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La Fenologa del Maz y su Relacin

con la Incidencia de Plagas


Una de las principales causas de la reduccin del rendimiento en el cultivo de maz es la incidencia de
plagas, ya que a pesar de contar en la actualidad con mejores prcticas de proteccin del cultivo, existen
an prdidas de hasta el 31 % por el ataque de plagas en conjunto con algunas enfermedades. Para
ayudar a mitigar esta problemtica es necesario contar con el conocimiento suficiente sobre la fenologa
del cultivo que permita predecir los momentos crticos de incidencia de cada una de las plagas y con ello
establecer el mtodo de control ms efectivo que garantice el adecuado desarrollo del cultivo.

Figura 1. Etapas fenolgicas de la fase vegetativa y reproductiva del maz.


Fuente: Emerson Nafziger.
Para qu nos sirve conocer la fenologa del maz en el control de plagas?
El desarrollo fenolgico del maz se refiere al ritmo de crecimiento vegetativo y reproductivo expresado
en funcin de los cambios morfolgicos y fisiolgicos de la planta, relacionados con el ambiente.
Conocer dicho comportamiento de desarrollo del cultivo permitir un pronstico de la incidencia de
plagas, lo cual se vuelve esencial al momento de planificar, estructurar y aplicar algn programa de
manejo integrado de plagas, ya que el grado de susceptibilidad del cultivo a los daos causados por las
plagas depender de su estado de desarrollo.

El conocimiento sobre la
presencia de plagas de
acuerdo al estado de
desarrollo de la planta,
puede servirle al tcnico
o
productor
para
determinar los niveles de
dao
econmico
y
concentrar los esfuerzos
en monitoreo, deteccin
y control, ms eficientes.

Figura 2. Incidencia de dos generaciones de gusano cogollero sobre el


maz en relacin a las etapas fenolgicas del cultivo.
Fuente: Valdez et al., 2012.

Con lo anterior, se puede


evaluar
con
mayor
precisin el ataque de
una plaga en particular y
las posibles medidas de
manejo.

Incidencia de plagas en relacin a la fenologa del maz


Fase vegetativa. Esta fase inicia desde la siembra y dura hasta poco antes de que aparezcan las
estructuras reproductivas, es decir, cuando se comienza a visualizar la espiga del maz (flor masculina).
Durante la etapa de plntula cualquier dao al follaje o a las races es crtico y pone en riesgo la
supervivencia de las plntulas. En la fase vegetativa la mayor parte de la energa se dirige a la formacin
de follaje; por tanto, la planta tiene cierta tolerancia a la prdida de follaje a causa del ataque de alguna
plaga. Durante este crecimiento vegetativo predominan plagas como trips (Frankiniella williamsi), larvas
de diabrticas (Diabrotica virgifera zeae), gusano cogollero (Spodoptera frugiperda), gusano soldado
(Spodoptera exigua), gusano trozador (Agrotis sp.), gusano de alambre (Agriotes sp.), gallina ciega
(Phyllophaga sp., Cyclocephala sp., Diplotaxis sp., Anomala sp. y Macrodactylus sp.), picudo (Geraeus
senilis), chapuln (Sphenarium purpurascens) y araa roja (Oligonychus mexicanus y Tetranychus sp.)
(Figura 3).

Figura 3. Incidencia de principales plagas en relacin con el


desarrollo fenolgico del cultivo de maz.
Fuente: CESAVEG, 2008.
Fase reproductiva. Inicia cuando se visualiza la espiga del maz y termina hasta que se tiene la madurez
fisiolgica del cultivo (capa negra en el punto de insercin del grano con el olote). Durante esta etapa se
presentan plagas como el picudo, chapuln, araa roja y gusano elotero (Helicoverpa zea) (Figura 3). La
incidencia de plagas durante el crecimiento vegetativo se ve reflejada en la fase reproductiva del maz,
llegando a causar grandes prdidas en el potencial de rendimiento, debido a la reduccin en el abasto
de fotosintatos para el crecimiento de los granos. El ataque de gusano elotero a los granos de maz
puede ocasionar una infeccin por el hongo Aspergillus flavus, el cual es responsable de la produccin
de aflatoxinas, sustancias altamente cancergenas para el hombre.
Fuentes consultadas
Valdez T., J. B.; Soto L., F.; Osuna E., T.; Bez S., M. A. 2012. Modelos de Prediccin Fenolgica para Maz
Blanco (Zea mays L.) y Gusano Cogollero (Spodoptera frugiperda J. E. Smith). Rev. Agrociencia 46 (4).
399-410 p.
CESAVEG. 2008. Campaa de Manejo Fitosanitario de Maz. Comit Estatal de Sanidad Vegetal
Guanajuato. Guanajuato, Mxico. 20 p.
Kumudini, S.; Tollenaar, T. 1998. Corn Phenology. University of Guelph. Canad.