta baraque es-elle loin?
Tout prs d'ici.
As-tu des chevaux ?`'

Oui.
Conduis-nous, il nous en faut. Toi Trbutor, charge la demoiselle sur ton paule, proprement, sans lui laisser pendre fa. tte en-bas
comme un jeune veau moi, je me charge du tuteur; ei marche et
fitons vent arrire.
Ponce jeta un dernier regard sur la mer; ta Hotte approchait mais rtait loin encore, il poussa un soupir auquel son conducteur rpondit
par un coup de pied.
Le hatto o iis arrivrent bientt tait dsert, les engags avaient
eux aussi gagn les bois, mais dans le parc paissaient huit ou dix
chevaux; avec la corde qui lui servait de ceinture, la boucanier eut
bientt fait d'en lasser trois, dont il sella un seul, sur lequel il monta portant devant lui la jeune fille toujours vanouie, Ponce de V~'
demar fut attach sur le second, Trbutor monta le troisime.
:=
A la grotte, cria le
Ils partirent au galopa
O suis-je? murmura Lonor en rouvrant les yeux.

Lopard..

En libert avec des amis, rpondit

le Lopard.

Elle le regarda fixement, les yeux pieinsd'pouvant.


.N'ayez pas peur, mademoiselle;je vous le rpte, vous tes avec
des amis, ne me reconnaissez-vous pas, je suis le cousin de votre

fianc, le Lopard, celui qui vous fait une visite & Saint-Domingue.
Ejle poussa un cri dchira/ut, puis dit:
O me menez-vous ?
Vers votre Hane qui vouo attend.
Raoui vit encore?

Il est venu ici avee Montbars pour vous sauver; dans une heure
vous le verrez..

Libre?

larmes,

Vainqueur, gtorieux, clbre, et .toujours pensant vous.


Alors. la pauvreetifant fondit en
Au pied de la grotte ol'chetie tait encore dresse, on s'arrta encore.

L, tous descendirent de cheval.


Pourquoi sommes-nousici? demanda-t-elletimidement.
Pour rgler un compte avec votre tuteur, le dernier compte, rpondit le Lopard et il ajouta Trbut.or, ramasse les cordes et !e
billon.
Grce, grce, gmit l'Espagne) en tombant genoux.
Fais vite, rpta Je Lopard sans mme l'couter.
Mademoiselle, c'est vous que j'implore, pardonnez-moi, sauvezmoi, supplia Valdemar.
Monsieur le Lopard ne le tuez pas, ne lui faites pas de mal.
Je ne le tuerai pas, mademoiselle, mais les comptes sont les
comptes

passe moi le billon.

Grce, je.

put pas en d)re davantage, Trbutor venait de lui enfoncer le


bitton dans la bouche en homme qui s'y entend.
H ne

Le prisonnier fit un effort suprme et s'accrocha la robe de sa


pupille pouvante.
Oses-tu bien la toucher, rugit le Lopard en le repoussant si
violemment qu'il tomba sur le sable, d'o Trbutor, l'enlevant brusquement avec sa force d'hercule, le lana sur son paule, puis, suivi
du Lopard, abandonnant seule Lonore sur le rivage, remonta dans
la grotte.

Je t'ai promis de te rgler ton compte, marquis de Valdemar,


lui dit alors le Lopard pendant que son camarade l'attachait fortement au pilier auquel, une heure auparavent, tait lie Lonore; tu
as beau me regarder avec des yeux froces, je veux tre indulgent
pour toi; comme tu as trait ta pupille je te traite; ici, tu seras l'abri
du froid et de la chaleur, personne ne viendra te dranger et avant
que la faim et la soif n'aient mis un terme ta vie criminelle, tu auras tout le loisir de mditer sur tes sclratesses, de t'en repentir
d'en obtenir ton pardon. Ton fils n'pousera pas Mlle de la Morlie,
mais tu as assez vol pour qu'il puisse faire un riche mariage moins

