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LEY DE COULOMB Y EL CAMPO ELECTRICO

3.1

CARGAS ELECTRICAS.

Los antiguos griegos saban ya, hacia el ao 600 A de C, que el mbar, frotado
con lana, adquira la propiedad de atraer cuerpos ligeros (hierba seca, papel,
etc.). Al interpretar hoy esta propiedad se dice que el mbar est electrizado, o
que posee carga elctrica, o que est cargado elctricamente. Estos trminos se
derivan del griego, elektron que significa mbar.
En experiencias de clase se utilizan corrientemente una barra de ebonita en lugar
del mbar y una piel. Si despus de frotar la ebonita con la piel la acercamos a
una bola de corcho que cuelga de una cuerda. Se observa que la bolita de
corcho es atrada hacia la varilla (figura 3.1 a). El experimento anlogo realizado
con una barra de vidrio frotada con seda dar el mismo resultado (figura 3.1b).
Por otra parte, si se tienen dos esferas de corcho que previamente han sido
tocadas cada una por una barra de ebonita previamente frotada con piel. Ambas
se repelen (figura 3.1c). Lo mismo ocurre si el mismo experimento es realizado
con vidrio (3.1d).
Ahora, si una de las bolas de corcho ha estado en contacto con la ebonita
electrizada, cuando se coloca cerca de otra que ha mantenido contacto con el
vidrio electrizado, se observa que se atraen (figura 3.1 e).

Figura 3.1
Esto lleva a la conclusin de que hay dos clases de cargas elctricas, a las cuales
Benjamn Franklin (1706-1790) les asign los nombres de carga negativa la que

posee la ebonita frotada con piel y de carga positiva la que posee el vidrio
despus de frotado con seda.
Como conclusin de los eventos con bolas de corcho se llega a dos resultados
fundamentales: 1) cargas de igual signo se repelen; 2) cargas de distinto
signo se atraen.
Tales interacciones atractivas o repulsivas de origen elctrico coexisten con la
interaccin gravitatoria de atraccin y, en la mayor parte de los casos, esta ltima
puede despreciarse por ser sumamente dbil frente a las primeras(ver ejemplo 1).
Otro aspecto importante del modelo de Franklin es el siguiente: si una barra de
ebonita se frota con piel y se pone despus en contacto con una bola de corcho
suspendida. Tanto la ebonita como la bola estn cargadas negativamente. Si se
aproxima ahora la piel a la bola, esta ser atrada, indicando que la piel se halla
cargada positivamente. De ello se deduce que cuando la ebonita se frota con
piel, aparecen cargas opuestas sobre ambos materiales. Siempre que cualquier
objeto se frota con otro se obtiene el mismo resultado. As el vidrio resulta
positivo, mientras que la seda conque se ha frotado resulta negativa. Esto
sugiere que las cargas elctricas no son creadas ni destruidas, sino que el
proceso de adquirir carga elctrica consiste en ceder algo de un cuerpo a otro, de
modo que uno posee un exceso y el otro un dficit de ese algo. Esto se puede
resumir de la siguiente manera en un proceso fsico la carga elctrica siempre
se conserva. Hasta fines del siglo XIX no se descubri que ese algo se compone
de porciones muy pequeas de electricidad negativa, actualmente llamadas
electrones.
En 1909, Robert Millikan (1869-1953), quien con su experimento de la gota de
aceite encontr que la carga elctrica siempre se encuentra en la naturaleza
como un mltiplo entero de una unidad fundamental de carga e, conocida como
carga fundamental. En otra palabras, actualmente se dice que la carga q est
cuantizda, donde q representa la carga elctrica. As, q=ne, donde n es un
entero.
La unidad de carga en el sistema SI es el coulomb (C). La carga e de un electrn
es e= 1.602x10-19 C. La materia comn est formada por cantidades enteras de
electrones y protones que tienen carga positiva y el mismo e. Hoy se cree que los
protones estn formadas por partculas ms pequeas llamadas quarks, cuyas
cargas son mltiplos de e/3. Aparentemente, los quarks no pueden existir fuera
de las partculas que forman, de modo que para todo fin prctico, la mnima carga
observable es e.
Como e es tan pequea, en los fenmenos a escala de laboratorio n es muy
grande. En la misma forma en que el aire se puede considerar como un fluido
continuo, aunque en realidad sea un conjunto de molculas individuales, con
frecuencia una distribucin de carga se puede considerar continua, aunque est
formada por cargas elementales individuales.
3.2

