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Alzheimers A Disease Fed by Sugar

August 13, 2015 |

Disponible en Espaol

By Dr. Mercola

Story at-a-glance
* Mounting research suggests Alzheimers disease is intricately connected to insulin resistance; even mild
elevation of blood sugar is associated with an elevated risk for dementia
* Diabetics have double the risk of developing Alzheimers disease. Heart disease also elevates your risk, as
all three conditions are rooted in insulin resistance
* Three new studies looking at exercise and Alzheimers show that not only can exercise reduce your risk of
the disease, it appears to be an important part of treatment as well

As of 2013, 5.2 million Americans had been diagnosed with Alzheimers disease, a severe
form of dementia,1 and Alzheimers diagnoses are projected to triple by 2050.2,3
Over half a million Americans die from the disease each year, making it the third leading
cause of death in the US, right behind heart disease and cancer.4,5
Considering theres no known cure and few if any effective treatments, its really important to
pay attention to prevention if you want to avoid becoming an Alzheimers statistic.
The good news is that your lifestyle choices such as diet, exercise, and sleep can have a
significant impact on your risk.
As noted by Dr. Richard Lipton6 of the Albert Einstein College of Medicine where they study
healthy aging, lifestyle changes look more promising than the drug studies so far.

High-Sugar Diet Raises Your Risk of Alzheimers

Mounting research suggests our modern diet is playing a significant role in the skyrocketing
prevalence of Alzheimers. Processed foods tend to be nearly devoid of healthy fat while
being excessive in sugar, and this combination appears to be at the heart of the problem.
Most people (especially Americans) are on a processed food diet, and this virtually guarantees

youll end up getting inverted ratios of carbs and fats, not to mention both are typically
inferior due to processing and adulteration.
The connection between sugar and Alzheimers was first broached in 2005, when the disease
was tentatively dubbed "type 3 diabetes. At that time researchers discovered that your brain
produces insulin necessary for the survival of your brain cells.
A toxic protein called ADDL removes insulin receptors from nerve cells, thereby rendering
those neurons insulin resistant, and as ADDLs accumulate, your memory begins to
Previous research has also shown diabetics have a doubled risk of developing Alzheimers
Now, researchers are again warning that Alzheimers appears to be intricately linked to insulin
resistance. In one recent study,7 the researchers used brain scans to assess 150 middle-aged
people who were at risk of Alzheimers but showed no signs of it at the outset of the study.
As reported by The Huffington Post:8
Brain scans revealed that greater insulin resistance was linked to less sugar in key
parts of the brain, often affected by Alzheimer's.
Insulin is the hormone that helps your body use sugar from the foods you eat, and either
converts it into energy or stores it away. Insulin resistance is when your body's response
to a regular level of the hormone is reduced, creating a need for more insulin.
If you dont have as much fuel, youre not going to be as adept at remembering
something or doing something, the study's lead author Auriel Willette...
This is important with Alzheimers disease, because over the course of the disease
there is a progressive decrease in the amount of blood sugar used in certain brain
regions. Those regions end up using less and less.
When this happens, the study's authors believe, certain parts of the brain can't carry out
complex processes, like forming memories.

Alzheimers and Heart Disease Share Risk Factors

Insulin resistance also raises your risk for heart disease, so its not surprising to find that heart
disease is associated with Alzheimers as well.
Arterial stiffness (atherosclerosis) is associated with a hallmark process of Alzheimers,
namely the buildup of beta-amyloid plaque in your brain. According to researcher Timothy
Hughes,9 the process of vascular aging may predispose the brain to increased amyloid plaque
Recent research also points out that heart disease increases your odds of developing
Alzheimers in fact, these two diseases share a number of risk factors.
According to a study published in the journal Radiology, shared risk factors include smoking,

alcohol use, diabetes, high fasting blood sugar levels, and obesity. 10
These kinds of findings dovetail with the conclusions reached by neurologist Dr. David
Perlmutter, author of the two books: Grain Brain, and Brain Maker.
From his research, Dr. Perlmutter has concluded that Alzheimers disease is primarily
predicated on lifestyle choices and, in a nutshell, anything that promotes insulin resistance
will ultimately also raise your risk of Alzheimers.

Alzheimer's Is Directly Related to Elevated Blood Sugar Levels

Dr. Mercola Interviews Dr. Perlmutter

Download Interview Transcript

A study11 published in the New England Journal of Medicine in August 2013 demonstrates
that even mild elevation of blood sugar a level of around 105 or 110 is associated with
an elevated risk for dementia. Dr. Perlmutter believes a blood sugar level of 92 or higher is
too high, and that the ideal fasting blood sugar level is somewhere around 70 to 85, with 95 as
the maximum.
If your fasting blood sugar is over 95 mg/dl, it's definitely time to address your diet to lower
it. If you're fat adapted, there's no reason to shun fasting blood sugar levels below 70, as your
body is then able to tap into body fat as an energy source. According to Dr. Perlmutter:
"This notion that your brain needs sugar is really old news. Fat, specifically ketones,
which your body produces by metabolizing your fat, is now called a 'brain
superfuel.' There is even a pharmaceutical product; a medical food that you can write
as a prescription, which raises the level of ketones or fat in the bloodstream of patients,
offered up now as a treatment for Alzheimer's disease. Who knew? The point is the
brain loves to burn fat. That's what we have to shift it over to..."

