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G. Agamben, A. Badiou, D.

BeiisaYd,
W. Brown, J - L . Nancy, J. Rancire,
K. Ross, S. Zizek

Democracia;
en qu estado?

:ometeo)
i

D E M O C R A C I A,
E N Q U E S T A D O?

V V. A A.

VISTANOS PARA MS LIBROS:

https ://www.face book.com/cult uraylibros


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google.com/+LibrosyCultura

G.

A g a m f a e n ,

D / B e n s a ' i d ,
J - L .

N a n c y ,
K..

R o s s ,

-A.

B a d i o u ,

W.

Brown,-

X
S.

Raricire,
Zizek

p r o m e t e o ^
I
l i b r o s

Agamben, Giorgio
Democracia, en qu Estado? / Giorgio Agamben; Alain Badiou ;
Daniel Bensakl; et a l - l a ed. - Buenos Aires : Prometeo Libros, 2010.
128 p. ; 15x21 cm.
Traducido por: Matthew Gajdowsk'
ISBN 978-987-574-458-5
1. Democracia. 2. Estado. 1. Badiou, Alain II. Bensaid, Daniel
III. Gajdowsk, Matthew, trad.
CDD 323

Cuidado de la edicin: Magal C. Alvarez. Howiiyi


Diagramacin: Erica Anabela Medina

De esta edicin, Prometeo Libros, 2010


Pringles 521 (C1183AEI), Ciudad Autnoma de Buenos Aires
Repblica Argentina
Tel.: (54-11) 4862-6794/Fax: (54-11) 4864-3297
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2009 La Fabrique Editions. <54 rue Rbeval 75019 Paris, France.
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La presente publicacin ha sido realizada gracias al apoyo del Ministerio
de Asuntos Extranjeros de Francia.
Hecho el depsito que marca la Ley 11.723
Prohibida su reproduccin total o parcial
Derechos Reservados

Indice

Giorgio Agamben
Nota prelmncir sobre el concepto de la democracia

11

Alain Badiou
El emblema democrtico

15

Daniel Bensad
25

El escndalo permanente
Wendy Brown

53

Hoy en da, somos todos demcratas


Jean-Luc Nancy
Democracia finita c infinita

67

Jacques Rancire
Las democracias contra la democracia

81

Kristin Ross
Democracia en venta

87

Skvoj Zizek
De la democracia

a la violencia divina

Sobre los autores

1 2 5

D e m o c r a c i a , en q u estado?

En los aos 1920, Lfl Rvouion surraliste presentaba en varios nmeros investigaciones sobre asuntos que tenan como punto en comn el
hecho de que pareciese imposible decir algo nuevo al respecto - e l amor,
el suicidio, el pacto con el diablo-. Sin embargo, las respuestas de Artaud,
Crevel, Naville, Ernst, Burmel, todava presentan aclaraciones cruzadas
sobre estos temas, casi un siglo despus. Teniendo presente este modelo,
se lanza este libro con una pregunta formulada de la siguiente manera:
La palabra democracia hoy en da parece abarcar un consenso
muy amplio. En efecto, se dialoga, tal vez bruscamente, acerca
del o de los significados de esta palabra. Sin embargo, en el
mundo en el que vivimos, por lo general se le atribuye un
valor positivo. De ah nuestra pregunta: para usted, tiene sentido hablar de democracia? En el caso negativo, por qu? En
el caso afirmativo, segn qu interpretacin de la palabra?
En algunos casos, los filsofos consultados son autores y amigos de la
Fbrica. A otros los conocemos por sus trabajos, que nos dejaban pensar
que tenan ideas sobre la democracia que no eran tpicas del discurso
habitual. Sus respuestas son diversas y a veces contradictorias, lo cual era
previsto e incluso deseado. En este .libro, por lo tanto, no se encontrar
una definicin de la democracia, tampoco un prospecto ni mucho menos
un veredicto a favor o en contra. Se destaca simplemente que la palabra no
est a-punto de ser abandonada, ya que contina sirviendo como eje en
torno del que giran las ms esenciales de las controversias de la poltica.

Nota preliminar.sobre el concepto


de la democracia
GIORGIO AGAMBEN

Todo discurso sobre el trmino democracia hoy en da est cruzado


por una ambigedad preliminar que condena al malentendido a aquellos que lo usan. De qu se habla al hablar de democracia? De qu
racionalidad depende este trmino, exactamente? Una observacin, por
poca que sea, muestra que aquellos que debaten hoy en da sobre la
democracia entienden por este trmino a veces una forma de constitucin del cuerpo poltico y otras veces una tcnica de gobierno. As pues,
el trmino se remite a la vez a la conceptualidad del derecho pblico y la
de la prctica administrativa: designa tanto la forma de legitimacin del
poder como las modalidades de su ejercicio. Como es evidente para todo
el mundo que, en el discurso poltico contemporneo, este trmino se
relaciona ms frecuentemente con una tcnica de gobierno - q u e , como
tai, no es para nada tranquilizador-, se entiende el malestar de aquellos
que continan usando el primer sentido de manera sincera.
Que el entrelazamiento. de stas dos onceptualidades -jurdico-poltica por una parte, econmico-gestor pcir otra-- tenga races profundas y
que no sean fciles de desenredar se demostrar claramente en el siguiente ejemplo, En los clsicos del pensamiento poltico griego, al encontrar
la palabra politeia (a menudo eh el marco de una discusin de las diferentes formas de politeia: monarqua, oligarqua, democracia, as como
sus parekbascis
o desviaciones),'los traductores queremos traducir esta
palabra a veces como constitucin, a veces como, gobierno. El pasaje
11

G . ACAMBEN, A .

BADIOU, D .

BENSAD, W . BROWN, 0 - L

NANCY, 0 . RANCIRE, K . ROSS, S .

ZI2EK

de La constitucin de Atenas (cap. XXVII) en el que Aristteles describe la


demagogia de Pericles: dmotikteran syneb genesthai tn politeian
es traducido por el traductor ingls: the constitution became still more
democratic; inmediatamente despus, Aristteles aade que la multitud
apasan tn politeian mallon agein eis hautous, que el mismo traductor
traduce como brought all the government more into their hands (evidentemente, traducir como brought all the constitution, por razones
de consistencia, hubiese sido problemtico).
De dnde viene esta verdadera anfibologa, esta ambigedad del
concepto poltico fundamental, por la que se presenta a la vez como constitucin y como gobierno? Basta sealar aqu dos pasajes de la historia del
pensamiento poltico occidental que manifiestan esta ambigedad de
manera particularmente evidente. El primero se encuentra en la Poltica
(1279a: 25 y ss.), cuando Aristteles proclama su intencin de contar y
estudiar las diferentes formas de constitucin (politeiai): Puesto que
politeid y politeuma significan lo mismo y que politeuma es el poder supremo (kyrion) de las ciudades, es necesario que el poder supremo sea
propio de uno solo, o de algunos, o de una gran cantidad. Las traducciones actuales dan lo siguiente: Puesto que constitucin y gobierno
significan lo mismo y que el gobierno es el poder supremo del Estado....
Si bien una traduccin ms fiel debera conservar la proximidad de los
dos trminos, politeia (la actividad poltica) y politeuma (la cosa poltica
que de ah proviene), est claro que el intento de Aristteles de reducir la
anfibologa por medio de esta figura que l llama Ji^rion es el problema
esencial de este pasaje. Para u s a r - n o sin insistir- una terminologa moderna, poder constituyente (politeia) y poder constituido (politeuma) se
enlazan aqu en la forma de un poder soberano (Ityrion), el cual s presenta como aquel que posee las dos caras de la poltica en-forma conjunta.
Pero, por qu se divide la poltica? En base a qu articula el kyrion esta
divisin, en tanto que tambin la sutura?
El segundo pasaje se encuentra n El contrato social. En su curso de
1977-1978, Seguridad, territorio, poblacin, Foucaultya haba demostrado que Rousseau se planteaba-precisamentc el problema de reconciliar
una terminologa jurdic-crisfitucinal (contrato, voluntad general, soberana) con un arte de gobernar. Sin embargo, en la perspectiva que nos interesa, la distincin y la articulacin entre soberana y
gobierno, la cual est en la base del pensamiento poltico de Rousseau, es
decisiva. Les ruego a m i s lector es .escribe en su artculo sobre la Economa poltica, distingan bien entre la economa pblica de la que
habl y que llamo gobierno, y la autoridad suprema que llamo soberana;

D e m o c r a c i a , en qu estado?

distincin que consiste en aquello que la une al derecho legislativo [...]


en tanto que el otro es solamente el poder ejecutor, En El contrato social,
la distincin se reafirma como articulacin entre voluntad general y poder legislativo, por un lado, y gobierno y poder ejecutivo, por otro. Ahora bien, le corresponde precisamente a Rousseau distinguir y a la vez
enlazar estos dos elementos (porque, en el mismo momento en que enuncia la distincin, debe negar con fuerza que sea una divisin de lo soberano). Como plantea Aristteles, la soberana, el kyron, es a la vez uno de
los trminos de la distincin y aquello que ata en un nudo indisoluble la
constitucin y el gobierno.
Si. hoy en da presenciamos la dominacin aplastante del gobierno y
la economa sobre una soberana popular que ha sido progresivamente
vaciada de todo sentido, es tal vez porque ls democracias occidentales
estn pagando el precio de una herencia filosfica que haban asumido
sin beneficio de inventario. El malentendido que implica concebir el gobierno como simple poder ejecutivo es uno de los errores ms cargados
de consecuencias en la historia de la poltica occidental. Se ha discutido
sobre el hecho de que la reflexin poltica de la modernidad se esconda
detrs de abstracciones vacas como la ley, la voluntad general y la soberana popular, dejando el problema del gobierno y su articulacin de lo
soberano. He intentado mostrar en un libro reciente que el misterio central de la poltica no es la soberana sino el gobierno, no es Dios sino el
ngel, no es el rey sino el ministro, no es la ley sino la polica - o , ms
precisamente, la doble mquina gubernamental a la que stos le dan forma'y mantienen en movimiento-.
El sistema poltico occidental es producto de la fusin de dos elementos heterogneos, que mutuamente se legitiman y se dan consistencia:
una racionalidad poltico-jurdica y una racionalidad econmico-gubernamental, una forma de constitucin y una forma de gobierno. Por
qu se encalla la politeia en esta ambigedad? Qu le da al soberano (al
hyrion) el poder de asegurar y garantizar su unin legtima? No se tratar de una ficcin, destinada a disimular el hecho de que el centro de la
mquina est vaco, que no haya, entre los dos elementos y las dos
racionalidades, ninguna articulacin posible? Y que es precisamente de
su desarticulacin que se trata de extraer este ingobernable, que es a la
vez la fuente y el punto de fuga de toda poltica?
Es probable que, mientras el pensamiento no se resuelva a medirse con
esta fusin y su anfibologa, toda discusin sobre la democracia -como
forma de constitucin y corno tcnica de gobierno- corra e! riesgo de caerse
en habladura.

E l e m b l e m a democrtico
ALAIN BADIOU

A pesar de la marcada desvalorizacin que sufre la autoridad a diario, es cierto que la palabra democracia sigue siendo el emblema dominante de a sociedad poltica contempornea. Un emblema es lo intocable de un sistema simblico. Uno puede decir lo que quiere de la
sociedad poltica, uno se puede mostrar, a su modo, de una ferocidad
crtica sin precedente, u n o puede denunciar el horror econmico.
El momento en que uno lo hace en el nombre de la democracia (por
ejemplo, Esta sociedad que se presume de democrtica, Cmo puede
hacer semejante aseveracin?), ser perdonado. Al fin de cuentas, es
en el nombre de su emblema, y por lo tanto en su propio nombre, que
uno intenta juzgar esta sociedad. No sale, sigue siendo ciudadano, no
es brbaro, y se encontrar en su sitio democrticamente fijo, y estar
indudabilemente presente en las prximas elecciones.
Afirmo,* por lo tanto, lo'siguiente: simplemente para tocar lo real
de nuestras sociedades, cabe, comorejercicio a priori, destituir su emblema. Slo s har verdad-del mundo n el q u e vivimos dejando de
lado la palabra democracia, asumiendo el riesgo de 110 ser demcrata y de ser realmente visto por todvel mundo. En este caso,
todo el mundo slo se dice con respecto .al emblema. Por lo tanto,
todo el mundo es demcrata. Es l. que se podra denominar el
axioma del emblema.
8

G. AGABEN A .

BADIOU, 0 .

B E N S A D , W . B R O W N , 3-1.

NANCY, 3 .

R A N C I R E , K . ROSS, S .

ZISK

Pero para nosotros se trata del mundo, no de todo el mundo. El


mundo en s, tal y como parece existir, no es el de todo el mundo. Los
demcratas, gente del emblema, de Occidente, van a la cabeza, y los
dems son de otro mundo que, en su calidad de otro, no es un mundo
propiamente dicho. Es apenas una supervivencia, una zona de guerras, miserias, muros y quimeras. En este tipo de mundo, de zona,
uno se la pasa haciendo el equipaje para huirse del horror, o para
marcharse, adonde? As es la percepcin de los demcratas, que pretenden dirigir el mundo y necesitan la colaboracin de los dems. Es
as que uno descubre que, sanos y salvos bajo su emblema, los demcratas en realidad no lo quieren y no esperan nada de l, Existe, entonces, una endogamia poltica latente: un demcrata quiere nicamente
a otro demcrata. Para los otros, que provienen de zonas hambrientas o
mortferas, se habla de papeles, fronteras, campos de retencin, vigilancia policial, rechazo de reencuentro familiar... Hace falta estar integrado. A qu? A la democracia, sin duda. Para ser admitido, y tal
vez, en un da lejano, acogido, uno debe estar capacitado para ser
demcrata, producto de largas horas y trabajo arduo, antes de poder
imaginarse entrando en el verdadero mundo. En medio de dos balaceras,
tres despliegues de paracaidistas humanitarios, una hambruna-y una
epidemia, estudien su manual de integracin, la libreta del pequeo
demcrata! Un examen temible los espera! Del falso mundo al'verdadero mundo, el paso est cerrado. Democracia, s, pero limitada a
los demcratas, no? Gobalizacin del mundo, por supuesto, pero
bajo la condicin de que su exterior demuestre su mrito para poder
estar en el interior.
En resumen, del supuesto de que el mundo de los demcratas no
es el mundo de todo el mundo se deduce que la democracia como
emblema y guardin de los muros en donde su pequeo mundo.disfruta y cree vivir rene a una oligarqua conservadora, cuyo oficio, a menudo guerrero, es mantener, baj;el nombre.usurpado de mundo, lo
que no es nada ms que el territorio de su vida animal.
Recin despus de destituir el emblema y de examinar cientficamente de qu territorio se-trata - e l territorio en donde los demcratas
actan y reproducen- se puede llegar a la pregunta importante: qu
condiciones debe reunir un territorio para poder presentarse falazmente
como mundo bajo el emblema democrtico? O bien, para qu espacio
objetivo, para qu colectivo instalado funciona la democracia como tal?

D e m o c r a c i a , en qu estado?

As se puede leer lo que en la filosofa constituye la primera destitucin del emblema democrtico, es decir, lo que se expone en el libro
viu de la Repblica. Platn designa como democracia a una organizacin dirigente, un cierto tipo de constitucin. Mucho ms tarde,
Lenin dira que la democracia es slo una forma de Estado. Pero, para
ambos, lo que hay q u e pensar no es tanto la objetividad de esta forma
como su impacto subjetivo. El pensamiento debe desplazarse desde el
derecho hacia el emblema, o desde la democracia hacia el demcrata.
El poder de hacer dao que posee el emblema democrtico est concentrado en el tipo subjetivo que le da forma, y cuya caracterstica
fundamental es el egosmo (para reducirla a una sola palabra), y el
deseo por los placeres menores.
En el apogeo de la Revolucin Cultural, Lin Piao, bastante platnico en este sentido, dicho sea de paso, afirm que la esencia del falso
comunismo (el que ech races en Rusia) es el egosmo, o bien lo que
domina al demcrata reaccionario es simplemente el miedo a la muerte.
Claro est que el abordaje de Platn tiene una parte puramente
reactiva. Por lo tanto, su conviccin es que la democracia no salvar a
la ciudad griega. En efecto, no la salv. Pensamos que la democracia
tampoco salvar a nuestro clebre Occidente? S, lo pensamos, agregando que entonces estamos de nuevo frente al viejo dilema; o el
comunismo, por medios que se tendrn que reinventar, o la barbarie
de los fascismos ya reinventados. Los griegos tenan a los macedonios
y, luego, los romanos. En todo caso, se trataba de la servidumbre y no
la emancipacin.
Platn, l mismo un viejo aristcrata, recurre a j a s figuras (una aristocracia militar con formacin filosfica) que segn l existieron, pero
en realidad las inventa. Su reaccin aristocrtica plantea un mito poltico. Esta problemtica de los reactivos maquillados de nostalgia tiene
variantes contemporneas conocidas. La ms sorprendente es, para nosotros, la idolatra republicana tan difundida en nuestra pequea burguesa intelectual, en la que hizo furor la invocacin de nuestros valores republicanos. De qu repblica se alimenta esta invocacin?
La que se cre en la masacre de los Comuneros? La que se hizo fuerte
en las conquistas coloniales? La de Clemenceau, el esquirol? La que
tan bien organiz la masacre de 14-18? La que dio plenos poderes a
Ptain? Esta repblica de todas las virtudes se inventa en base a las
necesidades de la causa: defender el emblema democrtico que se encuentra en vas de desaparicin, como Platn, que con sus guardianes-

filsofos cree tener una bandera en alto, pero ya fue devorada por las
polillas. Esto comprueba que toda nostalgia es la nostalgia de algo que
no existi.
Sin embargo,Ta crtica platnica de la democracia est lejos de ser
simplemente reactiva o aristocrtica. Su objetivo se trata a la vez de la
esencia de la realidad que formaliza la democracia a nivel del Estado, y
el sujeto que se constituye en un mundo-as formalizado, lo que l
llama el hombre democrtico.
Las dos tesis de Platn son, entonces, las siguientes:
1) El mundo democrtico no es realmente un mundo.
2 ) El sujeto democrtico slo se constituye con respecto a su
disfrute,
Estas dos tesis estn, a m parecer, bien fundadas, por lo que las voy
desarrollar un tanto.
En qu sentido admite la democracia un solo sujeto, el del disfrute? Platn describe dos tipos de relacin con el disfrute en el falso mundo democrtico. El primero, cuando uno es joven, es la pasin dionisaca.
El segundo, cuando uno es viejo, es la indistincin de los disfrutes. En
esencia, la educacin del sujeto democrtico por la vida social dominante comienza con la ilusin de que todo est disponible: Disfrutar
sin trabas, dice el anarquista sesentayochista. La ropa, los zapatos
Nike y la droga, dice el falso rebelde de los banlieucs. Pero la propia
vida democrtica termina en la conciencia crepuscular de que todo tiene un mismo valor, pero no vale nada: el dinero, y luego el aparato que
protege la propiedad: la policia, h justicia, las crceles. Desde la codicia prodigiosa que se cree libertad hasta la avaricia de presupuesto y
seguridad, as es el paso del tiempo.'
Cul es la relacin con la cuestin del mundo? Todo el mundo,
tanto para Platn como para m, se empea en marcar distinciones que
se construyen en base a diferencias, en primer lugar entre una verdad y
una opinin, y en segundo lugar entre dos verdades de distintos tipos
(el amor y la poltica, por ejemplo, o el arte y la ciencia). Luego se
postula la equivalencia de todas las cosas, de superficies, soportes,
apariencias ilimitadas, pero ningn mundo puede aparecer. se s el
pensamiento de Platn al proclamar que la democracia es una forma
de gobierno agradable, anrquica y bizarra, que proporciona una
especie de igualdad tanto para lo que es desigual coriVo para lo que es
igual. El consentimiento proviene de la juventud, a de. los deseos
satisfechos, aquellos que se pueden satisfacer legalmente 1 : Para noso11

tros, la igualdad establecida entre lo desigual y lo igual no es nada


m e n o s que el principio monetario, el equivalente general que limita
todo acceso a las diferencias reales, a la heterogeneidad como tal, cuyo
paradigma es la diferencia entre u n procedimiento de verdad y la
libertad de opinin. Es esta igualdad abstracta, esclavizada a la cantidad numrica, que prohibe la consistencia de un mundo y que impo-i
ne el dominio de lo que Platn llama anarqua. Esta anarqua es
simplemente el valor asignado en forma mecnica a lo que no tiene
valor. Un mundo de sustituibilidad universal es un mundo sin lgica
propia, y por lo tanto no es un mundo, slo un rgimen anrquico
en apariencia.
Lo que de me a este hombre democrtico, educado por la anarqua,
es su subjetiv tcin del principio de la sustituibilidad de todas las cosas. Hay, ente ices, una circulacin abierta de los deseos, de los objetos
a los que se a :rran estos deseos, y del disfrute efmero que se deriva de
, estos objetos En esta circulacin se constituye el sujeto. Se ha observado que, a dr erminada edad, el sujeto acepta una cierta indeterminacin de lo objetos en el nombre de la primaca de la circulacin (de la
moderr zacin)- Slo percibe el smbolo de la circulacin, el dinero
como t> , Pero la pasin original, la que se une al infinito potencial del
'disfrut , puede estimular

la circulacin. Por lo tanto, si la sabidura de

la c u alacin depende de los viejos - q u e han comprendido que la


esen ia de todo es la nulidad m o n e t a r i a - su existencia

estimulada y su

pr i etuacin incesante exigen que la juventud sea un actor privilegiada El hombre democrtico injerta un anciano avaro en un adolescente
rr do. El adolescente mantiene la mquina en marcha y el anciano
jbra los beneficios.
Platn es plenamente consciente de que, al fin de cuentas, el falso
munH dmocrtie est obligado a idolatrar a la juventud, sin dejar
de "desconfiar d su entusiasmo. Lo democrtico tiene un elemento
esencialmente Juvenil; q u e implica una puerilizacin universal. Como
escribe Platn, en este falso-murtdo, los ancianos se adaptan a las
costumbres de losjvenes p o r m i e d o a parecer aburridos y despticos.
Para recibir beneficios d'su escepticismo cnico, el viejo demcrata
tambin debe disfrazarse de un j o veri vivaz, debe exigir cada da ms
modernidad, ms c a m b i o , ms velocidad, o ms fluidez. Su
paradigma es la del viejo r o c k e r multimillonario infatigable que, arrugado y debilitado, sigue gritando en el micrfono, su viejo cuerpo
retorcindose.
12

G . AGAMBEN, A . BAIOU, D . BEHSATD, W . BROWN, J - L .

NANCY, J .

RANCRE, K . ffyss, S .

ZIK

Qu sucede con la vida colectiva cuando su emblema es la eterna


juventud? Cundo desapareci el sentido de la edad? Hay dos posibilidades. A falta de un verdadero nivel (capitalista...) de circulacin monetaria, esta figura es terrorista, porque promueve sin lmites la brutalidad y la inconsciencia de los adolescentes. Los terribles efectos de los
guardias rojos de la Revolucin Cultural y l o s j e m e r e s Rojos han demostrado la versin revolucionaria de este jovenismo pobre. Su versin desideologizada consiste en pandillas de adolescentes, manipulados por poderes externos o seores de la guerra, que siembran el terror
en varias regiones de frica. stos son los lmites infernales del
democratismo adolescente desconectado de la circulacin monetaria de
las cosas, con la excepcin de las armas mortales, que abundan. Y para
nosotros? Para nosotros, la primaca de la juventud impone la diversin como ley social. Divirtanse es la mxima para todos, e incluso
aquellos que no pueden se ven obligados. De ah la profunda tontera
de las sociedades democrticas contemporneas.
En todos los casos, Platn nos autoriza a pensar las sociedades como
entrelazamiento de tres motivos: la ausencia de mundo, el emblema democrtico como subjetividad sometida a la circulacin y el imperativo
del disfrute como adolescencia universal. Su tesis es que esta combinacin necesariamente expone a una sociedad en la que est presente a un
desastre total, por no ser capaz de organizar una disciplina del.tiempo.
La clebre descripcin de Platn de la anarqua existencial de los demcratas satisfechos se presenta como una especie de elogio irnico a lo
que Scrates llamara este modo de gobierno tanbello y tan juvenil:
El hombre democrtico slo vive en el prenje, di.tando le-:
yes sobre los deseos que surgen. Hoy, prepara una comida bien .
grasosa, maana, por la influencia de Buda v el ayuno asctico,
agua limpia y desarrollo sostenible. El lunes, se vuelve aponer
en forma pedaleando durante dos horas en una bicicleta inmvil, el martes, duerme todo el da y luego fuma y va de fiesta. El
mircoles, dice que. va a leer filosofa, pero, al final prefiere no
hacer nada. El jevs, se apasiona por la poltica durante el
almuerzo, salta ele la rabia por la opinin de su vecino y denuncia con el mismo entusiasmo^ furioso la sociedad consumista y
la sociedad del espectculo; Por la noche, va al cine a ver una
gran pelcula medieval de guerra. Va a la cama soando que
participa en la' liberacin de los pueblos esclavizados. Al da

Democracia, en qu estado?

siguiente va a trabajar con resaca, e intenta, sin xito, seducir a


la secretaria de la oficina de al lado. Ya est decidido, se va a
meter en.los negocios! Las ganancias inmobiliarias para l!
Pero lo del fin de semana, lo de la crisis, todo eso se ver la
semana siguiente. sta es una vida, en todo caso! Ni orden, ni
ideas, pero puede decirse agradable, feliz, y sobre todo tan
libre como insignificante. Pagar el precio de la libertad con la
insignificancia no es caro. 1

La tesis de Platn es que, un da u otro, este modo de existencia,


cuya esencia es la indisciplina del tiempo, y su correspondiente forma
de Estado - l a democracia representativa- dejan vislumbrar su esencia
desptica, es decir, el dominio, como contenido real de lo que se muestra como bello y juvenil, del despotismo de la pulsin de muerte. As
pues, el consentimiento democrtico termina en la pesadilla real de la
tirana. Platn plantea, entonces, que existe una conexin democracia/
nihilismo en base a la q u e se aborda la cuestin del mundo y la cuestin
del tiempo. El no-mundo democrtico es una fuga temporal. El tiempo
como consumacin es tambin el tiempo como consumicin.
El emblema del mundo contemporneo es la democracia, y la juyentud es el emblema de ese emblema, porque simboliza un tiempo no
retenido. Esta juventud, por supuesto, no tiene existencia sustancial, es
una construccin icnica, un producto de la democracia. Pero semej a n t e construccin exige cuerpo, y ios cuerpos se construyen en base a
tres caractersticas: la inmediatez (lo nico que existe es la diversin), el
modo (sucesin de presentes sustituibles) y el movimiento en el espacio
(uno se mueve),
E l no ser demcrata implica hacerse.viejo o rehacerse viejo? Por
supuesto que no, he dicho, porque los viejos vigilan y cobran. Es decir,

E s t e p a s a j e figura; g n eL t e x t o La Repblica,

es La h i p e r t r a d q c r i n
2010,

l i b r o V I I I , 5 6 l d . L a v e r s i n q u e se p r e s e n t a a q u

integrai que estoy haciendo

d e e s t e l i b r o , y se p u b l i c a r

a fines

E s t e t r a b a j o se' p r o p o n e m o s t r a r q u e P l a t r t es un c o n t e m p o r n e o . E n m i v e r s i n ,

pasaje vien

del captulo

tenido,

supuesto,

por

desmantelamiento
gramticos

de

llamado
qu

hacer

Critique
este

sin n i n g u n a p e r t e n e n c i a

Alejandn-,

des Q u a t r e

recorte

de

ta

politique*
Repblica

pr-communistes.
en

diez

libros,

de
este
He
un

realizado en u n a poca tarda por u n o o varios

si la democracia es la abstraccin monetaria, como organizacin de la


pulsin de muerte, su opuesto no es ni el despotismo ni el totalitarism o . Su opuesto es aquello que pretende sustraer la existencia colectiva
a la influencia de esta organizacin. Negativamente, esto quiere decir
que el orden de circulacin no debe ser el de la moneda, y el orden de
acumulacin tampoco debe ser el del capital. Por consiguiente, se rechaza rotundamente otorgarle la responsabilidad del futuro de las cosas
a la propiedad privada. Positivamente, esto quiere decir que la poltica
en el sentido de dominio subjetivo - d e l pensamiento-prctica- del futuro de los pueblos tendr, al igual que la ciencia o el arte, valor por s
misma, segn las normas intemporales que le puedan corresponder. Se
niega otorgrsele al poder o al Estado. Es y ser responsable de la articulacin de la decadencia del Estado y sus leyes en el seno del pueblo
reunido y activo.
Platn vislumbr claramente estos dos motivos, a pesar de que dentro de los lmites de su tiempo los restringi a lo que llama la vida de los
guardianes de la ciudad, destinando todos los dems a plazos fijos
productivos. Los guardianes no poseen nada, entre ellos prevalece lo
comn y la reparticin, y su poder se limita al de la Idea, puesto que
la ciudad no tiene leyes.
Estas mximas que Platn reserva para su aristocracia erudita se
extendern a la existencia de todos los seres humanos. De la misma
manera que Antoine Vitez hablaba de la vocacin del teatro y el arte
de ser elitistas para todos, tambin se hablar de un aristocratismo
para todos. No obstante, el aristocratismo para todos es la definicin
por excelencia del c o m u n i s m o . Es ms, por las revoluciones obreras
del siglo xix se sabe que Platn era la primera figura filosfica del
comunismo.
Si, por el contrario, de una doctrina se entiende no s inversin
caricaturesca, sino la afirmacin creadora que deja toda la construccin
sin efecto, se entiende lo siguiente: lo contrario de la democracia, en-.e^
sentido que le da, en el momento de su crepsculo interminable;' e l ,
capital-parlamentarismo, no es el totalitarismo ni una dictadura-. Es el.
comunismo. El comunismo que, en palabras de Hegel, absorbe y supera
el formalismo de las democracias limitadas.
.
Al final del.trmino que, al haber suspendido la autoridad de la
palabra democracia, nos permite entender la crtica platnica, podemos acabar p o r devolverle su significado original: la existencia de
los pueblos, concebida c o m o el poder sobre s mismos. La poltica

inmanente de la gente, como proceso abierto de la decadencia del


Estado. Queda claro, entonces, que nuestra nica posibilidad de seguir siendo verdaderos demcratas, de gente homognea a la vida
histrica de los pueblos, es volvernos, en las formas que ahora se inventan paulatinamente, comunistas.

El escndalo permanente
DANIEL BENSAID

T e a t r o de s o m b r a s
Fin cie la ola larga expansiva de la posguerra, revelaciones sobre los
excesos del Gulag, desgarrn camboyano, sumados a la revolucin iran
y los comienzos de la reaccin neoliberal: hacia mediados de los aos
setenta, la escena mundial empieza a girar. Los protagonistas de la Guerra
Fra-capitalismo contra comunismo, imperialismo contra liberacin nacional- se encontraban frente a un nuevo cartel que anunciaba escandalosamente la batalla del siglo entre Democracia y Totalitarismo. Al igual
que en el caso de la Restauracin monrquica, la democracia pareca brindarle una apariencia de legitimidad bonachona al desenlace de un interminable Termidor. Sin embargo, hoy, al igual que ayer, los libertadores
victoriosos guardaban un recelo secreto en cuanto al espectro de la soberana popular que se revuelca debajo de la lisa superficie del formalismo
democrtico. Tengo un gusto por las instituciones democrticas, confesaba Tcqueville, pero soy aristcrata por instinto, es decir, desprecio
y tenio -a las masas. Amo profundamente la libertad, el respeto por los
derechos, pero no la democracia } El miedo a las masas y la pasin por el

New York hily Tribune, 25 de junio de 1853.

