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BRUXELLES
chez' I/AUTER, 24
ET CHEZ TOL'S
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LUittAntj-;i

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Bruxelles, typographie

lie

A. .Mrr.rExs et Fls, rue de rEscalier,

TUDE BIOGRAPHIQUE

LOUIS

ABARRE

AVEC LES LETTRES DE LARTISTE


%

et

la

Photographie du patrocle.

Une

loi'c osi inun

champ de

bataille.

imUXELLUS,
CHEZ LAUTEUR,

24,

ET CHEZ TOUS
1

RUE DE NAPLES,

I.ES

naa.

LIBRAIRES.

SOMMAIRE
tude biographique
Lettres de Wiertz

5
17r

Les Feuilletonistes
T/

ANTOINE WIEIZ

Ce

nest

dAchille.

pas la lueur des funrailles que surgit

Les vivants sont trop prs de

cette

liiistorien

tombe.

Au

sein

de la premire nuit, les choses merveilleuses de la raliid


luttent,

parmi

les esprits,

avec

le

dernier crpuscule de la

lgende. Pilles vont sj perdre avec limagination populaire.

lapproclic

sevelir,

du jour,

les superstitions

de la nuit iront sen-

leur tour, dans les fabuleuses visions de la

faisant place

<

lirrvocable

veille,

tmoignage des yeux.

Cest lheure indcise daprs minuit,

o laube seulement

du grand lendemain descend sur la bannire renverse de la


tente en deuil. Sur lhroque figure dont les yeux viennent
de se clore, lombre contemporaine joue encore avec la
lumire naissante.

Pour que

le voile

apparaisse dans toute la mesure de sa


tain et lespace

et

quQ

faudra

le

mort

le loin-

au grand jour.

Aucun de ceux
de Patrocle,

tombe
taille, il

ne

qui ont vu, la lance au poing, le vengeur

lira

le bulletin qui,

au

livre

de

lhistoire.
1


portera son

nom parmi

victorieux.

les

Le jour venu, un

enfant de ce pays ou un voyageur parlant une langue tran-

gre, passera le seuil de la tente veuve du capitaine. L,


est celui quattend lme sur la tombe, saisi tout
souffle

sil

coup dun

surhumain, ce fds de la patrie ou ce citoyen du monde

sarmera dune plume dairain,

et,

sous la dicte de

lesprit,

retracera les grandes choses quil aura vues et quil aura


oues. Cest ce

nouveau venu qui imprimera

le

sceau du temps

sur luvre dAntoine Wiertz, laissant lui-mme la trace de

nom inconnu

son

sur le parchemin qui doit vivre avec

le

mort.

y aura longtemps alors que lhomme des combats dormira au champ dhonneur. Mais, quimporte le jour qui verra
la main de lhistoire ? Il peut attendre le monument crit
celui qui sest lev lui-mme un monument plus durable
que le bronze du pole. Pour lui elle sonnera temps, la
Il

fanfare qui doit retentir travers les ges.

II

Mais des hommes vivants aujourd'hui se sont assis son


main arme du pinceau des combats.
Ils lavaient vu partir de ses chers rochers natals pour les

foyer. Ils ont touch la

premires campagnes.

Ils

avaient essuy sur son front la

poussire de la lutte des gants.

Ils lavaient suivi

sur les

champs de bataille de la patrie et de ltranger. Ils avaient


rompu avec lui le pain de la confraternit des armes. Ils
avaient escort, dans le groupe fidle, le combattant couvert

vu enseveli dans

des palmes teintes de son sang.

Ils lont

triomphe. Sur le

ont donn au hros endormi

le dernier baiser

Mais

ni les

lit

de repos,

ils

le

de ce monde.

larmes amres du long adieu, ni

le

deuil de

leur vie ne les auront acquitte's envers une telle amiti.

Le

droit que Wiertz, dans une treinte de sa main, leur

sur

fit

son cur, se change, devant la tombe, en un devoir envers


lhistoire. La mort, en remettant la postrit qui approche
luvre interrompue par

lhomme.

Non

pas envers

elle,

a mis

leur tche envers

fin

lartiste, qui,

comme un

fidicommis

restituer lavenir, leur confia les battements de son cur,

avec tous les traits aujourdhui dans lombre, de sa grande


face

dhomme.

chacun sa part du devoir envers

le

mort,

selon sa place aux cts du vivant.