Three New Studies Highlight the Importance of Exercise

In related news,12 three new studies looking at exercise and Alzheimers show that not only
can exercise reduce your risk of the disease, it appears to be an important part of treatment as
well. According to Maria Carrillo, chief science officer of the Alzheimer's Association:
Based on the results we heard reported... at AAIC 2015, exercise or regular physical
activity might play a role in both protecting your brain from Alzheimer's disease and
other dementias, and also living better with the disease if you have it.
Findings from these studies include:
1. Patients diagnosed with mild to moderate Alzheimers who participated in a four month-

long supervised exercise program had significantly fewer neuropsychiatric symptoms

associated with the disease than the control group that did not exercise. As noted in the
featured article:13
In particular, participants attending 80 percent of exercise classes who exercised
vigorously experienced significant improvements in their mental speed and attention.
2. The second study focused on how exercise impacts tau tangles brain lesions that are one
of the hallmarks of Alzheimers. The brain lesions (tau tangles) form when the protein tau
collapses into twisted strands, which ends up killing brain cells. Here, sedentary adults
diagnosed with mild cognitive impairment were randomly divided into one of two groups.
Four times a week, the first group did supervised aerobic workouts, while the other did
stretching exercises.
After six months, the aerobic exercise group had statistically significant reductions in tau
levels compared with those who only did stretching. They also experienced improved
attention, planning, and executive function, courtesy of improved blood flow in brain regions
associated with memory and processing. According to co-author Laura Baker:
"These findings are important because they strongly suggest a potent lifestyle
intervention such as aerobic exercise can impact Alzheimer's-related changes in the
brain. No currently approved medication can rival these effects." [Emphasis mine]
3. In the third study, patients with mild vascular cognitive impairment (the second leading
cause of dementia) who did supervised aerobic exercise for six months significantly improved
their cognitive function compared to patients who received the standard care. Lead researcher
Teresa Liu-Ambrose noted that:
[T]he fact that aerobic exercise can improve cognitive function in VCI means that
people with the condition have hope there may soon be a proven tool they can use to
prolong their independence and improve their quality of life."
It's also been suggested that exercise can trigger a change in the way the amyloid precursor
protein is metabolized,14 thus, slowing down the onset and progression of Alzheimer's.
Exercise also increases levels of the protein PGC-1alpha. Research has shown that people
with Alzheimer's have less PGC-1alpha in their brains15 and cells that contain more of the
protein produce less of the toxic amyloid protein associated with Alzheimer's.
Exercise also leads to hippocampus growth and memory improvement.16 On the whole, it
seems quite clear that exercise is an important part of any Alzheimers prevention plan. For
guidance on setting up an effective fitness regimen, please review my Peak Fitness Technique
for my specific recommendations.

Sleep Quality and Quantity Also Plays a Role

The Glymphatic System

A number of studies have linked poor sleep or lack of sleep to an increased risk of Alzheimers
disease. One reason for this is because your brains waste removal system only operates during deep
sleep.17,18 This waste-removal system has been dubbed the glymphatic system.19,20,21,22,23 By
pumping cerebral spinal fluid through your brains tissues, the glymphatic system flushes the waste
(including the harmful proteins amyloid-beta) from your brain back into your bodys circulatory
system, from where it is then eliminated.
However, in order for it to do this work effectively, you have to enter deep sleep for a long enough
time. During sleep, the glymphatic system becomes 10 times more active than during wakefulness.
Your brain cells also shrink by about 60 percent, allowing for greater efficiency of waste removal.
During the day, the constant brain activity causes your brain cells to swell in size until they take up
just over 85 percent of your brains volume,24 thereby disallowing effective waste removal.

Is there a link between Alzheimer's & Sleep?

Its not so surprising then that, as noted in the featured CNN video, poor sleep appears to
drive the buildup of amyloid plaques in the brain. In short, people who sleep poorly tend to
have higher amounts of amyloid plaques in their brain, which in turn are associated with
worse performance on memory tests. As such, poor sleep may actually be an early indicator
sign of amyloid buildup, which could be causing very subtle brain changes long before
disease develops.
So just how much sleep do you need for optimal health? Based on a review of 300 studies
assessing sleep and health outcomes, the latest sleep guidelines state that adults aged 18 to 64
need 7 to 9 hours, and seniors over the age of 65 need 7 to 8 hours each night.
School-age children need 10 to 13 hours, and teens, who tend to be among the most sleep
deprived, need 8 to 10 hours of sleep per night. Considering the ramifications of sleeping
poorly over decades, it would be wise to address your childrens sleeping habits early on, and
to teach them the value of getting enough quality sleep on a regular and consistent basis.

