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BIBLIOTHQUE DES ANNALES INITIATIQUES

Constant Chevillon

Le Vrai Visage
de la
Franc-Maonnerie
[Sur la]

3e dition augmente dun chapitre


sur la LOI DU SILENCE

LYON
Paul DERAIN
81, Rue Bossuet
Cest avec une motion profonde que nous
publions cette nouvelle dition du VRAI VISAGE DE
LA FRANC-MAONNERIE.

Nous devons, en effet, rappeler quelle fut la mort


tragique de notre ami. Il fut arrach de son domicile par
le M.N.A.T. de Doriot, le 25 Mars 1944 au soir, pour un
soi-disant interrogatoire ; son corps fut retrouv dans la
nuit, perc de balles, St-Fons monte des Clochettes,
dans la banlieue lyonnaise, en un lieu ou plusieurs
crimes du mme genre furent perptrs.
Lditeur. *

* Note de lditeur P. Derain


[7]

LE VRAI VISAGE
DE LA FRANC-MAONNERIE
PROLEGOMENES
De nos jours, et plus quelle ne le fut jamais, la maonnerie est attaque. Comme jadis
le bouc missaire des Juifs, on la charge de tous les pchs du peuple, de toutes les fautes des
gouvernements, de tous les crimes perptrs centre la concorde et la paix. Bien plus, ses
adversaires laccusent des plus noirs desseins. Ils la prsentent aux foules comme une
ennemie irrductible de la civilisation chrtienne, comme un agent dmoralisateur charg, par
des chefs occultes, de rpandre la dcomposition dans le corps social et moral de lhumanit.
Mieux encore, ils la considrent, sans rire, comme une collectivit satanique dont lobjectif
plus ou moins immdiat vise lhgmonie du mal. De ce chef, sans rpit, tombent sur elle
les [8] haines, les perscutions, les lettres de cachet, les excommunications mineures ou
majeures de la foule ignorante et de certaines lites trop bien renseignes sur la valeur
intrinsque de linstitution.
Examinons brivement les causes profondes de cet ostracisme universel. Pourquoi la
maonnerie est-elle attaque, pourquoi est-elle perscute et le sera jusqu la consommation
des sicles ? Pour deux taisons essentielles :
Elle est dabord lantithse de tous les racismes et de toutes les dictatures de la force,
car elle est le symbole vivant de la fraternit universelle. Elle est une condamnation
permanente de toutes les politiques de partis et de toutes les politiques nationales gostes.
Elle se dresse en face dune conscience dictatoriale, comme une accusation perptuelle et
tangible. Sans prononcer une parole, sans faire un geste, par le seul fait de son existence, elle
semble dire aux prvaricateurs : quavez-vous fait de la libert, de la justice et de lquit ? Ils
veulent donc lenchaner et, mieux, lanantir pour supprimer jusquaux fantmes du remords.
En second lieu, elle ne concde personne le monopole de luniversalit, elle ne veut pas
quun clan, quun parti, voire une Eglise, rgle lusage des universaux dans le moule trop
souvent triqu de ses conceptions. Elle veut un seul idal pour le genre [9] humain tout
entier, mais elle prche lunit dans la diversit des individus, des cits, des nations et des
races. Cest pourquoi elle est toujours la cible des attaques venues de tous les cts de
lhorizon ; les profiteurs, les autoritaires, les idologues, tous les partisans des intrts
particuliers, de la lutte des classes, des rvolutions sens unique, se liguent contre elle. De
droite et de gauche, par-devant et par derrire, elle reoit des coups. Est-ce juste ou injuste ?
Ne le discutons pas, cest humain ; lexplication est suffisante.

Mais aux perscutions dont la maonnerie est lobjet, il y a une autre cause, celle-ci ne
dans son propre sein. Elle a parfois et dlibrment, par ignorance, veulerie ou calcul, car elle
est aussi constitue par des hommes faillibles, prt le flanc la critique. Elle a oubli sa
raison dtre, oubli sa catholicit, cest--dire son universalit. Elle est descendue dans
larne des partis, elle a manqu sa mission salvatrice ; au lieu de se cantonner dans la
sphre de lautorit et de la sagesse, elle a voulu participer, en tant que maonnerie, au
pouvoir et la politique. Elle a reni son cumnisme pour devenir le mesquin symbole dun
clocher paroissial. Concile gnral de lhumanit, elle sest ravale au rle de chapelle
clandestine des intrts privs, elle a fait sa cour aux puissants du jour, pour avoir sa place
parmi eux, sans penser la fragilit des colosses aux pieds dargile ; lorsquils sont [10]
tombs, elle a t crase par leurs ruines et ses outils, employs une besogne servile,
utilitaire et rmunre, sont devenus inefficaces entre ses mains dbiles.
La maonnerie, dans les hommes qui composent son corps visible, porte donc une large
part de responsabilit dans les attaques auxquelles elle est en butte. Cependant, maons dans
la voie droite, ne soyez pas abattus ; souvenez-vous dIsral exil sur les bords de lEuphrate
et livrez-vous lesprance. Les oppresseurs pensent avoir dj tu la maonnerie ! les
maons peuvent tre disperss ou mourir ! la maonnerie ne meurt pas ; couche aujourdhui
sous la pierre du spulcre, elle renatra demain plus grande et plus forte, car la maonnerie
cest lme humaine elle-mme ivre de libert, de paix et damour.
*
* *
Oui, tous les espoirs sont lgitimes, mais pour les concrtiser et les faire spanouir, il
faut se frapper la poitrine. Le pass comporte de multiples erreurs, le prsent semble les
consolider ; envisageons donc lavenir sous un autre angle. La maonnerie paye ses fautes
accumules, laurole du martyre nimbe son corps europen disloqu de toutes parts ; il lui
faut revenir sa tradition originelle et vritable. Certes, les perscuteurs ne sembarrassent pas
de distinctions subtiles, leur haine est et sera toujours identique. Mais si tous [11] les maons
poursuivent dans le rel esprit de leur institution leur uvre de libration ncessaire, ils
forceront, malgr tout, le respect des pires adversaires.
En garde donc contre la facilit, contre la paresse intellectuelle et spirituelle, contre les
gestes mcaniques, contre le psittacisme des paroles inutiles et vaines. Limmense majorit
des maons des obdiences franaises et trangres est actuellement occupe construire une
faade derrire laquelle il ne se passe rien ; une faade destine dissimuler, aux yeux des
ignorants, la condition profane des adeptes ; se donner elle-mme lillusion duvrer dans
le temple de Salomon. Arrire cette attitude et cette illusion, arrire les Pharisiens adorateurs
de la lettre et contempteurs de lesprit.
Pour infuser une vie nouvelle, une vie expansive, dans le corps anmi de la
maonnerie, il ne suffit pas de procder par des exhortations qui seraient, selon le texte de
lEcriture : Vox clamantis in deserto, la voix dans le dsert. Il faut descendre dans larne,
montrer tous, les gestes prcis de la lutte, les gestes de la victoire. Il faut restituer les assises
et les coordonnes de la voie triomphale des ralisations, dont le dbut sannonce dans la voie
douloureuse de lascse individuelle ; car personne ne peut connatre les gloires de lascension
sans avoir gravi, dabord, le Golgotha.
[12]

ASCESE

Lorsque le profane se prsente la porte du temple, pour rclamer humblement la


lumire, le gardien du seuil larrte rudement par lpaule en disant : Qui va l ? . Et le
psychopompe rpond, pour le rcipiendaire : Cest un homme libre et de bonnes murs .
Tout est l ; la maonnerie, en deux mots, met ses adeptes en prsence de la plus
complte et de la plus haute de toutes les vrits. La lumire, en effet, ne se donne pas aux
esclaves, ils en feraient mauvais usage ; elle ne spanouit pas dans la dissonance passionnelle
sous peine dtre immdiatement dforme et rduite en tnbres ; elle se rvle, dans sa
puret, au sein de lharmonie conscutive la srnit des rapports humains. Combien de
maons, de nos jours, rflchissent sur ces deux simples paroles ? Peu ou pas du tout.
Ouvrons donc notre esprit aux accents de la maonnerie et mditons-les pour notre compte
personnel.
Le temple est ouvert seulement aux hommes libres et de bonnes murs ; les deux
membres de cette [13] affirmation sont une seule et mme chose ; les concepts
sinterpntrent et stayent mutuellement. La libert est une puissance, les murs sont une
attitude, un rflexe de la puissance. Les bonnes murs ne seraient rien, si elles ntaient
lattitude de la vraie libert. Celle-ci, en effet, consiste commander tout ce qui nest pas la
consquence inluctable des lois universelles du Cosmos. Etre libre, cest rglementer
lincidence des besoins, policer les instincts, canaliser les passions, juguler lerreur et raliser
le bien dans la vertu, en dtruisant le mal avec le vice. Or, de ceci, rsulte une chose,
premire vue tonnante, au moins pour le commun des mortels : un homme ostensiblement
vou au pire des esclavages, au travail forc sous la frule dun garde-chiourme,
loppression systmatique des tyrans, aux affres de la misre, de la maladie et de la mort, aux
vexations et lostracisme des foules aveugles, peut tre immensment et superbement libre.
Il nadopte pas, en effet, lattitude des esclaves, qui est la rsignation, mais il accepte la
ncessit du moment, il mprise les contingences, et il bande ses efforts pour sen dlivrer,
sinon dans le temps, du moins dans la ralit ternelle. Au contraire, lhomme vtu de la
pourpre, devant lequel sinclinent toutes les ttes, le lgislateur omnipotent, le magnat de
lindustrie, larriviste sans scrupules, sr de son prestige, de sa souplesse ou de sa force,
peuvent tre parmi les plus vils esclaves, sils se courbent au souffle de lapptition
matrielle, au souffle de leurs passions, de leurs dsirs, sans autre loi que le succs. Regardez
bien chacune de ces catgories dhommes et distinguez-les par les murs. Vous ne trouverez
pas le bien parmi les esclaves et le mal parmi les hommes libres, car les murs ne sont pas
seulement cette concession aux convenances sociales, qui jette sur les pires abus, le voile dun
certain dcorum ; les murs, dans leur essence dernire, sont un rayonnement de lme, de
lintelligence et de lesprit, qui rend la vie belle, noble et humaine travers des gestes parfois
inlgants ou incomprhensibles. Cest pourquoi libert et bonnes murs sont une seule et
mme chose.
*
* *
Voyons maintenant comment le vrai maon doit conqurir sa libert pour informer sa
conduite sous langle universel de lhumain.
II la conquiert en deux temps :
En une priode dmondation ou de purification qui le conduit la libert ngative, la
matrise de soi-mme, la rsorption des entraves matrielles et passionnelles, propres aux
esclaves. En une priode dascse active, gnratrice de la libert positive, cest--dire de la
libert de ralisation. Cette dernire seule est la vritable libert, on le comprend sans peine.
[15] La priode dmondation, tous les maons la connaissent, et le contraire serait
inadmissible, car elle constitue le thme essentiel de la maonnerie symbolique ; cest la
nouvelle naissance prconise par les Ecritures, naissance la lumire spirituelle. Elle

