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ALGUNAS REFLEXIONES SOBRE LA MODERNIDAD

La Modernidad ha sido fuente de inspiracin de filsofos, socilogos,


historiadores e intelectuales que desde diversos puntos de vista se han
interesado en esta categora socio-histrica siendo una fuente inagotable de
reflexin, anlisis, debate, investigacin. Por tanto, a partir de este enunciado
podramos decir que la modernidad es un concepto polismico, es decir, que
contiene muchas definiciones y significados, no logrndose llegar a un acuerdo
de lo que se entiende por ella.
Dentro de las muchas aproximaciones a la modernidad, de manera general, se
podra decir que algunos la han concebido como una poca histrica que
contina a la poca feudal, y que encontrara como intermedio al renacimiento;
otros, orientados ms por el lado de la sociologa, conciben a la modernidad
como un estilo de vida, un modo particular de organizar la vida social de
manera racional siendo diferentes a otros modos societales llamados
tradicionales; otros han catalogado a la modernidad como un logro de la razn,
la comprensin y consolidacin del progreso de la especie humana que avanza
a la emancipacin de la naturaleza; ms de alguno, de lnea poltica, han
concebido a la modernidad como un proyecto que se inicia con la Revolucin
Francesa y que busca la consumacin de la triada Libertad, Igualdad,
Fraternidad. Seguro que habr muchas definiciones ms, pero en general, se
comienza a configurar una poca particular en la historia de la humanidad que
se contrapone al mundo tradicional, con ello la dialctica tradicin/modernidad,
siendo esta ltima la que supera a las sociedades tradicionales que han
quedado en el pasado.
Sin embargo, existe un pensador que hace un aporte interesante de concebir y
conceptualizar la modernidad y este es el filsofo estadounidense Marshall
Berman. Este filsofo de orientacin marxiana y cuya infancia la vivi en Bronx,
seala que la modernidad es una experiencia vital. En su famoso libro Todo lo
Slido se Desvanece en el Aire, de 1982 y luego traducida al espaol en 1988,
seala que Ser modernos es vivir una vida de paradojas y contradicciones.
Este autor pone nfasis en la experiencia humana de vivir en la modernidad y
cree encontrar all, en ese espacio interior de contradicciones y tensiones, un
espacio para explicar la vida moderna en su conjunto.
Es relevante hacer visible la Introduccin al libro antes mencionado, pues all
deja enunciado el plan sobre el cual generar y profundizar la reflexin, all
seala que Hay una forma de experiencia vital la experiencia del tiempo y el
espacio, de uno mismo y de los dems, de las posibilidades y los peligros de la
vida -que comparten hoy los hombres y mujeres de todo el mundo de hoy.
Llamar a este conjunto de experiencias la modernidad. Ser modernos es
encontrarnos en un entorno que nos promete aventuras, poder, alegra,

crecimiento, transformacin de nosotros y del mundo y que, al mismo tiempo,


amenaza con destruir todo lo que tenemos, todo lo que sabemos, todo lo que
somos.
Los entornos y las experiencias modernos atraviesan todas las
fronteras de la geografa y la etnia, de la clase y de la nacionalidad, de la
religin y de la ideologa: se puede decir que en este sentido la modernidad
une a toda la humanidad. Pero es una unidad paradjica, la unidad de la
desunin: nos arroja a todos en una vorgine de perpetua desintegracin y
renovacin, de lucha y contradiccin, de ambigedad y angustia.
Ser
modernos es formar parte de un universo en el que, como dijo Marx, todo lo
slido se desvanece en el aire.
Con este significativo prrafo principia la Introduccin a dicho texto, para luego
afirmar que Las personas que se encuentran en el centro de esta vorgine
son propensas a creer que son las primeras, y tal vez las nicas, que pasan por
ella; esta creencia ha generado numerosos mitos nostlgicos de un Paraso
Perdido premoderno. Sin embargo, la realidad es que un nmero considerable
y creciente de personas han pasado por ella durante cerca de quinientos
aos.
Berman seala que la vorgine de la vida moderna ha sido alimentada por
muchas fuentes, destacando las siguientes:
Los grandes descubrimientos de las ciencias fsicas
La industrializacin de la produccin
Las inmensas alteraciones demogrficas y desplazamiento campociudad
El desarrollo dinmico de los sistemas de comunicacin de masas
Los Estados cada vez ms poderosos y burocrticos
Los movimientos sociales masivos de personas y pueblos que hacen
frente a estos estados y pugnan por cambiar el orden de las cosas.
El mercado capitalista mundial siempre en expansin y drsticamente
fluctuante, conduciendo y manteniendo a todas estas personas e instituciones.
A continuacin Berman expone: En el siglo XX, los procesos sociales que dan
origen a esta vorgine, mantenindola en un estado de perpetuo devenir, han
recibido el nombre de modernizacin. Estos procesos de la historia mundial
han nutrido una asombrosa variedad de ideas y visiones que pretenden hacer
de los hombres y mujeres los sujetos tanto como los objetos de la
modernizacin, darles el poder de cambiar el mundo que est cambindoles,
abrirse paso a travs de la vorgine y hacerla suya. A lo largo del siglo
pasado, estos valores y visiones llegaron a ser agrupados bajo el nombre de
modernismo.
De all surge una crtica y un aporte interesante de este autor pues a pesar de
esta gran sensacin de paradoja, contradiccin y tensin que vive el ser
humano moderno, cree encontrar en esta misma experiencia las posibilidades