Key Dietary Considerations for Alzheimers Prevention

Getting back to where we started, research25 from the Mayo Clinic has revealed that diets rich
in carbohydrates are associated with an 89 percent increased risk for dementia while high-fat
diets are associated with a 44 percent reduced risk. This combination of very little sugar and
carbs, along with higher amounts of healthy fat is essential not only to address Alzheimer's,
but diabetes and heart disease as well, since all of these conditions are rooted in insulin and
leptin resistance.
Understanding this can make your life a whole lot easier. You don't need to memorize the dos
and don'ts for each and every disease you seek to avoid; all you need to do is shift over to a
mindset that is focused on optimizing health. Disease prevention then becomes a beneficial
"side effect." My optimized nutrition plan can set you on the right path in this regard. In
summary, the following four dietary instructions are key for staving off Alzheimers:
Eat REAL FOOD, ideally organic. Avoid processed foods of all kinds, as they contain a

number of ingredients harmful to your brain, including refined sugar, processed fructose,
grains (particularly gluten), genetically engineered (GE) ingredients, and pesticides like
glyphosate (an herbicide thought to be worse than DDT, and DDT has already been linked to
the development of Alzheimers).
Ideally, youll want to keep your added sugar levels to a minimum and your total fructose
below 25 grams per day, or as low as 15 grams per day if you already have insulin/leptin
resistance or any related disorders. Opting for organic produce will help you avoid synthetic
pesticides and herbicides.
Its even more important to choose organic grass-fed meats and animal products, as animals
raised in confined animal operations (CAFOs) are routinely fed GE grains contaminated with
pesticides, along with a variety of drugs. Some researchers have even suggested Alzheimers
may be a slow-acting form of mad cow disease, acquired by eating contaminated meats; and
mad cow disease originated in the CAFO system, which forces herbivores to eat animal
Replace refined carbohydrates with healthy fats. Your brain does not need carbs and
sugars; healthy fats such as saturated animal fats and animal-based omega-3 are FAR more
critical for optimal brain function. Healthy fats to add to your diet include:
Butter made
from raw,
Raw dairy
pastured egg
organic milk
Coconuts and coconut oil
Raw nuts, such as
(coconut oil actually
pecans and
meats or
shows promise as an
organic nut
macadamia, which are
pasture raised
effective Alzheimer's
low in protein and
treatment in and of itself)
high in healthy fats
Avoid all trans fats or hydrogenated fats that have been modified in such a way
to extend their longevity on the grocery store shelf. This includes margarine,
vegetable oils, and various butter-like spreads.
Avoid gluten and casein (primarily wheat and pasteurized dairy, but not dairy fat, such as
butter). Research shows that your blood-brain barrier is negatively affected by gluten. Gluten
also makes your gut more permeable, which allows proteins to get into your bloodstream
where they sensitize your immune system and promote inflammation and autoimmunity, both
of which play a role in the development of Alzheimers.
Optimize your gut flora by avoiding processed foods (sugar, GE ingredients, pesticides,
and various food additives all discourage healthy bacteria in your gut), antibiotics and
antibacterial products, fluoridated and chlorinated water, and by regularly eating traditionally
fermented and cultured foods, along with a high-quality probiotic if needed. Dr. David
Perlmutter explores the compelling connection between the microbiome and brain health in
his book, Brain Maker: The Power of Gut Microbes to Heal and Protect Your Brain for Life,
connecting it to a number of neurological diseases, including Alzheimer's.

Other Alzheimers Prevention Strategies

Besides the key dietary instructions just mentioned, along with getting regular exercise and
enough restorative sleep, the following suggestions may also be helpful for the prevention of
Alzheimers disease:

Intermittently fast

Improve your
magnesium levels

Eat a nutritious diet

rich in folate

Optimize your
vitamin D levels with
sensible sun

Avoid and eliminate

mercury from your

Avoid and eliminate

aluminum from your
Avoid flu

Ketones are mobilized when you replace carbs with coconut oil
and other healthy fats. Intermittent fasting is a powerful tool to
jumpstart your body into remembering how to burn fat and
repair the insulin/leptin resistance that is a primary contributing
factor for Alzheimers.
Preliminary research strongly suggests a decrease in Alzheimer
symptoms with increased levels of magnesium in the brain.
Unfortunately most magnesium supplements do not pass the
blood brain levels, but a new one, magnesium threonate, appears
to and holds some promise for the future for treating this
condition and may be superior to other forms.
Vegetables, without question, are your best form of folate, and
we should all eat plenty of fresh raw veggies every day. Avoid
supplements like folic acid, which is the inferior synthetic
version of folate.
Sufficient vitamin D is imperative for proper functioning of
your immune system to combat inflammation that is also
associated with Alzheimer's. If you are unable, for whatever
reason, to get enough sensible sun exposure, make sure to take
daily supplemental vitamin D to make your blood level at least
40 to 50 ng/ml. This is typically about 8,000 units of vitamin D
for most adults.
Dental amalgam fillings, which are 50 percent mercury by
weight, are one of the major sources of heavy metal toxicity,
however you should be healthy prior to having them removed.
Once you have adjusted to following the diet described in my
optimized nutrition plan, you can follow the mercury detox
protocol and then find a biological dentist to have your
amalgams removed.
Sources of aluminum include antiperspirants, non-stick
cookware, vaccine adjuvants, etc. For tips on how to detox
aluminum, please see my article, First Case Study to Show
Direct Link between Alzheimers and Aluminum Toxicity.
There is some suggestion that certain mineral waters high in
silicic acid may help your body eliminate aluminum.
Most flu vaccines contain both mercury and aluminum.
Drugs that block acetylcholine, a nervous system
neurotransmitter, have been shown to increase your risk of
dementia. These drugs include certain nighttime pain relievers,
antihistamines, sleep aids, certain antidepressants, medications
to control incontinence, and certain narcotic pain relievers.