IP

orden son Ia base de la ideologa liberal, por lo que el trmino democracia no es nada ms que la cara falsa del despotismo mercantil y de su
competencia salvaje.
Con respecto al teatro de sombras de este ltimo siglo, dos abstracciones -Democracia y Totalitarismo-- parecan desmoronarse a costa de
un rechazo a las contradicciones correspondientes a cada uno de estos
dos trminos. 2 Ms reflexiva, Hannah Arendt sealaba que. la diferencia es esencial, independientemente de las similitudes. Trotsky consideraba que Hitler y Stalin eran estrellas gemelas y conceba la
estatizacin de la sociedad como forma de totalitarismo burocrtico en
la que el lema sera; La sociedad soy yo. 3 Pero jams ignora las diferencias sociales e histricas, sin las cuales la existencia de la poltica
concreta se vuelve imposible.
En el marco de una irona para la cual la historia es prodigiosa, la
democracia pareci haber triunfado sobre su doble malfico en el mismo
momento en que empezaban a deshacerse las condiciones que permitan
que las libertades pblicas y el libre comercio pareciesen consustanciales.
Durante los treinta gloriosos, las nupcias ordoliberales de la democracia parlamentaria y la economa social de mercado parecan prometer
un futuro de prosperidad y de progreso ilimitados, recordando simultneamente el retorno del espectro que, desde 1848, no ha dejado de atormentar al mundo. Pero, despus de la crisis de 1973-1974, el retomo de
la ola expansiva .de la posguerra ha erosionado los cimientos de lo que
algunos llaman el compromiso fordista (o keynesiano) y el Estado social
(o providencia).
Con la debacle del despotismo burocrtico y del socialismo realmente inexistente, el significado uctuante de democracia llega a ser sinnimo de un Occidente victorioso, de los Estados Unidos triunfantes, del
libre mercado y de la-competencia salvaje. A mismo tiempo, un acto, de
agresin contra las solidaridades y los derechos sociales, una ofensiva
sin precedente de privatizacin del mundo, reducan el espacio pblico
a una mnima expresin. Se confirmaba, por ende, el miedo, como expres Hannah Arendt hace mucho tiempo, de ver la poltica en s-como

V a s e n z o T r a v e r s o , LB Totadtarisme.

T r o t s k y , Statine,

26

Pars, Grasset,

1948.

te XXe sice

en dbot,

Pars, P o i n t s S e u i l , 2 . 0 0 1 .

pluralidad coaflictiva, desaparecer completamente del mundo para dar


lugar a una g stin prosaica de cosas y de seres.

E l r e t o r n e de los b u e n o s p a s t o r e s
El triunfo altamente proclamado de la democracia no ha tardado, como
expresa T o c q u m l l e , en despertar un odio poco reprimido en su contra.
La democracia, en efecto, n o era solamente el libre comercio y la libre
circulacin de capitales, sino tambin la expresin de un inquietante principio de igualdad. Se entendi nuevamente - e n la obra de Finkielkraut,
Milner y otros- el discurso elitista de un crculo limitado preocupado por
la desmesura, el exceso, la exuberancia del nmero.
Se entendi nuevamente la alabanza de las jerarquas genealgicas
y eje la nobleza de la eleccin divina a diferencia de la igualdad ciudadana establecida sobre un territorio comn. Se entendieron nuevamente los elogios a la sabidura ponderada de un gobierno pastoral
opuesto al desorden y a las inclinaciones criminales de la democracia. Se vio el levantamiento, ya no en nombre de la democracia, sino
de la Repblica positivista y el progreso en el Orden, de todos los
partidarios del orden escolar, familiar y moral, repentinamente reunidos para conjurar el presentimiento de la innombrable democracia
que fuere, no la forma de sociedad reacia al buen gobierno y adaptada
al malo, sino el propio principio de la poltica, el principio que instaura
la poltica al fundar el b u e n gobierno sobre su propia ausencia de
fundamento. 4
Una asombrosa manifestacin de esta unin sagrada de los republicanos demcratas (s) aparece en Le Monde del 4 de septiembre de
1 9 9 8 bajo el temeroso titular: No tengamos ms miedo!. De quin
y de qu, grandes dioses? D e la accin corporativa y de grupos
sociales demasiado proclives a declararse furiosos, acusados de impedir que la ley - c u l ? - se aplique. Para conjurar su miedo del espectro social, stos republicanos derncratas, unidos como un solo hombre, llaman a l o s re sp e to s an ees t ra les. Invocan a las autoridades de

J a c q u e s R a n c i r e , L o Haine

re

ta Dmocrotie,

Pars, L a F a b r i q u e , 2 0 0 5 , p. 4 4 .

27

ascendencia, de capacidad, de mandamiento. L a m e n t a n ' l a familia


devaluada y las figuras tutelares del padre y el teniente. Su odio
por la democracia traiciona su vrtigo ante la dudosa legitimidad de
todo poder, y la angustia de que un derecho nuevo todava se p.ueda
oponer al derecho establecido.

M a l e s t a r e n la democracia d e m e r c a d o
Despus de los republicanos virtuosos, en adelante les toca a los
paladines de la democracia de mercado preocuparse. Pierre Rosanvallon
diagnostica un malestar democrtico que se manifestara por la
desacralizacin de la funcin de la eleccin, la prdida de centralidad
del poder administrativo y la desvalorizacin de la figura del funcionario. El triunfo de la democracia slo hubiese sido un preludio a su
prdida: La frontera jams ha sido tan tenue entre las formas de desarrollo positivo del ideal democrtico y de las condiciones de su descarrilamiento. 5 Las desviaciones amenazadoras de ja antipoltica y la
de-politizacin slo se pueden conjurar sise afirma la dimensin propiamente poltica de la democracia.
Al constatar que lo social se compone cada vez ms de comunidades de pruebas, de uniones, de situaciones, de paralelismos entre las
historias, Rosanvallon hace hincapi en la creciente importancia de la
compasin y de la vctima. En estas enumeraciones, las clases sociales
han prcticamente desaparecido del lxico, como si su eliminacin fuese una fatalidad sociolgica irreversible y no el resultado de un trabajo
poltico -ele la promocin ideolgica y legislativa del individualismo

P i e r r e R o s a n v a l l o n , La Lgitmit

T o d d ( A p r s la dmacratis,
solamente

un sntoma

dmocratique,

Pars, Seuil, 2008., p. 3 1 7 .

Para

de u n a

inestabilidad

general de

la d e m o c r a c i a

producto

d e s a p a r i c i n d e las c r e e n c i a s c o l e c t i v a s p o d e r o s a s y e s t a b l e s , d e o r i g e n r e l i g i o s o ,
en los t e r r i t o r i o s .

Emmanuel

P a r s , G a l l i m a r d , 2 0 0 8 ) , S a r k o z y n o es e l v e r d a d e r o p r o b l e m a , s i n o

Para l, a i c o n t r a r i o

d e m o c r a c i a v i a b l e sin races y t r a d i c i o n e s :

del lugar vaco p r o p u e s t o


sera hora de r e - a n c l a r ,

mitologas nacionales o culturales identitarias.

por Lefort,
a

riesgo

d e la

ancladas
no

existe

d e a c t i v a r tas

En un m u n d o de circulacin financiera

sin

f r o n t e r a s y d e p a r a s o s f i s c a l e s , e n d n d e p r e t e n d e r a usted> S e o r T o d d , q u e la d e m o c r a c i a
se a r r a i g a s e ? C m o h a c e r p a r a q u e e s t a b s q u e d a d e o r g e n e s y d e r a c e s n o d e g e n e r e e n u n
culto de sangre y

28

muerte?

competitivo- en materia de lo social. De ah el enigma insoluble, en los


trminos planteados por l, de una democracia sin calidad para los
hombres sin calidades: cmo hacer para que una poltica sin clases no
sea una poltica sin poltica? E l desmoronamiento de los horizontes de
espera de un presente agachado sobre s mismo acarrea al mismo tiempo la destruccin de la poltica como razn estratgica exclusivamente
al beneficio de la razn instrumental y gestora. No es de sorprender,
entonces, que Rosanvallon busque muletas para sostener la dbil legitimidad del sufragio en la proliferacin de los cargos designados en detrimento de los cargos electivos y en la multiplicacin de las autoridades independientes.

E l e s p e c t r o d e la v e r d a d e r a

democracia

La indeterminacin del significante democracia se presta a definiciones variadas y a menudo contrarias. La de Raymond Aron, mnima y
pragmtica, propone: la democracia como la organizacin de la competencia pacfica dado el ejercicio del poder, que presupone las libertades polticas sin las que la competencia tiene fallas. 6 All se encuentra, mucho antes del clebre anuncio del difunto tratado constitucional europeo, la nocin de competencia sin fallas tpica del juego
democrtico parlamentario y del mercado libre. Quin contestara, precisaba Claude Lefort, que la democracia est ligada al capitalismo al
tiempo que se diferencia del mismo? Nadie, sin duda, porque el problema consiste en determinar en qu medida la democracia est histricamente ligada al capitalismo (el advenimiento de una ciudadana territorial, la secularizacin del poder y el derecho, el paso de la soberana divina a la soberana popular, de los sujetos ai pueblo, etc.) y en
qu medida la democracia se diferencia del capitalismo, cmo lo critica,
.copio lo sobrepasa.
. A-fin de resolver este problema. Marx se dedicaba partir de 1843, a
su- crtica frecuentemente mal entendida de la filosofa hegeliana del

Raymond Aron, Introduction

Poche,

1997,

p. 3 6 .

''

"

la philosophie

politique.

Democratic et Revolution, Livre de

G . A GANBEN, A .

S A D I O U , 0 . B ENSAIO, W . BROWN, J - L

NANCY, J .

R A N R E , K . ROSS, S .

ZIZEK

derecho y el Estado. En su manuscrito de Kreuznach, un pensamiento de io poltico y un pensamiento de la democracia parecen estar fuertemente vinculados. 7 Aunque Tocqueville relaciona la democracia con
el Estado (el Estado democrtico) para desvincularla de la revolucin, el joven Marx afirma que en la verdadera democracia, el Estado
poltico desaparecera. Surge precozmente, entonces, el tema de la
abolicin o el debilitamiento del Estado. Sin embargo, afirmar que en
la verdadera democracia el Estado poltico desaparecera no significa ni una disolucin de lo poltico en lo social, ni la hipstasis del
momento poltico en forma poseedora de lo universal: En la democracia, ninguno de los momentos adquiere una significacin que no le
corresponda: cada uno en la realidad no es nada ms que un momento
del demos total. Y la poltica se revela, pues, como el arte estratgico
de las mediaciones.
Estas intuiciones de joven no son en la obra de Marx un capricho
repentinamente abandonado a favor de una visin simplificada de la
relacin conflictiva entre dominacin y servidumbre. La verdadera
democracia nunca se olvida por completo. Miguel Abensour afirma
que persiste como dimensin oculta latente, como un hilo conductor
re\'ncu]ando los textos de la juventud con aquellos sobre la Comuna
de Pars o con la Critica

del programa

de

Gotha,

Escasez de la p o l t i c a ? I n t e r m i t e n c i a s de la
democracia?
La contradiccin y la ambivalencia de la pretensin democrtica se
vuelven manifiestas frente a la globalizacin liberal. No es de sorprender que la crtica de la ilusin democrtica y la crtica, de Carl Schmitt,
de la impotencia parlamentaria tengan el viento en popa y que se y . f p i
guen del otrora triunfante moralismo humanitario. 0 Estas crticas raeli-,.
cales tienen m u c h o en comn y a veces parecen confundirse. Sin. embargo, se desplazan en sentidos distintos, incluso opuestos.:

Miguel Abensour, La Dmocratie contre i'tat, Paris, Puf, 1997.

Carl S c h m i t t ,

Parlementarsme

et

dmocratie,

Pars, Seuit,

1988.

D e m o c r a c i a , en qu estado?

La crtica platnica contra la tirana del nmero y el principio


mayoritario lleva a Alain Badiou a yuxtaponer la poltica a la confrontacin sin verdad de la pluralidad de opiniones. Segn Rancicre, la
democracia como movimiento en expansin permanente se opone a la
democracia segn la concepcin de las ciencias polticas, como institucin o rgimen. Ambos parecen compartir (a idea de que la poltica, dei
orden de la excepcin eventual y no de la historia o de 1.a polica, es
escasa e intermitente; Hay poca y es siempre local y ocasional, escribe Rancire. Ambos comparten una crtica de la eleccin, como reduccin del pueblo a su forma estadstica. En estos tiempos de evaluaciones de todo tipo, en que todo debe ser cuanticado y medible, en
que el nmero cuenta con toda la fuerza de la ley, en que mayora
equivale a verdad, estas crticas son necesarias. Pero son suficientes?

Filsofo

rey

Les debo decir que no respeto en lo absoluto el sufragio universal,


en s; depende de lo que hace. El sufragio universal sera lo nico que
se tendra que respetar independientemente de lo que produzca. Y por
qu? 9 Este desafo a la ley del nmero y del sufragio recuerda acertadamente que una mayora numrica nunca es prueba de la verdad ni de
la justicia, Pero no dice nada de la convencin social y del formalismo
jurdico sin el que el derecho se reduce en definitiva a la fuerza, y el
pluralismo, a la merced de la arbitrariedad de cada uno.
En la obra de Badiou, la crtica radical de la democracia descansa en
su-dentificacin pura y .sencilla con el capitalismo y la equivalencia
mercantil segn la cual todo tiene valor y todo tiene equivalencia:
'.Si la democracia es representacin, lo es por el sistema general
que le da forma. Dicho de otra manera, la democracia electoral es representativa en la medida en que sea la representacin
consensual del capitalismo, hoy en da llamado 'economa de
mercado'. Ante semejante grado de corrupcin de principio,

Aan Barl'inij. De auoi Sarkozv est-il te nom?, Pars, Editions Lignes, 2007, p. 42.

G . AGAMBEN, A .

B A D I O U , D . B E N S A I D , W . BROWN, 3 - L

NANCY, 3 . RANCIRE, K . ROSS, S .

ZIZEK

para Marx la nica alternativa era una dictadura transitoria


que llamaba dictadura del proletariado. La palabra era fuerte,
pero aclaraba las sutilezas de la dialctica entre representacin y corrupcin.'0
Para Marx, pues, la dictadura no es del todo antinmica a la democracia, y la dictadura democrtica para Lenin no es en lo absoluto
un oxmoron.
Segn Badiou, el enlace de las secuencias histricas revela una constante, como si el desarrollo y el desenlace de cada secuencia, sostenida
por la fidelidad a un evento inaugural, fuesen indiferentes a las orientaciones y decisiones de los actores:
El enemigo de la democracia slo ha sido el despotismo de
partido nico (el mal llamado totalitarismo) en la medida en
que este despotismo cumpla la finalidad de una primera secuencia de la Idea comunista. La nica verdadera cuestin es la
de abrir una segunda secuencia de esta Idea que la haga prevalecer sobre el juego de los intereses por otros medios que no
sean el terrorismo burocrtico. Una nueva definicin y una
nueva prctica, en suma, de lo que fue nombrado dictadura
del proletariado.
Ante la falta de reflexin crtica, histrica y social sobre las secuencias
pasadas, esta novedad indeterminada se vuelve vaca. Simplemente nos
remite a una experimentacin por venir. Sin embargo, ello significa que
nada se puede hacer sin disciplina, pero que el modelo militar de
esto debe ser superado.11 En el mismo artculo, Badiou invoca una tercera etapa del comunismo, centrada en el fin delas separaciones social
listas, la repudiacin de los egosmos reivindicatoros; la crtica del ffio^f
tivo de la identidad y l proposicin de una disciplina no militar. En
qu podra consistir esta disciplina no militar? Misterio. A falta de un
acuerdo democrticamente consentido con vistas a un proyecto comn,

wIbid., p. 122.
w

A l a i n B a d i o u , M a i 6 8 p u i s s a n c e 4 " , e n Bbord,

32

abril de

2008.

Democracia, en qu estado?

la disciplina slo se podra basar en la autoridad de una fe religiosa o en


un conocimiento filosfico, y su palabra de verdad.
A diferencia de Marx, Badiou no toma una posicin dentro de los
lmites de la contradiccin efectiva del tema democrtico para hacerlo
explotar desde adentro. Lo descarta lisa y llanamente:
Este punto es esencial: desde el principio, la hiptesis comunista no ha coincidido en lo absoluto con la hiptesis democrtica que conduce al parlamentarismo contemporneo.
Subsume otra historia, otros eventos. Lo que, segn la hiptesis comunista, parece importante y creador es de una naturaleza distinta a la que selecciona la historiografa democrtica
burguesa. Es por ello que Marx (...] se deshace de todo
politicismo democrtico al sostener, en la escuela ele la Comuna de Pars, que el Estado burgus, si es tan democrtico como
se pretende, debe ser destruido. n
S, pero despus ele la destruccin? La tabla rasa, la pgina en
blanco, el comienzo absoluto en la pureza cronolgica? Como si la
revolucin no entretejiese el evento y la historia, el Reto y el
proceso,
lo continuo y lo discontinuo. Como si uno no volviese a empezar por
el medio. La cuestin irresuelta en la obra de Badiou es la del estalinismo, y - a no confundirse- el maosmo. Desde los tiempos de Stalin,
escribe en su panfleto contra Sarkozy, cabe remarcar que las organizaciones polticas obreras y populares se portaban infinitamente mejor, y
que el capitalismo era menos arrogante. Ni siquiera hay comparacin.
Esta frmula, claro est, parece una provocacin. S es indiscutible que
los partidos y los sindicatos obreros hayan sido ms fuertes desde los
tiempos de Stalin, este simple planteo no permite decir si fue gracias
a o a pesar de l, ni sobre todo lo que les ha costado y sigue costando
a los novimientos de emancipacin. Lo expuesto en Liberacin es ms
prudente: Mi nica quitada de sombrero a Stalin: daba miedo a los
capitalistas. Sin embargo, esta quitada de sombrero est de ms. Stalin
daba miedo a los capitalistas, o era otra cosa; las grandes luchas obreras

" Alain Badiou, De quoi Sarkozy..., op. rit, p. 134.


Ver Luciano Canfora, lo Dmocratie, histoire d'une Ideologie,

13

Paris, Seuil, 2007.

U . A G A M B E N , A . A D I O U , . BEWSAD, W . B R O W N , 3 - L

NANCY, 3 . RAHCIRE, K . ROSS, S .

ZII:

de los aos 1930, las milicias obreras de Asturias y Catalua, las manifestaciones del Frente Popular? Hl rmedo de las masas, en suma. En
numerosas circunstancias, Stalin no era el nico que daba semejante
miedo a los capitalistas. Durante las jornadas de mayo de 1937 en Barcelona, el pacto germano-sovitico, la gran particin de Yalta, el
desarmamiento de la resistencia griega, fue ms bien su auxiliar. 13
En la obra de Badiou, la crtica del estalinismo se reduce a una cuestin de mtodo:
No se puede dirigir-la agricultura o la industria con mtodos
militares. No se puede pacificar a una sociedad mediante la
violencia del Estado. Lo que se debe concretar es la posibilidad de organizarse en partido, lo quo se puede llamar la forma-partido.
Concluye por abordar la critica superficial de los euro comunistas
desengaados que, indispuestos a darse cuenta de lo histricamente
indito, han hecho desencadenar las tragedias del siglo de una forma
partidista y de un mtodo organizacional. Bastara, entonces, renunciar a la forma-partido? Como si un evento de tal importancia como
una contrarrevolucin burocrtica, saldada por millones de muertos y
deportados, no provocase dudas de una naturaleza netamente distinta
sobre las fuerzas sociales vigentes, sobre sus relaciones con el mercado
mundial, sobre los efectos de la divisin social del trabajo, sobre las
formas econmicas de transicin, sobre las instituciones polticas. Y si
el partido no fuese el problema, sino un elemento de la solucin?

El irreductible exceso

democrtico

A riesgo de un contrasentido absoluto, algunos-periodistas ignorantes y/o perezosos han confundido la inclinacin de RaS&etfe -por
el exceso democrtico con la democracia participativa iM^td-a al
estilo de Sgolne Royal. En las antpodas del orden j u s t ^la-democracia no es en s una forma de Estado. Es sobre todo- sa condicin
paradjica de la poltica, ese punto en donde tod'! legitimidad se enfrenta a su ausencia de ltima legitimidad, a la contingncia igualitaria
que asimismo sostiene la contingencia no igualitaria. Es la accin
que les arranca sin parar a los gobiernos oligrquicos-el monopolio de
34

Democracia, en qu. estado?

la vida pblica, y a la riqueza, el poder total sobre sus vidas. 14 No es


ni una forma de gobierno, ni un estilo de vida social, sino el modo
de subjetivacin por el cual existen los sujetos polticos, que se propone desasociar el pensamiento de la poltica del pensamiento del
poder. 15 No es un rgimen poltico, sino la propia institucin de
la poltica.
Durante un coloquio de Cerisy, Rancire respondi a los participantes que le reprochaban la ausencia de respuestas prcticas a las cuestiones estratgicas de organizacin y de partido, que nunca mostraron
inters en la cuestin de las formas de organizacin de las colectividades polticas. 36 Para l es ms importante, sin entrar en izquierdismo
especulativo, pensar primero la poltica como produccin de un det e r m i n a d o e f e c t o , c o m o a f i r m a c i n de una c a p a c i d a d y
reconfiguracin del territorio de lo visible, de lo pensable y de lo
posible. No obstante, en un planteamiento posterior, matiza su posicin; No se trata de desacreditar el principio de la organizacin en
beneficio de una valorizacin exclusiva de las escenas explosivas. Mi
propuesta se posiciona por fuera de toda polmica u oposicin organizacin contra espontaneidad. 17 Llama sobre todo a repensar lo que
poltica quiere decir; La poltica es en sentido estricto anrquica, es
decir, sin fundamento previo.

Decadencia del Estado y/o 1.a poltica


Nutridos de. la experiencia de la revolucin hngara de 1956 y el
despotismo burocrtico en Europa oriental, Agnes Heller y Perene Feher,
sin dejar de combatir el fetichismo del Estado, rechazaban la visin
^ utpica de la abolicin total del Estado y las instituciones. All se trataba no slo de una empresa imposible, sino de una utopa que impedi' ra pensa;r rnoHelos alternativos de Estado e instituciones en los que la
alienaciniria^isminuyendo>>. Si el Estado engulle a la sociedad, las

" J a c q u e s R a n c i r e , La Haine
15

J a c q u e s Rancire,

56

La Philosophie

Au hord
dplace,

ta dmocratie,

op.

cit,

pp.

103-105.

Pan's, L a F a b r i q u e , . 1 9 9 8 , p .

c o l o q u i o de Cerisy, H o r i e u d i t i o n s ,

" Recogido de Potiquement


Paris, T e x t u e l , 2 0 C S .

de

du politique,

in corrects.

13.

2006.

Entretieris pour te XXIe sice,

Daniel Bensaid (ed.),

35

G . AGAMBEN, A ,

B A Q O U , D . B N S A S D , W . BROWN, J - L . NANCY, J .

RANCIRE, K . R o s s , S .

ZISK

libertades democrticas estn condenadas a desaparecer. Y si no se puede imaginar una sociedad que exprese una voluntad homognea, se debe
concebir un sistema de contratos que asegure la consideracin de la voluntad y los intereses de todos. Es entonces necesario contemplar la forma concreta que tomar el ejercicio de Xa democracia." 5
Esta crtica del totalitarismo burocrtico les proporcion a los
eurocomunistas de los anos 1980 la justificacin terica de su sumisin incondicional a los dictmenes del capital ventrlocuo. No revelaba las oscuridades y los peligros asociados con la formulacin marxista indecisa de la decadencia del Estado. El poder del Estado est
a partir de ahora abolido, Marx escriba contundentemente con respecto a las seis semanas de libertad comunal de la primavera de 1871.
Abolido? Es una palabra fuerte. Parece contradecir las polmicas contra Proudhon o Bakounine, en las cuales Marx se opone a la idea de
que una abolicin, del salariado o del Estado, se pueda decretar. Entonces, se trataba sobre todo de un proceso en el cual caba reunir las
condiciones de posibilidad mediante la reduccin del tiempo de trabajo, la transformacin de las relaciones de propiedad, la modificacin radical de la organizacin del trabajo. De ah los trminos procesales de extincin o decadencia (del Estado) que, al ejemplo de la
revolucin en permanencia, hacen hincapi en el vnculo entre el
acto y la duracin.
No se trataba de interpretar la decadencia del Estado como la absorcin de todas sus funciones en la autogestin social o en la simple administracin de las cosas. Ciertas funciones centrales deben seguir
existiendo, pero como funciones pblicas bajo control popular. La decadencia del Estado no significa, pues, la decadencia de la poltica o su
extincin en la simple gestin racional de lo social. Tambin puede
significar la extensin del dominio de la lucha poltica, por la deburocratizacin de las instituciones y la puesta en deliberacin permanente de la cosa pblica. Esta interpretacin se halla justificada por la
introduccin de Engels a la edicin de 1891: el proletariado, escribe en
aquel momento, no podr dejar de recortar los costados ms dainos
del Estado hasta que una generacin .crezca en las condiciones sociales

51

A g n e s H e l l e r y P e r e n e F e h e r , Marxism

127,

10 6

237 y 301.

e t dmocratie,

petite Collection

Masrtero, 1 9 8 1 ,
'

pp.

D e m o c r a c i a , en qu estado?

nuevas y libres, es decir, en estado de deshacerse de todo el desorden


del Estado. No se trata de proclamar en forma abstracta la abolicin
por decreto del Estado, sino de reunir las condiciones que le permitan
salir de su desorden burocrtico. La toma del poder es slo un premio
ms, un comienzo, el inicio de un proceso y no el fin. .

L a culpa de Rousseau?
Las contradicciones efectivas de la democracia (y no sus paradojas, como escriba Norberto Bobbio hace tiempo atrs) estn inscritas
en las aporas del contrato social. Puesto que, segn Rousseau, queda
acordado que la fuerza no hace el derecho y que uno se ve obligado
a obedecer slo a los poderes legtimos, se plantea la cuestin del fundamento de la legitimidad y la tensin insuperable entre legalidad y
legitimidad. De una a otra, el llamado sigue abierto. El derecho a la
insurreccin inscrito en la constitucin del Ao 11 es la imposible traduccin jurdica de ello.
Si la libertad es el obedecimiento a la ley que se prescribe, implica
su propia negacin, a saber, la alienacin total de cada asociado y de
todos sus derechos a toda la comunidad, ya que cada uno al drseles a
todos no se le da a ninguno. Cuando cada uno pone a su persona
bajo la suprema direccin de la voluntad general, se constituye una
persona pblica o un cuerpo poltico llamado Estado si es pasivo,
Soberano si es activo."La sumisin voluntaria a la ley impersonal que
rige para todos reemplaza la dependencia personal y arbitraria del Antiguo Rgimen. Pero es a costa de un holismo exacerbado, ahora contradictorio con las presuposiciones liberales del contrato y del individualismo posesivo.
Esta contradiccin se halla en la concepcin de una posesin pblic a - ^ se opone al derecho ilimitado de la apropiacin privativa. Si el
Estado es maestro de todos los bienes de sus miembros en virtud del contrato-social, sigue que todo hombre naturalmente tiene derecho a lo que
le es/necesario y que el derecho de cada particular a su propio fondo se
subordina al derecho que tiene, la comunidad sobre todo, o tambin,
como en la obra-de,Hegel, que el derecho de desamparo prima sobre el
derecho de propiedad;.-El pacto social instituye entre ciudadanos iguales
por convencin y en derecho una igualdad moral y legtima. Rousseau

9 7

L^^.WRTJU, V. DMWN, J - L .

NANCY, J . RANCIRC, K . ROSS, S .

ZIZEK

tiene, entonces, uno de los primeros, la inteligencia terica de vincular


la cuestin democrtica con h de la propiedad.
El acto de asociacin es <mn compromiso recproco del pblico con
los particulares. Supone que todo contrayente contrata con s mismo
como miembro del Estado y miembro soberano, comprometindose as
con un todo del que forma parte. Pero la naturaleza del cuerpo poltico implica la imposibilidad ce que el Soberano se imponga una ley
que l mismo no pueda infringir: No puede existir ningn tipo de ley
fundamental obligatoria para el cuerpo del pueblo, ni siquiera el con=trato social. Dicho de otra manera, el contrato siempre es revisable y el
poder constituyente, inalienable. De ah, lgicamente, el derecho a insurreccin que tiene fuerza de ley.
Termina siendo una imposibilidad de la representacin, ya que el
Soberano, por el simple hecho de serlo, es siempre todo lo que clebe
ser. Si la soberana se limita al ejercicio de la voluntad general, no
puede en efecto alienarse. El poder se puede delegar, pero la voluntad
no. El Soberano puede querer actualmente, en el presente, pero no
para maana, ya que es absurdo que la voluntad se d cadenas para el
porvenir. All radica el fundamento de la democracia inmediata,
segn la cual el Soberano slo seria representado por s mismo, que
recusa hoy a Rosanvallon.

Improbable

milagro

La voluntad general es desde luego siempre derecha y siempre


tiende a la utilidad pviblica, pero no sigue que las deliberaciones del
pueblo tengan siempre la misma rectitud: El pueblo nunca se corrompe, pero a menudo de deja engaar. No hay contradicciones en
el seno del pueblo, entonces; pero s del engao, la manipulacin, la
propaganda. Es la versin original de las teoras contemporneas del
complot, que carecen de la nocin crucial de la ideologa. 19 Se-tledute
lgicamente, que, si la voluntad general puede errar, es inwtSMe- 1
mente debido a las artimaas y las facciones de las iiirrips : B'fos

v>

V a s e I s a b e e G a r , .'Ideologie

ou la pense

embarques,

Pars, L a Fabrique,

2009.

Democracia, en que e s t a d o :

enemigos del pueblo o las asociaciones parciales a costa de la grande. Para que la voluntad general pueda manifestarse con rectitud,
cabra prohibir ::oda sociedad parcial (todo partido!) en el Estado
para permitir que cada ciudadano slo opine por s mismo . La frmula, emblemtica de una confianza en el sujeto supuestamente libre
y racional, vuelve fcilmente en confianza por el hecho de que esta
suma de razones culmine en una Razn luego transformada en razn
de Estado.
Sin embargo, segn Rousseau, esta confianza en seguida se ve
atemperada por la idea de que la voluntad general siempre es recta,
pero que el juicio que la gua no siempre est aclarado. Busca la respuesta a este planteamiento perturbador ms por el lado de la pedagoga
y la educacin que por el lado de la experiencia confiictiva: cuando el
pblico quiere el bien, pero no lo ve, hay necesidad de guias capaces
de ensearles el buen camino!
La voluntad general se encuentra, pues, en. un callejn democrtico
sin salida. Para generar las mejores reglas de vida social, hace falta una
inteligencia superior que vea todas las pasiones de los hombres y que
no sienta ninguna, una suerte de gemelo jurdico-moral del demonio'
de Laplace. Este punto de vista inaccesible de la totalidad hara del
legislador en todos los aspectos, un hombre extraordinario en el Estado, puesto que aquel que dicta las leyes no debe mandar a los hombres. Este legislador debera recurrir a una autoridad de otro orden,
capaz de entrenar sin violencia y de persuadir sin convencer. Para
salir de lo que Hannah Arendt llamara el crculo vicioso constitucional, Rousseau se ve obligado a invocar una trascendencia convencional, la religin civil, vista como un instrumento para acortar la distan-'
cia entre la homogeneidad del pueblo ideal y las divisiones del pueblo
real, que slo se puede formular como una lucha de clases. Y como no
le incumbe a todo hombre hacer hablar a los dioses, se perfila el recur'so;al ftier del despotismo aclarado: La gran alma del legislador es el
' verdadero milgro que debe probar su misin. 20

20

jearvOacques Rousseau, Le Contrai social, Paris, Aubier, 1943, p. 1 8 7 .


