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Prensa, modernidad y transicin.

La prensa argentina en el siglo XIX

1. PRENSA, MODERNIDAD Y TRANSICIN

Julio E. Moyano.

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Prensa, modernidad y transicin. La prensa argentina en el siglo XIX

1.1. Una carta destructiva


El paso fundante de la historiografa de nuestro periodismo fue dado por Antonio Zinny 1,
cuyos precursores y eruditos trabajos son insoslayables en cualquier indagacin histrica del
primer medio siglo de vida independiente argentina 2. Explcitamente pensados como catlogos
para uso de historiadores, sus trabajos sobre prensa peridica abarcan una amplia gama de
asuntos, entre los que destacan ndices de contenidos y catlogos generales de prensa argentina
y uruguaya hasta 1852. El primero de la serie fue el de prensa de Buenos Aires, titulado
Efemeridografa Argirometropolitana hasta la cada del gobierno de Rosas (Imprenta del
Plata, 1869)3. Con l disponan los historiadores por primera vez- de un catlogo de estado de
la cuestin actualizado, con informacin acerca de "... ttulo, fecha de aparicin, y cesacin,
formato, imprenta, nmero de que se compone cada coleccin, nombre de los redactores que se
conocen, observaciones y noticias biogrficas sobre cada uno de ellos y la biblioteca pblica o
particular donde se encuentra el peridico"4.
El trabajo pionero de Zinny fue realizado con no pocas dificultades, pues el grueso de las
colecciones se hallaba an en manos particulares. Cuatro personas competentes (...) eruditos
coleccionistas (Andrs Lamas, Juan Mara Gutirrez, Vicente G. Quesada y ngel J. Carranza,
cfr. Op. Cit. p.p. vi) a quienes Zinny agradeca especialmente su colaboracin

fueron

consultados acerca de la obra, y las cuatro cartas de respuesta fueron transcriptas en la


introduccin del libro. Todas son elogiosas de su calidad. Tres de ellas centraron sus
comentarios en el enorme aporte que significaba el catlogo para la historiografa y el
resguardo y coleccionismo (Lamas, Gutirrez y Carranza); la cuarta, de Quesada, fue ms
larga y profundiz en cuestiones de historia del periodismo como disciplina histrica en

Hombre de prensa, documentalista e historigrafo de origen italiano, Antonio Zinny naci sin embargo en Gibraltar, en
1812, llegando a nuestro pas en 1842. Entre sus principales obras podemos encontrar: Historia de los Gobernadores de las
Provincias Argentinas, Historia de los gobernantes del Paraguay, Catlogo razonado de la Biblioteca de La Plata,
Historia de la Prensa Peridica de la Repblica Oriental, Efemeridografa Argireparquitica, femeridografa
Argiremetropolitana, La Gaceta Mercantil de 1823 a 1852, Bibliografa de las Provincias del Ro de la Plata,
Biografa de Sarmiento, Biografa de Pueyrredn, La Gaceta de Buenos Aires, entre otras. Zinny muere en Buenos
Aires en el ao 1890 a la edad de 68 aos.
2
"Las primeras revisiones ms o menos sistemticas de la prensa peridica resultaron del esfuerzo por ampliar las fuentes
historiogrficas. Precursor en tal sentido fue el examen de la prensa portea entre 1801 y 1852, trabajo que el italiano
Antonio Zinny publicara originariamente en "La Revista de Buenos Aires" y que luego recogiera en el volumen
Efemeridografa Argirometropolitana hasta la cada de Rosas (Imprenta del Plata, 1869)." (Rivera, Jorge y Romano,
Eduardo: trabajo citado, p. 13).
3
Libro realizado sobre la base de artculos publicados anteriormente en La Revista de Buenos Aires.
4
Ese fue, exactamente, el subttulo de ese libro.

Julio E. Moyano.

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formacin5. La influencia de esa carta en posteriores trabajos de historia del periodismo


argentino ha sido tan grande, que merece citarse aqu al menos en parte:
La simple estadstica cronolgica que vd. ha formado de todos los peridicos, muestra como en
relieve el estado del pas.
Antes de 1801 completa mudez; ni un solo peridico en el vastsimo territorio del Virreynato de
Buenos Aires. La metrpoli no permita la existencia de esos archivos cotidianos que hoy formaran el
proceso de su mal gobierno; medrosa, como todo lo que manda con injusticia, la prensa peridica la
aterraba, por que indudablemente sera precursora de la emancipacin. Apenas permita la impresin de
libros msticos, como se revela por el trabajo del doctor Gutirrez. (...)
En 1815 los espritus empiezan a ajitarse, en aquel ao se publican siete peridicos.
Ese movimiento crece o decrece en los aos sucesivos, y se sienten las agitaciones de las masas en los
peridicos de 1820 y 1821 en estos aos se publican diez y siete peridicos en aquel y diez y ocho en
este.
El ao 1822 revela un movimiento intelectual inusitado, la lucha de las ideas toma calor y los
espritus necesitan del debate de la prensa diaria; veinte y tres peridicos aparecen en aquel ao. No
es cierto que la simple estadstica va indicando el movimiento progresivo del pas? Y esto se
demuestra por la sola lectura de los nmeros!
Si examinsemos ahora las materias de que se ocuparon los peridicos, qu claros se veran los
hechos! Sobre todo surjira la verdad histrica, envuelta hasta hoy frecuentemente en la bruma de las
pasiones de bandera.
El ao 1825 solo se publican trece peridicos, la lucha pareca en calma. Viene el ao de
1827 y nueva actividad; 22 diarios se publican.
En 1831, llegaron al nmero de 31 peridicos.
La prensa peridica aumenta siempre que hay ajitaciones; porque entonces los partidos
necesitan de ese elemento poderoso que es el proselitismo. Cada partido, cada fraccin, establece un
rgano de sus ideas para influir en la opinin pblica. En 1833 se publican 43 peridicos; es el ao de
mayor movimiento periodstico desde 1801 hasta 1852.
Durante el largo gobierno de Rosas qu decadencia en la prensa! Qu mudez! La libertad
haba huido, y la prensa peridica no vive sino de libertad! (...)6.

Las afirmaciones de este escrito son sencillas, elegantes, y por ello tentadoras. Coinciden
adems con la mirada histrica predominante en su poca. En los aos subsiguientes, y a
todo lo largo del siglo XX han sido repetidas y reafirmadas hasta el hartazgo7, posiblemente
mucho ms all de la intencin de Quesada al redactarla como un elemental disparador de
intereses. Con ella inaugur un mito y respald otros en boga, transformando a su vez a
Zinny en protagonista de un involuntario aporte a la ideologizacin del anlisis.
Obsrvese las afirmaciones que el autor de la misiva asegura basar exclusivamente en las
cifras a la vista:
a) Presuncin de oscurantismo represivo como poltica virreinal de prensa, que
habra frenado una prctica posible en el Ro de la Plata colonial.

Cita Quesada la Histoire des Journaux et des Journalistes de la revolution francaise (1789-1795) de Mr. Gallois como
demostracin del nacimiento disciplinar de una historia de los peridicos, expresando adems su expectativa por el
nacimiento de la misma en Argentina (Cfr. P. xvi).
6
Carta incluida por A.Zinny en la Introduccin de Eferidografa Argiometropolitana...(Bs As, 1869).
7
Aparecen tomadas con valor de verdad- en la casi totalidad de los ensayos e historias sobre periodismo argentino
conocidas hasta bien entrada la segunda mitad del siglo XX, incluidos los famosos trabajos de Fernndez, Galvn Moreno y
Beltrn editados en la dcada de 1940 al calor del concurso convocado por la Sociedad de la Prensa.

Julio E. Moyano.

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b) Relacin directa entre cantidad de ttulos y movimiento periodstico, este ltimo


especialmente alto en 1815, 1820, 21 y 22, 27, 31 y 33.
c) Decadencia en la prensa durante el gobierno de Rosas. Lo que significa: cada
respecto de un estadio de desarrollo anterior ms elevado.
Resulta curioso notar que de una lectura suficientemente atenta de ese mismo trabajo de
Zinny, las conclusiones no tienen por qu ser esas. Y mucho menos an si tomamos en
consideracin otros aportes e investigaciones. Las tres afirmaciones, sin embargo, se
difunden a lo largo de un siglo de historiografa, y se avalan e ilustran con cantidades de
ttulos tomados de las obras de Zinny8,

de la vista de los principales catlogos

disponibles: de la Universidad de la Plata, la Biblioteca Nacional, el museo Mitre y la


coleccin Pea. Son, por ejemplo, los casos de Galvn Moreno, Beltrn, Vzquez, entre
otros. Algunos historiadores como Guillermo Furlong intentan salir de la satanizacin del
rosismo, pero vctimas del mismo modelo terico se ven obligados a aceptar la misma
evidencia que los anteriores, limitndose a corregir el juicio moral sobre la misma:
Con el segundo gobierno de Rosas (1835-1852) el nmero de publicaciones peridicas
decay sensiblemente, y las existentes, en esos lustros, se mostraron sumisas a la frrea autoridad
gubernativa. Sufri detrimento la llamada libertad de prensa, pero esa merma fue compensada con la
desaparicin del libertinaje de prensa, que habra llegado a hacer ostensibles y trascendentales
estragos desde 1820, y an desde 18179.

Con ello queda completo un universo de afirmaciones ideolgicas a priori sobre prensa: la
casi totalidad de autores de historias del periodismo argentino, considerara los peridicos de
las diversas pocas como si se tratase de un emprendimiento esencial y universalmente
individual, independiente y sostenido en la voluntad o cualidades individuales; con mejor o
peor pluma, ms o menos dinero, mquinas antiguas o ms modernas, ms o menos
8

En los trabajos de Zinny, de hecho, queda muy disponible la posibilidad de la lectura ideolgica realizada por Quesada:
Sus listas de peridicos por ao siguen a rajatablas el criterio de ttulo como indicativo de cada unidad. Y se mantiene de
principio a fin una una mirada "esencialista" del periodismo: Si bien puede inducirse del propio catlogo la simplificacin
conceptual de la abundancia de ttulos, Zinny no slo no lo hace sino que por el contrario, al acusar recibo de la carta de
Vicente Quesada acepta sin dudar dicha concepcin. Cuando inducimos tal simplificacin, por ejemplo, los "118 peridicos"
que Zinny reconoce en el interior se transforman -como mximo- en 80, en tanto las experiencias periodsticas (distintos
peridicos bajo una misma conduccin e imprenta) en menos de 40, de los cuales apenas 16 tuvieron una duracin mayor a
un ao. En el Litoral, los 37 ttulos se transforman en 19 peridicos, y esto agregando algunos ttulos que Zinny no
menciona; las experiencias son apenas 11 y los peridicos de ms de un ao se reducen a 8.
9
Cfr. Furlong, Guillermo, S.J. : El periodismo entre los aos 1860 t 1930. En: Historia de la Nacin Argentina. El autor
intenta matizar la contundencia de las cifras tomando como parmetro la totalidad del pas, pero el criterio elegido produce
la misma trampa interpretativa que si trabajase con capital y provincias por separado. Adems, lamentablemente, los datos
sobre los que trabaja son incompletos, y en algunos casos, errneos, errneos debido a las fuentes que utiliza. En cuanto a
cantidades de ttulos, da las siguientes cifras de publicacin de nuevos peridicos: 19 en 1829, 23 en 1830, 26 en 1831, 6 en
1832, 23 en 1833, 13 en 1834, 7 en 1835, 8 en 1836, 2 en 1837, 3 en 1838, 3 en 1839, 7 en 1840, 14 en 1841, 6 en 1842, 2
en 1843, 1 en 1844, 4 en 1845, 2 en 1846, 6 en 1847, 3 en 1848, 6 en 1849, 4 en 1850, 6 en 1851. El autor es ambiguo
respecto al criterio de conteo, pues al considerar comparativamente los peridicos de Buenos Aires y el interior, las sumas
no coinciden con la lista antedicha, ni tampoco con la suma de peridicos publicados y nuevos. Las cifras comparativas
son: cuatro en provincias y cuatro en capital para 1835, dos y siete respectivamente para 1836, siete y dos para 1840, todos
en provincias para 1841, cinco y uno para 1842, 2 en provincias para 1843, uno en capital para 1844, cinco y uno para
1845, uno y dos para 1848, seis y uno para 1849, tres y uno para 1850 y tres y tres para 1851.

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dificultades y presiones del poder, mejor o peor suerte. Una suerte de continuum de progreso
matiza la sucesin de nombres desde el fin del oscurantismo colonial, excepto durante el
gobierno de Rosas. Particularmente sobre este ltimo asunto, si en historia poltica, econmica
o social la neurtica imposibilidad de estudiar con un mnimo de objetividad el interregno
rosista sufrida durante dcadas

pudo enmendarse con trabajos de contrapeso, algunos

brillantes, otros simtricamente maniqueos, en historia del periodismo esa poca constituye
una suerte de agujero negro emprico y terico, y el resultado es especialmente lamentable
por cuanto construye una gnesis imaginaria en la que una supuesta poca dorada del
periodismo, surgida de la naturaleza misma del liberalismo, es destruida por un tirano
caverncola, para recuperarse luego de la accin reparadora.
Ser este supuesto el que primero someteremos a interrogacin crtica, pues su respuesta
abre caminos contrapuestos: La respuesta ideolgica habla de un ciclo: Arcadia-prdidaregeneracin, que comenzara con los pro-hombres de mayo, y morira con las facultades
extraordinarias. El momento de la regeneracin llegara de la mano de Urquiza, con la
elegancia de un peridico llamado precisamente La Regeneracin, para continuar
aparentemente en Buenos Aires en forma exclusiva, pues lo que sucede en el interior
pareciera ser una versin pobre de la capital, sobre la cual no cabe hacer demasiadas
preguntas.
La respuesta que se propone aqu intenta, por el contrario, explicar el proceso de prensa
previo a 1875 como un largo perodo transicional en el cual el perodo rosista puede ser
explicado con algn nivel de coherencia y contrastabilidad.
Pero antes de entrar en nuestro asunto, revisemos brevemente los tpicos instaurados
voluntaria o involuntariamente por Quesada y Zinny hace un siglo y medio atrs:
a) Oscurantismo virreinal.
Cuando se produjo la conquista de Amrica, la prensa peridica no exista an en Europa. Su
gnesis, como veremos ms adelante, fue gobernada por los requerimientos del primer
Estado moderno de occidente, el Estado absolutista, y por la actividad de una burguesa y un
artesanado urbano en proceso de reformulacin, de transformacin de sus relaciones y
actividades en direccin hacia el capitalismo.
La prensa moderna, en su sentido de actividad social crtica estable, independiente, con roles
comerciales, de publicidad poltica, de adquisicin literaria, etc., es una novedad surgida en
Inglaterra a finales del siglo XVII y desarrollada con no poca dificultad a todo lo largo del
siglo XVIII, como una gran novedad de alcance mundial. Antes de ello, el primer impulsor

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de peridicos urbanos estables fue el Estado absolutista, con la creacin sistemtica de


gacetas de Estado a lo largo del siglo XVII en las capitales europeo-occidentales. Se trata de
una forma de prensa peridica de naturaleza, objeto y rol diferentes de la prensa moderna. Si
consideramos el espacio colonial espaol, no hallaremos grandes anomalas en la instalacin
de imprentas desde el siglo XVI en territorio americano por el Estado y sus concesiones
exclusivas respecto de la estrategia de Estado absolutista en otras regiones, incluidas las
metrpolis. La ausencia de imprentas en el actual territorio argentino hasta las postrimeras
de la colonia parece deberse ms a su situacin marginal en la produccin y en las vas de
comunicacin respecto de los puntos ms dinmicos del imperio colonial espaol (Per,
Mxico), que a al freno autoritario de una prctica social ya madura.
El desarrollo del periodismo en Amrica del Norte fue algo ms veloz, debido a su
desarrollo en la metrpoli inglesa en proceso de parlamentarizacin del Estado, pero an as,
nuevamente, podemos hallar signos de una rpida adopcin de nuevas prcticas, apenas se
produce su necesidad. Por ejemplo, la activacin mercantil de puertos coloniales, y el primer
peridico en Mxico a partir de 1722, fecha relativamente acorde con su desarrollo en la
metrpoli espaola, donde los borbones se hallaban intentando una modernizacin
administrativa.
En el Ro de la Plata no hubo necesidad de peridicos dado el carcter marginal del territorio
tanto en su valor econmico (desde el punto de vista de la etapa metalista de la conquista y
colonizacin) como militar (hasta el avance portugus en el siglo XVIII) en relacin con las
potencias modernas que utilizaban prensa peridica. De hecho, los primeros que se han
registrado son transcripciones manuscritas de noticias de gacetas espaolas u otras
autorizadas (francesas generalmente) que llegan a travs de del Janeyro- en 1759 y
1764. Estos pequeos papeles, tpicos de la circulacin comercial europea desde el siglo
XVI, no parecen tener gran mercado en la an pequea Buenos Aires.
La llegada al trono espaol del Rey Carlos III en 1759 acelera la posibilidad de disposicin
de imprentas a travs de numerosas medidas de fomento que abarcaron todos los aspectos de
la actividad: desde la rebaja del precio oficial del plomo hasta el proteccionismo de las
imprentas espaolas respecto de las extranjeras.
En el Ro de la Plata los jesuitas haban dispuesto la hoy famosa imprenta de las misiones
durante casi siete dcadas del siglo XVIII hasta su expulsin. Otra imprenta llega hacia 1765
a Crdoba, pero su uso es abortado por la expulsin. Desde entonces, slo pasan 15 aos
para que nos encontremos con un Buenos Aires capital de virreinato, la ampliacin del

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comercio atlntico legal o ilegal, la profusin de pequeos papeles informativos, y el


traslado de la imprenta de Crdoba a Buenos Aires para su puesta en funcionamiento. No
hay evidencias de grandes prohibiciones como s las hubo de ingreso de libros
inquisitorialmente clasificados- que trabasen un impulso de los particulares a la publicacin
de peridicos, tal como insina Quesada. Ms bien parecen sumarse los cambios de virrey,
los problemas del sistema de concesin, con sus correspondientes presiones, la falta de
mercado, y muy especialmente, la total ausencia de personas capacitadas para el sostn de
una publicacin regular. Una autorizacin denegada al francs Liniers (hermano de
Santiago) ms bien parece ligada al temor de la nacionalidad del peticionante.
El texto de Quesada insina ms: de algn modo, el periodismo nacido con el siglo XIX es
la oposicin al rgimen, su destruccin por dentro, el cumplimiento local del trabajo de
hormiga de la prensa burguesa inglesa desde el siglo XVIII, buscando abrir definitivamente
el cauce democrtico. Sin embargo, el Estado ampar la formacin slida de hombres
criollos como Belgrano ya desde la dcada 1790, ubicndolo en un sitio expectante de la
gestin gubernativa. Belgrano es el primer periodista local, con sus envos al Correo
Mercantil de Espaa y sus Indias, segn lo document Jos M. Mariluz Urquijo (1978). Esta
actividad de Belgrano no fue ocasional, se desarroll en un perodo de tiempo prolongado
(entre 1793 y por lo menos 1800) y contena ya aspectos del impulso a la agricultura, la
industria y el comercio locales que se notan en sus publicaciones de 1810.
Espaol fue el primer redactor por cuya iniciativa se edit el Telgrafo Mercantil, con plena
autorizacin e impulso del Virrey. Criollo fue el primer grupo local que logr estabilizar por
varios aos una publicacin (el Semanario de Agricultura, Industria y Comercio), con pleno
respaldo del Virrey, quien retir el apoyo al redactor del Telgrafo.
No aparece signo alguno de incoherencia entre este modo de publicacin y otros observados
en esta etapa del Estado absolutista. Tampoco aparece signo alguno de revolucin. Antes
bien, se nota el efecto del cambio de lugar estratgico de Buenos Aires en el imperio
espaol, su crecimiento, y la expansin de la imprenta y de las publicaciones regulares
orientadas al progresismo de la ilustracin, y la dificultosa expansin de las sociedades
patriticas en las ciudades tanto metropolitanas como coloniales. S es posible observar, a
lo largo del siglo XVIII, las dificultades que tiene el Estado espaol para regular y aceptar la
circulacin de numerosas gacetas, algunas de temas generales, otras especializadas en
msica, literatura u otros tpicos de apropiacin cultural, en pocas de inestabilidad. El
ejemplo ms tpico de este fenmeno fue el cierre de todas las gacetas en 1792, en medio del

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temor por los acontecimientos en Francia. Pero no existan an peridicos en Buenos Aires,
por lo que estas medidas no afectaron nuestro territorio.
El Semanario de Agricultura, Industria y Comercio existi entre 1802 y 1807. Se detuvo en
los das de la segunda invasin inglesa y no volvi a publicarse, pues los acontecimientos de
1808 produjeron una fuerte conmocin en las actividades del funcionariado porteo. Slo
tras la llegada del nuevo virrey Cisneros a mediados de 1809 se reactivara la
administracin, y con ello la necesidad de imprimir informacin al pblico. As, Cisneros
hizo publicar una Gaceta del Gobierno de Buenos Aires con salida bisemanal, y pidi
reiteradas veces a Belgrano que volviera al periodismo para reactivar el Semanario.
Belgrano cumpli con El Correo de Comercio, desde marzo de 1810. De l dice Oscar
Beltrn (1942):
Belgrano saba muy bien lo que se haba propuesto, al fundar su peridico: apreciaba todo el valor de
la prensa como arma eficacsima frente al podero que los criollos iban a derrocar en breve plazo. Es
cierto que si alguien se propusiera conocer lo que ocurri en Buenos Aires durante el tiempo en que
apareca el Correo de Comercio teniendo como nica fuente de informacin las hojas de este
peridico, no podra enterarse de que, precisamente en ese tiempo, se haba producido el magno
acontecimiento de nuestra emancipacin. Sin embargo, all, en esas hojas, aparentemente
desconectadas de la corriente de opinin literaria, lata ya, fecundo, infalible, el germen de los ideales
de la generacin del ao 10. Es decir que, sin necesidad de publicar panfletos incendiarios en el caso
de que le hubiera sido posible- Belgrano fue un magnfico chispero desde las pginas de su Correo.
(...) Belgrano supo cumplir sus propsitos en forma tan hbil que no solamente consigui burlar la
vigilancia de los censores para abrirles los ojos a sus paisanos, sino que hasta se dio, ms de una
vez, el caso en que el Virrey (...aquel sordo Cisneros) le celebrara precisamente los escritos ms
peligrosos para los intereses polticos de Espaa10.