Avoid statins and


Statin drugs are particularly problematic because they suppress

the synthesis of cholesterol, deplete your brain of coenzyme
Q10, vitamin K2, and neurotransmitter precursors, and prevent
adequate delivery of essential fatty acids and fat-soluble
antioxidants to your brain by inhibiting the production of the
indispensable carrier biomolecule known as low-density

Mental stimulation, especially learning something new, such as

learning to play an instrument or a new language, is associated
Challenge your mind
with a decreased risk of Alzheimer's. Researchers suspect that
mental challenge helps to build up your brain, making it less
susceptible to the lesions associated with Alzheimer's disease.
Sources and References
1 Alzheimers Association 2013 Alzheimers Disease Facts and Figures (PDF)
2 CNN June 8, 2015
3 Nature 2014: 20; 415-418
4 Neurology March 5, 2014 [Epub ahead of print]
5 Time Magazine March 5, 2014
6 Journal Gazette August 3, 2015
7 JAMA Neurology July 27, 2015. doi:10.1001/jamaneurol.2015.0613v
8 Huffington Post July 29, 2015
9 March 31, 2014
10 Web MD July 28, 2015
11 NEJM August 8, 2013; 369:540-548
12 13 Medical News Today July 24, 2015
14 15 Journal of Neuroscience, April 27, 2005: 25(17); 4217-4221
16 PNAS February 11, 2011: 108(7); 30173022
17 University of Rochester Medical Center August 15, 2012
18 Science 18 October 2013: 342(6156); 373-377
19 University of Rochester Medical Center, October 17, 2013
20 Time October 17, 2013
21 October 18, 2013
22 Science News October 17, 2013
23 Medical News Today October 18, 2013
24 Time September 11, 2014
25 Dr. David Perlmutter interview April 27, 2014
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AlzheimerUna Enfermedad Alimentada por el Azcar

Agosto 13, 2015 |

Available in English

Por el Dr. Mercola

Historia en Breve
* La reciente investigacin sugiere que la enfermedad de Alzheimer esta intrincadamente conectada con la
resistencia a la insulina; incluso la menor elevacin de azcar en la sangre est relacionada con un riesgo
elevado a la demencia
* Las personas con diabetes tienen un doble riesgo de desarrollar enfermedad de Alzheimer. Las
enfermedades cardiacas tambin elevan el riesgo, ya que las tres condiciones estn arraigadas en la
resistencia a la insulina

* Tres estudios nuevos que se enfocaron en el ejercicio y el Alzheimer mostraron que el ejercicio no slo
puede reducir el riesgo de la enfermedad, tambin parece ser una parte importante del tratamiento

En 2013, 5.2 millones de personas en Estados Unidos fueron diagnosticadas con

la enfermedad de Alzheimer, una forma grave de la demencia,1 y se estima que
los diagnsticos de Alzheimer se triplicaran para el 2050.2,3
Ms de medio milln de personas en Estados Unidos mueren anualmente de la
enfermedad cada ao, por lo que es la tercera causa de muerte en los Estados
Unidos, justo despus de las enfermedades cardacas y el cncer.4,5
Teniendo en cuenta que no hay cura conocida y hay muy pocos tratamientos
eficaces, es muy importante prestar atencin a la prevencin si desea evitar
convertirse en una estadstica del Alzheimer.
La buena noticia es que su estilo de vida, como la alimentacin, el ejercicio y el
sueo pueden tener un impacto significativo en su riesgo.
Como lo seal el Dr. Richard Lipton6 del Colegio de Medicina Albert Einstein,
donde estudian los cambios saludables en el envejecimiento y estilo de vida
"parecen ms prometedores que los estudios en medicamentos que se han
realizado hasta la fecha."

El Consumo Alto en Azcar Aumenta el Riesgo de Alzheimer

Bastante investigacin sugiere que nuestra actual alimentacin est jugando un
papel significativo en la prevalencia y aumento de la enfermedad de Alzheimer.
Los alimentos procesados tienden a carecer de grasas saludables mientras que
son altos en azcar y esta combinacin parece ser el centro del problema.
La mayora de las personas (especialmente en Estados Unidos) llevan una
alimentacin a base de alimentos procesados, y esto prcticamente garantiza que
terminara con proporciones invertidas de carbohidratos y grasas, por no decir
que ambos normalmente son inferiores debido al procesamiento y la
La conexin entre el azcar y el Alzheimer se abord por primera vez en 2005,
cuando la enfermedad fue provisionalmente apodada como la "la diabetes tipo
3". En ese momento los investigadores descubrieron que el cerebro produce la
insulina necesaria para la supervivencia de las clulas cerebrales.
Una protena txica llamada ADDL elimina los receptores de insulina de las
clulas nerviosas, convirtindolas de esta manera en resistentes a la insulina y
dado que el ADDL se acumula, la memoria comienza a deteriorarse.
Una previa investigacin tambin demostr que las personas con diabetes tienen
un riesgo dos veces mayor de desarrollar enfermedad de Alzheimer.
Ahora, los investigadores nuevamente estn advirtiendo que el Alzheimer
parece estar ntimamente ligado a la resistencia a la insulina. En un reciente
estudio,7 los investigadores utilizaron escneres cerebrales para evaluar 150