CONDUCTORES Y AISLADORES.

En un da seco la varilla de ebonita que ha sido frotada con piel permanecer


cargada por varios minutos, mientras que una varilla metlica cargada pierde su
carga instantneamente al tocarla. La diferencia radica en la capacidad que tiene
una carga de moverse a travs de los materiales de las dos varillas. El metal es
un conductor y la ebonita es un aislante. Cada molcula de la ebonita sujeta
fuertemente sus electrones, mientras los electrones externos en un metal son
atrados por los tomos vecinos tan fuertemente como por su propio tomo, y en
consecuencia tienen libertad para moverse en el material. Toda carga colocada
en un conductor se puede mover libremente en el material, o hasta pasar a travs
del conductor. Los materiales conductores ms comunes son los metales. Los
mismos electrones libres que sostienen la corriente en un alambre de cobre
tambin transportan el calor en forma eficiente a travs del fondo de una olla, y
reflejan la luz para producir su apariencia brillante.
El grado con el que los electrones tienen libertad de movimiento en un material se
describe con su conductividad. La conductividad vara enormemente entre los
materiales. Los metales permiten que las cargas se muevan unas 10 23 veces ms
fcilmente que los aislantes comunes, como el vidrio. El germanio, el silicio,
arseniuro de galio y otros materiales tienen una cantidad intermedia de electrones
mviles por tomo, a estos materiales se les llama semiconductores. El control
de la conductividad de esos materiales se hace mediante una ingeniosa
contaminacin con impurezas.
Existe un mtodo para cargar un conductor y es por induccin. Uno de los
procedimientos es utilizar una barra de ebonita para cargar otros cuerpos,
mediante el cual la barra de ebonita comunica una carga de sentido opuesto sin
prdida alguna de su propia carga en el proceso.
Para explicar uno de los mtodos de carga por induccin se sigue la secuencia
de la figura 3.2 de la izquierda.
En la parte (1) de esta figura se muestra esquemticamente dos esferas metlicas
neutras en contacto, sostenidas por pies aislantes. Cuando una barra de ebonita
cargada negativamente se aproxima a una de las esferas, pero sin llegar a
tocarla, como se indica en (2), son repelidos los electrones libres de las esferas
metlicas, y toda la nube de gas electrnico contenido en el interior de las esferas
se desplaza ligeramente hacia la derecha, alejndose de la barra. Dado que los
electrones no pueden escapar de las esferas, en la superficie de la esfera de la
derecha, mas alejada de la barra, se acumula un exceso de carga negativa. Esto
origina una prdida de carga negativa ( o sea, un exceso de carga positiva) en la
superficie ms prxima a la barra de la esfera de la izquierda. Tales excesos de
carga se denominan cargas inducidas.