39

G , A C A M B W , A . B A D I O U , 0 . B N S A D , W. BROWN, J - L

NANCY, J . RANGIERE, !<. Ross, S .

ZIZEK

, Pensar la institucin
En el punto en el que termina el pensamiento de Rousseau, la interrogativa de Saint-Just, en vsperas de Termidor, sobre la necesidad de instituciones republicanas, toma el relevo: Las instituciones son la garanta
de la libertad pblica, moralizan el gobierno y l estado civil y asienta
el reinado de la justicia. Ya que sin instituciones, la fuerza de una
repblica radica o en el mrito de frgiles mortales, o en medios precarios. A pocos das de la guillotina, Saint-Just evoca todos los vencidos
de las luchas de emancipacin que han tenido la mala fortuna de nacer
en pases sin instituciones; en vano, se apoyan en tocias las fuerzas del
herosmo; las fracciones triunfantes en un solo da los han arrojado a la
noche eterna a pesar de aos de virtud. Para l, al igual que Guevara
ms tarde, las fuerzas del herosmo y la virtud del ejemplo no habrn
alcanzado para llenar el vaco trgico entre el poder constituyente y la
democracia instituida.
La experiencia de las verdades tristes de la revolucin me hizo
concebir, escribe Saint-Just en este texto testamentario, la idea de que
el crimen prosigue a las instituciones: las instituciones tienen por
objetivo establecer todas las garantas sociales e individuales para evitar disensiones y violencia, sustituir el ascenso de las costumbres por
el ascenso de los hombres. 2 2 Insiste, para poder trasmitir un ltimo
mensaje antes de tapiarse en el silencio de su ltima noche, que es
necesario sustituir mediante las instituciones la fuerza y justicia inflexible de las leyes por la influencia personal; as la revolucin queda
afirmada. Ni l, ni Guevara, ni Lmumba, ni tantos otros tuvieron
tiempo para resolver esta misteriosa ecuacin democrtica a la que
legaron el enigma.
Lo social histrico, afirma Castoriadis, es la unin y la tensin
de la sociedad instituyen te y la sociedad instituida, de la historia hecha
y la historia en m a r c h a . 2 3 En qu medida puede, la sociedad
autoinstituirse y escaparse de la utoperpetuacin del instituido? Estas

21

Saint-Just, Institutions rpubcanes, en duvres completes, Paris, Folio Gallmard, 2004,

p.

1087.

" Ibid., p. 1091.


"

C o r n e l i u s C a s t o r i a d i s , ['Institution

40

imaginaire

de

la socit,

Pars, P o i n t s , S e u i l , 1 9 9 9 , p .

161.

Democracia,

en

qu

estado?

son las cuestiones, la cuestin de la revolucin que no sobrepasan las


fronteras de lo teorizable, sino que se sitan ahora en otro terreno, el'de
la creatividad de la historia. 24 Aadimos: en el terreno de la prctica
poltica en el que se ejerce esta creatividad, en una historia profana
abierta a la incertidumbre de la lucha.

A prueba de i n c e r t i d u m b r e
Claude Lefort describe la democracia como forma de sociedad en la
que los hombres consienten vivir a prueba de la incertidumbre, y en
la que la actividad poltica se enfrenta a un lmite. Est, por definicin, expuesta a la paradoja del escptico relativista, que duda de todo
salvo de su propia duda, al punto de convertirse en dubitativo dogmtico o doctrinario de duda. Consciente de este peligro, Lefort admite
que el relativismo alcanza su mayor grado cuando se le interroga con
respecto al valor de la democracia. 25 Pero cmo escapar de esta incertidumbre, inscrita en el propio principio de la igualdad democrtica?
Se trataba de laicizar la democracia, de perseguir con la transformacin de las cuestiones teolgicas en cuestiones profanas, y por lo
tanto dejar de pretender reducir la poltica a lo social, a la bsqueda de
una unidad mtica perdida. Teniendo en cuenta la restauracin de una
Gran Sociedad mtica, de una Gemeinschaft
original, esta pretensin de la absorcin sin fin de la poltica por lo social presupone en
efecto una sociedad homognea que contradice la irreductible heterogeneidad de lo social. La experiencia de los regmenes totalitarios nos
instruye, afirma Lefort, de la imposibilidad de representar un punto
de cumplimiento de lo social en el que las relaciones seran todo visibles y todo decibles.
Desde un punto de vista casi opuesto, Rancire considera que la
reduccin ideal de lo poltico por lo social es el fin sociolgico de lo
poltico .y es una reduccin de la democracia a, la autorregulacin
poltica de lo social. Al volver a entrar en fuerza en los aos 1970 en
la figura de una revancha d la filosofa poltica, de la poltica

" I b i d . , p. 3 1 9 .
"

,:

C l a u d e L e f o r t , Le t e m p s p r e s e n t , P a r i s , e t i n , 2 0 0 7 , p. 6 3 5 .

G;' A G A M B E N , A .

BADIOU, D . BENSAIO, W . BROWN, J - L

N A N C Y , 3 . RANCIERE, K . ROSS, S .

ZIZQK

pura y sus idelogos, se ocultara el hecho de que lo social rio fuese


una esfera de existencia propia, sino un objeto litigioso de la poltica. Habra una institucin poltica (e imaginaria o simblica) d lo
social Y el debate entre los filsofos sobre el retorno de lo poltico y
de los'socilogos de su fin slo hubiera sido un debate trucado sobre el orden en el que conviene servirse de las presuposiciones de la
filosofa poltica para interpretar la prctica consensual de la anulacin de la poltica.

S e c u l a r i z a r la d e m o c r a c i a ?
No personificar la sociedad, no creer que sta pueda hacer cuerpo, ya ha sido la preocupacin pragmtica de Walter Lippmann, en-i
frentado, durante el perodo de entreguerras, a la destruccin del espacio poltico por la negacin del conflicto de clases en beneficio de un
Estado popular o Estado del pueblo entero. La sociedad ya no exis- ;
te, concluye a modo de desafo. Para l, al igual que para John Dewey,
laicizar la democracia significaba rechazar todo el ms all, toda trascendencia, todo trasmundo, todo fundamento ltimo, y aceptar la infranqueable incertidumbre del juicio poltico. Al responder a Trotsky,
que en las antpodas de una moral utilitaria segn la cual el fin justificara los medios se interrogaba con respecto a las justificaciones del fin
en s, pero acababa por invocar el criterio ltimo de la lucha de clases,
Dewey lo reproch por otorgarse el recurso subrepticio de una trascendencia improvisada. El crculo de interaccin entre los fines y los medios no permite un punto de escape y la decisin poltica est condenada a un estado irreductible de incertidumbre. Hemos embarcado, tenemos que apostar.
Lippmann se mostraba en contra de una concepcin mstica de la
sociedad que hubiese impedido que la democracia llegase a una idea
clara de sus propios lmites y de los objetivos a su alean ce . 26 ; 5e resolveran prosaicamente, sin cdigo moral universal, los conflicto-de inters simples.-Lippmann no se hace ms ilusiones sobre la Expresin
electoral de una voluntad popular correcta, puesto que los lectores no

24

Walter Lippmartn,

10 2

Le Fontme

du public,

Pars, DemopoLis, 2 0 0 8 ,

p. ' 3 9 ;

Democracia, en qu. estado?

pueden hacer el recorrido de los problemas por falta de tiempo. A la '


arriesgada hiptesis segn la cual, al no ser la poltica un oficio, la
suma de las incompetencias individuales hara en una democracia una
capacidad colectiva, yuxtapone una lucidez escptica: No existe ni
una sombra de justificacin para pensar, como lo hacen los demcratas
msticos, que la suma de las ignorancias individuales pueda producir
. una fuerza continua capaz de dirigir los asuntos pblicos. Puesto que
es imposible que cada uno se interese por todo, lo ideal sera que, en un
litigio, los partidos directamente involucrados llegasen a un acuerdo,
siendo que la experiencia de aquel que es del partido es fundamentalmente diferente a la experiencia de aquel que no lo es.
Pra Lippmann, la conclusin que se impona era que el ideal democrtico, por exceso de ambicin, slo llevaba a la desilusin y la desviacin hacia formas de injerencia tirnica. Caba, entonces, reponer al
pblico en su lugar, en el doble sentido del trmino, recordarle de su
deber de modestia y asentarlo en su puesto. 27

Discordancia de espacios y tiempos


Para Rancire, la representacin es de pleno derecho una forma
oligrquica. Es, desde el origen, el opuesto exacto de la democracia. 28 Al igual que Lefort, para Castoriadis la desincorporacin del
poder implica, en cambio, una escena de la representacin. La democracia representativa no es slo el sistema en el cual los representantes participan en la autoridad poltica en lugar de los ciudadanos que
los han designado, tambin le brinda a la sociedad una visibilidad
relativa, a costa de una distorsin que a menudo es considerable. La
democracia delimita sobre todo un espacio de controversia, permitien'. r do la apariencia de un inters comn no corporativo. Su principio dinmicersera el pleno reconocimiento del conflicto social y de la dife' '' 'rencikcin de las esferas poltica, econmica, jurdica, esttica, de la
heterogeneidad de las costumbres y los comportamientos. 29

Ibid., p. 143.
" La Haine de la dmocratie, op. cit, p. 60.
" Le Temps present, op. at., p. 478.
2?

43

G . AGAMBEN, A . BADIOU, 0 .

8ENSAD, W . BROWN, 3 - L . NANCY, J .

R A N G I E R E , K . ROSS, S ,

Z I &

La representacin aparece como consecuencia no slo de la heterogeneidad irreductible de la sociedad, sino tambin de la pluralidad
desarticulada de los espacios y los tiempos sociales que fusiona la pluralidad y la necesaria autonoma de los movimientos sociales con respecto a los partidos y el Estado. Actuando como caja de velocidades de
temporalidades discordantes y como escala mvil de espacios desarticulados, la lucha poltica determina su unidad, an provisoria, desde
el punto de vista de la totalidad.
La extensin de las libertades individuales se vuelve inseparable de
la introduccin de un espacio pblico. Cuando este espacio pblico
entra en decadencia, la. representacin poltica se vuelve una farsa o
bufonada. En el perodo de entreguerras, se haba transformado en opereta, segn Hannah Arendt. O en comedia trgica.

Democracia inmediata o corporativa?


A no ser que se conceptualicen las condiciones espaciales y temporales de una democracia inmediata en el sentido estricto - s i n mediaciones-, permitiendo que el pueblo est permanentemente reunido, o incluso un procedimiento de sorteo por el cual el electo parecera cumplir una funcin sin contar con el poder de emitir rdenes ni de representar a nadie, la delegacin y la representacin son inevitables. Ello se
aplica a una ciudad, a una huelga, a un partido. En vez de negar el
problema, ms vale abordarlo de lleno y buscar las formas de representacin que garanticen el mejor control de los mandantes sobre los mandatarios y que limiten la profesionalizacin del poder.
El debate de 1921 entre Lenin y la Oposicin obrera es, en ese
sentido, esclarecedor. En las cumbres del partido, Alexandra Kollonti
llamaba a adaptarse a las aspiraciones h e t e r o g n e a s , reu-rrir a especialistas, profesionalizar el poder, recurrir por comodidad .a i direccin nica, encarnacin de una concepcin individualista caracterstica de la burguesa. Ella tena el mrito de percibir, antes que los dems, los peligros profesionales del poder y de ver los inicios de la
reaccin burocrtica naciente. Pero su crtica, segn la cual estas desviaciones proceden de concesiones a la heterogeneidad de lo social,
presuponen un fantasma de sociedad homognea: una yez abolidos los
privilegios de la propiedad y el nacimiento, el proletariado ya no sera
nada ms que un cuerpo. Quin debe asegurar la creatividad de la
10 4

Democracia, en qu. estado?

dictadura del proletariado en materia econmica? Preguntaba Kollonti:


Los rganos esencialmente proletarios, es decir, los sindicatos, o
por lo contrario, las administraciones de Estado sin relacin vigente
con la actividad productiva, y tambin las de un contenido social mixta? All radica el quid del problema, agregaba. 30
All, en efecto, radica el quid. Al querer suprimir la representacin
territorial (los soviets en un principio eran rganos territoriales),31 se tiende
por un lado a transformar los sindicatos en rganos administrativos o
estatales, y por otro lado a obstaculizar la apariencia de una voluntad
general a travs del mantenimiento de una fragmentacin corporativa. La
denuncia del abigarramiento o de a composicin social mixta se ve
en varios escritos de Kollonti y su camarada Chliapnikov, que critican
las concesiones hechas a la pequea burguesa o a los partidarios del
antiguo rgimen (estas categoras heterogneas por las cuales nuestro
partido est obligado a navegar). Esta fobia de la mezcla y el abigarramiento revela un sueo de revolucin obrera sociolgicamente pura, sin
rastro hegemnico, La consecuencia paradjica es la del partido nico,
encamacin de una clase nica y unida.
Lo que Lenin combati mediante la Oposicin obrera es en realidad
' una concepcin corporativa de la democracia socialista que yuxtapondra sin sntesis los intereses particulares de localidad, empresa, oficio,
sin llegar a cristalizar un inters general. Sera inevitable, pues, que un
bonapartismo burocrtico rozase esta red de poderes descentralizados y
de democracia econmica local, que son incapaces de proponer un proyecto hegemnico a toda la sociedad. La controversia no afectaba la validez de las experiencias parciales inscritas en el. movimiento real con el
objetivo de abolir el orden existente, sino sus limitaciones.

Be la r e l a t i v i d a d d e l nrmero
1- nmero no tiene nada que ver con la verdad. Jams tiene valor de
prueba. El hecho ma'yoritario puede, por convencin, darle, trmino a
una .controversia. Pero el llamado sigue abierto. De la minora del da

30
31

A l e x a n d r a K o l o n t c V L'Opposition

ouvrire,

Pars, Le Seuil, 1 9 7 4 ,

Vase O s k a r A ri Weither, S e r g e B r i r i a n e r , Pierre B r o u , Les Soviets

Gatlmard,

p . 50.
en Russie,

. . . .

1905-1921,

Pars,

1972.

45

unuKjj,

V. U I N 5 M U , VV. D K W N , J - L . NNCY, J .

K A N C I W , K . ROSS, S .

ZIZEK

contra la mayora del da, del da de maana contra el presente, de la


legitimidad contra la legalidad, de la moral contra el derecho.
La alternativa radical al principio mayoritario, slo como ltimo recurso, es el sorteo. No es de sorprender que la idea resurja en forma
mtica como sntoma de la crisis de las instituciones democrticas actuales.32 Rancire proporciona el argumento ms serio. La ausencia de ttulo
a gobernar, escribe, all radica el problema ms profundo significado
por la palabra democracia; puesto que la democracia es el buen placer
del dios del azar, el escndalo de una superioridad fundada en ningn
otro concepto que el de la ausencia de superioridad. El sorteo, pues, es la
conclusin lgica. Hay ciertos inconvenientes, pero dentro de todo seran menos importantes que el gobierno por capacidad, artimaa e intriga: El buen gobierno es el gobierno de iguales que no desean gobernar.
Y la democracia no es ni una sociedad a gobierno, ni un gobierno de la
sociedad, es propiamente ese ingobernable sobre el cual todo gobierno
debe en definitiva fundarse. 33 El reemplazo puro y simple de la representacin por el sorteo significa no slo la abolicin del Estado, sino
tambin de la poltica como deliberacin, de la cual pueden surgir proposiciones y proyectos a realizar.
Al contrario de una tradicin que concebia a la mayora como la manifestacin inminente de una sabidura divina, Lippmann plantea una
concepcin desacralizada y minimalista del sufragio. El voto ya no es la
expresin de una opinin, sino de una simple promesa de apoyo a un
candidato. En coherencia con la idea de que el elector slo est capacitado con respecto a lo que lo afecta en forma personal, Lippmann radicaliza
de esta manera el principio de delegacin, hasta la aceptacin teorizada
de una extrema profesionalizacin - y monopolizacin- del poder poltico. Es decir, un efectivo retomo a una concepcin oligrquica.

La mediacin partidaria
Para Rancire, es la fatiga lo que exige que la gente sea representada por un p a r t i d o E l rechazo a toda representacin implica el

V a s e L u c i a n o C a n f o r a , op,

cit.

" La Hains de la dmocratie, op. dt., p. 57.


"

J a c q u e s R a n c i r e , Le Philosophe

46

et e s paui/res,

vV
Pars, Champs-Fiamfliarion

2006,

p.

204.

u e m o c r a a a , en que esiauu:

rechazo categrico de la nocin de partido como manifestacin de un


reconocimiento que existe por s mismo. En 1975, Claude Lefort vea
en el partido el propio ejemplo de la incorporacin. A diferencia de
Castoriadis, rechazaba por motivos de principio todo manifiesto o programa con caractersticas de una visin global. En 1993, tras haber desarrollado su adhesin-a la oposicin binaria entre el totalitarismo y la
democracia, apoyada en la guerra de la OTAN en la Pennsula Balcnica
y la ocupacin israel de los territorios palestinos, estimaba que, por
ms pertinente que fuese, la crtica a los partidos no poda hacer olvidar la exigencia constitutiva de la democracia liberal de un sistema representativo. Mientras les atribua a las redes asociativas de la sociedad
civil un papel indispensable, sostena que a partir de aquel momento
la rivalidad de los partidos slo hace que aparezcan en su generalidad
las aspiraciones de diversos grupos sociales. 35 Buscaba, menuda irona
de la historia, llegar por un camino tortuoso a la idea leninista de que,
puesto que no es reductible a lo social, la determinacin de la poltica
en ltima instancia por las relaciones de clase se produjese a travs de la
lucha de los partidos.
En la ltima obra de Bourdieu, el rechazo de la fe democrtica en la
exactitud de la suma matemtica de las opiniones individuales conduce
lgicamente a restablecer la importancia de la accin colectiva, cualquiera que sea el nombre dado a este grupo. Pero un partido no es la
clase, y la clase est siempre en exceso en relacin con los partidos que
dicen representarla. Habra, entonces, una antonimia inherente a la
poltica: el riesgo de involucrarse en la alienacin por delegacin y
representacin bajo el pretexto de escaparse de la alienacin en el trabaj o . Debido a que no existen como grupo (si no es estadsticamente)
antes de la operacin d e la representacin, los dominados tendran, a
pesar de todo, que ser representados. De ah un crculo vicioso casi
perfecto de la dominacin, y la cuestin fundamental, casi metafsica,
,de? saber lo que es hablar por la gente que no hablara si no se hablase
por ellos .?s:

14

Le Temps du present, op. cit., p. 941.

36

Pierre ourdie, Propos sur le champ politique,

P. 7 1 .

Lyan, Presses urriversitaires de Lyon, 2000,

G . ACAMBEN, A . S A C I O U , D . BENSA'O, W . BROWN, J - L

NANCY, J .

RANCIRE, K . ROSS, S .

ZIZEK

Cuestin metafsica, en efecto, o falso problema. Es producto inevitable de la suposicin tenaz de que los dominados seran incapaces de
romper el ciclo vicioso de la reproduccin y hablar por s mismos. Los
dominados hablan - y suean-, sin embargo, y de muchas formas. A diferencia ce Bourdieu, hay que decir que existen varias maneras, incluyendo los grupos, antes de la operacin de representacin; y miles de
palabras de los trabajadores, las mujeres y los esclavos, dan fe de su existencia. El problema concreto es su discurso poltico. Como Lenin ha
mostrado, el idioma poltico no es un fiel reflejo de lo social, ni la traduccin ventrlocua de ios intereses corporativos. Tiene sus movimientos y
condensaciones simblicas, sus lugares e interlocutores especficos.

De [a destruccin teolgica de los partidos polticos


Hoy en da, el rechazo a la forma-particlo suele ir acompaado de
una apologa de coaliciones puntuales, de formas flexibles y reticulares,
intermitentes y afines. somorfo a la retrica liberal de la libre circulacin y de la sociedad lquida, este discurso no es nuevo. En su Nota
sobre la supresin general de los partidos polticos,J7 Simone Weil no se
conformaba con refugiarse en el no-partidismo, iba hasta el punto de
exigir comenzar por la supresin de los partidos polticos. Esta exigencia lgicamente tena sus races en el diagnstico de que la estructura de cualquier partido poltico implicara una anomala
irresoluble: un partido poltico es una mquina para la fabricacin
de la pasin colectiva, para ejercer presin colectiva sobre el pensamiento de cada uno. Cada partido es totalitario desde sus inicios y en
sus aspiraciones. 38
sa era la expresin, desde un punto de vista sindicalista revolucionario, de la crtica actualmente en boga de los partidos polticos.
Despus de la experiencia de la Guerra Civil espaola, el pacto^ermano-sovitico, la gran mentira estalinista, uno puede-comprender su

37

Simone Weil, Note sur lo suppression gnrale des partis potitiques, publicada en 2950; siete

m e s e s d e s p u s de s u m u e r t e , p o r E d i t i o n s d e la T a b l e
imats

38

4 8

con prefacio de A n d r

Ibid., p. 35.

SreCort,

R o n d e , r e e d i t a d a eri 2 0 0 6 p o r

Editions

Democracia, en qu. estado?

origen: el horror que se viva antes de ia evolucin de las grandes


mquinas partisanas del perodo de entreguerras y la asfixia del pluralismo poltico. Tiene como contrapartida un elogio apoyado en la 110
pertenencia (ingenuamente considerada como garanta de la libertad
individual) y un deseo incondicional de la verdad, que se remite,
bastante lgicamente, a una concepcin religiosa de la verdad revelada
por la gracia: La verdad es una!, Y el bien es slo un finf. Pero
quin proclama esta verdad absoluta, y quin decide sobre este soberano bien?
Suprimir la poltica, segn la teologa: La luz interior siempre se
cia a cualquier persona que solicite una respuesta manifiesta. Sin embargo, cmo desear la verdad sin saber nada al respecto?. Ello, admite Weil, es el misterio de misterios, cuya aclaracin es netamente
tautolgica. La verdad nace del deseo de la verdad: La verdad son los
pensamientos que surgen en el espritu del ser pensante, nica, total y
exclusivamente deseoso de la verdad. Es queriendo la verdad a pleno,
sin tratar de adivinar su significado por adelantado, que uno recibe la
luz, Esta revelacin por la gracia y esta bsqueda de pureza conducen
inevitablemente a la paradoja de un individualismo autoritario -cada
uno con su verdad-. Desafiando a toda autoridad colectiva, concluye
por imponer arbitrariamente su propia autoridad. As, la supresin de
los partidos sera un bien casi puro. 39 Pero, por qu reemplazarlos?
Simone Weil concibe un sistema electivo en el que los candidatos, en
vez de proponer un programa, se limitaran a emitir una opinin puramente subjetiva: Pienso tal o cual cosa con respecto a talo cual problema. No hay ms partidos, entonces. Ni izquierda ni derecha. Un polvo, una nube, opiniones cambiantes: los funcionarios electos se asociaran y se disociaran de acuerdo con el juego natural y el movimiento
de las afinidades. Para evitar que estas afinidades fluidas e intermitentes se cristalicen o coagulen, cabra prohibir que hasta los lectores ocasionales de una revista se organicen en sociedad o en grupo de amigos:
-S-'-:' ^ ' T V V V

Ibid.,

p . 6 1 . E n su p r e f a c i o , A n d r B r e t o n s e e s f u e r z a p o r m a t i z a r e s t a p r o p u e s t a a l r e e m p l a -

z a r (a s u p r e s i n ' p o r la p r o h i b i c i n ,
un

proceso

alejada como
mientras

histrico,

producto

la h i p o t t i c a

de

decadencia

q u e ya n o serfa un a c t o l e g i s l a t i v o i n m e d i a t o ,

un

largo

desarrolLo

del Estado,

de

desengao

colectivo,

d e la p o l t i c a y el d e r e c h o .

Qu

sino
tan
hacer

tanto?

49

U . AGAMBEN, A .

ADIOU, . BINSAJD, W . BROWN, J - L . NANCY, J .

R A N C I R E , K . ROSS, S .

ZISK

Toda vez que un sector trata de cristalizarse otorgndole un carcter


definido a la calidad de miembro, habr represin penal cuando el
hecho se establezca.' 10 Ello se remite a la cuestin de saber quin emite
la ley, y a nombre de quin se ejerce esta justicia penal.
El rechazo a la poltica profana, sus impurezas, incertidumbres, convenciones erradas, conduce inevitablemente a la teologa, con su gama
de gracia, milagros, revelaciones, de arrepentimiento y perdn. Las fugas ilusorias para escapar de sus servidumbres en realidad perpetiian la
impotencia. En lugar de pretender eludir la contradiccin entre la in~
condicionalidad de los principios y la condicionalidad de sus prcticas, la poltica es la resolucin de trabajar dicha contradiccin para
superarla sin suprimirla jams. Al suprimir la mediacin de los partidos, queda el partido nico - o incluso el Estado- de los sin partido!
No hay salida.
La desconfianza de la lgica partidaria es legtima. Pero es un poco
excesivo responsabilizar exclusivamente a una forma - l a forma-partido~ del peligro burocrtico y las miserias de este siglo. La tendencia a
la burocratizacin est registrada en l complejidad de las sociedades
modernas y en la lgica de la divisin social de! trabajo. Est latente en
todas las formas de organizacin. La supresin de los partidos que reclama Weil se caracteriza por un f e t i c h i s m o i n v e r t i d o , de un
determinismo organizacional pobre que naturaliza la organizacin en
lugar de historiarla, en lugar de pensar acerca de su evolucin y su
variacin en funcin de los cambios en las relaciones sociales y en los
medios de comunicacin.

Revolucin democrtica

permanente

Contrariamente a la creencia popular, Marx no senta desprecio por


las libertades democrticas que calificaba como formales, jurista de formacin, saba muy bien que las formas no estn vacas y que tienen su
propia eficacia. Slo sealaba los lmites histricos: la emancipacin
poltica (la de los derechos de los ciudadanos) es un gran avance-'hoes la
forma ltima de la emancipacin humana en general, pero es la ltima

<0

Ibid., p. 65.

10 0

Democracia, en qu. estado?

forma de la emancipacin humana en el seno del orden mundial tal como


existe hasta el presente. 41 Para l, se trataba de reemplazar la cuestin
de las relaciones de emancipacin poltica por la de la religin, la de
las relaciones de la emancipacin poltica por la emancipacin humana,
o la de la democracia poltica por la de la democracia social. Esta tarea de
revolucionar la democracia, puesta en prctica con la revolucin de 1848,
debe seguir para que la crtica a la democracia parlamentaria realmente
existente no se desve hacia el lado de las soluciones autoritarias y las
comunidades mticas.
Rancire habla de escndalo democrtico. Por qu puede ser escandalosa la democracia? Precisamente porque, para sobrevivir, tiene que
ir an ms lejos, en constante transgresin de sus formas institucionales,
extendiendo el horizonte de lo universal, poniendo la igualdad a la prueba
de la libertad. Porque lidia sin cesar con la reparticin de lo poltico y lo
social, y de a poco va poniendo en tela de juicio los ataques de la propiedad privada y las usurpaciones del Estado al espacio pblico y los bienes
comunes. Porque al final debe procurar extender en forma permanente y
en todos los dominios el acceso a la igualdad y la ciudadana. La democracia slo puede ser ella misma si es escandalosa hasta el fin.

41

K a r l M a r x , Sur la question

juivre,

P a r s , L a F a b r i q u e , 2 0 0 6 , p. 4 4 ,

51

Hoy en da, somos todos demcratas


W E N D Y BROWN

W E L C O M E BACK,

DEMOCRACY!

Ttulo de un artculo sobre la eleccin de Obama en The Beaver,


peridico de la London School of Economics, 6 noviembre 2008.
Se deduce, de lo anterior que la voluntad general es siempre recta y tiende
siempre a ia ufilictuipublica, pero no se deduce que las deliberaciones del
pueblo tengan siempre la misma rectitud,
Jean-Jacques Rousseau, El contrato social.

La democracia como significante vacio


Hoy en da la democracia disfruta de una popularidad mundial sin
precedentes en la historia, pero nunca ha sido ms conceptualmente
imprecisa y sustancialmente hueca. Tal vez su popularidad depende de
su imprecisin y vacuidad de significado y eficacia - c o m o Barack Obama,
es un significante vaco al que todos y cada uno pueden vincular sus
sueos y esperanzas-, O tal vez el capitalismo, el mellizo de la democracia moderna y siempre el ms robusto y astuto de los dos, ha reducido la
democracia a una marca, esa ltima versin del fetichismo de la mercadera que separa por completo la imagen del producto a vender de su
contenido real.1 O tal vez, por un desvo irnico del progresismo, los
.Ilustrados que ven en el siglo xxl la puesta en escena de dioses involucrados
, .qijuna lucha violenta que la modernidad pareca haber eliminado, la

Como

recuerda

Patrick Ruffini,

las g r a n d e s

marcas e v o c a n

v i r t u a l m e n t e n a d a q u e v e r c o n las c a r a c t e r s t i c a ?

sentimientos

especficas e un

q u e no

producto.

t a n t o a N i k e y B M W c o m o a O b a m a d u r a n t e la r e c i e n t e c a m p a a e l e c t o r a l p r e s i d e n c i a l
/www.patrickruffini.com.

Consulta:

1 3 de f e b r e r o de

Z008.

tienen

E l l o se aplica
http:/

45
G . AGAMBEN, A .

B A O I O U , D , B E N S A I O , W . BROWN, J - L .

NANCV, J .

RANCIRE, K . ROSS, S .

ZIZEK

democracia ha florecido como una nueva religin mundial - n o una forma especfica de poder y cultura poltica, sino un altar ante el que se
arrodillan Occidente y sus admiradores, un plan divino que lleva a la
concepcin y legitimacin de las cruzadas imperiales-.
En el mundo de hoy, la democracia no slo se exalta en todo el mundo, sino tambin a lo largo de todo el espectro poltico. Como en los
regmenes despus de la Guerra Fra, en donde los otrora sbditos soviticos festejan su suerte empresarial, la izquierda euroatlntica se fascina
por la marca. Celebramos la democracia para reparar el abandono de la
poltica de un Marx alejado de las temticas hegelianas (o bien decimos
que la democracia radical era desde el principio lo que se entiende por
comunismo), tratamos de recuperar la democracia mediante metas y ethoi
inditos, escribimos la democracia por venir, la democracia de los no
contados, soberana democratizados, talleres de democracia, democracia pluralizante, etc. Berlusconi y Bush, D'errida y Balibar, comunistas italianos y Hamas, somos todos demcratas hoy en da. Pero qu
es lo que queda de la democracia?

El poder del demos


No se puede enfatizar de ms: la democracia liberal, forma dominante
de la modernidad euroatlntica, es una variante entre los medios de reparticin del poder poltico cristalizado en ese trmino venerable del
griego, la democracia. Demos + cratie significa poder del pueblo, en contraste con la aristocracia, la oligarqua, la tirana, y tambin la condicin
de colonizados u ocupados. Pero ningn argumento irrefutable, ya sea
histrico o etimolgico, podra comprobar que la democracia implica
inherentemente la existencia de representacin, constituciones, deliberaciones, participacin, libertad de mercado, derechos, universalidad e incluso la propia igualdad. El trmino contiene una afirmacin simple y
puramente poltica: el pueblo se gobierna a s mismo, es el todo y no una
parte ni un gran Otro que es polticamente soberano. En este sentido, la
democracia es un principio inconcluso - n o especifica qu poderes deben
ser repartidos entre nosotros, ni cmo el poder del pueblo debe,,ser organizado, ni a travs de qu instituciones debe ser establecido y asegurado. Desde el principio, el pensamiento occidental de la democracia ha sido
una suerte de regateo. Dicho de otra forma, ciertos tericos -desde
Aristteles Rousseau, Tocqueville y Marx hasta Ra wis y. Wo! i n - sostienen
(de manera diferente) que la democracia necesita condiciones precisas,

Democracia,

en

qu

estado?

enriquecimientos, equilibrios sutiles, pero el trmino en s no estipula


nada. Es acaso otra razn por la que, en el clima actual de entusiasmo por
la democracia, es tan fcil dejar de ver hasta qu punto su objeto ha sido
vaciado de todo contenido.

