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23.

PROCESO DE TOSTACIN DE CONCENTRADOS DE ZINC


23.1 PROCESO OPERATIVO:
En el proceso de tostacin de concentrados de zinc, el aire es inyectado a travs de
toberas de distribucin ubicadas en el fondo de la cmara de reaccin y es
suministrado a la caja de viento a cerca de 2.5lb/pulg2
En el caso del tostador de la Refinera de Zinc de Cajamarquilla el dimetro del
emparrilado es de 10 metros y est provisto de 9,888 toberas de 20 mm, ahusadas
hacia el punto de salida a un orificio de 6 mm. Durante la operacin el aire es
inyectado dentro de la cama a una velocidad en la que la cada de presin a travs de
la cama es ms grande que el peso de los slidos de la cama; bajo estas condiciones
los slidos llegan a suspenderse libremente en el flujo de gas y la cama adquiere el
aspecto de un lquido hirviendo violentamente. Se usan paquetes de tubos (cooling
coils) extendidos horizontalmente dentro de la cama para recuperar algo del exceso de
calor exotrmico originado en las reacciones de tostacin.
Los concentrados hmedos son alimentados por medio de una faja de alta velocidad
(slinger belt) que los introduce dentro del horno por una ventana; este concentrado
remplaza a la parte de la cama de slidos que es descargada y se apoya en el
emparrillado.
Para un concentrado de zinc tpico conteniendo aproximadamente 52 % de zinc, 32 %
de azufre y 8 % de hierro, el requerimiento de aire estequiomtrico
para combustin completa es de 1,6 m3 N/Kg de concentrado.
Los tostadores de concentrados de zinc operan en el rango de 900 a 940 C en el nivel
de la cama, aunque se manifiestan temperaturas altas de 1000 C en la parte alta de
los reactores; la velocidad superficial de la cama es de 30-50 cm/seg.
El factor de carga en la cama es cercano a 0,3 toneladas de concentrado/hora /m2 de
rea de parrilla.
A medida que el concentrado hmedo es alimentado al tostador, la carga de
concentrado es secado con la alta temperatura del material de la cama y luego
calentadas hasta la temperatura de la cama. Durante este periodo se produce algn
aglutinamiento de las partculas finas dentro de los aglomerados ms grandes, los
cuales son subsecuentemente desgastados por la accin de mezcla de la cama. En
efecto, todas las operaciones de tostacin industrial aseguran que existe material
grueso en la cama en todo momento. En los tostadores de concentrados de zinc, el
agua aadida a los concentrados, ayuda en la formacin de aglomerados. Tambin es
entendido que el tiempo de almacenaje de los concentrados hmedos en una tolva,
promueve el envejecimiento y aglomeracin de las partculas.
La existencia de la cama fluidizada sirve a un nmero de importantes funciones:
precalienta el flujo de aire seco, precalienta y homogeniza los slidos alimentados,
prolonga la residencia de las partculas finas en la cama y trasfiere calor a los
serpentines refrigerantes de la cama.
Estudios experimentales han demostrado que la cama consiste de dos fases distintas:
la mayora de los slidos estn comprometidos en una emulsin gas-slido, la cual se
comporta como un gas empujando un lquido pastoso. En el otro lado la mayor parte
del aire inyectado a travs de las toberas forma grandes burbujas, las cules suben
rpidamente a travs de la cama. A medida que dichas burbujas se mueven hacia
arriba, ellas agitan la emulsin y tambin hacen subir algunos slidos; cuando las
burbujas alcanzan la superficie de la cama, la mayora de los slidos son descargados
mientras que las partculas finas son elutriadas y arrastradas en el flujo de gas.

Debido a esto se produce un movimiento cclico continuo en la cama, los slidos


ascienden primero con el flujo de burbujas y luego descienden con la emulsin por la
gravedad. Una prueba con trazadores radioactivos dio confirmacin del tiempo de
residencia. En esta prueba 70 toneladas de concentrado de zinc radioactivo fue
procesado en un tostador de 6.4 metros de dimetro de C.E.Z en Valleyfield, Quebec, y
varios flujos fueron muestreados con tiempo. De los resultados de esta prueba, el
tiempo promedio de residencia fue estimado ser como sigue:
Producto del cicln : 1.11 horas
Producto de caldera : 1.90 horas
Producto del over flow: 5.30 horas
La porosidad de la cama en el arranque de la fluidizacin es llamada la porosidad
mnima de fluidizacin, Emf, y ha sido determinada estar entre 0,5 y 0,6 para partculas
de arena de forma irregular en el rango de 300 a 50 micrones de dimetro; para
partculas de arena redondeadas en el mismo rango de partculas, el valor de Emf fue
de 0,45-0,55; los concentrados de sulfuro de zinc tendran similar comportamiento a las
partculas de arena ahusadas.
Como se anot al inicio, en operacin la cama consiste de una fase emulsin y de una
fase burbujas. Si se asume que la cantidad de gas que sube en la fase emulsin en un
tostador de zinc industrial, corresponde a la porosidad de fluidizacin mnima Emf =0,6
el volumen de gas ocupado por la fase burbujas puede ser calculado como sigue:
En el caso de un tostador de 6,5 metros de dimetro durante la operacin la cama se
expande a una altura de 1,5 metros sobre las toberas de distribucin y contiene un
estimado de 35 toneladas de material. Asumiendo que el promedio de la gravedad
especfica de las partculas en la cama es de 4 y que 95% de los slidos estn
comprendidos en la fase emulsin vamos a los siguientes clculos:

