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Relaciones.

Estudios de historia y sociedad


ISSN: 0185-3929
relacion@colmich.edu.mx
El Colegio de Michoacn, A.C
Mxico

Magaa Ochoa, Jorge


ENFERMEDAD Y TRATAMIENTO ENTRE LA POBLACIN INDGENA INMIGRADA EN LA CIUDAD
DE SAN CRISTBAL DE LAS CASAS, CHIAPAS. LO MDICO COMO CAMPO SOCIAL
Relaciones. Estudios de historia y sociedad, vol. XXIII, nm. 92, otoo, 2002
El Colegio de Michoacn, A.C
Zamora, Mxico

Disponible en: http://www.redalyc.org/articulo.oa?id=13709209

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UNIVERSIDAD AUTNOMA DE CHIAPAS

Jorge Magaa Ochoa*

NFERMEDAD Y TRATAMIENTO ENTRE LA


POBLACIN INDGENA INMIGRADA EN
LA CIUDAD DE SAN CRISTBAL DE LAS CASAS,
CHIAPAS. LO MDICO COMO CAMPO SOCIAL

El propsito de este ensayo es analizar la construccin y el ejercicio de prcticas mdicas en un grupo indgena inmigrado a la ciudad de San Cristobal de las Casas. Se reflexiona sobre aspectos
como la construccin de lo mdico, la diversidad de alternativas de atencin a la salud, enmarcadas en procesos de hegemona/subalternidad, conflicto, competencia y poder (Culturas ntimas, enfermedad, hegemona/subalternidad, lo mdico, proceso
salud/enfermedad/atencin, tzeltales).

E
INTRODUCCIN

El presente escrito tiene como finalidad conocer cmo se construye y


reproduce lo mdico en la ciudad de San Cristbal de Las Casas, Chiapas, visto a travs de las experiencias de enfermedad y las narrativas de un
grupo de tzeltales inmigrados originarios del municipio de Tenejapa.1
Suponiendo que por tratarse de migrantes indgenas con esquemas de

* jorgem41@hotmail.com La investigacin de este trabajo fue realizada con el apoyo


de una beca otorgada por el CONACYT, sirviendo de base para obtener el grado de maestra en el posgrado de El Colegio de la Frontera Sur. Los resultados son rediscutidos en
una nueva versin, por lo que agradezco profundamente a los maestros Jos Luis Escalona Victoria, Gracia Imberton Deneke, Javier Flores Gmez y al doctor Pedro Pitarch Ramn sus sugerencias, charlas y revisiones de este material.
1
Los datos para el anlisis fueron obtenidos de febrero a agosto de 1999, utilizando
diferentes tcnicas de investigacin etnogrfica: observacin participante, entrevistas
con preguntas semiestructuradas, registro en diario de campo, entrevistas a profundidad
y grupos de discusin, actualizando la informacin en dos periodos ms comprendidos
entre junio/01 y septiembre/02. El trabajo de campo se hizo en las colonias ubicadas en
la zona norte y nor-poniente de la ciudad de San Cristbal de Las Casas.

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atencin que no corresponden a la prctica mdica dominante (medicina


oficial), se analizan los cambios operados en estos esquemas y prcticas
curativas en el mbito cotidiano de este grupo, a partir de su interaccin
con otros grupos sociales y con diversas prcticas y saberes mdicos
presentes en este contexto. El anlisis busca la comprensin de los diversos factores que intervienen modificando los esquemas de percepcin,
representacin, y por consiguiente, de explicacin a los casos de enfermedad y a su proceso de tratamiento y curacin entre los tenejapanecos
inmigrados. Para ello analizo los discursos de los enfermos y/o de sus
familiares respecto a los padecimientos y sus formas de curarlos; pero
tambin el contexto social y cultural, en particular los recursos de servicios de salud existentes en el seno de una estructura ms amplia.2
Propongo el concepto de campo de lo mdico3 para referirme a las
relaciones de subordinacin y de lucha que orientan diversas estrategias, comprendidas como prcticas mdicas, en la solucin a problemas
de enfermedad. Interesa identificar la presencia de distintos polos de

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En trminos de Lomnitz-Adler un cultura ntima hace referencia a los grupos que
comparten espacios que evocan simultneamente al hogar y la comunidad: Las culturas
ntimas son los signos y significados desarrollados por una clase localizada, en un ambiente regional especfico. Sin embargo, estos signos y significaciones compartidos no
deben confundirse con nociones de identidad especficos de grupos delimitados como
son los grupos tnicos, es decir, los tzeltales tenejapanecos no constituyen una cultura ntima pues an estos se componen de diversas culturas ntimas..
5
La medicina tzeltal ha sido comprendida (por antroplogos culturalistas y funcionalistas) como una medicina enraizada en un sistema cultural que enfatiza, en sus formas explicativas, las fuerzas anmicas o sobrenaturales, como el nahual o chulel, para
causar enfermedades o curarlas. Aqu se entender como una metfora de formas que
dan sentidos polismicos, ambiguos e interrogativos a la ruptura o desequilibrio en relacin al cuerpo biolgico, al cuerpo social y al mundo onrico y sus interrelaciones, con
una profunda influencia del saber hispano-colonial.

coherencia cultural de sistemas o prcticas mdicas en interaccin desigual. Las trayectorias de enfermos permitirn dar cuenta de ese campo de lo mdico y de las distintas prcticas que mantienen en la definicin y tratamiento del enfermo.
Cuando hablo de polos me refiero a la medicina alpata y a las prcticas mdicas de los tenejapanecos en su lugar de origen. Sin descartar,
desde esta perspectiva, que existe una coherencia entre algunas prcticas mdicas de los tzeltales urbanos y las prcticas en su lugar de origen.
Lo que se pretende es tratar de entender cmo las distintas estrategias
de atencin de los individuos o familias con un mismo origen son coherentes con las formas conocidas de diagnstico y atencin; y como tambin son incoherentes en el nuevo contexto, debido a la presencia de otras
formas de manejo del proceso salud/enfermedad/atencin (s/e/a).
Por todo lo anterior, reflexiono a partir de estas cuatro ideas: Primera, todos los actores y agentes sociales involucrados en el espacio social
de la ciudad de San Cristbal tienen esquemas acerca de la enfermedad
y su tratamiento manifestados en una serie de elementos sociales y culturales provenientes de un bagaje construido y apropiado por el grupo
(Menndez 1981; Campos 1992; Mondragn 1998), y a los que caracterizaremos bajo la nocin de cultura ntima4 en el anlisis.
Segunda, por su origen social y cultural, las representaciones y prcticas de la medicina tzeltal5 de los inmigrados tenejapanecos, no corres-

2
Al hablar de estructura ampliada me estoy refiriendo a la nocin de espacio social
en Bourdieu (1999, 131): El espacio social est construido en forma tal que los agentes
que ocupan en l posiciones semejantes o vecinas son situados en condiciones y sometidos a acondicionamientos semejantes, y tienen todas las posibilidades de tener disposiciones e intereses semejantes, de producir por lo tanto prcticas tambin semejantes. El
espacio social tiende a funcionar como un espacio simblico, un espacio de estilos de
vida y de grupos de estatus, caracterizados por diferentes estilos de vida (Bourdieu,
1999, 131). A su vez, retomo la nocin de Lomnitz-Adler (1995, 45) sobre regin cultural,
segn la cual se define como un espacio que se articula a travs de un proceso de dominacin de clase; en ese proceso se subyugan grupos culturales, se crean clases o castas, y
estas clases o castas se ordenan en un espacio jerarquizado. Pero teniendo cuidado,
como seala Lomnitz-Adler, de no caer en la confusin de hablar de cultura de clases que
atae ms a sus ubicaciones especficas en la organizacin regional poltico-econmica;
sino que ms bien por el tipo de poblacin con la que se trabajo, hacer referencia a cultura ntima como el conjunto de manifestaciones reales, regionalmente diferenciadas, de
la cultura de clase, en este contexto especfico.
3
El campo de lo mdico es propuesto como categora de anlisis que me posibilita
el acercamiento al entendimiento de cmo puede ser objetivado el proceso s/e/a en contextos locales complejos a partir de las formas de interaccin que emergen de los contactos y negociaciones entre individuos [resultantes] de los recursos de poder y de las interpretaciones que tienen los grupos de sus respectivas posiciones en el orden social
(Ibidem, 48).