consiste rompre la gangue des besoins, des instincts, des passions ; briser la chrysalide
intellectuelle des prjugs et des erreurs dont lme de la foule est trop souvent prisonnire et,
ainsi, entrave dans son essor vers le soleil de la vrit.
Comment sarracher cette emprise catastrophique ? Par lassimilation judicieuse et
lutilisation rationnelle de lenseignement maonnique traditionnel. Lentre dans le temple
provoque un choc, le choc de la lumire brusquement rvle la chute du bandeau. Ce choc
cest lveil sur un plan nouveau. Les fantasmes de la nuit svanouissent comme un
brouillard inconsistant, les choses se prcisent, apparaissent sous leur forme vritable ; toute
la gamme matrielle se revt de sa tonalit spciale. Le sens strict du monde extrieur se
rvle ; sous linflux de la lumire cest un simple point dappui susceptible de parer une
marche incertaine et dangereuse travers les marcages de lanimalit pure et un point de
dpart vers lharmonie suprieure des entits spirituelles. Ce choc contribue donc nous
dpouiller du vieil homme, du manteau humanimal transmis par la gnration sexuelle, mais
cest insuffisant. Il faut prvoir les pos[16]sibles cataboles, loigner les embches ; une libert
sans armes, toujours et partout, est une libert morte.
Et le maon passe la priode active, cuirasse sa libert pour la rendre invulnrable,
pour lui laisser les coudes franches, en vue de laction ventuelle.
Ici encore, lenseignement sefforce de mettre entre les mains de tous la clef de la
solution. Non seulement il indique la direction gnrale de la libert, mais il indique les routes
les plus sres et les plus directes pour y parvenir, il pousse mme la sollicitude jusqu tablir
lidal itinraire emprunter. Insister sur ce sujet, ce nest point clairer une fatale ignorance,
cest attirer lattention sur les difficults et la transcendance de luvre maonnique, pour en
fixer dans lesprit les plus subtiles particularits.
Il ne faut pas, en effet, msestimer les obstacles sems sous les pas de linitiable. Malgr
les prcisions doctrinales et les points de repre, ils sont durs surmonter. Tout lheure, la
bonne volont suffisait : tenir les yeux grands ouverts la lumire, comparer, apprcier et dire
oui, est une besogne relativement facile. Pour laction, il faut faire appel la volont. Tailler
dans le vif ; retrancher les branches inutiles, les bourgeons btards ou purulents, comporte une
souffrance pour larbre confi aux soins du jardinier. Il en est ainsi pour le maon, et dautant
quil est la fois, larbre, le scateur et louvrier. Sa volont [17] doit tre indfectible, sinon
il reculera devant la souffrance, sinon la facilit et la paresse lemporteront sur leffort et
lardeur, et nous nous trouverons en prsence de cet axiome de la morale latine : Corruptio
optimi pessima, la corruption du meilleur est la pire de toutes.
En cette priode dascse active, le but du maon est triple, puisque lhomme est
construit sur un triple plan. Il doit faonner et cuirasser son me, son intelligence et son esprit.
Nous ne parlons pas du corps, car le corps a t purifi et comme rgnr par le procd
dmondation, il est donc en parfait tat de sant et dquilibre.
Lme humaine est ce milieu dune matrialit subtile, qui, par lun de ses ples, touche
lesprit et par lautre la matire ; elle est le moyen terme du compos humain, le mdiateur
plastique, si souvent condamn par les philosophes et les thologiens soi-disant orthodoxes.
Elle est le milieu vital commun lhomme et aux animaux, linformatrice du corps ; elle
renferme la sensibilit. Passons sous silence la sensibilit corporelle, lieu de dcantation et
dlaboration des donnes exprimentales ; cet aspect relve de la psycho-physiologie. Nous
envisageons seulement la sensibilit, rceptacle des passions et des sentiments, cette
sensibilit qui rend lhomme matriel spcifiquement humain. Dans ce milieu naissent et se
dveloppent sous linflux intellectuel les sept vices [18] capitaux dont lhumanit est la proie :
lorgueil, lenvie, la paresse et les autres. Mais elle est aussi, sous la pousse volitive, la
matrice de lamour.
Si nous rflchissons, dun seul coup dil, nous verrons quel est le travail du maon
sur le plan sensitif. Les vices capitaux sont greffs sur lgosme, il en rsulte : la haine, la

cruaut, linjustice tous ses degrs, les mesquineries ridicules dont la foule des timors, des
faibles et des ignorants est lternelle victime. Lamour prend sa source dans luniverselle
fraternit des tres appels une mme fin. De lamour rsultent : la piti, la misricorde, la
bont, la charit et toutes les vertus. Par consquent, le maon doit draciner en lui-mme
lgosme et avec lui tous les vices dont il est le support, cultiver et largir sans cesse lamour
et les vertus capables de fleurir sur cette tige embaume.
Or, comment nomme-t-on dans le monde lhomme exempt dgosme, bon,
misricordieux et charitable ? On dit de lui : cest un homme de cur. La formation du cur
sur le plan sensitif sera donc la proccupation premire du maon. Le maon sera lhomme au
grand cur, toujours prt tendre la main de lamiti aux faibles, aux dshrits, prodiguer
son amour tous les tres frapps par linfortune ou linjustice, relever les blesss sur les
champs de bataille de la vie, soutenir ceux qui sont sur le point de tomber. Et cette qualit
trs noble nest pas synonyme de faiblesse ; [19] par son ascse sentimentale, le maon sait
quil ne doit pas y avoir de compromission avec le mal, avec le vice, il sera dur pour les
fauteurs doppression, pour les gostes et les mchants ; mais dans la lutte il laissera toujours
la porte ouverte la rdemption, car lamour ne veut pas la mort du pcheur, mais son retour
vers la bont.
Passons maintenant lascse intellectuelle. Tout maon doit tre un homme de science.
Ne vous effrayez pas devant ce mot, vous qui, ds lge le plus tendre, avez t obligs de
peiner pour arracher votre pain quotidien la nature martre ; la science maonnique nest pas
la science officielle de nos facults et de nos acadmies. Il nest pas, ici, ncessaire, pour tre
savant, de se pencher sur des quations mathmatiques vertigineuses, ou sur les cartes du ciel,
de percer le mystre des sciences positives. Il faut simplement faire de son intelligence, de son
entendement et de sa raison, un outil de prcision, incapable derrer dans les limites de nos
potentialits humaines. Quest-ce que la science ? Cest une codification ordonne et logique
des sries phnomnales. Nul au monde ne peut se vanter de la possder tout entire. Les
hommes les plus instruits en possdent une bribe dun ct, une bribe de lautre, et,
prcisment en raison de cette dispersion, sils nont lesprit suprieur qui relie les sciences
entre elles et toutes ensemble lunique vrit, ils sont et resteront des primaires. La [20]
science maonnique est lesprit informateur des sciences, elle est la Gnose, au sens propre du
terme ; elle ne sarrte pas aux phnomnes, elle va jusquaux essences ; des attributs et
qualits, elle infre la nature propre des tres et des choses.
Suivre une srie phnomnale de A jusqu Z, en dduire les lois et principes de sa
constitution et de son volution, cest trs bien. Connatre le pourquoi de tout cela est encore
mieux. Eh bien ! la science maonnique ne conduit pas un autre but, elle est la science des
causes et plus spcialement celle de la grande cause, elle tend pntrer le secret du grand
uvre. Quelles en sont les bases ? Dans leur simplicit et leur clart, elles sont la porte de
tous, elles constituent une mthode trop souvent nglige par le commun des hommes.
Le premier stade, le voici : couter, observer, comparer et filtrer, dans le silence et la
mditation. Partant, repousser les opinions toutes faites, les notions sans support, les ides
faciles rptes par les perroquets de nos chaires scientifiques ou de nos tribunes politiques,
pour piper la foule. Eviter la prcipitation dans le jugement et, sur le jugement sain, apprendre
raisonner. Au deuxime stade : passer du connu phnomnal linconnu causal ou
noumnal, soit par linduction ou la dduction lgitimes, soit par lanalogie, cette clef
matresse de la Gnose ou science sotrique, et sasseoir ainsi dans une certitude, sans [21]
aucune limite que la capacit elle-mme de nos facults reprsentatives humaines. Ainsi, pour
arriver la science maonnique, point nest besoin de sattacher des problmes abscons,
rservs aux professionnels de nos instituts officiels ; toutes les questions mme les plus
humbles, entrent dans le cadre des cogitations maonniques et peuvent donner lieu une
solution scientifique dont le primaire est exclu. Cette solution, en effet, est engendre par la

vie elle-mme et repose sur une raison correcte, sur une possibilit derreur rendue
infinitsimale par lmondation intellectuelle. La vrit, toujours, est serre au plus prs, avec
la rigueur ncessaire llaboration de toutes les vidences. Voil la vritable science
maonnique, elle rside dans une vision directe des choses et des tres, trangre la science
officielle exotrique. Or, par la connaissance vraie des causes et des effets, il est possible de
discriminer lapparence de la ralit. Le maon saisit donc, avec prcision, lopportunit
dtablir le juste rapport existentiel entre la premire et la seconde, et ce rapport est une
lumire, il est la lumire. Transport de lentendement la volont, cest--dire de la pense
laction, il permet de procder lassujettissement rationnel des besoins, des instincts et des
passions, lextirpation des vices capitaux, lpanouissement des vertus, dans la mesure
ncessaire lquilibre parfait de la personnalit spirituelle, partie dominante, substance
mme du moi humain. Nous entrons ainsi de plain-pied dans le troisime stade de leffort
individuel et de lascse corrlative.
[22] Non content de faonner sa sensibilit et son intelligence, son me et sa raison, le
maon doit illuminer sa volont. Il ne sagit plus ici dinstaurer les bases de lamour sensible
et la vrit relative des rapports scientifiques, il faut monter plus haut, sinstaller dans le
monde des ides pures. Il ne sagit plus des reflets du vrai, du beau et du bien, travers les
manifestations cosmiques, mais des concepts universels informateurs de la pense, des
principes suprmes qui conditionnent la vie, en rglent lvolution normale, et en constituent
la fin. En dautres termes, il sagit doprer lautocration de la conscience vritable et den
harmoniser lpanouissement avec les lois de ltre. Nous disons : conscience vritable, cest-dire conscience essentielle, conscience de la personnalit. Notre individualit, en effet, a
pris possession delle-mme dans notre sensibilit, en se discriminant du monde extrieur, et
dans notre intelligence par lassimilation des rapports abstraits qui rsultent de nos ractions
vis--vis de laction phnomnale. Cette conscience, la conscience premire, nous est
commune, compte tenu des incidences scientifiques, avec tout le rgne animal.
Mais la conscience personnelle ou seconde, dont le support momentan se trouve dans
la premire, est non seulement la prise de possession de notre moi intime, elle est [23] encore
le principe dunicit de lindfinie divisibilit sensorielle et intellective ; elle est encore le lieu
o notre propre entit se conjugue avec le monde suprieur des ides. Elle est une puissance
dynamique et statique, dynamique par lunit quelle infuse dans le moi, statique par sa
rsistance la dispersion. Elle est le sceau de ltre ; une fois mise en veil, elle est
incoercible, donc immortelle. Comment lhomme en voie dascse peut-il veiller sa
conscience, la rendre immortelle et lui donner, avec la spontanit, son caractre spcifique ?
En lilluminant par ses deux ples : dun ct par la lumire des rapports vrais recueillis par
les sens, labors par lintellect et synthtiss par la raison, de lautre, en rsorbant tous les
voiles tisss par linvolution dans la matire, voiles qui empchent lesprit de communiquer
intuitivement avec la source divine dont il est une manation. Par ce procd, la conscience
devient lumire, elle nest plus un reflet, une lumire dforme par la rfraction, mais une
lumire vivante hypostasie, un foyer radiant. Elle est limagination cratrice et la mmoire
spirituelle au sein desquelles les ides se sont, en quelque sorte, incarnes dans une forme
concrte et humaine pour ne plus seffacer jamais. Alors la conscience dirige le faisceau de sa
lumire vers la volont pour lui rendre laction facile, laction dans laxe gnral du vrai, du
beau et du bien ternels, dans la vraie libert qui ne consiste pas seulement faire ou ne pas
faire, mais faire ce quil faut et pas autre chose.
Certes, pour raliser cet ultime effort qui fait les gnies, les hros et les saints, les
difficults sont innom[24]brables. La matire est l, visible et palpable, attractive aussi et
tyrannique ; la douleur est invitable celui qui veut la dompter, la conduire en des voies
trangres ses ractions normales. Ne nous dcourageons pas, adressons-nous la mthode
maonnique. Elle nous dit : Cherchez, sondez, mditez dans le silence. Ne repoussez aucune