De-democratizacin
Si es difcil determinar con seguridad por qu la democracia es tan
popular hoy en da, se puede identificar los procesos que reducen la
propia democracia liberal (parlamentaria, burguesa o constitucional) a la
sombra de lo que era. En las regiones del mundo que desde hace tiempo
han navegado baj la bandera democrtica, cmo ha sucedido que el
poder del pueblo ya no se ejerciese de ninguna forma? En la modernidad
tarda, qu constelacin de fuerzas, qu procesos han podido vaciar su
esencia hasta alcanzar esta forma limitada de la democracia?
En primer lugar, si bien hace mucho tiempo que el poder de grandes
grupos erosiona las esperanzas y las prcticas del poder popular, este
proceso ha alcanzado un nivel sin precedente. 5 No se trata simplemente
de grupos que compran a los polticos y modelan abiertamente la poltica
nacional y extranjera, ni de que los medios de comunicacin que les
pertenecen ridiculicen la idea misma de la informacin pblica y de responsabilidad del poder. Ms que una interferencia, las grandes democracias son testigos de una fusin del poder de los grupos y el poder del
Estado: la transferencia masiva de las funciones del Estado hacia el sector
privado, desde las escuelas a las prisiones, pasando por el ejrcito; banqueros de negocios y CEO que se convierten en ministros o directores de
gabinetes; estados propietarios latentes con enorme capital financiero, y,
por encima de todo, un poder estatal desvergonzadamente atrado por el
proyecto de acumulacin de capital a travs de su poltica fiscal, ambient a l , energtica, social y- monetaria, por no mencionar el flujo de asistencia
. directa y- apoyo a todos los sectores del capital. El demos no es capaz de
ver lo que hay detrs de la mayora de estos desarrollos, y menos an de
cuestionarlos, de oponrseles y proponer otros objetivos. Al no contar

' El t e x t o p r i n c i p a l acerca de e s t a t e m t i c a es eL de S h e l d o n W o t i n , Democracy,


N.J.,

Princeton

University. Press, 2C08.

Inc.,

Princeton,

G . A G A M B E N , A . B A D I O U , 0 . B E N S A I D , W . BROWN, J - L . N A N C Y , J .

RANCIRE, K . ROSS, S .

ZIZEK

con recursos para desafiar a las necesidades de capital, el demos presencia


pasivamente el abandono de sus propios capitales.
En segundo lugar, hasta las elecciones libres, el icono ms importante de la democracia, se ven relegadas a un circo compuesto de marketing y management, desde el espectculo de la recoleccin de fondos
hasta la movilizacin dirigida a los votantes. Los ciudadanos estn sometidos a sofisticadas campaas de marketing que equivalen el voto
con otras opciones de consumo, y todos los elementos de la vida poltica van acompaados cada vez ms de eventos mediticos y publicitarios. No son slo los candidatos que son presentados en un embalaje
ideado por expertos en relaciones pblicas, que estn ms acostumbrados a promover las marcas y a organizar las campaas mediticas de los
grandes grupos que a manejar los principios democrticos; son tambin
los programas polticos que se venden como bienes de consumo y no
como bienes pblicos. No es de sorprender que haya cada vez ms CEO
en el gobierno, lo cual ocurre en forma paralela con el crecimiento de
los departamentos universitarios de ciencias polticas, que recluan docentes en escuelas de comercio y economa.
En tercer lugar, el neoliberalismo como racionalidad poltica ha lanzado un asalto frontal contra los fundamentos de la democracia liberal,
girando sus principios -constituconalidad, igualdad ante la ley, libertades polticas y civiles, autonoma poltica, universalismo-hacia los criterios de mercado, los ratios coste-beneficio, la eficacia, la rentabilidad. 3 Es
por esta racionalidad neoliberal que los derechos, el acceso a la informacin, la transparencia y la responsabilidad del gobierno, el respeto por
los procedimientos se desvan o se dejan de lado con facilidad. Sobre
todo, es de esta manera que el Estado deja de ser la encarnacin de la
soberana del pueblo para convertirse en un sistema para hacer negocios. 4
La racionalidad neoliberal concibe cada ser humano, cada institucin,
incluyendo el Estado constitucional, en base al modelo empresarial. Reemplaza los principios democrticos por aquellos del manejo de negocios
tanto en la vida poltica como en la social. Tras haber^hecKb1 tzas la

P a r a u n e s t u d i o m s p r o f u n d o d e [os e f e c t o s d e - d e m o c r a t i z a d o r e s d e la r a c i o n a l i d a d n e o l i b e r a l ,

vase mi libro Les Habits neufs de la politique: Neoliberatisme et neoconservatisme,


Prairies ordinaires,
4

V a s e los t e x t o s

sodt,

10 47

Pars, Les

2007.
d e M i c h e l F o u c a u l t s o b r e la g u b e r n a m e n t a l i z a c i n

Cotirs a u t o l l g e d e F r a n c e ,

1976,

Paris, H a u t e s

tudes,

e n Jl faut

Ga'llimard, Seuil,

defender
1997.

la

Democracia, en qu estado?

esencia poltica de la democracia, el neoliberalismo se ha apropiadq del


trmino para servir sus objetivos con la consecuencia de que la democracia de mercado, antigua expresin despectiva para aludir al poder
del capital desregulado, se convierte en la manera cotidiana de describir
una forma que ya no tiene nada que ver con el poder del pueblo.
Pero el capital y la racionalidad neoliberal no son los nicos agentes
responsables de la descomposicin de las instituciones, principios y prcticas de la democracia liberal. Tambin se hace presente -ste es el cuarto
punto- la extensin del poder y el dominio de la accin de los tribunales, nacionales e internacionales. 5 Una variada gama de causas y luchas
polticas, incluyendo aquellas que tienen sus races en movimientos sociales y campaas internacionales por los derechos del hombre, se ven
llamadas con cada vez ms frecuencia a comparecer ante los tribunales,
en donde expertos en derecho hacen artimaas y tergiversan con respecto a decisiones polticas en un lenguaje tan complejo que slo lo entienden los juristas especializados en la materia. Al mismo tiempo, los tribunales se han reducido; ya no fallan sobre lo que se debe prohibir, sino
sobre lo que hay que hacer - e n resumen, han pasado de una funcin
limitativa a una funcin legislativa que usurpa la tarea clsica de la poltica democrtica-. 6 Si es verdad que el imperio de la ley es un pilar importante de la vida democrtica, la gobernacin de los tribunales es una
subversin de la democracia. Invierte la subordinacin esencial del poder judicial al poder legislativo, de la que depende la soberana popular,
y otorga el poder poltico a una institucin no representativa.
El quinto punto, clave para la de-democratizacin de Occidente, es la
erosin de la soberana del Estado-nacin por la globalizacin.7 Si an
est presente una suerte de ficcin en la aspiracin de estos estados a la
supremaca absoluta, la perfeccin, la continuidad del derecho, el monopolio de la violencia, la perennidad, esta ficcin era poderosa y ha forjado
las relaciones internas y externas de las naciones desde su consagracin en

' ^ ' " ' ^ " s t K f j a n s i n se d e b e e n p a r t e a Las a c c i o n e s d e m i l i t a n t e s b i e n i n t e n c i o n a d o s q u e b u s c a n


'.casos.'para g a n a r a n t e Los t r i b u n a l e s , a p e s a r de q u e ta d e m o c r a c i a corra e l riesgo d e s e r un
d a o c o l a t e r a l d e su x i t o .
6

Vase Gordon.Silverstein, taw's Allure: How Law Shapes, Constrains, Saves and Kills Politics,

New York, Cambridge University

Press, 2 0 0 9 ; y L a w ss P o l i t i c s / P o l i t i c s as L a w , t r a b a j o en

curso de J a c k J a c k s o n , d e p a r t a m e n t o de ciencias polticas, University o f California,


1

Vase mi e n s a y o P o r b u s S o v e r e i g n t y , W a l l e d D e m o c r a c y , a a p a r e c e r en La Revue

des livres et des

idees.

Berkeley.
internationale

G . AGAMBEN, A . BADIOU, D . ENSA, W . BROW, 3 - L . NANCY, J .

RANCIRE, K . R O S S , S .

ZIZFK

1648 por el Tratado de Westfalia. Pero, a lo largo del ultimo medio siglo,
el monopolio de estos diversos atributos del Estado-nacin ha sido gravemente comprometido por el crecimiento de los flujos transnacionales de
capitales, poblaciones, ideas, recursos, mercadera, violencia, y lealtades
poltico-religiosas. Estos flujos destruyen las fronteras que atraviesan y,
una vez adentro, se cristalizan para crear fuerzas: ele esta manera, la soberana del Estado-nacin se ve comprometida tanto en sus lmites como en
su interior.
Cuando los estados, su soberana ya erosionada, conservan una brutal
capacidad, de actuar, y cuando se alejan del doble sentido de la soberana
en la democracia -proveniente del pueblo y desde arriba- implica dos
consecuencias importantes. Por un lado, la democracia pierde su forma
poltica y su contenido. Por otro lado, los estados abandonan cualquier
pretensin de encamar la soberana popular, de hacer escuchar la voluntad del pueblo - u n proceso ya iniciado por la racionalidad neoliberal,
como se ha visto-.
Sobre el primer punto, la democracia o gobierno del pueblo no tiene,
sentido, slo se puede ejercer en un cuadro claramente delimitado - e s
lo que seala el trmino de soberana en la ecuacin entre soberana
popular y democracia-. La democracia sin territorio de jurisdiccin
definida (en el sentido virtual o literal) no tiene sentido poltico: para
que el pueblo pueda gobernarse, debe existir una entidad colectiva identificable en la que la reparticin del poder pueda organizarse y sobre la
que este poder se pueda ejercer. Es cierto que las grandes dimensiones
del Estado-nacin limitan desde un principio las formas de repartir el
poder que le dan sentido a la democracia, pero cuando el propio territorio jurdico se reemplaza por espacios posnacionales y transnacionales
en donde acta el poder poltico, econmico y social, la democracia se
vuelve incoherente.
Sobre el segundo punto, los estados desprovistos de soberana se convierten en estados delincuentes, por dentro y por fuera. Para ejercer el
poder estatal, la referencia ya no es la representacin del pueblo ni su
proteccin -justificacin del poder del Estado en el liberalismo clsico-.
Para los estados contemporneos, se trata ms bien de un eco lejano de la
raison d'tat,* de reemplazar el prestigio del poder por un triple papel de

En francs en el t e x t o

49

original.

D e m o c r a c i a , en qu estado?

los actores, los facilitadores y los estabilizadores de la globalizacin econmica. En este contexto, el pueblo se reduce a un conjunto de pequeos
accionistas pasivos en los estados que funcionan como empresas en su
interior y como dbiles managers del capital internacional en el exterior.
Esta nueva configuracin del poder, la accin y legitimidad de los estdos se manifiesta con una lucidez singular desde el caos financiero del
otoo de 2008.
Por ltimo, lo que se nos presenta como poltica de seguridad tambin ha contribuido a la de-democratizacin de los estados occidentales.
En pases tan diferentes como Israel, Gran Bretaa, India o Estados Unidos, el conjunto de medidas que buscan prevenir o reprimir el terrorismo
frecuentemente se presenta, sin razn, como un resurgimiento de la soberana estatal. En realidad, se trata de una seal de prdida del poder
soberano. Con el abandono neoliberal de los principios liberales (libertad, igualdad, imperio de la ley), el Estado de seguridad responde al
debilitamiento y a la disputa de su soberana por una serie de medidas
de-democratizadoras -restriccin a la libertad de movimiento y a la posibilidad de informarse, asignacin de etiquetas raciales, zonas cada vez
ms extensas de secretos de Estado, y suspensiones constitucionales, ocupaciones y guerras permanentes no declaradas-. .En resumidas cuentas,
para que la genre pueda gobernarse a s misma, debe existir un pueblo
que tenga acceso al poder que busca democratizar. La erosin de la soberana del Estado-nacin por la globalizacin socava la primera de estas
condiciones, y el neolberalismo, ai desencadenar el poder del capital
como potencia mundial desenfrenado, elimina la segunda. Pero, si la
democracia real se encuentra en un estado deplorable, para cambiarlo
habr que examinar lo que queda del principio e ideal de la democracia
en nuestros tiempos.

Las paradojas democrticas


Es,un heqh bien difundido que la democracia ateniense exclua de
sus rangos la mayor parte de la poblacin de ticalas mujeres, los esclavos, los extranjeros y otros que no reunan las condiciones de linaje necesarias para ser ciudadanos-. Estas exclusiones en la cuna de la democracia eran extremas, pero no excepcionales, La democracia como concepto
y como prctica an se encontraba rodeada de una zona perifrica no
democrtica, y an tena un sustrato interno no incorporado que a la vez
la man te na na terialm nte" y qu e tamb in le servia pa ra d fi nirs e por
9 50

6 . AGAMBEN, A . B A D I O U , D . B E N S A D , W . BROWN, J - ! . . N A N C Y , J . ' RANCIRE, K . ROSS, S .

ZIZEK

oposicin. Histricamente, todas las democracias han definido un grupo interno excluido - s e puede componer de esclavos, indgenas, mujeres, pobres, u hoy en da, inmigrantes extranjeros en situacin irregular, o puede pertenecer a determinadas razas, etnias o religiones-. Anexiste un mundo al exterior que permite que la democracia se defina:
los brbaros, nombre dado por los antiguos pero que se ha actualizado de diversas formas desde aquella poca, desde el comunismo hasta
las colonias de las propias democracias. En nuestra poca, la figura del
islamismo reconforta a los demcratas por disfrutar de esta condicin, aun (y quizs especialmente) en el contexto de la de-democratizacin de Occidente. Aun existe, entonces, un antiuniversalismo reconocido en el corazn mismo de la democracia, lo que sugiere que, si el
sueo imperial de una democracia universal se hiciese realidad, no asumira la forma de la democracia.
S la democracia premoderna y republicana se bas en la idea de
ejercer el poder en forma comn - e l poder del pueblo para el. pueblo-,
y si, por consiguiente, se centr en un principio de la igualdad, la promesa de la democracia moderna siempre ha sido la libertad. Esta democracia moderna nunca ha abogado por la igualdad, con la excepcin de
la manera ms formal, la de la representacin (la papeleta) o la igualdad
ante la ley (que no forma parte de las implicaciones de la democracia y
que rara vez se pone en prctica). Es efectivamente el difcil reto de
Rousseau -renunciamos a nuestra libertad individual sin reglas por el
poder poltico colectivo para concretar nuestra libertad individual- que
est en el corazn de la supremaca normativa que reivindica la democracia. De hecho, la libertad individual es la metonimia ms poderosa
relacionada con la democracia, mientras que la promesa de gobierno por
el pueblo a menudo se olvida. 8 Slo la democracia puede hacernos libres, ya que slo en una democracia somos los autores (we author) de los
poderes que nos gobiernan.
En la poca moderna, la libertad como autolegislacin se entiende
como deseo universal del hombre; si.no, para Kant, Rousseau y Smart
Mill, como la quintaesencia del ser humano. De hecho, es el nacimiento,
con la modernidad, del sujeto moral libre que establece la democracia

Es"esta premisa que H o h b e s

b u s c a s a t i s f a c e r c o n sus a r t i m a a s

'calidad' 'de a u t o r - ( a u t h o r s h i p ) y a u t o r i d a d ,
d e l E s t a d o que nos

domina.

q u e le p e r m i t e n

semnticas

hacemos

autores

sobre

autores,

dePabsolutismo

D e m o c r a c i a , en qu estado?

como la nica forma poltica legtima de Occidente. Es esta figura del


sujeto que sigue brindando a la democracia una legitimidad indisputable. Pero, al mismo tiempo, el rostro blanco, masculino y colonial de
este sujeto ha permitido y perpetuado las jerarquas, las exclusiones y la
violencia que marcaron la democracia en toda su existencia moderna.
Por lo tanto, existe una no-libertad evidente y quiz necesaria en el
corazn mismo de la democracia. Ello sugiere que, si el sueo imperial
de hacer a todos los seres humanos libres se materializara, no asumira
la forma de la democracia.

La imposible

libertad

La democracia moderna presupone como norma la autolegislacin,


obtenida al repartir el poder de gobernar: la soberana del sujeto est
vinculada con la soberana del rgimen, y cada uno refuerza el otro. Pero
la legislacin de qu, poder de qu? En la modernidad tarda, la reflexin terica sobre una serie de poderes normativos (no polticos de
forma) relacionada con la crtica devastadora del sujeto kantiano ha vuelto la nocin de la libertad particularmente compleja e imperceptible. Qu
poderes debemos ejercer, sobre qu debemos legislar en conjunto, qu
fuerzas debemos someter a nuestras voluntades para poder decir, incluso
modestamente, que nos gobernamos a nosotros mismos, que nosotros
mismos legislamos? Las respuestas a estas preguntas siguen dividiendo a
los demcratas. Por un lado, los liberales hacen de las elecciones el grano
del asunto, con restricciones claras sobre las transgresiones de las actividades y los fines individuales. Por otro lado, los marxistas afirman que la
primera condicin de la libertad humana es que los medios de existencia
sean propiedad de la colectividad. Los demcratas radicales insisten en la
participacin directa en la poltica, y los libertarios buscan reducir el
poder y las instituciones polticas.
Para evaluar esta panoplia, si uno abandona el concepto de sujeto
moral a priori, difcilmente pueda sentir entusiasmo por la frmula liberal, El consentimiento popular con respecto a las leyes y los legisladores
no es suficiente para cumplir la promesa democrtica de autolegislacin.
Cabe entender y controlar las mltiples fuerzas que nos construyen como
sujetos, que producen las normas mediante las que percibimos la realidad
y juzgamos el bien y el mal, y que nos presentan las opciones que tenemos por delante al votar y legislar, Si uno entiende el poder como la
formacin del mundo y no slo como la.dominacin sobre l - e s decir, la

G . A G A M B E N , A . B A D I O U , D . B E N S A D , W . BROWN, J - L

NANCY, J . RANCIRE, K . ROSS, S .

ZI7EK

dominacin como fabricacin del sujeto y no como simple poder represivo-, se exige a los demcratas que busquen de manera profunda, por una
variedad de poderes, las bases de la libertad. La simple idea de que poderes que estn fuera de nuestro alcance y control estn permanentemente
construyendo el mundo social y a nosotros mismos arruina la nocin
liberal de autolegislacin por el voto y el consentimiento general. Sin
embargo, la idea de dirigir democrticamente todos los poderes que nos
construyen es absurdo: equivale a avanzar sin ayuda, o comprender desde el exterior los elementos psquicos que modelan nuestra concepcin
del mundo. Para que tenga sentido, la democracia debe sumergirse ms
profundo que nunca en lo que fabrica este poder y, a decir verdad, debe
abandonar la libertad como trofeo. Desde esta perspectiva, la democracia
nunca puede ser realizada: es una meta (inalcanzable), un proyecto poltico en constante evolucin. La democratizacin exige a sus partidarios
luchar por la reparticin de poderes que les dan forma y los gobierna,
pero es un proceso sin fin.9
Tan perturbador para la concepcin liberal como las concepciones
inspiradas en Foucault y Derrida sobre las modalidades de poder aparte
de la ley y el orden, est la fuerza del capital que produce y organiza a los
sujetos democrticos. Qu significa poder democrtico si la economa
no est controlada por lo poltico y lo social, y si por lo contrario la
economa es la que ejerce su dominacin sobre lo poltico y lo social?
Pero qu podra ser ms fantasioso que la idea de subordinar una economa globalizada - y su capacidad de formar la vida social, poltica,, cultural, ecolgica- al gobierno poltico democrtico, o bien a cualquier tipo
de gobierno?
En resumen, para la redemocratizacin, adems del poder del Estado, cabe tener en cuenta el capital y una serie de poderes normativos
menos expresamente econmicos. Pero en la historia no existe ninguna
experiencia exitosa de la democratizacin. Aunque, para seguir creyendo en la democracia poltica como la realizacin de la libertad humana,
hay que literalmente apartar la vista de los poderes que estn,
inmunizados contra la democratizacin, que niegan la autonoma y la

S h e l d o n Wolin elabora esta cuestin de una manera ligeramente diferente, p l a n t e a n d o

que

s o l o u n a d e m o c r a c i a f u g i t i v a - e l r e c l a m o d e l p u e b l o p o r sus d e r e c h o s l e g t i m o s - es p o s i b l e .

Vase ios ltimos captulos de Politics and Vision: Expanded Edition, Princeton, N J . , Princeton
U n i v e r s i t y . P r e s s , 20OA, y d e Democracy,

53

Inc.,

op.

cit

Democracia, en qu estado?

primaca de la poltica sobre las que descansa la teora de la democracia


en el pasado y el presente. 10 La alternativa es una forma de pensar y
poner en prctica la democracia con un ojo realista puesto en los poderes que la democracia nunca ha intentado teorizar, contradecir o superar.11 No se puede imaginar una ruptura ms marcada con el monopolio
liberal sobre el trmino democracia.

l o s humanos q u i e r e n la l i b e r t a d ?
Q u e r e m o s ser l i b r e s ?
El ltimo desafo, quizs el ms grave para aquellos que creen en el
poder del pueblo: presuponer que la democracia es un bien implica a
presuposicin de que los seres humanos quieren vivir bajo sus propias
leyes, y que el peligro es un poder poltico irresponsable que se concentra en pocas manos. Pero hoy en da, qu prueba histrica, qu concepto
filosfico nos permite afirmar que ios seres humanos quieren, como dijo
Dostoyevski, la libertad ms que el pan? Lo que pas a lo largo del
ltimo siglo nos indica que entre las seducciones del mercado, las normas
del poder disciplinario y la inseguridad vinculada con una geografa
humana cada vez ms fluida y desordenada, la mayora de los occidentales han llegado a preferir la moralizacin, el consumo, el conformismo, el
placer, la lucha, y que se les diga lo que deben ser, pensar y hacer para ser
los autores de sus propias vidas. Esta difcil propuesta sobre el futuro de
la emancipacin fue brutalmente articulada por Herbert Marcuse a mediados del siglo xx.12 Y si los seres humanos rechazan la responsabilidad
de la libertad, y si no tienen ni la educacin ni el apoyo necesario para el
proyecto de libertad poltica, qu pueden significar los sistemas polticos que dan por sentado este anhelo y esta orientacin? Qu extrema

10

Para las n o v e d a -

Time of the

Politice

2 0 0 8 ; y T h e Re t u

s o b r e fists p u n t o , v a s e mi S o v e r e i g n H e s i t a t i o n s , e n Derrda

and

the

e d s , P h e n g C h e a h y S u z a n n e G u e r l a c , D u r h a m , N . C . , D u k e U n i v e r s i t y Pres,
o f t h e R e p r e s s e d : S o v e r e i g n t y , C a p i t a l , T h e o l o g y , e n The New

Pluralism:

William Conolly and he Contemporary Global Condition, eds. David Campbell y Morton Schoolman,
Durham, N . C . , Dukt
n

Para u n a discusi

iniversity Press,

2008.

d e las f i l s o f S ^ p a s m a r x i s t a s sobre la p o s i b i l i d a d de v o l v e r a s u b o r d i n a r la

e c o n o m i a a la esfer? e o l t i c a d e m o c r t i c a , v a s e S o v e r e i g n t y a n d t h e R e t u r n o f t h e R e p r e s s e d .
11

H e r b e r t Marcuse,

ne Dimensionei

Man,

N e w York, B e a c o n , 1 9 6 4 .

6 . AGAMBEN, A . BADIOU, D. BENSAD, W. BROWN, 3 - L NANCY, J . RANCIRE, K. ROSS, S . ZIIE

vulnerabilidad a la manipulacin por los poderosos, a la dominacin


de las fuerzas sociales y econmicas implica esta condicin? Platn tema que los espritus mal formados a cargo de su propia existencia poltica condujesen a la decadencia y la licencia desenfrenadas, pero hoy
en da el peligro es ms evidente y ms preocupante: el fascismo que
viene de la gente (authored by the people). Cuando los no-demcratas se
alojan en las cascaras de la democracia, agobiados por el miedo y la
ansiedad ante un panorama global cada vez ms limitado, ignorando
los poderes que los sacuden y organizando sus deseos, cmo se puede
pretender que voten y luchen por su propia libertad e igualdad, ni
mucho menos por las de los dems?
Tenemos por un lado, entonces, la gente que no aspira a la libertad
democrtica, y por el otro lado las democracias que no queremos -gente
libre que posibilita el poder de las teocracias, imperios, atroces sistemas
ele limpieza tnica, comunidades cerradas, sociedades estratificadas por
origen tnico y condicin de inmigrante, constelaciones posnacionales
del neoliberalismo agresivo, o tecnocracias que prometen curar los males
sociales soslayando los procesos y las instituciones democrticas- Las
dos posibilidades tienen su propia forma -ste es el problema de la gente
que pone su propia satisfaccin cortoplacista por encima de la conservacin del planeta, que valora la seguridad falsa e ilusoria ms que la paz, y
que no tiene ni la menor inclinacin por sacrificar sus placeres u odios
por el bien colectivo-,
Rousseau haba evaluado correctamente la dificultad ele orientar a las
personas corruptas hacia la vida pblica; se considera a menudo que su
posicin a favor de la democracia ha fracasado en el proyecto para transformar a un pueblo corrupto en un pueblo de demcratas. Hay muchas
maneras de entender lo que l quera decir por obligar a alguien a ser
libre, pero todas convergen en la suspensin del compromiso de liberar
al sujeto para realizarlo. Hoy en da, es difcil imaginar lo que podra
obligar a la gente a asumir la difcil tarea de gobernarse a s misma, o
incluso a disputar los poderes que la dominan.

Qu

posibilidades?

Si el poder del pueblo no concuerda.con la poca contempornea, se


pone en la agenda a favor del abandono de las luchas izquierdistas por la
democracia, de los esfuerzos creativos de izquierda para desarrollar nuevas formas polticas? O, ms bien, exige una apreciacin sobria de la

Democracia, en qu estado?

democracia como un gran ideal que est siempre fuera de alcance? Hemos de afirmar que la democracia, como la libertad, la paz y la felicidad,
nunca ha sido viable, y que ha servido y sigue sirviendo como escudo
contra otra concepcin, siniestra, de la colectividad humana? O tal vez la
democracia, al igual que la liberacin, slo se puede concretar como
protestacin -tal vez, particularmente hoy en da, debera quedar relegada franca y formalmente a una poltica de resistencia en lugar de una
forma de gobierno-.
Tengo muchas dudas sobre estos puntos. Pero, en todo caso, estoy
segura de que este no es el momento para lanzar slogans que apartan la
vista de los poderes ele-demo era tizad o res que estn en marcha. El ardor
de los filsofos y activistas de izquierda por profundizar la democracia,
democratizarla democracia, restaurar la democracia, pluralizar la
democracia, o apostar por la democracia por venir slo puede ser de
utilidad en la medida en que tengan en cuenta estos poderes, lo cual es
rara vez el caso. En medio de las mltiples fuerzas que hoy en da dedemocratizan tanto el Estado como el espritu, existe una preocupacin
persistente con respecto a la democracia que exige la confrontacin con
estos poderes, acompaada de una reflexin profunda acerca de qu constituye el umbral mnimo de reparticin democrtica del poder, de si seguimos creyendo en la democracia, y, de ser afirmativo, por qu, de si
sigue siendo una forma viable en el siglo xxi, y si. existen alternativas no
tan aterradoras que puedan ser ms eficaces para repeler la oscuridad.
Existe un camino para acceder a los poderes que el pueblo debe controlar para que podamos considerar, aun en forma modesta, que nos gobernamos a nosotros mismos? La libertad que promete la democracia, es
algo que los seres humanos deseen - o que se les pueda ensear a querer
de nuevo-? Qu tipo de territorios o fronteras necesita la democracia, y
s estn fuera de alcance, es la democracia posible? Y estas fronteras son
compatibles con la creciente globalizacin, con la, idea de una justicia
global, de una ciudadana planetaria? Si logramos responder a todas estas
preguntas; queda la ms difcil de todas: cmo puede el pueblo identificar y ganar los poderes a ejercer como conjunto, para que la democracia
no se reduzca a una mera mscara que legtima esta labor?

Democracia finita e infinita


J E A N - L U C NANCY

1
Tiene sentido usar el rtulo de demcrata? Est claro que la
respuesta puede, y en efecto debe ser: no, no tiene el ms mnimo
sentido, porque a esta altura uno no se puede identificar como otra
cosa - e n lugar de s, por supuesto, ya que en todas partes la igualdad, la justicia y la-libertad se ven amenazadas por plutcratas, por
tecncratas, por maficratas-,
La democracia se ha convertido en un caso ejemplar de la insignificancia: con vistas a representar el todo de la poltica virtuosa y como
nica manera de garantizar el bien comn, la palabra ha llegado a absorber y disolver todo carcter problemtico, toda posibilidad de interrogatorio o cuestonamiento. Quedan slo unas cuantas discusiones marginales sobre las diferencias entre los distintos sistemas y diversas sensibilida. des democrticas. La democracia pretende englobar todo -poltica, til a ^derecho, civilizacin- y no significa nada.
- Esta-jis^gnficancia se debe tomar muy en serio, y es sa la tarea
contempornea del pensamiento, demostrada en esta investigacin:
ya no se conforma con dejar fluir las intermitencias del sentido comn. Se exige que la insignificancia democrtica comparezca ante el
tribunal de la razn.
Recurro a esta metfora kantiana porque creo que se trata en realidad
de una exigencia igual a la que propona Kant de someter a la reflexin el
6 7

&

G . A GAMBEN, A .

B A Q I O U , D . SENSAID, W . BROWN, J - L . NANCY, J .

R A N C I R E , K . ROSS, S .

ZIZFK

sentido mismo del saber. Independientemente de la forma en la que se


aborde, ya no se puede anular, ni siquiera de manera tendencial, la demarcacin entre el saber de objeto por un sujeto y el saber de sujeto sin
objeto para que quede sumamente simple (a riesgo de explicar ms adelante). Ahora bien, hemos de llegar a ser capaces de hacer una demarcacin no menos clara y consistente entre dos sentidos, dos valores y dos
problemticas, que abarque de manera indiscriminada la insignificancia
confusa de la palabra democracia.
Por un lado, esta palabra significa - d e modo similar, para afinar la
analoga, al rgimen kantiano de entendimiento- las condiciones de
las prcticas posibles de gobierno y de organizacin, puesto que ningn principio trascendental puede pretender regularlas (se entiende
que en este sentido ni el hombre ni el derecho pueden implicar
trascendencia).
Por otro lado, esta misma palabra significa ~en este caso, de manera
similar al rgimen de la razn- la Idea del hombre y/o la del mundo,
puesto que, al ser condicionados por su lealtad a un mundo ms all,
no postulan nada menos que su capacidad de ser por s mismos y sin
s u b r e p c i n de su i n m a n e n c i a , s u j e t o s de una t r a s c e n d e n c i a
incondicionada, es decir, capaces de desplegar una plena autonoma.
(Como se puede observar, uso el verbo postular, tambin segn la analoga kantiana, para denominar el modo legtimo, en rgimen de finitud,
es decir, de la muerte de Dios, de una apertura hasta el infinito.)
Esta segunda acepcin no se puede llamar limpia, y no lo autoriza
ningn diccionario. Pero si no se trata de una significacin del trmino,
es la significancia que se le adjunta: la democracia promueve y promete
la libertad d todo ser humano en el contexto de la igualdad de todos los
seres humanos. En este sentido, la democracia moderna compromete al
hombre, en su forma absoluta y ontolgica, y no slo al ciudadano, o
tal vez confunde los dos. En todo caso, la democracia moderna implica
mucho ms que una mutacin poltica: se trata de un cambio de cultura
o de civilizacin tan profundo que tiene un valor antropolgico, as como
un cambio tcnico y econmico que lo acompaa. Por lo tanto-el contrato de Rousseau no slo establece un cuerpo poltico: p ^ i u c e al hombre
r;
mismo, la humanidad del hombre.