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ponden a los esquemas de atencin a la salud propia de la medicina oficial6 o comercial, que son los que dominan el medio en San Cristbal; sin
embargo, por encontrarse asentados en este espacio urbano no escapan
a su influencia y se encuentran en situacin de mestizaje.7
Tercera, la medicina oficial constituida como sistema de salud y representada en este contexto por el Instituto de Salud (SSA), Instituto Mexicano del Seguro Social (IMSS), Instituto de Seguridad y Servicios
Sociales para los Trabajadores del Estado (ISSSTE), Instituto de Desarrollo Humano y Secretara de la Defensa (SEDENA) y la medicina privadacomercial en su accionar cotidiano estigmatiza a la medicina tzeltal, al
considerar sus prcticas mdicas y explicaciones de la enfermedad como
producto de la ignorancia. Esta estigmatizacin pone un fuerte obstculo a la posibilidad de aceptacin, dilogo e inclusin de las categorizaciones que tienen los tzeltales sobre la enfermedad y su curacin. Como
mencionan Kalinsky y Arre (1996, 107), los conocimientos institucionales [refirindose a la medicina oficial o hegemnica] son aquellos que
sancionan, desde una legitimidad poltica y jurdica, un saber que tiene
como origen primordial la ciencia y su aparato tecnolgico: el conocimiento mdico, por lo que no tienen cabida las explicaciones que no se
apoyan en la lgica cientfica.
Cuarta, el grupo de estudio se ubica en un contexto social y econmico caracterizado por una profunda marginacin que afecta las condiciones de salud de esta poblacin tzeltal asentada en San Cristbal. En
dicho contexto, existe una fuerte degradacin de los recursos naturales
provocada fundamentalmente por la irregularidad en los asentamientos
poblacionales que constituye un factor determinante en las condiciones
sanitarias. Esta perturbacin del contexto afecta el mbito de la repro6
A la medicina oficial la comprendemos como el sistema mdico hegemnico que
enfatiza el modelo biolgico y el control tecnolgico de la enfermedad como entidad, en
claro detrimento del anlisis de las correlaciones y determinantes mentales, conductuales
y sociales de la enfermedad (Fbrega, H. Jr., 1973)
7
Lomnitz-Adler (op. cit., 59) llama mestizaje a aquel proceso que extrae las comunidades de su cultura de origen sin asimilarlas a la cultura dominante. Este proceso implica la fracturacin de la coherencia cultural de una cultura ntima. Al mismo tiempo,
implica que se socavan las condiciones para crear una cultura nueva, independiente y coherente.

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duccin social y estilo de vida de los habitantes, as como la base de una


cultura de salud con que se identifica el colectivo.
Estas ideas me permiten formular una serie de interrogantes: Las
explicaciones que impone la medicina oficial sobre los procesos morbosos y su solucin han provocado cambios en los esquemas de representacin de las enfermedades entre los tzeltales tenejapanecos inmigrados? Cmo ha influido este nuevo contexto en la bsqueda de atencin
a problemas de enfermedad? Cmo se legitiman al interior de las propias familias tzeltales las diversas prcticas mdicas propias de un contexto marcado por una diversificacin de conceptos de salud, enfermedad y atencin?
Para dar respuesta a estos cuestionamientos describo las trayectorias de los enfermos y/o de sus familiares, sus narrativas y discursos sobre la enfermedad y la accin teraputica; y las analizo utilizando el
concepto de campo8 (Bourdieu) con relacin a los conceptos de culturas
ntimas y mestizaje de C. Lomnitz-Adler. Estos conceptos posibilitan acceder al entendimiento de los conflictos y/o negociaciones entre estructuras mdicas presentes en ese espacio social; as como logran una explicacin de la reorientacin que sufren los esquemas de representacin
en torno a la enfermedad y su curacin.
El concepto de campo permitir establecer analticamente las diferencias entre una explicacin del proceso morboso y otras a partir de los
distintos discursos, prcticas y saberes mdicos en juego. Adems, esto
supone que los agentes involucrados (pacientes, familias, especialistas
mdicos, etctera) tienen la capacidad de generar o incorporar estrate-

8
Un campo puede definirse como una red o configuracin de relaciones objetivas
entre posiciones. Estas posiciones se definen objetivamente en su existencia y en las determinaciones que imponen a sus ocupantes, ya sean agentes o instituciones, por su situacin (situs) actual y potencial en la estructura de la distribucin de las diferentes
especies de poder [o de capital] cuya posesin implica el acceso a las ganancias especficas que estn en juego dentro del campo y, de paso, por sus relaciones objetivas con
las dems posiciones (dominacin, subordinacin, homologa, etctera) el campo es escenario de relaciones de fuerza y de luchas encaminadas a transformarlas y, por consiguiente, el sitio de un cambio permanente. Un campo es un juego que nadie invent,
pero que resulta mucho ms fluido y complejo que todos los juegos que se puedan imaginar (Bourdieu, 1995, 69).

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gias para resolver los problemas de enfermedad. Pero dichas estrategias9


no son unidireccionales, los actores pueden modificarlas en su prctica
cotidiana misma o ante el embate de los procesos morbosos que les
aquejen en ese momento. Recurrir a los servicios mdicos, an cuando
no es coherente con las prcticas mdicas de los tzeltales inmigrados, es
cada vez ms una opcin: Ya no se puede creer naturalmente las cosas,
la enfermedad simplemente tienes que basarte con un doctor, para que
te diga o te saca psicolgicamente lo que haya que entender. Y aunque
yo acudo a la clnica [], me gusta ms la tradicin, la creencia en el
alma (entrevista a Petul Najera).
Esto puede ser observado en las reas rurales a partir del impacto de
los cambios en los programas de atencin y, tambin, puede ser ms claramente estudiado en la situacin de los migrantes, por sus condiciones
de vida y su acercamiento a los servicios mdicos.
El campo de lo mdico est formado por los distintos saberes que intervienen (y compiten) en la definicin y tratamiento de la enfermedad.
En este caso, por las condiciones de cambio urbano que ocurren,10 vemos cmo la medicina alpata no ha logrado establecerse totalmente
como la perspectiva hegemnica; pero tambin vemos cmo las prcti9
Al referirnos a estrategias debemos tener cuidado de no concebirlas como el resultado o respuesta a un plan definido y estructurado en funcin a obtener un logro determinado. los agentes tienen estrategias que muy pocas veces se fundamentan en una verdadera intencin estratgica (Bourdieu, 1997) lo cual nos permite explorar los por qu
de la movilidad y desgaste sufrido por los individuos ante un hecho mrbido que en muchas ocasiones no tiene respuestas inmediatas (trayectorias de los enfermos).
10
En las ltimas tres dcadas del siglo XX y principios del XXI, la ciudad de San Cristbal ha experimentado un gran crecimiento a raz, principalmente, de dos grandes fenmenos sociales: los desplazamientos forzosos de poblacin indgena surgidos desde la
dcada de los setentas, a partir de serias diferencias poltico-religiosas al interior de sus
comunidades de origen (principalmente chamulas); y el estallido del movimiento zapatista de 1994 que ha generado la inmigracin de una numerosa poblacin flotante, que
incluye tanto a indgenas como a turistas, profesionales e investigadores de origen diverso con una residencia prolongada. La conformacin de este contexto social se encuentra
organizado por el poder, en el que las correlaciones y las configuraciones de relaciones
sociales entre los diversos actores sociales, se generan a partir de interacciones de dependencia-autonoma y subordinacin-negociacin, generando, a su vez, distintas y muy
diversas interpretaciones del proceso s/e/a.

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cas medicas cotidianas de la poblacin de estudio, implican un contacto cada vez ms frecuente con los saberes y recursos de esa medicina
alpata. Los grupos sociales marginados, a pesar de mantener sus prcticas mdicas, utilizan los servicios de salud oficiales y la medicina comercial. La pregunta que surge entonces es eso modifica los esquemas
de percepcin sobre las enfermedades y sus tratamientos entre los tzeltales inmigrados en este espacio social?
Para establecer respuestas, a este y los anteriores cuestionamientos,
valdra dar paso a los casos ms significativos que se registraron, a sus
narrativas y trayectorias.

TRAYECTORIAS DE ENFERMOS:11 NARRATIVAS Y CONVERSACIONES


SOBRE LA ENFERMEDAD.

En los casos que a continuacin describir, se busca hacer evidente el


despliegue de experiencias, tanto del enfermo como de sus familiares,
en la bsqueda o construccin de un itinerario teraputico que lleve a la
solucin de problemticas de salud. Busco explorar los distintos caminos que posibilitan al individuo las explicaciones y estrategias curativas
implementadas cuando se padece alguna enfermedad. Es decir, cuando
se manifiesta un hecho conflictivo (representado en este caso por la enfermedad), el individuo despliega todo su conocimiento y experiencia
acumulados, articulndolos con los diversos elementos mdicos de su
contexto, para dar respuesta a su padecimiento.