Figura 3.2
No debe inferirse que todos los electrones libres son arrastrados hacia la
superficie de la esfera derecha. Tan pronto como se producen cargas inducidas,
estas tambin ejercen fuerzas sobre los electrones libres situados en el interior de
las esferas. Esta fuerza es hacia la izquierda (repulsin por la carga inducida
negativa y atraccin por la carga inducida positiva). En un tiempo
extremadamente pequeo el sistema alcanza un estado de equilibrio, y en cada
punto del interior de las esferas, la fuerza hacia la derecha que la barra cargada
ejerce sobre un electrn queda exactamente equilibrada por una fuerza hacia la
izquierda producida por las cargas inducidas.
Las cargas inducidas permanecern sobre las superficies de las esferas mientras
se mantenga cerca la barra de ebonita. Si esta se aleja, la nube de electrones de
las esferas se desplaza hacia la izquierda y se restablece el estado neutro inicial.
S se desplazan ligeramente las esferas, como en (3), mientras se mantiene la
barra cerca la barra de ebonita. Despus, se aleja la barra de ebonita, como en
(4), quedando dos esferas metlicas cargadas con cargas opuestas. Puesto que
estas se atraen entre s, permanecern tan prximas como les sea posible, y solo
cuando ambas esferas estn separadas lo suficiente, como en (5), las cargas se
distribuirn uniformemente. Debe notarse que en los pasos sucesivos de (1) a
(5), la barra de ebonita cargada negativamente no perdi carga alguna.
Los pasos de (1) a (5), en la figura 3.2 de la derecha se explican fcilmente. En
esta figura, se carga por induccin una sola esfera metlica que esta aislada por
un soporte aislante, y el smbolo designado por Tierra en la parte (3) significa
sencillamente que la esfera esta conectada a la tierra, que en este caso
desempea el papel de la segunda esfera de la figura 3.2 de la izquierda. En el

paso (3), los electrones son repelidos a tierra, sea a travs de un alambre
conductor o de una persona que toque la esfera con la mano. La tierra adquiere
as una carga negativa igual a la carga positiva inducida que permanece en la
esfera.
3.3

LA LEY DE COULOMB.

La ley que rige las fuerzas entre partculas inmviles fue determinada en 1784
por Charles Augustin Coulomb (1736-1806), quien usando una balanza de torsin
figura 3.3 estableci la dependencia de la fuerza elctrica con la distancia y el
valor de la carga.

Figura 3.3
La ley de Coulomb establece que La interaccin elctrica entre dos partculas
cargadas qa y qb en reposo, es proporcional al producto de sus cargas y al inverso
del cuadrado de la distancia entre ellas, y su direccin se halla a lo largo de la
lnea que las une.
Que se puede expresar en forma vectorial como

q q
Fba K e a 2 b rab
r

3.1

donde rab es un vector unitario dirigido de q a a qb, como en la figura 3.4 a y seala
la direccin de la fuerza que ejerce q a sobre qb. Si qa y qb tienen el mismo signo, el
producto de ellas es positivo y la fuerza es de repulsin figura 3.4a. Si q a y qb son
de signo opuesto, como en la figura 3.4b, el producto de ellas es negativo y la
fuerza es atractiva. Adems, como la ley de Coulomb obedece la tercera ley de

Newton, la fuerza que ejerce q a sobre qb es igualen magnitud


a la fuerza que

ejerce qb sobre qa y en direccin opuesta, es decir Fba Fab .

Figura 3.4
En 3.1 Ke es la constante de Coulomb que se escribe como
Ke

1
4 0

donde la constante 0 se conoce como la permitividad del vaco y tiene en


unidades SI, el valor

0 =8.8542x10-12 C2 .N-1 .m-2


por lo tanto Ke= 8.9875x109 N. m2. C-2.
Ejemplo. 1 Cul es la relacin que existe entre la fuerza elctrica y
gravitacional cuando interactan un electrn y un protn?.
Las fuerzas elctrica y gravitacional varan ambas de la misma forma en funcin
de la distancia. Por consiguiente su relacin no depende de la distancia.
Felc
Ke e 2
( 9 x10 9 kg. m 3 . s 2 . C 2 )(1.6 x10 19 C ) 2

2 x10 39
Fgra v
Gm p me
( 6.7 x10 11 m 3 . s 2 . kg 1 )(1.7 x10 27 kg )( 9 x10 31 kg )

