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MONOGRFICO

MTODE Science Studies Journal (2015). Universitat de Valncia.


DOI: 10.7203/metode.86.4615
Artculo recibido: 23/02/2015, aceptado: 13/03/2015.

ARGUMENTAR PARA CONVENCER


RETRICA DEL DISCURSO CIENTFICO

TOMS ALBALADEJO

Este artculo trata del discurso cientco como discurso retrico desde el punto de vista de la estructura de
las partes clsicas del discurso oral (y de todas las clases de discursos). La funcin de la argumentacin en el
discurso con la nalidad perlocutiva de convencer a los receptores es estudiada como un fundamento de la
naturaleza retrica del discurso cientco. Se lleva a cabo el anlisis de un texto de Santiago Ramn y Cajal
por medio de las herramientas proporcionadas por la retrica de modo que se prueba el carcter retrico
del discurso cientco. La principal contribucin de este artculo es la determinacin del papel axial de la
argumentacin en el discurso cientco y la demostracin de su extensin a lo largo del mismo.
Palabras clave: retrica, expansin retrica, discurso retrico, discurso cientco, argumentacin.
LA EXPANSIN DISCIPLINAR DE LA RETRICA

la traduccin (Chico Rico, 2015), sea cual sea su soporte, y en la actualidad est vinculada tambin al discurso
Como es sabido, la retrica naci en Sicilia como instrudigital, sin haber abandonado ninguno de los espacios
mento para la comunicacin en los tribunales de justicia
anteriores. Por ello es importante en la retrica la recupeen el mbito del derecho civil. Sin embargo, no se limit
racin del pensamiento histrico propuesta por Antonio
en sus primeros desarrollos a dicho mbito jurdico, sino
Garca Berrio (1984). Desde sus primeros tiempos la reque se extendi al derecho penal en una constante expantrica, aunque nacida y establecida en el mbito del deresin que se dio tambin en relacin
cho, mantuvo una estrecha relacin
con el tipo de discursos de los que
con la pedagoga, la psicologa y la
se ocupa en cuanto a su produccin
ciencia poltica. Configurada como
LA RETRICA NACI EN
y en su estudio. As, si tenemos en
tcnica de la comunicacin eficaz
SICILIA COMO INSTRUMENTO
cuenta los gneros retricos plan(Quintiliano, 1970), la retrica se
PARA LA COMUNICACIN
teados por Anaxmenes de Lmpha mostrado til en todo tipo de cosaco y por Aristteles (1971), la remunicacin, tanto en la produccin
EN LOS TRIBUNALES DE
trica dio sus primeros pasos en el
discursiva como en el anlisis. Por
JUSTICIA EN EL MBITO DEL
espacio de una praxis comunicativa
ello se ha conectado con disciplinas
DERECHO CIVIL
propia del gnero judicial, en el que
con las que anteriormente no haba
estn situados los discursos ante los
tenido relacin, como la economa,
que los receptores deciden sobre hela antropologa, la biologa, la fsica,
chos pasados, para pasar despus al espacio de la comunietc. Es con estas ltimas relaciones como se completa la
cacin correspondiente al gnero deliberativo, ante cuyos
vinculacin de la retrica al discurso cientfico.
discursos los receptores deciden sobre hechos futuros
(como sucede en los discursos polticos) y al de la comu LA RETRICA Y EL DISCURSO CIENTFICO
nicacin del gnero demostrativo, ante cuyos discursos
los receptores no deciden, aunque s valoran las ideas que
La palabra ciencia viene del latn scientia, que significa
les son propuestas y juzgan sobre la habilidad comunica- conocimiento, por lo que la actual tendencia a la identifitiva del orador. A partir del discurso oratorio la retrica
cacin exclusiva de la palabra ciencia con una de las dise ocup de la literatura, en la que tan importantes son los
ferentes ciencias existentes (humanas, sociales, naturales,
dispositivos de expresividad, las figuras y los tropos. De
exactas, etc.) podra, en principio, considerarse contraria
la oralidad, la retrica pas a la escritura y a todo tipo de
no slo a la etimologa, sino tambin al significado actual
discurso incluido el metacomunicativo, como es el de
de la palabra. La primera acepcin que ciencia tiene en el