2
Para que semejante anfibologa de una palabra sea posible, ha sido
necesaria la posibilidad de cualquier tipo de ambigedad, confusin o
58

D e m o c r a c i a , en qu estado?

indistincin con respecto al registro de origen y e uso de esta palabra, es


decir, el registro de la poltica.
De hecho, la dualidad y duplicidad constitutivas de la poltica son
producto de la ambivalencia mal divisada y mal regulada de la democracia. Desde los griegos hasta nosotros, la poltica nunca ha cesado de
perpetuarse en una disposicin doble: por un lado, la nica reglamentacin de la existencia comn, por otro, la presuncin del sentido o de la
verdad de esta existencia. A veces, la poltica desvincula claramente su
propia esfera de accin y pretensin, y otras veces la extiende a la gestin
de la totalidad de la existencia (por consiguiente, indistinguiblemente
comn y singular). No es de sorprender, si los grandes intentos polticos
de! siglo xx se hicieron bajo el signo de esta presuncin: que el ser comn
pase a ser la autosuperacin o la autosublimacin de la administracin de
las relaciones y fuerzas. Esta superacin o sublimacin se ha podido llamar pueblo, comunidad o cualquier otro nombre (como repblica), y ha podido representar con exactitud el deseo de la poltica de
superarse a s misma (en caso de necesidad, se suprime como esfera separada, por ejemplo, al absorber o disolver el Estado). Es esta autosuperacin
~o autosublimacin- que produce la ambigedad y la insignificancia de
la democracia.

3
En realidad, todo comienza con la poltica misma. Por ende, hay
que recordar que ha comenzado. Tendemos a creer que la poltica est
siempre presente y en todas partes. El poder sin duda est siempre
presente y en todas partes. Pero no siempre ha habido poltica. Es,
junto con la filosofa, una invencin griega, y, al igual que la filosofa,
es una invencin que. tiene su origen en el fin de la presencia divina:
los cultos agrarios y las teocracias. El logos se basa en la descalificacin
del mythos, de la misma manera en que la poltica se articula en base a
la desaparicin del dios-rey.
La democracia es la otra de la teocracia. Es decir que tambin es la
otra del derecho determinado: debe inventar el derecho. Se debe inventar a s misma. A diferencia de las imgenes piadosas de la democracia ateniense con las que nos hemos hecho ilusiones (y con razn...), la
historia la muestra siempre preocupada por s misma y por su
reinvencin. Todo el pensamiento de Scrates y Platn se produce en
este contexto, como la bsqueda de la logocracia que debera ponerle
fin a las fallas de la democracia. Esta bsqueda ha persistido hasta el da
9 59

G . AGAMBEN, A .

BADIOU, D . BENSAO, W . BROWN, J - L

N A N C Y , J . R A N C I R E , K . ROSS, S .

ZI5K

de hoy, a travs de muchas transformaciones de las que la ms importante fue el intento de establecer con el Estado y su soberana una fundacin
decididamente autnoma del derecho pblico.
Al transferir la soberana al pueblo, la democracia moderna pona al
da lo que era (mal) disimulado por la aparicin del derecho divino de
la monarqua (por lo menos, la francesa), a saber: la soberana no se basa
en logos ni en mythos. Desde su nacimiento, la democracia (la de Rousseau)
ha carecido de fundamento. Es su oportunidad y su debilidad: nos encontramos en el corazn de este quiasmo.
Se debe divisar adnde llevan respectivamente la oportunidad y
la debilidad.
60

Empecemos por observar que la democracia no se ha iniciado, ni tampoco reiniciado, sin la compaa de la religin civil. En otras palabras,
si bien ha credo en s misma, tambin saba que le haca falta no secularizar la teocracia, sino ms bien inventar lo que podra ser, teniendo en
cuenta el derecho, un equivalente sin ser sucedneo o sustituto: una figura de la donacin que sera una proteccin para la invencin que queda por hacer, Una religin que, sin fundar el derecho, le dara la bendicin a su creacin poltica.
De esta manera, Atenas y Roma vivieron de religiones polticas que se
desgastaron - y que tal vez nunca, o rara vez, tuvieron la consistencia
tutelar esperada-. No fue casualidad que Scrates haya sido condenado
por impiedad contra la religin civil, y tampoco que el cristianismo se
haya separado tanto de la teocracia juda como de la religin civil de
Roma (ya de por s debilitada, tras haber renunciado a su verdadera fe,
que era la Repblica). La filosofa y el cristianismo acompaan el largo
fracaso de la religin civil en la Antigedad. Cuando el cristianismo desocupe el lugar, no de una nueva teocracia ni de una religin civil, sino
de una particin ambigua -asociacin, competencia, disociacin- entre
el trono y el altar, la religin civil podr buscar revivir su marca (en
Amrica) o su ejemplo (en Francia), pero estar condenada a ser ms civil
que religiosa, y en todo caso, si se quiere discutir las palabras, ms poltica que espiritual.
Se le presta muy poca atencin a la relacin de Platn con la democracia. La reverencia que se, siente por aquel que no es el primer filos fo en
un sentido cronolgico, pero que juega un papel estrictamente fundador,
tiene como efecto que en nuestro habitus democrtico aceptemos como

D e m o c r a c i a , en qu. estado?

un simple defecto, como una tendencia aristocrtica, su hostilidad hacia


el rgimen ateniense tal cual lo conoca, Pero la problemtica es mucho
ms importante: Platn denuncia el hecho de que la democracia no est
fundamentada en la verdad, de que sea incapaz de producir los ttulos de
su legitimidad originaria. La sospecha de los dioses de la ciudad - y la
sospecha de los dioses y los mitos en general- afecta la posibilidad de una
fundacin en ogos (un logos en el que theos, en singular, se convierta en
otro nombre).

5
Por lo tanto, una alternativa atraviesa toda nuestra historia: o bien la
poltica no tiene fundamento y as debe seguir siendo (con el derecho), o
bien se da un fundamento, una razn suficiente, a lo Leibniz. En el
primer caso, se conforma con mviles a falta de razn(es): la seguridad, la
proteccin contra la naturaleza y contra la antsociabilidad, la unin de
intereses. En el segundo caso, la razn o Razn invocada - e l derecho
divino o razn de Estado, mito nacional o internacional- convierte la
suposicin comn que anuncia en dominacin y opresin.
El destino de la idea de revolucin se desarroll en la articulacin
entre los dos extremos de esta alternativa. La democracia requiere de
una verdadera revolucin: la transformacin de la propia base de la
poltica. Debe exponerse a la falta de fundamento, pero no permite que
la revolucin vuelva al supuesto punto de fundamento. Revolucin
suspendida, entonces.
En estos ltimos tiempos se han desarrollado muchos estilos de pensamiento de la revolucin suspendida: pensamientos del momento de la
insurreccin opuesta a la instalacin - e l Estado- revolucionaria, pensamientos de la poltica como acto siempre renovado por la rebelin, la
crtica y la subversin despojadas de pretensin fundadora, pensamientos de hostigamiento continuo en lugar de la cada del Estado (que es
literalmente lo que est establecido, asegurado y, por lo tanto, supuestamente basado en la verdad). Estos pensamientos son justos: toman nota
' de qu la poltica no constituye una presuncin de la humanidad, ni
del mundo (ya que ahora el, hombre, la naturaleza, el universo, son inseparables). Es un paso necesario hacia la disipacin de lo que ha sido una
gran ilusin de la modernidad, que se ha exprimido desde hace tiempo
mechante el deseo de.l desaparicin del Estado, es decir, la susiitucin
del fundamento reconocido no constituye un fundamento verdadero - l a

61

G . ' A G A M B E N , A . B A I G U , 0 . BENSAO. W . BROWN, J - L .

N A N C Y , J . RANCIRE, K . ROSS, S .

ZI&K

vista ele una forma y de la medida en que sta puede influir. La confluencia e incluso la mezcla de estos dos aspectos es inevitable, y no se puede
pretender establecer una polica de impulsos que distinga entre las malas
dominaciones y las buenas domesticaciones. Aqu, civilizacin y barbarie
se rozan peligrosamente, pero este peligro es el indicio de la indeterminacin y apertura del movimiento que empuja a dominar y poseer.
Este movimiento se trata tanto de la vida como de la muerte, tanto del
sujeto en expansin como del objeto en sumisin. Es tanto el crecimiento
del deseo del ser como su hundimiento en la satisfaccin y la gratificacin. As es la problemtica profunda del conato de Spinoza o de la voluntad de poder de Nietzsche, para hacer referencia a las figuras ms visibles
que han tratado este movimiento - q u e slo puede ser ambivalente si no
est preformado ni predestinado a tal o cual fin-.
El poder poltico est destinado a asegurar la socialidad, incluso en la
posibilidad de disputarla y de refundar sus relaciones existentes.'Por lo
tanto, est destinado a lo que la socialidad pueda encontrar mediante
fines indeterminados sobre los que el poder como tal queda sin poder: los
fines sin fin del sentido, de los sentidos, de las formas, de las intensidades del deseo. El movimiento del poder se adelanta al poder, aunque a la
vez persigue el poder en s. La democracia plantea, en principio, un
adelantamiento del poder -pero como su verdad y su grandeza (incluso
su majestad!) y no como su anulacin-

8
El poder se trata de que, como siempre se ha sabido - c o n la excepcin
de la simple tirana, que carece de pensamiento-, los gobiernos gobiernen por el bien de los gobernados (por los que e.s posible decir que en
todas partes, salvo, nuevamente, por la tirana, el poder est delegado al
pueblo, sea o no un rgimen explcitamente democrtico). Sin embargo,
lo que circunscribe la potencia del poder no determina ni la naturaleza ni
las formas y los contenidos del bien de los gobernados,
Se trata esencialmente de un bien no determinado (pero no indeterminado) que slo se determina en un movimiento que lo inventa o que lo
crea formulando nuevamente una pregunta -inquietud o impulso- acerca de lo que podra ser o en lo que se podra convertir. Cules son las
formas, cules son los sentidos, cules son las apuestas por una existencia
de la que todo lo que podemos saber al comienzo (y siempre comenzamos
de nuevo) consiste en dos propuestas:

Democracia, en qu estado?

- Esta existencia no responde, a ningn propsito, destino o proyecto originarios.


- No es ms individual que colectiva: la existencia ~o la verdad del
. ser- slo se da segn el plural de los singulares en el que se
disuelve toda postulacin de una unidad del ser.
El bien sin proyecto ni unidad consiste en la invencin siempre en
base a las formas en las que el sentido se puede dar. Por sentido, se refiere
a: el despido de unos a otros, la circulacin, el intercambio o la reparticin de posibilidades de experiencia, es decir, la posibilidad de una propuesta sobre el infinito. Lo comn es aqu el todo de la cuestin. El sentido, los sentidos, la sensacin, la sensibilidad y la sensualidad, slo se dan
en forma comn. Ms precisamente, es la condicin misma de lo comn:
el sentir de unos a otros, y por lo tanto la exterioridad no convertida o
cumplida en la interioridad, sino tensionada, puesta en tensin entre
nosotros.
Como implica una metafsica (o como se suele decir: una relacin con
fines) que no se podra asegurar mediante una religin, ya sea civil o no.
la poltica de la democracia libera de manera clara y extensa el hecho de
que las apuestas del. sentido y de los sentidos vayan ms all de la esfera
de su gobierno. No es cuestin de pblico y privado, ni de lo colectivo y
lo individual. Es la cuestin de lo comn o de lo cn-comn que 110 es
precisamente ni uno ni el otro y cuya consistencia radica en la distancia
impuesta entre uno y el otro. Lo comn es eri efecto el rgimen del mundo:
de la circulacin de los sentidos.
La esfera de lo comn no es una: se constituye de mltiples
acercamientos al orden del sentido - e n el que cada gnero es en s mltiple, como en la diversidad de las artes, en la de los pensamientos, de los
deseos, los afectos, etc.-. Lo que democracia significa aqu es la admisin -sin presuncin- de todas estas diversidades en una comunidad
que no las unifica, sino que despliega su multiplicidad y, con ella, el
infinito en que constituyen las formas innombrables e interminables.

- La trampa que la poltica se tendi a s misma con el nacimiento de la


democracia moderna -es decir, nuevamente, de la democracia sin principio eficaz de religin civil es ia que lleva a la confusin del dominio de
la estabilidad social (el Estado segn el origen de la palabra: il stato, ti
estado estable) con la idea de ...una... forma que engloba (das hi.s formas

G . AGAMSN, A .

BADIOU, D . BENSAID, W. BROWN, J - L ,

NANCY, J .

RANCIAR, K . ROSS, S ,

ZIZEK

expresivas del ser-en-comn (es decir, solamente del ser o de la existencia, de manera absoluta).
No es que sea ilegtimo o en vano aspirar a una forma de todas las
formas. En un sentido, nadie exige menos, ya sea a travs de una de las
artes o a travs del amor, el pensamiento o el saber. Pero todos saben - a
raz de un saber innato, originario- que su aspiracin a envolver y llevar
todas las formas slo manifiesta su verdad cuando incide en sus desarrollos mltiples y deja multiplicar una diversidad inagotable. Nuestro impulso de unidad o de sntesis se conoce bien como impulso de expansin
y de despliegue, no de estrechamiento y punto final. Una cierta-comprensin de la poltica se deriva del pensador desde punto final y en
sentido nico.
Cabe ver las cosas desde el punto de vista de la lnea o el deseo, de la
resonancia o el lenguaje, del clculo o el gesto, de la cocina o el drapeado:
no es un rgimen de forma que acabe por realizarse incidiendo en todas
las otras por contacto o por devolucin, por contraste o por analoga, en
camino directo, oblicuo o roto -pero nadie, sin embargo, piensa absorber
o reunir a las otras sin conocerse como desviado hacia su propia negacin-. Si el cobre se despierta hecho clarn (Rimbaud), es porque no le
tocaba ser violin.
No se trata, entonces, de una forma de formas ni del cumplimiento de
una totalidad. El todo, en cambio, exige un ms que todo (ya sea un vaco
o un silencio) sin el que el todo implosiona. Ahora bien, la poltica ha
dado a entender que el todo poda tener semejante cosa y que, por esta
misma razn, la poltica deba borrar su propia distincin afirmando
que todo es poltico o que en la poltica est contemplada toda la antecedencia necesaria para toda otra praxis.
La poltica debe dar la forma de acceso a la propuesta de otras formas: es la antecedencia de una condicin al acceso, no de una fundacin o de una determinacin de sentido. Esto no subordina a la poltica; la dota de una particularidad, la de un servicio superior. Debe renovar de forma constante la posibilidad de la aparicin de formas o registros de sentido. En contrapartida, no debe constituir su propia forma,
ni mucho menos en el mismo sentido: las otras formas, o, en efecto, los
otros registros, envuelven sus fines, que son fines en s (artes, lenguaje,
amor, pensamiento, saber...). En cambio, le da un espacio a la puesfta en
forma de la fuerza.
' '"
La poltica nunca conduce a los fines. Conduce a espacios df'equilibrios transitorios. El arte, el amor o el pensamiento son cada vez
o se
podra decir que con cada ocurrencia, justificados al declarareiogrados.
64

D e m o c r a c i a , en qu estado?

Pero, al mismo tiempo, estos logros slo tienen vaior en su propia esfera,
y no pueden pretender ser ni derecho ni poltica. Se podra decir, entonces, que estos registros son del orden de una terminacin del infinito,
mientras la poltica se caracteriza por la indefinicin.

10
Termino, sin concluir, con algunas notas discontinuas.
La delimitacin de las esferas no polticas (aqu denominadas arte,
amor, pensamiento, etc.) no es ni determinada ni inmutable; la
invencin de estas esferas, su formacin, su puesta en figuras y en ritmos - p o r ejemplo, la invencin moderna del a r t e - demuestra los
fines de este rgimen y su transformacin, reinvencin, etctera.
La delimitacin entre la esfera poltica y el conjunto de las otras ya no
es determinada ni inmutable; ejemplo: dnde debe comenzar y dnde
debe terminar una poltica cultural? Le incumbe a la democracia reflexionar sobre los lmites que le impone a la esfera poltica.
Mi objetivo tal vez parecera ser el de llegar a la legitimacin del estado actual de las cosas en nuestras democracias tal cual existen: de hecho,
la poltica establece lneas de divisin con las esferas artstica, cientfica, amorosa -pero no deja de intervenir de un sinfn de maneras en
cada una de ellas-, Pero en este estado de cosas no se dice ni se reflexiona
acerca de lo que me esmero en poner al da: cmo la poltica no es el lugar
de la presuncin de los fines, solamente el del acceso a su posibilidad.
Inventar el lugar, el rgano, el discurso de esta reflexin sera un gesto
poltico considerable.
Democracia es, entonces, el nombre de una mutacin de la humanidad con respecto a sus fines, o a s misma como ser de fines (Kant).
No es el nombre de una autogestin de la humanidad racional, ni el
nombre de una verdad definitiva inscrita en el cielo de las Ideas. Es el
nombre, vaya mal-significante, de una humanidad que se encuentra expuesta a la ausencia de todo fin determinado - d e todo cielo, todo futuro,
pero no de todo infinito-. Expuesta, existente.

79

G. A CAMBN, A .

BADIOU, D . BENSAO, W. BROWN, J - L .

NANCY, J .

RANCIP.E, K , ROSS, 5 .

ZIZEK

verdad misma reside e,n la proyeccin democrtica del hombre (y del


mundo) igual, justo, fraternal y sujeto a cualquier poder-.
Llega a ser necesario dar un paso ms: pensar cmo la poltica infundada, y, de alguna manera, en un estado de revolucin permanente (si es
posible desviar ese sintagma de esta manera...), es responsable de permitir la apertura de sus esferas, que en derecho son ajenas y que sou, por su
parte, las esferas de la verdad o el sentido: las que denominan con precisin variable el arte, el pensamiento, el amor, el deseo o cualquier otra denominacin posible desde, la relacin hasta el infinito - o ,
mejor dicho, de la relacin infinita-.
Pensar la heterogeneidad de estas esferas en la esfera propiamente
poltica es una necesidad poltica. Pero la democracia - o aquello que
estamos cada vez ms acostumbrados a denominar como tal- tiende, al
contrario, a presentar una homogeneidad de estas esferas u rdenes. Si
bien es vaga y confusa, esta supuesta homogeneidad nos desva.

6
Antes de continuar, detengmonos un momento en una consideracin
lingstica. Trtese de procesos etimolgicos dotados ele sentido o de accidentes histricos (por lo dems, los dos rdenes se separan mal en la formacin y evolucin de los idiomas), el estado actual de nuestro lxico poltico
proporciona un fuerte recurso de pensamiento: la democracia est formada por un sufijo que se refiere a la fuerza, la imposicin violenta, a
diferencia del sufijo -arqua, que se refiere a un poder fundado, legitimado
desde un principio. Esto es evidente cuando se considera esta serie: plutocracia, aristocracia, teocracia, tecnocracia, autocracia e incluso burocracia
(o tambin oclocracia, el poder de la multitud) -que se distingue de esta
otra: monarqua, anarqua, jerarqua, oligarqua. Sin pretender entrar en
un anlisis detallado de las historias ce estos trminos (ello implicara
algunos otros como nomarqua, tetrarqua o bien fisiocracia o med i o cr acia,
teniendo en cuenta las diferentes pocas, niveles, registros lingsticos),
se divisa cmo la designacin de un principio fundador.es claramente
distinta a la imputacin de una fuerza dominante (lo que" implica, por
supuesto, que teocracia es un trmino pensado desde un punto de
vista opuesto a la idea de una legtima soberana divina y que aristocracia bien podra implicar una contradiccin entre la idea de los mejores y la de su dominacin relativamente arbitraria).
:: .. . De: todos modos, se. trata .una vez ms de fenmenos estrictamente
lingsticos; lo cierto es que la palabra democracia parece dejar a un
7 ?

D e m o c r a c i a , en qu. estado?

laclla posibilidad de un principio fundador. En efecto, ha de decir que


la democracia esencialmente implica una especie de anarqua, que casi se
podra calificar de primordial, de una forma tan clara que no se podra
autorizar esta contvadictio in adjecto.
No hay demarqua: el pueblo no constituye un principio. A lo
sumo se trata de un oxmoron o una paradoja de principio sin principado. Es por eso que el derecho al que se refiere la institucin democrtica
slo puede vivir en la verdad en el contexto de una relacin permanentemente activa y renovada por su propia falta de fundamento. La primera
modernidad forj la expresin derecho natural, y las implicaciones
filosficas de esta expresin siguen activas, pero de manera implcita y
confusa, en la expresin derechos del hombre (o del animal, del feto,
del medio ambiente, de la naturaleza misma, etctera).
Es hora de reafirmar y de poner en marcha esta afirmacin, a pesar de
que su contenido y alcance en teora estn bien establecidos: no slo no
existe la naturaleza humana, sino que el hombre, si hace frente a la
idea de una naturaleza (de orden autnomo y autofinalizado), presenta las mismas caractersticas que un sujeto que carece de naturaleza o
que la tiene en mayor cantidad que cualquier especie natural: el sujeto
de una desnaturalizacin en alguno de los sentidos, ya sea el mejor o el
peor, que pueda asumir esta palabra.
La democracia como poltica no puede fundarse en un principio trascendente; est necesariamente fundada o infundada en la ausencia de la
naturaleza humana.

7
De ello se deducen, en trminos de poltica, sus acciones y sus instituciones, dos consecuencias importantes.
La primera consecuencia est relacionada con el poder. La democracia
implica en derecho, o parece implicar-son justamente la apariencia y la
realidad lo que se debe comentar aqu-, una desaparicin cuando menos
tendencial de la instancia especfica y separada del poder. Sin embargo,
como ya se ha visto, el problema es precisamente la anulacin de esta
separacin. Es mediante un pueblo de dioses que dicha anulacin podra ser eficaz. El modelo de consejos (o soviets) tiene una forma ideal
que consiste en un pueblo en asamblea permanente y la designacin de
delegados, cuyos cargos pueden ser revocados, para tareas especficas.
Que sea posible y deseable, en diferentes niveles o escalas sociales, practicar estas frmulas de cogestin o participacin tendientes a este modelo
73

G . AGAMBEN, A .

BADIOU, 0 . BENSAJD, W . BROWN, 3 - L , NANCY, J .

RANCIRE, K . ROSS, S .

ZIZEK

no impide que a ia escala de una sociedad entera sea impracticable. Pero


esto no es simplemente una cuestin de escala: se trata de la esencia. La
sociedad, por s misma, existe en 1a exterioridad de las relaciones. En este
sentido, una sociedad slo empieza cuando termina la integracin en
interioridad de un grupo que consolida su sistema de parentesco y su
relacin con los mitos, las figuras o ttems del grupo como un todo.
Tambin se puede decir que la distincin, incluso la oposicin, entre
sociedad y comunidad como se ha hecho desde fines del siglo xix y
que est implcita en todas las consideraciones de la poca clsica sobre la
insociable sociabilidad de los hombres (Kant) no es por casualidad
contempornea de la democracia -as como la disolucin de las comunidades rurales no era ajena ai nacimiento de las ciudades-. La ciudad -la
polis- ya era una forma de vinculacin en externalidad, en la que la
democracia deba resolver el problema.
Claro est que no hay que seguir estas palabras-interioridad, exterioridad- al pie de la letra, no ms sobre el registro del grupo que
sobre el del individuo. Pero hay que tener en cuenta si las representaciones que generan son recibidas y puestas en prctica. La sociedad
moderna (no tenemos otro trmino genrico para la materia) est representada segn la exterioridad de sus miembros (presuntamente individuos) y sus relaciones (presuntamente de intereses y fuerzas). Una antropologa entera - p o r no decir una metafsica- est implcita cuando
se habla de la sociedad, de la socialidad, la sociabilidad,Ta asociacin. Uno se asocia en base a una exterioridad, y la disociacin siempre
es el posible corolario de una asociacin.
Es tambin por eso que el poder en la sociedad parece reunir solamente los rasgos de la violencia legtima, y ninguno de una funcin
simblica que se vinculara con la verdad interna del grupo.
La democracia se resuelve con dificultad a asumir n poder que traiciona la ausencia de un simbolismo en el sentido ms fuerte del trmino
(es decir, en el sentido de que tanto la religin, civil o no, como la lealtad
feudal y la unidad nacional parecen garantizar la fuerza). En este sentido, el verdadero nombre que desea la democracia, el que en efecto ha
engendrado y llevado durante ciento cincuenta aos como horizonte, es
el del comunismo. ste es el nombre del deseo de crear una verdad siihblica de la comunidad en la que la sociedad se reconozca en falta -e-n todos
los aspectos. Tal vez este nombre sea obsoleto, pero esto no es el propsito
de esta discusin. El nombre ha sido portador ele una idea -apciis una
idea, no un concepto en el sentido estricto, sino un pensamiento1,, una

74

D e m o c r a c i a , en qu estado?

lnea de pensamiento segn la que la democracia se interroga sobre su


propia esencia y su propio destino-.
Hoy en da, ya no es suficiente denunciar tal o cual traicin del
ideal comunista. En efecto, hay que tener en cuenta lo siguiente: la idea
comunista no iba a ser un ideal, ni utpica ni racional, puesto que no
pretenda operar el relevo dialctico de la exterioridad social y una interioridad (o simbolicidad, o consistencia ontolgica: estn unidos), comn o comunitaria. Era responsable de plantear la cuestin de lo que la
sociedad como tal deja en espera: precisamente, lo simblico, lo ontolgico,
o ms banal an, el sentido o la verdad del ser-conjunto.
El comunismo, entonces, no era poltico y tampoco lo iba a ser. La
denuncia que haca con respecto a la separacin de la poltica en realidad
no era de carcter poltico. El comunismo no lo reconoca,-pero ahora
nosotros s lo debemos reconocer.
En estas condiciones, es importante no dejarse engaar con respecto
al poder. No se trata simplemente del exterior oportuno destinado, mal
que bien, a configurar a la insocial sociedad, y del que por predileccin
se apropian los apetitos ms exteriores, incluso los ms framente ajenos y
los ms hostiles al cuerpo de la sociedad. Se trata precisamente de este
cuerpo, y de saber si se constituye como tal en interioridad orgnica, o
si es un agregado capaz, en el mejor de los casos, de organizarse.
Que el poder organice, gestione y gobierne no implica condenar la
separacin de su propia esfera. Es por eso que hoy en da, en la condicin ms comunista que se puede esperar, nos encontramos frente al
sentido de una necesidad de Estado. Es con esta necesidad, y no en su
contra, que surgen otras cuestiones que van ms all del Estado: las del
derecho internacional y los lmites de la soberana clsica.
Pero uno no debe resignarse a lo inevitable. En el poder hay ms de
una necesidad de gobierno. Hay un deseo propio, un impulso de dominacin y otro impulso correlativo de subordinacin. No se pueden reducir los fenmenos del poder -tanto el poltico como el simblico, cultural, intelectual, de la palabra o la imagen, etc.- a una mecnica de fuerzas
en rebelin contra la moral o contra el ideal de una comunidad de justic i a y fraternidad (ya que, al fin de cuentas, es una condena de este tipo la
que subyace en nuestros anlisis del [de losj poderles]). Semejante reduccin ignora cmo el impulso en cuestin se diferencia del mero deseo
de la destruccin o la muerte. En el camino hacia el dominio, la influencia o la dominacin, el mandamiento y el gobierno, no est prohibido
considerar tanto la furia del sometimiento, la degradacin o la destruccin y el ardor como la toma del poder de tener, contener y formar en

Las democracias contra la democracia


J A C Q U E S RANCIRE

Conversaciones
Usted no est de acuerdo con la idea extensamente difundida de que la
democracia hoy en da disfruta de tm consenso sin precedente. No se debe a su
manera de concebir la democracia, que es muy distinta a la acepcin habitual?
Hay dos respuestas. En primer lugar, lo que trato de defender es efectivamente el hecho de que no se pueda reducir la democracia a una forma
de gobierno ni a un modo de vida social. Sin embargo, si bien se entiende democracia en el sentido que se podra llamar cotidiano, creo que
no hay en lo absoluto consenso sobre su valor. Con respecto a la poca de
la Guerra Fra, en la que la democracia estaba claramente de un lado y el
totalitarismo del otro, lo que se vive desde la cada del muro en los pases
que se hacen llamar democracias es, en cambio, una suerte de recelo,
de burla latente o explcita hacia la democracia. En E odio de la democracia, he intentado mostrar que gran parte del discurso dominante juega,
.e distintas formas, en contra de la democracia. Si se considera, por ejemplo, todo lo que se ha dicho en Francia acerca de las elecciones del 2002
: ;:.q;;,dl referndum, sobre la constitucin europea en 2005, se vern todos
W^discursos sobre la catstrofe democrtica, los individuos responsables,
los pequeos consumidores que evalan las grandes cuestiones nacionales como si se tratase de elegir una marca de perfume. La Constitucin,
81.

G . ACAMBEN, A . BAOIOU, D . BENSAO, W . BROWN, J - L .

NANCY, J .

R A N Q R E , K . ROSS, 5 .

M K

por lo tanto, no se ha vuelto a someter al voto popular. Hay una gran


desconfianza hacia este voto, que sin embargo forma parte de la definicin oficial de la democracia. Se ha visto el resurgimiento de los viejos
discursos, Cohn-Bendit aparece en primera fila diciendo que fue la democracia que encamin a Hitler, etc. Estn adems las posturas cuasi dominantes que recurren a los intelectuales, que piensan a ia democracia
como el dominio del individuo consumidor formateado, de la mediocridad...; estas posturas se encuentran desde la derecha hasta la extrema
izquierda, desde Finkielkraut hasta Tiqqunl
Eso no impide que todo el mundo se diga

demcrata...