11
Las familias tzeltales tenejapanecas inmigradas en la ciudad de San Cristbal, con
las que realice el estudio, se encuentran ubicadas en el perifrico norte de la ciudad de
San Cristbal, asentadas en las colonias: Anexo Fraccionamiento La Hormiga (conformada con familias provenientes de los parajes de Chajkoma, Yaxhanal, Pajteton y Tres
Cerros. Parajes que por su ubicacin geogrfica e historia social actual, siguen siendo
eminentemente agrcolas y muy propicias para la cafeticultura); y, colonia Erasto Urbina
que tienen como parajes de origen: Navil, Caada Grande, Caada Chica y Chixaltontik
(parajes que han estado generando una nueva dinmica social ya que su condicin de
agricultores se ha ido afectando paulatinamente a causa de la carencia de tierras para ser
repartidas entre los mismos herederos familiares). En total la muestra represent 133 personas miembros de 27 familias.

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Amelia Gmez, profesora de preescolar, madre de un hijo, separada


de su marido y originaria de Chixaltontic, desarroll toda una serie de
estrategias que le permitieran comprender y solucionar un problema
de enfermedad que le aquej durante casi 10 aos, con una variedad extraordinaria de significados que se desplazaban desde un dao arrojado por envidia (diagnstico elaborado segn los modelos mdicos
indgenas) hasta un problema de vescula (diagnstico elaborado
desde el modelo mdico-hegemnico).
Amelia se encuentra afiliada a los servicios mdicos del ISSSTE por
ser trabajadora del Estado (magisterio). Sin embargo no asiste a consultas ya que manifiesta no creer en los mdicos. Sobre su problemtica me
comentaba que desde hace 10 aos comenz con un dolor muy fuerte
en la espalda cerca de la cadera, motivo por el cual fue a consulta a la
clnica pero que no le creyeron enferma dicindole que slo tena una
simple gastritis y le dieron medicina para tal efecto. Las siguientes
consultas: Me dijeron que menta, que no tena nada [] Por eso yo ya
no les tengo confianza. Hace como cuatro aos me volvi el dolor muy
fuerte y me recomendaron con un mdico particular de Cmitan []
En ese lugar le hicieron anlisis y diagnosticaron piedras en la vescula, sin embargo fue operada dos aos despus. Ella dice que no ha quedado bien, que tiene muchos dolores de cabeza y de espalda, pero que
no va al mdico porque no tiene dinero y porque no le gusta ser tocada por mdicos hombres: No me gusta contarles a ellos mis cosas
[] Actualmente toma hierbas en t que le recomiendan y acude con
el curandero.
Su historia: Un da como de 1990 estando en su trabajo, todava en
una escuela de su localidad de origen, siente un dolor muy fuerte en la
espalda a la altura del bajo vientre que le impide moverse y es prontamente socorrida por dos compaeras. Al expresarles su dolor y la zona
de donde provena, ellas le mencionan que escucharon decir a una
mam de sus alumnos, que el marido de Amelia tena otra mujer y que
sta haba ido con un brujo para causarle dao y separarla de su marido. Le recomendaron ir con el Ilol del pueblo, el cual le diagnostic
dao arrojado por envidia y le hizo una limpia recomendndole oraciones, rezos y quema de velas. Sin embargo, los dolores persistieron,
aunque ya no tan fuertes, ni tan seguido, me comentaba.

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Su abuela confirmaba el diagnstico del curandero pero no as la


causa del problema: Ella me dijo: tu fuiste montada por tu marido pero
el semilla del Jos no iba para ti sino para la otra [] El semilla ya iba
cargando la envidia []. Sin embargo, ante la fuerza de los dolores
acude a la clnica (en San Cristbal) donde le diagnostican un simple
problema de gastritis.
Poco tiempo despus de estos acontecimientos, recibe cambio de adscripcin a una escuela de San Cristbal, llegando a vivir a esta ciudad sola
con su hijo (recin nacido). Ya instalada, Una noche so con mi marido
y nuevamente me vinieron los dolores, al comentarlo en su escuela la
directora la llev a la clnica y los mdicos le volvieron a decir que no tena
nada, pero adems: Que no dijera de esas cosas a las que llama envidia
porque eso no existe y, es extrao que una profesora lo ande diciendo, que
se tomara unas pastillas y que con eso se le iba a quitar el dolor.
Ante la persistencia del dolor y las no respuestas diagnsticas, sus
vecinos le recomendaron ir a la iglesia Pentecosts para pedir a Dios que
la curara a travs de la imposicin de manos de los feligreses: Porque
segn me decan los vecinos yo estaba enferma por el pecado cometido
por mi marido cuando agarr otra mujer, pero tampoco hubo xito, los
dolores continuaban agravndose ms. Fue hasta que unos amigos
suyos la llevaron a un hospital particular de Comitn, en donde uno de
ellos trabajaba como camillero, que le tomaron el diagnstico correcto
y la operaron de piedras en la vescula. Quedando un poco bien de mis
dolores [] pero todava sigo quemando velas y rezando.
A partir de lo narrado por Amelia, me surgen interrogantes como:
Qu lleva a un individuo a legitimar variedades tan diferentes de diagnsticos?, a partir de que elementos construye una real, objetiva
nocin sobre su enfermedad?, y estos elementos cmo se manifiestan
en un cambio, aparentemente, radical?
El siguiente caso es el de Petrona Guzmn, el cual tambin representa todo un itinerario teraputico que va de las prcticas mdicas indgenas a las de la medicina oficial. Sin embargo, ella ha introyectado el discurso mdico oficial sobre las causales de ciertas enfermedades sin entender, lo que a muchos nos pasa, el verdadero significado de los signos y
sntomas de lo padecido y desviando el o la comprensin resolutiva del
proceso morboso.

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Petrona se dedica al hogar, es madre de tres hijos: 2 hombres y una


mujer y es originaria de Yaxhanal. Ella en la entrevista manifestaba estar
enferma de la vescula desde hace como cuatro aos porque as se lo
dijo la hija de su marido, que es enfermera del Instituto de la Nutricin,
Delegacin San Cristbal, pero sin cuestionarse qu es la vescula y slo
atender a los signos diagnsticos en su cuerpo de su hijastra: fuertes dolores en el estmago y vientre, dolores de espalda y cabeza, pero, adems,
estos malestares eran acompaados por tristeza, llanto, flojera y coraje.
Su historia: inicia la bsqueda de una solucin a su problema en la
farmacia de junto a su casa, solicitndole al dependiente algn medicamento para el dolor de vescula, el cual no le hizo efecto. Su marido,
Entendido de las formas de curar, me dio algunas hierbas, quem velas e hizo algunos rezos para que el chawaj12 se me quitara, pero al continuar los dolores decidi llevarla a la clnica de la SSA. Estando ah, el
mdico familiar le asegura que tiene un problema de vescula (lo cual
coincide con el prediagnstico elaborado por ella y su hijastra) y que es
necesario operarla de inmediato. Petrona se angustia y comienza en ella
un proceso depresivo ante la inseguridad de salir viva de la operacin:
Ahora quien se va a encargar de mis hijos y mi marido
Una vecina al ver su dolor le recomienda, no se sabe muy bien por
qu, ir a que le hagan un ultrasonido y de acuerdo con los resultados obtenidos, el problema de Petrona fue diagnosticado como colitis nerviosa complicada por diferentes tensiones de su vida diaria. Ante este
caso, nuevamente interrogantes: Cul es la estructuracin lgica que
permite al individuo desplazarse, con la misma fe, con la misma seguridad, de un diagnstico o una prctica mdica a otra(s)?, la explicacin radica solamente en la necesidad de curarse?
El ltimo caso tomado como referencia para este artculo es el de Petul Najera. l comparte representaciones sobre las enfermedades y sus
tratamientos con los casos anteriormente expuestos, as como lazos de

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La hinchazn es concebida como un dao o un mal arrojado, en algunos casos
por envidia y, se requiere del trabajo de un brujo.