Definitivamente, las fuerzas gravitacionales son tan pequeas comparadas con la


fuerza elctrica que a nivel atmico son despreciables.
Cuando estn presentes ms de dos cargas, la fuerza esta dada por la ecuacin
3.1, que es un vector, por lo tanto la fuerza resultante sobre cualquiera de ellas es
igual a la suma vectorial de las fuerzas ejercidas por diversas cargas individuales.
Ejemplo. 2 Cuatro cargas puntuales estn en las esquinas de un cuadrado de
lado a, como en la figura 3.5.

figura 3.5a
Determine la fuerza neta sobre la carga colocada en el vrtice superior derecho
de la figura.
Para efectos del calculo q1=2q, q2=q, q3=-q y q4=-2q. O sea que la fuerza que hay
que determinar es sobre la carga q 3 debido a las otras cargas.
Primero se dibujan las fuerzas que ejercen q 1, q2, y q4 sobre q3 y luego se hace un
diagrama de cuerpo libre como en la figura 3.5b.

figura 3.5b
La fuerza neta sobre q3 es

F F31 F32 F34

Por lo tanto, las componentes x e y de la fuerza resultante sobre q 3 son

F
F

x
y

F31 cos 45 0 F32


F34 F31 sen 45 0

donde
F31 K e

2q 2
q2
q2
,

K
F

K
e
32
e
2a 2
a2
a2

y F34 K e

2q 2
a2

el signo de las cargas se tuvo en cuenta cuando se construyo el diagrama de


cuerpo libre.
Reemplazando la magnitud de las fuerzas en las sumatorias, se tiene

K e
K e

entonces,
F

q2
2
q2
1
1.70 K e 2
2
a
2
a

q2
a2

( Fx ) 2 ( Fy ) 2 K e
tan

2
2

q2
a2

1.29 K e

q2
a2

(1.70) 2 (1.29) 2 2.13K e

q2
a2

1.29
0.76
1.70

entonces
37.19 0

3.4

EL CAMPO ELECTRICO.

La interaccin entre cargas se puede medir de otra manera. Una carga crea un
campo elctrico en la regin que la rodea, y este ejerce una fuerza sobre
cualquier carga que se coloque en l. El campo elctrico est presente en cada
punto del espacio independientemente de que all exista una carga. Sin embargo,
para medir el campo en determinado punto colocamos all una carga y medimos la
fuerza sobre ella. Para no perturbar apreciablemente el sistema, lo que
colocamos es una carga de prueba positiva q0, tan pequea como sea posible. A
partir de la fuerza medida sobre la carga de prueba se determina el valor del
campo elctrico en ese punto.

F
q
E lim
Ke 2 r
q0 0 q
r
0

3.2

La magnitud del vector campo elctrico E es la intensidad del campo elctrico


La ley de Coulomb describe el campo elctrico producido por una sola carga. Si
existen varias cargas en una regin del espacio, cada una de ellas contribuye al
campo elctrico neto. Se observa que el campo elctrico total es la suma
vectorial de las aportaciones individuales. La presencia de una carga no afecta la
contribucin de la otra. A esta regla se le llama principio de superposicin.
O sea, que si existen varias cargas
puntuales q i en una cierta regin del espacio,
el vector campo elctrico total E en un punto P es la suma de los vectores de
campo elctrico producidos por las cargas individuales.

qi
E E i K e 2 ri
i
i ri

3.3

Como una aplicacin, se calcula el campo elctrico producido por dos cargas
iguales y de signo contrario separadas una distancia 2a en un punto P, a una
distancia x a lo largo de la perpendicular bisectriz de la lnea que une las cargas
ver figura 3.6. A esta distribucin de dos cargas se le llama dipolo elctrico.

figura 3.6
El campo total en el punto P es
donde

E E E

E E Ke

q
q
2 Ke
2
r
x a2

Las componentes x de E y E se cancelan entre s. El campo total E tiene por


lo tanto una componente a lo largo del eje y nicamente, de magnitud
q
a
2qa
E E cos E cos 2 K e 2
2
1 Ke
3
x a
2
2 2
2
2 2
x a
x a
2
para el caso x >> a, sepuede ignorar a en el denominador de la ultima ecuacin,
por lo tanto el campo E para un dipolo elctrico es