Este prrafo nos muestra la persistencia de la lectura ideologizada, en la que el analista se las
ve en figurillas para conciliar la interpretacin con los hechos. Se supone que Belgrano es un
chispero, un conspirador poltico que desde sus pginas ejerce la oposicin, burlando la
censura de un Estado autoritario. Sin embargo, el Semanario sale a la luz a pocas semanas
del 25 de mayo, no contiene un solo comentario sobre los eventos de esos meses, y se
concentra en la publicacin de ensayos en lnea muy similar a los semanarios que le
precedieron, y an ms, algunos artculos suyos publicados all fueron reproducidos de otros
aparecidos en El Correo Mercantil de Espaa y sus Indias... diez aos antes.
Belgrano recuerda en sus memorias:
Al concluir mi carrera por los aos de 1793, las ideas de economa poltica cundan en Espaa con
furor, y creo que a esto deb que me colocaran el la Secretara del Consulado de Buenos Aires ()...)
Cuan do supe que tales cuerpos en sus juntas, no tenan otro objeto que suplir a las sociedades
econmicas, tratando de agricultura, industria y comercio, se abri un vasto campo a mi
imaginacin... (Belgrano, M., Memorias, p. 23).
10

Beltrn, Oscar R.: Historia del periodismo argentino. Pg.34

Julio E. Moyano.

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Es un tanto arriesgado aventurarse a hallar influencia directa de la Revolucin Francesa


como lo ha hecho algn autor- sobre las ideas aqu repasadas por Belgrano. Tanto me
alucin agrega- y me llen de visiones favorables a la Amrica, cuando fui encargado por
la Secretara, de que en mis memorias describiese las Provincias, a fin de que sabiendo su
estado, pudiesen tomar providencias acertadas para su felicidad... (dem, pg. 25)11. Y ms
an lo es imaginarlo a cargo de un peridico de partido propio del debate poltico
parlamentario y de partidos. Belgrano public all papeles, literalmente, sus papeles:
escritos realizados sin pensarlos directamente para la publicacin periodstica tal como lo
entendemos hoy, sino para la funcin especfica de este tipo de semanario: una suerte de
edicin en fascculos para encuadernar tomo por tomo, a fin de guardarse en la biblioteca
como valiossimo material de lectura y referencia, ante la escasez de libros. Pero adems, y
fundamentalmente, un plan de publicacin con suscripcin especfica por doce meses, en
aquella poca y con aquel tipo de material, no poda sino estar pre-elaborada en gran parte.
Y por ello algunos historiadores de la prensa se ven obligados a hacer malabares para
explicar el silencio del chispero ante los hechos revolucionarios que se desencadenaban.
Si se trataba, como dice Beltrn, de hablar entre lneas, cuesta mucho imaginar por qu no
solt algunas lneas despus de la revolucin de mayo, si nueve de los doce meses que dur
el peridico transcurrieron despus del 25 de mayo, abarcando las tres cuartas partes de los
52 nmeros de la coleccin. Y sobre todo, cmo hizo Belgrano para mantenerse al da
como periodista en sentido moderno (la nota escrita en la semana, etc.), cuando entre junio
de 1810 y febrero de 1811 en que ces la publicacin estuvo bastante ocupado viajando al
Paraguay y arriesgando all su vida en combate contra el gobernador Velasco?
Ms bien parece una situacin en que la prctica periodstica de un perodo se encuentra
frente a la transformacin radical del mundo de su tiempo. As lo dice Belgrano en su
autobiografa cuando recuerda, en el momento ms lgido de descomposicin del imperio
espaol, a comienzos de 1810, la insistencia de Cisneros en fundar un peridico local.
Retrospectivamente recuerda que sus papeles no eran otra cosa que una acusacin contra el
11

La Academia Nacional de la Historia edit una seleccin de artculos de Belgrano y otros delegados del Consulado en el
interior, con intereses puestos en historia econmica pero que tambin arrojan por primera vez- luz en cuanto al aspecto
periodstico de la publicacin: En 1792 [Eugenio Laruga logra] que el Ministro de Hacienda, Diego Cardoqui, apoye
doblemente la publicacin de un peridico titulado Correo Mercantil de Espaa y sus Indias; a travs de la suscripcin de
ejemplares y mediante una circular dirigida a los consulados del Reino en el que se les ordenaba remitir a los editores las
noticias de inters (Mariluz Urquijo, J., 1978, pg. 12). Este peridico lleg cuanto menos a 1802. En una poca (cuatro
aos) fue directamente redactado por la Secretara de la Balanza, una de las oficinas de la Real Hacienda. A Buenos Aires
llegaba una veintena de ejemplares y era ledo y citado, segn lo demuestra el autor del estudio preliminar. Agrega que
Belgrano utiliza El Correo de Comercio para reproducir pginas incluidas anteriormente en el Correo Mercantil, como
puede comprobarse cotejando la Descripcin de los productos y comercio de la Villa de Oruro, publicada en el peridico
porteo el 19 de mayo de 1810, con la Noticia sobre esta plaza aparecida diez aos antes en el peridico madrileo (dem,
pg. 22).

Julio E. Moyano.

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imperio espaol, pero en un texto sumamente ambiguo ms bien parece relativizar el poder
poltico del peridico: pero todo pasaba, y as creamos ir abriendo los ojos a nuestros
paisanos: tanto fue que sali uno de mis papeles titulado: Origen de la grandeza y
decadencia de los Imperios, en las vsperas de nuestra revolucin, que as content a los de
nuestro partido como a Cisneros, y cada uno aplicaba el ascua a su sardina, pues todo se
atribua a la unin y desunin de los pueblos (dem, p. 60)
Una segunda lnea de peridicos, tambin de Estado, nace en 1809, tambin por iniciativa
del virrey, la ya mencionada Gaceta. La dificultad en hallar continuidades entre la Gaceta
del Gobierno de Buenos Aires y la Gaceta de Buenos Aires editada por la Junta de mayo y
redactada por Moreno, radica en la situacin del Estado, y no en la situacin de la prensa. El
Virrey Cisneros hizo editar la Gaceta prcticamente al llegar a Buenos Aires, y debi hacerla
cesar cuando se hizo imposible continuar por razones de Estado a comienzos de 1810: la
cadena de mando imprescindible para la realizacin de la funcin del peridico bajo el
Estado absolutista estaba cortada, segn informaba un barco con las malas noticias de
Espaa, intentando de inmediato generar un peridico con redaccin local que le continuase,
bajo su mando. No habra tiempo, pues El Correo no llegara a cumplir tal funcin. La
Revolucin de Mayo intenta tomar la conduccin del virreinato, y la funcin de un peridico
en esta situacin se restaura. Ms an, la fractura de la autoridad virreinal entre Buenos
Aires y Montevideo, se expresa simtricamente en dos gacetas.
En la poca del absolutismo, se editaba una Gaceta oficial en el centro neurlgico del poder
y en puntos crticos en que haca falta afianzar la seguridad en la fuerza de la autoridad
durante pocas de Guerra. Estas gacetas solan llamarse precisamente (Gaceta de ....). As
sucedi ante la muy complicada situacin de 1809 por Cisneros, y ms an ante la ruptura
de la cadena de autoridad de 1810. El gobierno de Buenos Aires requiri una gaceta, el de
Montevideo otra, el de Lima otra, etc. etc. Esta gaceta se pareca mucho ms al formato de
las viejas del absolutismo que a la Estrella del Sud que los ingleses impusieron durante su
breve estada en Montevideo durante la invasin de 1807. Esta diferencia se notaba hasta en
el formato libro de las primeras, y el moderno formato columna de la Estrella, formato que
los lectores de Buenos Aires debern aguardar mucho tiempo para verlo impreso en su
ciudad.
Si bien es posible hallar signos de una disposicin de cambio sustancial en la Gaceta en su
primer ao, signos que preanuncian los cambios revolucionarios imprescindibles para la
supervivencia de la regin, algunas cuestiones permanecen como antes. As, por ejemplo, el

Julio E. Moyano.

49

Prensa, modernidad y transicin. La prensa argentina en el siglo XIX

paradigma de la prensa moderna es la independencia crtica de los redactores, el libre acceso


a la expresin de las ideas y la libre circulacin de las mismas. Durante el siglo XVIII el
rgimen absolutista haba abierto espacios acotados pero novedosos de expresin de ideas y
necesidades progresistas de la ilustracin: las virtudes, las artes y las ciencias sern objeto
de culto por los hombres del siglo.
Cuando Mariano Moreno se hace cargo de la Gaceta, glosa Beltrn:
... si todos iban a ser llamados para que decidieran de la suerte comn, nadie deba ignorar los
principios polticos que habran de reglar su resolucin. Haba que sacudir los espritus para librarlos
de las salpicaduras de envejecidas opiniones, y, sobre todo, no deba reprimirse la inocente libertad
de pensar en asuntos de inters universal (...) porque si se oponen restricciones al discurso, vegetar el
espritu como la materia, y el error, la mentira, la preocupacin, el fanatismo y el embrutecimiento
harn la divisa de los pueblos y causarn para siempre su abatimiento, su ruina y su miseria (Gaceta
de Buenos Aires, 21 de junio de 1810). (...) Cree que para la propia felicidad del pueblo es
conveniente imponer dos limitaciones: 1) Que no se rocen "las verdades santas de nuestra religin;
2) Que no se discutan las resoluciones del Gobierno (Beltrn, 1943: 46).

A pesar del esfuerzo de Beltrn por colocar a Moreno dentro de los adalides de la libertad de
prensa desde el punto de vista liberal, es evidente que la militarizacin, la indiferenciacin y
la permanencia del mecanismo discursivo bsico de la prensa de Estado imperan en su texto.
Sern los sucesivos acontecimientos de la revolucin y la guerra de independencia los que
llevarn a una transformacin acorde de la funcin de la prensa peridica.
b). Que la densidad de actividad periodstica de una poca se puede medir en
funcin de la cantidad de ttulos editados.
Esto es falso por varios motivos. En primer lugar, porque hasta la consolidacin de empresas
periodsticas modernas, cosa que sucede en Inglaterra a fines del siglo XVIII, pero en el
resto de Europa y Estados Unidos recin a mediados del siglo XIX, los peridicos no eran
conocidos como iniciativas privadas institucionalizadas en el largo plazo.
Primero fueron instrumentos de Estado (durante todo el Estado absolutista). Con las
revoluciones burguesas surgidas al amparo de la revolucin francesa, se transformaron en
iniciativas de particulares o de facciones y partidos. Pero en este momento, los peridicos
eran reconocidos por el nombre de su editor y redactor, fuese persona o partido, y no tanto
por el ttulo. Ms an, muchas veces el ttulo cambiaba como parte de la expresividad de su
autor, cada muy pocos nmeros, y dentro del mismo plan de suscripcin, de modo que es
imposible pensar que el cambio de nombre modificaba su identidad: el cambio era parte del
mensaje. Entonces suceda que el peridico de un periodista conocido cambiase de nombre
numerosas veces en meses o an semanas12.
12

Cfr. Habermas, J.: La Esfera de lo Pblico, 1963.

Julio E. Moyano.

50

Prensa, modernidad y transicin. La prensa argentina en el siglo XIX

En nuestro pas, esto se vive en forma homloga: existe una etapa estatal, y luego (pero en
nuestro caso superpuesta) una de ttulos efmeros de un mismo peridico (los casos de
Castaeda y Prez pueden ser suficientemente ilustrativos, pero no los nicos). Recordar por
separado cada uno de estos ttulos puede ser un muy adecuado criterio de catalogacin
(siempre que no se pierda de vista la matriz), pero puede ser un criterio catastrfico de
anlisis si se confunde ttulo con peridico.
En segundo lugar, el criterio es falso por cuanto otra diferencia central est dada por el peso
de cada elemento que compone el peridico. En el peridico moderno, factores como la
identidad y continuidad, los discursos integradores, la permanente posibilidad de recambio
de recursos humanos, etc. son el eje central del peridico, lo mismo que los grandes bloques
de amortizacin de tecnologa.
En la etapa anterior, en cambio, el eje de un peridico era su redactor. Y este era a su vez
miembro o bien escriba13 de una fraccin del poder en pugna. La consecuencia es obvia:
supongamos que el redactor A debe abandonar precipitadamente la ciudad porque su
faccin o fraccin14 ha sido depuesta. La recupera unos meses ms tarde y lanza entonces su
peridico con otro nombre acorde a la situacin nueva (por ejemplo: La Paz y La
Victoria). Imaginemos un escenario alternativo: durante todo ese ao, el peridico pudo
editarse sin inconveniente alguno. Desde el criterio que criticamos, afirmaramos que el
primer caso muestra ms riqueza (dos peridicos). Nosotros afirmaramos que en el segundo
caso la prensa se encuentra ms consolidada, tir ms cantidad de nmeros y en forma ms
continua, etc. Otra variante de esta misma situacin se dara en el proceso de constitucin de
peridicos generales poltico, comercial, literario, como solan decir los encabezados bajo
el ttulo a mediados de siglo. Poco antes, surgieron algunos peridicos exclusivamente
polticos y otros mercantiles, los primeros intentaban sobrevivir con apoyo faccional, y
los segundos con suscripciones. Durante esta poca, se producira tambin la ilusin de
mayor pluralidad por cantidad de ttulos a la vista, pero en realidad tal afirmacin contradice
el efectivo proceso de integracin de secciones al modelo genrico de prensa moderna.
Esta lista podra continuar hasta el infinito: cuatro intentos fallidos de instalacin de un
peridicos a financiarse por suscripcin y un pequeo subsidio faccional, y los cuatro

13

En el captulo 4 de este trabajo propongo la categora escriba como un tipo especfico de periodista propio de
formaciones pre-modernas en transicin.
14
Uso el trmino faccin en el mismo sentido usual de grupos de pertenencia con mxima cohesin interna en lucha por
fracciones de excedente realizables por control del Estado o por accin militar dentro de un mismo sistema. Fraccin, en
cambio, remite a momentos en que la unidad del Estado pre-moderno se rompe, produciendo una ilusin de luchas de
facciones.

Julio E. Moyano.

51

Prensa, modernidad y transicin. La prensa argentina en el siglo XIX

fallidos por inanicin, provocaran la ilusin de pluralidad respecto de otro perodo en que
un solo peridico importante ocupa en forma estable todo el espacio.
Veamos muy brevemente las afirmaciones empricas realizadas por Quesada respecto de
algunos aos crticos:
1815: En este ao encontramos los siguientes peridicos: El Redactor de la Asamblea, que
se inici el 27 de febrero de 1813 y concluy el 30 de enero de 1815 con el nmero 24, era
de salida mensual. La Gaceta de Buenos Aires (que durante la gestin Alvear sali como
Gaceta de Gobierno), tir este ao 43 nmeros, un promedio casi semanal. El Independiente
era semanal y tir durante su existencia 13 nmeros (comenz el 10 de enero y concluy el
11 de abril el tiempo de Alvear en el gobierno). Los amigos de la Patria y de la Juventud
publica 6 nmeros y 2 especiales desde el 18 de noviembre de 1815 y mayo de 1816
(mensual).Observaciones acerca de algunos asuntos tiles (mensual) alcanza los 4 nmeros
entre mayo y agosto, asignado al mismo redactor de la Gaceta. En septiembre comienzan
dos peridicos de cantidad importante de nmeros: La prensa Argentina y El Censor. La
primera se inicia el 5 de ese mes y cesa el 12 de noviembre del ao siguiente, tirando en
total 61 nmeros (semanal). El segundo se inicia el 1 de septiembre del 15 y ces en junio
del 19 (177 nmeros en total con una periodicidad quincenal). En sntesis, estamos hablando
que en este ao de siete ttulos15, el lector tena disponibles por semana dos ejemplares, tres a
partir de septiembre. En 1812, con solo cuatro ttulos se alcanz la misma cantidad de
ejemplares en la semana (dos o tres).Y en 1816 con diez ttulos (apenas tres ms que en
1815) en algunos meses del ao hay disponibles hasta 5 peridicos en la semana. En 1817,
con siete ttulos, la disponibilidad de peridicos en una semana era (en la mayora de los
meses del este ao) de uno o dos.
La relatividad de las percepciones de Quesada es mayor cuando nos referimos a 1820 y
1821: De los 17 ttulos mencionados para 1820 el nico que dura todo el ao es La Gaceta
de Buenos Aires con una periodicidad semanal regular. Siete corresponden al padre
Castaeda, y tomndolos como una serie16 alcanzan una periodicidad promedio de dos por
semana. El resto de los ttulos no supera los dos meses, siendo semanales, quincenales o
mensuales segn el caso. Pero tampoco aqu puede hablarse, siquiera, de intentos efmeros
independientes, sino de sucesiones de intentos, lo cual achica las cantidades, de prospectos
de peridicos que no salieron, de sueltos, y fundamentalmente, de movimientos al interior

15
16

Veremos la relacin entre ellos en el captulo 3.


El caso del Padre Castaeda ser tratado con detalle en el captulo tres.

Julio E. Moyano.

52

Prensa, modernidad y transicin. La prensa argentina en el siglo XIX

del Estado. La mayor disponibilidad de nmeros en una semana que se alcanza es de cuatro
y slo en el mes de diciembre, cantidad menor a la alcanzada en 1816 con slo nueve ttulos.
En 1821 este ao tenemos un panorama similar al ao anterior en cuanto a cantidad de
ejemplares disponibles en una semana. Es posible encontrar (cada uno de distinto peridico
pues son semanarios) y en septiembre y octubre hasta cinco. Pero slo La Gaceta tiene
salida regular y perdura todo el ao.
Fue 1822 es un gran ao periodsticamente hablando en relacin con otros cercanos?
Veamos el siguiente cuadro, en el que marcamos los ttulos, ciudad en que se editaron, la
cantidad de nmeros que llegaron a tirar, la periodicidad, y la intensidad (hacia el rojo,
mayor intensidad, hacia el verde y el azul, menor intensidad). As, el Argos, bisemanal, se
marca en naranja fuerte, ms claro los semanarios, en amarillo los censuarios y en celeste y
verde los que slo pudieron tirar unos pocos nmeros. Esta aparicin es presentada de
acuerdo con los doce meses del calendario.
1822 - Ttulos

Ciudad

Periodicidad

NS

El Args de Bs.As.

Bs.As

99 (1822) Bisemanal

Peridicos del Padre

Bs.As

(promedio)
1
o 2 por semana

S/F

(promedio)

Castaeda

Registro Estadstico

Bs.As

El Espritu de Buenos Aires

Bs.As

28

Trimestral
Semanal

El Centinela

Bs.As

72

Semanal(prome

La Abeja Argentina

Bs.As

El Oficial del Da

Bs.As

15
Mensual(prome
11 y prospecto.

El Ambig de Buenos Aires

Bs.As

Semanal
Mensual

El Correo de las Provincias

Bs.As

17

Quincenal

El Lobera del Ao Veinte

Bs.As

LOccident

Bs.As

El Furor de las Pasiones


La Revolucin Ligera de Bs

Bs.As

Bs.As

As
El Precio Corriente

Bs.As

El Hombre Libre

Bs.As

1
nico
Poc Mensual
os
?
?

Distintos ttulos sueltos.

Bs.As

15

?
?