En lo absoluto! Se dice: las democracias, se definen los Estados y se


propone al demcrata como enemigo de las democracias. Este tema lo
desarrollaba la Trilateral hace ms de treinta aos: las democracias, es
decir, los pases ricos, se ven amenazadas por la democracia, o la actividad descontrolada de las democracias, de todos aquellos que se ocupaban
de los asuntos de la comunidad.
Hoy en da se ve algo que se remonta a los orgenes del trmino: desde
que existe la palabra, si hay consenso, es sobre, la idea de que democracia quiere decir cosas diferentes y opuestas. Esto comienza con Platn,
que dice que la democracia no es una forma de gobierno, es solamente el
placer de las personas que desean comportarse de la forma que quieren;
sigue con Aristteles, que dice que la democracia es buena, siempre que a
los demcratas se les prohiba ejercer; reaparece en la poca moderna bajo
la frmula machacada de Churchill de la democracia, el peor de los regmenes, con la excepcin de todos los dems. Por eso creo que no hay
consenso, salvo por aquel que implica la divisin de la nocin.
En esta nocin, veo una suerte de tringulo en el que [05 vrtices seran
las libertades, el sistema parlamentario y la democracia segi'tn Rancire, es
decir, el poder de aquellos que no tienen ningim ttulo en particular a ejercer Merece conservarse una palabra tan polismica, que representa tantas
cosas diferentes, o se trata de una palabra desgastada, dado que existe el
desgaste de las palabras? La palabra repblica, por ejemplo: en 1825, se
cortaban las cabezas a aquellos que se decan republicanos, pero hoy en da
ya no significa nada.
Pienso que lo propio de las nociones polticas no es que sean, ms o
menos polismicas, es que son el objeto de una lucha. La lucha poltica es
82

D e m o c r a c i a , en qu estado?

tambin la lucha por la apropiacin de las palabras. Existe un viejo sueo


filosfico, que hoy en dia es el de la filosofa analtica, y "sera el de definir
perfectamente el sentido de las palabras para suprimir la ambigedad, la
polisemia... Pero creo que la lucha sobre las palabras es importante, que
es normal que la democracia quiera decir cosas diferentes segn el contexto: para un intelectual francs promedio, es el dominio del cliente de
supermercado acurrucado enfrente de su televisor, pero me remito a Corea,
en donde la dictadura se cay hace tan slo veinte aos, y en donde la
idea de un poder colectivo separado de la mquina del Estado quiere
decir algo que se traduce en formas espectaculares de ocupacin de la
calle por el pueblo. Coincido en que hay un desgaste de la palabra en
Occidente, en donde se invent, pero si uno piensa en todo lo que ha
sucedido en Asia, an tiene sentido. Si se encuentra una palabra ms
adecuada que la democracia, estoy de acuerdo, pero cul? Igualitarismo?
No es exactamente lo mismo. Democracia es la igualdad que ya existe
en el corazn de la desigualdad. Cul es la palabra que no se haya
manchado? Luego es necesario saber lo que se hace al desencadenar esta
palabra, qu fuerza se arma o desarma, se es el problema para m.
Me pregunto si, para usted, la democracia, que no es una forma de gobierno ni una forma de sociedad, no ser un ideal inalcanzable. O tal vez
una herramienta crtica, una suerte de ariete polmico.
No, no es un ideal, puesto que sigo operando bajo el principio jacotista
de que la igualdad es una presuposicin y no una meta a alcanzar. Lo que
quiero decir es que la democracia, en el sentido del poder del pueblo, del
poder de aquellos que no tienen ningn ttulo particular para ejercer el
poder, es la propia base de lo que hace la poltica pensable. Si el poder se
limita a los ms sabios, los ms fuertes, los ms ricos, ya no se trata de la
poltica. Es el argumento de Rousseau: el poder del ms fuerte no se debe
expresar como un derecho - s i el ms fuerte es el ms fuerte, se impone y
eso es todo-. No hace falta otra legitimacin. Creo que la democracia es
una presuposicin igualitaria sobre la que hasta un rgimen oligrquico
como el nuestro debe ms o menos legitimarse. S, la democracia tiene
una funcin crtica: es el rincn de la igualdad establecida dos veces,
objetivamente y subjetivamente, en el cuerpo de la dominacin, es lo que
impide que la poltica se transforme en una simple polica.
En la ltima pgina de El odio de la democracia, usted escribe: La
sociedad igual cs':io el conjunto de relaciones igualitarias que se trazan
83

G . A G A M B N , A . B A D I O U , D . B E N S A O , W . BROWN, J - L .

NANCY, J .

R A N Q R C / K . ROSS, S .

M K

aqu y ahora mediante os actos singulares y precarios. Eso me recuerda


otro pasaje en las Tesis sobre la poltica, nocin muy cercana, para usted, a
la de la democracia: La poltica se porta como accidente an provisorio en
la historia de las formas de la dominacinn. O bien, al final de El desacuerdo: La poltica, en su especificidad, es rara. Es todava local y ocasional.
Una democracia poltica precaria, provisoria, ocasional... Estos surgimientos
repentinos, breves, sin futuro, no son una visin pesimista ele los movimientos de emancipacin?
No creo nunca haber hablado de los surgimientos breves y sin futuro.
No propongo una visin de la historia en la que habra fenmenos emergentes y que todo quedara relegado inmediatamente a la banalidad. En
el texto que usted nombra slo intentaba decir que la igualdad existe
como el conjunto de las prcticas que delinean su dominio: la nica
realidad de la igualdad es la realidad de la igualdad. No quera decir que
la igualdad slo existiese en las barricadas, y que una vez que estas estuviesen destruidas se acaba todo, se vuelve a la atona. No soy pensador
del evento, del surgimiento, sino de la emancipacin como algo con una
tradicin, una historia que est hecha tanto de grandes actos brillantes
como de una bsqueda de la creacin de formas de lo comn que no sean
las del Estado, del consenso, etc. Hay eventos, por supuesto, que resaltan, que son atemporales: por ejemplo, los tres das de julio de 1830
abrieron un espacio en el que se desarrollaron las asociaciones obreras,
las insurrecciones de 1848 y la Comuna.
La igualdad existe a travs de esto, en la actualidad, y no corno un
ideal que se alcance gracias a una buena estrategia, una buena intencin,
una buena ciencia, u otra cosa. Francamente, no veo por qu esta actitud
sera ms pesimista que otras. Fjese el nombre de los grandes estrategas
revolucionarios que hay en Italia, y qu? Est Berlusconi. Cabra un da
exigirles las cuentas a todos aquellos que tienen las claves del porvenir,
que tienen las buenas estrategias polticas -cuentas sobre lo que nos sucede hoy en da-. Si ellos son los optimistas y yo el pesimista, ellos los
realistas y yo el soador... (risa).
../i'.''-.

En el caso de una persona como mied, que ha trabajado :mu di o en os


archivos, no me da la sensacin de que se aferr tanto al pasado.
S, creo que hay tradiciones de emancipacin. Lo que intento explorar es sobre otra tradicin que. la que ha sido confiscada por las visiones
estratgicas, leninista y compaa. Nunca lie dejado de luchar contra la

D e m o c r a c i a , en qu estado?

idea de necesidad histrica. El haber trabajado en los archivos me ha


enseado al menos una cosa, que la historia est hecha por personas que
tienen una sola vida, Con esto quiero decir que la historia no hace nada,
no dice nada, que lo que se llama historia est tramado por personas que
construyen una temporalidad en base a sus propias vidas, sus propias
experiencias. Se cuenta la historia de grandes sujetos como la ciase obrera
o el movimiento obrero, pero se ve que en realidad hay cortes en ia transmisin, hilos con el pasado que se rompen, pero que se reconstituyen...
Mire lo que pas despus del '68: despus de aos de negacin e incluso
execracin, llega una generacin que se interesa de nuevo por lo sucedido en la dcada de I960, que redescubre el maosmo, etc. Estas nuevas
generaciones tratan de darle nuevo sentido a ciertas palabras, a ciertas
esperanzas ligadas con estas palabras, en contextos diferentes, con formas
de transmisin que en s son diferentes y aleatorias.

Conversaciones recolectadas -por Eric Hazan.

Democracia en venta
KRISTIN ROSS

Cchulann contra

Kouchner

Soy demcrata? En 1852, Auguste Blanqui escriba que democracia era una palabra sin definicin: Les pregunto, qu es un demcrata? Se trata de una palabra vaga, banal, sin acepcin precisa, una palabra de goma. 1
Es menos gomoso el trmino democracia en nuestra poca?
En junio de 2008, Irlanda, el nico pas en organizar un referndum popular sobre el tratado de Lisboa, vot en contra. Uno de los
autores principales del texto, Valry Giscard d'Estaing, fue el primero
en reconocer que el mini-tratado (cuya versin en ingls tiene ms
de 3 1 2 pginas) era solamente una variante apenas modificada del proyecto de tratado constitucional que los franceses y los holandeses haban rechazado tres aos antes, cuando estos pueblos tambin fueron
consultados en forma de referndum. Las herramientas son exactamente las mismas. Es que el orden ha sido cambiado en la caja de

Auguste Blanqui, Lettre Maillard,

'(Pads,-La

Fabrique, 2006, pp.

e n Maintenarit

il faut

des

armes,

6 d e j u n i o de

1852

172-186).

87

6.

Agamben, A . BADIOU,

D.

Sensau,

W.

SHOWS', J - L NANCY, J. RANCIES:, K. ROSS, 5 . ZIZEK

disputado de las elecciones presidenciales estadounidenses de 2 0 0 0 entre


Bush y Gore. En la regin rural pobre del Hudson Valley, en donde
vivo, nos la pasamos votando. Nuestro condado est en la cola del
pelotn, j u n t o con algunos condados de Mississippi y Alabama, por la
mediocridad de su sistema escolar, evaluado en base a la relacin entre
el dinero gastado por a l u m n o y los r e s u l t a d o s de los e x m e n e s
estandarizados. Es uno de los que ms gastan, con algunos de los peores resultados. Sin embargo, las pocas veces que los votantes llegan a
armar un escndalo por una nueva propuesta de presupuesto escolar
exorbitante, recordndoles a ios burcratas y administradores sus responsabilidades, ven la misma propuesta mes tras mes y escuchan nuevos sermones acerca del riesgo de abandonar a nuestros hijos hasta
que se vote, a favor.
En las democracias representativas tal cual existen hoy en da, volver a votar no tiene nada de excepcional. Aparentemente, no en realidad no significa no. No slo se haba reanimado un tratado enterrado por la sancin popular, sino que, al ejercer su derecho democrtico
al voto y a tomar en serio el escrutinio, los irlandeses, segn la oligarqua europea, no haban ofendido a los poderes del parlamento, sino a
la propia democracia.
Hans-Gert Pottering, presidente del Parlamento
Europeo, dijo lo siguiente:
La mayora de los irlandeses no estaba convencida de la necesidad de esta reforma de la Unin Europea: es naturalmente una
gran decepcin para todos aquellos que queran mayor democracia, eficacia, claridad y transparencia de las decisiones de la
Unin Europea 8
La lgica de las cifras sirve de prueba: 500 millones de europeos haban sido tomados como rehenes por 862.415 irlandeses - m e n o s del 0,2%
de la poblacin europea-. Las elites de j o s pases grandes, Francia y Alemania, reaccionaron:

3
10

Irish Times, 14 ce j u n i o de 2008.


Deutsche

Welle,

1 5 de j u n i o de

2008.

Democracia, en qu estado?

Axel Schaffer (jete de fila del SPD en el Bundestag): No podemos dejar que la gran mayora de Europa sea frustrada por una
minora de minora de minora.9
Wolfgang Schaeuble (ministro alemn del Interior): Unos
millones de irlandeses no pueden decidir por 495 millones
de europeos. 10
Jean Daniel: Un pas de 4 o 5 millones de habitantes como
Irlanda no puede tenerlos de rehenes a las naciones que renen
490 millones de ciudadanos.11
Ahora bien, con respecto a los 500 millones de europeos tenidos
como rehenes por los bandidos irlandeses, se inclua presuntamente a
los franceses y los holandeses, que haban votado en contra de la constitucin. Pero no discutamos sobre las cifras. Es ms interesante hacer
hincapi en el resurgimiento de una figura episdica pero recurrente,
un personaje conocido que se present luego del ltimo episodio histrico de gran pnico ele elites, en los aos 1960, y que se evoca estratgicamente en los momentos de crisis: la mayora silenciosa. Cuando se
invoca la mayora silenciosa, es seal de que el mundo ha sido partido en dos segn una lgica cuantitativa en la que las fuerzas presentes
se describen en trminos a la vez numricos y morales: la ley que una
mayora silenciosa 'reprobadora y supuestamente oprimida debe defender contra una minora estigmatizada y gritona; una Europa cvica y
mayoritaria descarrilada por una minora subversiva y destructiva. La
mayora silenciosa no surge cuando el mayor nmero se expresa,
sino cuando se expresa por l, y la voz de la minora se ve cada vez ms
privada de su autoridad y legitimidad. 12
Segn Frdric Bas, el trmino mayora silenciosa fue inventado
por Richard Nixon y Spiro Agnew en la poca en la que intentaban

" Institutions,
;

13

de j u n i o

.Qi ta d a er>_ D o m i n i q u e

-.:.europ : e0.ne/ I l'action

de

2008.

Guillemin y U u r e n t

rpublicaine,

Daure, L ' i n t r o u v a b l e

3 de J u l i o 2 0 0 8 .

souverainet de

['Union

http://acUon-republicaine.over-blog.com/

?rchiye-07-oV-2008.-htrnl.
" 1 ! V a s e F r d r i c 8 a s , L a ' m a j o r i t s i e n c i e u s e ' ou la b a t a i l l e d e l ' o p i n i o n en m a i - j u i n
en R A r t i r e y M." Z a n c a r i n i - F o u r n e l ( d i r s . ) , 6 8 : Une his taire
2008,

pp.

359-366,

coliective,

P a r s , La

19S8",

Ocouverte,

,-.

9 1

G . AGAMBEN, A ,

S A D I O U , D . BENSAIO, W . B R O W N , J - L . NANCY, J .

RANCIRE, K. RGSS, S . Z I Z E K

herramientas. 2 Esto significaba que el mismo tratado que los franceses


y holandeses haban rechazado se someta nuevamente al voto. Esta
vez, era una anomala de la constitucin irlandesa, como gozaba de
repetir la prensa dominante, que daba al pueblo irlands el derecho de
aprobar o rechazar el tratado mediante el voto popular, dado que los
otros pases, Francia y Holanda, les otorgaban la responsabilidad a sus
representantes. Se senta crecer un clima de desconfianza de parte de
los irlandeses en la prensa europea, que vea en esta anomala una
oportunidad para que el hombre de la calle manifestase un comportamiento irracional y destructivo. A fin de cuentas, los irlandeses, al
igual que el Tercer Mundo, tal vez carecan de la madurez poltica
necesaria para tomar la decisin correcta; tal vez no estaban preparados para la democracia. Esta sospecha surgi apenas unos das antes de
las elecciones, cuando el ministro francs de Asuntos Exteriores, Bernard
Kouchner, consider oportuno dejar en claro a los irlandeses que estaban obligados a votar a favor por gratitud hacia una Europa que los
haba sacado del pozo. Dijo que sera muy, muy inoportuno para el
pensamiento honesto, que no se pueda contar con los irlandeses, que
s han contado con el dinero de Europa. 3 La distincin que estableca
entre los irlandeses, ah presentados como ladrones que huyeron con
el dinero de Bruselas, y el pensamiento honesto - a saber: todos los
otros europeos que han llegado a pensar la poltica como un gigantesco juego de tratados, cumbres y comits internacionales- la haba planteado unos das antes Daniel Cohn-Bendit; Los irlandeses han obtenido todo de Europa y no tienen conciencia de eso. 4
Esta retrica de una nueva Europa tecnocrtica era una reminiscencia de los tropos colonialistas de los antiguos imperios: los irlandeses eran la encarnacin moderna de la gente tosca e irrecuperable, que
slo podan reaccionar expresando su agradecimiento hacia sus dirigentes. Pero haba ms. El apego irlands a la constitucin se trataba
como una obligacin de reembolso: la UE consideraba que haba hecho
una inversin y evidentemente esperaba algo a cambio. En privado, el
presidente Sarkozy coment sin rodeos: Los irlandeses son unos verdaderos 'giles'. Vivieron a expensas de Europa durante aos, y ahora

* B l o g de V a l r y G i s c a r d d ' E s t a i n g ,
3

26 de o c t u b r e de

E n t r e v i s t a e n R T L , 9 de j u n i o d e 2 0 0 8 .

* Le Monde,

7 de j u n i o d e 2 0 0 8 .

2007.

Democracia, en qu estado?

nos meten en este lo. 5 El referndum tena que ser una simple formalidad, un sello de goma en el texto de los expertos. Sin embargo, los.
irlandeses decidieron tomarlo como un escrutinio verdadero. Algunos
creyeron haber odo, en su decisin de rechazar el tratado y su negativa de alinearse con los pases ricos, nn eco de Bandung: los irlandeses
110 slo eran una minora, sino una minora de otro tipo, de aquellas
cuya historia reciente era colonial. Luego del escrutinio, otros han
planteado una explicacin global sobre el fracaso del tratado: la reticencia de los votantes de aprobar un texto despus de que se les haba
dicho que no lo podan entender, y que haran bien en dejarlo a su
elite. Como deca un partidario del no, el tratado estaba condenado
al fracaso porque nosotros, los votantes irlandeses, nos dimos cuenta
de que era ilegible e imposible de entender. El tratado fue deliberadamente redactado para impedir nuestra comprensin. 6 En otras palabras, fue deliberadamente redactado para dejar en claro a los votantes
que era mejor dejar estos temas complejos de gobierno a los expertos, a la tecnocracia.
Los funcionarios de la "UE se apresuraron a atribuir la derrota al
populismo. Decan que los irlandeses tenan que votar de nuevo -hasta
llegar al resultado correcto, sin duda- Valery Giscard d'Estaing y Nicolas
Sarkozy enseguida pidieron una nueva eleccin. Sus comentarios en
France Inter:
Giscard: Los irlandeses deben poder expresarse ele nuevo.
Nicolas Demorand: No le resulta chocante obligar a votar de
nuevo a un pueblo que ya se ha expresado?
Giscard: Luego de un tiempo, se vuelve a votar. De. lo contrario,
los presidentes seran electos cie por vida.7
Se puede inferir que a veces sobra tiempo para volver a votar. En
este caso, el tratado de Lisboa era un texto revotado porque los franceses y los holandeses ya lo haban rechazado. Pero tambin se puede
inferir que no hay tiempo para volver a votar, ni siquiera para recontar
las papeletas despus de un escrutinio, como el caso del resultado

Relatado por Le Canard enchain y citado en el Irish limes, 20 de junio de 2008.

Sosco,

Bantry Country,

Cork, R e p b l i c a de I r l a n d a ,

' France Inter, 24 de junio de 2008.

http://my.telegr3ph.co.uk.

G . AGAMSEN, A , B A D I O U , . BEKSAID, VV. BKOWN, 3 - L

NANCY, J . R A N U M ,

K . ROSS, S .

ZITEK

encontrar simpatizantes frente a la ruidosa oposicin a la guerra de Vietnam. En Francia, la primera ocurrencia del trmino, en el marco del voto
sobre la ley antiquebrantadores en 1970, se daba, como seala Bas, en
el contexto de una reflexin general sobre la democracia:
En nuestra democracia, le incumbe a cada uno evitar que las
minoras impongan su ley a la mayora silenciosa del pas. Si
esta mayora es tmida, tendr el rgimen de los coroneles o de
las minoras activas que, independientemente de las leyes vigentes, impondrn la suya.
Pero es a nadie menos que Valry Giscard d : Estaing que Bas atribuye
la introduccin (implcita) de esta figura, en el medio de revueltas, el 19
de mayo 1968, en la poca en la que-era diputado de Puy-de-Dme:
En la grave situacin nacional que atraviesa nuestro pas, me
limito a expresar brevemente el punto de vista que s que es el
de la gran mayora de estudiantes, trabajadores, y tambin de los
y las franceses. Esta mayora desea el restablecimiento del orden y la proteccin de las libertades (... j Hasta ahora la mayora
de los franceses, apasionada del orden, la libertad y el progreso,
y que no acepta ni la arbitrariedad ni la anarqua, se ha callado.
S es necesario, debe estar preparada para expresarse.
En los aos 1960, los responsables gubernamentales fcilmente podan
interpretar el silencio indeterminado de la mayora como expresin de
sensatez, como bastin contra la anarqua y la arbitrariedad. La minora
haba tomado la palabra en las calles, pero el silencio altamente va/orado
de la mayora pocha funcionar como un enorme ejrcito de reservas, una
fuerza que se contena hasta el momento en el que fuese llamado a expresarse de manera legtima, es decir, mediante el voto. En 2008, la elite
dominante interpreta el silencio del mayor nmero de los europeos, la
mayora silenciosa, con toda la seguridad, casi hasta el punto de condenarlo a ser eterno - l a democracia como consentimiento mudo-.
Hoy en da, los que estn perdiendo su voz poltica se conforman
con la idea de que la gobernanza - u n concepto ampliamente promovido en la dcada de 1 9 9 0 - beneficia a todos, a pesar'de que la
gobernabilidad es, en realidad, slo un ejercicio del poder ilimitado
por los ms ricos y poderosos. El referndum de los irlandeses tambin
se podra interpretar de otra manera: se les peda a ellos, que agitaban
el espectro de una democracia violenta y sin ley, que abandonasen

Democracia,

en

qu

estado?

mediante su voto su derecho - y el de los otros- a votar en el futuro, lo


cual se impondra gracias a una burocracia dirigente totalmente
inmunizada contra la nocin de responsabilidad democrtica. La UE
haba invertido mucho en Irlanda y el inters que exiga a cambio era
o la abrogacin del derecho al voto, o la obligacin de seguir votando
hasta lograr un resultado deseable - e l consentimiento-. La gobernanza
-creacin de rganos burocrticos europeos supranationales e inaccesibles, con los que ninguna organizacin de trabajadores poda tratar
directamente- consiste en impedir a las minoras radicales de pases
ricos o ms desarrollados sacudir el siste_ma.
En 1968, una gran parte de la minora activa que practicaba la
democracia directa en las calles vea en las elecciones el ejercicio habitual y ritaalizado de la democracia representativa, una trampa de
'giles', para usar la clebre expresin de Sartre. La brecha entre los
aos i 9 6 0 y nuestra poca revela un desmantelamiento progresivo del
sufragio universal - e l propio intento de privar la democracia representativa de su validez para neutralizar los efectos perversos del sufragio
universal y de racionalizar la voluntad del pueblo y la expresin de
esta voluntad-. El trmino consenso ya no alcanza para describir lo
que es en realidad una forma de socializar a la gente callndola - e l
silencio vale consentimiento-. Pero el ejemplo irlands tambin revela
la capacidad creativa del demos, de sus dones para la movilizacin,
puesto que hasta una urna puede convertirse en un arma. Esto muestra
que la democracia puede reafirmarse a travs de formas polticas muy
diversas. Cuando se toma en serio un ritual obsoleto en una poca en
,1a que, como expresa cnicamente Giscard, nadie ms lo hace, el voto
mismo puede provocar una instancia de democracia fugitiva: las
potencialidades polticas de los ciudadanos comunes. 13 El voto podra
ser usado como arma para posicionar la ofensiva antidemocrtica en
contra de la soberana popular, esta ltima encabezada por una Europa que se presenta como el dominio de la democracia sobre la Tierra,
la marca bajo la cual se vende, reclamando la paz, la justicia y, sobre
todo, la democracia.

13

Vase S h e l d o n WoLin,

Fugitive

Democracy,

en Constellations

1, 1994,

pp.

11-25.

G . A CAMBEN, A .

B A D I O U , D . B E N S A , W . BROWN, J - L

NANCY, J .

RANCIRE, K . ROSS, S .

ZIZEK

D e m o c r a c i a en v e n t a
La concepcin moderna de la democracia es el poder medame el
voto, la capacidad de tomar las decisiones segn la ley de la mayora, la
ley del mayor nmero. Pero otra concepcin, conocida por los lectores de E! maestro ignorante de Jacques Rancire, evoca una nocin de
poder que no es ni cuantitativa ni basada en el control. Se trata ms
bien de una potencialidad: la capacidad de la gente comn de incidir
en sus asuntos comunes. El reencuentro de Rancire conjoseph Jacotot
y su nfasis continuo en este reencuentro volvi a poner a nuestro alcance lo que era en efecto el sentido original, ms grande y ms provocador de la palabra democracia, a saber, la capacidad de hacer las
cosas. La democracia no es una forma de gobierno. No le interesan los
nmeros - n i de una mayora tirnica, ni tampoco una minora de agitadores-, Como seala josiah Ober, en la Grecia antigua, de los tres grandes trminos de categorizacin del poder poltico -jntmmrhm, oigarchia
y democratiala democratia es el nico que no considera los nmeros.
El monos de monorchia se refiere a un poder ejercido por un solo
individuo, y el hoi oligoi de la oligarqua indica el poder de varios. Es
slo la democracia que no responde a la pregunta cunto? 14 El poder
del demos no es el del pueblo, ni siquiera de su mayora, sino ms bien
el poder de quien sea, No importa quin tiene el derecho de gobernar,
ni de ser gobernado
Sin embargo, si la democracia como capacidad de hacer las cosas
est sujeta a la ley de los mimeros, se encuentra frente a un mundo dividido en dos bloques -en uno estn aquellos que han sido aprobados para
participar en la toma colectiva de decisiones (los mejores) y en el otro
estn aquellos que han sido rechazados por no contar con esta capacidad-, La democracia se niega a considerar esta divisin como base de la
organizacin de la vida poltica; es un llamado a la igualdad que emana
de aquellos que no estn clasificados como los mejores -segn los diferentes criterios usados en la historia: el nacimiento aristocrtico, el poder
militar, la fortuna, la raza, los conocimientos tcnicos y las capacidades

V a s e J a c q u e s R a n c i r e , Le Maitre

The

Original

Constellation,
94

Meaning

Ignorant,

of 'Democracy':

1 5 : 1 , 2008, pp. 1-9,

Paris, Fayard, 1 9 8 7 ; vase t a m b i n Dosiah


Capacity, to

do Things.

Not

Majority

pber,

Rule,'

;.

en

Democracia, en qu estado?

de liderazgo-. Y como nos recuerda Immanuel Wallerstein, estos criterios


siempre han sido relacionados con los prejuicios sobre el ethos o el modo
de vida de los mejores - p o r ejemplo, el que pretende que se distingan
por su naturaleza civilizada-, 15
Cuando en 1852 Blanqui criticaba la naturaleza maleable del trmino demcrata, ya perciba la profunda alteracin que generaba este
vocablo, y que se perseguira a lo largo de todo el Segundo imperio y
despus. Hasta ese momento, la palabra haba en gran medida conservado su legado revolucionario de 1789: en los aos 1830 y 1840, demcrata era el lema de varias organizaciones sumamente radicales. Pero,
bajo el Segundo Imperio, el rgimen imperial se haba apropiado
exitosamente del trmino, yuxtaponiendo lo que llamaba la verdadera
democracia al partido del orden burgus. 16 El emperador consideraba que le haba devuelto la soberana al pueblo mediante el plebiscito
o el llamado al pueblo. De esta manera, el ministro del Interior,
bonapartista ferviente, poda presumirse de defensor de la democracia. En 1869, con la difusin de demcratas por Francia, haba demcratas socialistas, demcratas revolucionarios, demcratas burgueses, demcratas imperiales, demcratas progresistas y demcratas autoritarios. Este inventario es un fiel reflejo de lo que sealaba
Blanqui - q u e la palabra se poda aplicar a todo y a lo que fuere-, y
algunos socialistas buscaban afirmar el legado revolucionario de la palabra especificando su posicin medante un epteto adaptado. Por lo
tanto, la palabra en s - t a n t o en aquella poca como: hoy en d a - prcticamente no revelaba informacin. Blanqui no era el nico republicano o socialista que dudaba en usar una palabra que sus adversarios
haban elegido para caracterizarse. A Maillard le escribe lo siguiente:
Usted me dice: no soy burgus, ni proletario, soy demcrata. Cuidado con las palabras sin definicin, son el instrumento favorito
de los intrigantes [...] Son ellos los que inventaron este lindo
aforismo, ni proletariado, ni burgus sino demcratai [...] Qu
opinin dejara de descansar bajo esta marca? Todo el mundo se
cree demcrata, sobre todo los aristcratas.

f m f r i u e l Wallersteirr, D e m o c r a c y , C a p i t a l i s m a n d T r a n s f o r m a t i o n ,
-renrD'ffCUtnenta
:

,s

11,

Vase 3ean

Larousse,

Viena,

D u b o i s , Le

1 6 de m a r z o
Vocabulaire

conferencia

presentada

2001.
politique

et social

en

France

de

1869

1872,

Pans,

1962.

9 5

G. A G A M B E N , A .

B A D I O U , D . B E N S A O , W . BROWN, J - L .

NANCY, J .

RANCI,

K . ROSS, S .

ZIZEK

La palabra demcrata ya no serva para designar a aquellos que


queran acabar con la divisin entre la elite capaz de gobernar y ios
otros, considerados como incapaces: era excesivamente maleable, ya no
funcionaba, creaba consensos pero no diferencias. Hasta los Comuneros de 1871, movilizados por su breve experiencia de control de las
funciones administrativas e institucionales normalmente limitadas a las
elites tradicionales, no se decan demcratas. Sin embargo, la proclamacin que hizo la Comuna a Pars luego de la capitulacin a os prusianos
representa la iniciativa democrtica ms audaz de la poca moderna, En
su corta existencia, ha reemplazado' en todos los niveles a las viejas
estructuras jerrquicas y burocrticas por formas y procedimientos democrticos. Pero los actores de la democracia hablaban en otros trminos -republicanos, pueblo-. Es revelador que no hayan renunciado completamente a la palabra democracia;): si bien su verdadero significado
se ha pervertido, si bien ha cado en manos del enemigo, an conserva
algo de su legado de 1789.
Poco despus de la cada de la Comuna, Arthur Rimbaud le da el
ttulo de Democracia a uno de sus ltimos poemas en prosa -smbolo
bajo el cual se encuentra una burguesa dinmica e imperialista que se
empea en extenderse desde la metrpoli hacia los pases sazonados y
empapados, manteniendo, como dice el poema, la ms cnica prostitucin y masacrando a los rebeldes lgicos-.
Democracia
La bandera va por el paisaje inmundo, y nuestra jerga ahoga el
tambor.
En las centros fomentaremos la ms cnica prostitucin..
Masacraremos a los rebeldes lgicos,
A los pases sazonados y empapados! -al servicio de las ms
monstruosas explotaciones industriales o militares.
Hasta la vista aqu, no importa dnde. Reclutas de la buena voluntad, nuestra filosofa ser feroz; ignorantes de la ciencia, h biles para el confort; la ruptura para el resto del mundo. ste, es
el verdadero camino. Adelante, jen marcha!
Y si era Rimbaud, y no Baudelaire, el poeta que mejor.sintetiz los
tropos y las figuras centrales del siglo xix? Con sus imgenes-al mejor
estilo de Edgar Allan Poe y j u l i o Verne, sus profecas inspiradas en
panfletos polticos y sus personajes sacados de novelas juveniles y de la
ciencia popular, Rimbaud rene los emblemas y los futuros posibles de

Democracia, en qu. estado?

su poca. Aqu, el soldado colonial es una figura central cuya produccin de grandes posturas, orientaciones, estereotipos y direcciones para
la llegada de los siglos xx y xxi est a la par con (por no decir mayor
que) la del trapero baudelairiano o el/aneur benjaminiano. El poema
Democracia, y las s e l e c c i o n e s de Iluminaciones en general, se
posicionan en las orillas de un mundo en mutacin: se insertan en una
poca en a que el colonialismo comenzaba a unificar al mundo, en la
que un verdadero rgimen burgus se instalaba definitivamente. 17 Pero
el evento que precedi la redaccin de estos poemas es tambin revelador: la masacre de clase perpetrada en el corazn de la Europa civilizada, la masacre de decenas de miles de comuneros en mayo de 1871.
El esfuerzo del gobierno burgus-republicano por exterminar fsicamente
uno por uno y como un rodo a su enemigo de clase matando a todos
aquellos que haban participado en esta experiencia efmera de cambiar
el orden poltico y social es extraordinario:
No slo fusilaban en el Luxemburgo, sino tambin en las esquinas de las calles, en las entradas de las casas, contra las puertas.
En cualquier lugar en donde haba una pared contra la que podan poner a las vctimas.
Los muelles del Sena fueron testigos de feroces masacres. Bajo el
Pont-Neuf, las ejecuciones duraron ms de ocho das. A la tarde,
1a gente honesta iba a ver la matanza de los detenidos y su llegada a Versalf es. Parejas elegantes disfrutaban de esta carnicera
como si fuese un espectculo,
En un rincn de la margen izquierda que alberga el Panten -el
Quartier- funcionaba media decena de cortes marciales. La gran
matanza se dio en el Luxemburgo. Pero tambin mataban en la
Moneda, el Observatorio, la Escuela de Derecho, la Escuela
Politcnica (,..] el Panten [...] Fusilaban en el College de France,
en base a las condenas dictadas por un preboste instalado en la
sala a la izquierda de la entrada principal. Fusilaban en el mercado Maubert.

