You are on page 1of 5

Resistance of Plastics to Gamma Irradiation

 
 
 

MATERIAL 

Elastomers 1 

 

 

Butyl 

 

Ethylene‐Propylene 
Diene Monomer 
(EPDM) 
Fluoro Elastomer 

 
 
 

Natural Rubber 
(Isoprene) 
Nitrile 

 

Polyacrylic 

 

 

Polychloroprene 
(Neoprene) 
Silicones (Peroxide & 
Platinum Catalyst 
Systems) 
Styrene‐Butadiene

 

Urethanes 

Thermosets 

 

 

TOLERANCE
 LEVEL (kGy) 

COMMENTS

 
50 

Sheds particulate after irradiation. 

100‐200 

Crosslinks, yellows slightly. 

50 

Avoid multiple sterilization. 

100 

Very stable with sulfur or resin cure systems. Avoid stressing product 
by not bending, folding or wrinkling in packaging. 
Avoid multiple sterilization. 

200 
50‐200 

Avoid multiple sterilization. 

200 

Avoid multiple sterilization. 

50‐100 

100
100‐200
All thermosets as a class 
are highly resistant. 

Crosslink density increases more in peroxide systems than in platinum 
systems. Silicones retain a slight memory of coiling shape in packaging.
Avoid multiple sterilization.
Wide variations in urethane chemistry applied to medical devices. 
Requires testing of part process and geometry to validate. 

 Avoid high dose on high impact grades.000 1.  . Butadiene impact modifier  degrades above 100 kGy.000 1.  Corrugated Fibers  Cellulose Acetate  Propionate and  Butyrate  Fluoropolymers  100‐200          Tetrafluoroethylene  (PTFE)  5.000  1. Avoid use.  Many good formulations available.    5  Liberates fluorine gas.  Very stable. Frequently substituted for toxic solvents in assembly.Resistance of Plastics to Gamma Irradiation     Allyl Digylcol Carbonate  (Polyester)  Epoxies    Phenolics  50. but are acceptable for single use. Card. Test the formulation selected for  use.  Plasticized versions slowly embrittle above 50 kGy. PETG)  Cellulosics      Esters and Ethers  50    Paper. disintegrates to powder.    Protected by Benzene ring structure.  Papers discolor and embrittle. retains excellent clarity. Good in luer  connectors.000  50    Retains clarity.  Thermoplastics        Acrylonitrile/Butadiene /Styrene (ABS)  Aromatic Polyesters  (PET.000  Wide formulation variations for urethanes.000‐10. Drying is essential.000    Polyesters  10‐1.    Thin films and fibers embrittle above 50 kGy. Success  depends on joint design and application process. Dose tolerance depends on  monomers used in formulation.000 kGy are tolerated  for thermosets.    Polyurethanes  100‐1.000  Use of glass and other fillers improves physicals. Minimum 100‐1.

 clarity recovers partially on aging. Nylon 11 and    .000 15    Substitutes for metal.    100  Yellows at 20‐40 kGy.    Polycyanoacrylate  200    Polyamides (Nylons)  Many good formulations.      Aliphatic & Amorphous  50  Discolors.000‐10.  Celcon)  Polyacrylics  1. Resins include nylon.    Polyacrylate  100  Yellows at 20‐40 kGy. Avoid thin films and fibers. polysulfone.000    1.000    50    1. polyimide. no resterilization. polyether ketone. Adhesives function at 100 kGy with less than  30% degradation. liquid  crystal polymer.  polycarbonate.000    1. polyetherimide.    Polymethylmethacrylat e  Polyacrylonitrile  100  Yellows at 20‐40 kGy. ABS. polyester. and others. these resins have high strength and good  elongation that tolerate radiation well.Resistance of Plastics to Gamma Irradiation                   Polychlorotrifluoroethyl ene (PCTFE)  Polyvinyl Fluoride  200 Polyvinylidene Fluoride  (PVDF)  Ethylene‐ Tetrafluoroethylene  (ETFE)  Fluorinated Ethylene  Propylene (FEP)  High Performance  Engineering Resins  Polyacetals (Delrin.  Avoid use due to embrittlement.

 clarity recovers after aging. Implants of UHMWPE have reports of  early wear at 50 kGy. Avoid use of non‐stabilized Polypropylene. All polyethylenes  tolerate radiation well.Resistance of Plastics to Gamma Irradiation Grades    12 perform better. More stable than Homopolymer.000  Crosslinks to gain strength. Stabilized by Benzene ring structure. Low density is most resistant.000  Discolors.    Copolymers of  Propylene‐Ethylene  Polystyrene  10.      Polymethylpentene  Thermoplastics.  polyether and polyester 100‐200  Excellent physicals and chemical resistance to stress‐cracking. Dry before molding.000    Polyimides  10.  All styrenes are stabilized by Benzene ring structure. Successful in syringe applications  using suitable stabilizer package.  Radiation Stabilized  Homopolymer      20  Subject to oxidation degradation. 1. Dry before molding. HDPE packaging  film including spin‐bonded porous packaging may lose 40‐50%  elongation at doses of 50 kGy. Aromatic Polyamide‐ imide  Polycarbonate  10. loses some elongation.    20‐50  25‐60  . Subject to orientation and  oxidation embrittlement. HDPE.    Polyphenylene Sulfide  1.  cont’d        Polypropylene.  UHMWPE)  1.000  Amber color before irradiation.000  Used with marginal success in syringes.000 High heat/strength grade.    Polyethylene   (LDPE. Validate with real time  aging. Avoid use. LLDPE. Degrades over time.    Polyurethane.000      Higher tolerance levels reported using e‐beam.    Polysulfone  10.

 Sulfur and resin cures are more durable. curves.000  Drying is essential to success. Success depends on quality  of material.     References: This datasheet includes information from Polymer Manufacturers Data Sheets. Stubstad.  Yellows.  Yellows at 40 kGy.  Yellows. coils. Good in luer connectors. in conjunction with expert review from independent plastics consultant  James A. All types show  irreversible yellowing. Tubing crosslinks becoming  slightly stiffened.    NOTE RE ELASTOMERS:     1. the lower. Handbook of Polymer  Plastics.     . releases HCL.  Yellows.    Where a range of dose is listed the lower number is the threshold of damage where the first change in physical properties can be detected (all  radiation is cumulative).Resistance of Plastics to Gamma Irradiation   Rigid and flexible   Polyvinylbutyral  100    Polyvinylchloride (PVC) 100    Polyvinylidene Chloride  (PVDC)  Styrene/Acrylonitrile  (SAN)  100    1. formulation and processing. Where conflicting data is presented in the literature. Avoid folds. can be tinted for color correction. All elastomers are subject to crosslinking in the shape packaged during sterilization and can be expected to take on a memory of that  shape. Radiation tolerance is affected by the base polymer and the curing system used. SPE Monographs and the following articles and literature. more conservative dose has been selected.     2. SPE Encyclopedia of Plastics.