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Palabra de ciencia

LAS PARTES DEL DISCURSO RETRICO


Y SU PROYECCIN EN EL DISCURSO CIENTFICO

Coleccin privada

La retrica clsica plante las partes orationis, las partes del discurso, principalmente para el discurso de gnero judicial, pero estas funcionan tambin en los discursos de los otros gneros retricos, el deliberativo y
el demostrativo, que es el gnero en el que se sita el
discurso cientfico. Las partes orationis articulan la relacin entre el discurso y el referente expresado por el
discurso, unen la dimensin sintctica semitica del discurso y su dimensin semntico-extensional, referencial,
la de la realidad efectiva o imaginaria representada por
la construccin textual (Albaladejo, 1988-1989); y todo
ello est dinmicamente inserto en la estructura pragmtica, comunicativa, en la que el productor del discurso intenta actuar perlocutivamente sobre los receptores
influyendo en ellos con persuasin o conviccin. Todas
sus partes estn subordinadas a la construccin global
Desde sus primeros tiempos la retrica, aunque nacida y establecidel discurso, la cual se dirige al efecto perlocutivo en los
da en el mbito del derecho, mantuvo una estrecha relacin con la
receptores (oyentes, lectores).
pedagoga, la psicologa y la ciencia poltica. La imagen muestra el
Las partes del discurso retrico son exordio, narracuadro Demstenes ejercitndose en el uso de la palabra (1870), del
pintor francs Jean-Jules-Antoine Lecomte du Nou (leo sobre liencin, argumentacin y peroracin. La argumentacin
zo, 37,5 47,3 cm).
est a su vez dividida en prueba y
refutacin (Lausberg, 1966-1968;
Diccionario de la Real Academia
Pujante, 2003). El exordio es una
LA RETRICA SE HA
es: Conjunto de conocimientos obpresentacin del tema que se va
MOSTRADO TIL EN TODO
tenidos mediante la observacin y
a tratar, pero tambin del propio
el razonamiento, sistemticamente
productor y de las circunstancias o
TIPO DE COMUNICACIN,
estructurados y de los que se demotivos
en los que se basa su inTANTO EN LA PRODUCCIN
ducen principios y leyes generales
tencin comunicativa al construir
DISCURSIVA COMO EN EL
(Real Academia Espaola, 2014).
y comunicar el discurso (tanto
ANLISIS
Por consiguiente, referirse al discursi es oral como si es escrito). La
so cientfico es tratar el discurso de
narracin es la exposicin de los
cualquiera de las ciencias; no obshechos de los que trata el discurtante, es posible considerar como representante cannico
so. La argumentacin consiste en el apoyo discursivo
del discurso cientfico, sea cual sea su clase, el discurso
(con pruebas, ejemplos, citas de autoridad y entimemas
de las ciencias naturales, de las ciencias matemticas, de
y epiqueremas como formas de razonamiento retrico) a
las ciencias de la salud, por contener y evidenciar con
favor de la tesis o las tesis defendidas en el discurso, toextraordinaria intensidad las estructuras y mecanismos
mando entonces la argumentacin la forma de prueba, y
propios de los distintos discursos cientficos.
en contra de otras tesis con las que no se est de acuerdo,
Una de las claves de la adecuacin metodolgica (tansiendo entonces su forma la de refutacin. Por ltimo, la
to en la produccin como en el anlisis) de la retrica al
peroracin es la parte final del discurso, en la que el prodiscurso cientfico es la funcin que en ste tiene la arductor ofrece una recapitulacin a modo de sntesis de
gumentacin (Marraud, 2007), uno de los componentes
los principales puntos tratados en el discurso y plantea
imprescindibles de la retrica, siendo necesario que el
al receptor que apoye la tesis o las tesis que l defiende
discurso retrico contenga argumentacin; esto es, motien su discurso intentando captar su adhesin.
vacin, justificacin de sus planteamientos y propuestas.
Las partes del discurso actan como conjunto al serLa retrica es una tcnica y una ciencia que necesita los
vicio del mismo y de su finalidad perlocutiva. Cada una
porqus; el discurso retrico todo discurso retrico,
de ellas cumple su funcin en el discurso y apoya al resno solamente el cientfico ha de tener un apoyo arguto de las partes; ninguna tendra sentido por s misma,
mentativo basado en las leyes, en la historia, en la literaen ausencia de las dems. Es una armazn dinmica distura, en el razonamiento, en la experimentacin.
cursiva como construccin lingstica y como referente.