personas de mediana edad con alto riesgo de la enfermedad de Alzheimer, pero

no mostraron indicios al principio del estudio.
Segn lo informado por The Huffington Post:8
"Los escneres cerebrales revelaron que una mayor resistencia a la
insulina se relacion a menos azcar en partes clave del cerebro, a
menudo afectadas por la enfermedad de Alzheimer.
La insulina es la hormona que ayuda al cuerpo a utilizar el azcar
de los alimentos que consume, y pueden convertirla ya sea en
energa o almacenarla. La resistencia a la insulina es cuando la
respuesta del cuerpo a un nivel regular de la hormona es menor,
creando de esta manera la necesidad de ms insulina.
"Si no tienen la cantidad necesaria de combustible, no podr
recordar algo o hacer algo", el autor principal del estudio es Auriel
'Esto es importante con la enfermedad de Alzheimer, ya que en el
transcurso de la enfermedad existe una disminucin progresiva en la
cantidad de azcar en la sangre utilizada en ciertas regiones
cerebrales. Esas regiones terminan usando cada vez menos.
Los autores del estudio creen, que cuando esto sucede, ciertas partes
del cerebro no pueden realizar los procesos complejos, como crear

Factores de Riesgo que Comparten la Enfermedad de Alzheimer y la

Enfermedad Cardaca
La resistencia a la insulina tambin aumenta el riesgo de enfermedades
cardiacas, as que no es sorprendente encontrar que la enfermedad cardaca
tambin est relacionada con la enfermedad de Alzheimer.
La rigidez arterial (aterosclerosis) est relacionada con un proceso caracterstico
de la enfermedad de Alzheimer, conocido como la acumulacin de placa betaamiloide en el cerebro. Segn el investigador, Timothy Hughes,9 "el proceso de
envejecimiento vascular puede predisponer al cerebro a una mayor acumulacin
de placa amiloide."
Recientes investigaciones tambin indican que las enfermedades cardiacas
aumentan sus probabilidades de desarrollar la enfermedad de Alzheimer--de
hecho, estas dos enfermedades comparten una serie de factores de riesgo.
De acuerdo con un estudio publicado en la revista Radiology, los factores de
riesgo que comparten incluyen el tabaquismo, consumo de alcohol, diabetes,
niveles elevados de azcar en la sangre en ayunas y obesidad.10
Este tipo de hallazgos encajan con las conclusiones del neurlogo Dr. David

Perlmutter, autor de los dos libros: Grain Brain y Brain Maker.

Con base en su investigacin, el Dr. Perlmutter llego a la conclusin de que la
enfermedad de Alzheimer es una indicacin principalmente por elecciones en su
estilo de vida y, en pocas palabras, cualquier cosa que promueva la resistencia a
la insulina eventualmente tambin aumentara su riesgo de enfermedad de

El Alzheimer Est Directamente Relacionada a los Niveles Elevados de Azcar

en la Sangre
Un estudio11 publicado en el New England Journal of Medicineen agosto 2013
muestra que incluso una ligera elevacin de azcar en la sangre--un nivel entre
105 o 110est relacionado a un mayor riesgo de demencia.
El Dr. Perlmutter cree que un nivel de azcar en la sangre de 92 o superior es
demasiado alto, y que el nivel ideal de azcar en sangre en ayunas debe estar en
los 70 - 85, 95 como mximo.
Si su nivel de azcar en la sangre en ayunas es ms de 95 mg/dl, sin duda alguna
es el momento de abordar su alimentacin para disminuirlo. Si est adaptado a la
grasa, no hay razn bajar los niveles de azcar en la sangre en ayunas por debajo
de los 70, ya que su cuerpo es capaz de aprovechar la grasa corporal como fuente
de energa.
Segn el Dr. Perlmutter:
"Esta idea de que el cerebro necesita azcar realmente es una
noticia vieja. La grasa, especficamente cetonas, que su cuerpo
produce al metabolizar la grasa, ahora es llamado el Sper
Combustible para el Cerebro".
Incluso hay un producto farmacutico; un alimento mdico que
puede ser recetado, que eleva el nivel de cetonas o grasa en el
torrente sanguneo de los pacientes, actualmente ofrecido como un
tratamiento para la enfermedad de Alzheimer.
Quin sabia? El punto es que al cerebro le encanta quemar grasa.
Eso es lo que tenemos que cambiar... "

Tres Nuevos Estudios Destacan la Importancia del Ejercicio

En noticias relacionadas,12 tres nuevos estudios que se enfocaron en el ejercicio
y el Alzheimer mostraron que el ejercicio no slo puede reducir el riesgo de la
enfermedad, tambin parece ser una parte importante del tratamiento.
Segn Mara Carrillo, directora cientfica de la Asociacin de Alzheimer:
"De acuerdo con los resultados que escuchamos del reporte... en
AAIC en 2015, el ejercicio o la actividad fsica regular podra

