BR Cicero Silva

Cicero Silva é pesquisador e professor de mídia, arte e comunicação digital e coordenador do Grupo de Software Studies no Brasil. Atualmente Cicero é Pesquisador Associado ao Center for Research in Computing and the Arts (CRCA) na Universidade da Califórnia, San Diego (UCSD). É autor do livro The Explorers: Open Source and Free Software in Brazil (com Jane de Almeida, no prelo, MIT Press).

Estudos do Software (Software Studies) no Brasil

aspectos relacionados com as ciências humanas. O livro Software Studies: a lexicon (MIT Press, 2008) contém o resultado desse primeiro encontro, com textos analisando o “gênero” dos algoritmos, as propriedades culturais do código e as formas e estruturas gramaticais das linguagens de programação em relação às questões estéticas dos bancos de dados na contemporaneidade, os processos comunicacionais e ideológicos envolvidos no código, entre várias outros tópicos interdisciplinares ligados à ciência da computação, engenharia e humanidades. Em 2008, durante os dias 21 e 22 de maio, a Universidade da Califórnia em San Diego (UCSD) hospedou o Software Studies Workshop, com a participação de especialistas de várias partes do mundo com um único objetivo: redigir os fundamentos dessa área de pesquisa e elaborar um instrumento metodológico para a implementação das pesquisas nesse campo que está ainda em elaboração. O campo do Software Studies é uma área emergente, ainda em construção e tem como objetivo analisar mais detalhadamente as transformações que a cultura do software operou nas sociedades contemporâneas, não só olhando para os “efeitos” que o software produz, mas observando a gramática do processo de significação dessas imagens, atentando para os códigos que são utilizados, para os processos ideológicos que regulam a linguagem de programação, para os estudos de gênero que podem ser analisados quando da leitura acurada de uma linguagem de processamento, entre várias outras camadas que passam atualmente despercebidas para mais de 90% dos pesquisadores na área das tecnologias da comunicação, informação e do conhecimento. Cada objeto criado via

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A linha de pesquisa dos estudos do software, ou somente Software Studies, foi delineada por Lev Manovich em seu livro The Language of New Media (MIT Press, 2001) e teve um impacto profundo no campo de estudos das novas mídias. A virada proposta por Manovich foi considerada como um passo inicial em direção ao estabelecimento de uma crítica dos aparatos tecnológicos e demonstrou os limites a que estávamos confinados quando analisávamos os sistemas computacionais a partir dos elementos externos do processamento da máquina, do hardware puro que mantinha os processos e produzia os efeitos em termos de imagem e cálculo. Durante os dias 25 e 26 de fevereiro de 2006, Matthew Fuller, professor do Goldsmiths College da Universidade de Londres, organizou o primeiro workshop sobre Software Studies em Roterdam e deu início a um projeto mais abrangente de analisar o software a partir de
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software cria uma nova realidade de uso da máquina, às vezes a transformando em equipamento de projeção de imagens, máquina de calcular ou mesmo em uma máquina de relações sociais. Em todos esses exemplos, o que produz efeito real sobre a cultura é a forma com que se criam as linguagens e as significações a que elas estão sujeitas, ou seja, o processo comunicacional mais uma vez é estruturado entre a forma da emissão e o conteúdo e ser emitido. O papel do software é moldar o processo de emissão e ao mesmo tempo construir a imagem a ser comunicada. Isso significa dizer que o software ocupa ao mesmo tempo o lugar da linguagem e o do processo de significação; é ao mesmo tempo a forma e o conteúdo do que se quer dizer, podendo ocupar os dois espaços ao mesmo tempo, diluindo a dicotomia clássica de forma irreversível e criando outras de forma ainda intangível. O campo do Software Studies analisa a profusão da cultura do software e como o software vem cada vez mais alterando processos em vários níveis, interferindo na forma como ensinamos, pesquisamos, conhecemos e consumimos, isso sem falar nos mecanismos de controle social e político que hoje em dia fazem parte das práticas de utilização do software em todas as camadas das administrações públicas, em quase todos os países do mundo. O Brasil, como não poderia deixar de ser, tem tido um papel importante nas discussões sobre Software Studies em vários níveis. Desde o surgimento da Internet, o país buscou se alinhar com políticas relacionadas ao software que buscam alterar os processos pelos quais as sociedades se organizam em torno do