ide, aucun concept, aucune notion, ne vous dtournez daucun problme, daucune
hypothse, tout renferme une parcelle de la vrit, un rayon de la lumire, un atome de la
ralit. Mais comparez, jugez et pesez avec la balance de lquit. Or, dans cette queste du
divin Graal, deux choses sont essentielles : la bonne volont et le dsir du bien, la subtilit
intellectuelle et la persvrance viennent ensuite, car le dsir engendre la persvrance et la
bonne volont est la matrice de lacuit dans leffort. Tout homme incapable de poursuivre
jusquau bout cette ascse personnelle ne gravira jamais compltement lchelle de Jacob de
la maonnerie universelle. Mais sil peut laccomplir, quel rsultat prestigieux ne peut-il
parvenir ? Le maon ainsi volu nest plus un homme de la foule, lhomo soi-disant
sapiens des anthropologistes, il est lhomme idal, lhomme en soi, le vir de notre
langue ancestrale, le latin ; le mle capable dagir, de raliser, daimer et de se sacrifier un
idal de justice et de fraternit. Il peut scrier comme le pote : Nil humanum a me alienum
puto, rien dhumain ne mest tranger.
[25]

APOSTOLAT
Voil le travail personnel auquel le maon sest engag, peut-tre sans prvoir toute
lampleur de sa promesse. Certes, ce travail est important, douloureux et magnifique. Mais
est-ce bien l tout le travail de notre institution ? Il est important, pour nous qui en supportons
le poids, mais il nest rien ou pas grand chose par rapport lespce humaine. La maonnerie,
en effet, ne tend pas seulement crer parmi ses adeptes des personnalits, la fois pures et
fortes, elle veut illuminer les masses dans la mesure du possible, leur faire comprendre la
justice et lquit, le droit et le devoir, les confirmer dans la libert par la vraie fraternit, par
la caritas generis humani jadis voque par Cicron et les stociens. Pour cela il lui faut des
aptres, et elle veut crer des aptres. Cest pourquoi tout son enseignement converge vers
laction ; par la science spculative elle conduit la science des ralisations, son rve cest de
construire le temple de lhumanit. Quest-ce quun aptre ? Cest un homme [26] daction,
un homme revtu dune mission sacre, pour laquelle il est prt tout sacrifier : ses
commodits personnelles, ses dsirs les plus chers, son temps et sa vie sil le faut. Un aptre
doit possder les trois vertus primordiales que nous connaissons bien ou que nous connatrons
lorsque nous aurons franchi dautres chelons de la hirarchie : la foi, lesprance et la charit.
Ces trois vertus sont si hautes quon les a appeles vertus thologales, non seulement pour
rappeler quelles sappliquent Dieu, mais pour montrer que leur possesseur peut tre
assimil un dieu.
Ici, ouvrons une parenthse ncessaire pour loigner de nous toute ide prconue,
incompatible avec la vrit. De tout temps les hommes, et spcialement les maons, depuis
bientt un sicle, ont eu peur des mots, parce quils les ont revtus dun masque model sur
leur phobie du moment. Tout lheure, nous parlions dillumination. Ce mot, dans notre
langue, est synonyme de folie ou de chimre, cest absurde ; un illumin est un flambeau.
Inutile dinsister. Quant aux vertus thologales, cest autre chose. La foi maonnique nest pas
cette croyance troite par laquelle lignorant sincline devant un dogme indfinissable, cest la
transfiguration de la pense, la sublimation de lentendement ; ce nest pas le credo hroque
ou paresseux du charbonnier, cest le credo plein de lumire de la science discursive et
intuitive : je sens, je vois, je sais, donc je crois. Lesprance ce nest pas [27] cette aspiration
bate vers une aide problmatique et immrite, vers une rcompense gratuite, inadquate
leffort dploy pour la conqurir ; cest lessor de tout ltre vers les sommets de la beaut et
de la justice. La charit, ce nest pas lamour goste dun bien conu comme un bien-tre
dont on veut jouir, cest lamour dsintress dun suprme idal de bont, de misricorde et
de paix, non pas pour un seul tre, mais pour luniversalit des tres. Et ces trois vertus sont
une seule et mme chose, considre sous trois aspects diffrents par suite de la triplicit

humaine. Cest la volont purifie de tout alliage btard, la raison magnifie et rendue subtile
comme une lame dpe, cest le cur largi jusquau sacrifice, par la conscience illumine.
Mais, revenons lapostolat maonnique, et voyons comment il peut tre conu. Ne
nous leurrons pas, nenfourchons pas les coursiers dApollon, ne montons pas au Sina, le
grand uvre de la rgnration humaine est moins glorieux et beaucoup plus difficile. Il ne
sagit pas de multiplier les actions dclat, les gestes valeureux, dchafauder des plans
constitutionnels indits et transcendants, il faut uvrer dans la simplicit du cur et de
lintelligence, avec une volont infrangible ; il faut agir avec lopinitret de la goutte deau
dont la chute rpte perfore le granit le plus dur. Il faut agir dabord par le proslytisme de la
conviction : par paroles souvent, par crit quel[28]quefois, par lexemple toujours ; semer
dans la foule les ides de saine libert, dgalit vritable et duniverselle fraternit, les
imposer lattention des individus sous leur angle rel ; implanter dans les mes la notion du
vrai, du beau et du bien, et, par consquent, dissoudre dans son ambiance immdiate le
brouillard mortel des prjugs, de lignorance et de lerreur, liminer les superstitions, qui
sont des liens desclavage pour lintelligence et la volont. Puis, il faut raliser, cest--dire
employer toutes ses forces, toutes ses ressources disponibles, toute sa vie la transformation
de lidal en uvres adquates. En un mot, il faut concrtiser sa foi, la rduire en acte, car la
foi spculative est inutile et sans sincrit. Il nest pas ncessaire de se prcipiter vers le
martyre, mais il faut savoir y marcher le cas chant, dun pas dlibr et la tte haute, car le
maon est un homme sacrificiel. Sa foi personnelle nest pas goste, elle est rayonnante, il
veut la communiquer aux autres. Il nespre rien pour lui-mme car il a tout en lui, et les
contingences matrielles ont pour lui une importance relative, mais il espre pour la foule,
pour les humbles et les faibles. Il espre la science pour les ignorants et ceux qui sont dans
lerreur. Il espre la libert pour les esclaves, la justice pour les opprims et lquit pour tous.
Son amour stend sur tous les tres de sa race, sur la masse comme sur llite, il aime tous
ses frres en vue de la fin commune de lhumanit, fin dernire o chacun doit tre sa place,
dans [29] la hirarchie des valeurs spirituelles. Le travail du maon est donc totalement
dsintress, il est accompli sous langle du devoir. Le maon, en effet, ne revendique pas ses
digits personnels dhomme libre et conscient, sinon pour accomplir son devoir, car il sait que
ses droits sont relatifs et limits, mais que son devoir est absolu et sans borne. Aussi le maon
aptre est un chef missionne parmi les lites, car cest un initi, un illumin, un homme de
cur, de science et daction.
[30]

EXAMEN DE CONSCIENCE
Aprs avoir examin successivement lascse individuelle et laction collective et
sociale auxquelles le maon est appel par linstitution, nous pouvons nous rendre compte du
travail norme et difficile de cet entranement progressif. Et ceci explique pourquoi tant
dadeptes croupissent dans les bas-fonds de la mdiocrit, au sein des obdiences les plus
actives et les plus rputes. La plupart, malgr certains caractres et une discipline librement
accepte, sont de simples profanes. Sont-ils effrays par le labeur ou incomprhensifs ? Lune
et lautre de ces suppositions doivent tre sans doute retenues ; mais la maonnerie elle-mme
ne peut tre accuse, car ce sont les hommes qui restent sourds lappel ou impuissants
raliser, par veulerie ou mauvaise volont. Et pourtant la maonnerie est sage, elle nimpose
personne un effort au-dessus de ses facults, elle sessaye, au contraire, magnifier et
dvelopper les facults pour les rendre aptes leffort. Elle nimpose pas lapprenti et au
[31] compagnon le travail du matre ; elle srie les difficults, les dvoile successivement et,
en prsence de chacune delles, donne les directives ncessaires pour les surmonter. La
progression peut tre lente ou rapide, mais aucun ouvrier ne passe une nouvelle branche
avant davoir atteint la perfection dans le stade infrieur. Il avance vers la matrise par une

marche -rgulire et prcise. Lorsquil latteint, il peut entreprendre un travail efficace, car il
sait tailler dans la matire premire, en vue de la solidit de la construction. Mais ce nest pas
tout, la maonnerie est lart royal par excellence ; la stabilit de luvre elle veut adjoindre
la beaut, cest pourquoi elle slectionne les matres ouvriers du temple. Par une srie
ininterrompue dpreuves et denseignements, elle leur dcouvre les lois architecturales
susceptibles de concourir la magnificence de ldifice. Bien plus, elle conduit les plus aptes,
les plus courageux et persvrants vers les ultimes sommets, leur transmet les rgles de lart,
les principes de la science, et ceux-ci, leur tour, pourront former les futurs ouvriers de la cit
cleste, les diriger et les lever jusqu eux pour permettre luvre maonnique dtre
ternelle comme la race humaine.
En prsence de ces constatations, un srieux examen de conscience apparat opportun.
Descendons en nous-mmes, sondons nos curs et nos reins. La question nous poser est
double. Sommes-nous dans la voie, [32] cest--dire, dans lesprit maonnique ? Avons-nous
la volont de la suivre jusquau bout ? Eh bien ! jen ai peur, la rponse de notre conscience
ne sera peut-tre pas, pour beaucoup dentre nous, entirement affirmative ; notre faiblesse
congnitale, notre gosme, notre amour-propre, lattrait puissant des passions et des instincts
physiques, sont de terribles pierres dachoppement et ont, plus dune fois sans doute, eu raison
de notre volont.
Nous avons mis bien souvent, certes, la main sur le maillet et le ciseau pour tailler notre
pierre : combien de fois les avons-nous jets pour nous renfermer dans la paresse ou le
ddain ? Nous avons mis les mains la charrue : navons-nous pas, maintes fois, par lassitude,
contempl lore du sillon au lieu de terminer la tche. Sil en est ainsi, frappons-nous la
poitrine, car nous avons commis un crime, non seulement contre nous-mmes et contre la
maonnerie, mais contre lhumanit qui attend en vain la consommation de luvre
rdemptrice. Si nous avons faut, ne soyons pas lches, ne jetons pas nos outils dans le
chantier dsert. La maonnerie ne renonce jamais sa tche, elle abandonne au nant les
bauches mal venues et transporte ailleurs les matriaux, pour recommencer inlassablement le
travail dfectueux. Faisons comme elle, ne nous dcourageons pas, reprenons nos outils et la
besogne o nous lavons laisse. Mais, ici, arrtons-nous une ferme [33] attitude, prenons
lengagement sacr de ne plus regarder en arrire, affermissons-nous dans une volont
irrductible de poursuivre notre ascse personnelle pour pouvoir uvrer, en un jour trs
prochain, dans larne des luttes collectives, do sortira une humanit meilleure, une
humanit rgnre, consciente de ses devoirs et de ses droits, en possession de la vraie libert
par lgalit principielle et la fraternit.
Par cet examen de conscience, par cet acte de ferme propos, les responsabilits
maonniques sont dtermines avec la plus extrme rigueur et dans la certitude. Pntronsnous bien, maintenant, des vrits ainsi nonces. Il ne suffit pas davoir t reu apprenti,
compagnon ou matre, pour tre un vrai maon. Dan ; le monde profane un manuvre ne
devient pas un ouvrier comptent par le seul fait de son engagement sur un chantier. Il en est
de mme dans les ateliers du Temple. Cest pourquoi lorsque le Vn demande au premier
surveillant sil est maon, celui-ci ne rpond pas : Je le suis , mais : Mes frres me
reconnaissent pour tel . Il indique ainsi, sans ambigut possible, la ncessit dun travail
personnel et acharn pour arriver ladeptat. Quiconque est oublieux de cela, pour navoir pas
orienter ses efforts vers ce but prcis, ne sera jamais un vrai fils de la veuve et les grades, les
distinctions, les offices dont il sera revtu par lamiti de ses frres ou de ses matres seront
une vaine manifestation de lesprit profane, des oripeaux destins couvrir son inesthtique
nudit.
[34] Maons courageux et de bonne volont, travaillez donc votre ascse comme lont fait
vos anctres ; recherchez la lumire, aimez la vrit envers et contre tous, mme contre les
vtres, contre vos amis les plus chers : la vrit est trop haute pour souffrir les