de crear y de transformar, y all los valores y visiones que las nombra como
modernismo juega un papel fundante en el motor de transformacin humana
y social. Berman nos propone el estudio de la dialctica entre modernizacin y
modernismo y para ello nos presenta tres fases por las que ha transitado la
modernidad:
Primera fase: Aproximadamente entre comienzos del siglo XVI y finales del
XVIII.
las personas comienzan a experimentar la vida moderna; apenas si saben
con qu han tropezado. Buscan desesperadamente, pero medio a ciegas, un
vocabulario adecuado; tienen poca o nula sensacin de pertenecer a un
pblico o comunidad moderna en el seno de la cual pudieran compartir sus
esfuerzos y esperanzas.
Segunda fase: Desde la dcada de 1790 en adelante.
Con la revolucin francesa y sus repercusiones, surge abrupta y
espectacularmente el gran pblico moderno. Este pblico comparte la
sensacin de estar viviendo una poca revolucionaria, una poca que genera
insurrecciones explosivas en todas las dimensiones de la vida personal, social
y poltica. Al mismo tiempo, el pblico moderno del siglo XIX puede recordar lo
que es vivir, material y espiritualmente, en mundos que no son en absoluto
modernos.
Tercera fase: Siglo XX.
el proceso de modernizacin se expande para abarcar prcticamente a
todo el mundo y la cultura del modernismo () consigue triunfos
espectaculares en el arte y el pensamiento. Por otra parte, a medida que el
pblico moderno se expande, se rompe en una multitud de fragmentos, que
hablan idiomas privados inconmensurables; la idea de la modernidad,
concebida en numerosas formas fragmentarias, pierde buena parte de su
viveza, su resonancia y su profundidad, y pierde su capacidad de organizar y
dar significado a la vida de las personas. Como resultado de todo esto, nos
encontramos hoy en medio de una edad moderna que ha perdido el contacto
con las races de su propia modernidad.
Dentro de estas categoras Berman cree encontrar esta experiencia comn a
todos los seres humanos en un encuentro de solidaridad de esta experiencia
vital pues all, seala el autor, volveremos a conectar con una cultura
modernista notablemente rica y vibrante, nacida de esas luchas: una cultura
que contiene grandes reservas de fuerza y salud, si somos capaces de
reconocerla como propia.

DE LA MODERNIDAD SLIDA A LA MODERNIDAD LQUIDA


Dentro del mbito de las Ciencias Sociales y Filosficas hemos
presenciado un debate interesante en el cual se pone en tensin la relacin
Modernidad/Posmodernidad. Para algunos pensadores, como Lyotard, creen
que el proyecto moderno ha fracasado y nos encontraramos en una fase que
ha superado la modernidad, llamndole Posmodernidad. Para otros, en tanto,
como Antonhy Giddens o Habermas, dentro de sus particulares visiones,
consideran que la modernidad como proyecto moderno en tanto estructuras de
organizacin racionales, modo de vida u organizacin social, no ha cambiado
en su esencia y aun nos encontramos en una poca moderna, con cambios
evidentes que nos hacen percibir que ha sido superada, empero, tiene que ver
con cambios socio-histricos que han ocurrido desde el ltimo tercio del siglo
XX.
Sin embargo, hay un autor que propone una interesante metfora para
explicar esta tensin antes descrita: Zygmunt Bauman. Este socilogo de
origen polaco, si bien acepta que nos encontramos en una poca moderna,
acepta que sta ha cambiado en su forma, en su configuracin, en su estado
de concebir las cosas y las relaciones humanas. Este autor se sita en un punto
que distingue una modernidad primera inicial de una modernidad tarda y
utilizando una bella metfora, nombra a la modernidad tarda como una
modernidad lquida. En su libro intitulado Modernidad Lquida editado en el