: 7 Vase

Kristin

Ross, T h e

Emergence o f Social Space:

Rimbaud

" M i n n e s o t a , 1 8 8 8 . L a t r a d u c c i n a l f r a n c s , b a j o el titulo Rimbaud


2 0 0 9 p o r Editions
Wong y Abbas

T e x t u e l ; v a s e t a m b i n Fredric

( d i r s . ) , Re-writing

Literary

History,

Jameson,

and

the

Pars

et a Commune,

Commune,

aparecer e n

R i m b a u d a n d t h e S p a t i a l T e x t , en

Hong Kong,

1984.

97

G. AGAM8EN, A . S A O I O U , D . B E N S A O , W . BROWN, J - L . NANCY, J . RANCIRE, K . ROSS, S . Z I Z E K

Haba seis cortes marciales slo en este barrio. Por cada una,
muchos muertos. Slo en el Luxemburgo fueron ms de mil. A
medida que avanzaban, los versalleses instalaban en varios sitios a prebostes militares cuya funcin era de matar. El juicio
no vala.
En los alrededores de los grandes mataderos -el Luxemburgo,
la Escuela Militar, el cuartel de Lobau, Mazas, el parque Monceau,
el barrio de la Roquette, Pre-Lachaise, los Buttes-Chaumont y
otros- sucedan, con menos alarde y menos gloria, innumerables matanzas.'8
He citado este extenso testimonio ocular de la Semaine
Sanglante
porque es necesario resaltar el odio inconmensurable que tena el gobierno burgus-republicano por lo que Luciano Canfora denomina la
furiosa hostilidad de la mayora. 19 Seala que esta masacre fue la derrota de la democracia que dio origen a la Tercera Repblica. En noviembre de ese ao, Rimbaud y su amigo Delahaye pasean por las calles
de Pars, observando los rastros de balas en las paredes de las casas y
del Panten: en los meses e incluso los aos despus de la masacre, el
ambiente poltico se caracterizaba, como le comentaba Rimbaud a su
amigo, por la nulidad, el caos [..,1 todas las reacciones posibles e incluso probables. 20
Las iluminaciones tratan la expansin imperialista del fin del siglo
xix y la construccin de la mentalidad que era necesaria para producir
un colonialismo expedicionario. En algunos de los poemas ms
futuristas, Rimbaud ve como culminacin de este movimiento un universo insulso y homogneo, un pequeo mundo'plido y llano, en
el que la misma magia burguesa en cualquier lugar en donde nos
deje el bal. En otros poemas -recuerdo Metropolitano, Barbarie y Noche histrica- retraza las maneras de la imaginacin burguesa de intoxicarse de visiones apocalpticas de su propia muerte.
En este segundo grupo de poemas, Rimbaud habla del futuro destituido de un destino imperial desvanecido: una visin panormica en

" Maxime VuUtaume, Mes cahiers rouges au temps de ia Commune, Actes Sud, 1998, pp. 68^69.
19

L u c i a n o C a n f o r a , Democracy

!0

R i m b a u d , citado p o r Ernest D e l a h a y e , en Rolland de Renvile y J u l e s M o u q u e t ( d i r s . ) , A r t h u r

Rimbaud,

98

CEuvres completes,

in Europe,

Blackwell, 2 0 0 6 , p.

Paris, Gallimard,

1965,

p.

745.

120.

UemUUdLld, CII ijuc ciwuu,


la que ciudades cristalinas fantsticas coexisten con prefiguraciones
del fin del mundo en los cataclismos geolgicos, explosiones de nieve
y hielo (Las hogueras llueven a rfagas de escarcha ~ Dulzuras! ~
los fuegos a a lluvia del viento de diamantes arrojado por el corazn
terrestre eternamente carbonizado por nosotros. - Oh mundo!); de
puentes y avenidas entrecruzadas flanqueadas por tribus brbaras; una
conflagracin planetaria sin fin, a la vez polar y feroz, catica y de
una tranquilidad sobrenatural.
Cmo imaginar el futuro despus de la cada de la Comuna? Tras
haber vivido la irrupcin, evolucin y liquidacin de este ejercicio
excepcional de democracia, ahora enfrentando lo que denomina el
pantano, en el que las clases medias francesas mantenan el impulso
colonial que las iba a propulsar en los siguientes decenios, Rimbaud
opta por prefigurar a la vez el triunfo de la muerte de esta clase en una
serie de poemas futuristas y fantsticos - e l triunfo de esta clase a travs
de una uniformizacin progresiva del planeta, y su muerte en una
tierra explotada-.
Democracia marca, entonces, el preciso momento en que el trmino
democracia deja de ser usado para expresar las reivindicaciones del
pueblo en una lucha de clase nacional, para luego pasar a justificar la
poltica colonial de los pases civilizados en un enfrentamiento entre
Occidente y el resto del mundo, los civilizados contra los no-civilizados.
Rimbaud retraza esta saga en Mala sangre, la primera parte de Una
temporada en el infierno, y completa el retrato de los misioneros de la
civilizacin en Movimiento, un poema de Iluminaciones:
stos son los conquistadores del mundo
Buscando la fortuna qumica personal;
El deporte y el confort viajan con ellos;
Emanan la educacin
De las razas, las clases y las bestias en esa nave
Reposo y vrtigo
A la luz diluviana,
En las terribles noches de estudio.
La democracia, en definitiva, ha cambiado de tonalidad; no slo
est ms diluida, sino que tambin se ha responsabilizado de un contenido extrao a medida qu<; los grupos que la teman a principios de
siglo poco a poco se han ic.o sumando. Como en el poema de Rimbaud,
se convierte en un parmetro, un lema, una prueba de civilizacin y
tambin un indispensable ;omplemento espiritual para un Occidente
99

G . A G A M B E N , A . B A D I O U ; D . BENSAI'D, W. BROWN, J - L .

NANCY, J .

RANCI", K.

Ross, S .

ZIZEK

civilizado y civilizador, la hoja de higo ideal. En el nombre de la democracia representativa, el Estado inaugura una era de masacre de clases, iniciada en Europa por la Comuna y perpetuada ms all, en las
colonias, con una violencia de la que se perciben ecos en las amenazas
dirigidas a los irlandeses en el momento del referndum de 2008. Occidente, al ser democrtico, podra convertirse en el dirigente moral
del mundo, puesto que su hegemona es el fundamento mismo del
progreso en el mundo entero. Desde estos conquistadores del mundo hasta el discurso de Woodrow Wilson de hacer que el mundo sea
seguro para la democracia, y la democracia promovida por Harry
Trurnan en el lenguaje y el proyecto de la economa de desaiTollo, el
camino est bien trazado. 11
A modo de conclusin sobre la prefiguracin rmbaudiana de la
historia del mundo, relexionmonos sobre un poema que, en la lnea
de Democracia y Movimiento, nos puede clarificar el momento
histrico que estamos viviendo: Saldo, poema estructurado como
una gran palabrera publicitaria, se inserta en un ambiente de instalaciones tanto modernas como mgicas, y mezcla gritos revolucionarios
con eslogans comerciales para lanzar una ofensiva general a los bienes
y servicios de consumo. En venta los cuerpos sin precio, de cualquier raza, cualquier mundo, cualquier sexo, cualquier descendencia!. Como Democracia, Saldo muestra las alteraciones de la conciencia frente a la penetracin de las relaciones mercantiles en la vida
cotidiana - s e a en las colonias lejanas o en el corazn de las metrpolis
europeas-, (Un soneto escrito en esa poca, llamado Pars, consiste
ntegramente en publicidades sacadas de escaparates de tiendas
parisinas.) El aspecto proftico o extraordinariamente actual de estos
poemas - q u e , ledos como conjunto, confirman mi ttulo, Democracia en venta- se vincula con la forma en la que se ha. cristalizado en el
siglo xx la ecuacin que comenz a surgir en la poca de Rimbaud
entre democracia (en su forma inversa) y consumo: la democracia como
derecho de comprar. Las democracias liberales occidentales hoy estn
tan cmodas en su bienestar que estn perfectamente despolitizadas; se

21

Harry T r u m a n , 2 0 de enero d e 1 9 4 9 : D e b e m o s l a n z a r un n u e v o programa a u d a z que

ponga

Las v e n t a j a s d e n u e s t r o s a v a n c e s c i e n t f i c o s y d e n u e s t r o p r o g r e s o i n d u s t r i a l al s e r v i c i o d e l a
m e j o r a y d e l c r e c i m i e n t o de las r e g i o n e s

subdesarrolladas.

D e m o c r a c i a , en qu estado?

viven como una especie de cuadro falsamente aemporal, un medio


un modo de vida. Es precisamente lo que proclama Saldo- de
Rimbaud: el libre cambio de mercancas, de cuerpos, de candidatos,
de modos de vida y de posibles futuros: En venta las viviendas y las
migraciones, deportes, magias y confort perfectos, y el ruido, el movimiento y el porvenir que h a c e n ! .
Hoy en da, casi todos los dirigentes del planeta reivindican la
democracia (y los dems se sumarn, tarde o temprano). Lo que distingue a nuestra poca de la de Rimbaud es la Guerra Fra y su fin. En
materia de expansin de la democracia, 110 se podra subestimar la
enorme ventaja que han sacado los estados occidentales al presentar la
democracia como una fuerza que sirve de contrapeso para el comunismo. De esta manera, se han tomado todo el control de la palabra, borrando todo rastro del valor emancipador que anteriormente se
le atribua. La democracia se ha convertido en una ideologa de clase
que legitima los sistemas que permiten a una cantidad muy reducida
de individuos gobernar - y gobernar sin el pueblo-; de sistemas que
parecen excluir cualquier posibilidad que no sea la reproduccin hasta el i n f i n i t o de su p r o p i o m o d o o p e r a t i v o . H a b e r i m p u e s t o
exitosamente una economa descontrolada y desregulada, una brutal e
implacable oposicin al comunismo, un derecho de intervencin militar en un territorio y en los asuntos internos de incontables naciones
soberanas, y, sobre todo, haber calificado exitosamente todo lo anteriormente nombrado como democracia parece un exceso. Imponer
la idea de que el mercado es una evidente condicin previa de la
democracia y de que la democracia recurre inexorablemente al mercado constituye una rotunda victoria. Esta victoria se vio favorecida, en
gran medida, al menos en Francia, por el giro que se dio despus del
'68, cuando, bajo la tutela decididamente antidemocrtica de Franois
Euret, la Revolucin fue sometida a un cuidadoso proceso de desvalorizacin, denigrada con respecto a la respetable revolucin americana, para acabar en el banquillo de acusados al lado del estalinismo y
los crmenes de Pol Pot. Con el fin del socialismo real, parecamos
haber dado vuelta la pgina sobre los perodos de ruptura o de conflicto, y en adelante la sociedad poda ser el lugar de deliberacin,
dilogo y debate democrticos, de una perpetua regulacin de las
relaciones sociales. La poca de Rimbaud inaugur la era del impela;- rio democrtico: un proyecto natural, inevitable, que pretenda asegurar un porvenir predestinado a los pueblos o las entidades emergentes. Pero, como se ha visto en Saldo, la democracia incide

G . A G A M B E N , A . B A D I O U , 0 . BENSA'D, W . BROWN, J - L . N A N C Y , J .

RANCIRE, K . ROSS, S .

ZIZK

ms que nada en la parte interior, en la que el principal sistema de


regulacin de una sociedad es la economa, poderosa fuerza histrica
que supera el poder de los hombres, un sistema en el que un consenso
silencioso nos dice que el equilibrio brindado por la economa define
el mejor mundo posible.
Se trata en este caso de una contaminacin permanente del lenguaje
de la poltica? Me puedo llamar demcrata?
No basta criticar de manera reformista la falta de democracia o la
democracia insuficiente de tal o cual partido o Estado. Ello..., en un
sistema que se da el lujo de criticar la escandalosa intromisin de Robert
Mugabe en los procedimientos electorales de Zimbabwe, pero que se
muestra impotente frente a las conductas negativas de una fuerza econmica con respecto a los rituales democrticos -las exigencias del FM1,
por ejemplo-. La idea de que la democracia est vinculada con los procedimientos electorales o con la voluntad de la mayora es en realidad
muy reciente. Lo que llamamos democracia representativa -supuestamente compuesta de elecciones libres, partidos polticos libres, una
prensa libre y, por supuesto, de libre cambio- es efectivamente una
forma oligrquica: un modo de representacin por una minora que
hace las veces de agente autorizado para dirigir los asuntos comentes.
Todas las democracias industriales avanzadas actuales son en realidad democracias oligrquicas: representan la victoria de una.oligarqua"
dinmica, de un gobierno mundial centrado en las grandes fortunas y
el culto al dinero, pero capaz de construir un consenso y una legitimidad mediante elecciones que limitan a gama de opciones y que protegen el ascenso de las clases superiores."
A mi juicio, nos incumbe afirmar la no-existencia de la democracia o
su inversin en la realidad, pero a la vez reconocer la necesidad de
conservar el sentido original y extensivo del trmino. Si nos atascamos
en la concepcin de la democracia como forma de gobierno, no nos
queda otra opcin que cederle la palabra al enemigo, que se la ha apropiado. Pero como no es una forma de gobierno, como no es un tipo de
constitucin o institucin, la democracia ideada como el poder del que
sea para ocuparse de los asuntos comunes se convierte en otra forma de
designar lo que la poltica tiene de especfico en s. Puede existir o no

"

V a s e C a n f o r a , op.

102

at.,

pp.

214-252.

Democracia, en qu. estado?

existir en lo absoluto, puede resurgir en manifestaciones sumamente


diversas. Es un momento, en el mejor de los casos, un proyecto ms que
una forma. Como nombre de la lucha contra la privatizacin constante
de la vida pblica, la democracia, al igual que el amor en un eslogan de
Rimbaud, est lista para ser reinventada.

103

De la democracia a la violencia divina


SLAVOJ

ZIZEK

1
En la poca contempornea, presuntamente postideolgica, la ideologa es ms que nunca un campo de batalla, y una de las batallas que hace
furor tiene que ver con la apropiacin de las tradiciones del pasado.
Operacin ideolgica ejemplar en s, la apropiacin liberal de Martin
Luther King ofrece una de las indicaciones ms claras de lo delicado de
nuestra situacin. Henry Louis Taylor, director del Center for Urban
Studies en la universidad de Buffalo, comentaba hace poco: Cada uno,
hasta el nio ms pequeo, ha escuchado nombrar a Martin Luther King
y puede decir que su momento ms clebre fue su discurso 1 have a
dream'. Nadie sabe ms all de esa primera oracin. Lo nico que se sabe
es que este tipo tena un sueo. 5
Ha pasado bastante tiempo desde la marcha de 1963 en Washington,
en la que M. L. King, lder moral de la nacin, fue ovacionado por la
multitud. Al abordar la cuestin de la segregacin, haba perdido mucho de su apoyo pblico y se lo consideraba cada vez ms un paria. En

D e e p t i H a j e l a , H i s t o r i a n s f e a r M L K ' s L e g a c y Being L o s t , en USA Today,

2 1 de enero de 2008.

G . ACAMREN, A .

B A O I O , 0 . BENSAID, W . BROWK, J - L .

N A N C Y , 3 . R A N C I R E , K . ROSS, S .

ZZEK

la poca de su asesinato, se interesaba por la pobreza y la guerra, temas


que para l eran esenciales de tratar para que la igualdad se hiciese, de
alguna manera, realidad. No solamente la fraternidad racial, sino la igualdad en los hechos. En palabras de Badiou, King era el axioma de la
igualdad. Haba tomado su posicin en contra de la guerra en Vietnam
y se encontraba en Memphis para apoyar la huelga de los trabajadores del
sector sanitario cuando fue asesinado en abril de 1968. Seguir a King,
entonces, equivala seguir el camino impopular.
Hundmonos en las aguas profundas de a ideologa y abordemos
sin rocieos el problema de la democracia. Cuando a uno se lo acusa de
socavar a democracia, tendra que responder parafraseando el Manifiesto del Partido Comunista. Al reproche dirigido a los comunistas, acusados de subvertir a la familia, la propiedad, la libertad, etc., Marx y
Engels respondan: ya estn minadas por el orden vigente. De la misma
manera en que la libertad (de mercado) se convierte en privacin de
libertad para aquellos que venden su fuerza de trabajo, y que la familia
se ve minada por la burguesa que la convierte en una prostitucin
legal, la forma parlamentaria mina la democracia por la pasividad del
pueblo que implica, as como por los privilegios crecientes otorgados al
ejecutivo por la lgica proliferada del Estado de urgencia.
En el otoo de 2 0 0 7 , un debate pblico haca furor en la Repblica
Checa. A pesar de la oposicin de una importante mayora (alrededor
del 70%) a la instalacin de radares del ejrcito americano en su territorio, el gobierno checo sigui con el proyecto. Los representantes del
gobierno hicieron caso omiso de los pedidos de referndum, sosteniendo que no se poda recurrir al voto por cuestiones tan sensibles de
seguridad nacional; de stas se deban encargar los expertos militares.
(Interesa la razn puramente poltica que se invoc para explicar esta
decisin: en tres ocasiones a lo largo de su historia, los Estados Unidos
haban ayudado a los checos a conquistar su libertad - 1 9 1 8 , 1945,
1 9 8 9 - ; llegaba la hora de que los checos Ies devolviesen el favor.) Siguiendo esta lgica, uno llega a preguntarse en base a qu, al final de
cuentas, habra que votar. Las decisiones econmicas les corresponden a los expertos en economa, y as sucesivamente?
Esto nos conduce al tema importante de la relacin surgida entre
poder y saber en las sociedades modernas. La originalidad de Jacques
Lacan en el abordaje de la distincin poder/saber ha sido poco explorada. A diferencia de Foucault, que no dej de producir variaciones
sobre el motivo de su confluencia (el saber no es neutro, es en s un
10 6

Democracia,

en que

cxouu;

aparato de poder y de control), Lacan insiste en la disyuncin entre


saber y poder. En nuestra poca, el saber se ha acumulado de manera
desproporcional con respecto a los efectos del poder. Esta tesis se puede interpretar de diferentes formas. En primer lugar, afirma un hecho
evidente pero ignorado: adquirimos cada vez ms saber, con una velocidad cada vez mayor, y 110 sabemos qu hacer al respecto. La perspectiva de la crisis ecolgica es paradigmtica en este sentido: y lo que
nos hace incapaces de actuar no es el hecho de no saber suficiente
(por ejemplo, es realmente la industria humana la responsable del
calentamiento global?, etc.), si no al contrario, el hecho de saber demasiado, ignorando qu hacer con este cuerpo del saber desorganizado y cmo subordinarlo a un significante-maestro. Esto nos lleva a un
nivel ms pertinente de la tensin entre S I y S2: los significantesmaestros ya no pueden totalizar/amortiguar la cadena del saber? El
crecimiento exponencial e incontrolable del saber cientfico manifiesta un impulso acfalo. El impulso de saber desencadena un poder que
no es maestro, sino que es propio del ejercicio del saber como tal. La
Iglesia ha percibido esta falta, ofrecindose como el maestro que garantiza que no nos sumergir la explosin del saber cientfico, que se
contendr dentro de los lmites humanos. Una esperanza en vano,
por cierto.
La expresin servir al pueblo deja muy en claro que Lacan estaba en
lo cierto al ver la modernidad como armada en base al discurso universitario. Claro est que Servir al pueblo es lo que legitima al jefe; el mismo
rey est obligado a reinventar su funcin para ser el primer servidor del
pueblo, para evocar la formulacin de Federico II. Lo fundamental es que
nadie se conforma con ser servido, todo el mundo sirve: la gente comn
sirven al Estado o el pueblo, y el propio Estado sirve ai pueblo. Esta lgica
llega a su apogeo con el estalinismo, en el que toda la poblacin sirve: los
trabajadores comunes deben sacrificar su bienestar a la comunidad; en cuanto a los jefes, trabajan noche y da al servicio del pueblo (a pesar de que su
verdad sea S I , el significante-maestro). La instancia que se trata de servir, el pueblo, no tiene existencia sustancial positiva: es el nombre del
Moloch abisal al servicio del que se encuentran todos los individuos. El
precio de esta paradoja es naturalmente una cascada de paradojas autorreferenciales: el pueblo como conjunto de individuos se sirve a s mismo
como pueblo mientras los jefes personifican directamente su inters universal como pueblo, etc. Sera reconfortante encontrar individuos preparados para adoptar en forma candida la posicin del maestro simplemente

107

G. AC-AMSEN, A . BADIOU, D. BENSAD, W. BROWN, 3-L. NANCY, J . RANCIRE, K. ROSS, S . ZIZEK

afirmando: Soy aquel que ustedes sirven!, sin abandonar esta posicin
de maestro en el saber de los jefes-servidores.

2
El caso de China es ejemplar de este callejn sin salida democrtico.
Ante la explosin del capitalismo en la China de hoy, los analistas se
preguntan a menudo en qu momento surgir la democracia, ese adjunto poltico natural del capitalismo. Sin embargo, un anlisis cuidadoso conduce a la pronta desaparicin de esta esperanza, En lugar de
percibir lo que sucede en la China contempornea como una distorsin
oriental-desptica del capitalismo, ms bien cabe ver una repeticin del
desarrollo del capitalismo en la propia Europa. Al principio de la poca
moderna, la mayora de los estados europeos distaban de ser democrticos -y, si lo eran (como, por ejemplo, los Pases Bajos), era solamente
por la elite liberal y no por los trabajadores-. Las condiciones del capitalismo han sido creadas y mantenidas con una brutalidad dictatorial
muy similar a lo que sucede hoy en da en China: el Estado legaliza las
expropiaciones violentas de la gente comn, la proletariza y la sujeta a
su nuevo papel mediante la disciplina. Lejos de constituir la consecuencia natural de las relaciones capitalistas, todos los rasgos que
hoy en da se asocian con la democracia liberal y la libertad (sindicatos,
sufragio universal, enseanza pblica y gratuita, libertad ele la prensa,
etc.) se han logrado gracias al largo y duro combate de las clases bajas
en el siglo xix. Recordemos la lista de reivindicaciones que sirven de
conclusin del Manifiesto del Partido Comunista: a excepcin de la abolicin de la propiedad privada de los medios de produccin, estn en
gran medida implementadas en las democracias burguesas. Es el producto de las luchas populares.
Recordemos nuevamente este hecho rotundamente ignorado: cuarenta aos despus del asesinato ele Martin Luther King, la igualdad
entre, blancos y negros se celebra como parte del sueo americano,
una obviedad tico-poltica, Quin se acuerda de que, en los aos
1920 y 1930, los comunistas eran la nica fuerza poltica que preconizaba la igualdad completa entre las razas? Aquellos que sostienen un
lazo natural entre capitalismo y democracia engaan de la misma manera que la Iglesia Catlica, ya que sta se presenta como el apoyo
natural de ia democracia y los derechos humanos en contra de la
amenaza del totalitarismo, cuando en realidad termin de aceptar a la
democracia reden a fines del siglo xix, con los dientes apretados., como
108

Democracia,

en qu. estado?

una concesin hecha a los nuevos tiempos, mientras manifestaba claramente su preferencia por la monarqua. La Iglesia Catlica, defensora de las libertades y la dignidad humana? Hagamos un simple ejercicio mental. Hasta principios de los aos I 9 6 0 , la Iglesia mantuvo el
tristemente clebre ndex, la lista de obras prohibidas para los catlicos (entindase: catlicos comunes). Basta imaginar cmo sera la historia artstica e intelectual de la Europa moderna si se eliminaban todas las obras que., en algn momento u otro, figuraron en ese Index.
Qu sera la Europa moderna sin Descartes, Spinoza, Leibniz, Hume,
Kant, Hegel, Marx, Nietzsche, Kafka, Sartre, por no decir la gran mayora de los clsicos de la literatura moderna?
Lo que se observa en China hoy en da no tiene nada de extico; es
una repeticin de nuestro propio pasado olvidado. Qu habra que
pensar de los crticos occidentales liberales que reflexionan sobre la
medida en que el desarrollo de China se hubiese acelerado de haber
ido acompaado de la democracia poltica? Hace dos o tres aos, en
una entrevista televisiva, Ralph Dahrendorf explicaba el desarrollo
de. la desconfianza con respecto a la democracia alegando que, despus de todos los cambios revolucionarios, el nuevo camino de la
prosperidad pasa por un valle de lgrimas. Luego del desmoronamiento del socialismo, por ejemplo, era imposible pasar sin transicin
a la sociedad de abundancia que produca una economa de mercado
exitosa. Caba primero atravesar las primeras etapas necesariamente
dolorosas, lo cual implicaba renunciar a la seguridad y el bienestar
social, limitados pero reales, que garantizaba el sistema socialista. Lo
mismo vale para Europa Occidental, en donde la transicin de Estado-providencia a la nueva economa mundial impone penosos sacrificios: menos seguridad, menos garantas sociales. Para Dahrendorf, el
problema general radica en el simple hecho de que la duracin del
viaje por el valle de lgrimas sea ms larga que el plazo mediano
entre dos elecciones (democrticas). Grande es, entonces, la tentacin
de apartarse de los cambios exigentes para generar ganancias electorales a corto plazo. La decepcin de grandes estratos de naciones
poscomunistas con respecto a los resultados econmicos del nuevo
orden democrtico cumple una funcin paradigmtica. En los das

cd.V.t.;

bruv'co

tie p r i g e ; *

ale.T..i.

109

. A G A M B E N , A , B A D Z O , D . B E U S A D , W . SSDWN, J - L .

NANCY, J ,

RANCIRE, K . ROSS, S .

gloriosos de 1989, crean que la democracia les brindara la abundancia de las sociedades de consumo occidentales. Veinte arios ms tarde,
ante la persistente ausencia de abundancia, culpan a la democracia en
s... Es lamentable que Dahrendorf se interese mucho menos por la
tentacin adversa: si la mayora se resiste a las transformaciones estructurales necesarias para la economa, no se puede concluir lgicamente
que hara falta una elite ilustrada que se apropiase del poder durante
un decenio, as fuese por medios no democrticos, para implementar
las medidas necesarias para los fundamentos de una democracia realmente estable? En este espritu, Fareed Zakara comenta que la democracia slo puede tomarse en pases econmicamente desarrollados.
Cuando los pases en vas de desarrollo son prematuramente democratizados, se genera un populismo que desencadena el desastre econmico y el despotismo poltico. No es de sorprender, entonces, que
hoy en da los pases del tercer mundo ms avanzados en e sentido
econmico (Taiwn, Corea del Sur, Chile) recin hayan adoptado la
democracia plena y entera luego de un perodo de autoritarismo.
Hay mejor argumento a favor del camino chino del capitalismo - a
diferencia del camino ruso-? Despus del derrumbamiento del comunismo, Rusia adopt una terapia de choque al lanzarse directamente en la
democracia y en el camino rpido del capitalismo. El resultado fue la
quiebra econmica. 3 Los chinos, en cambio, han seguido los pasos de
Chile y Corea del Sur al usar en forma abierta e poder autoritario del
Estado para controlar los costes sociales del pasaje al capitalismo, evitando as el caos. En suma, lejos de ser una absurda anomala, la extraa
asociacin del capitalismo y el rgimen comunista ha proporcionado una
bendicin (apenas) disfrazada. El desarrollo veloz de China no se ha
logrado a pesar del rgimen autoritario comunista, sino ms bien gracias
a l. Para concluir con una sospecha de resonancia estaliniana, se puede
preguntar si aquellos que se preocupan por la falta de democracia en
China no se preocupan an ms de analizar el desarrollo acelerado que
hace de este pas la prxima superpotncia mundial que amenazar la
supremaca occidental.

H a y b u e n o s m o t i v o s p a r a q u e s e m u e s t r e m o d e r a d a m e n t e p a r a n o i c a : tos c o n s e j e r o s

econmi-

cos o c c i d e n t a l e s de Yeltsin q u e sugirieron e s t e c a m i n o , eran t a n i n o c e n t e s c o m o p a r e c a n ,


s e r v a n a los intereses a m e r i c a n o s al i n t e n t a r d e b i l i t a r a Rusia

110

econmicamente?

May otra paradoja que tambin se hace presente. Ms all de todas


las burlas fciles y las analogas superficiales, existe una profunda
homologa estructural entre la autorrevolucin permanente maosta que
busca luchar contra la osificacin de las estructuras del Estado, y la
dinmica propia ai capitalismo. Resulta tentador parafrasear las palabras de Bertold Brecht: Qu implica el robo de un banco comparado
con la fundacin de un nuevo banco?. Qu son los estallidos de. violencia destructiva de ios guardias rojos en la Revolucin Cultural comparados con la verdadera Revolucin Cultural necesaria para la reproduccin capitalista, es decir, la disolucin permanente de tocias las formas de vida? La tragedia del Gran Salto Adelante se repite hoy en da
en forma de farsa, con el salto a la modernizacin capitalista, con la
reapaz-icin del viejo eslogan una fundicin en cada aldea bajo la
forma de un rascacielos en cada calle.
La explosin del capitalismo chino no se podra defender, entonces,
de manera cuasi leninista, como una especie particular de NEP prolongada (la nueva economa poltica, vigente desde 1921 hasta 1928 en una
Unin Sovitica devastada despus de la guerra civil), con un Partido
Comunista que ejerce firmemente el control poltico y que se reserva la
posibilidad de intervenir en cualquier momento para anular las concesiones hechas a los enemigos de clase? Llevemos esta lgica al extremo:
dada la tensin que existe en las democracias capitalistas entre la soberana democrtica-igualitaria del pueblo y las divisiones de clase en la esfera econmica, y dadas, por otro lado, las preferencias que el Estado se
reserva, por ejemplo, en materia de expropiaciones, no es el propio
capitalismo una especie de gran desvo de estilo NEP al camino que, si
fuese directo, conducira las relaciones de dominacin feudal o esclavizante
a la justicia igualitaria comunista?
Y s la segunda etapa democrtica prometida, la que debe seguir al
valle de lgrimas autoritario, no deba llegar nunca? Tal vez lo que resulta inquietante con respecto a la China actual es la sospecha de que el
capitalismo autoritario pueda ser no un simple recuerdo de nuestro pasado, no la simple repeticin de un proceso de acumulacin capitalista que
en Europa dur desde el siglo xvi hasta el siglo xvin, sino una seal del
porvenir. Qu sucedera si la asociacin victoriosa del ltigo asitico y
el mercado burstil occidental se mostrara ms eficaz en materia econmica que nuestro capitalismo liberal? S pareciera que la democracia, tal
como a entendemos, no fuese una condicin, ni un motivo, sino un
obstculo al desarrollo econmico?

G. AGAMSEN, A. BADIOU, D. BENSAID, W. BROWN, J-L. NANCY, J. RANCIRE, K. BOSS, S. ZIZEK

3
Como se manifiesta esta limitacin a la democracia? No se puede
dejar de sealar la irona del nombre de un movimiento poltico de emancipacin -Lavalas- que ha aumentado la presin internacional. Lavalas
significa inundacin en criollo haitiano: es el flujo de expropiados que
hunde a las comunidades encerradas detrs de sus rejas. El ttulo del
libro de Peter Hallward sobre el derrocamiento de Aristide^ al plantear
los eventos de Hait dentro del marco de la tendencia universal, desde el
I l d e septiembre de 2001, de levantar barricadas y muros en todas partes,
nos enfrenta a la verdad de la globalizacin, a saber, las lneas de divisin interna que la mantienen.
Desde la lucha (revolucionaria, en su apogeo) contra la esclavitud,,
lograda en 1804 con su independencia, Hait siempre ha sido una excepcin: Fue slo en Hait que la declaracin de la libertad humana
encontr una coherencia universal y que fue manenida a toda costa,
oponindose directamente al orden social y la lgica econmica de la
poca. Es por este motivo que no hay un solo evento en la historia
moderna cuyas implicaciones fueron ms amenazadoras para el orden
ele las cosas dominante en el mundo. La revolucin haitiana realmente merece el ttulo de repeticin ele la Revolucin Francesa. Encabezada
por Toussaint Louverture, era claramente adelantada a su poca, prematura, condenada al fracaso, y, sin embargo, es precisamente por eso
que fue todo un suceso, tal vez ms que la Revolucin Francesa. Era la
primera vez que los colonizados se rebelaban no con el objetivo de
volver a sus races precoloniales, sino en nombre de los principios
sumamente modernos de la libertad y la igualdad. La marca de autenticidad de los jacobinos es que reconocieron inmediatamente el levantamiento de los esclavos. La delegacin negra de Hait fue acogida con
entusiasmo en la Convencin. (Cabe sealar que las cosas cambiaron
despus de Termidor y Napolen no tard en enviar al ejrcito a
reocupar a Hait.)
Es por eso que. la simple existencia de un Hait independiente era
una amenaza. Talleyrand vea en ella un espectculo horrible para

' Damming of the Flood, Haiti, Aristide, and the Politics of Containment, Londres, Verso, 2002.
El ttulo se podra traducir como Una represa contra la inundacin. Hait, Aristde y la poltica
de-contencin- (MOT). Salvo que; se indique la-rontrario; las citaciones .a continuacin fueron
extradas de este texto.