compromissions. Soyez durs vous-mmes, mais bons, compatissants, tolrants pour les
autres, dans la mesure de la justice. En toutes vos penses, rflexes ou actes, nayez quun
seul but, une seule fin : le bien gnral de lhumanit dont les individus ne sont que des sousmultiples. Si vous tes dans cet esprit, combien pseront vos yeux les mesquineries
profanes, les attaques sournoises ou directes, les opinions pjoratives, les entraves jetes sur
votre route ? Rien ne pourra vous dtourner de vos investigations dsintresses, rien ne
pourra ralentir votre travail, rien ne viendra amoindrir votre libert essentielle, ni votre foi
dans les destines humaines, ni votre esprance de lre nouvelle, ni votre amour de vos frres
conscients ou gars. Les choses mauvaises seront pour vous une consquence de lerreur o
se trouvent plongs les hommes ; les choses bonnes vous apparatront comme une illustration
magnifique de lvolution des mes, une incitation poursuivre la lutte pour le vrai, le beau et
le bien. Vous serez confirm dans loptimisme de lathlte, digne de votre titre et du pass
humain de la maonnerie universelle.
Mais si vous rencontrez des obstacles insurmonta[35]bles, si votre effort se heurte des
masses trop lourde. pour vos paules, frappez et lon vous ouvrira, demandez et vous
recevrez. Nhsitez pas, car la maonnerie attend les demandes et les pse leur juste valeur
pour ne pas avoir transmettre une vrit au-dessus des forces de limptrant. Car, non
seulement, elle donne la science, cre, affermit et dveloppe toutes nos facults, mais, par une
ducation adquate, sefforce den rendre lusage facile et spontan, dans un rythme de beaut
et dharmonie.
[36]

CULTURE
La maonnerie prescrit la recherche de la vrit, mais cette recherche naurait aucun
sens si la vrit navait un contenu.
Or, trop de maons, mme ceux qualifis de grands, lorsquils profrent laxiome
jamais clbre, gloire de linstitution : La maonnerie nimpose aucune limite la recherche
de la vrit , se contentent de faire miroiter aux yeux de leurs frres moins avancs un
lointain idal, intangible et irrel, porte ouverte toutes les hypothses issues de limagination
humaine, celles invraisemblables comme les autres. Ils consacrent, en quelque sorte, une
vrit problmatique, erreur ventuelle pour tous, sauf pour son dtenteur momentan ; une
vrit dont la couleur et la forme peuvent changer du jour au lendemain ; une vrit dont le
point de dpart et le point darrive sont en quilibre parfaitement instable. Pour leur
justification ils invoquent la base exprimentale et la [37] mthode rationnelle ; ils prtendent
ainsi rester dans la science positive. Ils voient juste, sans doute, sils veulent simplement
lucider les lois physiques du monde extrieur et sonder le contenu objectif de la matire. Et
cependant, mme sur ce point exotrique de la science royale, ils restreignent les envoles
intellectuelles et nient lutilit de la maonnerie, celle-ci, par les moyens dont elle dispose,
tant infrieure aux Acadmies et aux Facults. Mais, sils veulent, par ce moyen maintenir la
mission maonnique et slever sur les hauteurs de lesprit, ils font fausse route, car
lexprience a besoin dun phare pour sortir des sries phnomnales qui, toutes, nous
conduisent une impasse sur laquelle samorcent les avenues du mystre. Ce phare cest le
contenu de la vrit. la vrit en soi. Elle est videmment inaccessible dans sa totalit, dans sa
substance vivante, sans cesse en mouvement. Cependant, chacun peut en saisir une parcelle, si
infime soit-elle, un lambeau susceptible de lui donner une certitude.
Pourquoi la gnralit des maons sobstinent-ils prcher la recherche de la vrit sans
jamais faire allusion son contenu ? Ils se plaisent la brutalit de la lettre et du mot, ils se
projettent vers une vidence fantme, sans se soucier du corps sacr des ides dont il est la
projection intellectuelle, comme si lvidence par elle-mme tait une fin, un repos adquat
leffort du penseur. Lvidence en soi nest [38] rien, sinon la lumire engendre par le choc

des rapports du rel au rel. Sacharner rechercher lvidence pour lvidence est un leurre,
il faut lui donner un support. Mais le maon ordinaire, mme savant, croit se trouver en
prsence de la vrit lorsquil se loge, pour un temps plus ou moins long, dans la caverne
platonicienne ; il confond ainsi le reflet et la ralit, il poursuit lombre de la lumire.
Lvidence est un critrium ncessaire pour tablir la lgitimit dun rapport, cest
lharmonie des notions, des concepts, des jugements ou plus spcifiquement une vture dont
on recouvre la pense. La vrit substantielle est une ide qui ne renferme aucune
contradiction dans son nonc, elle doit donc cadrer exactement dun ct avec lapparence
phnomnale, avec les manifestations de la vie, de lautre avec lessence mme des choses ou
des tres dont elle est la reprsentation harmonique. En dautres termes, la vrit cest le rel,
rendu intelligible, soit par le procd discursif du raisonnement et de lanalogie, soit par
lintuition dont limagination cratrice est linstrument.
Si nous partons de ces donnes reconnues exactes, et il serait difficile de les nier de
bonne foi, la culture maonnique base sur la recherche de la vrit va nous apparatre dans sa
complexe unit. Accoler les deux mots : complexe et unit, semble une hrsie ; en
mathmatique peut-tre, dans le rel, non. Lhomme est un dans son essence vritable, il est
deux dans [39] ses manifestations intrieures et extrieures, il est trois dans lactualisation de
ses potentialits.
La culture maonnique comprendra donc trois phases ; dans chaque phase, nous
distinguerons deux stades, et tous les points de vue divers se synthtiseront sous linflux de la
fin poursuivie.
La premire phase comporte lducation de la sensibilit ; la deuxime, lducation de
lentendement ; la troisime, lducation de la conscience, cest--dire de lesprit, unificateur
du compos humain. Dans la premire, il faut duquer les instincts et les passions, puis les
sentiments. Dans la deuxime, former la raison et clairer la volont de manire la guider
lgitimement dans le libre choix dont elle est lorigine. Dans la troisime, il faut veiller la
conscience, dun ct dans la diversit, de lautre dans lunit. Mais du haut en bas de
lchelle lunit se manifeste et devient effective au fur et mesure de lascse, car le maon,
tout en agissant selon les lois et principes rgulateurs de ses divers plans constitutifs,
concentre son activit dans laxe universel et unique du vrai, du beau et du bien.
*
* *
Tous les catchismes religieux, toutes les thiques et toutes les philosophies nous
donnent les rgles de [40] cette triple ducation sous le couvert de la morale profane. La
maonnerie suit cette voie, emprunte de la tradition universelle de lhumanit, mais en lui
donnant une porte bien suprieure. Comme certaines religions, elle ninvoque pas la
rcompense ou la peine, comme les thiques et les philosophies elle ne sinspire pas
seulement dune certaine hygine animique et intellectuelle. Elle nest pas, en effet, la religion
de la foule ignorante, ou la philosophie dune lite compose de primaires. La maonnerie est
lapanage de llite des lites et, comme telle, se place un point de vue surhumain. Elle veut
le vrai essentiel, le beau en soi et le bien suprme, sans se proccuper des contingences
engendres par lgosme des individus, des nations et des races, compte tenu de la
progressivit ncessaire la stabilit du cosmos. Elle accepte donc les compromis et les
chemins de traverse axs vers le but final, mais jamais les compromissions et les routes
rgressives. Elle accepte lopinion du moment pour autant quelle contienne une parcelle de la
vrit, mais combat lerreur et lignorance, elle accepte un moindre bien pour marcher vers le
mieux. Elle est compatissante aux chutes, jamais la lchet.
*