2aq
p

E Ke
( u y ) K e
x3
x3

3.4

donde p (2qa )u y es llamado el vector de momento dipolar y va de la carga


negativa a la carga positiva y por lo tanto antiparalelo al campo elctrico de la
distribucin (figura 3.6).
El momento dipolar elctrico es una propiedad
fundamental de las molculas llamadas dipolares, por ejemplo el H 2O.
Pero, en la practica los campos los crean generalmente cargas distribuidas sobre
las superficies de tamao finito, y no cargas puntuales. El campo elctrico se
calcula entonces imaginando subdividida la carga de cada objeto cargado en
pequeos elementos q . No toda la carga se halla a la misma distancia del
punto P como en la figura 3.7, pero si los elementos son pequeos comparados
con la distancia al punto, y si r representa la distancia de un punto cualquiera del

elemento al punto P, se puede escribir (aproximadamente) el campo elctrico


como

q
E K e 2 r
r

3.4

Figura 3.7
cuanto ms fina sea la subdivisin, ms aproximado ser el resultado, y en el
limite, cuando, q 0 se tiene entonces

q
dq
3.5
E K e lim 2 r K e 2 r
q 0
r
r
Los limites de integracin han de ser tales que queden incluidas todas las cargas
que contribuyen a crear el campo. como cualquier ecuacin vectorial, 3.5
equivale
a tres ecuaciones escalares, una para cada componente de los vectores

E y r . Para hallar la integral vectorial, se calcula cada una de las tres integrales
escalares.
Una distribucin de carga continua se describe por su densidad de carga, si dq se
distribuye en un volumen dV, la carga por unidad de volumen, se define
dq dV y tiene como unidades C-m-3. Si dq se distribuye en un rea dA, la
carga por unidad de rea, se define dq dA y tiene como unidades C-m-2 y si
dq se distribuye en una longitud dl, la carga por unidad de longitud, se define
dq dl y tiene como unidades C-m-1.

Ejemplo. 3 Distribucin lineal de carga. Determinar E de un alambre de


longitud l en un punto P que esta en la perpendicular bisectriz como se muestra
en la figura 3.8. La carga del alambre est uniformemente distribuida.

Figura 3.8

dq dx que produce un campo


Un elemento de longitud
dx tiene una carga
elctrico infinitesimal dE en el punto P de la figura, dado por

dE dE x u x dE y u y dE (sen u x cos u y )

donde la magnitud de dE es
dx
(x y2 )

dE K e

calculando primero la componente y del campo dada por


l
2
l

E y K e cos
l

dx
(x y2 )

E y 2 K e 2 cos
0

dx
(x y2 )
2

de la figura se ve que las cantidades y x no son independientes. Por lo tanto


se debe expresar una de ellas en termino de la otra, por ejemplo x. De la figura la
relacin es
x y tan

, por lo tanto dx y sec 2 d

sustituyendo en la ultima integral estas dos expresiones, se llega finalmente a


E y 2 Ke

donde sen Max

l
(l 4 y 2 )
2

Max

cos d 2 K e

por lo que
E y 2 Ke

cuando l

sen Max
y

E y 2 Ke

l
y (l 2 4 y 2 )

y 2 0 y

La componente Ex debe ser cero porque todo elemento de carga a la izquierda


tiene un elemento correspondiente a la derecha de modo que sus contribuciones
al campo en la direccin de las x se anulan. Es decir, existe una simetra a lo
largo del eje y de tal manera que las componentes perpendiculares a este eje se
anulan.
Ejemplo. 4 Se tiene un alambre que forma un arco de circunferencia de radio R y
que subtiende un ngulo 2 0 ver figura.
La carga del alambre est
uniformemente distribuida y es q. Encuentre el campo elctrico en el punto P.