Democracia,

en

qu

estado?

todas las naciones blancas. Hait, entonces, tena que convertirse en


un caso ejemplar de fracaso econmico para disuadir a los otros pases
de emprender el mismo rumbo. El precio - e n el sentido literal- de esta
independencia prematura fue exorbitante. Francia, antiguo maestro
colonial, recin estableci relaciones comerciales y diplomticas en 1825,
luego de veinte aos de embargo. Hait se vio obligado a pagar la suma
de 150 millones de francos en concepto de compensacin por la
prdida de esclavos. Casi a la par con el presupuesto anual de Francia
de aquella poca, esta suma luego fue reducida a 90 millones, implicando una carga pesada que impeda el crecimiento econmico. A fines del siglo xix, las inversiones de Hait en Francia representaban
alrededor del 80% del presupuesto nacional. La ltima parte se pag
en 1947. En 2004, durante los festejos del bicentenrio de la independencia, el presidente de Lavalas, jean-Bertrand Aristide, exigi que
Francia reembolsase el monto arrebatado. Esta reivindicacin fue lisa y
llanamente descartada por una comisin francesa (de la que Rgis Debray
formaba parte): puesto que los liberales 5 americanos estaban estudiando la posibilidad de realizar compensaciones a los negros americanos
por las pocas de esclavitud, la reivindicacin haitiana de restitucin
de montos extravagantes pagados por los otrora esclavos por el reconocimiento de su libertad era ignorada por los sectores de izquierda. La
extorsin, sin embargo, se haba duplicado, ya que, despus de ser
explotados, los antiguos esclavos tenan que pagar para que se les reconociese la libertad que haban logrado a duras penas.
La historia sigue hasta el da de hoy. Lo que es para la mayora de
nosotros un feliz recuerdo de la infancia - h a c e r tortas de arena mezcladas con agua- es una realidad desesperada en los barrios carenciados
haitianos como Cit Soleil. Segn un reportaje reciente de Associated
Press, el aumento de los precios de alimentos ha provocado la reaparicin de un remedio haitiano tradicional contra los retortijones del
hambre: las tortas elaboradas en base a barro amarillo disecado. Valorada desde hace mucho por las mujeres preadas y sus hijos por sus
propiedades anticidas y como fuente de calcio, es una materia prima
considerablemente menos cara que la verdadera comida, puesto que
hoy en da una cantidad suficiente como para preparar cien tortas

E n el s e n t i d o a m e r i c a n o : i z q u i e r d a m o d e r a d a

(NDT).

G. AC-AMSEN, A. BADIOU, D. BENSAD, W. BROWN, 3 - L . NANCY, J . RANCIRE, K. ROSS, S . ZIZEK

cuesta cinco dlares. Los comerciantes transportan en camin e barro


recogido en la meseta central del pas hasta el mercado, donde las mujeres lo compran y preparan tortas que ponen a secar bajo el sol abrasador. Una vez listas, las tortas son transportadas en baldes para ser vendidas en el mercado o en la calle.
Es interesante notar que la participacin franco-americana en el'derrocamiento de Aristide tuvo lugar poco despus del desacuerdo pblico entre los dos pases con respecto a la invasin de Irak y fue oportunamente festejada como reafirmacin de su alianza fundamental, ms
all de las discordancias ocasionales. Hasta el Brasil de Lula, hroe
de Toni Negri, se hizo presente en el derrocamiento de Aristide en el
2004. Para desacreditar ai gobierno Lavalas presentndolo como un
rgimen criminal que atropellaba los derechos humanos - e l presidente
Aristide, por su parte, era pintado como dictador fundamentalista embriagado de poder-, una alianza contra la naturaleza fue pactada, movilizando a la vez a escuadrones de la muerte y frentes democrticos
patrocinados por los Estados Unidos, sin olvidar las ONGs humanitarias e incluso ciertas organizaciones de izquierda radical, tambin
financiadas por los Estados Unidos y que denunciaban la capitulacin de Aristide ante el FMI... El mismo Aristide ha caracterizado
acertadamente esta cooperacin de izquierda radical y derecha liberal:
En algn lado, hay una pequea satisfaccin secreta, tal vez inconsciente, por decir lo que los blancos poderosos quieren escuchar. Dicho de otra manera, la ideologa dominante a menudo sigue siendo el
ideal del ser de izquierda.

4.
El caso de Hait tambin proporciona una aclaracin sobre el gran
problema (constitutivo) del marxismo occidental, el del sujeto revolucionario en falta: cmo ha sucedido que la clase obrera no realizase el pasaj e del en-s al para-s, para luego constituirse como agente revolucionario? Este problema ha proporcionado la justificacin principal de la referencia al psicoanlisis, evocado precisamente para explicar los mecanismos inconscientes de la libido que impiden que la conciencia de clase
marque el propio ser (la situacin social) de la clase obrera. Es as que la
verdad del anlisis socioeconmico marxista se ha salvado: no haba ningn motivo por fomentar las teoras revisionistas sobre la subida de las
clases medias, etc. Es tambin por eso que el marxismo occidental ha
Investigado constantemente otras instancias sociales capaces de. hacer el
114

D e m o c r a c i a , en qu. estado?

papel del agente revolucionario, como el doble que reemplaza a la clase


obrera indisponible: campesinos del tercer mundo, estudiantes e intelectuales, excluidos...
All radica el ncleo de verdad de la tesis de Peter Sloterdijk sobre el
reacercamiento secularizado a la idea de Juicio Final. Segn l, el proyecto ele la izquierda moderna es una reapropiacin de la idea de un
momento en el que se pagarn ntegramente todas las deudas acumuladas y se enderezar un mundo sacado de quicio. En esta versin laica,
el agente del Juicio ya no es Dios, sino el pueblo. Para Sloterdijk, los
movimientos polticos de izquierda son como bancos de ira. Recogen
las inversiones del pueblo en la ira y le prometen venganza a gran
escala, as como el restablecimiento de una justicia mundial. Aunque
este intento no se ha logrado plenamente, la reaparicin de la desigualdad y la jerarqua luego del estallido de la ira revolucionaria produce
un paso hacia la segunda revolucin -verdadera, ntegra- que satisfar
a los desilusionados y cumplir el objetivo de la emancipacin: 1793
despus de 1789, octubre despus de febrero de 1917. El problema es
que el capital de la ira no es suficiente, razn por la cual cabe extraer o
asociarse con otras iras, nacionales o culturales. En el fascismo, la ira
nacional toma a delantera. Por su parte, el comunismo maosta moviliza la rabia de los pobres campesinos explotados, no la del proletariado.
En nuestra poca, esta ira global ha agotado su potencial y slo quedan
dos formas principales: el Islam (la ira de las vctimas de la globalizacin
capitalista) y los estallidos irracionales de la juventud, a los que hay
que agregar el populismo latinoamericano, los ecologistas, el anticonsumismo y las otras formas del resentimiento a la globalizacin. El
movimiento de Porto Alegre, al que le faltaba una visin alternativa
positiva, ha fracasado en su intento de establecerse como principal banco de ira.
El fracaso de la clase obrera como sujeto revolucionario radica en el
corazn mismo de a r e v o l u c i n bolchevique: el arte de Lenin era el de
develar el potencial de ira de los campesinos desilusionados. La Revolucin de Octubre pudo llevarse a cabo gracias al eslogan la tierra y
la paz, que se diriga a la gran mayora campesina cuya insatisfaccin
buscaba captar. Lenin ya pensaba en estos trminos diez aos antes, de
ah su terror a la posibilidad de un eventual xito de las reformas agrarias de Stolypin, cuyo objeto era crear una nueva y poderosa clase de
granjeros independientes. Lenin escribi en ese momento que, si.
Stolypin era exitoso, se perdera cualquier oportunidad de revolucin
por dcadas.
115

G. AC-AMSEN, A . BADIOU, D. BENSAD, W. BROWN, 3-L. NANCY, J . RANCIRE, K. Ross, S. ZIZEK

De Cuba a Yugoslavia, todas las revoluciones socialistas exitosas


han seguido este modelo, aprovechando la ocasin de una situacin
extremadamente crtica, cooptando la lucha de liberacin nacional o
de otros capitales de ira. Claro est que un partidario de la lgica de
hegemona sealara que, para la revolucin, esto no tiene nada de
anormal, ya que la masa critica se logra solamente por medio de una
serie de equivalencias entre exigencias mltiples, siempre de manera
radicalmente contingente y dependiente de un conjunto especfico,
incluso nico, de circunstancias. Una revolucin no se da cuando todos los antagonismos se anulan en el gran Antagonismo, sino cuando
combinan de manera sinrgica sus poderes. Pero las cosas son an ms
complicadas. No basta decir que la revolucin ya no se sube al tren de
la Historia y que no se le vincula mediante sus leyes porque que no
hay Historia, la historia es un proceso contingente y abierto. En efecto,
todo sucede como si hubiese una ley de la Historia, un desenlace histrico principal ms o menos definido, puesto que la revolucin se
puede producir solamente en sus intersticios, contra la corriente.
Los revolucionarios deben esperar pacientes el momento (en general
muy breve) de un disfuncionamiento manifiesto o de un desmoronamiento del sistema, aprovechar la ventana de oportunidad, apropiarse
del poder que est latente, en la calle -luego deben consolidarse, construir los aparatos de represin, etc., de manera que, una vez terminado
el perodo de confusin, cuando la mayora vuelve a encontrar sus espritus dentro del nuevo rgimen, la revolucin est bien arraigada-. El
caso de la ex Yugoslavia comunista es tpico; durante la Segunda Guerra Mundial, los comunistas ejercieron de manera implacable su hegemona sobre la resistencia contra las fuerzas de ocupacin alemanas,
monopolizando la lucha antifascista al empearse en destruir todas las
fuerzas de resistencia alternativas (burguesas), negando el carcter
comunista ele su combate (cualquiera que formulase la sospecha de que
planeaban tomar el poder para efectuar una revolucin comunista a
raz de la guerra era en seguida denunciado por difusin de propaganda enemiga). Despus ele la guerra, una vez que haban tomado el
poder, las cosas cambiaron y el rgimen expuso abiertamente su naturaleza y sus objetivos. A pesar de su popularidad autntica hasta alrededor de 1946, los comunistas no se arriesgaron a llamar a elecciones
generales en ese mismo ao. Cuando se les preguntaba por qu, ya
que hubiesen ganado fcilmente en elecciones libres, respondan (en
privado, por supuesto) que era verdad, pero que hubiesen perdido en
las elecciones siguientes, cuatro aos ms tarde. Ms vala aclarar-de

116

Democracia, en qu. estado?

entrada el tipo de elecciones que estaban dispuestos a tolerar. Eran


perfectamente conscientes de las circunstancias nicas que los haban
llevado al poder. La conciencia de su intento fallido de construir y
mantener a largo plazo una hegemona autnticamente fundada en el
apoyo popular se manifestaba desde el principio.
Hoy en da, cabe eliminar por completo esta perspectiva, romper el
crculo de paciente espera de un momento imprevisible de desintegracin social que proporcione una oportunidad efmera de aduearse del
poder. Es posible, pero meramente posible, que este intento desesperado, esta bsqueda del agente revolucionario, sean la manifestacin de
su propio opuesto, el miedo de encontrarlo, de verlo en donde ya est
en movimiento. Por ejemplo, qu decir del estallido del fenmeno de
los privilegios exclusivos (members only) que se vive en la actualidad? Se ha convertido en un modo de vida que abarca desde las condiciones bancarias especiales hasta las clnicas privadas. Los poseedores
encierran poco a poco sus vidas enteras detrs de las rejas. Ya no presencian eventos mediticos, pero organizan en sus casas conciertos privados, desfiles de moda y exposiciones. Van de compras durante horarios restringidos, y mantienen a sus vecinos (y potenciales amigos) al
tanto de sus ocasiones de dinero y clase (cash and class). Una nueva
clase mundial aparece, entonces, en la que uno puede tener pasaporte
indio, un castillo en Escocia, un pied--tene" en Nueva York y una isla
privada en el Caribe, con la paradoja de que los miembros de esta clase
mundial cenan en privado, hacen sus compras en privado, ven el arte
en privado, y as sucesivamente. Se crean un mundo a su medida, en el
que sus problemas se resuelven de manera hermenutica. Para decirlo
en palabras de Todd Millay, cuando una familia est aislada, no es suficiente invitar a todo el mundo a cenar para que los invitados entiendan
lo que es tener 3 0 0 millones de dlares. 6 Ahora bien, cmo son las
relaciones de los ricos con el mundo en general? Dobles, evidentemente, porque son a la vez relaciones de negocios y de beneficencia (mecho
ambiente, lucha contra las enfermedades, apoyo a las artes). Estos ciudadanos del mundo pasan la mayor parte de su vida en una naturaleza
intacta: trekking en la Patagonia, playa en sus islas privadas. No se puede.

* Las expresiones en Letra cursiva s e g u i d a s de un asterisco aparecen e n francs en el t e x t o original.


6

E m i l y FLynn V e n c a t y G i n a n n e

diciembre de 2 0 0 7 .

Brownell,

Ah,

the Secluded Life,

e n Newsweek,

10

de

....................

117

G . AGAMBEN, A . BADIOU, D . BENSAID, W . BROWN, J - L

NANCY, J .

RANCIRE, K . ROSS, S .

ZIZEK

dejar de plantear que la actitud existencial fundamental de estos


superricos encerrados es el miedo: miedo a la vida social exterior en s.
La prioridad ms importante de los individuos de valor neto superfuerte es de reducir al mnimo los riesgos a su seguridad -enfermedades, exposicin a las amenazas, al crimen violento-.
Estos ciudadanos del mundo que viven fuera del mundo, no son
el verdadero polo opuesto de aquellos que viven en los barrios carenciados
y otras manchas blancas del espacio pblico? Son las dos caras de la
misma moneda, los extremos de la nueva divisin de clases. La ciudad en
la que esta divisin es ms visible es So Paulo, del Brasil de Lula, con
sus doscientos cincuenta helipuertos en el centro de la ciudad. Para aislarse de los peligros que surgiran al mezclarse con la gente comn, los
ricos de So Paulo usan helicpteros, de manera que, cuando uno mira a
su alrededor, le d en efecto la impresin de estar en una ciudad futurista
de Blade Runner o El quinto elemento. A ras. del sol, las calles peligrosas
hierven de gente comn mientras que, en lo alto, los ricos de desplazan
por el aire.

5
Para volver sobre el caso de Hait, la lucha de Lavalas es a la vez
ejemplar de un herosmo de principios y de los lmites a los que se
puede lograr hoy en da: el movimiento no se restringi a los intersticios del poder del Estado para luego resistir, sino que asumi
heroicamente el poder del Estado, cuidndose de tomarlo en las circunstancias ms favorables, puesto que jugaban en contra todas las tendencias de la modernizacin capitalista y tambin de la izquierda
posmoderna. Dnde estaba, entonces, la voz de Negri, que elogiaba
sobremanera el rgimen de Lula en Brasil? Obligado por los necesarios reajustes estructurales impuestos por los Estados Unidos y el FMI,
Aristide asoci una poltica de pequeas medidas pragmticas (construccin de escuelas y hospitales, ampliacin de infraestructura, aumento del salario mnimo) con actos espordicos de violencia popular,

' F o r m a de a u t o d e f e n s a p o p u l a r , e l s u p l i d o d e l c o l l a r c o n s i s t e e n m a t a r a u n p o l i c a a s e s i n o
o c o n f i d e n t e c o n u n n e u m t i c o i n c e n d i a d o . E l n o m b r e se r e f i e r e a u n v e n d e d o r d e
de

Puerto Principe;

popular

118

(ND7).

por extensin,

e n H a i t se d e n o m i n a n

neumticos

as t o d a s las f o r m a s d e

violencia

D e m o c r a c i a , e n qu. e s t a d o ?

reaccionando a las pandillas armadas. Lo ms polmico de Aristide, y


que provoc comparaciones con Sendero Luminoso o Pol Pot, es la
tolerancia que mostr haca el Pre Lebrun. 7 EI 4 de agosto 1991,
Aristide haba aconsejado a una multitud entusiasta de saber cundo y
dnde usarlo. Los liberales en seguida establecieron un paralelo entre
las Chimres, unidades de autodefensa popular de Lavalas, y los tontons
macantes, las famosas bandas de asesinos de la dictadura Duvalier. La
estrategia preferida de los liberales es, al fin de cuentas, ordenar a los
fundamentalistas de izquierda y derecha de manera que, como sostiene Simon Critchley Al-Qaeda se convierte en una nueva reencarnacin del partido leninista, etc. Interrogado sobre las Chimres, Aristide
respondi: La palabra dice todo. Las Chimres son gente pobre, que
vive en un estado de gran inseguridad y de desempleo crnico. Son las
vctimas de una injusticia estructural, de una violencia social sistemtica {.,.] No es de sorprender que se enfrenten a aquellos que siempre se
han beneficiado de esta misma violencia social, por lo que empezaron
activamente a sabotear su gobierno.
Estos actos desesperados de autodefensa popular violenta son ejemplos de lo que Walter Benjamin llamaba violencia divina; se posicionan
entre bien y mal, en una especie de suspensin poltico-religiosa de lo
tico. Aunque se aparezcan a una conciencia moral comn como los actos
inmorales, los asesinatos, uno no tiene el derecho de condenarlos, dado
que responden a aos, incluso siglos de violencia y de explotacin estatal
y econmica sistemtica. Jean Amry lo mostr claramente al aludir a
Franz Fann:
Si fuese suficiente aprovechar de la libertad para ser feliz, debera de estar satisfecho por haberla recibido de las manos de los
soldados ingleses, americanos y rusos que se pelearon por alcanzarla. Pero no me poda conformar-no ms que Franz Fanons hubiese recibido la independencia argelina como regalo, suponiendo que se deba regalar semejante objeto, lo cual es obviamente imposible. La libertad y la dignidad deben ser adquiridas
mediante la violencia para sex libertad y dignidad. Nuevamente,
por qu? No tengo miedo de abordar aqu el tema tab de la

J e a n A m r y . L ' h o m m e e n f a r t t p a r ' e s p r t d e la v i o l e n c e , en Les Temps

636,

noviembre-diciembre

de 2 0 0 5 , e n e r o de 2 0 0 6 ,

p.

modernes,

Nros. 635-

184.

119

G , AGAMSEN, A .

BADIOU, D . BENSAO, W. BROWN, J - L

N A N C Y , 3 . R A N C I R E , K . ROSS, S .

ZIZEK

venganza, que Fann evita. La violencia vengadora, a diferencia


de la violencia opresiva, crea una igualdad negativa, una igualdad del sufrimiento. La violencia represiva es la negacin de la
igualdad y por lo tanto, del hombre. La violencia revolucionaria
es sumamente humana,5
El propio Hegel hizo la misma aseveracin. Al sealar que la sociedad - e l orden social existente- es e ltimo lugar en donde el sujeto
encuentra su contenido sustancial y su reconocimiento, es decir, que la
libertad subjetiva slo se puede realizar en la racionalidad del orden
tico universal, el corolario implcito es que aquellos que no encuentran'este reconocimiento tienen el derecho de rebelarse. Si una clase de
personas es sistemticamente privada de derechos, incluso de dignidad, se desvincula ipso Jacto de sus deberes al orden social, porque
dicho orden ya no es la sustancia tica o, para citar a Robin Wood-:
Cuando un orden social no consigue poner en prctica sus propios
principios ticos, provoca la autodestruccin de estos mismos principios. El tono de desdn de los enunciados de Hegel sobre el populacho no nos debe enceguecer con respecto al hecho fundamental de
que considerase que su rebelin era plenamente justificada desde un
punto de vista racional. El populacho es una clase de personas a la
que se le niega el reconocimiento por la sustancia tica en forma sistemtica y no slo contingente, de manera que por su parte no deban
nada ms a la sociedad y se dispensen en todo sentido de sus deberes.
Como ya se sabe, es el punto de partida del anlisis marxista: el proletariado designa un elemento irracional dla totalidad social racion a l , su i n c a l c u l a b l e p a r t e de ios s i n - p a r t e , el e l e m e n t o
sistemticamente generado por la totalidad y al que se niegan simultneamente los derechos fundamentales que definen esta totalidad.
Qu es, entonces, la violencia divina? Se puede llegar a una definicin formal de manera muy precisa. Badiou escribi sobre el exceso
constitutivo de la representacin con respecto al representado: a nivel
de la Ley, el poder de Estado no hace nada ms que representar los
intereses de sus sujetos; les sirve, es responsable, segn ellos, y se encuentra sometido a su control. Pero, a nivel subterrneo del supery, el
mensaje pblico de responsabilidad se suma al mensaje obsceno del
ejercicio incondicional del poder: las leyes no me vinculan de verdad,
les puedo hacer o que yo quiero, tratarlos como culpables si lo decido,
destruirlos con una palabra... Este exceso obsceno es un elemento constitutivo necesario para la nocin de la soberana. La asimetra aqu es

D e m o c r a c i a , en qu estado?

estructural, es decir, la ley slo puede mantener su autoridad si los


sujetos entienden su eco de la autoasercin obscena incondicional. Y la
violencia divina del pueblo es correlativo a este exceso de poder. "Es
su contrapartida, dirigida ntegramente en su contra para socavarlo.

6
La alternativa, ya sea luchar por el poder del Estado (que nos hace
parecidos al enemigo combatido), ya sea retirar en una resistencia a la
distancia, es alsa. Sus dos caras proceden de la misma premisa de que la
forma estatal tal como la conocemos est destinada a durar, de manera
que no se pueda hacer nada ms que derribar el Estado o alejarse. Conviene repetir aqu sin vergenza la leccin de El Estado y la Revolucin de
Lenin: e objetivo de la violencia revolucionaria no es tomar e poder,
sino transformarlo, cambiar radicalmente su funcionamiento, la relacin
con su base, etc. All radica el elemento clave de la nocin de la dictadura del proletariado. Bulent Somay tiene razn al sealar que es en definitiva un rasgo negativo que caracteriza al proletariado por este papel.
Todas las dems clases son en efecto (potencialmente) capaces de alcanzar
el estatus de clase reinante, es decir, de establecerse a s mismas como la
clase que maneja e aparato del Estado:
Lo que hace que la clase obrera sea un agente y lo que le da su
misin no es ni su pobreza, ni su organizacin militante y pseudomiltar, ni su proximidad a los medios de produccin (principalmente industrial), es su ineptitud estructural de organizarse
para formar una clase reinante ms. El proletariado es la nica
clase (revolucionaria) en la historia que al abolir la clase opuesta, termina abolindose a s misma.9
Cabra sacar de esta idea la nica conclusin adecuada: la dictadura del proletariado es una especie de oxmoron (necesario) et non
una forma estatal en la que el proletariado sera la clase reinante. Slo
existe una dictadura del proletariado cuando el Estado en s se transforma de manera radical y se apoya en nuevas formas de participacin

Comunicacin

personal.

121

G . A G A M B E N , A . BADIOU,

D. B E N S A O , W . 8ROWN, J - L . NANCY, J . RANCIRE, K . ROSS, S .

M K

popular. Es por eso que hay tanta hipocresa en el hecho de que en el


contexto del estalinsmo, una vez que toda la estructura social se haba
hecho pedazos por las purgas, la nueva Constitucin proclamase el fin
de la naturaleza de clase del poder sovitico (el dei-echo al voto fue
concedido a los miembros de clases que hasta ese momento haban sido
excluidas) y los regmenes sociales asumiesen el nombre de democracias populares - l o cual indica de manera infalible que no se trataba
de dictaduras del proletariado-. La debilidad de la democracia est
relacionada con el exceso constitutivo de la representacin con respecto ai representado.
La democracia presupone un mnimo de alienacin entre el pueblo y
aquellos que ejercen el poder. Estos ltimos slo pueden ser responsables
con respecto al primero si las dos instancias se separan por una distancia
mnima de re-presentacin. En el totalitarismo, esta distancia se anula,
al ser el jefe el que parece presentar en manera directa la voluntad del
pueblo. Esto naturalmente genera una alienacin an ms radical entre el
pueblo (emprico) y su lder, que es explcitamente lo que ellos son realmente, su verdadera identidad, sus verdaderos deseos y sus verdaderos
intereses empricos y confusos. Si hay una alienacin del poder autoritario con respecto a sus sujetos, hay tambin una alienacin del pueblo
emprico con s mismo.
Naturalmente, esto no se trata de ninguna manera de un simple informe a favor de la democracia, en rechazo al totalitarismo: hay, por
lo contrario, un momento de verdad en el totalitarismo. Hegel sealaba
el hecho de que la representacin poltica no significase que la gente
supiese por adelantado lo que quiere, y encargase a sus representantes
la tarea de defender sus intereses. Slo saben que, en-s, son sus representantes aquellos que articulan sus intereses y sus objetivos para
ellos, intentando convertirlos en para-s. La lgica totalitaria explcita plantea como tal una divisin que pasa al interior del pueblo representado.
Con respecto a la figura del lder, no hay que huirse de una conclusin
radical: la democracia como rgimen no puede ver ms all de la inercia
utilitaria pragmtica, no puede suspender la lgica del servicio de los bienes. De la misma manera en que no existe el autoanlisis, la transformacin
analtica slo se puede producir por medio de la relacin transferenciai con
la figura externa del analista, hace falta un jefe para fomentar el entusiasmo
por una causa, encabezar una transformacin radical en la posicin subjetiva de aquellos que lo siguen y transustanciar su identidad.
122

D e m o c r a c i a , en qu. estado?

Esto significa que, cuando se haba del poder, no se trata de saber si


es democrticamente legtimo o no, sino de cul es el carcter
especifico (el contenido social) del exceso totalitario relacionado con el
poder soberano como tal, independientemente
de su carcter
democrtico
o no democrtico. Es a este nivel que opera el concepto de dictadura
del proletariado, en e que el exceso totalitario del poder est del
lado de la parte de ios sin-parte y no del orden social jerrquico.
Para decirlo bruscamente, los sin-parte son del poder en el sentido
pleno y soberano del trmino. No es que sus representantes ocupen
temporalmente el espacio vaco del poder; ms radicalmente, giran
a su favor el espacio mismo de la representacin estatal. Se puede sostener que Chvez y Morales se acercan a lo que podra ser una forma
contempornea de dictadura del proletariado; si bien interactan
con varios agentes y movimientos cuyo apoyo aprovechan, estos gobiernos tiene un lazo privilegiado con los desposedos de los barrios
marginados que constituyen la fuerza hegemnica de su rgimen. Si
bien Chvez respeta las reglas electorales democrticas, sa no es la
raz de su compromiso fundamental ni la fuente de su legitimidad.
stas radican en las relaciones privilegiadas que mantiene con los desposedos de los barrios marginados. sa es la dictadura del proletariado en su forma democrtica.
Se podra hacer un relato bastante convincente de la hipocresa de
la izquierda occidental que en gran medida ignora el fenomenal renacimiento liberal en curso en la sociedad civil iran. Dado que las
referencias intelectuales de este renacimiento son figuras como
Habermas, Arendt, Ror.ty y hasta Giddens, y no la banda habitual de
radicales antiimperialistas, la izquierda no protesta cuando los protagonistas dominantes de este movimiento pierden su trabajo, son
detenidos y as sucesivamente. Defendiendo los temas aburridos de
la divisin de poderes, de la legitimidad democrtica, de la defensa
legal de los derechos humanos, etc., estas personas son tratadas con
sospecha porque no p a r e c e n suficientemente antiimperialistas y
antiamericanos. A pesar de todo, conviene abordar la cuestin ms
fundamental para saber s la democracia liberal occidental es la solucin adecuada para despejar los regmenes religiosos funclamentalistas
o si estos regmenes no sern, por el contrario, sntoma de la propia
democracia liberal. Qu hacer en casos como el de Argelia o los Territorios Palestinos, en donde las elecciones democrticas libres ponen a los fundamentalistas en el poder?

123

G. AGAMSEN, A . BADIOU, D. BENSAID, W. BROWN, J - L . NANCY, J . RANCIRE, K. BOSS, S . ZIZEK

Cuando Rosa Luxembourg escribe que la dictadura consiste en la


manera ele usar la democracia y no en su abolicin no quiere decir que
la democracia sea un espacio vaco que puede usar diferentes agentes
polticos (al fin de cuentas, fue mediante elecciones ms o menos libres
que Hitler accedi al poder), pero existe un sesgo de clase inscrito en el
espacio institucional vaco. Es por eso que, cuando la izquierda radical
llega al poder a travs de las elecciones, su signe de reconnaissance es el
hecho de que empiece por cambiar las regias - n o solamente los mecanismos electorales y estatales, sino la lgica que rodea el espacio poltico,
apoyndose en los movimientos de movilizacin, imponiendo nuevas
formas de autoorganizacin local, etc., para garantizar la hegemona de
su base-. Como resultado, se ve guiada por la justa intuicin de los sesgos
de clase de la forma democrtica.

Democracia, en qu estado?

S O B R E LOS AUTORES

Giorgio Agamben es profesor de filosofa en la Universidad de Venecia.


Su ltima obra publicada es Le Regne et la gloire (Seuil, 2008).
Alain Badiou es profesor de filosofa en la Escuela Normal Superior (Ulm).
Su ltima obra publicada es Second manifeste pour la philosophic (Fayard,
2008).
Daniel Bensaid es profesor de filosofa en la Universidad de Pars VIII
Saint-Denis, Su ltima obra publicada es Marx, mode d'emploi (La
D converte, 2.009).
Wendy Brown es profesora de ciencias polticas en Berkeley, Universidad
de California. Public recientemente en francs Les Habits neufs de la
politique mondiale (les Prairies ordinaires, 2007). .
Jean-Luc Nancy es profesor emrito de la Universidad ele Estrasburgo. Su
ltima obra publicada es Viit de la dmocratie (Galile, 2008).
Jacques Rancire es profesor emrito de la Universidad de Pars VIII
Saint-Denis. Su ltima obra publicada es Le spectateur emancip (La Fabrique, 2008).
Kristin Ross es profesora de literatura comparada en New York University.
Sus libros publicados en francs: Mai 68 et ses vies ultrieres (Complexe,
2005) y Render plus vite, lav er plus hlanc (Flammarion, 2006). Prximamente a publicarse: Rimbaud et. la Commune (Tex tu el).
Skivoj Zizek, filsofo y psicoanalista esloveno, es profesor invitado eii el
Departamento de. Psicoanlisis de la Universidad de Pars VIII Saint-Denis,
Tambin es profesor de Columbia University (Nueva York) y Princeton. Su
ltima obra publicada en francs es Le. Parallaxe (Fayard, 2008).

Impreso por CaRol-Go S.A. en enero de 20?


Tucumn 1484 | 9 o E j ( C 1 0 5 0 A A D ) j Buenos Aires
Telefax: ( 5 4 - L 1 ) 4 3 7 3 - 5 i 85 j carolgo@carolgo.com.ar