conhecimento, ou seja, buscou alternativas à prática da manutenção dos sistemas proprietários e se viu várias vezes diante de impasses em relação a que sistemas utilizar em seus websites, em suas operações internas, em seus processos de documentação e catalogação de dados, entre outros. A criação de uma prática mais aberta em relação ao campo do software fez com que o Brasil ocupasse um lugar de destaque nas comunidades que trabalham com Open Source, Softwares Gratuitos, e nas agências de regulação da propriedade intelectual ao redor do mundo. As perguntas que podemos fazer agora são: qual o significado cultural que o Open Source teve para o Brasil em termos de democratização do acesso à informação? Quais as alterações culturais que podemos perceber com a utilização de softwares não proprietários? Qual a visão que temos de um governo que propõe a utilização de Softwares ou sistemas não proprietários em sua própria estrutura, tomando por exemplo o site do Ministério da Cultura, que utiliza o sistema Wordpress em suas páginas na Internet? Como podemos desconstruir os processos computacionais operados via software e torná-los uma linguagem? Essas e muitas outras perguntas o grupo de Software Studies tentará responder em suas reuniões a cada dois meses, que acontecerão no PACC da UFRJ, no Rio de Janeiro, mas que poderão se estender para outras instituições interessadas em pensar essa nova realidade com a qual estamos lidando. A construção dessa iniciativa se deu ao longo de alguns anos, começando com a vinda do pesquisador Noah Wardrip-Fruin para o Brasil em 2006, para uma série de conferências em universidades e centros culturais e com o desenvolvimento de um pós-doutorado na área

Cicero Silva

de tecnologias interativas, software studies e comunicação, desenvolvido por mim entre 2006 e 2007 junto ao departamento de Comunicação, sob a supervisão de WardripFruin e Ted Nelson, com apoio da CAPES, na Universidade da Califórnia em San Diego (UCSD). Com essa iniciativa no Brasil pretendemos analisar a forma com a qual o país poderá se inserir no campo da cultura do software e de que maneira poderemos analisar questões relacionadas à disseminação do conhecimento e da cultura vivendo em uma sociedade do software, regida pelas linguagens do processo computacional e por métodos de comunicação mediados pelas estruturas dos computadores. Os fundadores do Software Studies na Universidade da Califórnia em San Diego são Lev Manovich, diretor e Noah Wardrip-Fruin, diretor assistente. O Grupo Software Studies é dirigido no Brasil por Lev Manovich com a coordenação-geral de Cicero Silva. PROJETOS EM ANDAMENTO METABROWSER: culturas da visualização -Cicero Silva ANÁLISE CULTURAL DO MOVIMENTO OPEN SOURCE NO BRASL -Cicero Silva e Jane de Almeida Livro no prelo pela MIT Press a ser publicado entre 2010 e 2011 PROJETO PLAYPOWER (www.playpower. org/br) Criação de jogos digitais para plataformas computacionais de 8 Bits. -O projeto Playpower é uma iniciativa do Calit2 e do CRCA da Universidade da Califórnia em San Diego (UCSD) e é dirigido
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pelo pesquisador Derek Lomas. Recentemente o projeto foi agraciado com uma bolsa da Fundação MacArthur no valor de US$ 180.000,00. (Fonte: http://digitallearning.macfound. org/site/apps/nlnet/content2.aspx?c=e nJLKQNlFiG&b=5106077&ct=6920383 ). O projeto parte da premissa de que mais importante do que ter um computador é o que fazer com o equipamento, tendo em vista a popularização e a facilidade de acesso que cada vez mais irá se ampliar. A iniciativa utiliza um computador de 10 dólares fabricado na China e distribuído nos Estados Unidos, China e Índia. A CPU de 8 bits possui um consumo energético considerado “eficiente” e é uma alternativa à reutilização de computadores, que, como apontam inúmeros estudos de consumo energético, um computador 486 consome o dobro da energia elétrica por hora comparado um servidor IBM que provê acesso à Internet para mais de 1.000 pessoas. Uma opção ecologicamente aceitável nesse sentido é a reciclagem do lixo eletrônico. A intenção de trazer esse projeto ao Brasil partiu de uma reunião que tive com Derek Lomas no Calit2 em 2008, quando do lançamento oficial do projeto. Posteriormente Derek participou de uma conferência no MIT onde encontrou outro pesquisador brasileiro, Miguel Chaves, que também decidiu se engajar no projeto e começou a fazer contatos com empresas que fabricam o computador no Brasil para tornar viável a produção e a distribuição dessa plataforma no país. O projeto no Brasil ainda não está consolidado, apesar dos inúmeros esforços que te-