Volumen de la cama expandida= /4x 6.52x1.5 = 48.3 m3


Volumen de los slidos de la fase emulsin=
35,000 Kg x 0.95 (4,000 Kg/m3) = 8.5 m3
Volumen del gas asociado a la fase emulsin=
8.5 m3x 0.6/0.4 = 12.8 m3
Volumen del gas asociado con la fase burbujas=
48.2 -8.5- 12.8 = 26.9 m3
De acuerdo a lo antes calculado, cerca del 50% del volumen de la cama es ocupado por
la fase burbujas y el resto por la fase emulsin.
23.2.- VARIABLES OPERATIVAS EN UNA PLANTA DE TOSTACIN DE
CONCENTRADOS DE ZINC:

Contenido de Humedad:
El contenido de humedad
El clculo de ingeniera de
producen diferencias de
inyectarse adicionalmente

ptimo del concentrado para el horno est entre 8 y 9 %.


operaciones y procesos se basa en este valor. Cuando se
este valor, motivan una variacin del agua que debe
al horno.

Cuando el contenido de humedad es menor a lo indicado, aumenta la re-combustin a


la salida del horno, pudiendo presentarse temperaturas de ms de 1,000 C, dado que
los polvos muy finos (menores de malla 200) se queman an en la zona del primer

paquete evaporador de la caldera. Entre las consecuencias que se pueden producir


tenemos:

Transferencias de calor demasiado elevadas en el primer paquete evaporador y


en consecuencia aspectos de sobrecalentamiento en los tubos por causa de falta de
agua
Formacin de costras duras en los tubos de los evaporadores a causa de de
polvos con contenidos de magnetita, los cuales eventualmente no los puede hacer caer
totalmente el dispositivo vibrador
El sobrepasar el contenido de humedad crea en primera instancia problemas de
transporte, a consecuencia de un ensuciamiento mayor y formacin de costras en las
fajas transportadoras. Contenidos de humedad ms altos repercuten en el proceso de
la siguiente manera:

Desplazamiento de la combustin en el lecho de fluidizacin, ya que a


consecuencia de la humedad se espesa la blenda y se incinera en las zonas ms bajas
del lecho fluidizado
Descenso de la temperatura a la salida del horno
Eventual aumento de la cantidad de material descargado por el horno
En casos extremos, engrosamiento de la granulacin del lecho del horno
Formacin de puentes en la tolva de almacenaje de concentrados a alimentar al
horno.
Se deben evitar las oscilaciones en la humedad del concentrado, debido a que
repercuten en la exactitud de la extraccin de la faja de descarga y originan en el
horno oscilaciones de temperatura, que dificultan la operacin del horno, siendo
necesario un continuo reajuste de la cantidad de concentrado alimentada al horno.
Por estas razones se debe dar especial importancia a la preparacin de la mezcla de
concentrados. Los concentrados que estn bastante secos se deben mezclar con otros
ms hmedos. La mezcla se puede realizar de modo sencillo cargando
alternativamente una palada de concentrado seco y una palada de material hmedo
en la proporcin que est especificado cada uno.
Si es largo el tiempo de almacenaje de los concentrados, comienza una progresiva
oxidacin-sulfatacin que transcurre lentamente y se hace perceptible en el interior del
montn del concentrado almacenado.
Al descargar el concentrado en el almacn, sobre todo cuando se trata de grandes
cantidades, se forman grumos a consecuencia del efecto de peletizacin, los cuales se
endurecen al quedar largo tiempo en almacn, a causa de la formacin del sulfato
mencionado.
Por esta razn los grumos mayores a 25 mm de dimetro se separan al hacerse pasar
por una zaranda: el porcentaje de grumos entre 2 y 25 mm no debe ser ms del 10 %;
en caso contrario se debe variar la malla de la zaranda a una de 20 mm
En el lecho fluidizado se realiza slo una disminucin lenta de los grumos. Un exceso
de grumos conduce, a pesar del funcionamiento continuo de la descarga inferior del
lecho del horno, a fenmenos de desmezclado y a travs de un periodo de tiempo largo
(ms de 24 horas) a serias perturbaciones en la operacin del horno.