* *
Lducation de la sphre humaine purement sensitive, cest--dire instinctive et
passionnelle, se conju[41]gue avec lducation de lintelligence, car les facults
correspondantes sont intimement lies entre elles, la sensibilit fournissant lintellect
laliment basique de ses cogitations. La maonnerie ordonne ses adeptes de se librer des
instincts et passions ; non pas de les annihiler, mais de les clarifier et de les maintenir dans
leur rle strict. Ceux-ci ne doivent pas tre des fins susceptibles daccaparer et de
conditionner lactivit gnrale de ltre, mais des moyens, des outils par lesquels lhomme
peut agir sur la nature physique et la dompter, la rduire ltat du serviteur qui parle lorsque
son matre lautorise. Ceci est peut-tre difficile, mais parfaitement intelligible. Lhomme doit
tre matre de lui-mme, or, comme la sensibilit constitue la partie infrieure du compos
humain, il faut la soumettre la partie la plus noble, lesprit ; elle ne peut saisir les leviers
de laction, sans tre sous lemprise spirituelle immdiate. Il nest pas ncessaire dinsister sur
ce point, tous les hommes de bon sens en sont convaincus. Il nest pas davantage besoin de
nous attarder longuement sur lducation intellectuelle. Les lois de la logique, la pratique des
sciences positives, nous ont mis sur la voie depuis longtemps. On a, trop souvent, prsent
lintelligence comme la facult du vrai, cest exact en surface seulement. Le vrai est absolu et
lintelligence ne peut rien saisir en dehors de la vracit des rapports existentiels entre cet
absolu et ses manifestations phnomnales, vracit [42] qui constitue lvidence ou la
certitude scientifique. Elle est donc relative dans toutes les incidences de son activit. Le
thme maonnique de lducation intellectuelle consiste prcisment empcher les adeptes
de se fourvoyer en des rapports faussement vridiques, suscits par lerreur congnitale
attache nos sens ou par le rapprochement illgitime de notions et concepts, semblables en
apparence, mais en ralit trangers les uns aux autres. Cest pourquoi la maonnerie
recommande la circonspection dans lanalyse, le discernement dans llaboration des
concepts, la temprance dans le jugement.
Ce nest pas tout encore. Par cette premire tape, elle permet lintelligence de
recevoir une lumire suffisamment clarifie, authentique expression du donn sensoriel. La
science vritable, la gnose, possde un autre ple, le ple positif de la connaissance
sotrique. Ce ple, ce sont les ides manations du monde des essences. Les ides sont
llment informateur de la connaissance ; elles sont, comme telles, absolues en elles-mmes
et leur relativit est fonction de nos facults reprsentatives. Lducation intellectuelle
maonnique nous permet de pntrer dans ce monde transcendantal, car elle ne se contente
pas de former lintelligence, elle influence lentendement, racine radicale et support de la
premire.
[43]
*
* *
Lintelligence ralise labstrait contenu dans le concret phnomnal sensible, mais se
trouve toujours dans la diversit. Lentendement, au contraire, impose la diversit abstraite
laction unificatrice des ides et engendre ladquatio rei et intellectus dans laquelle tous les
platoniciens, aprs leur matre, plaaient et placent encore la vrit. Pour tre dans le vrai, il
faut raliser lquilibre entre le sujet et lobjet ; entre la chose connue et lentendement qui
connat. Cest l luvre maonnique par excellence dans le domaine intellectuel, cest la
premire tape du grand uvre.
Mais ici il faut beaucoup de subtilit pour suivre lascse et cest pourquoi nombre de
maons sarrtent en route, et noutrepassent jamais la diversit intellectuelle. Leur volont,
du reste, uniquement claire par la lumire rfracte travers le prisme matriel nest pas
illumine par le reflet des essences et maintient son activit dans le monde physique, dans le
monde extrieur ; le monde intrieur leur est clos. Or celui-ci peut se prsenter notre sens

intime comme un livre ouvert, si nous savons duquer notre entendement, si nous savons
accrotre sa rceptivit et oprer le dosage adquat du rel et de lapparence. Il faut, en effet,
pour conserver la vrit sa puissance dynamique de ralisation, marier les ides et
lexprience []44 dans une juste mesure. Il ne sagit pas dune simple juxtaposition de
concepts venant des deux points opposs de lhorizon intellectuel ; il faut effectuer, non un
alliage, mais une synthse vivante au sein de la pense. Il faut que la materia prima fournie
par les sens, labore par le dyptique sensibilit-intelligence et la forme substantielle reue
par lentendement donnent naissance, grce au jeu de la volont et de limagination cratrice,
un tre nouveau, image parfaite de la ralit ; il faut, en un mot, constituer le verbe humain.
Et ce verbe nest pas seulement la science, la parole spculative et thorique, il doit
sactualiser dans les manifestations de notre activit intrieure et extrieure ; il est crateur ou
compltement inutile. A lintrieur de notre tre il constitue la conscience, lextrieur, la
civilisation.
*
* *
Ngligeons, en cette brve tude, ce dernier point de vue ; les mditations maonniques
consolides par les faits quotidiens en rvlent suffisamment les arcanes. Quant la
conscience, il importe de nous y arrter un instant, car elle est la base de toutes nos
ralisations extrieures, par consquent lassise mme de la civilisation. Notre conscience
pousse ses racines, dun ct au sein de lexprience, rsultat de lactivit incessante et
discontinue du monde extrieur, de lautre dans lunicit de notre tre, et, par cet
intermdiaire, [45] dans lunit cosmique dont lorigine repose sur le monde des ides
informatrices, cest--dire dans la manifestation du monde spirituel. Elle nest pas seulement
le sens de la justice, de la morale sociale et de lamour-propre individuel dont les variations
sont indfinies. Sarrter cette conception, cest prendre leffet pour la cause. Dans son
panouissement total, la conscience est dabord et surtout le sceau, le signe vivant de notre
ralit, car elle perdure parmi les phnomnes passagers, elle est lternit dans le temps.
Mais en raison de son ple ngatif appuy sur la diversit phnomnale elle est aussi le sens
de notre interdpendance vis--vis de luniversalit des tres, donc un lien entre le moi et le
non-moi. Par lducation, par la culture intensive, ces deux attributs rpondent une
hypostase greffe sur larbre de la cration et la conscience devient une cellule autonome de
lespce humaine, solidaire de toutes les autres, mais complte en elle-mme, dans le sein de
Dieu. Elle est donc le support de lamour vritable, de lamour absolu et sans limite dont
ltreinte puissante embrasse toutes les cratures, travers le Crateur. Et voil pourquoi la
conscience est aussi un tribunal devant lequel aucune parole, aucun geste, aucun acte ne
trouvent dexcuse sils ne sont revtus du manteau de la Foi, de lEsprance et de la Charit.
Voil pourquoi elle est une source inpuisable de civilisation, car celle-ci ne peut stablir
sans la foi en lunit, sans lesprance en lunit, sans lamour de lunit, dont la conscience
est la plus haute expression.
[46] Ainsi, lducation individuelle maonnique rejoint lapostolat collectif fix comme but
final linstitution. Pourquoi tant de maons sarrtent-ils, comme nous le disions tout
lheure, la priode purement intellectuelle, sans souci de mettre un point final leur ascse ?
La science est ncessaire, un ignorant ne peut briguer lhonneur et la responsabilit dtre un
aptre. Mais lascse ne consiste pas tant sinstruire qu tirer profit de la science pour
organiser la vie spirituelle. Il faut slever au-dessus de la connaissance, simple hase sur
laquelle se construit ldifice de la conscience. La connaissance est relative et humaine, mais
par elle doit saffirmer quelque chose de surhumain dont lexistence est conditionne par la
prise de possession dune intime ralit : la personne. Contre cette ralit, rien des
contingences intellectuelles ne doit prvaloir. Cest une autocration analogue de tout point

la discrimination des personnalits hypostatiques divines. Sur le support vital, en effet, le


logos intellectuel se greffe, qui spanouit dans le triple amour de la volont. Par la vie, par
ltre, nous sommes un dans le tout ; par le verbe nous distinguons notre moi des autres moi et
nous devenons une individualit particulire susceptible de se manifester dans la diversit du
monde extrieur ; par lamour nous restituons notre unit dans lunit transcendantale, nous
affirmons notre conscience intgrale ; en un mot, nous situons notre personnalit au
carre[47]four de linfini et du fini, de labsolu et du contingent, dont nous devenons
participants dans une mesure identique. Lamour ainsi donne un sens la lumire
intellectuelle et transpose la vie sur le plan de luniversel.
Comment conclure ! de manire aussi simple que, peut-tre, inattendue. Le maon doit
acqurir le sens de lternel. Sil travaille dans le temps, cest sous langle de lternit, cest-dire de la ralit. Pour lhomme, cest dans le temps que germe lternit, il faut, donc en
commencer la conqute dans le temps. Or, chaque individu est engag dans le milieu social ;
travailler la perfection de ce milieu, cest fournir lindividu un moyen efficace pour se
hausser dans lternit. Si le maon a coul sa personnalit dans le moule de lternit, sil est
un avec elle, il pourra essayer dentraner la socit humaine sa suite ; sil est rest dans le
temps, ses efforts seront vains et ses spculations comme ses actes vous la strilit.
[48]

LE VRAI VISAGE
DE LA FRANC-MAONNERIE
Tel est le vrai visage de la maonnerie universelle. Nous avons voulu dpeindre ce
visage en une esquisse rapide et fidle, non pas daprs les hommes enrls sous sa bannire,
mais daprs la tradition dont elle doit se prvaloir. Cette tradition sest altre au cours des
ges, ctait peu prs ; invitable, par suite des ractions humaines normales.
Les principes de libert, dgalit et de fraternit, charte inamovible des individus et des
peuples laquelle la maonnerie est attache jusqu la mort, ont t trop mconnus, pitins
mme, par tous les gouvernements et les partis. Les intrts particuliers et ceux des castes,
champignons vnneux engendrs par lindracinable gosme, ont t trop longtemps
favoriss par les pouvoirs publics, au dtriment de lintrt gnral. La vraie maonnerie sest
leve contre linjustice et lintolrance, elle a voulu, partout et toujours, rtablir lquilibre
rompu. Parce quils taient [49] humains, les moyens employs par elle ont, peut-tre. dpass
la limite de la sagesse. Pour lutter contre la dtresse matrielle, elle est descendue sur le plan
strictement physique, elle a ainsi perdu de vue son rle spirituel et son office de mdiateur.
Dans certains cas, elle sest aussi prte aux ralisations partisanes. Mais son action tait
lgitime dans son essence, sinon dans ses modalits. Les hommes qui, dans son sein, ont
dirig la lutte taient, pour la plupart, pleins de foi et de bonne volont, ils avaient un seul
objectif : le bien ; il faut les absoudre. Mme si leur uvre est condamnable, la maonnerie
est innocente, elle ne prconise pas lerreur, mais la vrit.
Contrairement aux affirmations de ses dtracteurs, elle nest pas, en effet, une entreprise
de dmolition, un organisme gangren dont lactivit nfaste propage la maladie dont il est
atteint. Nombre de maons peuvent errer et le contraire serait tonnant ; beaucoup dentre eux
peuvent agir en vue dintrts personnels plus ou moins avouables. Il est inadmissible de jeter
linterdit sur lordre tout entier par le fait des brebis galeuses, fussent-elles la majorit, qui
sabritent dans ses temples.
Cest pourquoi nous nous sommes efforcs de faire revivre, dans sa puret idale, la
doctrine vritable de la maonnerie initiatique ; de montrer lascse individuelle et collective
dont elle est le support ; dlever [50] les adeptes jusqu la notion dapostolat et, par ce
moyen, de les conduire des ralisations extrieures do les errements seront exclus. Nous

avons crit sans rvler aucun des aporreta de lordre, dans lunique but dtre utile la
vrit et de dtruire, dans la mesure o lon nous entendra, les rumeurs de haine souleves
contre lui. Ceux qui, ventuellement, liront cette tude y puiseront peut-tre : soit une plus
juste comprhension et un peu de respect pour une haute doctrine venue des trfonds de
lhistoire, soit le dsir de mettre leurs penses et leurs actes au diapason de son enseignement
traditionnel.
Pour ces derniers, disons-le nouveau, ils entreprendront une uvre ardue, et, certains
moments, douloureuse. Mais sa ralisation naffecte aucun caractre dimpossibilit. Certains
lont accomplie, malgr les contraintes matrielles et la lutte pour lexistence : cest dchoir
de ne pas les imiter. Elle est, en ces pages, prsente dans son aridit mtaphysique, non pas
pour effrayer, mais pour donner le courage ncessaire la poursuite de ce noble idal. Il est
toujours bon, en effet, avant dentreprendre une tche, den mesurer ltendue.
Regardons autour de nous, leffort est partout, cest une loi vitale laquelle aucun tre
ne peut se soustraire. La vie humaine surtout est le prototype de la lutte perptuelle. II faut
combattre pour la place au [51] soleil et le pain de chaque jour, combattre pour la vrit contre
lerreur, pour la paix contre la guerre, pour le bien contre le mal. Nul homme, digne de ce
nom, ne peut nier lopportunit de leffort dont la tension, du reste, est batifique aux grandes
mes, puisquil apporte avec lui lesprance de la victoire et la joie anticipe du triomphe. Les
difficults, ds labord, apparaissent insurmontables, mais savrent bientt, et presque
toujours, comme un adjuvant de la volont.
Lorsquun alpiniste se trouve au pied dune muraille rocheuse presque verticale, son
premier mouvement est de retourner sur ses pas. Il nhsite pas cependant, il lattaque avec la
volont de la vaincre. Au fur et mesure de lascension, il trouve des fissures, des chemines,
des rampes plus douces et des terrasses invisibles den bas. Malgr la fatigue et le danger
mortel, il arrive enfin sur la crte et respire longuement lair des sommets, il se sent le matre
des forces naturelles, car il a vaincu lpouvante et terrass la matire. Ainsi fait le vrai
maon, chevalier sans peur et sans reproche, il conquiert la spiritualit contre tous les
obstacles.
[52 bl. 53]