desempear un papel en proteger su cerebro contra la enfermedad

de Alzheimer y otras demencias y tambin vivir mejor con la
enfermedad en caso que la tenga."
Los resultados de estos estudios incluyen:
Los pacientes diagnosticados con Alzheimer leve a moderada que participaron
en un programa de ejercicio supervisado de cuatro meses de duracin, tuvieron
significativamente menos sntomas neuropsiquitricos relacionado con la
enfermedad en comparacin con el grupo de control que no hizo ejercicio. Como
se report en el artculo destacado:13
"En particular, los participantes que asistieron al 80 por ciento de
las clases de ejercicio que hicieron ejercicio vigoroso,
experimentaron mejoras significativas en su velocidad mental y
El segundo estudio se centr en la manera en que el ejercicio afecta los ovillos
neurofibrilares--lesiones cerebrales que son una de las caractersticas de la
enfermedad de Alzheimer. Las lesiones cerebrales (ovillos neurofibrilares) se
forman cuando la protena tau se desvanece en hebras retorcidas, lo que termina
matando a las clulas del cerebro.
Aqu, los adultos sedentarios diagnosticados con deterioro cognitivo leve fueron
divididos aleatoriamente en uno de dos grupos. Cuatro veces a la semana, el
primer grupo hizo ejercicios aerbicos supervisados mientras que el otro grupo
hizo ejercicios de estiramiento.
Despus de seis meses, el grupo que hizo ejercicio aerbico tenia reducciones
estadsticamente significativas en los niveles de tau en comparacin con el grupo
que slo hizo estiramientos. Tambin experimentaron una mejor atencin,
planificacin y funcin ejecutiva, cortesa de un mejor flujo sanguneo en las
regiones del cerebro relacionadas con la memoria y el procesamiento. De
acuerdo con la co-autora Laura Baker:
"Estos hallazgos son importantes porque sugieren fuertemente que
una intervencin potente en el estilo de vida como el ejercicio
aerbico puede afectar los cambios en el cerebro relacionados con
el Alzheimer. Ningn medicamento actualmente aprobado puede
imitar estos efectos." [El nfasis es mo]
En el tercer estudio, los pacientes con ligero deterioro cognitivo vascular (la
segunda causa de demencia) que hicieron ejercicio aerbico supervisado por seis
meses mejoraron significativamente su funcin cognitiva en comparacin con
los pacientes que recibieron el tratamiento estndar. La investigadora principal,
Teresa Liu-Ambrose seal que:
"El hecho de que el ejercicio aerbico puede mejorar la funcin
cognitiva en VCI significa que las personas con la condicin tienen
la esperanza de que pronto pueda ser una herramienta aprobada
que pueden usar para prolongar su independencia y mejorar su
calidad de vida."

Tambin se ha sugerido que el ejercicio puede desencadenar un cambio en la

manera en que es metabolizada la protena precursora de amiloide,14
disminuyendo de esta manera la aparicin y progresin de la enfermedad de
Alzheimer. El ejercicio tambin aumenta los niveles de la protena PGC-1 alfa.
La investigacin ha demostrado que las personas con Alzheimer tienen menos
PGC-1 alfa en el cerebro,15 y las clulas que contienen ms de la protena
producen menos de la protena amiloide txica que est relacionada con la
enfermedad de Alzheimer.
El ejercicio tambin crea a un crecimiento del hipocampo y mejor memoria.16 En
general, parece bastante claro que el ejercicio es una parte importante para
cualquier plan de prevencin de la enfermedad de Alzheimer. Para obtener
orientacin sobre cmo establecer un rgimen de ejercicios eficaz, por favor
revise mi Tcnica Peak Fitness para mis recomendaciones especficas.

La Calidad y Cantidad del Sueo Tambin Desempean un Papel Importante

Un nmero de estudios han relacionado la falta de sueo o mal sueo a un mayor
riesgo de enfermedad de Alzheimer. Una razn de esto es porque el sistema de
eliminacin de residuos de su cerebro slo funciona durante el sueo
profundo.17,18 Este sistema de eliminacin de residuos ha sido nombrado el
sistema glinftico.19,20,21,22,23 Al bombear el lquido cefalorraqudeo a travs de
los tejidos del cerebro, el sistema glinftico elimina los residuos (incluyendo las
protenas beta- amiloide dainas) de su cerebro al sistema circulatorio del
cuerpo, donde despus sern eliminados.
Sin embargo, para que realicen eficientemente esta funcin, tiene que entrar en
un sueo profundo durante un tiempo lo suficientemente largo. Durante el sueo,
el sistema glinftico se hace 10 veces ms activo que durante el tiempo que est
despierto. Sus clulas cerebrales tambin se contraen en un 60 por ciento, lo que
permite una mayor eficacia de la eliminacin de residuos. Durante el da, la
constante actividad cerebral hace que las clulas del cerebro se inflamen hasta
que ocupan poco ms del 85 por ciento del volumen de su cerebro,24 rechazando
de esta manera la eliminacin eficaz de residuos.
No es sorprendente que, como se seala CNN, la falta de sueo parece impulsar
la acumulacin de placas amiloides en el cerebro. En resumen, las personas que
duermen poco tienden a tener una mayor cantidad de placas amiloides en el
cerebro, que a su vez estn relacionadas con un peor rendimiento en pruebas de
memoria. Como tal, la falta de sueo en realidad puede ser un signo indicador
precoz de la acumulacin de amiloide, lo que podra estar causando cambios
cerebrales muy sutiles mucho antes de que se desarrolle la enfermedad.
Entonces, Qu cantidad de sueo se necesita para una salud ptima? De
acuerdo con una revisin de 300 estudios que evaluaron los resultados del sueo
y salud, las ltimas guas del sueo indican que los adultos mayores de 18 a 64
necesitan de 7 a 9 horas y las personas de la tercera edad mayores de 65
necesitan de 7 a 8 horas cada noche.
Los nios en edad escolar necesitan de 10 a 13 horas, y los adolescentes, que
tienden a ser los que menos duermen, necesitan de 8 a 10 horas de sueo por

noche. Teniendo en cuenta las consecuencias de la falta de sueo durante

dcadas, sera prudente abordar los hbitos del sueo de sus hijos desde el
principio y ensearles el valor de dormir lo suficiente, regular y

