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CULTURA Y LITERATURA GRECOLATINALA TRANSMISIN ORAL

(Extracto de: Kirk. Los poemas de Homero. Buenos Aires, Paids, 1968)
El verdadero poeta oral es el que transmite y compone poesa sin ayuda de la
escritura; asimila canciones que oye a otro y las elabora en improvisacin sin ayuda
de guiones. Los poetas orales han surgido siempre de una minora excepcional.
El poeta narrativo oral canta hechos de hroes, habitualmente del pasado, y a
veces tambin de dioses, gigantes o personajes de los cuentos tradicionales. Los
versos son de estructura mtrica uniforme, ritmo rpido y fluido. La regularidad
mtrica es esencial para el aprendizaje y la composicin de poemas orales largos.
No es forzoso que los poemas cantados de memoria sean solamente narrativos.
Las canciones de trabajadores, las de danza y las fnebres deben haber tenido
siempre un lugar en el tipo de cultura que dio origen a la poesa narrativa oral, y en
algunas sociedades floreci tambin la poesa oral gnmica y didctica. Aunque las
canciones de estos gneros eran menos importantes que las heroicas: tenan menor
longitud, modo menos formal.
Pero todos los tipos de poesa oral eran compuestos y recordados sin ayuda de la
escritura, y se los recitaba y salmodiaba, habitualmente acompaados de un
instrumento musical. Homero designa aoids al poeta, es decir, cantor, trmino
que se aplica a quien se acompaa con la khtara, ctara, instrumento semejante a
la lira.
La pica homrica, desarrollada en su forma monumental alrededor del siglo IX
a.C., es un producto de la edad heroica del perodo micnico reciente: esa edad
habra terminado en el ao 1.100 a.C. Es sorprendente que una tradicin de canto
heroico oral se haya mantenido durante tanto tiempo. Durante el perodo totalmente
iletrado de los siglos XI y X (debido a que la escritura cay en desuso por la grafa
micnica laboriosa e imprecisa), la poesa oral debe haber constituido una necesidad
de la vida tan importante como lo haba sido con anterioridad, o ms. En otros pases,
las edades heroicas fueron seguidas mucho ms rpidamente por la difusin de la
escritura, sin embargo en algunos lugares de Europa ha continuado existiendo una
tradicin oral por un periodo que alcanz ms de 400 aos.
El concepto de edad heroica como fenmeno recurrente en el desarrollo de las
culturas permite comprender la figura del aeda que nos presenta la Odisea, y
representarnos la manera en que Homero mismo puede haber surgido de tal figura.
El trovador cortesano es el poeta tpico de la edad heroica. Su auditorio debe
haber

incluido

patronos

nobles

comparativamente

ricos,

probablemente, al pueblo en general, reunido en diversas ocasiones.

pero

tambin,

Milmam Parry (+1935) contribuy a la erudicin homrica a partir de su


observacin y estudio de la poesa oral moderna de Yugoslavia. Demostr que
Homero fue un poeta oral que se vali de un repertorio tradicional de frases fijas
gradualmente desarrollado, que abarcaba la mayor parte de las ideas y situaciones
comunes.
Parry

fue el primero en demostrar que las frases fijas de Homero (el divinal

Odiseo, Hctor el de tremolante casco) componan un sistema tan ligado y lgico


que slo podan ser resultado de muchas generaciones de refinamiento.
Los temas principales mismos, generales como son, deben haber ocurrido en los
tiempos heroicos correspondientes a los siglos anteriores a Homero. Los temas no
eran invencin de Homero, ni siquiera quizs de los cantores de los cuales l los
deriv inmediatamente, sino lugares comunes de la narracin pica.
En el lenguaje, el uso de eptetos decorativos convencionales constituye una parte
esencial del estilo pico griego, y confiere a la poesa homrica gran parte de su rica
y formal textura. Cada personaje, cada objeto, cada evento individual, son tratados
como un miembro perfecto de su especie, y se los expresa de la manera establecida
como la mejor para la especie en su conjunto. La tcnica simplificadora que requera
la narrativa cantada, acentu la tendencia esquematizadora de la perspectiva
heroica.
A cada uno de los hroes principales se les atribuye un mnimo de caractersticas
especiales, que se expresan con uno o dos eptetos estandarizados (Odiseo es astuto
y sufrido, etc.).
La preeminencia de frmulas, versos, pasajes y temas repetidos, no significan que
Homero no sea original. Su originalidad reside, no en la eleccin de eptetos o
expresiones especialmente apropiadas, sino en la concepcin y escala del personaje
en su conjunto, y por otra parte, en el tratamiento coherentemente fluido y hbil de
la fraseologa tradicional.
Aunque la ausencia de poesa prehomrica hace totalmente imposible determinar
cules de las frases que aparecen slo una vez en Homero se deben a los
compositores en gran escala, podemos estar totalmente seguros de que muchas de
ellas, en especial las que describen situaciones en apariencia no habituales, son
sustancialmente nuevas.
Parry comenz en 1933 a hacer una coleccin sistemtica y amplia de registros
fonogrficos de los cantores orales yugoslavos, llamados guslari.
Es incuestionable que existen muchas cosas en comn entre los poemas
homricos y los serbio-croatas: son orales y los cantas poetas iletrados. Hablan de
hazaas de hroes, de luchas por mujeres y de guerrillas contra los turcos desde
antes de la batalla de Kosovo (1389 d.C.). La mayora de los poemas estn entonados
para su acompaamiento con la gusla, instrumento de una sola cuerda que se toca

con un arco como un violn; y se hallan compuestos en versos de diez slabas con una
cesura despus de la cuarta.
El gran valor del estudio detallado de la poesa pica yugoslava no consiste en las
similitudes temticas, sino en todo el mtodo y procedimiento del cantor oral. Claro
est que no poseemos nada que se asemeje a la longitud de los poemas homricos, y
tampoco hay nada semejante a la calidad de estos. Sin embargo, la poesa oral
yugoslava puede ser puesta en paralelo prcticamente con cada aspecto de los
poemas homricos, aunque habitualmente a un nivel mucho ms bajo.
Lecciones importantes de las experiencias de Parry y Lord (continuador de aquel):
1) La intervencin de la escritura destruye la virtud del poeta oral. Los que aprendieron
a leer a mitad de su vida parecen perder la espontaneidad, se vuelven concientes de
su repertorio oral y tratan de adornarlo a la manera de un poeta que utiliza lpiz y
papel.
2) Los temas tradicionales pueden ser conservados durante un periodo extenso. Hasta
600 aos, que es la extensin que va de nuestros das a la batalla de Kosovo.
3) La mayor parte de los temas son de contenido aristocrtico. Se refieren a asuntos de
los lderes y de los hroes.
Conclusin: los poemas homricos son en esencia poesa oral, el producto final de
una larga tradicin

de

canciones improvisadas por cantores iletrados pero

extremadamente hbiles. Los cantores yugoslavos resultan muy tiles para


comprender esta clase de tradicin, siempre que se tengan en cuenta sus
limitaciones.