amistad y apoyo con las familias de Amelia y Petrona, amn de ser tenejapaneco y migrante de primera generacin, al igual que ellas. Durante
el tiempo de mi trabajo de campo falleci su pap, y quiz buscando un
desahogo a lo sucedido me narr la trayectoria.
Petul me coment que el problema por el cual muere su pap comenz desde que l era nio all en su comunidad (Caada Grande):
simplemente empez una cosa con muchos aos. Le creci una cosa en
la nariz, en su lengua y en su pierna y, mis abuelos dijeron que eso era
cosa de brujera. Por lo que lo llevaron con el curandero del pueblo, el
cual confirm el diagnstico. El tratamiento recomendado consisti en
rezos, quema de incienso y velas, as como la aplicacin de un ungento elaborado por l mismo.
Pero yo no creo en eso, para mi que era otra cosa. En el caso de lo
que le creci a mi pap pues yo pienso que no haba curacin, no haba
cmo los curanderos y todo eso lo curaran, me deca Petul; sin embargo, no puede explicarse cmo es que pasaron muchos aos para que
esa cosa le resurgiera a su pap y lo matara.
Alrededor de 1996, y con 4 aos viviendo en San Cristbal, Petul regresa a su comunidad a visitar a sus padres y se entera de que le ha aparecido una bola, una hinchazn,13 en la pierna. Despus de enterarse
que acudi con el Ilol para que lo curara, l decide llevarlo a la clnica
de salud (SSA) determinando el mdico de turno, que slo se trataba de
una infeccin quiz adquirida por el piquete de un mosco y, le dijeron
que de todas maneras deba trasladarlo a Tuxtla Gutirrez para que le
realizaran algunos anlisis.
Pero yo no creo que pudiera ser eso de la infeccin, s que pues lo
podan detectar, podan hacer todo, pero una cosa es una infeccin
no? Petul pone en duda el diagnstico sustentndolo no a un conocimiento mdico que lo confronte, sino a una situacin de diferenciacin
econmico-racial: ser pobres e indgenas:

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fue una de mis crticas o es la preocupacin con esas cuestiones que le pasaba a mi pap con los doctores, de cmo indgena era tiempo de conflicto

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Este padecimiento que por sus caractersticas socioculturales podra ser considerado como un sndrome de filiacin cultural: Estructura compleja que debe entenderse
desde sus patrones culturales y de su vida diaria, la cual es el sustento de manifestacin
sgnica sobre la enfermedad y el padecimiento (Campos 1992); y, en este contexto se
atribuye a un trastorno mental (vase al respecto las investigaciones de El Colegio de la
Frontera Sur 1996-2000).

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[en referencia al movimiento zapatista], como indgena no te atendan bien


y solamente a los que tienen dinero o los que son ricos lo atendan bien y
todo eso. An indgena de todos los que estaban ah, realmente yo vi que
era una discriminacin ah.

En el Hospital Regional de Tuxtla, y con los resultados del laboratorio, les dijeron que slo se trataba de una infeccin (confirmando el
diagnstico del mdico de Tenejapa), recetndoles algunos medicamentos y regresndolos sin mayor explicacin convincente a su casa; a la
cual nunca regreso porque Petul se lo llevo a vivir a San Cristbal con
l y su familia, pasando de esta manera tres aos ms antes de su deceso. Ya para el ao de 1999, la situacin se haba vuelto muy difcil:
gastamos mucho, pues es que estuvimos con mdico particular, no pudieron curar, lo operaron, lo curaron con azcar y no s que ms pas. Luego
nos mandaron, pues ya no tenamos dinero, fuimos a la clnica de campo
[IMSS-SOL] y no haba suficiente sangre para donar, donamos todos los que
somos sus familias. Pero lo que paso es que se infect y [] se infect la
parte final [] y los fue envolviendo las venas femoral y ya no podan operarlo, se fue infectando y se revent la vena femoral murindose mi pap.

Segn Petul, el mdico les haba dicho que la nica forma de salvarlo era amputndole la pierna pero que su pap ya quera que todos dejaran de sufrir y peda que lo llevaran a la comunidad donde naci
para bien morir.
A partir de lo expuesto cmo podramos entender o interpretar,
desde una perspectiva terica especfica, las narrativas que permitieran
el abordaje de lo mdico en San Cristbal de Las Casas?, cules son los
referentes culturales en las prcticas mdicas utilizadas por esta poblacin inmigrada, su manera de interpretar la enfermedad y de interpretarse a s mismos?, se pueden usar las formas de enfermar como marcos de referencia cultural ms all de cualquier nosologa?, qu influye:
los casos descritos nos muestran que hay una continuidad cultural en
las prcticas mdicas de los inmigrados o una imposicin de prcticas
que obedecen a una estructura de poder, en su nuevo asentamiento?

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ACCESOS A LA PROBLEMTICA (INTERPRETACIONES TERICAS


AL PROCESO S/E/A)

Pretendiendo dar respuesta a las interrogantes planteadas en los puntos


anteriores, considero importante hacer un alto para sealar brevemente14 cmo se encuentra constituida la oferta de servicios y prcticas mdicas en San Cristbal de Las Casas, es decir, la forma en que se estructura
el proceso s/e/a en este contexto.
Lo mdico en la ciudad de San Cristbal se encuentra conformado
por un sistema o modelo mdico hegemnico (parte de un sistema cultural hegemnico, el cual ha implantado su normatividad de la forma
en que deben llevarse a cabo las prcticas de salud y es representado
tanto por instituciones gubernamentales como por instituciones internacionales y comerciales). Este sistema, mdico oficial hegemnico
(vase cuadro 1), se encuentra conformado por:
Instituciones gubernamentales: ISSSTE, SSA (cabeza del sector), DIF
(ahora Instituto de Desarrollo Humano), programa IMSS-COPLAMAR,
Cruz roja Mexicana y Direccin de Salubridad Municipal.
Instituciones internacionales: Cruz Roja Internacional, programas
de la Organizacin Panamericana de la Salud y el UNICEF; y,
Comerciales particulares: cadenas farmacuticas (farmacias Del
Ahorro, Regina, Bios, y Esquivar), pequeas farmacias particulares,
laboratorios (Express, Regionales, etc) y sanatorios particulares (Bonilla, Alcntara, rnelas); adems de un hospital dirigido por religiosas (hermanas de la Caridad).
Al otro extremo de la oferta estn las llamadas medicinas tradicionales. En este contexto social sobresalen tres asociaciones de mdicos
indgenas (principalmente de origen tzotzil y tzeltal): La Organizacin

14
Al hacer una breve descripcin de los componentes que conforman la denominada oferta de servicios en el proceso s/e/a de este contexto, me queda claro que se pueden
dejar de lado muchas particularidades referidas a problemas especficos de cada servicio, sus procesos histricos regionales o formas de articulacin e interaccin, pero, amn
de su importancia explicativa en otro monento, no son la temtica central de este trabajo; la finalidad es simplemente ubicar al lector en la multiplicidad de servicios mdicos
ofertados, en las cuales se inserta nuestra poblacin objetivo.

2 0 7

Institucin

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3
1
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1
2
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1 Nivel de
atencin15
1
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0
1

2 Nivel de Mdicos Enfermera Paramdico


atencin16 en general

CUADRO 1. Servicios mdicos oficiales

SSA
IMSS
Cruz Roja
ISSSTE
ISSTECH
DIF
Privadas
Otras

2
1
0
1
0
0
14
0

2
4
0
1
1
0
74
1

Laboratorio Farmacias

Fuente: Jurisdiccin Sanitaria No. II San Cristbal de Las Casas, Chiapas. Ao 2001.

de Mdicos Indgenas del Estado de Chiapas A. C. (OMIECH), la Organizacin de Terapeutas Indgenas Tzeltales A. C. (ODETIT) y la Organizacin de Mdicos y Parteras Indgenas de los Altos de Chiapas A. C.
(OMPTACH). Segn informacin de estas organizaciones, los problemas
ms comunes que atienden son: en primer lugar, la atencin de partos;
en segundo lugar, alteraciones digestivas como diarreas y dolores estomacales; y en tercer lugar, problemas relacionados con la brujera, la envidia, el susto, el mal de ojo, etctera. Adems, debemos tener claro que
el aprendizaje de estas prcticas mdicas se realiza mediante formas no
escolarizadas; la transmisin de conocimientos es familiar aunque la
gente dice que se aprende por revelaciones divinas. Como menciona
Campos, en muchos de ellos la iniciacin se establece a partir de un
sueo revelador, el sobrevivir a una enfermedad grave y al superar la
proximidad de una muerte inminente(1997, 72).
Cabe aclarar que tambin existen otras alternativas mdicas, por
ejemplo: los espiritistas, los curadores con energa corporal, los yoguis,
etctera. Pero cuyas prcticas se realizan ms en el nivel casero y no lle15
Por primer nivel de atencin, consideramos todos aquellos espacios que el modelo
mdico hegemnico conforma a partir de los programas bsicos de prevencin y atencin a la salud, que no requieren de internamiento mayor a 72 horas en algunos casos
(clnicas y casas de salud).
16
Por segundo nivel de atencin las instalaciones creadas para brindar internamiento y especialidades a los individuos enfermos (hospitales).