APPENDICE
AVANT-PROPOS
Parmi les profanes et mme parmi les maons qui se sont attards lire les pages
prcdentes, beaucoup, peut-tre, ont t dus. Ils espraient y rencontrer, non seulement un
visage inconnu de la foule, mais encore un thme prcis capable de rsorber tout effort
intellectuel, un dogme auquel il suffit de se confier pour tre irrsistiblement entran dans le
sillage de la lumire.
[54] A force dentendre dire : la Maonnerie dispense la vrit ses adeptes, les maons
peuvent croire linstantanit dune rvlation miraculeuse et, comme lamour-propre
humain les guide encore leurs premiers pas dans le temple, ils souffrent, sans doute, de ne
point en tre blouis. Quant aux profanes, ils pensent : point nest besoin dentrer dans la
Maonnerie pour arriver ce rsultat : les sciences, les philosophies et les religions sont des
mentors aussi srs. Cette fraternit ninnove rien, napprend rien ; elle sarroge un droit
hypothtique et se sert dun pur symbole pour convaincre les hommes de son utilit. Ouvrons
une quelconque thique, voire un simple catchisme, et nous trouverons, sous une forme
moins prsomptueuse, les mmes enseignements et les mmes prceptes.

Les maons auraient tort de rclamer une rvlation l o se trouve seulement la


continuit dune tradition millnaire ; les profanes, de mconnatre les bienfaits dune
mthode et dune discipline dont lefficacit se conoit par les contraintes, ailleurs appliques
sous le couvert des lois punitives ; les uns et les autres, dimaginer une prtention injustifie.
Cest pourquoi nous voulons aborder ici la question de la lumire maonnique, dans la limite
impose par lobligation du secret, pour montrer tous, et surtout aux initiables, ses
caractristiques, son rle et la manire dont il faut la comprendre et la conqurir, en dehors de
toute [55] illusion incompatible avec la positivit de la doctrine.
Alors apparatra aux yeux de la bonne foi, par un nouvel examen et une mditation plus
approfondie et corrlative de notre premier regard, combien la maonnerie est inconnue de la
gnralit des hommes et quelle est la valeur de son tmoignage dans lapprciation de la
vrit humaine, tmoignage dune importance unique, puisque tout entier dans la conscience
du myste.
Nous allons revenir, en quelque sorte, sur nos pas, pour mieux en mesurer la porte et la
direction ; nous allons rencontrer les mmes concepts et les mmes ides, mais dans un cycle
plus restreint, car nous assisterons, dans une certaine mesure, la naissance dun fils de la
Veuve.
[56]

LA LUMIERE MAONNIQUE
Nouveaux venus la porte du temple, cherchez-vous bien la lumire ? Rien nest moins
certain. En votre for intrieur, en effet, vous croyez la dtenir en fonction de vos
connaissances. Vous avez tout un pass derrire vous ; vous avez travaill, pens, agi ; votre
comprhension englobe certaines lois et principes et vous pouvez prtendre, sinon la vrit
totale, du moins une approximation dune large envergure. Votre conscience claire par
votre intelligence peut ainsi vous conduire vers un jugement dune apparente rectitude. Vous
ne venez donc pas chercher la lumire, mais, dfaut dune vrit nouvelle qui vous parat
improbable, un peu plus de clart et de prcision. De ce chef, du reste, personne ne doit vous
condamner, car la plupart des maons, tous peut-tre, ont pens comme vous, jusquau jour o
ils ont aperu leur erreur.
Attendez un peu comme dautres lont vu, vous le verrez bientt, la lumire profane
dont vous tes [57] plus ou moins saturs, est un reflet trop souvent dform par le prisme
phnomnal. Lorsque vous approcherez la vraie lumire, la lumire maonnique, engendre
par le soleil idal du monde spirituel, vous saisirez la signification de ces mots : Recevoir la
Lumire et Donner la Lumire , car vous ne serez plus de simples crans rflecteurs,
mais des foyers radiants. Et ce moment est proche ou lointain selon la dtermination de votre
propre volont.
*
* *
Vous avez demand la lumire sans tre bien convaincus de la recevoir. Comment vous
la-t-on prsente ? Sous le voile de multiples symboles. Sans aucun doute, vous les
connaissiez dj et vous avez t tonns, au premier contact, de nen trouver parfois quune
simple esquisse au lieu dun modelage complet. Arrtez-vous sur cette premire anomalie,
dont la raison vous chappe et souvenez-vous dune chose : la figure ou la lettre sont des
supports, lide et lesprit seuls sont essentiels. Ne tombez donc point en des gnralisations
htives ou des jugements irrformables. Les raisonnements a priori ne valent rien dans les
sciences exactes, ils sont encore moins de mise dans la maonnerie universelle.
Malgr ses tudes antrieures, malgr ses connaissances acquises, le rcipiendaire ne
sait rien encore [58] sous langle particulier de la Maonnerie ; il erre dans le labyrinthe

passionnel, il hsite aux carrefours de tous les prjugs et, sil appartient llite profane, il
sincline devant le sacro-saint mirage de lintellectualisme rationnel. Or il ne sagit point ici
des rapports communment admis par les docteurs exotriques ; il faut, au contraire, tablir de
nouvelles relations entre le signe et les ides, ou, plutt, les saisir travers la plasticit des
symboles. La maonnerie, dit-on, est un art et une science ; ne nous autorisons pas de notre
intelligence de la science et des arts pour juger pjorativement une institution dont la formule
et le but, proclams identiques, semblent emprunter une voie divergente ; essayons de
dcouvrir la ralit cache sous lcorce.
Depuis des milliers dannes, depuis les temps historiques, il y a des mystes, initis et
adeptes, ct et au-dessus des hommes de la foule ; des coles sotriques en marge des
acadmies officielles. Bien plus, ct des savants, naturellement adonns llucidation des
mystres dont nous sommes entours, il y a toujours eu des cnacles ferms, des temples
secrets, des fraternits hermtiques o les hommes de dsir seuls taient introduits, avec un
crmonial compliqu, propre liminer les curiosits malsaines et les volonts chancelantes.
Ce deuxime aspect du problme mrite encore attention. Pourquoi tout cet apparat, pourquoi
cette slection ? Parce que la vrit porte un [59] sceau et quil faut le recevoir pour tre
admis en sa prsence. Ce sceau est un geste sacramentel, un baptme purificateur, il pntre
toutes les facults, les monde et les modifie, selon la rceptivit de chacun. Avant douvrir
ses lus les portes de la Vrit, la Maonnerie imprime donc sur leur front le sceau des
citoyens de la lumire, par des preuves adquates, tires des quatre lments primordiaux,
successivement traverss et vaincus.
Mais si le sceau rend la lumire accessible, il nest pas la lumire ; ainsi dans une
religion quelconque, le baptme nest pas le salut.
Lorsque le bandeau est tomb de vos yeux, vous avez cru, sans aucun doute, une
restitution pure et simple de la lumire physique dont vous tiez privs et vous navez pas t
autrement mus, car le symbole ne rvle pas, de prime abord, son intime subtilit. Vous avez
pourtant ressenti un choc semblable au choc de laube sur la nature lorsquelle merge
lhorizon sous la pousse du soleil. Ce choc symbolique est, en mme temps, la matire
sacramentelle et la consquence du sceau initiatique.
Avez-vous, de ce fait, reu et contempl la lumire dont la Maonnerie se flatte doprer
la transmission ? Non, et vous pourriez avec une lgitimit relative affirmer labsence totale
de rupture dans le champ ordinaire de votre visibilit. Mfiez-vous, toutefois, [60] de cette
logique dapparence irrfutable. Si la lumire ne vous a pas t brusquement rvle, si vous
navez aucune connaissance nouvelle immdiate, vous avez nanmoins reu la clef des portes
de lorient spirituel do vient la lumire vritable.
Quelle est donc cette clef dor ? Vous la possdez depuis lveil de votre entendement,
tout le monde la possde, mais personne ne veut plus sen servir, sinon pour un culte idoltre
et purement spculatif. Cest le Connais-toi dcouvert par Socrate dans la doctrine
traditionnelle des antiques mystres dont il fut lcho rvlateur. Elle vous a t restitue dans
le cabinet de rflexion et on vous en a montr lusage au cours de vos voyages de probation.
Elle vous a permis, avec laide de vos initiateurs, dassurer vos pas incertains, dtre matre de
vous-mmes et de dominer les lments, non pas au gr de votre fantaisie, - les lois naturelles
suivent une route immuable, - ni pour satisfaire vos caprices, - liniti nen a pas, - mais en les
acceptant librement lorsquils sont contraires, en mprisant leurs contingences lorsquils sont
favorables. Et ceci, cest la lumire, et la lumire est contenue tout entire en ces paroles,
peu prs inconnues en dehors de nos temples : lhomme fort est la mesure du monde.
Lhomme fort, en effet, ne spcule plus sur la devise socratique, il ne la porte point sa
boutonnire comme une dcoration, il la transforme en motif daction et de raction, il la
porte dans linti[61]mit de sa substance, elle est devenue lil de sa volont.