Consideraciones Alimentarias Clave para la Prevencin de Alzheimer

Regresando a donde comenzamos, la investigacin25 de la Clnica Mayo ha
revelado que las dietas ricas en carbohidratos estn relacionadas a un riesgo del
89 por ciento mayor de demencia, mientras que las dietas altas en grasa se
relacionaron a un riesgo menor del 44 por ciento.
Esta combinacin de muy poca azcar y carbohidratos, junto con una mayor
cantidad de grasa saludable es esencial no slo para abordar la enfermedad de
Alzheimer, sino la diabetes y las enfermedades cardiacas, as, ya que todas estas
condiciones estn enraizadas en la resistencia a la insulina y leptina.

Entender esto puede hacer que su vida sea mucho ms fcil. No es necesario
memorizar lo que puede y no hacer con cada enfermedad que trata de evitar;
todo lo que tiene que hacer es cambiar a un modo de pensar enfocado en
optimizar la salud. Posteriormente, la prevencin de enfermedades se convierte
en un "efecto secundario". Mi Plan de Nutricin puede preparar el camino hacia
esta direccin. En resumen, los siguientes cuatro instrucciones alimentarias son
clave para prevenir el Alzheimer:
Coma ALIEMTOS REALES, de preferencia orgnicos. Evite los alimentos
procesados de todo tipo, ya que contienen una serie de ingredientes dainos para
el cerebro, incluyendo el azcar refinada, fructosa procesada, granos
(particularmente gluten) transgnicos (GM), ingredientes y pesticidas como el
glifosato (herbicida que se piensa que es peor que el DDT, y el DDT ya se ha
relacionado con el desarrollo de la enfermedad de Alzheimer).
Si ya tiene resistencia a la insulina/leptina u otro trastorno relacionado, lo ideal
sera que mantuviera los niveles de azcar aadido a un mnimo y su fructosa
total por debajo de los 25 gramos por da, o tan bajos como 15 gramos por da.
Optar por productos orgnicos le ayudar a evitar los pesticidas y herbicidas
Incluso es ms importante elegir carnes de animales alimentado con pastura y
productos de origen animal, ya que los animales criados en las operaciones
concentradas de alimentacin de animales (CAFO) son rutinariamente
alimentados con granos transgnicos contaminados con pesticidas, adems de
una variedad de medicamentos.
Algunos investigadores incluso han sugerido que la enfermedad de Alzheimer
puede ser una forma de accin lenta de la enfermedad de las vacas locas,
adquirida por el consumo de carnes contaminadas; y la enfermedad de las vacas
locas se origina en el sistema CAFO, que obliga a los herbvoros a comer partes
de los animales...
Reemplace los carbohidratos refinados con grasas saludables. Su cerebro no
necesita carbohidratos y azcares; las grasas saludables como las grasas
saturadas omega-3 de origen animal son mucho ms importantes para la funcin
ptima del cerebro. Las grasas saludables que puede incluir en su alimentacin
Yemas de
hecha de
huevo de
orgnica sin
procesar de
con pastura
Cocos y
Aceites de
Carnes de
aceite de
crudas, como
res o
coco (el
las pecanas y
pollo de
aceite de
sin proceso
coco parece
que son

bajas en
como un
protenas y
os con
altas en
efectivo para
el Alzheimer)
Evite todas las grasas trans o grasas hidrogenadas que hayan sido modificadas de
tal manera que alarguen su longevidad, incluyendo margarinas, aceites vegetales
y mantequilla untable.
Evite el gluten y la casena (principalmente el trigo y productos lcteos
pasteurizados, pero no la grasa de los productos lcteos, como la mantequilla).
Las investigaciones demuestran que su barrera hematoenceflica, se ve afectada
de forma negativa por el gluten.
El gluten tambin hace a su intestino ms permeable, lo que permite que las
protenas entren en su torrente sanguneo, debilitando su sistema inmunolgico y
promoviendo la inflamacin y la autoinmunidad, ambos desempean un papel
muy importante en el desarrollo del Alzheimer.
Optimice su flora intestinal, al evitar los alimentos procesados, (azcar,
ingredientes transgnicos, pesticidas y varios aditivos alimentarios, afectan sus
bacterias saludables) antibiticos y productos antibacteriales, agua fluorada o
clorada y al comer regularmente alimentos tradicionalmente fermentados junto
con un suplemento probitico de alta calidad y de alta calidad en caso de ser
El Dr. David Perlmutter explora la convincente conexin entre el microbioma y
la salud del cerebro en su libro Brain Maker: The Power of Gut Microbes to
Heal and Protect Your Brain for Life, que lo relaciona a un numero de
enfermedades neurolgicas incluyendo el Alzheimer.