mos feito, devido ao fato de muitas empresas não mais apostarem em sistemas de baixo custo e rentabilidade. O que estamos desenvolvendo para essa plataforma é um jogo experimental que simula o ENEM (Exame Nacional do Ensino Médio) para ser distribuído gratuitamente às populações mais carentes e que podem ter acesso a computadores de baixo custo. O objetivo principal do projeto é mostrar que dentro em breve os custos de um computador não serão mais desculpa para não provermos acesso aos seus recursos para uma grande parte da população que ainda está excluída. E quando o dia em que 90%

da população tiver acesso a computadores, teremos de pensar em o que “rodar” nessas máquinas e como utilizá-las para fins educacionais. É esse o objetivo final do projeto, fazer um design de jogos didáticos eficiente para computadores de baixo custo com a intenção de popularizar o acesso com qualidade de conteúdos.

Créditos/Credits: Edo Paulus

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BR Cicero Silva
Cicero Silva researcher and professor of new media art and digital communication. Cicero coordinates the Software Studies Group in Brazil. Currently he is an Associate Researcher at the Center for Research in Computing and the Arts (CRCA) at University of California, San Diego (UCSD). He is author of The Explorers: Open Source and Free Software in Brazil book (along with Jane de Almeida, forthcoming from the MIT Press).

“genre” of algorithms, the cultural properties of the code and the shapes and grammar structures of the programming languages related to the aesthetic issues of the databases of contemporary times, the communication and ideological processes involved in the code, not to mention many other interdisciplinary topics related to computer science, engineering and human sciences. In 2008, on May 21 and 22, the University of California in San Diego (UCSD) hosted the Software Studies Workshop, attended by experts from around the world, whose single goal was to draft the foundations of the research area and devise a methodological instrument for the implementation of the research in this field as it is still in the development stage. Software Studies is an emerging area, still under construction, whose goal is to analyse in detail the transformations that the software culture has performed in contemporary societies, not only looking at the “effects” that software produces, but also observing the grammar of the process of signifying these images, paying attention to the codes used for the ideological processes that regulate the programming language, to the genre studies that may be analysed during an accurate reading of a processing language, and to many other levels that presently may go unnoticed by over 90% of researchers in the area of technology of communication, information and knowledge. Each object designed through software creates a new reality on how to use the machine. Often it transforms it into an image projecting equipment, a calculating machine or even a social relations machine. In all of these examples, what produces real effect on the culture is the way languages are created and the meanings to which they are subjected,

Software Studies in Brazil

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The research line of software studies, or simply Software Studies, was outlined by Lev Manovich in his book The Language of New Media (MIT Press, 2001) and had a deep impact on the study of new media. The turnaround proposed by Manovich was considered the first step towards a criticism of technological devices. It showed the limits that confined us as we analysed the computer systems through the machine’s external processing elements, as we analysed the pure hardware that held the processes and produced the effects in terms of image and calculation. On February 25 and 26, 2006, Matthew Fuller, professor at the Goldsmiths College of London University, organised the first workshop on Software Studies in Rotterdam and kicked off a broader project to analyse software’s human science aspects. The book Software Studies: a lexicon (MIT Press, 2008) features the result of this first meeting, with texts analyzing the
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i.e., the communication process once again is structured between the form of emission and the content being emitted. The role of the software is to shape the emission process and simultaneously build the image to be communicated. That means that the software occupies, at the same time, the place of language and of the signification process. It is at the same time the form and the content of what is meant to say. It may take the same space at the same time, diluting the classical dichotomy of irreversible form, creating other still intangible forms. Software Studies analyses the widespread software culture and how software has been altering processes at several levels, interfering with the way we teach, research, understand and consume, not to mention the mechanisms of social and political control, which are part of today’s software usage practices at all layers of public administration, in almost every country in the world. Brazil, as expected, has had a key role in the discussions of Software Studies. Since the appearance of the Internet, the country has sought to align itself with software-related policies that aim to alter the processes through which societies organise themselves around knowledge. In other words, it looked for alternatives to the maintenance of proprietary systems and it found itself many times faced with impasses about what systems to use in its websites, in its internal operations, in its processes of documentation and data cataloguing, among others. The creation of a more open practice has positioned Brazil well in the communities working with Open Source, Free Software and at regulating agencies for intellectual practices around the world. The