2 0 8

E N F E R M E D A D Y T R ATA M I E N T O E N T R E L A P O B L A C I N I N D G E N A

gan a constituir prcticas inmersas en sistemas institucionales locales o


regionales con los que mantengan relaciones lgicas y con sentido. Estos ltimos seran, en trminos de los postmodernos, fragmentos de
sistemas mdicos; en donde un avecindado, toma un curso por correspondencia de toda una tradicin mdica; lo interesante es que llega a
crear redes sociales de clientes entre la clase media vida de lo alternativo.
En resumen, San Cristbal de Las Casas se encuentra configurado
por una diversidad de servicios y prcticas mdicas conformadas a partir de una pluralidad de sistemas mdicos, medicinas alternativas (Lee,
1982), populares (Aguirre, 1987) y tradicionales (Landy, 1978). Configuracin en la que las distintas prcticas mdicas que interactan en esta
oferta, muestran (a escala local) el entrecruzamiento de mundos de diferente significacin y pugna por establecer la hegemona de sus explicaciones sobre el origen de las enfermedades y sus consecuentes tratamientos y recomendaciones de hbitos cotidianos. El mbito de la salud
se vuelve el objeto de una lucha simblica, en el que las distintas medicinas son oponentes desiguales. Y denotando, a su vez, un espacio de
competencia, en el que el intercambio activo bajo desventajas polticas
y socioinstitucionales, generan procesos conflictivos de cambio en los
que quedan involucrados los tzeltales tenejapanecos inmigrados en la
ciudad de San Cristbal. Pero, ser esto realmente as?, qu quiere decirnos esta oferta de servicios y prcticas mdicas?, cmo se relaciona
con una posible explicacin de las trayectorias anteriormente descritas
para entender la configuracin de lo mdico y el proceso s/e/a en este
contexto social?
Lo que interesa visualizar aqu es la manera compleja y dinmica en
que se construyen las prcticas mdicas, tomando como referencia a poblacin indgena inmigrada, a partir de fuentes diversas que sobresalen
en este espacio acadmico-social. Tomando en cuenta, sobre todo, que
hemos sido los investigadores sociales los que hemos hecho una clasificacin, una divisin metodolgica de sistemas y modelos mdicos, aunque para las personas no existen dicotomas tajantes o modelos de interpretacin cerrados con relacin a los procesos teraputicos determinados para dar respuesta a procesos morbosos, como se vio en las trayectorias citadas.

2 0 9

Las formas de representar las causalidades de las enfermedades y


las distintas prcticas curativas, deben ser entendidas entonces como fenmenos sociales y culturales que se han estado construyendo entre
cambios y continuidades, entre la resistencia, la negociacin y el acomodo a distintos poderes endgenos y exgenos representados en la ciudad de San Cristbal. Esas representaciones se producen como parte de
una lucha de saberes mdicos.

JORGE MAGAA OCHOA

E N F E R M E D A D Y T R ATA M I E N T O E N T R E L A P O B L A C I N I N D G E N A

18

Kalinsky y Arre, 1996, 15.

2 1 1

Los pacientes pueden confiar ciegamente en ellos: Cuando le pregunte a Petrona sobre qu pensaba de tanto diagnstico contradictorio,
dado por los mdicos, sobre su enfermedad, ella respondi: Ellos no se
equivocan, son mdicos. Yo les creo todo lo que me dicen de mi mal []
por eso estudian.

Los que han pasado en algunas universidades muy lejos de la ciudad este,
este [], este pas, llegan a decir que es muy bueno las medicinas que traen
porque ellos basta con que [] tienen el [] el producto viene a nombre del
francs, de ingls, de italiano. Dicen que es muy efectivo esas medicinas.
No se dan cuenta que esos traen esos productos qumicos que tambin
aparezca otras enfermedades []; nunca llegan a pensar, el no contaminar el organismo del hombre [] Por eso no saben.

Sin embargo, esta visin no es compartida totalmente por la poblacin que acude al servicio. Alfonso Hernndez (esposo de Petrona Guzmn): dice, por ejemplo,

Nosotros somos los responsables directos y legales de la salud de la poblacin. Directos, porque tenemos varios aos de estudios universitarios que
nos permiten entender cientficamente a las enfermedades y cientficamente resolverlas. Y legales, porque quedamos registrados en profesiones como
los nicos que podemos emitir juicios y resolver los problemas de los enfermos.

conceptos, presentados como los nicos cientficos, arman una realidad que sancionan como nica.18
Todas las instituciones de esta medicina son partes de un nico Sector Salud. Exceptuando las extendidas prcticas de automedicacin y
las formas de atencin que se otorgan en las farmacias (sin intervencin
de mdicos). Estas instituciones estn poltica y jurdicamente legitimadas (artculo 4 de la Constitucin Mexicana), adems de estar fundadas en el discurso cientfico-tecnolgico (Kalinsky y Arre, 1996).
Como me comentaba un reconocido mdico de la ciudad:

Posiciones del modelo mdico hegemnico.


San Cristbal es un espacio de competencia por el control de distintas
prcticas mdicas. Las mutuas influencias inciden directamente en la
variacin de lo que socialmente se establece referente a lo mdico; instituciones e individuos, pacientes y curadores, se encuentran en un continuo juego desigual de intercambio de ideas y discursos, como pudimos
apreciarlo en los distintos diagnsticos y tratamientos curativos narrados, lneas atrs, por Amelia, Petrona y Petul.
Una manera de aproximarnos a este fenmeno es a partir de la perspectiva que habla de una medicina hegemnica. Hegemona refiere a la
situacin histrico-social que permite a una clase o grupo subordinar a
otros. En este caso se trata de instituciones y saberes mdicos que subordinan prcticas curativas a travs de discursos ideolgicos expresados
en atributos racionales y cientficos y, legitimados por las polticas del
Estado.17
Siguiendo esta perspectiva, se podra decir que la medicina oficial se
ha constituido como el sistema mdico hegemnico en San Cristbal,
manifestndose como cultura dominante, al lado de otra serie de culturas cuyas prcticas mdicas subordina o las ubica en una posicin marginal. A su vez, se presenta ante la mirada pblica como el poseedor del
saber estrechamente ligado a la ciencia y desarrollo tecnolgico. Sus

17
Si el lector quiere precisar sobre el concepto de hegemona se recomienda ver:
A. Gramsci (1971) El materialismo histrico y la filosofa de Benedetto Croce; o una versin crtica de la nocin la encontramos en C. Lomnitz-Adler (1995) Las salidas del laberinto. Cultura e ideologa en el espacio nacional mexicano.

2 1 0

2 1 2

Por un lado, los pacientes se sienten discriminados en la atencin,


como nos refera Petul en el caso de su pap. Esa discriminacin tiene
sus bases: un mdico familiar del H. G. de San Cristobal de las Casas deca: Mugres indios. Vienen al hospital y se quejan de lo que les damos
de comer, pero eso s no se dan cuenta de toda la infraestructura que a
ellos no les cost nada que tenemos para ayudarles Tambin existe el
discurso que sustenta que las necesidades pueden ser resueltas a partir
de la simple aplicacin de los programas creados por este modelo hegemnico, como el de atencin primaria a la salud y de la participacin
ciudadana, pero bajo la direccin de los mdicos: En lugar de estar
pensando en el mal de ojo o la brujera, estos indios deberan de baarse, clorar su agua y tener ms responsabilidad en las medidas higinicas que nosotros les recomendamos y en las que queremos que participen para mejorar su calidad de vida (Mdico general del ISECH). De
esta manera podemos observar, cmo en algunos casos el mdico manifiesta una actitud de claro rechazo y desprecio contra los saberes mdicos de los pacientes pobres e indgenas,
Por otra parte, el modelo mdico oficial, a travs de sus diversos servicios: clnicas, hospitales, laboratorios, farmacias, etctera, da servicio
a cerca de 85% de la poblacin de este contexto social. Se trata de poblacin mayoritariamente indgena y de bajos recursos. Los servicios
otorgados giran, principalmente, a la atencin de partos, cuidados de
los lactantes, nutricin infantil, vacunacin de nios y mujeres en edades frtiles, atencin de accidentes y lesiones. Las mujeres figuran como
las principales demandantes de los servicios oficiales de salud.
Pero la gente usa los servicios de salud con distintas expectativas:
Alfonso H. opinaba que, si los microbios son los causantes de las enfermedades, es preferible asistir a la clnica para que los mdicos curen las
enfermedades. Sin embargo, entre la poblacin indgena existe una
prctica muy generalizada de slo asistir al mdico cuando la situacin
se considera verdaderamente grave y atenta contra la capacidad econmica de la familia. Adems el recurso de la salud institucional se ve
como un recurso menos costoso que el tratamiento requerido a travs
de las propias prcticas mdicas indgenas. Esta alternativa mdica oficial no parece implicar la desaparicin o el desplazamiento de los conocimientos y representaciones de sus creencias mdicas originales.