Entre ceux qui il avait fait une place dans sa destine,


on compte les compagnons de la veille et ceux qui narrivrent quaprcs les batailles gagnes.

De ceax

qui, le soir

du

triomphe, vinrent saluer le pinceau couronn de lauriers,

quelques-uns aussi furent les bienvenus. Pour

de la veille des armes,

il

restait

le

compagnon

une place part au foyer

du capitaine.
Cest quavant la nuit radieuse de la journe dcisive,
sest

il

pass des nuits sombres et des jours de victoire incer-

taine. Il

y a eu

alors de larges blessures panser.

des cris de dtresse partis dun cur dhomme.

11

y a en

y a eu des
angoisses et une ombre mortelle dans une me. Il a d
clater,

devant un seul, des penses empreintes de

de sang. Le compagnon qui alors tait


bien des annes avant la chute
sitaire

Il

l,

aux bras de

des suprmes volonts du bless.

la

sueur

a d se trouver,

la gloire, le

Au

dpo-

tmoin de ces

scnes du drame, une part de lme vaillante a d tre lgue

hommes

pour tre transmise aux

encore natre.

Que chacun, dans

la mesure de sa bonne volont, restitue


du prcieux dpt. Dans lensemble des
souvenirs que possdent les amis survivants, il sen retrou-

ce qui lui fut confi

vera de

communs

tous

dautres quun seul, Wiertz disparu

du monde, peut fournir pour


figure couche dans la tombe.

hommes

Cependant, que des

reconstruction de la

la fidle

lo3mux, amis ou ennemis, qui

parcourront ces pages, nul ny cherche la trace dun senti-

ment tranger au

devoir.

Le tmoin

qui parle

ici

ne se pr-

sente que pour dposer des choses quil a vues ou entendues.


Il lui

et

a t donn dassister de prs aux journes de bataille,

sa part de souvenirs fournir

comme matriaux pour

page monumentale, se rattache aux seuls

nomie militante.

Il

sen acquittera

luvre accomplie, que

tombe, pour prter

le

si

loreille

avec

traits
le

la

de la j)hysio-

mme

respect de

grand mort sasseyait dans sa

au

rcit

de son propre tmoin.

III.

Aux jours

oublieux de ladolescence

une des impressions inetfaables de


Ctait sur les bords de la
petite ville natale.
profil

Un

jeune

sest

attache pour moi

la vie.

Meuse, dans une rue de

homme

ma

passa tout coup, au

de marbre, la longue chevelure noire, qui,

le front

large et le regard plein de lumire, sen allait seul, marchant


droit devant lui.

Entre cette apparition

et linstant prsent se

droule un

espace rempli de vivants et de morts, dvnements qui passent,

de rois qui fuient, de peuples qui arrivent, dempereurs

qui violent des serments. Pourtant, je

me

le rappelle

comme

d aujourdhui. Jen pourrais redire lheure. Ctait dans laprsmidi, un beau jour de cong au collge. Jai devant les
le point juste

de

la rue.

au moment

fixe

rapide.

avait,

Il

dans

Je retrouverais

mon

le

yeux

pav o marchait,

souvenir, le jeune

homme

au pas

sur le ct, chacun de ses souliers, une

petite boucle dacier qui luisait.

Unique objet de son costume


.qui rappelt la

mode du temps. Car

il

portait

une sorte de

tunique noire, un col blanc rabattu et un chapeau larges


bords.

Il

passa,

il

disparut.

Pourquoi ce souvenir, debout

et vivant

au milieu de tant dautres effacs

Un

et

dans

ma mmoire,

tombs en poudre?

des traits tranges de cette figure,

ctait,

au

de

sortir

ladolescence, le signe de la virilit sur la lvre., Plus tard,

un autre signe frappa

les esprits.

Ctait la jeunesse

em-

preinte sur tous ses traits jusquau terme de la vie. Car, chez
cet athlte dune

trempe suprieure,

vaincu' le temps.

La

la

pense avait alors

trace des annes ne devait point sy

Limagination, en domptant la matire, y avait imprim

lire.

limage de sa propre jeunesse.