questions we may ask now are: what cultural meaning has Open Source had for Brazil in terms of the democratisation of access to information? What cultural changes may we see with the employment of non proprietary software? What vision do we have of a government that proposes the use of non proprietary software or systems in its structure, as for example the website of the Ministry of Culture, which uses Wordpress on its web pages? How can we deconstruct computer processes operated through software and turn them into a language? The Software Studies Group will try to answer these and many other questions in its bimonthly meetings to be held at UFRJ’s PACC, in Rio de Janeiro. However, they may extend to other institutions interested in thinking about the new reality with which we are dealing. The construction of this initiative took a few years, beginning with researcher Noah Wardrip-Fruin’s trip to Brazil in 2006, for a series of conferences at universities and cultural centers, and with the development of the post doctorate in interactive technologies, software studies and communication, developed by me between 2006 and 2007, alongside the Communication department, under the supervision of Wardrip-Fruin and Ted Nelson, with the support of CAPES, at the University of California in San Diego (UCSD). With this initiative in Brazil, we plan to analyse the way through which the country may be inserted in software culture and how we may analyse issues related to the spread of knowledge and culture in a software society, regulated by the languages of computer processes and by communication methods mediated by computer structures. The founders of Software Studies at University

Cicero Silva

of California in San Diego are Lev Manovich, director, and Noah Wardrip-Fruin, assistant director. The Group Software Studies is directed in Brazil by Lev Manovich with the coordination of Cicero Silva. ONGOING PROJECTS METABROWSER: cultures of visualisation -Cicero Silva CULTURAL ANALYSIS OF THE OPEN SOURCE MOVEMENT IN BRAZIL -Cicero Silva and Jane de Almeida Book to be published by MIT Press between 2010 and 2011 PLAYPOWER PROJECT (www.playpower. org/br ) Creation of digital games for 8 bits computer platforms. -The Playpower project is an initiative by Calit2 and CRCA at University of California in San Diego (UCSD) and is directed by researcher Derek Lomas. Recently, the project was awarded a US$ 180.000,00 grant from the MacArthur Foundation. (Source: http://digitallearning.macfound. org/site/apps/nlnet/content2.aspx?c=en JLKQNlFiG&b=5106077&ct=6920383 ). The project’s premise is that more important than having a computer is what to do with the equipment, since its popularisation and easy access tend to increase. The initiative uses a 10-dollar computer made in China and distributed in the USA, China and India. The 8-bit CPU has “efficient” energy consumption and is an alternative to the re-use of computers. As several energy consumption studies indicate, a 486 computer
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uses twice as much electric power per hour than an IBM server providing Internet access to over 1.000 people. One environmentally acceptable option is the recycling of electronic garbage. The plan to bring this project to Brazil started at a meeting I had with Derek Lomas at Calit2 in 2008, at the time of the project’s official launch. Later, Derek attended an MIT conference, where he met another Brazilian researcher, Miguel Chaves, who also joined the project and started to make contact with computer manufacturers in Brazil in order to make viable the production and distribution of that platform in the country. The project in Brazil is not yet consolidated, for, despite efforts to that effect, many companies are no longer investing on low cost and low profitability systems. For this platform we are developing an experimental game that simulates the ENEM (National Secondary School Examination) to be distributed freely to needy populations, who may access low cost computers. The main goal of the project is to show that soon computer costs will no longer be an excuse not to provide a large portion of the population with access to its resources. When 90% of the population has access to computers, we will have to think about what we will “run” in these machines and how to use them for educational ends. This is the project’s main goal: to design efficient didactic games for low cost computers in order to popularise the access to quality content.

Créditos/Credits: Annette Wolfsberger

Street art / São Paulo

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