Figura 3.9
Para cada elemento de carga que se toma, existe uno simtrico con respecto al
eje y; en consecuencia la componente x del campo elctrico en el punto P es cero.
E x ( P) 0

dE

Por lo tanto

y
dE u
y

donde
dE y Ke

dq
cos
R2

Si consideramos nicamente la mitad del alambre entonces la anterior expresin


se multiplica por dos debido a la simetra.
Haciendo dq ds Rd (q 2 R 0 ) Rd (q 2 0 )d
Entonces

K q 0
E 2e cos d u y
R 0 0

Entonces

K q
E 2e sen 0 u y
R 0

Ejemplo. 5 Distribucin superficial de carga. Determinar E de una lmina plana


infinita en un punto P que esta en la perpendicular bisectriz como se muestra en
la figura 3.9. La carga en la lmina est uniformemente distribuida.

Figura3.10
Se subdivide la carga en estrechas franjas de anchura dz, paralelas al eje x.
Cada franja es una carga lineal, de modo que se puede utilizar el resultado del
alambre infinito del ejemplo anterior. El rea de una porcin de franja de longitud l
es ldz, la carga dq ldz y la magnitud del campo en el punto P debida a esta
franja es

dE 2 K e

donde
d

por lo tanto
dE 2 K e

dq dA ldz

dz ,
l
l
l

dz
con r ( z 2 y 2 ) ver figura.
r

Este campo se puede descomponer en sus componentes dE y y dEz; que por


razones de simetra, las componentes dE z al hacer la integracin completa sobre
la lmina da cero. El campo en el punto P, por lo tanto est en la direccin y,
perpendicular a la lamina de carga. De la figura 3.10 se tiene
dE y dE sen

entonces,
E y 2 Ke

reemplazando sen

sen dz
r

y
y a r en la anterior ecuacin se obtiene
r

dz
E y 2 Ke y
z 2 y 2
E y 2 Ke y

1
z
arctan
y
y

2 K e

2 0

Resultado parecido al obtenido en el capitulo de gravitacin.


Ntese que en el resultado no aparece la distancia y. O sea que el campo
resultante es uniforme y normal al plano.
Otros ejemplos se pueden resolver simplemente tomando los ejemplos de
1

gravitacin. En estos ejemplos, donde aparece G se reemplaza por K e 4 y


0
en donde est m por q con su signo respectivo.
3.5

LINEAS DE FUERZA.

Una buena manera de visualizar el campo elctrico producido por cualquier


distribucin de cargas es trazar un diagrama de lneas de fuerza en ese punto.
Concepto que fue introducido por Michael Faraday. La direccin del vector de
campo elctrico en cada punto es tangente a la lnea de fuerza en ese punto ver
figura 3.10.

Figura3.11
En otras palabras, en cada punto la lnea de fuerza tiene la misma direccin que
el vector de campo elctrico. Puesto que, de ordinario, la direccin del campo
vara de un punto a otro, las lneas de fuerza son en general curvas.
En la figura 3.12 se muestran las lneas de fuerza para algunas distribuciones de
carga. Se observa que cerca de una carga puntual las lneas de fuerza son
radiales y van dirigidas hacia fuera si la carga es positiva o hacia la propia carga
si es negativa.

figura 3.12
En las regiones donde las lneas de fuerza estn muy juntas el campo elctrico es
grande, mientras que donde estn muy separadas el campo es muy pequeo.
Por tanto, la densidad de lneas es proporcional al campo elctrico, hecho que se
tratar en otro capitulo mediante la ley de Gauss.
Adems, en cualquier punto, el campo resultante solo puede tener una direccin;
por tanto, por cada punto del campo pasa solo una lnea de fuerza. En otras
palabras: las lneas de fuerza no se cortan.
3.6
MOVIMIENTO
ELECTRICO.