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Aunque el peso retrico recae sobre todas las partes


del discurso, la argumentacin es la parte central, es
el ncleo del discurso retrico y de cualquier discurso.
Todas las partes del discurso retrico se proyectan en
el discurso cientfico en la medida en que ste es tambin un discurso retrico y posee la estructura retrica
de las partes orationis, que en l funcionan al servicio
de la accin perlocutiva sobre el receptor consistente en
convencerle de las tesis cientficas que son planteadas
retricamente (y, por tanto, argumentativamente) por el
productor. El discurso cientfico, el de todas las ciencias y, por tanto, el discurso de las ciencias naturales,
matemticas y de la salud, es un discurso retrico. En
virtud de la expansin de la retrica, sta pas de ser
tcnica de la comunicacin del discurso oral a serlo de
la comunicacin del discurso escrito, sin por ello dejar
de cumplir su funcin respecto del oral. La retrica est
as en el mbito del discurso escrito, en el del ensayo y,
por supuesto, en el del ensayo cientfico. De esta clase
discursiva es el ensayo Las sensaciones de las hormigas, de Santiago Ramn y Cajal (1921), discurso cientfico de comunicacin escrita en el que el mdico navarro se ocupa de la psicologa de las hormigas.
ARGUMENTAR PARA CONVENCER
En la medida en que se trata de un discurso retrico, el
ensayo de Ramn y Cajal tiene la estructura de partes
orationis con algunas peculiaridades que estn orientadas a intensificar el efecto perlocutivo, la finalidad
de conviccin del discurso cientfico. As, el exordio
de este ensayo permite al productor o autor del mismo
presentar su propio discurso, explicando el motivo de
su redaccin y publicacin e introducir el tema del que
va a ocuparse, aadiendo una valoracin de modestia
sobre su propio ensayo:
Requerido bondadosamente por D. Ignacio Bolvar, el
sabio y venerado maestro de todos los naturalistas espaoles apartado por tirana de la ley y en plena lozana
intelectual del aula universitaria, aunque no por fortuna
de su vocacin docente, escribo las presentes cuartillas,
pobrsima ofrenda con que intento colaborar a la celebracin del cincuentenario de la Sociedad Espaola de
Historia Natural, una de las Corporaciones cientficas
ms patriticas, laboriosas y desinteresadas con que se
enorgullece nuestro pas.
Esta breve y descosida contribucin constituye huelga decirlo fruto en agraz, prematuramente arrancado
del rbol, todava en vivero, de mis investigaciones sobre
la psicologa de las hormigas.
(Ramn y Cajal, 1921)

El exordio orienta a los receptores a propsito de


los motivos del discurso cientfico, sobre el tema y sobre sus circunstancias. Predispone la atencin de los

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Palabra de ciencia

En su ensayo, Santiago Ramn y Cajal, hace referencia a los investigadores que le han precedido en el estudio de las hormigas. Entre
ellos, cita al entomlogo Jean Henri Fabre (en la imagen), quien dedic su vida al estudio de los insectos.