qu'il ne lui arrive malheur dans la Savane. Quant ta mre, la douce


Ins, je te promets, en lui faisant savoir que son innocente victime
a chapp vos griffes, de lui rvler le lieu de la retraite que tu as
ehoisie pour te prparer la mort.
Sur quoi bien du plaisir et bonne sant, si tu as des commissions pour Maracabo tu n'auras qu' m'y crire je me ferai un p !aisir de me mettre ta disposition,
Dans son dsespoir furieux, Valdemar essaya de pousser un hurlement, mais le billon arrta le son dans sa gorge, de rompre ses liens
il ne fit que les serrer davantage, de se briser la tte contre le rocher
il ne put que. s'y blesser au front tant trop prs.
J'espre au moins que vous ne l'avez pas tu, s'cria. la jeune
fille en accourant eux les mains jointes quand ils descendirent.
Pas mme maltrait, rpondit le Lopard, mais seulement attach la place que vous occupiez, afin qu'il ne puisse pas nous poursuivre, partons.
Mlle de la Morlie ne rflchit pas en ce moment que personne
ne connaissant sa retraite ne viendrait le dlivrer.
Merci, dit-elle, il ma fait beaucoup souffrir, mais je lui par.
donne.
Du pilier auquel il tait riv, le dsespr put entendre le bruit du
galop des chevaux emportant son dernier espoir.
A la nuit tombante, les trois voyag:u.'s arrivaient Maraeabodont,
l'approche de la flotte, les habitants s'taient enfuis en toute hte.
La scne qui se passa quand, aprs une si longue sparation, des
vnements si dramatiques, de si grandes souffrances, les deux fiancs se retrouvrent, est une de celles qui se comprennent mais ne se
dcrivent pas.
Les laits qui suivirent la prise de Maracabo, tels que le sac de
Gibraltar o les Espagnols firent une rsistance dsespre mais inu'
tite, le pillage des richesses immenses de cette ville et leur partage
entre les vainqueurs ont t raconts souvent et sont connus de tous.

Le seul danger srieux qu'il y et encore courir tait, le blocus


du lac par une flotte trois fois plus forte que celle des aventuriers
et probablement ils n'auraient pas pu le surmonter si la Providence
ne ft venue leur secours.
Pendant que les flibustiers attaquaient par terre les batteries )eves
dans Fitot des Ramiers o tait situ l'ancien fort et eu emportaient,
t'pe la main, les retranchements, une effroyable tempte, dispersant la flotte demeure en dehors du goulet, jetait ]a cte une des
trois frgates qui s'taient embosses dans le canal.
Raoul, de son ct, profitant du dsordre gnrai, parvenait incendier le vaisseau amiral et, se ruant contre la troisime frgate, l'enIcvait l'abordage avec une effroyabic furie.
Le passage ainsi ouvert, toute i'es&adriHe regagnant la haute mer
se dirigea vers la Basse-Terre qu'elle atteignit, non sans difficults,
mais avec bonheur.

Montbars aurait voulu retenir le Vautour-Blanc la Basse-Terre.


ses efforts furent aussi vains que ceux de Raoul pour persuader an
I.opard de retourner en France avec lui. Le vieux boucanier, qui avait
consenti demeurer quelques jours la Basse-Terre pour assis'.er
comme tmoin du mari l'union du comte Raoul avec Mlle Elonore
de la Morlie, puis prendre part au banquet d'adieu qu'ils donnrenttousles matres flibustiers ou boucaniers l'auberge du Gran('Boucan, s'embarqua furtivement dans son canot, quelques heures
avant l'appareillage de la Victoire pour le Havre.
Assis sur le chteau d'arrire de la frgate devenue leur proprit,
le comte et la comtesse du Terme-Rougeparlaient avec motion de
leur vieil ami, quand au sortir du dtroit, sur la croupe abrupte du
Bonnet d'vque,)eur attention futappeie par une salve de six coups
de feu. Debout sur la pointe abrupte d'un rocher, deux hommes en
costume de boucaniers, l'un trs grand, l'autre de taille moyenne,

mais

abtrbe norme, agitaient leurs bonnets

au bout du cano

de

i'fursfusHs.
Du gente et de )a. voix ils se salurent, une dernire fois, aprs quoi
)cs ehasreurs s'enfoncrent dans un ravin.

FIN

TABLE DES

CHRES

J.Le cabinet ducapitanned'Art.agnM.


II.

De l'auberge de la Salamandre l'ile de la Tortue.

;MlH.LeGrand-Boucan

enchres.

.;S.~IV.Une prisonnire

V.

VI.

Vendu aux

19
51

83
127

La grande savane

145

VII.Les suites d'une victoire

179

VIII.Lacbarte-pa.rt.ie.

d&mi.
~~X.Enmer.
M~

IX.

A trompeur, trompejjr et

~~XI.L'entvement.

~Xn.Aigte-Noiret.~a.utour-BtMC.
XIII.

A chacun selon ses mrites

209
241
277
311
341

375

0{!a!er'cu!sur
M?

l ~3-12iJ-5

Related Interests