De ningn modo es grande la diferencia respecto al ao anterior: El 11 de enero reaparece el


Argos, ahora bisemanal, y dura todo el ao. Castaeda dura hasta octubre-noviembre con
periodicidad similar. El tercer elemento es El Espritu de Buenos Aires, que empez el 26 de
enero y ces el 4 de julio. El 28 de julio aparece El Centinela.

Julio E. Moyano.

53

Prensa, modernidad y transicin. La prensa argentina en el siglo XIX

Agreguemos desde mediados de abril la Abeja Argentina (mensual), desde agosto el Oficial
de Da, que cesa el 7 de noviembre, y el 19 de ese mes empieza en forma quincenal el
Correo de las Provincias y completan el panorama tres nmeros del mensuario El Ambig,
entre julio y setiembre.
Repasemos: dos peridicos bisemanales y uno semanal a lo largo de todo el ao ms otro
semanario de agosto a noviembre; un mensuario desde abril; un registro estadstico
trimestral; tres nmeros mensuales ms del Ambig. Y no ms de veinte (15 20) nmeros
en total de todo el resto, incluyendo una hoja mercantil (El Precio Corriente) de la misma
editora del Argos, un ttulo ministerial, sueltos de noticias extranjeras y sueltos de guerra
(nmeros nicos). Observemos esta distribucin en un cuadro de apariciones mes a mes,
constando tambin la cantidad de nmeros y su periodicidad. Algunos, lamentablemente,
aparecen sin fecha por falta de informacin, pero entendemos que no afectan el cuadro de
conjunto, pues probablemente tiendan a ser experiencias tenues.
Vemos pues, en el cuadro, que no hay motivo alguno para fundamentar un comentario de
aumento de algn tipo en la actividad periodstica entre 1820-21 y 1822, salvo una lnea
muy tenue de ampliacin cuya intensidad es muy similar a lo largo del siglo tomando como
conjunto los pases del cono sur.
En 1823, en cambio, podra notarse que aparece el primer diario, llamado primero El Diario
de Buenos Aires y de inmediato La Gaceta Mercantil. Pero es un solo ttulo para Quesada. Y
por cierto que algo es algo, pues este peridico, que atraves inmune todo el perodo rosista,
que posee records como el ingreso de la primera imprenta movida a vapor (en 1839), y cuya
coleccin completa (8473 nmeros) es ms del doble mayor, por ejemplo, que la totalidad de
nmeros de peridicos tirados en todo el interior desde su aparicin en 1818 hasta 1852,
este testigo de poca trabajado sistemticamente por Zinny en forma separada, fue lisa y
llanamente omitido de la Historia del Periodismo Argentino de O. Beltrn.
Comparemos el cuadro de 1822 con el del ao siguiente. Ntese que ahora aparece en rojo la
fila correspondiente a la Gaceta Mercantil, por se de circulacin diaria:

Julio E. Moyano.

54

Prensa, modernidad y transicin. La prensa argentina en el siglo XIX

1823 Ttulos de Buenos Aires N


Periodicidad
S/F E F M A M J J A S O N D
El Args de Bs.As. 105 este ao. Bisemanal (prom.)
Registro Estadstico
15
Trimestral
El Centinela
72
Semanal (prom.)
La Abeja Argentina
15
Mensual
?
El Correo de las Provincias
17
Quincenal
Diario de Bs As / La Gaceta Se continan. La Gaceta tir
Mercantil
Teatro de la Opinin
El Republicano

8473 nmeros (total)


65
Bisemanal
26
Quincenal

Diario del Ejrcito. 2 cuadernos de 24 y 51 pg.Salida irregular


Boletn del Ejrcito
7
Semanal (prom.)
El Pueblo
1
Los locos son los mejores...
1
El Ciudadano Imparcial
1
Anales de la academia de medicina. 1 nmero de 199 pg.
Dime con quien andas
1

En el ao 1825 dice Quesada: se publican slo 13 peridicos, la lucha pareca en calma


Pero estos 13 ttulos (correspondientes a la ciudad de Buenos Aires) alcanzan, segn nuestro
punto de vista un grado de consolidacin e intensidad mucho mayor que, por ejemplo,
1821.Hay tres peridicos que perduran durante todo el ao (y tambin un cuarto, pero que
sufre una interrupcin durante tres meses). Uno de ellos, La Gaceta Mercantil tiene una
periodicidad diaria; los otros semanal. Podemos encontrar as hasta trece ejemplares (de
distintos peridicos) en una semana. La prensa ha alcanzado cierta calma, pero no
relacionada con la inactividad, sino con la consolidacin creciente. Hacia 1827 se poda
contar en una semana -durante la mayora de los meses del ao-. con por lo menos dos
diarios, dos o tres tri-semanarios y dos o tres semanarios, lo que pona a disposicin una
importante cantidad de ejemplares en una semana. Aunque no todos los peridicos se
mantuvieron constantes durante todo el ao. Slo lo logran La Gaceta Mercantil y The
British Packet.17
En 1831 nos encontramos, segn Quesada con 31 peridicos. De estos, podemos encontrar,
en los meses ms numerosos hasta diez simultneos, no ms, nivel ya alcanzado en 1827. Lo
importante es que seis de ellos perduran todo el ao y continan en el 1832.
1833 - Ttulos

Prov.

La Gaceta Mercantil

Bs.As

17

Periodicidad

S/F E F M A M J J A S O N D

8473 Diario

Esto es en Buenos Aires. En Crdoba el semanario La Verdad sin Rodeos tambin continuar todo el ao.

Julio E. Moyano.

55

Prensa, modernidad y transicin. La prensa argentina en el siglo XIX

El Precio Corriente Sem.

Bs.As

El Diario de la Tarde

Bs.As

Diario

El Lucero

Bs.As

Diario

El Iris

Bs.As

El Defensor de los derechos del Hombre

170

Semanal

111

Diario

94

Diario

El restaurador de las Leyes

Bs.As

Diario

El Amigo del Pas

Bs.As

Diario

El Constitucional

Bs As

Diario

Registro Prov. Del Gobierno de Bs.As

18

Diario

El Monitor

Bs.As

246

Diario
Trisemanal

El Patriota Bonaerense

Bs.As

13

El Gaucho/La Gaucha

Bs.As

6 o7

The Cosmopolitan

Bs As

Cacique Chail

Bs.As

Semanal
Semanal

26

El Diario de Comercio de la maana

El Negrito/La Negrita

Bs.As

6 y 2 nmeros

El Ltigo republicano

Bs.As

Semanal (promedio)

El guila Federal

Bs.As

Semanal

El Independiente

Bs As

nico

Miscelaneas de Damas

Bs.As

nico

El Rayo

Bs As

El Escarmiento Unitario

Bs.As

El Relmpago

Bs.As

El Rompecabezas

Bs.As

El Avisador

Bs As

El Loco Machucabatatas

Bs.As

Los Muchachos

Bs.As

nico

Gua de la Ciudad y Almanaque

nico

El Carancho

Bs As

nico

Confesin de un Cismtico

Bs.As

Suelta

El Fgaro

Bs.As

nico

La Opinin Pblica

Bs.As

El Federal Sumiso a las Leyes

BA 1

Diario

Diario

nico

Dime con quien andas

Bs As

? Ces el 2/10

El Conciliador

Bs.As

El Copiador

Bs.As

Prospecto

North Star

Bs.As

Prospecto

Teln corrido

Bs As

La Ticucha/Don Cunino

No se public

Creemos que son seudnimos de El negrito/La Negrita. No se han tenido a la vista.

Crtica de unos tenderitos

Bs.As

Los Cueritos al Sol

Bs.As

1
No se public

Las memorias secretas del Sr. Monteagudo

Julio E. Moyano.

56

Prensa, modernidad y transicin. La prensa argentina en el siglo XIX

El ao 1833, que es el ms activo segn Quesada, cuenta con slo tres peridicos que se
mantienen todo el ao (de los cuales dos son diarios y uno semanario). Pero de los cuarenta
y tres ttulos mencionados, dos no se publicaron, tres son de publicacin dudosa, dos slo
publicaron el prospecto, 10 publicaron slo un nmero y cinco publicaron dos nmeros. Es
decir que de los 43, 22 no pasan de los dos nmeros. Y salvo que se mida la actividad
periodstica por la cantidad de intentos, este ao no tiene por qu ser considerado ms activo
que 1827, 1832 o que 1835. En este ltimo ao, por ejemplo, contamos con tres peridicos
constantes a lo largo de todo el ao de los cuales dos son diarios y uno semanario; un diario
que dura hasta fines de septiembre, un semanario que dura hasta fines de agosto y en abril se
inicia un semanario que continuara hasta 1836. Tambin hay un cuarto diario que dura de
febrero a mayo.
Una adecuada sistematizacin que respete los lazos de continuidad entre ttulos, las
relaciones de magnitud entre peridicos que se intentan estabilizar y fallan, y aquellos
impresos con exclusivo fin de ser nicos (los sueltos, una forma periodstica que en el siglo
XX no se registra bajo la categora de peridico). Tambin el tipo de peridico de que se
trata, la cantidad de superficie papel ocupada, su duracin, la cantidad final de nmeros, sus
contenidos, brindara un mapa valiossimo no slo para la comprensin de la historia de los
peridicos, sino como herramienta para historia poltica y para el uso del texto periodstico
como fuente. La tarea debera, reconociendo el carcter fundante de las tres obras
catalogrficas hasta 1852 de Zinny, concluir con esta suerte de confusin ptica.
c) Que el perodo rosista constituye un agujero negro de decaimiento entre
una suerte de arcadia liberal y su regeneracin.
No puede negarse las condiciones de dificultad que gener el rosismo a expresiones de
prensa opositoras o potencialmente desestabilizantes de su particular sistema de cohesin.
Sin embargo debe recordarse que antes de Rosas no existi una forma de prensa moderna
que ste pudiese anular, sino que sta se encontraba en pleno proceso de constitucin, con
periodismo de Estado y hojas mercantiles en etapa de surgimiento, importante cantidad de
sueltos de formato y contenidos premoderno (faccional o noticias transcriptas de peridicos
extranjeros, con un solo tema por suelto). Durante el rosismo, ms all de las dificultades de
supervivencia de las hojas mercantiles a causa del bloqueo, el periodismo representado por
diarios de inters general (documentos oficiales, editoriales doctrinarios, literatura,
informacin mercantil, material de inters cultural, educativo y cientfico y avisos) se
consolid, circulando dos diarios y uno a tres semanarios de inters general en forma

Julio E. Moyano.

57

Prensa, modernidad y transicin. La prensa argentina en el siglo XIX

permanente an en sus aos ms duros. Con la represin de la accin faccional disminuy la


cantidad de peridicos de combate existentes en los meses de indefinicin en la lucha por el
poder (tpicamente, perodos de existencia de tres a cuatro meses), sus mandantes pasaron a
Montevideo y sus peridicos los acompaaron en sus combates. Resulta interesante notar
que en Montevideo, en los aos 40, se produce una disminucin de ttulos por causa
similar a pesar del bloqueo: estabilizacin de buenos diarios de inters general, ms all de
su posicin militante respecto de las cuestiones del Estado nacional.
El rosismo s impidi o mejor dicho demor la aparicin de un modo de prensa de capa
dirigente caracterizada por su funcionamiento parlamentario, requiriendo para s, por el
contrario, una forma en que su voz como autoridad superior del Estado estuviese expresada
por la voz del periodismo como parte de la accin de Estado. Esto excluye la forma
parlamentaria moderna. Sin embargo, a diferencia de algunos puntos de provincias en que el
desarrollo mercantil capitalista era mucho menos avanzado (la prensa como operacin
poltico-militar de Estado funcionaba exactamente como tal). En Buenos Aires la
prohibicin del libre juego parlamentario de la prensa dejaba protegido el proceso de
crecimiento de la actividad mercantil de los peridicos, de la informacin comercial, de los
hbitos de lectura de la informacin extranjera, de la trascripcin de libros y piezas
literarias, y de todo el conjunto genricos de produccin doctrinaria y de sentido educativo
adisoniano propios de toda esa tradicin. Forma curiosa, correlativa al particular modo de
demorar la parlamentarizacin de otras instituciones sociales a cambio de la estabilizacin
de funciones cuya maduracin, paradjicamente, dara lugar a una nueva etapa con la salida
de Rosas de la escena poltica nacional. Esto puede demostrarse tanto por el antes como
por el despus, esto es, qu le precedi y cmo contina posteriormente la transicin.
Un programa de trabajo para conocer la magnitud de la diferencia generada por Rosas
debera incluir todas estas cuestiones, y lograr un conocimiento cabal comparativo de
cantidades de nmeros, cantidad de extranjeros con experiencia en tipografa y redaccin
que ingresan y permanecen, traspaso de personal capacitado hacia el interior, correlacin de
desarrollos acelerados de prensa tanto en Buenos Aires como en Montevideo, Santiago de
Chile, Valparaso y localidades del interior argentino, sobre todo en el Litoral sur. Tambin
el rol del bloqueo en la contraccin comercial y de los papeles mercantiles, de la formacin
de un pblico lector, las temticas, las competencias.
d) Que la actividad periodstica en los distintos perodos anteriores, durante y
posteriores a la organizacin nacional es esencialmente la misma, y puede evaluarse

Julio E. Moyano.

58

Prensa, modernidad y transicin. La prensa argentina en el siglo XIX

con criterio idntico, y que las diferencias se limitan al proceso de tecnificacin paulatino,
el proceso de aumento de tamao en relacin probable con el aumento de la publicidad y de
la poblacin lectora, y en el agujero negro que habra provocado la dictadura de Rosas,
entre un florecimiento previo y un renacimiento posterior. Esta afirmacin es lisa y
llanamente catastrfica. Comenzaremos con un ejemplo relativamente claro. Ntese en el
cuadro siguiente, la aparicin de peridicos en el interior del pas. En amarillo, los aos en
que circul al menos un peridico. En violeta, cuando no circul ninguno. En otros colores
se menciona segn el caso- presencias muy mnimas de peridicos, o su paso efmero con

Paran

Gualeguaych

C.del Urug.

Santa Fe

Corrientes

Crdoba

San Juan

Mendoza

Tucumn

Salta

Jujuy

Santiago

San Luis

Catamarca

La Rioja

Rosario

Bs. As

un ejrcito.

1817/19
1820
1821
1822
1823
1824
1825
1826
1827
1828
1829
1830
1831
1832
1833
1834
1835
1836
1837
1838
1839
1840
1841
1842
1843
1844
1845
1846

Julio E. Moyano.

59

Prensa, modernidad y transicin. La prensa argentina en el siglo XIX

1847
1848
1849
1850
1851
1852
Existencia de prensa
Sin datos

Prensa tenue

Prensa militar exgena

Prensa muy tenue


Prensa estatal militar tenue

No existe prensa peridica


Prensa militar tenue

Este cuadro se parece a un negativo fotogrfico de las afirmaciones ideolgicas sobre


desarrollo histrico de la prensa. Como puede observarse, marca por lugar y por ao la
existencia de prensa peridica en la Argentina, entre 1820 y 1852. Ntese que algunos de los
puntos de existencia son tremendamente tenues: brevsimos pasos de ejrcitos con imprentas
ambulantes de combate, experiencias inferiores a diez nmeros en el ao, etc. Tomando en
consideracin todos los puntos de existencia, la lectura es la siguiente: si la versin clsica
nos cuenta que la prensa es en su historia un continuum de cuidado y expansin de la
opinin pblica independiente, entonces resulta lgico esperar su expansin en perodos de
paz y apertura, en contraposicin con su contraccin en perodos de guerra civil, represin y
fuerte autoritarismo.
El cuadro que se propone aqu, en cambio, muestra un mapa de existencia de prensa en el
interior milimtricamente idntico al de picos de mxima tensin y operaciones de combate
de la guerra civil argentina, en tanto hace coincidir su inexistencia con numerosos momentos
de estabilizacin y pacificacin. De ms est decir que esta identidad de prensa peridica y
operaciones poltico-militares de Estado desaparecer con la organizacin nacional. En los
captulos siguientes trataremos de demostrar esta cuestin y analizar en sus recorridos un
reconocible proceso de transicin que muestra las vicisitudes de la prensa peridica en corelacin con los modos especficos de construccin de un Estado moderno en la Argentina,
su incorporacin al mercado mundial capitalista, y el nacimiento de una sociedad civil con
reglas de juego de hegemona y disenso. Tal demostracin facilitar, en tanto produce una
propuesta metodolgica de tratamiento especfico, herramientas de bsqueda documental
consecuentes, de anlisis del texto de prensa en su especificidad histrica, de
reconsideracin tipolgica.
En cuanto a lo primero, veremos que es muy til en trminos prcticos la reorientacin de la
bsqueda documental hacia las operaciones militares y las poltico-militares de Estado, para
hallar datos slidos en relacin con puntos oscuros de nuestra historia; en cuanto a lo

Julio E. Moyano.

60

Prensa, modernidad y transicin. La prensa argentina en el siglo XIX

segundo, veremos que es posible una reconstruccin semitica del texto de prensa premoderno en el que dado el rol diferente del peridico y del periodista en l, hallemos
conclusiones ms slidas, coherentes y contrastables en relacin con una lectura ms
tradicional; en cuanto a lo tercero, podremos repensar lo que se entiende por peridico en
cada poca, hallando, por ejemplo modos de identificaciones tipolgicas ms claras, como
los primeros peridicos de la regin, tan cercanos a lo que hoy entendemos por una
publicacin unitaria por entregas, divisible en tomos para su encuadernacin y guardado en
bibliotecas, o los extraos modos de persistencia del rgano del Estado cuando an no hay
prensa independiente pero el Estado se encuentra fraccionado por las luchas,

o los

peridicos nicamente mercantiles, esto es, con informacin de precios, entradas y salidas
de barcos y mercancas, de aparicin bastante comn antes de la estabilizacin de peridicos
de inters general que absorbiesen esa funcin, los que fueron publicaciones de material a
trmino con temas de medicina, para guardar, los sueltos de informacin internacional, los
sueltos que en realidad no son peridicos precisamente porque son sueltos, y cuyo nico
hilo de unin es que algunos impresores daban a imprenta sueltos de diversos orgenes
algunas veces en un ao.
Aclarar estas categoras permitir a su vez analizar con mayor seguridad las
transformaciones de formas por las que estas pasaron. As, por ejemplo, la aparicin de hojas
mercantiles a fines de la dcada de 1820 fue un avance en el sentido de mostrar las
posibilidades nuevas del mercado local, y a su vez un indicador de la debilidad del mismo,
que an no lograba sostener econmicamente peridicos de inters general que contuvieran
los datos mercantiles como seccin completa. Cosa que s se lograra por completo en la
dcada siguiente.
Del mismo modo, es posible considerar las enormes diferencias de rol del peridico y el
periodista, las que desde nuestro punto de vista, son notablemente diferenciables entre
Buenos Aires y el interior, por un lado, y en ambas regiones a lo largo de toda la transicin,
por el otro. Insistiremos repetidamente en esta cuestin en los ensayos subsiguientes, pues
entendemos que estas diferencias afectan la naturaleza misma de la actividad, hasta el punto
de requerirse definiciones diferentes de la actividad y del rol para cada regin y poca, al
menos hasta bien iniciado el proceso de transformacin econmica y estatal de la dcada de
1850.
Desde este nuestro de vista, se hace imprescindible reconocer fuertes soluciones de continuidad
a cuyos lados se encuentran no niveles distintos de desarrollo de una prensa peridica, sino

Julio E. Moyano.

61

Prensa, modernidad y transicin. La prensa argentina en el siglo XIX

objetos culturales distintos, tipos de prensa que no pueden compararse, son inconmensurables si
se pretende observarlos como participando de la misma categora. Caso contrario, se cae en un
efecto ideolgico adicional: tratar al periodismo del interior del pas como a una versin
pequea, fronteriza del periodismo de la ciudad puerto, versin que merece un captulo al
final de la investigacin global, relatando un nacimiento idntico pero ms atrasado en tiempo
y tcnica, en cantidad de periodistas, en niveles de libertad de prensa durante el rosismo
(versiones contradictorias al respecto), y en parte menor en cantidades (nico dato certero).
Nosotros diremos que son objetos distintos, y que esta distincin explica el grueso de la
diferencia de magnitudes. Pero como objetos distintos y en relacin con su rol, ambos son parte
del mismo cuerpo de cualquier historia que se intente de la prensa y de sus usos. Ms an, se
afectan mutuamente en el tipo de arranque militar en el interior, que pertenece al mismo
sistema de relaciones que genera las primeras imprentas (las condiciones de la guerra civil y
del gobierno nacional producen la totalidad de las imprentas y peridicos del interior anteriores
a 1852). Algunos problemas complementarios de esta diferencia podran resolverse en la
misma direccin. As, por ejemplo, los niveles de libertad de prensa en uno y otro punto
durante el rosismo: Es efectivamente mayor la posibilidad expresiva en el interior, como lo
dicen o insinan algunos historiadores? O como consecuencia de una pertenencia ms militar
de la prensa del interior esta es inferior, a diferencia de Buenos Aires donde sobreviven los
grmenes de formas ms modernas y neutrales?