receptores, que comienzan a activar sus mecanismos


interpretativos al saber de qu trata. Hay que destacar
la condicin metadiscursiva que tiene el exordio.
La narracin es otro elemento discursivo plenamente funcional. El estado de la cuestin forma parte de
esta pars orationis. Ramn y Cajal plantea extensamente la narracin, comenzando con una exposicin
general acerca de las investigaciones de distintos cientficos sobre el tema objeto de su ensayo:
Las cuestiones tocantes a los tropismos, datos sensoriales, percepciones, memoria asociativa, actos reflejos,
instintos superiores, etc., de esta atrayente categora de
himenpteros, han sido estudiadas por numerosa falange
de esclarecidos investigadores, entre los cuales y no
cito sino los ms modernos es de justicia recordar los
nombres de Lubbock, Fabre, Forel, Andr, Turner, Bethe,
Ziegler, Santschi, Bonnier, Bohm, Piron, Cornetz, Bouvier, etc.
Todo observador recin venido a un dominio muy
explorado, antes de hacer obra personal, se ve forzado a
repetir, comprobar y discutir los datos y experimentos recogidos por sus predecesores. Yo me encuentro an, por
desgracia, en la primera fase de este proceso. En vez de
aadir cosas nuevas a lo publicado por tantos sabios ilustres, vome obligado a sealar, segn mi humilde entender, lo que haya de cierto en lo diputado por nuevo. Por
donde mi labor, harto ingrata, consistir, no en apurar,
sino en depurar; y esto sin la certidumbre de conseguirlo:
tantas y tan variadas son las causas de error que falsean el
juicio al discurrir sobre tan delicados problemas.
(Ramn y Cajal, 1921)

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La narracin, como el exordio, est al servicio de


la finalidad perlocutiva: ambas partes de este discurso
cientfico estn orientadas a convencer a los receptores,
para lo cual es necesario dar cuenta de las investigaciones realizadas por otros cientficos y tomar posicin respecto de ellas, adems de presentar la propia experiencia
en cuanto al asunto que es tratado en el discurso.
Es frecuente que la narracin est entreverada con elementos de la argumentacin, que son planteados al hilo
de informaciones relativas al estado de cosas propio de la
narracin. Es lo que sucede en el discurso cientfico Las
sensaciones de las hormigas, y se da tambin en otros
ensayos, incluso en discursos retricos de carcter poltico. La argumentacin es, sin duda, la pars orationis ms
importante del discurso cientfico (Ordez, 1998; Pera,
1991; Zamora Bonilla, 2006), cuyo productor tiene que
argumentar a favor de sus tesis y en contra de las tesis con
las que no est conforme, activando comunicativamente
la prueba y la refutacin en la dimensin dialctica del
discurso retrico. La argumentacin es precisamente un
punto de conexin entre retrica y ciencia (Salvador Liern,
2008), por el carcter clarificador del lenguaje cientfico
(Hernndez Guerrero y Garca Tejera, 2004). El carcter
dialctico de la argumentacin retrica puede apreciarse,
en lo que respecta al ensayo de Ramn y Cajal, en el siguiente fragmento, que constituye refutacin:
Percepcin supuesta de los colores. Admitida por el concienzudo Sir Lubbock y otros observadores, dista mucho de
estar demostrada. En rigor, lo que se deduce de los pacientes e ingeniosos experimentos del sabio ingls, no es que
la F. fusca y el Lasius niger discriminen cualitativamente
los colores, sino que tales hormigas son afectadas, al modo
de la placa fotogrfica, por las radiaciones ms breves del
espectro, o sea por las dotadas de mayor poder fotoqumico.
Por otra parte, la anatoma del ojo de las hormigas de
vista escasa no habla en pro del parecer de Lubbock. Aun
cuando nuestros estudios sobre este punto disten de tocar
a su fin, a causa de la enorme dificultad con que se lucha
para obtener cortes finos bien teidos del aparato ocular,
todas nuestras preparaciones del ojo de los soldados del
Aphaenogaster, Camponotus cruentatus, etc., muestran inmediatamente detrs de corneolas fuertemente biconvexas
una capa compacta y continua de pigmento pardo-negruzco, que absorbe totalmente las radiaciones espectrales.
(Ramn y Cajal, 1921)