DE

PARTICULAS

CARGADAS

EN

UN

CAMPO

Si una partcula con carga


qse encuentra en una regin con campo elctrico E ,

q
E.
esta sufre una fuerza
Haciendo caso omiso de otras fuerzas, la aceleracin de una partcula en un
campo elctrico est dada por

q
F
a

E.
m m

3.6

Que permite para un campo conocido determinar la relacin carga a masa, q/m,
de una partcula cargada.
Ejemplo. 6. Escribir las ecuaciones cinemticas para una partcula cargada que
est inicialmente en reposo en un campo elctrico uniforme.
Una partcula cargada, soltada desde el reposo en el seno de un campo elctrico
uniforme, se mueve con una aceleracin constante a lo largo de una lnea
paralela a E , de la misma forma que una partcula de masa m soltada en un

campo gravitatorio uniforme cae verticalmente siguiendo una lnea paralela a g


como se muestra en la figura 3.12.

Figura 3.12
Si se toma el
origen inicial del movimiento en la regin punteada, y el eje y en la
direccin de E y se hace t=0 para y=0, la cinemtica es:
ay

qE
,
m

vy

qE
t,
m

1 qE 2
t
2 m

Despejando el tiempo t en vy y remplazndolo en y se obtienen:


v 2y

2 qE
y
m

1
mv y2 q E y
2

Ejemplo. 7. Escribir las ecuaciones cinemticas para una partcula cargada que
se enva con una velocidad perpendicular hacia un campo elctrico uniforme.

Figura 3.13

En la figura 3.13 se toma el campo E en la direccin y a x0 = y0 = 0 y a v=v0x en


t=0.
El movimiento es similar al de una bola lanzada horizontalmente en el campo
gravitacional uniforme de la tierra.
Utilizando de nuevo los procedimientos cinemticos se obtiene:

qE
ax 0 az 0
m
qE
vy
t v x v0 x v z 0
m
1 qE 2
y
t x vox t z 0
2 m
ay

Como se puede ver de las ecuaciones, el movimiento se realiza en el plano xy. Si


se elimina t entre las ecuaciones de x e y se obtiene una trayectoria parablica de
la partcula:
1 qE 2
y
x
2 mv 02x
Si la carga fuese negativa, a y sera negativa , con lo que la trayectoria se curvara
hacia abajo parecido al movimiento de una bola en un campo gravitacional.
Ejemplo. 8. Un electrn describe una trayectoria circular alrededor de un
alambre largo cargado uniformemente ver figura. Si la velocidad del electrn es
de 6x106 m-s-1 , Cul es la densidad de carga en el alambre?.
El campo elctrico de un alambre con carga positiva es radial y hacia afuera. El
electrn se
mueve
entonces
en un circulo alrededor del alambre debido a que la

fuerza F q E eE que acta sobre l siempre se dirige hacia el centro del


circulo.

Figura 3.14
El campo elctrico es el calculado en el ejemplo 3 para un alambre muy largo.
Por lo tanto la magnitud de la fuerza sobre el electrn para un radio y es:
2k e
F eE e
.
y

Esta fuerza causa la aceleracin centrpeta


2k e
v2
e
m .
y
y

por lo tanto

mv 2
(9.11x10 31 kg )(6.0 x10 6 m. s 1 ) 2

11
. x10 8 C. m 1
2eK e
2(1.60 x1019 C )(9.0 x10 9 N . m 2 . C 2 )

3.7

DIPOLO EN PRESENCIA DE UN CAMPO ELECTRICO.

figura 3.15
En la figura 3.15 se muestra undipolo elctrico colocado
en una regin donde hay
p forma con este un ngulo
un campo elctrico uniforme E , el dipolo elctrico

. Obran dos fuerzas iguales y opuestas F y F como se muestra, con F=q E.