*
* *
Toute linfinie distance entre la lumire initiatique et la lumire profane est contenue
dans ces mots Connais-toi . Par eux, la Maonnerie met le rcipiendaire en prsence de luimme, en prsence de sa pense et de sa conscience toute frmissante du contact de Dieu, de
ce Dieu interne manifest seulement par les essences. Sans ngliger le voile du monde
phnomnal, elle le rduit la juste valeur dune gamme sonore dont les vibrations, dans
lconomie du Cosmos, sont destines proclamer la gloire et la puissance de lintriorit. La
science profane, au contraire, met lhomme en prsence du monde extrieur. Elle lui dit :
regarde, analyse, compare, extrais le suc phnomnal pour remonter aux lois et aux principes ;
mais elle se tient dans la dispersion et la divisibilit externes. Ainsi, la Maonnerie intriorise
et la science extriorise. Celle-ci communique le reflet de la lumire incre, celle-l cre une
lumire dans la conscience mme de lhomme et illumine le monde visible pour le situer sa
place vritable. Cest pourquoi le profane, aux prises avec les luttes quotidiennes de
lexistence, est enclin se laisser dominer par les forces extrieures et se trouve dsempar
lorsque le reflet, son guide habituel, labandonne dans les tnbres [62] intrieures. Cest
pourquoi le maon nest jamais seul avec lui-mme ; il est co-participant de la vraie lumire ;
il est une source de lumire et le monde extrieur, malgr ses rvoltes momentanes, lui est
soumis, car ce monde nest rien sans une conscience capable de labsorber au sein de sa
propre lumire, de lui donner une vie relle et un sens.
Mais la lumire ne sacquiert pas si facilement quil suffise de traverser le cabinet de
rflexion pour en jouir. La clef est difficile manier. Aussi, la Maonnerie donne-t-elle une
mthode et les rgles de lart royal. Mthode et rgles sont contenues, sous un voile
transparent au lecteur attentif, dans les rituels et les enseignements des matres ; il est inutile
et inopportun den exposer les dtails, mais elles sont bases sur un principe liminaire sana
lequel leur inefficacit est certaine : la discipline. La Maonnerie impose tous ses membres
une discipline dont la rigidit nexclut pas la souplesse ; mme lhomme de llite enrl
comme apprenti, elle ne craint pas de dire : Ecoute, obis et tais-toi . Et cest pourquoi le
signe guttural est plac au seuil du temple pour rappeler perptuellement tous : la stricte loi
du silence, le respect des serments et la domination sur tous les rflexes de ltre physique et
intellectuel.
Certes, elle ne mprise pas les connaissances acquises, ni lducation profane dont les
incidences sont non seulement utiles, mais souvent ncessaires ; elle [63] reconnat la science
sotrique de certains engags dont elle facilitera lascension plus rapide, mais tous elle
prche la circonspection. La vrit des masses et la vrit des lites doivent tre contrles et
passes au crible de la conscience maonnique. Elle crie : Prenez garde, la lumire est
immacule, seul, le doute cartsien peut laccueillir en sa puret originelle .
*
* *
Pendant les premiers mois de ses travaux dans le temple, lapprenti maon, arriv un
certain degr dintellectualit et surtout dsotrisme, peut parfois se laisser emporter par une
impression singulire. Il se croit enferm dans un circuit primaire et sans issue o lon
sefforce de lastreindre un enseignement largement familier et drisoire. Les gestes, les
paroles, les doctrines, tout lui semble connu ; il a la sensation bien nette de perdre son temps.
Son tort est grand et il prouve ainsi, de manire premptoire, la superficialit de ses vues.
Sans aucun doute, il connat la technique des termes et peut-tre des symboles, mais il ignore
la prodigieuse diffrence entre ltude dun isol et la mditation en commun, entre le bois
sacr ouvert tout venant et la Cella du temple. Il ignore les vertus de la hirurgie et les

horizons nouveaux et insouponns quelle voque, avec une rapidit souvent fulgurante, dans
lesprit du myste, sous le couvert [64] dun mot ou dun signe dont la fcondit semble
jamais puise.
Apprentis nouvellement engags, si grande soit votre science, si haut votre
entendement, diffrez votre sentence et ne haussez pas les paules. La Maonnerie sous
lapparente simplicit de ses prolgomnes vous prsente une doctrine austre, profonde et
toute hrisse de problmes inattendus. Vous mettrez des annes lpuiser dans vos
mditations et, plus encore, la traduire en vos comportements internes et externes. Ne croyez
pas la facilit, cest un arbre strile, inconnu dans le sanctuaire ; ne croyez pas lindigence
de certaines ides, leur plnitude vous deviendra tangible par leffort continu. Et cest en vue
de cet effort, crateur dhommes, de chefs et daptres, que la Maonnerie vous rclame la
circonspection et la discipline, seules capables de conduire vers la matrise. Votre enrlement
vous a fait maon de droit ; par la bonne volont et le cur, vous le deviendrez de fait lorsque,
soumis toutes les rgles de lart royal, pntrs de sa mthode, vous aurez compris les
doctrines philosophiques et les oprations hirurgiques, dont lexistence, tous les degrs de
la hirarchie, malgr la dissimulation voulue, dont elles sont lobjet, est incontestable.
Alors seulement vous commencerez votre ascension dans la lumire, dans cet idal
constitu par la matrise de soi, le calme quilibre des facults, des pas[65]sions et des
instincts, par la prpondrance de lesprit sur la matire et la pondration des jugements. Alors
vous aurez enfin trouv la seule paix susceptible de stendre de proche en proche dans les
diverses couches de la nation et de se rpandre dans toute lhumanit par-dessus les frontires.
Vous comprendrez pourquoi la paix universelle est une utopie si la paix intrieure ne rgne
pas en chacun de nous et vous sentirez comment celle-ci est la rsultante de la lumire
maonnique dont le phare puissant dcle lunique vrit. Toute vrit qui nest pas apaisante
en elle-mme est, en effet, un tissu derreurs dguises et de prjugs tnbreux, elle dchire
les individus dans leurs propres entrailles et les dresse les uns contre les autres pour assurer
lhgmonie dune ide particulire ou pour justifier des attitudes et des actes inspirs par
lgosme, ce poison subtil, destructeur de la fraternit.
La lumire maonnique forme les hommes en dehors de toute contingence. Ces hommes
sont des pacifiques et des pacificateurs, car, par le Connais-toi , ils ont appris se dominer,
temprer la justice par la tolrance et la misricorde, aimer ceux dont le stade volutif na
pas encore transgress les lois instinctives, les aimer avec assez dardeur pour leur tendre la
main et les attirer eux, dans cette paix lumineuse devant laquelle lombre de la haine, de
lenvie et de la colre svanouit sans retour.
[66 bl. 67]

LA LOI DU SILENCE
Les prtres Egyptiens avaient personnifi le silence sous le symbole du dieu Harpocrate.
Il tait tout yeux et tout oreilles, mais sa bouche tait close. Cette attitude est vocatrice : il
faut voir, couter, comprendre, mais, parmi les vrits ainsi dcouvertes, aucune ne doit tre
divulgue inconsidrment. Plus tard, Apule crira dans lAne dor : Nul danger ne pourra
jamais me contraindre dvoiler aux profanes les choses qui mont t confies sous le sceau
du secret . Il en fut ainsi pour lenseignement sotrique de tous les mystres anciens, pour
ceux dIsis et des Pyramides, pour ceux dEleusis o lon clbrait le culte de Dmter, de
Persphone et du divin Iacchos, pour ceux des Cabires et de Mythra ; il en fut ainsi, mme
pour les mystres de la foi des premiers sicles, distribus aux fidles dans le silence des
cryptes et des catacombes. La loi du silence est lorigine de toutes les initiations vritables,
elle se perd dans la nuit de la prhistoire, sans contestation possible.
[68] Pourquoi, ds lors, sen servir comme dune machine de guerre contre les socits
initiatiques et en particulier contre la maonnerie ? La raison en est simple, on a perdu le sens

de cette loi. Les profanes et les ennemis de cette institution la considrent, ou tout au moins
feignent de la considrer, comme un aveu, ml dhypocrisie, du but subversif et des mystres
honteux attnus par son ombre propice. Lignorance et la mauvaise foi expliquent cette
conception. Tous les maons vraiment dignes de ce nom le savent, la loi du silence ne
recouvre rien de redoutable, dimmoral ou de subversif ; elle est le prolongement lgitime, et
combien ncessaire, des injonctions donnes aux antiques adeptes, lcho de la parole
vanglique : Ne jetez pas les perles aux pourceaux .
Mais si la loi du silence est lgitime, si elle a t recommande en termes prcis par les
matres de la pense sotrique, comment faut-il linterprter ? Beaucoup lignorent, mme
parmi ses observateurs bnvoles, a fortiori parmi ses dtracteurs. Trop souvent, ces derniers
regardent le serment maonnique comme un got enfantin de larcane, comme un Besoin,
propre tout esprit superficiel, de se donner ses propres yeux, une importance capitale pour
voiler son nant. Ils ne connaissent rien de la doctrine maonnique. Cest l leur seule excuse,
mais leur ignorance devrait les inciter sonder les raisons profondes dun interdit impos au
rcipiendaire, avant son admission dans le vestibule du temple.
[69] Examinons donc le problme dans toute son tendue, sans nous laisser accaparer par des
raisons trangres au sujet. La moindre rflexion, en effet, les mettrait sur la voie.
Tout dabord, une affirmation simpose : toute loi implique une contrainte, une
obligation nette de se soumettre sa teneur. Mais, ici, une distinction est faire. Les lois
civiles : politiques, conomiques ou sociales sont lexpression dune ncessit, momentane
ou durable, constate par le lgislateur et, le plus souvent, sappliquant la socit sans
consultation pralable des assujettis. Il y a donc contrainte relle, absolue, et cette contrainte
comporte la soumission la lettre des textes, plus qu leur esprit, jusquau jour o la loi sera
rsorbe par la force des choses ou par la raction de la foule excde. La loi maonnique du
silence noffre rien de semblable nos mditations. En premier lieu, comme nous allons le
voir tout lheure, elle est impose par la raison et non pas par la volont dun homme ou
dune collectivit. Ensuite elle est prsente chaque adepte avant son admission dans
lOrdre et librement accepte. Le rcipiendaire se soumet de plein gr, en toute connaissance
de cause aux incidences de la loi ; bien plus, il scelle son acceptation par un serment et se
retire ainsi, consciemment, toute possibilit ultrieure de rupture ou de drogation. La
contrainte est donc bien effective, mais elle est dune autre essence, elle est transcendante aux
[70] individus et repose sur la personne de liniti. Les constitutions civiles rgissent les
peuples, en dehors de leur volont et de leurs dsirs, ils sont, perinde ac cadaver , entre les
mains de lEtat et du pouvoir judiciaire charg dappliquer la loi. En maonnerie il y a, au
contraire, la volont et la joie de se discipliner et le serment de persister sine die dans cette
discipline librement consentie. Ainsi la contrainte du silence nengendre pas un tat de
servitude vis--vis de la loi, cest une adhsion dont la ncessit, base sur la raison, nenlve
rien la spontanit. Cest une norme initiatique sans laquelle aucune ascse nest possible ;
nous allons essayer de le dmontrer.
La loi du silence, avons-nous dit, procde de la raison. La raison est une facult
spcifiquement humaine, elle coordonne les donnes exprimentales ou intuitives, labores
par lentendement, sous forme de notions, de concepts ou dides, et les transpose en
jugements pour en fixer les rpercussions sur notre vie. Or, en face de la raison, la maonnerie
est lart de poursuivre, la mthode pour dcouvrir, la science pour intgrer, dans la spculation
et la, pratique, les lois des rapports essentiels tablis entre la vrit et lintelligence humaine.
O est la vrit ? Elle nest pas dans les expressions fuyantes du langage, corce prissable
sans cesse modifie par les vicissitudes du temps et des lieux. Elle rside dans les choses
elles-mme, dans les tres, dans la vie. Ce nest pas dans [71] le tumulte des discussions, des
vaines et pompeuses paroles que lon pntre la substance voile par les concepts. La voix
subtile des essences nous parvient seulement dans le silence de lesprit, dans le recueillement