O son similares dentro de sus

particularidades, como lo dice por ejemplo Vzquez? Nosotros pensamos que no es mayor la
posibilidad del interior, ni tampoco inferior ni similares dentro de sus particularidades, sino
distintas en su identidad, esto es: inconmensurables en sus respectivos roles, pero a su vez
identificables en relacin con la dinmica de los movimientos militares y de consolidacin
estatal.
Trataremos de desarrollar esta cuestin en detalle en los ensayos subsiguientes, donde
intentaremos demostrar, adems, que la evolucin de la primer prensa argentina es coherente
pero no idntica, incluso en sus especificidades, con el desarrollo de conjunto de la prensa
europea-mundial. En sus caractersticas, sus roles, sus momentos, sus tipologas, etc.
Trataremos de aportar, finalmente, una visin general de lo que entendemos es un camino
hacia la modernidad cuya discontinuidad se tamiza por una direccin clara y por el
desarrollo diferenciado entre Buenos Aires y el interior, as como algunas lneas de
aplicacin prctica de este modelo explicativo, tanto en el aspecto emprico de la
historiografa como en el semitico y de uso historiogrfico del texto de prensa.

Julio E. Moyano.

62

Prensa, modernidad y transicin. La prensa argentina en el siglo XIX

Al concluir este breve recorrido volvemos nuestra mirada al comienzo: una obra fundante y
fundamental como la de Zinny fue a su vez vehculo de ideologizacin del anlisis. Si algunas
afirmaciones (oscurantismo previo, cantidades de ttulo por ao y nueva oscuridad rosista)
pertenecen a la carta de Quesada, no puede decirse lo mismo de la mirada esencialista de la
actividad periodstica sumada a la confusin de ttulo con peridico, que s aparece muy
claramente en Zinny. Una revisin crtica se torna aqu imprescindible para la historia de la
prensa peridica, lo cual no desmerece un milmetro la enormidad de su aporte, ni mucho
menos de su cualidad tica, pues el talo-argentino realiza numerosos comentarios atravesados
por el sentido comn de la capa poltica e intelectual de su tiempo, que en su inmensa
mayora combati la dictadura de Rosas (o bien acept ms tarde satanizarla), sentido que
delimita lo polticamente correcto en sus anlisis, pero este atravesamiento no afect
jams la calidad de su registro, pues la honestidad intelectual del autor impidi el menor
falseamiento de informacin y brind todo el material emprico a su alcance.
Que su obra contine siendo an hoy referencia obligada, habla de la gran calidad de su
labor, pero tambin -a ciento treinta aos de la primer publicacin de sus estudios- de una
barrera infranqueable de dificultades empricas y callejones sin salida tericos para obtener
una visin de conjunto slida y operativa. As, todava en 1987, dos brillantes investigadores
de nuestra cultura como Jorge B. Rivera y Eduardo Romano, en Sobre maneras de leer y de
pensar la prensa peridica deban arrancar su resea con una caracterizacin amarga: "De
manera indudablemente paradojal, un periodismo que se inicia a comienzos del Siglo XIX, y
que en determinado momento cont entre sus ttulos a algunos de los diarios ms importantes
del mundo -desde el punto de vista de su circulacin y calidad intrnseca-, no cuenta con obras
historiogrficas globales de real significacin. Podemos mencionar como excepciones, sin
embargo, a tres libros aparecidos a comienzos de la dcada de 1940, con dos salvedades obvias
e indispensables: se trata de libros (...) desactualizados (...) inscriptos en la vieja lnea
"catalogrfica" de la ms rancia historiografa argentina, atenta a la acumulacin de nombres,
ttulos y fechas (no siempre confiables) y no al tipo de anlisis que podra interesar desde una
perspectiva cientfica y cultural ms moderna". (Rivera-Romano, 1987: 16.).
En los ltimos aos, afortunadamente, ha aparecido un cmulo de trabajos que, si bien no
abordan una visin de conjunto de la prensa argentina, s modifican en profundidad nuestra
visin de la historia social y poltica, particularmente en cuanto a articulaciones entre Estado y
nuevas formas de representacin y legitimacin en que la organizacin poltica en partidos y

Julio E. Moyano.

63

Prensa, modernidad y transicin. La prensa argentina en el siglo XIX

otras formas de socialidad formales y no formales ocupan cada vez ms espacio a costa de
lgicas de combate y pertenencia propias de la etapa anterior.
Dice, refirindose a este cambio, la historiadora argentina Hilda Sbato:
En los ltimos quince aos tuvo lugar una renovacin profunda en los anlisis y las interpretaciones del
pasado poltico argentino. En sintona con el florecimiento que experiment la historia poltica en otras
latitudes, contamos hoy con un conjunto significativo de trabajos que se refieren al clsico problema de la
construccin del poder desde nuevas perspectivas y con interrogantes tambin nuevos. Han quedado atrs
las visiones que entendan al siglo XIX casi exclusivamente en trminos de la transicin progresiva de la
sociedad colonial al Estado moderno, y que se interrogaban sobre todo por los avances realizados a lo
largo de esa senda y por los obstculos que habran bloqueado el camino hacia un destino nacional, que se
consideraba ya inscripto en los orgenes revolucionarios. En cambio, se pone el nfasis en la diversidad de
procesos que se desarrollaron a lo largo del siglo, procesos sociales complejos y nada lineales, cuyos
resultados no estaban prefigurados de antemano. De esta manera, perodos que antes se consideraban slo
como meras etapas en el camino hacia el progreso, ahora se estudian por derecho propio, regiones
marginales de los ncleos centrales de modernizacin ganan visibilidad, y cuestiones que aparecan
subordinadas al argumento principal del relato adquieren relevancia. Al mismo tiempo, el pasado de la
Argentina se integra en el marco de la historia iberoamericana de la cual forma parte. Este estallido
temtico reconoce, sin embargo, un horizonte comn el de las interpretaciones de Tulio Halperin
Donghi, Natalio Botana y Jos Luis Romero- y algunos focos privilegiados (Sbato y Lettieri, 2003: 10).

Contamos, por lo tanto, con un estado de la cuestin especfico (prensa argentina de mediados
del siglo XIX) muy disperso y atravesado ideolgicamente, pero jalonado de brillantes trabajos
de recopilacin documental (desde Zinny hasta Auza), al que en las ltimas dos dcadas se han
sumado desarrollos en dimensiones clave del objeto, abriendo as puertas fundamentales para
renovar su estudio. As, como adelant en el marco terico, existen trabajos recientes que
barren el campo de las articulaciones entre Estado, vida poltica, socialidad y opinin en la
Argentina del siglo XIX, como las producciones colectivas encabezadas por Sbato y Lettieri
(2003) La vida poltica en la Argentina del siglo XIX. Armas, votos y voces, Bonaudo (1999)
Liberalismo, Estado y orden burgus (1852-1880) y Goldman (1998) Revolucin,
Repblica, Confederacin (1806-1852), as como el estudio de Alberto Lettieri (1998) La
Repblica de la Opinin. Poltica y Opinin Pblica en Buenos Aires entre 1852 y 1862, en el
que el autor caracteriza las relaciones entre poltica y formacin de la opinin pblica en
Buenos Aires en el perodo recortado, relaciones que necesariamente se entrelazan con el
universo de los peridicos porteos, o, a la inversa, trabajos que realizan un recorte espacio
temporal mucho ms amplio pero sobre un objeto mucho ms especfico en cuanto al inters de
esta tesis, como por ejemplo el volumen colectivo dirigido por Paula Alonso (2003),
construcciones impresas. Panfletos, diarios y revistas en la formacin de los estados
nacionales en Amrica Latina, 1820-1920. Respecto de este objeto, en forma complementaria
a la caracterizacin de H. Sbato sobre historia poltica y social argentina que he citado ms
arriba, dice Alonso:

Julio E. Moyano.

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Prensa, modernidad y transicin. La prensa argentina en el siglo XIX

Desde hace ya algunos aos, sin embargo, el tema de la prensa ha alcanzado una singular centralidad en
la historiografa. Este renovado inters, llamado la nueva historia de la prensa se debe a una
multiplicidad de causas. Adems de la popularidad de textos como el de Jurgen Haberlas y Benedict
Anderson que han revitalizado el tema, el renovado inters es principalmente resultado del abandono de
las interpretaciones extremas sealadas y de los logrados intentos por encontrar el significado de estos
escritos en su entorno, no como antecedentes de algo que luego ser muy distinto, sino como
componentes clave de una situacin dada. Este renovado inters tambin se ha registrado en diversos
pases de Amrica Latina y ha dado lugar a importantes contribuciones individuales y a esfuerzos
colectivos (Alonso, 2003: 9).

En tal brecha trata de inscribirse, en la medida de sus posibilidades, este trabajo.

1.2. Prensa y Modernidad: Problemas de Investigacin Histrica


El rol del Estado en el proceso histrico de constitucin de la prensa peridica como prctica
social no debera subestimare. Esto, sin embargo, ha sucedido abundantemente,
particularmente en aquella bibliografa cuyos autores provienen del mbito ideolgico
liberal, no tanto por propios errores como por hacer propios los mitos de origen que la
prensa contempornea ha construido sobre s misma. Porque la prensa moderna se autoasigna desde su aparicin histrica en los siglos XVIII y XIX, el rol de contralor del poder
institucional, en constante tensin con las funciones de gobierno y Estado. Las luchas por la
libertad del discurso y circulacin de la prensa respecto del poder durante las revoluciones
burguesas, la institucionalizacin social del libre examen, etc. reforzaron esta idea. La
genealoga burguesa de las imprentas y los peridicos en la casi totalidad de su historia
hacen el resto: destaca en su relato con bastante razn por cierto- el periodismo como
prctica burguesa y liberal por excelencia. Es tentador, entonces, organizar su historia como
una lnea de desarrollo de libertades y servicios de empresa privada en una sociedad
crecientemente democrtica, y donde los altibajos de la prensa son los altibajos de las
libertades pblicas.
En gran medida esta percepcin anticipa una idea correcta de la cuestin. Pero este lugar de
contralor del poder desdibuja el otro flanco histrico de su existencia: su lugar actual es
precisamente institucionalizado, con poder propio, desde la sociedad civil, dentro de los
Estados parlamentarios modernos. Este punto histrico de llegada al lugar institucionalizado
no est en discusin. El camino histrico recorrido s debera revisarse.

Julio E. Moyano.

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Prensa, modernidad y transicin. La prensa argentina en el siglo XIX

1.2.1. Una prctica social de intercambio constante


La condicin de existencia de la prensa peridica es la circulacin en gran escala y no
personal de mercancas y noticias. Tal modo de circulacin constituye tanto su forma de
existir (mercanca-noticia en circulacin) como su contenido (la circulacin de mercancas y
noticias como su objeto). Tales condiciones -pero an no la prensa peridica- pueden
hallarse por primera vez a fines de la edad media, tal como lo repasa Habermas en uno de
sus prrafos ms conocidos:
"Con el temprano capitalismo financiero y comercial, irradiado a partir del siglo XIII desde las
ciudades norteitalianas hacia la Europa Occidental y nrdica, surgen primero los emporios de los Pases
Bajos (...) y aparecen luego las grandes ferias en las encrucijadas de las rutas comerciales largas; con l se
dan los elementos para la formacin de un nuevo orden social. Al comienzo son integrados sin muchas
complicaciones por el viejo sistema de dominacin. (...) este capitalismo estabiliza, por un lado, las
relaciones estamentales de dominio; y pone, por otro lado, los elementos en los que aquellas habrn de
disolverse. Nos referimos a los elementos del nuevo marco de relaciones: el trfico de mercancas y
noticias creado por el comercio a larga distancia del capitalismo temprano" (Habermas, Historia y Crtica
de la Opinin Pblica, p. 53).

Los ms remotos antecedentes de la prensa peridica tambin pueden hallarse en las


postrimeras de la Edad Media18, a fines del siglo XIV y comienzos del XV, en las
principales ciudades de Occidente, de mercantilizacin ms temprana: en Holanda,
Alemania, el norte italiano y Catalua.
All, prensa y periodismo nacieron ambos entre los ncleos burgueses urbanos- por separado.
Su fusin para lograr un desarrollo ms y ms acelerado fulminante a partir de los siglos
XVIII y XIX- demorara an dos siglos. Y el elemento unificador de ambas actividades fue, en
primer lugar, el Estado absolutista.
Porque si bien desde su nacimiento, en su desarrollo y expansin por el mundo, la prensa
peridica llev la impronta de su linaje burgus, el nuevo modo de relacin social que sta
vehiculiza es tambin y antes an la condicin de existencia de esta nueva forma de Estado,
la primera moderna: un Estado que deja atrs las relaciones estamentarias, personales y de
coercin y servicio directos propios del Estado feudal, e intenta organizar un aparato de
dominio estable, permanente y centralizado sobre el conjunto territorial de una nacin o al
menos de un espacio abarcativo de una enorme cantidad de territorio feudal.

18

Las actas diurnas romanas no fueron periodismo: Existe analoga en tanto que una formacin estatal
compleja organiza modos de circulacin estables de informacin, pero las actas diurnas eran informes
personalizados, puntuales, requeridos por un mandante superior, y no un ejercicio habitual de bsqueda y
difusin de informacin. Mucho menos de libre examen y crtica. Lo ms parecido a un antecedente antiguo
del periodismo moderno, debe rastrearse en la historia de China (Cfr. Lin Yu Tang, 1947).
Julio E. Moyano.

66

Prensa, modernidad y transicin. La prensa argentina en el siglo XIX

Primero artesano, despus capitalista, su linaje burgus recorri todo tipo de variantes, pero
posee algunos elementos comunes a todos lo tiempos y lugares en que se desarroll hasta
ahora: actividad especficamente urbana y propia de formaciones sociales donde esa vida
urbana posee un alto grado de autonoma, e incluso de superioridad econmica y poltica,
respecto de la vida rural; sus sujetos productores son urbanos, vinculados al artesanado gremial
primero, a la accin del Estado luego, y a la empresa productiva capitalista despus. Pero sin
excepcin hasta ahora, el paso a la empresa productiva capitalista nunca se dio desde la nada o
desde el artesanado, sino a travs de la presencia del Estado que la estabiliz como prctica
econmica y social, organiz sus agendas temticas y origin gneros, instaur la regularidad y
le dio uso sistemtico como instrumento de afirmacin de autoridad ante el pblico, como
instrumento de combate y como instrumento de interaccin social durante procesos de
constitucin brusca de poblaciones de grandes ciudades (como Pars, por ejemplo). Es pues,
tanto un instrumento necesario para la existencia del Estado moderno, un instrumento para uso
del Estado, y un instrumento que requiere ser ampliamente controlado por el Estado. Esta
tensin fue vivida desde el primer Estado absolutista, pasando por la poca de las Revoluciones
burguesas, el Estado parlamentario clsico e incluso el Estado de bienestar, el cual estableci
toda una nueva doctrina de interaccin con la prensa peridica.
1.2.2. Orgenes
En lo que hace al arte de imprimir mecnicamente (prensa), se recuerda especialmente el gran
salto logrado en Maguncia (Alemania) a mediados del siglo XV, cuando Juan Gutenberg logr
tipos mviles19 y una prensa de calidad viables, y comenz a imprimir con ellos. Antes que
Gutenberg, otros artesanos europeos haban experimentado buscando el avance en los modos
de imprimir. Entre 1415 y 1468 hubo no menos de quince intentos de mejorar la capacidad
impresora, en casi todas las ciudades con desarrollo mercantil de Europa Occidental. Muy
especialmente las vinculadas a la cuenca del Rhin: Holanda y el norte alemn.
Fue Gutenberg el ms avanzado de los desarrolladores de la imprenta plana de tipos mviles
resistentes. Sobre el valor histrico de su aporte se ha discutido mucho, pues diversos
historiadores asignan la invencin de la imprenta a otros personajes, generalmente de la
misma nacionalidad del historiador. As, por ejemplo, se habla de su invencin en Holanda,
en otros puntos de Alemania, y hasta en Espaa. Es un debate ocioso, ya que es sabido que se
19

Recordemos que el arte de imprimir papel con planchas de madera tallada (an no se trabajaba con tipos mviles)
llamado xilografa, provena de China y Japn y ya era practicado en el siglo VIII. Las planchas tambin podan ser de
arcilla, piedra o cobre y estampados sobre tela o papel.

Julio E. Moyano.

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Prensa, modernidad y transicin. La prensa argentina en el siglo XIX

trat de un proceso prolongado en el cual hubo numerosos aportes, al ritmo tpico de la poca
de los agrupamientos gremiales del medioevo: el artesano holands Laureen Janzoom Coster,
de Harlem, ya experimentaba con tipos mviles en 1430; Gutenberg ya trabajaba con tipos
mviles hacia 1440 en Estrasburgo, editando los primeros impresos de l conocidos en 1456
en Maguncia. Pero el aporte fundamental realizado por la Compaa Gutemberg-Fust fue el
reemplazo de la madera (que se rompa con facilidad) por una aleacin metlica de plomoantimonio-estao que garantiz la resistencia de los tipos y en consecuencia un nmero
mucho mayor de copias.
Ms all de los grandes conflictos laborales que aport la invencin (pues estableca graves
diferencias con otros artesanos del sector, como los amanuenses, etc.), hasta aqu estamos
hablando del artesanado gremial urbano. Parte de esta experiencia del artesanado alcanz a
vivirse en la Amrica hispana cuando el Estado absolutista espaol transplantase instituciones a
Amrica, como veremos a continuacin.
De momento, el cambio era forzado por la terrible crisis larga de fines de la edad media,
crisis que puso de manifiesto las dificultades y los lmites del modo de produccin feudal en el
postrer perodo medieval" (Anderson, 1987), y que haba causado tanta calamidad y hambruna.
Ello sumado a la lenta transformacin de las condiciones de la guerra a partir de las cruzadas,
as como la bsqueda de conquista en las fronteras, y de comercio.
Todo esto llev a la incorporacin de adelantos urbanos. Por primera vez en la historia una
revolucin tcnica se basaba exclusivamente en la ciudad. La plvora permiti dar un enorme
salto en la tecnologa de guerra. Instrumentos de gua y navegacin permitieron expandir la
conquista y el comercio a niveles nunca vistos. Nuevas tcnicas mineras permitieron reactivar
minas y monetizar, pero fue la conmutacin de las cargas feudales, al permitir el pago de la
tributacin en metlico y no necesariamente en servicio personal directo, la que provoc el
sacudimiento general de los mecanismos de traslado e intercambio en Europa occidental. A
diferencia de Oriente, la conmutacin de cargas, las libertades urbanas y la burguesa, sumaron
el factor que
"impidi que la nobleza occidental ajustara cuentas con el campesinado al modo oriental, esto es,
aniquilando su resistencia y encadenndolo a su seoro. (...) "Durante la depresin feudal se desarrollaron
importantes industrias urbanas, tales como el hierro, el papel y los textiles. Considerada a distancia, esta
vitalidad econmica y social actu como una interferencia objetiva y constante en la lucha por la tierra, y
bloque cualquier solucin regresiva que pudieran darle los nobles. Es significativo, en efecto, que los
aos transcurridos entre 1450 y 1500, que presenciaron los primeros pasos de las monarquas absolutas
unificadas de occidente, fueran tambin los aos en que se super la crisis larga de la economa feudal
gracias a una nueva combinacin de los factores de produccin, entre los que, por vez primera, jugaron un
papel principal los avances tecnolgicos especficamente urbanos (...) El descubrimiento del proceso
seiger para separar la plata del mineral de cobre reabri las minas de Europa central y provoc un nuevo
flujo de metales en la economa internacional; la produccin monetaria de Europa central se quintuplic

Julio E. Moyano.

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Prensa, modernidad y transicin. La prensa argentina en el siglo XIX

entre 1460 y 1530. El desarrollo de los caones de bronce convirti a la plvora, por vez primera, en el
arma de guerra decisiva , y redujo a puro anacronismo las defensas de los castillos seoriales. El invento
de los tipos mviles produjo la llegada de la imprenta. La construccin de galeones de tres mstiles y con
timn a popa hizo los ocanos navegables para las conquistas ultramarinas. Todos estos inventos tcnicos
decisivos, que echaron los fundamentos del Renacimiento europeo, se concentraron en la segunda mitad
del siglo XV, y fue entonces, hacia 1470, cuando al fin cedi en Francia e Inglaterra la secular depresin
agrcola".