JORGE MAGAA OCHOA

2 1 3

Lo sucedido con Vernica Guzmn (sobrina de Petrona), es un ejemplo de esto ltimo. Un da, llegue a casa de Vernica (mujer tzeltal,
como de 19-20 aos de edad), ella se vea muy preocupada, mi hijita se
me muere, le deca a su vecina. Al parecer su hija, de unos tres o cuatro meses de edad, presentaba un cuadro diarreico desde la noche anterior, que no lograba controlar con procedimientos caseros. Me pidi
que la acompaara y salimos rumbo a la clnica de campo del IMSS.
Estando en la clnica solicit ficha y espero turno, cuando le anunciaron que deba pasar al consultorio me pidi que entrara con ella. Ya
ante el mdico, fue auscultada e interrogada sin encontrarle problema
de salud alguno; cuando el mdico se lo hizo patente, ella le respondi
que ya lo saba, pero mi hija est enferma y quiero medicamento para
poder curarla, con lo que provoco desconcierto en el mdico. Es que
no tengo dinero para comprarlo [] el medicamento, por eso vine a que
me de receta a la farmacia. Volver ms adelante sobre este caso.
El modelo mdico oficial, a su vez, se encuentra en ntima relacin
con el Sector Educativo, el cual se ha convertido, junto con las denominaciones cristianas, en uno de los vehculos reproductores de sus planes
y programas.
Tanto el sector educativo como las iglesias cristianas han jugado un
papel de gran importancia en la reproduccin de este sistema mdico.
A travs de la modificacin y enseanza de hbitos higinicos y preventivos, el sector educativo ha influido en la percepcin y concepcin de
las enfermedades y sus prcticas curativas en los nios de formacin bsica (preescolar, primaria y secundaria), convirtindolos en agentes de
cambio a escala familiar: La educacin nos va moldeando como quiere,
haciendo como quieren ellos [los maestros] que seamos, entonces nos
van quitando nuestras creencias, nuestras almas, nuestra cultura y nos van
volviendo materiales; ya lo espiritual no existe (Petul, referido anteriormente). Esta experiencia en los nios, han llevado a las autoridades
del sector salud a considerar a la educacin como un proceso alternativo fundamental para las polticas de salud entendindolo, incluso,
como un proceso amplio de organizacin poltica.
Por otra parte, las iglesias cristianas han coadyuvado a la difusin
de la medicina oficial en la ciudad de San Cristbal. Las diversas iglesias se han apegado a los discursos e innovaciones de la medicina ofi-

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19
Trmino acuado para el anlisis de los resultados de esta investigacin, a partir
de charlas sostenidas con el doctor Pedro Pitarch Ramn (Universidad Complutense de
Madrid), que nos permitieran entender un poco la lgica de las prcticas mdicas de los
inmigrados tzeltales tenejapanecos.
20
Una crtica a esta perspectiva se encuentra en la tesis de maestra en antropologa
social La vergenza. Enfermedad y regulacin social en una comunidad Chol. Presentada por la maestra Gracia Imberton, 1999.

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2 1 5

Por su parte, las argumentaciones socioantropolgicas dominantes sobre lo mdico en el mundo indgena limitan la concepcin de las enfermedades a elementos propios de su cosmovisin (Hermitte 1992;
Holland 1990 (1963); Metzger y Williams 1970, etc.), al hacer corresponder toda prctica mdica con un sistema cultural particularizado, homogneo y unitario (Kleinman 1977; Fbrega y Silver 1973); o la conciben como reguladora de un orden social y legal determinado, coherente
y completo (Hermitte, 1992).20 En ese sentido, las prcticas mdicas de

Posiciones socioantropolgicas

en ocasiones, lo que se llama la automedicacin), ms que actuar por


sumisin o subalternidad.
Las prcticas de la poblacin denotan ms una lgica eclctica.19
Baste ver el caso de Vernica, quien intenta manipular a todo el servicio
mdico oficial para obtener lo que busca. Ella no est formulando una
concepcin sistemtica del proceso morboso que ataca a su hija, simplemente sigue una lgica construida desde sus circunstancias: est pidiendo medicina para su hija y no tiene con que comprarla.
No se quiere decir que la perspectiva que habla de medicina hegemnica no sea adecuada del todo. En muchas reas resulta fundamental, como en los estudios de corte mdico-epidemiolgico que buscan en
la marginacin y la migracin las causales de la enfermedad, o en las investigaciones sobre la eficacia de las polticas pblicas en salud. Pero en
este caso, genera ms dudas que hallazgos, pues dificulta la comprensin del sentido que el enfermo y su colectividad le dan a la enfermedad. Cmo entender entonces este universo social?

cial, induciendo cambios estructurales en los esquemas de percepcin


de los procesos morbosos de sus feligreses: Una parte de la utilizacin de los hospitales fue porque la religin se fue introduciendo en
nuestra mente, fueron muy represivos, nunca permitan que nos curramos de acuerdo a la costumbre (Antun Kojtom primo de Petul). En ese
sentido, y a diferencia del grueso de la comunidad, los conversos religiosos y los jvenes educados prefieren regularmente las tcnicas mdicas occidentales (Limn, op. cit.), solapando una ruptura comunicacional con su cultura de origen.
Otro elemento de esta medicina lo ha sido la empresa farmacutica.
En este contexto se puede hablar hasta de una Fundacin Cultural manejada por la cadena de farmacias Bios, que ha flexibilizado su capital hacia otras reas que no son las relacionadas precisamente con la
venta de medicamentos. Sin embargo, amn de encontrar la venta de estilos de vida en sus propios locales (desde aspirinas hasta cosmticos
que permitan la transformacin tanto de hombres como de mujeres en
el arte de verse bien), tambin cualquier dependiente sin ser qumico farmacobilogo se siente con toda la autoridad de recetar a los clientes. En una parte del trabajo de campo, me toc observar cmo en
repetidas ocasiones un chico como de 17 aos, dependiente de un establecimiento farmacutico, recomendaba y casi obligaba al consumo de
ciertos productos a las personas que se acercaban con algn tipo de padecimiento: Seora Petrona dele este jarabe a su hijo y con l se le quitar de inmediato la diarrea.
Ante todo esto es pertinente preguntar: Existe realmente la imposicin, la subordinacin a un modelo mdico, a una forma de conocimiento y prctica mdica hegemnica en este contexto?
Esta perspectiva que habla de hegemona y de las maneras de homogeneizar la heterogeneidad de saberes y prcticas a partir de subordinarlas a un conocimiento especfico que contrapone (la ciencia como
explicacin absoluta de los procesos y significados morbosos) no parece dar cuenta de la forma en que la poblacin construye sus prcticas
curativas. Si observamos detenidamente las narrativas expuestas hasta
el momento nos encontraremos con ms vacos que respuestas: nuestros
actores, incluso, reinterpretan y manipulan este modelo (construyendo,

2 1 4

JORGE MAGAA OCHOA

sistema cosmolgico, sustentado en la preponderancia de una concepcin mgico-religiosa, en el que la mayora de los padecimientos se clasifican etiolgicamente como sobrenaturales o personalsticos. De esta
manera, el padecimiento tiene sentido por la configuracin cultural que
lo genera. El individuo identifica e interpreta sus problemas vivenciales de salud de acuerdo a estructuras dominantes en su medio; muestra
conforme a las interpretaciones tericas aqu descritas que la enfermedad se conforma a partir de la percepcin individual imbuida de una
percepcin simblica social, posibilitando una variedad de prcticas
que emanan del propio sentido cultural (Aug, 1986; Good, 1994).
A este respecto, Fernndez Liria (op. cit.) argumenta que este universo cultural es tan fuerte, que an y con el desplazamiento de familias
indgenas a un nuevo contexto social como el de la ciudad de San Cristbal,21 no se presentan procesos abruptos de cambio o transicin en las
concepciones mdicas indgenas. Y lo interesante de sus argumentaciones, radica en que no las est viendo en funcin de un choque con las
posiciones biomdicas imperantes en este espacio, sino a partir de los
fenmenos que se producen con el cambio a nuevas adscripciones religiosas, como las evanglicas (que en puntos anteriores ya hemos visto
que han servido como vehculo difusor de conocimientos del modelo
mdico oficial).
El creciente contacto con esta visin del mundo implicara para las
familias indgenas un proceso de transicin, con el consiguiente abandono progresivo de sus conceptos de enfermedad y la adopcin de nuevas categoras cognitivas y simblicas. Sin embargo, para el autor referido, a pesar de la conversin religiosa, la concepcin de la enfermedad
indgena, su forma de entenderla y practicarla, no ha sufrido ms que
un desplazamiento en el espacio con respecto a ella (ibid., 16), estructurando una dinmica combinacin de categoras con su sistema mdico. Es decir, siguiendo estos argumentos se podra afirmar que la manera en que se concibe la enfermedad entre estos inmigrados se puede ex-