de la mditation ; elle est intercepte par le fracas du monde profane, constitu, trop souvent,
par des sonorits inconsistantes et sans valeur. Ainsi, la loi du silence, loin dtre une
obligation arbitraire, est une contrainte rationnelle par laquelle notre corps et notre me se
mettent la disposition de notre esprit, pour lui permettre dcouter en toute quitude la voix
des tres, manation et sous-multiple de la grande voix universelle. Plus nos mditations
seront prolonges, plus complet notre silence intrieur, mieux nous parviendrons percevoir
cette harmonie sublime. Voil les raisons profondes du silence maonnique ; nous verrons
plus loin comment il faut lorganiser. Retenons-en ds maintenant le principe directeur :
LEnseignement initiatique se donne et se reoit dans le silence de tout ltre, il jette ses
assises dans la mditation et il porte ses fruits dans les replis les plus secrets de lesprit apais.
La loi du silence a encore un autre aspect, aspect tout extrieur et plus gnralement
considr par les membres de linstitution et surtout par ses ennemis. Lorsque le Vn
clture les travaux de latelier, il dit : Retirez-vous en paix, mes ff sous la loi du silence .
Cette phrase du rituel a deux sens, celui plus [72] haut tudi et un sens exotrique, applicable
aux profanes. Or, si le symbole du dieu Harpocrate concerne le premier, la parole vanglique
et le texte dApule, cits au dbut de ces lignes, sappliquent incontestablement au second et,
ici encore, la raison dicte la loi. En effet, toute ide, divulgue sans discernement, est sans
profit pour la foule aveugle, inapte la recevoir. Pour elle, cest une proie toute indique, une
proie dpecer. Elle sen empare avec toute son ignorance et son irrespect, elle la triture, la
torture par des interprtations et des applications fantaisistes pour en faire un monstre sans
forme et inesthtique, selon le mot du pote latin : Monstrum horrendum informe, ingens,
cui lumen ademptum . Monstre horrible, informe, immense qui la lumire est enleve. Oui,
la parole maonnique jete en pture la masse devient, en passant dans les cellules
crbrales dindividus sans culture adquate, un monstre illogique, un amalgame de concepts
rebelles la fcondation de la vivante lumire. Le danger de certaines divulgations
intempestives apparat donc redoutable. Par elles, la maonnerie, de tout temps, a t
considre comme une entreprise de mort, comme une assemble de destructeurs ou
dhommes tars. Le contraire, pourtant, seul est vrai, car elle sefforce, dans sa tradition
authentique, de guider les individus et lhumanit tout entire vers les hautes sphres de la
Sagesse et de la Spiritualit. Do la ncessit morale absolue de celer la multitude les
symboles et ides maonniques [73] inaccessibles son intelligence, non seulement pour en
viter la profanation, mais encore pour empcher la transformation dun outil de vie en arme
de mort, de la lumire en tnbres, de la vrit en erreur. Sancta sanctis dit lEcriture ; il
faut rserver les mystres aux mystes, tout en essayant daccrotre le nombre de ceux-ci pour
lever progressivement toutes les lites la hauteur de la science sacre. La maonnerie na
pas t pare en vain du nom de science royale, elle lest par essence et, comme telle, elle est
lapanage des intelligentes subtiles greffes sur une volont dairain et consolides par un
grand cur. Jamais la foule, en ltat actuel de lvolution humaine ne pourra assimiler les
arcanes, les aporreta de notre institution ; ils constitueraient, pour elle, un philtre de folie, un
soleil trop lumineux pour un regard habitu la pnombre de la fort des prjugs.
Revenons maintenant sur nos pas et voyons comment il faut organiser le silence prescrit
par la loi maonnique. Se taire vis--vis de ltranger, lui voiler sa pense si nous le jugeons
indigne ou indiffrent, parat chose relativement facile. Le serment du silence malgr des
violations rptes veut, du reste, tre dans ce cas, un obstacle suffisant toute indiscrtion.
Mais il est des circonstances o la difficult est plus grande. Tous nous avons une famille, des
amis chers, des camarades auxquels nous avons accord notre confiance ; lamour ou lamiti,
la sympathie peuvent nous [74] inciter des rvlations peut-tre dangereuses pour la
tranquillit de nos proches et surtout prjudiciables, en raison de lincomprhension que nos
paroles peuvent rencontrer, dun ct nos affections, de lautre aux FF auxquels nous
sommes lis par un serment solennel ; cest pourquoi la loi du silence extrieur est absolue, le

maon doit savoir se taire, il doit respecter son serment sans aucune dfaillance. Il doit se
taire, lorsquil nest pas dans le temple ou en prsence de ses pairs. Remarquez bien ces
paroles : Nous disons, ses pairs et non pas ses FF Tous les maons en effet, sont FF,
entre eux la solidarit, la fraternit et lamour jouent sans distinction dge, ils forment une
chane dunion, unique et indissoluble, du plus jeune au plus ancien, mais ils ne sont pas tous
gaux sur le plan de la vrit, ils ne la voient pas tous sous le mme angle, ils ne sont pas tous
galement aptes raliser un travail dtermin dans le grand uvre des constructeurs. Aussi,
comme il serait inopportun et mme dangereux de confier la sculpture dun chapiteau un
apprenti tout juste habitu dgrossir un moellon, il faut viter de lui divulguer
prmaturment les secrets des ateliers suprieurs et les vrits auxquelles ils servent de voile ;
sa science rudimentaire ne lui permettrait pas de les assimiler entirement. II ne saurait les
utiliser selon la norme, et devant linutilit de ses efforts pour comprendre et uvrer, le
dcouragement et le dgot envahiraient son esprit. Le [75] Maon ne parle donc que devant
ses pairs, devant les ouvriers capables de raliser son propre travail. Cest du reste la raison
pour laquelle la maonnerie est une institution progressive ; ses adeptes elle donne la vrit
par tapes et non pas dun seul bloc. Voil les arguments qui tayent la loi du silence,
lextrieur et lintrieur de linstitution. Voil la faon de la comprendre et de la pratiquer ;
mais la question est plus vaste encore, ce sont l des prolgomnes tout fait superficiels,
cest la lettre de lobligation. II nous reste en effet examiner lorganisation du silence au sein
mme de la conscience dun Maon. Nous le disions tout lheure, la vrit nest pas situe
dans les paroles dont nous entourons nos concepts et nos ides, elle rside dans lessence des
choses et des tres. Le silence seul peut nous permettre dentendre la voix subtile des
essences. Comment donc raliser en nous la loi du silence et pntrer dans lesprit de notre
serment ? Examinons lhistoire des sages et des philosophes.
Pythagore, avant de crer son cole de Crotone, passe des annes dans le silence absolu.
Devenu chef dcole, il impose le silence ses lves. Ceux-ci taient lorigine des
Akoustikoi , des couteurs ; ils devaient couter et se taire, ils ne questionnaient jamais, ils
suivaient les leons du matre et les mditaient dans le secret de leur intelligence.
La vie cache du Christ dure 30 ans, pendant les[76]quels lhistoire ne rvle aucun fait,
geste ou parole susceptible de nous mettre sur la trace de sa formation intellectuelle et
spirituelle. Avant de se lancer dans la vie publique, il se retire pendant 40 jours dans le dsert,
afin de concentrer sa pense et de la mrir dans le silence absolu des solitudes
transjordaniques. Vers cette mme poque, Apollonius de Tyane sinterdisait toute parole
pendant cinq annes conscutives, et i1- avait 20 ans peine. Ces matres avaient compris la
valeur et la vertu quasi surnaturelle du silence physique. Intelligences gniales, ils dpassent
la foule comme des chnes centenaires crasent le modeste taillis de la fort.. Cest pourquoi
nous pouvons les voir et de loin les imiter. De leur exemple tirons ce premier principe :
Le Maon parle au moment opportun et surveille ses paroles, il nonce seulement sa
pense essentielle. Tout le reste est parole vaine, bruits sans consistance, la ritournelle dun
perroquet laquelle sessayent avec tant de succs les tribuns de nos assembles politiques,
ou de nos cnacles littraires.
Voil comment il faut comprendre et rglementer le silence physique, qualit
primordiale du Maon. Il y a trop, de par le monde, dorateurs et pas assez de penseurs, trop
didologues et pas assez de ralisateurs, car lhomme livr sa nature animale sextriorise
constamment par des paroles et par des gestes vains au lieu de senfermer dans le silence de la
mditation, [77] seule source des grandes penses et des grandes actions. Mais ce nest pas
tout, il faut encore organiser en soi-mme le silence psychique, le silence de lme. Il faut
imposer la rue des instincts et des passions le contrle de la raison et de la volont ; les
contraindre sexprimer seulement dans les circonstances o les juguler serait une erreur
manifeste, et une cause de dperdition des forces vitales, un appauvrissement injustifi de

linstinct de conservation. Il faut donc ici, comme sil sagissait des paroles, surveiller les
instincts et les passions, discerner leurs mouvements et ne donner libre cours quaux seules
manifestations compatibles avec les lois naturelles de lvolution humaine. Cette restriction,
ce silence psychique est la base mme de la vertu de temprance, oppose au brutal lan de
toutes les incontinences animales.
Sur ce palier de lorganisation du silence, le Maon, dj, se rvle largement outill,
pour la lutte contre la facilit profane. Nous pouvons apercevoir enfin toute lampleur
delascse ultrieure envisager pour atteindre la perfection relative do la conscience. Il faut,
en effet, dans une ultime tape raliser le silence intrieur, le silence de lesprit, pour mieux
entendre la parole des choses et le Verbe de Dieu.
Cette opration, difficile entre toutes, rclame une trs longue habitude, elle emprunte
deux attitudes diffrentes : limination et purification.
[78] Comme la loi du silence nous incitait, tout lheure, surveiller nos paroles oiseuses et
le dbordement passionnel, elle nous invite maintenant surveiller nos penses, liminer les
dissonances capables dobscurcir le Vrai, le Beau et le Bien, dans le champ de notre
conscience. Puis non content de cette opration ngative, il faut passer lattitude positive,
car la purification, cest laffinement de la pense. Or cet affinement sopre par le contact de
notre esprit avec lessence des choses. Le silence est le creuset dans lequel notre raison et
notre volont sont soumises au feu vivant de la nature et de son sublime manateur. Par ce feu
nous susciterons en nous des penses de justice, de misricorde et de charit, des penses
susceptibles de nous conduire jusquaux confins du monde spirituel. Enfin, de ces attitudes
diverses, il faudra en dernier ressort, raliser une synthse et obtenir le silence de tout notre
tre personnel. Nos passions et nos instincts rduits ltat dinstruments dociles seront
utiliss en vue du bien individuel et du bien gnral. Nous arriverons ainsi progressivement
canaliser tous nos sentiments, toutes nos notions, concepts et ides dans la voie de la srnit.
Notre vie apparatra alors comme une vibration synchronise dans lharmonie universelle du
cosmos, et cela par la Vertu de la loi du Silence, joyeusement accepte, et respecte,
douloureusement certes, mais sans dfaillance.
[79] Et ainsi nous nous installerons dfinitivement dans cet ultime tat, aboutissement
obligatoire de toute vraie Maonnerie : lIllumination.
____________________
[80]
Table des Matires
Prolgomnes
Ascse
.
Apostolat .
Examen de conscience ..
Culture
.
Le Vrai Visage de la F. M.
APPENDICE

Avant-Propos

La Lumire Maonnique
.
La Loi du Silence
..

7
12
25
30
36
48
52
52
56
67

NOTES:
Le Vrai Visage de la Franc-Maonnerie eut deux ditions du vivant de Constant Chevillon.
-

La premire dition parue en 1939 (17 fvrier), aux Editions Derain-Raclet, Lyon (75 p.)

La seconde de 1940, avec une prface du Dr Camille Savoire, sans date (1940) aux mme
diteurs, (84 p.)
-

3e Edition, augmente dun chapitre sur la loi du silence, 1945, aux Editions Derain (83 p.)
[Lucien Raclet avait quitt Paul Derain pour sinstaller Herboriste Lyon]

Rimpression de ldition Derain 1945, en fac simil - plus la reproduction de Rflexions sur
le temple social 1935, Ed. des Annales Itiniatiques - une Prface de Ren Chambellant - une photo
dpliante, groupe des amis de C. Chevillon. 22 juillet 1991, Editions Blisane Nice

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Copie sur ldition de 1945.


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