La dimensin de prueba de la argumentacin est,


como no puede ser de otro modo, presente en este ensayo. En el discurso cientfico, la experimentacin tiene
una funcin argumentativa con una fuerza extraordinaria en cuanto a la finalidad perlocutiva para convencer
a los receptores. El autor de Las sensaciones de las
hormigas utiliza los experimentos como elementos argumentativos:

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Palabra de ciencia

Santiago Ramn y Cajal escribi el ensayo Las sensaciones de las hormigas con motivo del 50 aniversario de la fundacin de la Real Sociedad Espaola de Historia Natural. Arriba, a la izquierda, tomo extraordinario publicado para conmemorar la efemride, en el que se reunieron
numerosos textos cientcos. En el centro, imagen de diversos especmenes de Camponotus cruentatus, una de las especies de las que se
ocup el cientco navarro (a la derecha) en su ensayo, en el que reej
sus observaciones sobre la anatoma del ojo de las hormigas.

Citemos ahora algunos experimentos, a nuestro juicio, probatorios de que las hormigas oligovisuales carecen de la
visin de los colores.
Comencemos por declarar que tales himenpteros no
revelan el menor signo de sorpresa o de extraeza cuando,
de regreso de sus excursiones, encuentran las pistas o las
aberturas del nido teidas intensamente con diversos colores de anilina, a condicin de que la desecacin de stos
sea completa. Igual indiferencia se advierte cuando delante
de las obreras en marcha son proyectadas las radiaciones
del prisma o la luz solar tamizada por cristales coloreados.
(Ramn y Cajal, 1921)

Como discurso retrico que es, en el discurso cientfico no puede faltar la peroracin, conclusin del discurso,
en la cual est incluida la captacin afectiva de los receptores, que es clave en la accin perlocutiva del discurso. De la peroracin del ensayo de Ramn y Cajal forma
parte este fragmento, con el que finaliza el discurso:
Muy instructivo es comparar, bajo este aspecto, los lcidos
y complejos instintos industriales de la hormiga, casi ciega,
con la precaria mentalidad de aquellos insectos que, cuales
la mosca, la liblula o la mariposa, estn dotados de ojos
magnficos, de olfato y tacto exquisitos y de vuelo poderoso.
Dirase que la Naturaleza, como si tuviera conciencia de
sus propias injusticias, se complace a menudo en prodigar
todos los dones del espritu a los ms humildes seres, por
igual abandonados de la fuerza, de la belleza y de la gracia.
(Ramn y Cajal, 1921)

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Palabra de ciencia

cientfico es objeto de la retrica cultural (Albaladejo,


2013).
La presencia de la argumentacin en el discurso
cientfico sustenta el carcter racional de ste; sin embargo, el discurso cientfico no es ajeno a elementos
irracionales, afectivos, como puede comprobarse en la
peroracin del ensayo de Ramn y Cajal.