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2 1 7

21
Investigacin realizada, por Fernndez; con familias tzeltales y tzotziles expulsadas y asentadas en la periferia de la ciudad de San Cristbal de Las Casas, Chiapas, en
el ao de 1992. Sus resultados fueron publicados en el Anuario 1992 del Instituto Chiapaneco de Cultura.

los tzeltales inmigrados y sus concepciones sobre la enfermedad, seran


exactamente las mismas que en su lugar de origen.
Muchos de los estudios realizados en este contexto, han documentado las profundas diferencias de significado e interpretacin de las prcticas y saberes mdicos indgenas con relacin a la medicina oficial.
Trabajos como los de Ayora 1996; Nash 1967; Vogt 1969; y Fernndez
1992, muestran que las prcticas y saberes mdicos estn claramente
vinculados a otros mbitos de la cultura, la religin, la formas de organizacin social y del resto de las experiencias cotidianas, de manera que
el marco de interpretacin de un padecimiento implica un entendimiento de todas las esferas de la vida. As, la enfermedad es determinada
como un fenmeno en el que se cruzan lo mismo causas ambientales estructurales que sobrenaturales.
A este respecto, recuerdo un comentario de Alfonso H. explicndome los procesos morbosos y sus prcticas curativas segn una doble representacin: Por un lado, los considerados naturales y por el otro, los
considerados verdaderos. Las enfermedades naturales afectan el
cuerpo de todos los humanos por igual y se les vincula con factores ambientales (basura, contaminacin, humo, etctera), condiciones de trabajo y condiciones de marginacin econmica: diarreas, gripes, calenturas.
En cambio, las enfermedades verdaderas afectan directamente al
espritu. stas adquieren una connotacin etiolgica diferente a las enfermedades naturales. Las explicaciones sobre el proceso morboso se
ubican en lo que algunos antroplogos llaman sobrenatural: males
echados por brujera, envidia, mal de ojo, empacho, intervencin de Satans y otras fuerzas malignas, o castigos inflingidos por Dios a consecuencia de delitos o faltas cometidas por el enfermo o sus familiares con
respecto a su comunidad. Veo dos clases de enfermedades, la que
llamo natural [], nadie escapa de esta manera; pero tambin estn las
enfermedades verdaderas, las que dan al espritu. Estas enfermedades
son arrojadas por algn mal que se quiere hacer, son brujera y no puede
detectar el mdico, slo el curandero, ese s.
Para autores como Holland (op. cit.); Aguirre B. 1994(1955); Harman
1969, entre otros, en las concepciones indgenas, los hechos morbosos
no se separan de los valores, de las manifestaciones fsicas, ni del contexto social en el que se producen, sus presupuestos corresponden a un
2 1 6

plicar por las continuidades o resistencia de las concepciones indgenas


sobre lo mdico.
Esto ltimo podemos verlo reflejado en la parte final de lo narrado
por Amelia, cuando nos dice que despus de ser operada qued bien de
sus problemas de salud, pero todava sigo quemando velas y rezando. O en lo que me refiri Alfonso H. sobre su esposa:

JORGE MAGAA OCHOA

E N F E R M E D A D Y T R ATA M I E N T O E N T R E L A P O B L A C I N I N D G E N A

Con doctor no se ubica ste, nunca se presente, nunca van a llegar a saber,
pero el dao, el echado que te hacen nunca se demuestra con los mdicos.
Ah bueno si son enfermedades normales s con doctor si se cura, pa que vamos a dudar mi hijo, dice as. Entonces es obra de Dios, pero lo que te hicieron es obra del Diablo, nunca con algunas recetas y todo eso, aunque te
operan, nunca va aparecer en tu enfermedad. Por eso hasta a veces orita
dudamos con la Petrona, que el mdico especialista no alcanzo a ver si sigue el padecimiento [] el dolor, entonces orita ah es donde ve que si hay
otra entonces, no es enfermedad normal que tenga. Entonces tendra que yo
irme con unos que si saben curar.

2 1 9

22
La denominacin que se hace al considerar otras prcticas mdicas ajenas al modelo mdico hegemnico como prcticas de diferentes medicinas indgenas, parte del hecho de que en este contexto especfico no conforman modelos completos y coherentes;
ms bien, se trata de saberes y procedimientos desagregados del conjunto de prcticas
que le dan sentido (coherencia cultural) pero que derivan de l.
23
Ley de Salud del estado de Chiapas, publicada por el H. Congreso del Estado el 30
de octubre de 1990.

solutamente hegemnica, como de una concepcin de la enfermedad


construida slo a partir de las llamadas tradiciones indgenas mdicas.
Con esta base, refiero nuevamente algunas de las interrogantes planteadas en este trabajo, qu lleva a un individuo a legitimar variedades
tan diferentes de diagnsticos?, cul es la estructuracin lgica que permite al individuo desplazarse, con la misma fe, con la misma seguridad,
de un diagnstico o una prctica mdica a otra(s)?, la explicacin radica solamente en la necesidad de curarse? Estas preguntas son relevantes
en muchos sentidos: Primero, por considerar a la ciudad de San Cristbal como un espacio heterogneo en el que la medicina indgena es vista
como un todo homogneo y unitario, al considerar sus creencias y prcticas productos culturales compartidos por todos los pueblos indgenas
de la regin. Sin embargo, como se apreci en las narraciones esto no es
as. Existe una diversidad semntica-conceptual de esquemas de percepcin y representacin de los procesos morbosos entre los pacientes y
sus familias.
Adems, lo que se considera medicina indgena en realidad manifiesta diversas medicinas indgenas y nos hablan de contextos locales y
culturales distintos (no es igual la interpretacin tzeltal que la tzotzil o
la chol, incluso no es la misma interpretacin de un paraje a otro, en el
mismo municipio). Estas medicinas indgenas.22 en los ltimos aos han
experimentado cambios considerables tanto en sus prcticas como en
sus formas de entender a las enfermedades. Cambios que se han generado a partir de la incorporacin de elementos de la medicina oficial en
su cotidianidad y en su articulacin con distintos sistemas mdicos regionales, cuya legalidad se encuentra todava restringida y subordinada a la medicina oficial: el Estado ejerce control sobre los mdicos tradicionales indgenas y populares, para lo cual se establecieron procesos
tendientes a legislar23 y normar las caractersticas correspondientes a la

En apariencia estas narraciones coinciden con lo expuesto por las


concepciones tericas mencionadas, pero esta ltima frase: Entonces
tendra que yo irme con unos que si saben curar, la forma en que Alfonso estaba concibiendo su explicacin, me hace dudar de dichas argumentaciones. Durante mis cuestionamientos y observaciones al respecto, tanto Alfonso como Petrona nunca hicieron referencia a acudir con
un ilol, curandero, o alguna forma de prctica mdico tradicional
para encontrar la respuesta al problema de ella, sino que en su mente
estaba simplemente el hecho de curarse, con quien fuera [], pero que
supiera curar lo de mi Petrona.
Entre los doctores [me deca Petrona] hay religin y tambin universidad; algunos son entendidos y curan, nada ms hay que encontrar
al que lo sabe de mi enfermedad. Ante estos discursos, cules son las
explicaciones?, realmente estaramos hablando de desplazamientos de
una medicina por otra, o de mecanismos culturales que sujetan la actuacin de los individuos a formas previas de entender y apropiarse del
mundo social, en funcin de la enfermedad y sus saberes? El eclecticismo presente en los casos cuestionara tanto la idea de una medicina ab2 1 8

JORGE MAGAA OCHOA

Este pequeo grupo parental y de amigos, ha conformado en San Cristbal una subclase urbana, una especie de semiproletariado en funcin
con los servicios marginales que ofrecen para procurarse el sustento. En
sus primeros aos de insercin a la ciudad, estas familias presentaban
una red de soporte social muy pobre adquiriendo una posicin subordinada, incluso, con los propios paisanos presentes ya con anterioridad.
Estas familias han generado, a partir de experiencias particularizadas y cambios en sus estilos de vida, una serie de explicaciones a los
procesos estructurales que justifican el origen de su inmigracin en la
ciudad de San Cristbal y del cambio en sus esquemas de representacin y explicacin de las enfermedades que los aquejan. Me vine a la
ciudad porque soy maestra y como mujer no tena tierras en mi paraje
que fueran de mi propiedad, y sobre la enfermedad creo que hay cosas
que influyen para que se olvide la tradicin, cosas como la modernizacin (Amelia Gmez). Sin embargo, las explicaciones de los cambios en
la representacin de las enfermedades (de naturales a virales o de espirituales a psicosomticas) no se agotan por la asimilacin o incorporacin a este nuevo contexto social.
La bsqueda de soluciones a los problemas de enfermedad, se debate en una serie de orientaciones, negociaciones, manipulaciones o conflictos con los dems agentes con los que entra en relacin y genera una
gama de estrategias de acuerdo a la convivencia urbana y a sus posibilidades econmicas y de acceso a la atencin.