Otras Estrategias para Prevenir el Alzheimer

Adems de las instrucciones alimenticias clave que acabamos de mencionar, junto con el
ejercicio regular y suficiente sueo reparador, las siguientes sugerencias pueden ser tambin
tiles para la prevencin de la enfermedad de Alzheimer:


Mejore sus
niveles de

Las cetonas son metabolizadas cuando consume

carbohidratos con aceite de coco y otras grasas
saludables. El ayuno intermitente es una herramienta
poderosa para ayudarle a su cuerpo a recordar la manera
de quemar grasa y solucionar la resistencia a la
insulina/leptina que el factor principal que contribuye a
la enfermedad de Alzheimer.
Una investigacin preliminar sugiere fuertemente una
disminucin en los sntomas de Alzheimer con tan solo
aumentar los niveles de magnesio en el cerebro.
Desafortunadamente, la mayora de los suplementos de
magnesio no superan los niveles sanguneos en el
cerebro, pero uno nuevo, el treonato magnesio, parece y
resulta prometedor para el tratamiento de esta condicin

Lleve una
rica en folato

Optimice sus
niveles de
vitamina D
por medio de
la exposicin
al sol

Evite o
elimine el
mercurio de
su cuerpo

Evite el
aluminio de su

Evite las
contra la gripe
Evite los
os y los
de estatinas

y puede ser superior a otras formas.

Los vegetales, sin lugar a dudas, son la mejor fuente de
folato y debe comer todos los vegetales crudos y frescos.
Evite los suplementos de cido flico, que es una
versin sinttica inferior de folato.
Tener los niveles adecuados de vitamina D es
sumamente importante para el funcionamiento
apropiado del sistema inmunolgico para combatir la
inflamacin que est relacionada con el Alzheimer. Si
por alguna razn no puede tomarlo de manera segura,
asegrese de tomar diariamente un suplemento de
vitamina D para mantener sus niveles entre 40 a 50
ng/ml. Los adultos por lo regular necesitan 8,000
unidades de vitamina D.
Las amalgamas dentales, las cuales el 50 por ciento de
su composicin es mercurio, son una de las principales
fuentes de toxicidad por metales pesados. Sin embargo,
debera estar sano antes de practicarse una extraccin.
Una vez que haya implementado los cambios
alimentarios descritos en mi plan nutricional, puede
seguir el protocolo de desintoxicacin de mercurio y
despus encontrar un dentista biolgico que le extraiga
sus amalgamas.
Las fuentes de aluminio incluyen los antitranspirantes,
utensilios antiadherentes, coadyuvantes de vacunas, etc.
Para obtener recomendacin de como desintoxicarse de
aluminio, por favor vea mi artculo anterior El Primer
Caso Prctico que Muestra la Relacin Entre el
Alzheimer y la Toxicidad por Aluminio. Existen algunas
sugerencias de que ciertas aguas minerales alta en acido
silcico podra ayudarle a su cuerpo a eliminar el

La mayora de las vacunas contra la gripe contienen

mercurio y aluminio.
Los medicamentos que bloquean la acetilcolina, un
neurotransmisor del sistema nervioso, han demostrado
aumentar el riesgo de demencia. Estos medicamentos
incluyen ciertos analgsicos para dolor nocturno,
antihistaminas, pastillas para dormir, ciertos
antidepresivos, medicamentos para controlar la
incontinencia y ciertos analgsicos narcticos.
Los medicamentos de estatinas son particularmente
problemticos porque suprimen la sntesis de colesterol,
agotan su cerebro de coenzima Q10, vitamina K 2 y
neurotransmisores, tambin previenen la entrega
adecuada de cidos grasos esenciales y antioxidantes
solubles en grasa para su cerebro inhibiendo la
produccin de biomolculas indispensables conocidas

Desafe a su
mente todos
los das

como lipoprotena de baja densidad.

La estimulacin mental, especialmente aprender algo
nuevo, como aprender a tocar un instrumento o un
nuevo idioma, est relacionada con una disminucin del
riesgo de Alzheimer. Los investigadores sospechan que
el desafo mental ayuda a fortalecer el cerebro,
hacindolo menos susceptible a lesiones relacionadas
con la enfermedad de Alzheimer.

Fuentes y Referencias
1 Alzheimers Association 2013 Alzheimers Disease Facts and Figures (PDF)
2 CNN June 8, 2015
3 Nature 2014: 20; 415-418
4 Neurology March 5, 2014 [Epub ahead of print]
5 Time Magazine March 5, 2014
6 Journal Gazette August 3, 2015
7 JAMA Neurology July 27, 2015. doi:10.1001/jamaneurol.2015.0613v
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9 March 31, 2014
10 Web MD July 28, 2015
11 NEJM August 8, 2013; 369:540-548
12 13 Medical News Today July 24, 2015
14 15 Journal of Neuroscience, April 27, 2005: 25(17); 4217-4221
16 PNAS February 11, 2011: 108(7); 30173022
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18 Science 18 October 2013: 342(6156); 373-377
19 University of Rochester Medical Center, October 17, 2013
20 Time October 17, 2013
21 October 18, 2013
22 Science News October 17, 2013
23 Medical News Today October 18, 2013
24 Time September 11, 2014
25 Dr. David Perlmutter interview April 27, 2014
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