La revolucin de los tipos mviles resistentes lograda por Gutenberg muestra inmediatamente
el momento de transformacin social que se est viviendo, pues el inventor, endeudado con un
financista debido precisamente a sus investigaciones, termin perdiendo el taller a manos del
mismo. Por ello la expansin normal, la expansin por medio del mecanismo gremial
(ascensos en las jerarquas hasta el momento de recibir autorizacin para instalar un taller
propio en otra parte, o heredar el mismo) se ve afectada, y por si esto fuese poco, la
desesperacin econmica en una poca en que an no se ha salido de la crisis lo lleva a
chocar rpidamente con otros gremios: Brajnovic destaca "...su tenacidad para vencer muchos
obstculos que dificultaban la introduccin de un arte nuevo que iba a acabar con los
calgrafos y amanuenses (que copiaban los libros a mano) y con los crisgrafos (que
dibujaban las iniciales y los adornos de las ediciones manuscritas" (Brajnovic, 1979, p.57).
Perdida la imprenta a manos del prestamista Johann Fust y de Schffer -el otro socio de la
sociedad- Gutenberg demor otros dos aos en lograr otra imprenta. pero el asalto e incendio
parcial de Maguncia en 1462 y prohibicin de las imprentas en esa por el vencedor Adolfo de
Nassau, esparci a los artesanos de su taller por toda Europa occidental. En ese peregrinar, la
mayor parte encontr rpida proteccin del Estado, cuando los nobles vean la inmediata
utilidad estatal del aparato, y otros, de burgueses, que encontraron en el invento lo mismo que
haba visto en l Fust: potencia lucrativa. El propsito, en resumen, de los primeros artesanos
de la imprenta era supervivencia en la crisis; el objetivo del invento: satisfacer una demanda
existente aumentando la velocidad de produccin y abaratando los costos. Pero muy pocas
dcadas ms tarde no slo se haba producido un gran xito en tal objetivo, sino que
comenzaba la imprenta a utilizarse con otros enteramente nuevos. Agregado esto a la
desaparicin paulatina del artesanado gremial, la imprenta cambiara pronto de significado.
1.2.3. El proto-periodismo
El proto-periodismo, en cambio, s naci para satisfacer nuevas necesidades. Se inici en etapa
manuscrita, de modo paralelo al desarrollo del intercambio mercantil, en forma de "cartas
peridicas", que eran efectivamente informes privados peridicamente enviados por

Julio E. Moyano.

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Prensa, modernidad y transicin. La prensa argentina en el siglo XIX

corresponsales desde puntos clave a comerciantes, con informacin acerca de mercancas,


precios, situacin de los caminos y de las ciudades a visitar y, muy novedosamente, de la
"honorabilidad" de los potenciales pagadores con "papeles-valor". Esto sucede muy
tempranamente, pudiendo hallarse ya en el siglo XIII en Catalua 20, norte italiano y Alemania.
De esta actividad

deriva otra, efectivamente proto-periodstica, cuando el escribiente al

servicio del mercader se hace tambin l mercader de sus escritos, y se semi-independiza,


vendiendo en los puertos de mayor movimiento informacin mercantil a varios compradores.
Estos "varios" comenzaron siendo concretos, pero con el avance del proceso de monetizacin
resultante de la conmutacin de cargas y la entrada de metlico, se transformaron en "cualquier
comprador". Esta nueva actividad, vista por primera vez en las pujantes ciudades del norte
italiano en la primer mitad del siglo XV, implica un paso clave, al despersonalizar los
destinatarios de la informacin, por medio de una relacin estrictamente monetaria.
Un segundo elemento se desarrolla en las plazas y caminos por medio del mercader de noticias
no comerciales, sino de sucesos. Su vendedor originalmente recita y canta las novedades,
cuenta con histrionismo hechos reales o imaginarios, cmicos, morbosos, terribles o inslitos,
con dramatizacin teatral. El paso adelante ser dado por la escritura del hecho y su venta por
escrito. Nace as una de las materias primas centrales de lo que se llamar, mucho despus,
literatura de cordel. Algunos ejemplares de estos papeles aparecen ya en Catalua en el siglo
XI. Con el nacimiento de la imprenta, la posibilidad de multiplicar estos relatos por millares
abre un negocio atractivo y favorece la explosin de escritos en las ferias visto en la segunda
mitad del siglo XV en toda Europa occidental.
1.2.4. El Estado absolutista inventa la prensa peridica
La superacin de esta crisis y la posterior direccin de todo el proceso histrico en Europa
Occidental estuvo directamente relacionada con la situacin y desarrollo de las ciudades, y con
la presencia y desarrollo en ella de una creciente burguesa mercantil. A caballo de ambos,
ciudad y burguesa, se desarrollan la prensa y las cartas peridicas.
Hasta que el Estado comenz a ocuparse, lo ms parecido a alguna periodicidad de la
informacin era dado por la continuidad de la clientela comercial, y esto significaba: repeticin
de ferias (semestrales) y llegada y partida de barcos regulares (cosa no tan abundante en aquella
poca). El proceso de gigantesca centralizacin del Estado, la bsqueda de normas comunes de
paso (pesas y medidas, moneda, control, polica) entre feudos, la necesidad de establecer
20

La temprana guerra civil catalana provoc un fuerte atraso de la regin en este aspecto, y por mucho tiempo. Cfr.
Anderson, P., 1987.

Julio E. Moyano.

70

Prensa, modernidad y transicin. La prensa argentina en el siglo XIX

acciones simultneas de presencia y gobierno en territorios antes impensables por su extensin


(toda una nacin), tales como ejrcito permanente y suficiente para asegurar control efectivo,
sistema fiscal permanente, burocracia administrativa, diplomacia que controle la relacin con
los dems Estados cristianos de Europa, todo esto exige novedades en el campo de la imprenta
y la informacin:
a) Control: El Estado necesita evitar que cualquier discurso circule, ms an cuando
el sistema de legitimacin de poca es el de autoridad y comunidad. Prohbe, regula, y tambin
estimula el primer sistema regular de trfico a travs de correos oficiales, nicos autorizados.
b) Periodicidad: El Estado necesita, para optimizar este control, que la informacin
circule en paquetes cada cierta cantidad de tiempo (tpicamente quincenal), lo que lleva a la
primer forma de periodicidad regular conocida.
c) Pblico interlocutor. El Estado absolutista rompe la antigua forma estamental
personal de dominio. Separa la propiedad privada de la tierra respecto de la potestad y
responsabilidad pblica del Estado (es sabido que esto ocasion terribles tragedias en el
campesinado). Exige el pago de impuestos. En todos los casos, se dirige a todos y en todo
momento. Esta primer despersonalizacin de la comunicacin de Estado da nacimiento a la
nocin de pblico. El Pblico es el destinatario del discurso del poder pblico. La imprenta
se transforma as en herramienta fundamental de homogeneizacin, es absolutamente funcional
a esta necesidad, y poco despus lo sera la prensa peridica.
d) El arte de la guerra, forma ms tpica de acelerar la obtencin de excedente durante
el feudalismo, expande enormemente sus posibilidades durante la centralizacin absolutista. La
lucha de legitimacin, deslegitimacin, auto-afirmacin y motivacin, ridiculizacin del
adversario, aterrorizamiento y desmoralizacin, etc., son terrenos propicios para la accin de la
imprenta, que por siglos ser parte integrante de todos los ejrcitos. La funcin guerrera de la
prensa peridica fue anterior a su funcin de circulacin de opinin pblica.
El factor control

fue ms necesario que nunca al desatarse las guerras de religin a

comienzos del siglo XVI. Fue ...estructural, mediante el concesionismo aplicado al


establecimiento de imprentas, y poltico-jurdico mediante la represin directa y brutal de los
propagadores de noticias consideradas falsas o inoportunas (...) Gregorio XIII ordena
condenar a galeras a los "menanti" (noticieros) que recojan, redacten o difundan noticias
falsas o verdaderas, sobre su pas o sobre los otros, que no pasen por la censura previa. Sixto
V se mostr implacable contra los pestiferi uomini. En 1587 mand cortar la mano del
menanti Annibale Capello, despus orden que le cortaran la lengua y le ahorc, con un

Julio E. Moyano.

71

Prensa, modernidad y transicin. La prensa argentina en el siglo XIX

letrero en el que constaba que le estaba bien empleado por falsario y calumniador" (Vzquez
Montalbn, op. cit. p.66). Son famosas las leyes de Felipe II "el prudente" estableciendo la
pena de muerte ms prdida de bienes para quienes ingresen en Castilla libros de romance
impresos fuera de este reino (1558) y visitas domiciliarias de control y quema de libros
(1588) (puede encontrarse este y otros ejemplos en. dem, p. 61 a 66).
Pero la nobleza, al tiempo que reprima toda disidencia, estabilizaba el uso de la imprenta.
Hacia mediados del siglo XVI todas las capitales de Europa occidental posean imprentas, as
como otras ciudades importantes. El sistema de concesiones sera siglos ms tarde retardatario,
pero ahora resultaba funcional para la formacin definitiva del nuevo oficio reemplazante de
varios artesanados medievales, y para una lenta y progresiva acumulacin de capital por
muchos imprenteros. Al mismo tiempo, este sistema asegur el ms absoluto control de los
contenidos salidos de las prensas. Control casi siempre preventivo, y en algunos casos,
represivo. Siguiendo a Vzquez Montalbn:
"En cuanto apareci la imprenta, los prncipes y reyes renacentistas invocaron el derecho de
"privilegio real" y slo autorizaron la puesta en marcha de imprentas controladas (...) Ya en 1486
Berchtold, arzobispo de Maguncia, teoriza sobre la censura: "...en inters de la imprenta, para protegerla
de sus propios abusos, que todo escrito aparezca revestido con la autorizacin de la Universidad antes de
ser impreso" (...) Este control se acentu en el siglo XVI cuando estallaron las guerras de religin
derivadas de la Reforma Protestante".

Los escritores de noticias se esparcieron en toda direccin por similar causa, desde los
principales focos de irradiacin. Los nobles, en este ltimo caso, tuvieron bastante ms
aversin que inters. Proteccin y represin contra escritores fueron actividades paralelas y
simultneas. Estos, igual que los tipgrafos, polticamente conservadores como el resto de la
burguesa de su poca, buscaron el amparo de los nobles y de los grandes burgueses, para,
evitando los temas conflictivos, realizar actividades que los enriquecieran sin entrar en colisin
con el poder poltico. Slo cuando esta operacin dej de ser posible, se producira el
enfrentamiento.
A comienzos del siglo XVI la mayor parte de las grandes ciudades de occidente cuenta con
imprentas, bajo licencia real y/o eclesistica. En la segunda mitad de ese siglo aparecen, por
primera vez, Gazettas, Mercurios, Relaciones y "peridicos escritos" 21, impresos en talleres
21

Los nombres "Aviso", "Relacin", "Nueva Relacin", "carta", "carta de...", "carta a...", "nueva carta..." son los ms
antiguos, que expresan envos no necesariamente peridicos, generalmente monotemticos, con informacin. Cuando se
hicieron peridicos, por supuesto, se llamaron "peridicos escritos". El nombre "Mercurio" proviene del carcter comercial
de su contenido y lectores; provena de las ferias alemanas; el de "News" de los peridicos ingleses de noticias extranjeras;
el de "Courant" o "Coranto", originario de Italia, no hemos podido hallar su significado, pero sabemos que contena
informacin estrictamente comercial. El nombre gazetta proviene del precio muy barato que costaba el ejemplar en los
puertos y centros comerciales italianos. De all el nombre de gazettanti aplicado a sus redactores, que igual que los
"menanti" perdan regularmente manos, lenguas, respiracin y bienes, segn el grado de enojo de la autoridad de turno. No
puede negarse tampoco que en el afn de vender noticias de mayor inters estos personajes habrn inventado ms de una

Julio E. Moyano.

72

Prensa, modernidad y transicin. La prensa argentina en el siglo XIX

tipogrficos. Es la primera fusin entre las dos actividades, y la partida de nacimiento de una
proto-prensa peridica. Obviamente que de este modo se busca aumentar la cantidad y
velocidad de produccin de ejemplares informativos. Pero an as, su circulacin es todava
restringida. La redaccin manuscrita continuara coexistiendo con la impresa, en lento retroceso
durante siglos22.
El Estado, adems de su actividad de control, obtuvo una herramienta vital para la gigantesca
cantidad de material burocrtico que comenz a manejarse. Pero el pase de la imprenta y de las
redacciones regulares a primer plano de la accin estatal, se produjo hacia 1630, cuando las
condiciones de guerra y de cambiantes mapas de alianza causados por agrupamientos y luchas
entre noblezas ligadas de distintos puntos de Europa mostraron el enorme potencial militar de
la prensa peridica.
Desde las de la Reforma en adelante, incluyendo como caso tpico la represin de la Fronda en
Francia23, se fue utilizando ms y ms la prensa como instrumento de guerra orientado a
fortalecer la moral y enardecer a los seguidores, captar o neutralizar a los indecisos y
atemorizar, desinformar y ridiculizar a los enemigos. En tal sentido, la prensa se desarroll
sobredeterminada por su constante uso militar, y su discurso se encuentra atravesado por esto
(lenguaje de enfrentamiento, stiras, apologas)24 durante un largusimo perodo.
1.2.5. Apogeo del absolutismo y nacimiento de la prensa peridica regular
A caballo del control estatal y de la paulatina expansin del mercado, entre el ltimo lustro del
vez crmenes escandalosos, rumores de conspiraciones y guerras en otros pases, acordes con el interesante mercado de
escndalo que sola encontrarse antes entre los contadores de historias en las plazas. Pero seguramente los enojos mayores
no aparecan en estos casos, sino precisamente cuando daban en la tecla.
22
Los redactores de gazzettas, corantos, mercurios, relaciones, etc. no slo sufrieron las consecuencias de escribir aquello
que ni siquiera se deba pensar. Ya desde esta poca fueron tambin destinatarios de un profundo desprecio por parte de
todas las capas cultas que consideraban su trabajo no solamente como plebeyo sino tambin pasajero, sin valor esttico, y
cargado de mentiras y exageraciones. Existen numerosas representaciones teatrales a lo largo de la edad moderna, en que se
satiriza a estos "vendedores de noticias", "fabricantes de embustes", estereotipados como seres desesperados por llamar la
atencin con sus escritos y venderlos. Esto cambiar sustantivamente con la proletarizacin del periodista desde la dcada
de 1830 y especialmente desde la segunda mitad del siglo XIX: a partir de entonces las obras referirn a la destruccin de
los sueos del joven que quera ser escritor y los burgueses obligan a agotarse en la pluma cotidiana y descartable del
peridico. Son ejemplo de esto Dumas y Balzac en Europa, y Payr en Argentina.
23
"Entre 1649 y 1652 se calcula que aparecieron hasta cuatro mil hojas volantes distintas en contra de Mazarino, la mayor
parte redactadas en versos informativos y sarcsticos, y bautizadas con el nombre de mazarinadas" (Vazquez Montalbn, p.
102). Un prrafo antes el mismo autor informa: "Cuando estalla la guerra de la Fronda, Renaudot (el redactor de la famosa
Gazette de France acompaa a la Corte a su refugio preventivo de Saint Germain, en Laye, y Mazarino aade a sus
responsabilidades la direccin de una imprenta que va a emplear en la lucha ideolgica contra los frondistas". La utilizacin
militar de la imprenta llegar a su cumbre con Napolen, quien llev imprentas y edit pasquines, peridicos, volantes, etc.
en todas sus campaas. Ms de una vez debi amonestar a quienes estaban a cargo de la administracin en Pars por
difundir noticias contradictorias con las que generaba l en el frente con fines de manipulacin militar de la informacin.
24
Originado en la ms temprana edad moderna, este repertorio de lenguajes toma forma con las guerras religiosas del siglo
XVI. Es evidente que si el lenguaje de enfrentamiento y su contracara, la apologa, son universales y se sostienen en el hecho
de que la guerra era "posiblemente, el modo ms racional y ms rpido de que dispona cualquier clase dominante en el
feudalismo para expandir la extraccin de excedente" (Anderson, El Estado Absolutista, p. 26), la stira abreva no solamente
en su eficacia para destruir la solemne totalidad que requiere la legitimidad del poder, sino fundamentalmente en los modos
de comprensin y comunicacin de la cultura popular, a la cual apunta este tipo de materiales.

Julio E. Moyano.

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Prensa, modernidad y transicin. La prensa argentina en el siglo XIX

siglo XVI y la primera dcada del XVII nace la prensa peridica propiamente dicha. Vzquez
Montalbn menciona publicaciones peridicas semanales en Estrasburgo y Ausburgo,
agregando: "Lo cierto es que a fines del siglo XVI en las principales capitales europeas donde
haba prosperado la artesana de la imprenta y donde coincidan encrucijadas postales,
aparecieron intentos de publicaciones peridicas informativas, sin otra concepcin que el ser
mercancas producidas y vendidas por el impresor." Tambin menciona Vzquez un ejemplo
que muestra ya la relativa estabilidad de las publicaciones: "En l876 en la Universidad de
Heidelberg, se descubrieron 52 ejemplares [nmeros] de una gaceta estrasburguesa editada en
1609 por Johan Carolus"p89.
Pero el proceso completo de nacimiento de la prensa de Estado se observa por primera vez en
Francia con la experiencia de la Gacette de France impulsada por el Cardenal Richelieu, quien
innov en varios aspectos, porque intent estabilizar un mecanismo multifuncional: disponible
para los aprestos militares y para la guerra misma, tambin serva para unificar discursos
sociales en torno de la monarqua, en medio de las heterogneas ciudades capitales, as como
para intercambiar informacin de corte, en una extensin de la actividad diplomtica 25. En un
plazo de apenas 30 aos (1630-1660), todas las capitales de Europa Occidental posean su
peridico de Estado, casi todas con el nombre de Gaceta de seguido del nombre del pas o
de la capital correspondiente.

25

Renaudot era mdico del Rey y director del Monte de Piedad, entre otros cargos. Su posicin le permiti articular
diferentes funciones de la distribucin de noticias en un solo peridico: Por un lado, Renaudot reciba muy rica
informacin proveniente de los corresponsales que su amigo Hozier (importante generalogista de su tiempo) posea tanto en
Francia como en el extranjero. Por otro lado, la creciente urbanizacin de Pars, receptora de poblacin que migraba desde
reas rurales o poblados ms pequeos, haba dado lugar a nuevos problemas y conflictos que Renaudot conoca por su
labor en el Monte de Piedad: prdida de vnculos comunitarios y familiares, bsqueda de recursos de vivienda y trabajo en
un universo de creciente mercantilizacin. Complementariamente, la funcin de los avisos y noticias era cada vez ms
importante, tanto por la necesidad de informacin econmica por parte de los burgueses, como por el uso estatal de la
informacin favorable. Exista, finalmente, un espacio de relatos de entretenimientos, an en gran medida de circulacin
oral pero en transicin, que inclua toda clase de acontecimientos extraordinarios, relatos morbosos y frivolidades
cortesanas. El acierto de Renaudot fue percibir la posibilidad de unir todos estos elementos en una nica publicacin
regular avalada por el sello del Estado: informacin cortesana favorable al Estado, material de entretenimiento, material de
interaccin social (avisos de alquiler de habitaciones, ofertas de servicios laborales), datos econmicos con impronta
mercantilista Renaudot, estimulado por el buen efecto de la lectura de las cartas entre sus pacientes, realiz la propuesta
al Cardenal Richelieu, de convertirlas en base de la publicacin. ste accedi de inmediato, comprendiendo el valor
estratgico del paso a dar. l mismo redactaba los artculos ms decisivos para la accin estatal: registro de tratados,
victorias militares, xitos en el enriquecimiento del reino, etc. La Gaceta tuvo una periodicidad semanal, lo cual era de por
s un adelanto para su tiempo. Los pliegos eran en cuarto (el formato de un libro), de 8 a 12 pginas por nmero. An se
notaba en la publicacin algunas caractersticas transicionales: Tenda a estabilizar el reconocimiento de continuidad del
nombre que la encabezaba (a diferencia de los avisos y relaciones que carecan de nombre ms all del genrico Aviso
de. Tena, sin embargo, dos nombres: Uno de Gaceta, y otro de Noticias ordinarias de varios sitios. Con el tiempo, el
segundo nombre pas a ser ttulo de una suerte de seccin interna. Cuando Mazarino sucedi a Richelieu, Renaudot
continu a cargo de su tarea. Mazarino llev la funcin del peridico a su mxima expresin, al extremo de evacuar la
imprenta cuando fue necesario, durante la Fronda, dejar Pars, a fin de continuar la edicin de la Gaceta. En forma acorde
con las reglas de su tiempo, la direccin de la Gaceta pas de Renaudot a su hijo, siendo este ltimo (Isaac de Renaudot)
mdico del Delfn. Con la reforma borbnica, la Gaceta fue instituida como rgano oficial del Estado (desde 1762, cuando
pas a llamarse Gaceta de Francia en forma definitiva). Volvera a darse en arriendo con derecho por el Estado a designar
los redactores, pero tras la revolucin, cambiara su funcin y su rol, segn veremos ms adelante.

Julio E. Moyano.