ao 2000 en ingls y posteriormente traducido a la lengua castellana en el


2003, nos plantea esta interesante cuestin.
En el prlogo al libro, el autor luego de realizar una serie de definiciones
entorno a los fluidos, los estados licuados, los lquidos, expone que la fluidez
o la liquidez son metforas adecuadas para aprehender la naturaleza de la
fase actual en muchos sentidos nueva- de la historia de la modernidad.
Si bien el autor reconoce que desde que nace la modernidad, se presenta con
caractersticas que vienen a derretir o a licuar las slidas estructuras
conservadoras, medievales y feudales que impedan el progreso social,
quedando, por ejemplo, plasmadas en el Manifiesto Comunista donde se
exponen como frases derretir lo slido o todo lo slido se desvanece en el
aire (acordndose de Berman), sin embargo, todo esto no deba llevarse a
cabo para acabar con los slidos definitivamente ni para liberar al nuevo
mundo de ellos para siempre, sino para hacer espacio a nuevos y mejores
slidos; para reemplazar el conjunto heredado de slidos defectuosos y
deficientes por otro, mejor o incluso perfecto, y por eso mismo inalterable. Los
primeros slidos a reemplazarse eran las lealtades tradicionales, los
derechos y obligaciones acostumbrados que ataban de pies y manos,
obstaculizaban los movimientos y constrean la iniciativa De all se crea la
Modernidad Slida con un fundamento en el Progreso, adems un EstadoNacin que reemplaza esos antiguos slidos por nuevos slidos.
Sin embargo, la modernidad que presenciamos y que vivimos en la actualidad
es muy diferente a ese reemplazo de estructuras slidas. Lo que se est
produciendo hoy es, por as decirlo, una redistribucin y una reasignacin de
los poderes de disolucin de la modernidad. Esta licuefaccin se ha
desplazado del sistema social a la sociedad, de la poltica a la poltica de la
vida, del macronivel a los niveles micro de cohabitacin social y el habitar
cotidiano del ser humano. La modernidad liquida, en tanto fluido, ha permeado
a todas las capaz y las relaciones se han vuelto ms pasajeras, inestables,
relativas, instrumentalizadas.
Esta metfora resulta un punto de vista interesante para comprender el
capitalismo en su fase neoliberal, en la cual, lo desechable, lo voltil es lo que
impera, tanto a nivel de las relaciones humanas as como tambin en la
materialidad que se construye.
Importante considerar esta cita de Bauman en la cual explicita cmo este tipo
de modernidad ha impactado en la gestin y agenciamiento que las propias
personas y movimientos sociales que otrora generaban transformaciones, en la
actualidad parecen desintegradas sin un impacto real el orden social : la
desintegracin de la trama social y el desmoronamiento de las agencias de

accin colectiva suelen sealarse con gran ansiedad y justificarse como efecto
colateral anticipado de la nueva levedad y fluidez de un poder cada vez ms
mvil, escurridizo, cambiante, evasivo y fugitivo. Pero la desintegracin social
es tanto una afeccin como un resultado de la nueva tcnica de poder, que
emplea como principales instrumentos el descompromiso y el arte de la huida.
Para que el poder fluya, el mundo debe estar libre de trabas, barreras y
fronteras fortificadas y controles. Cualquier trama densa de nexos sociales, y
particularmente una red estrecha con base territorial, implica un obstculo que
debe ser eliminado. Los poderes globales estn abocados al desmantelamiento
de esas redes en nombre de una mayor y constante fluidez, que es la fuente
principal de su fuerza y la garanta de su invencibilidad. Y el derrumbe, la
fragilidad, la vulnerabilidad, la transitoriedad y la precariedad de los vnculos y
redes humanos permiten que esos poderes puedan actuar