23.3 GRANULOMETRA DEL CONCENTRADO


Los concentrados que se tuestan hasta ahora en hornos de Tostacin Lurgi, se pueden
dividir en 3 categoras:

Concentrados gruesos
Concentrados normales
Concentrados extremadamente finos
La tabla que sigue muestra algunos ejemplos:
Malla
Tyler
+100
-100
150

hasta

-150
200

hasta

-200
325

hasta

-325

Categora 1 Categora Categora Categora


Gruesa
2
Media 3
Fina 3
Fina
Cartagena Broken Hill Timmis
Rosebarry

US
%

38,85

11,6

1,1

16,10

13,0

2,1

0,1

6,05

3,6

0,5

15,00

20,8

15,4

6,1

Los concentrados gruesos tienden al aumento del lecho y la calcinacin se produce en


el lecho de fluidizacin. Un contenido de 7-8 % de concentrados gruesos favorece este
efecto. En la tostacin de concentrados gruesos, por lo general la temperatura del
lecho de fluidizacin est por encima de la temperatura de salida del horno.
En los concentrados de la categora 2 se puede comprobar que con un contenido de
humedad normal, la temperatura del lecho y de la salida del horno son casi iguales; en
todo caso las diferencias de temperatura no son mayores a +/- 20C entre las mismas.
Los concentrados extremadamente finos exigen mayor atencin en su tratamiento. Con
un contenido de 8% de concentrados extremadamente finos, la tostacin se realiza en
su mayor parte en el lecho fluidizado, pero la salida del horno queda ms o menos a 50
C por encima de la temperatura del lecho. No obstante, la formacin del lecho es

reducida; en la mayora de los casos slo el 10% aproximadamente forma parte del
lecho.
El dominio del proceso de tostacin resulta difcil si se emplean concentrados finos con
escaso contenido de humedad (5 a 7 %). Si esto sucede el resultado es una
considerable subida de la temperatura del gas a la salida del horno a ms de 1,000 C.
De ser posible, se debe evitar sobrepasar esta temperatura; bajo estas circunstancias
se recomienda una reduccin de la cantidad de concentrado y de la cantidad de aire de
tostacin correspondiente. Un aumento de la humedad del concentrado por adicin de
agua es nicamente satisfactoria, si la adicin de agua se realiza en forma homognea
y se dispone de suficiente tiempo para la absorcin de la humedad por la mezcla de
concentrados.
En la mayora de los casos existe nicamente la posibilidad de realizar la adicin de
agua en el trayecto del transporte a la tolva de almacenamiento de concentrados. Sin
embargo, cmo la faja no es uniforme y el concentrado seco es hidrfugo, se observa
con frecuencia un embadurnamiento de las fajas y por esta razn se usa poco la
aspersin de agua en las fajas. Es por esta razn que es recomendable que la adicin
de agua se realice durante la preparacin de la mezcla de concentrados.
Materiales con un rango amplio de tamao de partculas da un tiempo de residencia del
gas, ms grande que el material con un rango de tamaos de partcula ms cercanos.
23.4 TEMPERATURA EN EL HORNO DE TOSTACI
1. Lecho fluidizado
El margen de temperatura recomendado en el lecho de un horno de tostacin es entre
900-970 C; siendo el valor ms favorable de 950 C: Para mantener esta temperatura
se enfra el lecho fluidizado indirectamente por medio de superficies de enfriamiento y
directamente por inyeccin de una pequea cantidad de agua pulverizada.
La superficie de enfriamiento se ajusta al valor ms favorable durante la puesta en
marcha y luego se mantienen los valores determinados. La regulacin de la
temperatura se realiza por la variacin de la cantidad de agua de inyeccin al horno y
el ajuste de la adicin de agua normalmente se realiza manualmente, pero puede
realizarse a distancia.
Segn el tamao del horno fluidizado se instalan 4, 6 u 8 termopares en forma
alternada: 4 termopares se elevan verticalmente desde la parrilla en el lecho fluidizado
aproximadamente 200 mm; los dems estn sumergidos horizontalmente desde la
pared del horno. La temperatura del lecho es el promedio de las lecturas de los
termopares que estn en el lecho fluidizado, no debiendo diferir los valores entre s en
+/- 20 C; mayores diferencias podran significar: termopares defectuosos o lechos
fluidizados inhomogneos.
Las causas de un lecho fluidizado inhomogneo pueden ser:
1. Insuficiente cantidad de aire en relacin con la cantidad de concentrado
2. Un porcentaje demasiado grande de grumos en el concentrado
3. Subida del valor de la resistencia del lecho por inadvertencia a ms del valor
mximo.