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Prensa, modernidad y transicin. La prensa argentina en el siglo XIX

Este modelo de prensa fue el nico posible en Inglaterra hasta 1688; en Francia hasta la
Revolucin, esto es, hasta 1789; sobreviviendo en el escenario europeo hasta bien entrado el
siglo XIX, tras las revoluciones burguesas de 1830 y 1848.
Hasta entonces, pudo notarse muy lenta pero continuadamente, la correlacin cada vez mayor
entre los desplazamientos geogrficos de los principales hitos de la prensa peridica,
cuantitativos (tiradas, cantidad de peridicos y de imprentas), cualitativos (variedad de
contenidos, precios, decaimiento y mucho ms adelante abolicin de la censura) y tecnolgicos,
los cuales van siguiendo milimtricamente los puntos de mayor o ms dinmico desarrollo de
la burguesa26.
El perodo de cuarenta aos que va de l631 a l671 es fundamental en la estabilizacin de la
existencia de peridicos regulares permanentes y en la consolidacin de temticas tpicas, como
la informacin extranjera (censurada) y los "sucesos sociales" de la realeza. Los dos pases en
que esto sucede con mayor claridad son Francia e Inglaterra27. En ambos casos, el formato
caracterstico (periodicidad, ordenamiento de los textos, temas) impregn las publicaciones
burguesas (debiendo aclararse tambin que los propios peridicos oficiales eran impresos y
redactados por elementos provenientes de la burguesa o del artesanado aburguesado, bajo el
sistema de concesin).

1.2.6. Revoluciones burguesas y transformacin del rol de la prensa peridica


La sistemtica persecucin del disenso y el estricto control del poder poltico sobre la prensa
comienzan un franco proceso de deterioro a partir del gigantesco crecimiento del poder
econmico y poltico de la burguesa inglesa, desde fines del siglo XVII y durante el siglo
XVIII. As como la del continente, especialmente la de Francia que controla ampliamente la
economa gala y se hace del poder poltico hacia fines de este ltimo siglo. En Gran Bretaa la
revolucin industrial permitir pronto alcanzar mayores y mucho ms rpidas tiradas y la
ampliacin general del mercado-. Ms adelante en Francia, donde debido a las caractersticas
26

Primero se desarrolla en las ciudades citadas en la pgina uno de este captulo (Holanda, Alemania, norte italiano, Pars);
ms adelante (S. XVII) su desarrollo en Holanda saca enormes ventajas al resto, en tanto decae el norte italiano; hacia fines
de este siglo comienza el auge de la prensa en Inglaterra, sitio en que se producen los pocos adelantos tcnicos no
holandeses despus de 1600; Durante el siglo XVII son Inglaterra y Francia los pases con mayor desarrollo, incluso en el
aspecto industrial; A comienzos del siglo XIX Inglaterra tiene un desarrollo mucho mayor que el resto del mundo,
incluyendo simultaneidad de diarios, produccin en serie con mquina de vapor (The Times, 1814), produccin y
exportacin de imprentas, pero debe comenzar a competir en su liderazgo no slo con Francia sino tambin con Estados
Unidos, donde la imprenta "Filadelfia" comienza a exportarse con xito desde 1810.
27
Son los casos de La Gazette de France (Gaceta de Francia) de 1631, ya comentada, de los Diurnalls ingleses, que
apoyando la lucha del parlamento contra el rey lograron mayor legitimidad y posibilidad de expresin, si bien el
parlamento regul la libertad de inmediato y estableci la censura previa (1642 y 1643 respectivamente).

Julio E. Moyano.

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Prensa, modernidad y transicin. La prensa argentina en el siglo XIX

especficas del absolutismo francs en el Siglo XVIII (Cfr. Anderson, Perry, op. cit., pg. 107
in fine), la burguesa se encuentra libre de acumular capital por su cuenta, fuera del mbito del
Estado, y por ello en el momento decisivo de la Revolucin controla toda la imprenta, dando
nacimiento a la famosa avalancha de prensa doctrinaria de la revolucin 28. La estabilizacin de
una oposicin parlamentaria en la Inglaterra burguesa nacida con la revolucin de 1688 da
lugar a la legitimacin de la existencia de una prensa opositora que toma para s el deber de
"dar a publicidad" los actos del poder y criticarlos en nombre de la "opinin pblica" 29. En
Francia este proceso es ms dificultoso, pues la primer prensa post-absolutista es la prensa de
clubes y partidos, tremendamente fragmentada 30. Pero luego del perodo napolenico y la
resistencia solapada a la restauracin, su rol institucional parlamentario quedar asegurado.
Recin entonces, en el segundo cuarto del siglo XIX comenzamos a aproximarnos a una
situacin de nacimiento del espacio de la prensa moderna, y encontrar, luego de una serie de
sucesivas transformaciones y de generacin de condiciones de existencia, una gnesis cuya
direccionalidad slo puede establecerse ex post facto. Slo despus de un recorrido de casi
cuatrocientos aos, podr modificarse y slo en parte, debido a la transformacin funcional
del Estado mismo- la percepcin de esta gnesis, e invertir la importancia de sus elementos, sin
perder de vista la abismal diferencia de fechas:
"La historia de la tecnologa moderna -dice Patricia Terrero- y del desarrollo de la tecnologa de la
comunicacin y la informacin, que no es otra cosa que la historia de la constitucin del modo capitalista
de comunicacin, se inicia con el surgimiento de la revolucin industrial en Inglaterra en el perodo que va
aproximadamente de 1760 a 1840. Este perodo de cambio ... en realidad se vena incubando en las
postrimeras de la poca feudal por la acumulacin del capital mercantil (...) El desarrollo tecnolgico del
transporte y el que posibilita la constitucin de la prensa, la publicidad y tambin el diseo moderno, es
funcional al crecimiento de la produccin, oferta y circulacin de mercancas y a la acelerada expansin
del mercado mundial."(Terrero, Patricia, "Modernidad y Comunicacin Masiva", p. 2). Mimeo,
Universidad de Buenos Aires, 1987).

28

Entre 1789 y 1792 aparecieron mil cien publicaciones peridicas. La tradicin periodstica francesa alcanz cumbres
tales que an despus de la concentracin de capitales lograda por la desaparicin forzada de la mayor parte de los
peridicos a partir de Napolen y hasta 1848, en ese ltimo ao, entre febrero y mayo, aparecieron slo en Pars doscientos
peridicos (Cfr. Habermas, "La Esfera de lo Pblico", p. 9).
29
El Daily Courant, primer "diario" ingls, nace en 1702; Daniel De Foe, Addison y Steele son los nombres ms conocidos
del periodismo de la primer dcada del siglo XVIII, que se transformar en paradigma del periodismo burgus de all en
ms. De Foe edit The Weekly Review; Steele The Tatler; entre 1709 y 1711; Steele y Addison juntos el famoso The
Spectator en 1711-1712. "...prensa didctica, adoctrinadora, consagrada a lo que hoy llamamos la civilizacin de un pas:
los hombres, las costumbres, las profesiones, las artes y las letras, el hbitat, etc. (...) Tanto De Foe como Swift o Addison
utilizaron el periodismo para educar a la burguesa de su tiempo en las reglas derivadas del ordenamiento de la Revolucin.
La tolerancia y la curiosidad son la base de la posicin moral de unos intelectuales que a pesar de seguir dependiendo de las
idas y venidas de conservadores y liberales..." (Vzquez Montalbn, op. cit., p. 130). Los peridicos de los primeros aos
de la Revolucin de Mayo, a un siglo de la experiencia de Addison, solan remitirse a l como modelo ideal en sus
presentaciones. Tal el grado de mito que gener la prensa de estos aos, a pesar de la corta duracin de cada experiencia.
30
Cfr. Habermas, op. cit., p. 94 y s.s.

Julio E. Moyano.

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Prensa, modernidad y transicin. La prensa argentina en el siglo XIX

De hecho, en la Francia de 1780 fecha en que, por ejemplo, arranca la imprenta a Buenos
Aires- an no ha estallado el proceso acumulado en todo el siglo XVIII: la nobleza no se
interesa por la produccin y la burguesa no accede al Estado. La burguesa controla todas las
imprentas, ampliamente prsperas al comps del siglo de las luces, y el Estado controla los
pocos peridicos que existen, cuya funcin es la misma que en 1630, con un mayor nfasis en
el estmulo de la agricultura, la industria y el comercio. Cuando el Estado estalla hecho
aicos, la prensa del absolutismo muere al instante. La burguesa, duea absoluta del campo,
hace nacer 1100 peridicos slo en Pars. Sin embargo, esta explosin no expresa el cauce
natural de la prensa bajo el liberalismo, sino la fragmentacin del poder del momento. Para que
la prensa independiente (en el sentido de empresaria y no estatal) pueda expandirse, se
necesita mucho ms que leyes liberales. Hace falta en primer lugar que ciertos espacios
pertenecientes definitivamente al poder (monopolio legtimo de la fuerza, reemplazo de
directivas totalizantes por la proteccin de marcos de hegemona y disenso, delimitacin de
espacios privados a salvo de su accin) no sean cuestionados por la prensa. O dicho de otro
modo, los lmites impuestos por el nuevo Estado son otros, pero son tan lmites como los
anteriores. En segundo lugar, hace falta, ahora s, un amplio mercado lector y comprador. Esa
ya es otra historia. Entre tanto, el Pars de 1790 es en trminos del paradigma periodstico
liberal de la empresa independiente, ilusorio. Recin hacia 1811, momento de apogeo de
Napolen, se estn gestando, de manera burguesa pero no muy liberal, las condiciones de la
prensa moderna: estabilidad de la circulacin, agenda temtica restringida y con un paraguas
protector que define cules son temas de libre circulacin y cules son an asunto de Estado,
pblico lector, gran tirada para cada uno de los diarios (para lo cual se necesita que sean pocos).
Y un signo obvio de esto, es que en la capital del nuevo mundo inaugurado por Napolen, slo
quedan cuatro diarios, todos sometidos a fuerte censura.
De modo en cierta forma homlogo al que se dio en Inglaterra en la poca de las revoluciones,
el discurso estabilizado que maneja cuidadosamente el reborde de los lmites permitidos, se
define en tiempos en que la gran burguesa hace oposicin en el gobierno parlamentario. En el
caso ingls, inmediatamente despus de la Gloriosa Revolucin de 1688;
en el continente, durante la restauracin y las dcadas entre las revoluciones burguesas. Su
mecanismo construye discursos en crtica y aceptacin de las condiciones de entre lneas a
las que se les obliga. Es, en Espaa, el tiempo de oro de Mariano Larra.
Recin en el perodo fuerte de las revoluciones burguesas en el continente, esto es, a partir de
1830 y fundamentalmente despus de concluida la revolucin de 1848, podemos hablar del

Julio E. Moyano.

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Prensa, modernidad y transicin. La prensa argentina en el siglo XIX

nacimiento de un ciclo de prensa moderna, prensa que busca simultneamente ser parte del rol
mediador de medio de comunicacin, contralor como garanta de funcionamiento del Estado
burgus, y prspera empresa.
1.2.7. Prensa moderna
En la dcada de 1830 la prensa peridica inicia su ms importante revolucin desde Addison,
quizs incluso desde su aparicin: se inicia el nuevo mecanismo de financiamiento: lograr que
los anunciantes de mercancas paguen los peridicos, de modo tal que estos bajen de precio, lo
cual permite acrecentar el pblico lector, cuyo conjunto es considerado masa de potenciales
compradores que el peridico "vende" al anunciante como compensacin por sostener el
peridico31. Emile de Girardn ingresa el nuevo paradigma publicitario en Pars en 1836.
Pronto sera imitado, y la conjuncin de parlamentarizacin del Estado (1848) y expansin
econmica (1850-73) dio lugar a una verdadera poca de oro; muchos de los grandes diarios
que alcanzaran el siglo XX nacen en Europa y EEUU poco despus de 1850. La revolucin
industrial aumenta la productividad cuantitativa (cantidad de mercancas de un mismo tipo) y
cualitativa (variedad de mercancas que pueden crearse e incorporarse rpidamente al
mercado); el surgimiento de los Estados parlamentarios burgueses asegura que el capital
penetre en todos los resquicios de la economa y requiera la constante expansin de los
mercados. La prensa, en su doble carcter de rgano ideolgico de la burguesa y de empresa
burguesa, cumple su rol en la formacin de la opinin pblica. Pronto los aspectos ms
importantes del contenido doctrinario de la prensa burguesa se convierten en valores comunes a
todos los peridicos importantes, en tanto se busca optimizar su capacidad de acumular capital,
ampliando el pblico lector, encontrando nuevos contenidos a ofrecer, etc. 32 Pocos aos ms
31

El ejemplo paradigmtico es el de La Presse, Emile de Girardin, en el Pars de 1836: fund el diario el 1 de julio de ese
ao; en las mismas pginas de su diario escribi: "El producto de los anuncios est en razn del nmero de compradores del
peridico; es preciso reducir el precio de venta lo ms que se pueda para potenciar al mximo la cifra de compradores.
Corresponde a los anunciantes pagar el peridico". Haba fundado La Presse con un capital de 800.000 francos, suscrito por
el pblico gracias a su inteligente campaa publicitaria; segn indica Terrou, seis meses despus de haber salido a la calle el
primer nmero (a 40 francos, mitad de precio de cualquier diario de la poca) ya contaba con diez mil abonados, y en 1848
contaba con 63 mil; en ese mismo ao venda 70 mil ejemplares, y al cabo de 17 aos haba obtenido un beneficio neto de
tres millones de francos. Girardin tuvo adems el ingenio necesario para idear un sistema de anuncios publicitarios que
rompa con el esquema tradicional: la informacin corts y con promesa de calidad buen trato reemplazada por mensajes
ingeniosos, de clara intencin persuasiva, cortos y ms visibles (Cita no textual tomada de Conesa Snchez: La Libertad de
la Empresa Periodstica, cap. 1).
32
La revolucin de las comunicaciones en este perodo incluye aspectos polticos, tecnolgicos e ideolgicos, adems por
supuesto de los econmicos. Entre los polticos destacan la elevacin de la "opinin pblica" a principio organizador del
consenso que sostiene al gobierno, eliminacin de la censura y fundamentalmente de los impuestos que gravaban la prensa,
alfabetizacin acelerada de las masas; en lo tecnolgico, la mejora en los transportes, la incorporacin masiva de la
mquina a la produccin, luego el invento del telgrafo, la prensa a cilindro, las plegadoras automticas de papel, etc. En lo
ideolgico la preponderancia de la palabra escrita en la construccin del consenso y el poder obliga a todo actor poltico a
dominar las reglas de su produccin, lo cual refuerza el mecanismo. Se realizan bsquedas temticas acordes a la necesidad
de supervivencia del escritor, de consumo del pblico, etc. dando lugar al artculo de folletn, a las series continuadas, al
gnero policial, etc.

Julio E. Moyano.

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Prensa, modernidad y transicin. La prensa argentina en el siglo XIX

tarde la prensa peridica participa con derecho propio en la aparicin de los primeros grandes
monopolios capitalistas y el fenmeno de los imperialismos33.
Nos encontramos, en sntesis, cuando el perodo de prensa argentina que nos interesa se
encuentra en su punto medio, con una prensa peridica constituida en componente econmico,
poltico y cultural fundamental de las formaciones sociales capitalistas de Europa Occidental y
Estados Unidos, luego de un proceso de cuatrocientos aos de evolucin. Una prensa
constituida ya por un grupo de empresas muy grandes y por lo tanto poderosas en cuanto a su
poder de decisin como componente de la clase dominante o a punto de serlo, segn el pas.
Una prensa en pleno proceso de produccin industrial, que ha incorporado la mquina de vapor,
novedosas tcnicas mecnicas, papel a mucho menor costo 34, nuevos mecanismos de
distribucin y venta. Una prensa que comienza a apostar a ser mediadora en la relacin entre
vendedores y consumidores de mercancas, pero con intereses y una dependencia cada vez
mayor con respecto a los vendedores, en tanto que la dependencia de los consumidores
(pblicos) es cada vez ms una dependencia abstracta de su nmero antes que de sus demandas.
Una prensa que contina cumpliendo un rol clave en la economa capitalista, al proveer de
informacin actualizada acerca de los mercados, y que dada la importancia de tal funcin
financia investigaciones y experimentos de comunicacin ultraveloz35. Una prensa que es un
componente fundamental de la poltica burguesa y de la constitucin de una esfera pblica de
debate poltico y cultural36.
Una prensa que sobredeterminada en sus orgenes por el nacimiento del Estado absolutistatom de los requerimientos de ste la necesidad de "comunicar" individuos aislados en las
ciudades, y el "pautado" de periodicidades, temas y estilos: incorpora estas caractersticas como
inmanentes a la prensa, del mismo modo que algunas caractersticas bsicas del Estado
absolutista (Ejrcito permanente, burocracia, sistema de impuestos nacional, diplomacia
33

Cosa que tambin sucede en la prensa peridica, slo que su expansin internacional demora hasta el siglo XX,
producindose en gran escala por medio de la expansin de las agencias de publicidad y agencias de noticias. En los
mercados nacionales se constituyen grandes imperios, a partir de los cuales apellidos como Pulitzer y Hearst, entre otros, se
convierten en mitolgicos.
34
Cfr. Gouldner, Alvin: La Dialctica de la Ideologa y la Tecnologa, cap. 4, p. 125 y s.s.).
35
En los aos '40 y tempranos aos '50 se hicieron gran cantidad de experimentos y mecanismos regulares de
comunicacin veloz: sistemas telegrficos pticos, correos de postas muy veloces que combinaban caballo, ferrocarril y
lancha para llevar las ltimas noticias a destino, etc. Un ejemplo muy conocido y citado es el del envo de informacin
acerca de la Bolsa de Berln a Pars y Londres combinando al menos dos ferrocarriles expresos y una posta con palomas
mensajeras.
36
Edmundo Burke afirm en un debate parlamentario: "Ustedes son el cuarto poder", frase que se universaliz de
inmediato. Sin embargo, la consolidacin del Estado burgus re-atraviesa esta esfera, que pasa de una afirmacin constante
de la lucha por el espacio de libertad de opinin pblica, a una institucin estable que en ltima instancia defiende siempre
los principios constitutivos del Estado burgus, pero fundamentalmente se organiza como inters privado: "... se despoja a
la prensa de debate de sus credos. Desde entonces desembaraza de sus posiciones polmicas y atiende a oportunidades de
lucro que resultan de una empresa comercial (...) se abri el camino (...) de una prensa doctrinaria a una de negocios,
durante los aos 30 del siglo XIX (...) se transforma la esfera de lo pblico mediante la afluencia de intereses privados que
en ella son privilegiados" (Habermas, "La Esfera de lo Pblico", p. 9).

Julio E. Moyano.

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Prensa, modernidad y transicin. La prensa argentina en el siglo XIX

regular, economa nacional como tarea poltica de Estado comunicaciones integrando la nacin,
monopolio de la fuerza por el Estado) fueron mantenidas e incorporadas como inmanentes por
el moderno Estado parlamentario burgus. Una prensa, que constituye ya un campo un campo
autnomo (y se aplaude a s misma justamente por ello) 37. Una prensa, finalmente, que
constituye un reaseguro ms del poder burgus por su propia naturaleza, por cuanto la prensa se
sostiene sobre dos mbitos interdependientes pero separados en sus mecanismos de
legitimacin: Por un lado, las decisiones sobre su funcionamiento y contenidos estn bajo el
dominio del propietario, slo limitado por las condiciones de convivencia social que impone el
Estado burgus38. Por el otro, las relaciones entre prensa, noticia y pblico lector aparecen
reguladas como absolutamente impersonales ("cualquier noticia, para cualquier lector") lo
mismo que la actitud ante los hechos (por ejemplo: "cualquier fuerza poltica se ver reflejada
en nuestras pginas si exceptuamos la editorial").
Es notable entonces, la superposicin de este momento de transformacin muy reciente con las
dcadas de construccin del Estado nacional argentino. Si consideramos que el fenmeno de la
prensa inglesa se encuentra vedado en el continente europeo hasta el siglo XIX y
particularmente hasta despus de 1830, si notamos el proceso constitutivo del peridico en
Espaa acelerado en la segunda mitad del siglo XVIII pero adoptando formas modernas luego
de los ciclos revolucionarios de 1808, 1820 y la transicin abierta en 1833, si tomamos en
consideracin el carcter marginal de la ligazn del Ro de la Plata con el mercado mundial
hasta la dcada de 1820, con la consiguiente baja densidad de poblacin, tenue mercado de
intercambio y si comparamos el proceso de acelerada formacin estatal para con el mercado
mundial en apenas 75 aos, corresponde una mirada de revisin de asunto.