E N F E R M E D A D Y T R ATA M I E N T O E N T R E L A P O B L A C I N I N D G E N A

El grupo de estudio como cultura ntima.

prctica tradicional indgena, incorporando dentro de su hacer los programas de salud que el Estado implementa (fomento a la salud, actividades elementales de primeros auxilios y atencin mdica simplificada) (Pag, 2000, 2). Todava no hemos estudiado cmo ha influido esta
institucionalizacin en las llamadas prcticas mdicas indgenas.
El segundo aspecto refiere a los cambios generados en las percepciones sobre los procesos morbosos manifiestas en la marcada brecha generacional que se registr entre padres e hijos, en el que se alteraban los
cdigos de comunicacin y transmisin del conocimiento y percepcin
de las enfermedades: para unos las enfermedades seguan siendo producto de interpretaciones culturales originales, mientras que para los
otros, se significaban en funcin a los contactos de un proceso de pluralismo y diversidad de interpretaciones mdicas. Cabe aclarar, que el
grupo con el que interactu correspondan a la primera y tercera generacin de inmigrados y que muchos de ellos eran an nios en sus comunidades originales, cuando el sistema oficial de salud comenzaba a
dejar sentir su incidencia fsica y discursiva en dichas comunidades (alrededor de los sesenta-setenta).
Por eso considero que las interpretaciones expuestas no me permiten explicar a profundidad la complejidad de este contexto social, referido a saberes mdicos que se debaten entre, lo que podra denominar, la
incoherencia de referentes en sus prcticas mdicas y la coherencia cultural del grupo. Por ello exploro una perspectiva distinta que parte de
las nociones sociolgicas de Pierre Bourdieu y antropolgicas de Claudio Lomnitz-Adler, es decir, entre el campo social y la cultura ntima.

En el nivel de nuestros actores, las prcticas mdicas son construcciones


generadas desde mltiples posiciones en el campo social (profesora de
preescolar, dedicada al hogar, albail), reelaborando valores y categoras heredadas y adquiridas, y produciendo distintas estrategias dentro
de un abanico de posibilidades.
Como menciona Bourdieu (1995), se reconoce que cualquier conocimiento social requiere de un trabajo de construccin y, que este trabajo
no tiene nada en comn con un trabajo meramente intelectual sino que

La diversidad de alternativas en el campo

Considerar a lo mdico como una construccin compleja que ocurre en


un campo, un espacio de relaciones sociales en el que compiten saberes
y prcticas dominantes con agentes que buscan establecer y reproducir
esa dominacin y otros que luchan por ganar un lugar o por subvertir
el orden actual de esas relaciones, puede ayudar a entender el proceso
s/e/a en poblaciones como las aqu estudiadas. Sin embargo, tambin
implica poner atencin en varios puntos.

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NUEVAS PERSPECTIVAS, VIEJOS PROBLEMAS

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se trata de una reflexin prctica, del conocimiento dispuesto por el sentido prctico o sentido comn y se hace patente en la respuesta inmediata e incluso inconsciente ante los casos de enfermedad. Le dije a mi esposo que me dola la cabeza, que no quera trabajar y lloraba mucho, l
se fue a la farmacia y corto algunas hiervas y me dijo tmatelas. Yo me
sufra bastante, pero as lo cre [] mi esposo me lo estaba dando, y se
me quito el dolor (Petrona Guzmn).
As, el agente social al poner en prctica sus conocimientos y experiencias, interacta dentro de una estructura social en la que ha sido socializado (Lomnitz-Adler, 1995) y la cual posibilita su participacin en
la construccin social de las enfermedades y de sus tratamientos. Pero,
eso sucede tambin de acuerdo con las posiciones y disposiciones en el
campo de lo mdico que guardan los tenejapanecos inmigrados en San
Cristbal (vistos como grupo (cultura ntima).24 Todo ello los identifica
en una misma estructura original (coherencia cultural) o los diferencia
generando perturbaciones a dicha coherencia
Se debe tener presente, que la produccin de prcticas y esquemas
de percepcin y representacin de las enfermedades de los tenejapanecos en este contexto pluricultural, genera cambios en su significacin
desarticulando los signos y sntomas conocidos mostrando incapacidad
de generar marcos interpretativos tiles para la planificacin de los itinerarios teraputicos, como vimos en los casos de Amelia Gmez y Petrona Guzmn y Petul Najera.
Como argumentan Kalinsky y Arre (1996), se debe reconocer que
hay zonas de intenso trfico de smbolos y tecnologas que son pertinentes para armar caminos social y culturalmente accesibles hacia la proliferacin de prcticas mdicas, pero falta reconocer an el orden de interaccin entre conocimientos institucionales y populares [en donde la
articulacin de esta interaccin] crea nuevas formas de encarar y eva-

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luar los problemas de salud, as como sus vas de entrada y salida (Ibid.,
108-109). As tambin, debemos entender que existe, al interior del campo de lo mdico, una relacin de lucha constante entre saberes mdicos
en un nivel no slo abstracto discursivo (disputas ideolgico-conceptuales), sino tambin local o regional en donde interacta cada sistema
o prctica mdica con otros procesos del desenvolvimiento social o colectivo. Por lo que se vuelve importante, en el caso de lo mdico, identificar los tipos de sistemas mdicos, prcticas y discursos, sus finalidades, sus enfoques y desigualdades, y contextualizarlos en el mismo
devenir histrico del lugar de estudio; el cual caracteriza un proceso de
salud/ enfermedad/atencin cuyos referentes determinan un marcado
mundo de conflicto y competencia en condiciones de asimetra y desigualdad.
Un ejemplo de esto ltimo es cuando los mdicos (tradicionales)
afirman que las verdaderas enfermedades slo las pueden curar ellos.
Estas estrategias discursivas pueden afectar poco la estructura actual
del campo, pero permiten al agente ganar una posicin frente a su clientela, como en el caso de algunos sobadores (hueseros) y curanderos que
en este contexto social han logrado ubicarse en una posicin, aunque de
menor jerarqua, frente a los practicantes de la medicina oficial, y hacer
incluso, parte de su clientela a los mismos mdicos institucionales.
Para la explicacin del proceso enfermante y el control de su prctica los distintos agentes involucrados en el campo de lo mdico pueden
ser los medios para analizar el juego de lo mdico y su disputa. Las narraciones muestran un vasto despliegue de estrategias vertidas por los
agentes involucrados en la competencia, que se ubican entre la permanencia de prcticas curativas relacionadas con las medicinas indgenas
a la par del sistema mdico oficial, con su superioridad estructural y de
recursos.
Estamos ante un fenmeno de competencia, por establecer la legitimidad de prcticas y representaciones mdicas, provocado por las mltiples interacciones y relaciones sociales, en que participan los tzeltales
tenejapanecos inmigrados en este espacio social con otros actores sociales y estructuras mdicas. De esta manera se generan diversas estrategias para resolver, en el mbito familiar, problemas que constrien la salud de sus integrantes.

24
Cabe aclarar, que al apoyarme en el concepto de cultura ntima slo estoy configurando a un grupo en especfico (an de los mismos inmigrados) que comparte ciertos
elementos discursivo-prctico-ideolgicos, dentro de una conceptualizacin ms amplia
como sera la etna o clase, cuya composicin social, grado de desarrollo econmico, es
un proceso tan heterogneo, desigual y complejo que perderamos de vista la interaccin
de experiencias culturales compartidas en este contexto.

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Por tales motivos, concibo a lo mdico, entonces, como una construccin socio-cultural en proceso, siempre cambiante, segn el devenir
histrico, los contactos culturales y las experiencias vividas como pueblos e individuos. La investigacin debe entonces abocarse a entender
la diversidad de alternativas mdicas que interactan en un mismo espacio, as como a comprender las nuevas correlaciones y configuraciones de relaciones sociales (econmicas, sociales y culturales) que conforman este campo social.
El campo de lo mdico es una realidad social que se construye y se
verifica en las interacciones, en las narrativas y en las trayectorias de los
distintos agentes que lo integran. Las trayectorias que se registraron
pudieran expresar la forma o estructura del campo, a travs del paso de
los pacientes por distintos especialistas, tecnologas y saberes, en la bsqueda de solucin al proceso morboso que los aquejaba. Al mismo tiempo implican diversas formulaciones y argumentaciones sobre la enfermedad y el uso de recursos teraputicos diversos.
Con base en esta exploracin y bsqueda de respuestas a un universo complejo se plantea la pertinencia de utilizar el concepto de campo
de lo mdico como categora de anlisis que facilite la reflexin sobre el
proceso salud/enfermedad/atencin en contextos locales pluriculturales.

JORGE MAGAA OCHOA

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