M TODE

REFERENCIAS
Albaladejo, T. (1988-1989). Semntica y sintaxis del texto retrico: inventio, dispositio y partes orationis. Estudios de Lingstica Universidad de
Alicante, 5, 915.
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Chico Rico, F. (2015). La traduccin del texto filosfico: Entre la literatura
y la ciencia. Castilla. Estudios de Literatura, 6, 94112. Consultado en
http://www5.uva.es/castilla/index.php/castilla/article/view/422
Garca Berrio, A. (1984). Retrica como ciencia
Lo que se deduce del examen
de la expresividad. Presupuestos para una Retrica General. Estudios de Lingstica Unide este discurso cientfico es el
versidad de Alicante, 2, 759.
papel axial que la argumentacin,
EL DISCURSO CIENTFICO
Hernndez Guerrero, J. A., & Garca Tejera,
como pars orationis, desempeM. C. (2004). El arte de hablar. Manual de
NO ES AJENO A ELEMENTOS
retrica prctica y de oratoria moderna. Bara a lo largo de todo el ensayo,
IRRACIONALES,
celona: Ariel.
llegando a impregnar las dems
Lausberg, H. (1966-1968). Manual de retrica
AFECTIVOS,
COMO
PUEDE
partes, no solamente por la anliteraria. Fundamentos de una ciencia de la
literatura. Madrid: Gredos.
COMPROBARSE EN LA
tes mencionada construccin
Marraud, H. (2007). Methodus argumentandi.
entreverada de narracin y arPERORACIN DEL ENSAYO
Madrid: Ediciones de la UAM.
gumentacin, sino porque atrae
Ordez, J. (1998). Sobre la persuasin en la
DE RAMN Y CAJAL
ciencia: cmo se puede explicar lo que se ve.
a su funcin perlocutiva incluso
Retrica hoy. Teora/Crtica, 5, 281292.
al exordio y a la peroracin, que
Pera, M. (1991). Scienza e retorica. Roma Bari:
adquieren un carcter en cierto
Laterza.
Pujante, D. (2003). Manual de retrica. Madrid: Castalia.
modo argumentativo.
Quintiliano, M. F. (1970). Institutio oratoria. Oxford: Oxford University
Al servicio de la funcin perlocutiva y subordinada
Press.
a la condicin transversal y global que en el discurso
Ramn y Cajal, S. (1921). Las sensaciones de las hormigas. Madrid: Real
Sociedad Espaola de Historia Natural. Consultado en http://cvc.cervantes.
cientfico tiene la argumentacin, se encuentra la mees/ciencia/cajal/cajal_articulos/hormigas.htm
tfora (Arduini, 2007), de eficaz rendimiento comuniReal Academia Espaola. (2014). Ciencia. En RAE (Ed.), Diccionario de la
cativo. Sirva de ejemplo la metfora que en el exordio
Lengua Espaola. Madrid: RAE Espasa.
Salvador Liern, V. (2008). Applied rhetoric and stylistics in Spain and Porutiliza Ramn y Cajal para presentar el carcter todatugal in the 20th and 21st centuries. En U. Fix, A. Gardt, & J. Knape (Eds.),
va inmaduro, por encontrarse en una fase inicial, de
Rhetorik und stilistik/rhetoric and stylistics. Ein internationales handsu investigacin sobre el objeto del ensayo: fruto en
buch historischer und systematischer forschung. an international handbook of historical and systematic research (pp. 532550). Berln Nueva
agraz, prematuramente arrancado del rbol, todava en
York: De Gruyter.
vivero (Ramn y Cajal, 1921).
Zamora Bonilla, J. P. (2006). Rhetoric, induction, and the free speech dilemma. Philosophy of Science, 73, 175193.

CONCLUSIN
La axialidad de la argumentacin en el discurso cientfico es uno de los fundamentos de su condicin de
discurso retrico. A propsito de la necesidad de la
argumentacin para probar y refutar, hay que tener
en cuenta su carcter cultural, de tal modo que no sera aceptado en la cultura comunicativa un discurso
cientfico en el que no hubiera argumentacin o en el
que sta fuera dbil. Es por ello por lo que el discurso

AGRADECIMIENTOS
Este artculo es resultado de la investigacin realizada en el proyecto de
investigacin METAPHORA (Referencia FFI2014-53391-P), cuya concesin y fi nanciacin agradecemos a la Secretara de Estado de Investigacin,
Desarrollo e Innovacin.

Toms Albaladejo. Catedrtico de Teora de la Literatura y Literatura Comparada de la Universidad Autnoma de Madrid. Sus lneas de investigacin
son: teora del lenguaje literario, gneros literarios, ficcionalidad, teora de la
traduccin literaria, literatura ectpica, retrica y discurso poltico.

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