37

Usamos el trmino en el sentido que le da Bourdieu en "Campo intelectual y proyecto creador" (trabajo editado en:
Problemas del Estructuralismo, 1969, ver bibliografa). Segn Bourdieu este concepto es utilizable en tanto el objeto al cual
se aplique est dotado de "autonoma relativa", y en el caso del campo intelectual, "podemos ver de qu manera (...) se ha
integrado en un tipo particular de sociedades histricas: a medida que los campos de la actividad humana se diferenciaban,
un orden propiamente intelectual, dominado por un tipo particular de legitimidad, se defina por oposicin al poder
econmico, al poder poltico y al poder religioso, es decir, a todas las instancias que podan pretender legislar en materia de
cultura en nombre del poder o de una autoridad que no fuera propiamente intelectual" (op. cit., p. 136). Desde tal punto de
partida podemos decir que existe campo intelectual cuando los sujetos vinculados a la prctica intelectual (en este caso el
periodismo) comienzan a recibir el influjo determinante de la estructura que han creado por existir como fuerzas en relacin,
en forma disgregada, como campos de legitimidad relacionados y dependientes entre s pero de legitimacin separada
(excepto en las crisis de hegemona) lo cual confiere mayor autonoma a la estructura especfica, y por lo tanto mayor
influencia inmediata. En este ejemplo (periodismo): lugares de formacin y grupos de pensamiento, escuelas, etc.; lenguajes,
estilo y reglas de gnero; logros anteriores que se imitan o critican; temticas prioritarias, extensin de los materiales, peso
del enfoque de la mayora de los peridicos sobre un tema, etc.
La prensa de la Confederacin recibe el influjo directo de la europea articulada como campo intelectual en lo que hace a la
forma, esto es, a agenda y tratamiento de algunos temas, al lenguaje y estilo de ilustracin y romanticismo que impregna
esos materiales, etc. Pero de ningn modo forma "campo intelectual" pues no existe autonoma de este sector, que forma
una unidad con la economa, la poltica y la fuerza militar.
38
Por ejemplo: no podra intentar explicitar el mecanismo de dominacin de clase como vlido, cosa que s era lcito y
plausible hacer en la poca aristocrtica, como puede demostrarlo cualquier decreto represivo de aquellos tiempos.

Julio E. Moyano.

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Prensa, modernidad y transicin. La prensa argentina en el siglo XIX

A lo largo de todo un perodo histrico el Estado absolutista fue el que abri -por necesidad- la
brecha de la prctica burguesa que en el largo plazo le aniquilara: la imprenta como prctica
burguesa, el peridico como objeto de concesin a controlar, ms an la prctica de la lectura
del texto de prensa como prctica poltica por excelencia, la delimitacin de sectores de inters
en el mismo peridico, etc. Este rol no alcanz a producirse en el Ro de la Plata debido a que
en el momento en que la regin comienza a tener significacin propia en el sistema
internacional de Estados el imperio espaol est a pocos aos de ser borrado del mapa por las
guerras napolenicas. Y ese rol estatal de estabilizacin habra de ser cumplido por formas de
estado muy particulares y transicionales entre 1815 y 1875.
Slo cuando el Estado vive su transformacin burguesa, y no antes, el peridico se acopla a la
prctica burguesa y asume esa transicin y sus funciones: establecer los marcos de hegemona y
disenso, esfera pblica autnoma, publicidad poltica y literaria, educacin, informacin
burguesa, etc. y centraliza definitivamente su produccin como produccin capitalista libre. Lo
hace en Inglaterra despus de las revoluciones de 1648 y 1688, y muy especialmente hacia
1710 cuando una generacin completa de escritores abre un proceso que an as slo alcanza
libertad plena y nivel industrial en el siglo siguiente. El caso paradigmtico de prensa del
capitalismo muestra guarismos estremecedores. Mientras en el resto del mundo el periodismo
es operacin estatal poltico-militar complementada con informacin mercantil, y relato de
sucesos, en Inglaterra se fundan los nuevos gneros y misiones del periodismo: el relato
humorstico, la crtica, la divulgacin literaria, la misin educativa del peridico, la publicidad
como tarea y derecho de la sociedad civil, etc. Mientras en Europa continental un peridico
semanal era signo de gran progreso, y la imprenta no mostraba variacin tcnica en siglos, en
Inglaterra las cifras de circulacin eran increbles: en la primer mitad del SXVIII, por dar slo
un ejemplo, la circulacin de peridicos ingleses casi se triplic, pasando de dos millones
doscientos cincuenta mil ejemplares en 1711 a siete millones en 1753, y nueve millones en
1760; para 1814 la edicin del Times, de Londres, se realiza con una imprenta movida a vapor.
El Estado independiente argentino se encuentra ante tal situacin en una situacin de mxima
tensin: mientras el periodismo Europa se encuentra en su momento de mximo desarrollo y
expansin, y obliga a los Estados perifricos que buscan sobrevivir a adquirir a velocidad
forzada instituciones tpicamente modernas (ejrcito nacional, parlamento, diplomacia,
administracin legal, peridicos), los plazos de desarrollo de largo tiempo vividos en Europa
estn anulados. Y en lugar de ser un despliegue exclusivamente interno, deben realizarse en
primer lugar, como respuesta a la presin externa, si lo que se busca es la supervivencia.

Julio E. Moyano.

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Prensa, modernidad y transicin. La prensa argentina en el siglo XIX

Girardin ingresa el nuevo paradigma publicitario en 1836; muchos de los grandes diarios que
alcanzaran el siglo XX nacen en Europa y EEUU poco despus de 1850. La revolucin
industrial aumenta la productividad cuantitativa (cantidad de mercancas de un mismo tipo) y
cualitativa (variedad de mercancas que pueden crearse e incorporarse rpidamente al
mercado); el surgimiento de los Estados parlamentarios burgueses asegura que el capital
penetre en todos los resquicios de la economa y requiera la constante expansin de los
mercados. La prensa, en su doble carcter de rgano ideolgico de la burguesa y de empresa
burguesa, cumple su rol en la formacin de la opinin pblica. Pronto los aspectos ms
importantes del contenido doctrinario de la prensa burguesa se convierten en valores comunes a
todos los peridicos importantes, en tanto se busca optimizar su capacidad de acumular capital,
ampliando el pblico lector, encontrando nuevos contenidos a ofrecer, etc.39
1.2.8. Expansiones de la prensa desde Europa
La burguesa constituye necesariamente parte (externa) del Estado absolutista (Anderson:
1987). El otro Estado moderno es hasta el cierre del perodo que nos interesa-

el

parlamentario capitalista. La prensa peridica, es pues, como pocos objetos, una prctica que
pertenece inseparablemente a ambas entidades sociales (burguesa y Estado moderno).
Esta constatacin facilita la bsqueda emprica de informacin histrica al respecto y se
refuerza con su resultado: Si analizamos en un perodo histrico indistintamente la existencia
de burguesa o de prensa, encontraremos siempre la siguiente situacin: Donde hay burguesa
hay prensa, viceversa; y donde no hay burguesa no hay prensa, y viceversa; donde la
presencia de la burguesa se encuentra distorsionada por una vicisitud histrica particular, la
prensa aparece y se desarrolla con el mismo nivel de distorsin, y viceversa. Esta distorsin,
dada la definicin precedente, no puede ser otra que la magnificacin de las funciones estatales
sin el contrapeso de la prctica burguesa. Por lo tanto, probablemente: uso institucional
administrativo y uso de guerra como centrales. El cuadro de identificacin de prcticas
periodsticas en el interior argentino es al respecto elocuente.

39

La revolucin de las comunicaciones en este perodo incluye aspectos polticos, tecnolgicos e ideolgicos, adems por
supuesto de los econmicos. Entre los polticos destacan la elevacin de la "opinin pblica" a principio organizador del
consenso que sostiene al gobierno, eliminacin de la censura y fundamentalmente de los impuestos que gravaban la prensa,
alfabetizacin acelerada de las masas; en lo tecnolgico, la mejora en los transportes, la incorporacin masiva de la
mquina a la produccin, luego el invento del telgrafo, la prensa a cilindro, las plegadoras automticas de papel, etc. En lo
ideolgico la preponderancia de la palabra escrita en la construccin del consenso y el poder obliga a todo actor poltico a
dominar las reglas de su produccin, lo cual refuerza el mecanismo. Se realizan bsquedas temticas acordes a la necesidad
de supervivencia del escritor, de consumo del pblico, etc. dando lugar al artculo de folletn, a las series continuadas, al
gnero policial, etc.

Julio E. Moyano.

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Prensa, modernidad y transicin. La prensa argentina en el siglo XIX

Las afirmaciones precedentes son empricamente constatables: no encontraremos hasta


mediados del siglo pasado desarrollo de prensa alguno en frica, Asia ni Oceana excepto
casos muy excepcionales vinculados estrictamente al consumo de europeos instalados en
factoras costeras40. Desde entonces, la aparicin de peridicos guarda relacin con el grado de
expansin y presin europea sobre los territorios: Hacia 1850 existan peridicos en Australia;
en 1864 se edita el primer peridico japons, y despus de 1870 aparecen en China, Egipto, la
India y otros puntos de mayor presencia europea.
1.2.8.1. El caso estadounidense
En el actual EEUU la imprenta no ingres sino hasta el ao 1639, un siglo despus de su
aparicin en Mxico, lo cual muestra el rol marginal de ese territorio para los europeos. Pero a
partir de las revoluciones inglesas en ese siglo el desarrollo se acelera y aparece el primer
peridico ya en 1704, dcadas antes de su surgimiento en Amrica espaola41.

Con la

independencia y el desarrollo capitalista la presencia de la prensa se hace en Estados Unidos


cada vez mayor, llegando al punto tal que a principios del siglo XIX la imprenta de hierro
"Filadelfia" compite con xito en el mercado mundial 42 como producto americano de
exportacin, y desde mediados del mismo siglo es Estados Unidos el pas de origen de muchas
innovaciones tecnolgicas, de comercializacin y de gnero en la prensa.
1.2.8.2. Europa Oriental.
En Europa Oriental la imprenta primero, la actividad periodstica mucho despus, aparecen
sumamente distorsionadas en su funcin: al comienzo constituyen una actividad
excluyentemente estatal, que mira con ojo militar a sus similares occidentales, del mismo modo
que todo el Estado absolutista de oriente nace determinado por "las condiciones impuestas por
el sistema poltico internacional en cuyo seno estaban integradas objetivamente las noblezas de
toda la regin"43 ( Cfr. Perry Anderson, El Estado Absolutista. Pg. 202). La imprenta ingres
40

Hemos dejado la afirmacin por prudencia, pero nuestra bsqueda de "casos excepcionales" ha sido infructuosa. Es
posible que no haya habido ninguno. Es preciso aclarar, sin embargo, que nos referimos a la nocin actual de prensa
peridica, y no a toda forma de registro escrito de informacin para su circulacin, cuyo comienzo corresponde, sin dudas,
a la civilizacin china, segn lo han documentados numerosos investigadores (Cfr.: Lin Yu Tang, China, Historia de las
Ideas y del Periodismo. Iberoamericana, Bs.As., 1947) )
41
The Boston Newsletter es el nombre del primer peridico editado en las colonias norteamericanas, apenas 16 aos
despus de la revolucin inglesa, simultneamente al gran auge de la primera dcada del siglo en la metrpoli.
42
Varias imprentas del perodo de la independencia fueron "Filadelfia". Entre ellas, la primera que ingres a Entre Ros. No
tuvimos tiempo de investigar el caso canadiense, pero la implicancia contrastadora sera que con el primer desarrollo
burgus (en trminos urbanos y de clase) importante debe haber aparecido la prensa. Si esta demor fue por retraso de tal
proceso.
43
Perry Anderson, El Estado Absolutista. Pg. 202. La imprenta ingres en Rusia, por ejemplo, recin en 1533, casi al mismo
tiempo que en Mxico. Pero el primer peridico estable sera lanzado durante la modernizacin de Pedro El Grande -quien
comenz su reinado en 1701- en 1703.

Julio E. Moyano.

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Prensa, modernidad y transicin. La prensa argentina en el siglo XIX

en Rusia, por ejemplo, varias dcadas despus que en Occidente, en 1533, pero casi al mismo
tiempo que en las formaciones perifricas ms estratgicas, como Mxico. El primer
peridico estable sera lanzado recin durante la modernizacin de Pedro El Grande (quien
comenz su reinado en 1701) en 1703. Es decir: la prensa registra en Europa Oriental el
mismo nivel de distorsin que el conjunto de la maquinaria estatal absolutista, que a diferencia
de Occidente, no posee como contrapeso externo las garantas de libertad en ciudades de
importante desarrollo, ni importante actividad burguesa, y se desarroll en gran medida bajo
presin externa que obligaba constantemente, por mandato de supervivencia, a la incorporacin
de nuevas herramientas de Estado.
1.2.8.3. Espaa
Espaa incorpora la imprenta en forma casi inmediata a su invencin, siendo uno de los
primeros Estados absolutistas que la estimula como actividad estrictamente oficial y
licenciataria. En 1474 exista una en Valencia; en 1475 en Zaragoza y Barcelona. La riqueza
espaola atraa a los mejores artesanos de los nudos comerciales de Europa: Mateo Flandro,
Flamenco; Pablo Hurus y Juan Gherline, alemanes; Spindeler, alemn; Brun, genovs. A fines
del siglo XV haba en Espaa 31 talleres de imprenta. Juan Rosembach, impulsor de la
tipografa espaola, edit en 1497 la clebre Gramtica de Nebrija, en 1510 el primer libro
de msica, y muchas otras obras con excelentes grabados. Durante el siglo de oro espaol el
arte impresor tuvo gran adelanto, con excelentes niveles tipogrficos, de papeles y de tintas. En
1507 el veneciano Jorge Coci imprimi La Celestina, etc.
No sucedi lo mismo con la prensa peridica, por cuanto precisamente el enorme xito del
absolutismo espaol aplast tempranamente las posibilidades de desarrollo mercantil en
Catalua, conserv fueros feudales en muchas regiones e impidi la circulacin de impresos
informativos. Catalua pas a ser regin de temprano desarrollo de peridicos escritos a
regin estrictamente controlada y en silencio. Ya hemos visto las medidas represivas de Carlos I
y Felipe II y Felipe IV, quien renov las trabas a la circulacin de impresos y atac
frontalmente el arte mismo de imprimir al exigir que todo libro deba tener aprobacin oficial,
adems de trabas de circulacin, impuestos, etc. En la primer mitad del siglo XVII, mientras
Holanda comenzaba a construir un polo de impresin de gran dinmica, en el imperio espaol
comenzaba un largo ciclo de decadencia del arte grfico.
La reforma borbnica facilit slo en parte la recuperacin, y recin bajo Carlos III, cuyo
reinado comienza en 1759, la situacin se revierte tenuemente. La prctica habitual de imprimir

Julio E. Moyano.

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Prensa, modernidad y transicin. La prensa argentina en el siglo XIX

en el extranjero fue combatida con la prohibicin de importar libros en castellano impresos


fuera, y se impuls la impresin con varias medidas de fomento, entre ellas la rebaja oficial del
precio del plomo. Inmediatamente surgi una veintena de tipos de imprenta nuevos, as como
adelantos significativos como el satinado del papel, desarrollo del Zaragozano Joaqun Ibarra.
Es muy probable que en tal momento se relajasen tambin los controles a la circulacin de
avisos y relaciones manuscritos, lo cual, junto a la expansin de la actividad comercial en los
principales puertos americanos, permiti la difusin de este tipo de prctica. En el caso de
Buenos Aires, se han documentado algunos de estos manuscritos en 1759 para un aviso
individual, y 1764 para una secuencia completa.
Los peridicos en sentido moderno, sin embargo, deberan aguardar, pues recin en esta poca
comenz a estabilizarse publicaciones de baja regularidad, amparadas por el Estado, dedicadas
al impulso de la educacin, las artes y las ciencias, as como el comercio, la agricultura y la
industria, ideas en boga de la poca.
Uno de los mitos del liberalismo abstracto es que sin periodismo no hay cultura, y

Espaa

recibi siempre, al respecto, una exagerada descripcin como centro de oscurantismo. Sin
embargo, la imprenta orientada a la produccin de libros acompa el esplendor del siglo de
oro espaol y el perodo final del imperio a fines del siglo XVIII. Gran cantidad de buenas
obras impresas de aquella poca se conservan an, incluyendo una excelente edicin del
Quijote por la Real Academia Espaola en 1780, en que Ibarra inaugur el uso del satinado
para los grabados, us papel de hilo cataln para el texto y una calidad de tinta, ilustracin e
impresin admirables.
1.2.8.4. Amrica Latina
En Amrica Latina, este desarrollo fue acorde con la construccin de formas sociales y estatales
especficas y muy recientes. El absolutismo espaol expandi la imprenta por Amrica a la
misma velocidad que en la Metrpoli, y con el mismo uso. Fue como en Espaa la Iglesia la
encargada de lo ms importante de la accin estatal, ms an a partir de la Reforma.
Obviamente, no podemos hablar de formas burguesas, pues la colonizacin hispana no guarda
relacin con -por ejemplo- la de Estados Unidos 44. Por ello el desarrollo de la imprenta recorre
los centros urbanos estratgicos, ligados en los primeros siglos a la minera 45, ciudades que
44

Por ejemplo, el fracaso de la colonizacin de Venezuela por contrato entre Carlos I y la casa Welser (Banqueros alemanes
que financiaban al Emperador, y el fracaso de la colonizacin holandesa en el Brasil.
45
Si bien cabe en las generales de este estudio, no nos ocupamos aqu de Brasil, ni de las colonias francesas, inglesas u
holandesas de las Guayanas y el Caribe. El primer peridico en Brasil surgi en 1808, debido al traslado preventivo de las
cortes, ante la ocupacin napolenica de noviembre de 1807.

Julio E. Moyano.

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Prensa, modernidad y transicin. La prensa argentina en el siglo XIX

contienen los centros de poder econmico, poltico y militar, en manos de la Iglesia y de los
virreyes, ms adelante de los virreyes exclusivamente, y que a medida que estos centros se
consolidan o desplazan, o vemos nacer otros, las imprentas se consolidan desplazan o vemos
nacer otras46.
La Iglesia fue su principal introductora y portadora47, y particularmente los jesuitas48. La Iglesia
fue de hecho la encargada de instalar universidades (ms de treinta durante la colonia) y dems
centros educativos, lo cual la lig a casi toda la produccin cultural hasta la independencia.
Apenas quince aos despus de concluida la conquista de Mxico, esto es, en 1537, ingresa a
su capital la primer imprenta, dirigida por Juan Pablo, de origen italiano venido a nombre de un
impresor de Sevilla49. De su taller saldra aos ms tarde otro impresor que inaugur la
imprenta en Per. En 1548 edita el primer libro peruano en tres idiomas: Quichua, Aymar y
Espaol. En 1600 haba imprenta en Santo Domingo; En 1607 en Cuba; en 1610 en el Alto
Per (hoy Bolivia). Con el comienzo de la etapa regalista y mercantilista incorporada por los
Borbones en el Siglo XVIII surgieron ms licencias para imprentas estatales en Amrica, y se
retiraron o negaron otras de la Iglesia50. Los jesuitas, sin embargo, continuaron colocando
imprentas hasta muy poco antes de su expulsin, imprentas que en casi todos los casos fueron
las primeras de su regin: Misiones del Ro de la Plata en 1700, Bogot en 1736, Ro de Janeiro
en 1747, Santiago de Chile en 1748, Ecuador hacia 1754, etc.
Durante el siglo de oro espaol la prensa peridica no constituy una prctica considerada
como tarea necesaria por el Imperio en la regin americana. S lo fue -y mucho- como vimos, la
imprenta. El primer periodismo es un fenmeno que arranca en el siglo XVIII en los centros
neurlgicos de las colonias: Mxico en 1722 (Gaceta de Mxico y Noticias de Nueva Espaa),
continuando con regularidad de 1728 a 1742 como Gaceta de Mxico. Un diario Literario de
46

Cfr. Furlong, Guillermo: El Origen del Arte de Imprimir en Amrica. Tambin Canter, Juan: "La Imprenta" (En HNA). El
primero nos muestra el predominio absoluto de la iglesia catlica en los primeros siglos, y la mayor importancia -en lo que
hace a fundaciones de nuevas imprentas- del Estado virreynal en la segunda mitad del Siglo XVIII, as como el recorrido de
las fundaciones: en la primera etapa los sitios son aquellos estratgicos en la extraccin y envo de metales: Mxico, Per,
Panam. En el siglo XVIII son los de auge comercial e importancia militar: surgen imprentas en Cuba, Buenos Aires, la
costa del pacfico sur y otros puntos otrora marginales, continuando a su vez la instalacin en otras ciudades de Mxico.
47
Cfr. op. cit. La iglesia es la nica introductora. Slo en el siglo XVIII (y con licencia cuidadosamente aguardada) el
Estado las instala.
48
Los jesuitas construyeron la primera imprenta en el actual territorio de nuestro pas (1700) en funcin de su proyecto
teocrtico-evangelizador, y trajeron la segunda (1764) a Crdoba. Dice Canter: "Ello no constituye una excepcin en la
historia de la Compaa (...) As Roma, Messina, Palermo, Viena y otras ciudades de Austria, Hungra, Alemania, Polonia,
Rusia, Francia, Portugal, Espaa, Mxico, Colombia, Ecuador, Per, Filipinas, etc. recibieron por dicha orden el precioso
invento de Gutemberg. Algunas en forma prstina, otras secundariamente como un agregado a las que trabajaban ya,
siempre con una finalidad didctica y de persecucin de la fe, sobre todo en pases donde se divulgaban los libros
heterodoxos y que los Loyola deban refutar" (op.cit., p. 18).
49
Ms all de que tal diferencia es evidente, puede hallarse abundante informacin sobre la situacin de los tipgrafos
(aunque los trabajos no se refieren especficamente a ellos) en los libros y publicaciones de Jos Toribio Medina y de Jos
Torre Revello (Ver bibliografa).
50
En el caso del Ro de la Plata la expulsin de los jesuitas anul los dos centros tipogrficos del pas. El virrey, aos ms
tarde, se apropia no slo de la imprenta sino del monopolio de impresiones, an a costa de la Iglesia.