La fuerza neta es cero, pero hay un torque neto con respecto a un eje que pasa
por 0 dado por
2 F (a sen ) 2aqE sen

Teniendo en cuenta que p=2aq, se obtiene


pE sen

3.7

La anterior ecuacin se puede escribir en forma vectorial as:



p E

3.8

El torque est en la direccin entrando al plano de la figura. Este torque hace que
el dipolo comience a girar para alinearse con el campo elctrico; cuando el dipolo
est paralelo al campo elctrico, el torque en ese instante es cero, pero el dipolo
ha adquirido momento angular. Continua girando y se pasa de la alineacin;
entonces el torque invierte su direccin. El dipolo oscila respecto a una posicin
de equilibrio, paralela a la direccin del campo. Este modelo no tiene mecanismo
alguno para que el dipolo pierda energa, as que este continuar oscilando
indefinidamente. Los dipolos reales, estn sujetos a friccin; en consecuencia
sus oscilaciones se amortiguan y estos quedan alineados con el campo.
Ejemplo. 9. Cul es la aceleracin angular mxima de una molcula de HCl
( momento de dipolo p= 3.6 x 10 -30C.m y momento de inercia I= 2.7 x 10 -47 Kg.m2)
en una regin de campo elctrico E=1.7 x 10 4 N.C-1?.

Cuando el vector momento de dipolo forma un ngulo recto con el vector del
campo elctrico en la figura 3.15, el ngulo entre ellos es 2 . En este caso,
el torque es mximo y est dado por
pEsen( 2) pE

La aceleracin angular se relaciona con el torque por medio de I .


Por ello, la aceleracin angular es

pE
(3.6 10 30 C.m)(1.7 10 4 N .C 1 )

2.3 x10 21 rad .s 2


47
2
I

2.7 10

kg .m

Obsrvese que aunque el torque es bastante pequeo, el momento de inercia


tambin lo es, la molcula tiene una aceleracin muy grande.
Para cambiar la orientacin de un dipolo elctrico en un campo elctrico externo
debe hacerse trabajo mediante un agente externo.
Este trabajo queda
almacenado como energa potencial U en el sistema formado por el dipolo y el
dispositivo usado para crear el campo externo. Por lo tanto el trabajo requerido
para hacer girar el dipolo un ngulo , est dado por
W

d U
0

Siendo el momento ejercido por el agente que hace el trabajo.


Combinando esta ltima ecuacin con la ecuacin 3.7 se obtiene:
U

pE sen d pE sen d pE (cos cos0 )


0

Como lo que interesa son los cambios de energa potencial, se escoge la

orientacin de referencia como 0 . As se obtiene:


2

U pE cos

3.9

que en forma vectorial es



U p. E

3.10
Ejemplo 10. Una molcula de agua tiene un momento de dipolo elctrico
p=6.2x10-30 C.m . Si la molcula est en un campo elctrico de 1.0x10 3 N.C-1,
cunta energa se requiere para rotar el dipolo desde el alineamiento paralelo
hasta uno antiparalelo al campo?.
En la figura 3.16 se muestra como la energa potencial depende de la orientacin
del vector de momento de dipolo respecto a la direccin del campo.

Figura 3.16
La energa que se requiere para rotar la molcula es igual al cambio en la energa
potencial:
U U antiparalelo U paralelo pE cos180 0 ( pE cos 0 0 ) 2 pE
U 2(6.2 x10 30 C.m)(1.0 x10 3 N .C 1 ) 1.2 x10 26 J

3.8

APLICACIONES PRACTICAS.

Los campos electrostticos aceleran partculas en el interior de los tubos de rayos


catdicos de los osciloscopios y televisores, y en los aceleradores lineales para
investigacin de partculas de alta energa. Los campos electrostticos tambin
se usan en algunos diseos de altoparlantes de alta frecuencia y micrfonos, y en
las fotocopiadoras. Los dipolos son un buen modelo para molculas expuestas a
campos elctricos como en los hornos de microondas y tambin son la base del
comportamiento 1/r6 de las fuerzas moleculares en el modelo de los gases de Van
der Waals.