Julio E. Moyano.

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Prensa, modernidad y transicin. La prensa argentina en el siglo XIX

Mxico en 1768, un Mercurio Volante en 1772 y 1773, y nuevamente la Gaceta de Mxico


desde 1784, continuando hasta la revolucin de 1810. La gaceta de Guatemala aparece entre
1729 y 1731: La de Lima, entre 1743 y 1767. En la dcada de 1790, adems de los que an
existen, aparecen un peridico literario en Mxico (1788-94: Gaceta de Literatura), en
Guatemala nuevamente (Desde 1794 en adelante, con continuidad tambin hasta la revolucin);
en Quito (1792: Primicias de la Cultura de Quito), Lima (1790-93: Diario de Lima; 1791-93:
Mercurio Peruano), en Bogot (1791: Papel Peridico de Santa Fe de Bogot); en La Habana
(1790, con continuidad hasta 1804: Papel Peridico). En el Ro de la Plata comienzan a
aparecer gacetas manuscritas de poca tirada y duracin, ya en la dcada de 1760. Desde 1780,
cuando el Virrey recupera la vieja imprenta jesutica de Crdoba, comienzan a aparecer,
sueltos, algunos impresos con noticias llegadas con los barcos. En 1801 aparece el Telgrafo
Mercantil, bajo redaccin del coronel Cabello, quien posea experiencia periodstica obtenida
en Lima. Los peridicos porteos del postrer perodo colonial sern estudiados ms adelante.
En 1805 se produce una ltima andanada de peridicos: En La Habana (Aviso, 1805-1810), en
Mxico (Diario de Mxico, 1805-17).
No es difcil hallar regularidades en este proceso de lugares y fechas: Los centros urbanos
estratgicos de la colonia, la expansin mercantil de fines del siglo XVIII, y fundamentalmente
los perodos de tensin de guerra organizan con suma claridad nuestro mapa. Y un corrimiento
en los ltimos aos hacia la costa atlntica, tanto del dinamismo mercantil, como de los
requerimientos blicos. Con la invasin napolenica a la pennsula ibrica, tenemos incluso
ms experiencias atlnticas: un peridico llega a Montevideo con la invasin inglesa; otro a
Brasil, con el exilio de la familia real.
Bastan slo algunos de los hitos de prensa hasta aqu repasados para notar lo cercano que
resulta el perodo pre-moderno de prensa en Europa, y el absurdo de imaginar prdidas en un
momento de constitucin de los primeros esbozos de prensa peridica. En todo caso, resulta
interesante la enorme velocidad de transformacin de una regin que no posea produccin
propia colocable en el mercado mundial a comienzos del siglo XIX, y la posibilidad de esbozo
de peridicos modernos ya a fines de la dcada de 1850.
1.2.9. Prensa e ideologa: problemas de integracin
Cuando las jvenes naciones independientes americanas comenzaron a buscar formas
organizativas acordes a la nueva situacin tropezaron con gigantescas dificultades. Las
esperanzas de reconstruccin del imperio espaol, o an de su reformulacin, quedaron

Julio E. Moyano.

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Prensa, modernidad y transicin. La prensa argentina en el siglo XIX

liquidadas definitivamente entre 1820 (revolucin espaola) y 1824 (batalla de Ayacucho).


Pero en forma simultnea, muri toda expectativa de herencia directa del aparato estatal
virreinal: el intento de algunas capas dirigentes criollas beneficiarias econmicas del aparato
de Estado y del comercio restringido por organizar estructuras centralizadas que
reemplazasen la mediacin virreinato-corona por una organizacin soberana local, sin
mayores cambios estructurales, fue derrotada por el alzamiento de los mismos pueblos y la
fragmentacin de los grupos de poder. Sucedi en Mxico con el parntesis imperial
independiente, en Per luego de la liberacin sanmartiniana, en Buenos Aires con la
reaccin federal de 1819-20, etc.
Antes de estos sucesos, hubo en Buenos Aires interesantes debates sobre la forma de Estado
y gobierno, sobre lo que hoy llamaramos organizacin de la sociedad civil, las libertades de
comercio, pensamiento, culto, expresin, prensa, etc. En prensa se

esbozan algunos

elementos ya en 1812. Ms claramente en los meses posteriores a la independencia. Con


ms continuidad luego de 1820.
Para los protagonistas de Mayo, muchos logros constituyeron una novedad absoluta, como
lo estaban viviendo tambin los espaoles -a pesar del duro interregno de la restauracin- en
aspectos fundamentales referidos a libertad de conciencia, humanizacin del sistema judicial
y policial, acceso a literatura antes prohibida, etc., logros que an con una proporcin
reducida de beneficiarios- abran cauce a una sociedad ms dinmica con vistas a las
condiciones de modernizacin que impondran el capitalismo y su revolucin industrial a
nivel mundial. Algunos logros mayores no slo se disfrutaron de inmediato sino que
transformaron el conjunto de la Nacin: apropiacin criolla del control del Estado, comercio
libre, posibilidad de colocacin de productos en el mercado mundial. Tambin signific
transformacin radical el conjunto de dislocaciones de las formas de funcionamiento
anterior que no podra contabilizarse como logros: destruccin de la economa subsidiaria
del Alto Per, agotamiento econmico y social causado por la guerra de la independencia,
desmantelamiento de modos de pertenencia y funcionamiento de las relaciones sociales que
encarnaban el Estado virreinal y sobre todo la Iglesia catlica, cuya funcin y relacin con el
Estado entrara en cuestin desde la dcada de 1820.
Una evidente realidad comenz a cernirse sobre todo combate interno, y sobre todo debate:
Recordemos del captulo anterior, hasta qu punto la organizacin del aparato de Estado
absolutista en los pases de Europa oriental estuvo determinada no tanto por las condiciones
que llevaron a su construccin en Europa occidental (pues los elementos comunes en oriente

Julio E. Moyano.

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Prensa, modernidad y transicin. La prensa argentina en el siglo XIX

aparecan slo en parte, dando lugar a un proceso mucho ms lento en caso de producirse)
sino precisamente por su desarrollo en occidente, que desequilibraba la balanza de podero y
disminua las posibilidades de supervivencia de todo Estado perteneciente a ese sistema
internacional de legitimidades, y obligaba a los orientales a construirse defensivamente en
esa direccin: haba que armar grandes ejrcitos, y para ello se requera un sistema fiscal y
administrativo centralizado, el monopolio de la fuerza en el Estado, etc.
La situacin de los pases americanos era homloga. Los tiempos no eran slo internos, sino
que estaban dados por la creciente presin de un sistema de Estados capitalistas en
expansin: era imprescindible un sistema legal internacionalmente reconocido, una
diplomacia activa, capacidad de comerciar eficaz y legtimamente con el exterior,
garantizar la propiedad y la vida a los europeos, as como la posibilidad de ingresar e
invertir; era preciso un ejrcito y flota propios, un sistema de ingresos estable para el Estado,
y en su momento, una prensa peridica que expresase el nivel de representacin del Estado
sobre la sociedad. No realizar estas tareas poda significar, en breve plazo, la invasin y la
conquista.
Algunas de estas tareas dependen de la evolucin de sus posibilidades productivas. En el
caso argentino, la prdida del lugar del puerto como sitio estratgico respecto del Alto Per y
otras regiones, fue reemplazada por las condiciones de puerto exportador de la produccin
ligada al ganado: cuero, sebo, hueso, tasajo, y a la salida de algunos productos adicionales a
travs de los ros interiores. Esta produccin exportadora abri un cauce de renta
fundamental a la provincia de Buenos Aires, y gener un nuevo eje de conflicto con las
provincias interiores respecto de los derechos sobre esas rentas.
Pero otras instituciones, como el parlamento y la prensa peridica, producen otro tipo de
conflicto por su misma existencia. Un conflicto que veremos producirse con creces en toda
la transicin hacia la Organizacin Nacional.
1.2.10. Modernidad y legalidad
La transicin europea del feudalismo al capitalismo fue el escenario del surgimiento de
mbitos de construccin y de legitimacin de los discursos y de poderes diferenciados, es
decir, del paso de bloques indiferenciados de aspectos de una relacin de dominacin a la
posibilidad de articular en un solo sistema de relaciones mbitos diversos en cuanto al poder
material y a los discursos.

Julio E. Moyano.

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Prensa, modernidad y transicin. La prensa argentina en el siglo XIX

Se desprendieron paulatinamente as del discurso teolgico las disciplinas cientficas, y el


poder estatal y su orden discursivo, esferas distintas para sus diversos o nuevos
componentes. Se vivi entonces el paso del poder del Estado como cristalizacin concreta
de la fuerza como remisin a la legitimidad religiosa, a otro en que ese poder sobre el que
reposa, separando espacios y estableciendo no slo reglas diferentes para cada uno de ellos,
sino tambin la legalidad de articulaciones propias de la modernidad, entre las esferas
estatal, pblica y privada, entre los rganos ejecutivo, legislativo y judicial, entre los
mbitos religioso, poltico, econmico y militar, etc. Del mismo modo, tambin entre el
discurso religioso y el cientfico, entre las disciplinas y campos (Cfr. Bourdieu,
P.,1969,1988) de legitimidad artstica, cultural, intelectual o de la prensa peridica.
Es observable, en esta transicin, el paso de formas de representacin indiciales a otras que
requieren operaciones de abstraccin bastante ms complejas para ser comprendidas. De la
representacin como situacin material existente, en que el noble y sus estamentos son el
Estado, a la representacin como simbolizacin de relaciones entre conceptos abstractos
(ciudadano, persona, etc.). Habermas muestra cmo el cambio de las relaciones entre Estado
y comunidad alcanza en su profundidad no slo la forma sino el concepto mismo de la
representacin, que pasa en la transicin del Estado feudal al parlamentario, de anclar en el
termino rpresentieren, cuyo significado remite a ideas que implican relacin directa y
natural entre elementos, como intermediario, figura, emisario, a hacerlo en la palabra
vertretung que remite a sustitucin, reemplazo, en lugar de. En los Estados
premodernos el jefe es el poder, o bien un fragmento, o un ndice de un poder mayor encima
de l, y por lo tanto oculto en su mayor parte a los gobernados. En el Estado parlamentario
moderno, un gobernante es un componente concreto y por lo tanto no permanente- de un
conjunto de instituciones estables que constituyen el significante (fundamento del
representamen) simblico de la soberana popular (objeto) para la sociedad que es su
interpretante. Sociedad que tambin es un signo simblico, y por lo tanto escenario de
luchas discursivas, pues en tanto lo abstracto permite poner de manifiesto lo igual en las
relaciones, tambin permite el ocultamiento de lo diferente en tanto no se recupere lo
concreto por medio de la multideterminacin-, abriendo as camino a la ideologa.
Estas diferencias impactan gravemente sobre las caractersticas del texto. En primer lugar,
las gramticas de cada sistema discursivo dejan de hallarse indiferenciadas y pasan a

Julio E. Moyano.

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Prensa, modernidad y transicin. La prensa argentina en el siglo XIX

remitirse a su propia y autnoma metodologa para legitimarse 51. En segundo lugar, los
objetos que estos discursos nombran y las unidades mnimas de discurso con que se los
nombran se modifican profundamente. En tercer lugar, el uso, las situaciones, en sntesis, el
aspecto pragmtico de los discursos, cambia en gran escala al ritmo del conjunto de las
transformaciones de las relaciones sociales.
Cuando los pases hispanoamericanos se han independizado, nos encontramos ya con una
prensa peridica a la cual la restauracin no puede hacer retroceder a su funcin anterior. Y a
partir de del perodo 1830-50, una prensa definitivamente institucionalizada como accin
pblica burguesa, acorde exactamente con sus mecanismos diferenciados de legitimacin.
Estos pases, a su vez, no han vivido esta experiencia fragmentada, sino precisamente la
forma europea anterior, an indiferenciada. Es obvio entonces que la incorporacin ser
conflictiva.
En el caso argentino, la prensa peridica muestra con claridad este proceso de conflicto:
incorporacin acelerada de formas tecnolgicas y representativas ya desarrolladas en Europa
luego de siglos de despliegue, a una experiencia de transformacin enteramente distinta. As,
en tanto se toma como modelo a imitar el de la prensa europea de su tiempo, esto slo
sucede en cuanto a sus aspectos formales, en tanto que su rol, la organizacin de sus
contenidos, la tarea del periodista y la presencia de la crtica son enteramente distintos, en
todo el pas hasta el gobierno de rosas, y en el interior hasta despus de la batalla de Pavn
(1861), con situaciones transicionales que llegan hasta 1875 en ambos casos. Lo primero que
observamos investigando los contenidos de la prensa del interior del pas en el perodo
mencionado, es su inexistencia como campo, superpuesta a un gran esfuerzo formal por
presentar en el discurso a este campo como realmente existente. En el trabajo de Halperin
Donghi sobre Jos Hernndez (1985) puede notarse con claridad la persistencia en la prensa
que l llama faccional, de mecanismos discursivos donde predomina la combinacin de
unidades formularias sin otro referente que aquel que el propio interpretante requiera para
dar valor de verdad/legalidad a su toma de posicin en el conflicto entre poderes.
Reversibles e intercambiables, al servicio del ms maniqueo enfrentamiento del bien contra
el mal, dejan con ello dbil o ausente el discurso crtico en que el individuo-periodista acta
en forma independiente. No se trata de conceptos abstractos aplicables convencionalmente a
objetos con los cuales se pueda operar tericamente sobre la realidad concreta. No se
51

La indiferenciacin de mbitos es fcilmente observable, por oposicin, en la antigedad clsica, en la mezcla entre mito,
religin, arte y filosofa, en la indiferenciacin Estado-comunidad. Es en tal espacio-tiempo histrico que puede observarse
los primeros elementos transicionales de lo que en politologa se denomina la invencin de la poltica (Cfr. Finley, 1990;
Benjamin, 1987; Horowicz, 1995).

Julio E. Moyano.

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construye abstracciones para operar con ellas. No se va ms profundamente al objeto: se


aleja de l tanto como se pueda para reafirmar la soberana y la legalidad del enunciador
tanto sobre los hechos como sus posibles interpretaciones, en una situacin comunicacional
en que el enunciador es la subsuncin por el poder del redactor a su servicio.
La prensa del interior del pas muestra esta caracterstica llevada a niveles extremos, ya no
como herramienta del enfrentamiento de facciones, sino como elemento constitutivo de la
prensa en cuanto tal. Si se piensa que en un pas europeo relativamente atrasado como
Espaa, ya en la dcada de 1830 existan producciones netamente modernas como las de
Mariano Jos de Larra, se nota an ms la importancia de esta diferencia. La prensa de la
Confederacin (el Estado argentino durante la secesin de Buenos Aires -1852-1861-), por
ejemplo, recibi el influjo directo de la europea ya articulada como campo intelectual solo
en lo que hace a la forma, esto es, agenda y tratamiento de algunos temas, uso de trminos y
estilo de ilustracin y romanticismo que impregna esos materiales, etc. Pero de ningn modo
form campo intelectual pues no exista an autonoma de este sector, que formaba una
unidad con la economa, la poltica y la fuerza militar. Esto es as porque el esfuerzo de
ingreso en el mercado mundial que realiz el Estado (o el proto-Estado argentino luego de la
disolucin del imperio espaol) no fue producto del desarrollo en su interior de una clase
burguesa (como fue el caso-modelo europeo occidental), sino de un esfuerzo estatal-militar
por constituir una economa y una identidad nacional desde las cuales definir y lograr el
acceso buscado (y donde la proto-burguesa triunfara ampliamente, constituyendo junto con
el Estado moderno, el espacio de hegemona de una clase terrateniente nacional).
La enorme presencia del Estado como nico factor aglutinante no era producto de su propio
desarrollo o complejidad, sino por el contrario, recortaba la inexistencia o extrema debilidad
de la sociedad civil. El Estado lo era todo porque los mbitos diferenciados que
constituyen la red de la sociedad civil mediando entre aquel y la economa, no existen sino
como parte de su unidad concreta: la jefatura del caudillo. Su cuerpo y frmulas de
presencia representaban el poder en sentido premoderno, como mediacin y cara visible de
algo superior (Dios, la Salvacin, la Regeneracin) y cristalizacin de s propia fuerza, y no
en el sentido moderno que corresponde al Estado parlamentario, en que representacin es
significacin, estar en lugar de..., reemplazo, reflejo institucional de las propias relaciones.
Y en esta comunidad de discursos indiferenciados la literatura y el arte en tanto discursos
crticos estaban an ausente. Y tambin el discurso autnomo de prensa, ya no slo su
libertad.

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Prensa, modernidad y transicin. La prensa argentina en el siglo XIX

El desarrollo desigual de la clase terrateniente entre Buenos Aires y el interior fue


correlativo a su vinculacin con el mercado mundial, y esta del desarrollo de la sociedad
civil. Por eso la prensa como campo autnomo y su discurso como discurso crtico pudieron
aparecer en Buenos Aires, en forma clara inmediatamente despus de la cada de Rosas
paradjicamente gracias al gobierno de Rosas que asent las bases de este desarrollo, en
tanto demora en el interior hasta ms all de la batalla de Pavn. La medida cuantitativa de
esta diferencia es contundente: la suma total de nmeros de peridicos impresos en todo el
interior argentino hasta 1852 (abarcando un perodo de treinta y cinco aos) es menor que la
coleccin de uno solo de los diarios porteos de ms tirada en el mismo perodo.
La expansin del mercado mundial al entrar en choque con formaciones sociales
precapitalistas, pone a estas en la necesidad de apropiarse de tecnologas que le permitan
resistir su disolucin con mayor eficacia. En el caso de la prensa, la nica va posible de
incorporacin, tal como sucedi en la Europa del absolutismo, fue su utilizacin como arma
de guerra. En el caso de la Argentina en transicin (1806-1880), la incorporacin de la
prensa incluy la tensin entre su naturaleza burguesa, su uso como instrumento de guerra y
su necesidad como parte de la construccin del Estado moderno a imagen y semejanza de
los europeos. Por la debilidad de su desarrollo, la primer caracterstica se subordin en este
caso a las otras dos. No es difcil realizar un seguimiento del segundo aspecto,
correlacionando presencia de la prensa y guerra: los puntos de aparicin de la prensa
peridica en el interior del pas entre 1820 y 1852 siguen milimtricamente los de mayor
virulencia de la guerra civil.
El sistema de los caudillos del interior articul una difcil convivencia entre las relaciones
personalizadas y piramidales, por un lado, y las instituciones propias del Estado moderno
que apareca como horizonte. Por eso se desarrollaron mbitos legislativos, constituciones,
gabinetes y elecciones peridicas en tanto forma, pero stas se subordinaban al sistema
piramidal e indiferenciado de jefaturas poltico-econmico-militares. Algo similar sucedi
con la prensa. El peridico yuxtapona las formas del discurso de la prensa moderna en
cuanto a su misin y prcticas cotidianas, con su articulacin en un sistema de poder
precapitalista. As la prensa no era un emprendimiento autnomo en una sociedad civil en
desarrollo, sino por el contrario, una operacin poltico-militar de Estado. No estableca
mediacin de la sociedad consigo misma, como un lenguaje que abstrae uno de sus aspectos
para fijar determinaciones y operar con ellas, sino una representacin premoderna del poder
ante el pueblo. Por eso en esta etapa no existieron periodistas, sino escribas de tiempo

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Prensa, modernidad y transicin. La prensa argentina en el siglo XIX

completo al servicio del poder, dentro de cuyas tareas la prensa era slo una, junto a otras
que expresan tanto de debilidad de la sociedad civil cuanto la indiferenciacin: un solo
escriba poda, por orden del caudillo, ser periodista, legislador, ministro, secretario,
administrativo, creador de versos, redactor de discursos, convencional constituyente o
delegado. Este modo de existencia habra de disolverse con la constitucin de la
modernidad, para reaparecer subordinado a un sistema de relaciones ms complejo, como la
subsuncin del trabajo discursivo por el capital.

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