Je

lai

revu dans sa lutte avec les

jours. Jai

vu de prs

le profil

hommes

des anciens

de marbre contract par la

fureur du combat avec les morts et avec les vivants.

revu la mle et douce face anime par


la

tombe. Le doigt de

le

Jai

dernier duel avec

mort y avait imprim lauguste

la

beaut du gnie endormi pour les sicles.

Mais en vain une nuit de juin tait venue avec son froid
vu tomber Achille, frapp au seul point vulnrable du pied. Le fantme de la nuit fatale, avec son long
crpe noir dploy sur la ruine du temple antique (1), na pas

linceul, et javais

enseveli dans

jeunesse.

une vie d

mon

esprit la fire et ple apparition do

Le mort y

est rest le

homme garde

premire

la

ma

mystrieux passant dont


et indlbile

image.

IV.

Le
le

peintre de

et

du

Canon, mort Bruxelles,

ISjuin 1805, dix heures du


(I)

Le Muse Wierlz reprsente

la

soir, tait

n Dinant,

ruine du temple de Neptune,

le

Pstum

10

du nom de Louis-

fvrier 1806, d'un pauvre ouvrier,

22

Franois Wiertz, et dune femme du peuple, Catherine Lisire.

Lhistoire devait graver sur sa tombe,

comme aux champs

de Waterloo, la date doublement mmorable aujourdhui de


la chute dun

hte dy

gagneur de

insci'ire,

comme

batailles.

La

pieuse lgende

recueillie sur le berceau

rpublicain, cette date dj fabuleuse du

un

effet rtrospectif

de limagination,

24

sest

du peintre

fvrier

Par

(1).

elle devait voir,

dans

ce jour anniversaire de victoire populaire, la date fatidique

assigne la naissance du chevaleresque

du peuple.

fils

Elle na pu croire au chiffre 22.


Voici, en quelques traits, ce que la tradition rapportait,

ds lanne 1828, dans la

ville natale

de

lartiste.

Tout enfant, il avait dit sa mre quil voudrait tre roi.


Et la bonne femme, assise son rouet, lui demandant avec
surprise pourquoi un tel vu, et si ctait pour faire la guerre
Pour devenir un grand peintre, avait-il rpliqu vivement. Un jour, lorsquon lui demandera pourquoi il refuse
:

une mdaille dhonneur accorde par


pondra

Parce que

le roi nest

le roi

Patrocle,

pas Alichel-Ange.

il

r-

Les voisins se racontaient des choses non moins prodigieuses.


lui

Il

avait devin lart de la gravure, et on avait vu de

des dessins

avant

mme les

(I) Cette date

grave sur
("2)

liU

le

et

des portraits, peints

d'aprs nature,

premires leons dun matre

(2).

Si bien que

errone t inscrite au procs-verbal d'embanmeinent

et

cercueil.

famille Disire, Dinant, possde plusieurs essais de

Wiertz

poque, parmi lesquels quelques gravures colories avec signatures

et

<>

cele

dates

de 18^0, cest--dire lage de quatorze ans. Cette collection prcieuse pour


riiistoire, et qui a t ouverte au public, contient, en outre, une cinquaulaine
d'objets,

uvres de ladolescence

et

de

la

Jeunesse de

lartiste.

On

remarque

son portrait dans trois compositions excutes Paris, et reprsentant sa

Ilrenomme en

ia

liiote

et,

du Cheval

vint, clans la ville

de Ciney, aux oreilles de

noir, c|ui voulut tre

tmoin du phnomne

ayant vu de ses propres yeux les merveilles rapportes

par la renomme, en resta frapp detonnoment. Sur

au

C[Uoi,

Wiertz lexcution d'un tableau destin servir denseigne son auberge, et en faire
il

nhsita pas confier

petit

tous les frais de pinceau et de couleur. Ctait, ainsi que le

nom

voulait le

de la maison, un cheval noir qui, depuis cette

poque, navait cess dtre lobjet

de l'admiration des mar-

chands qui se rendent do tous pays aux clbres foires de


Ciney.
-

Ensuite, le jeune gnie avait opr dautres prodiges.

11

avait sculpt en bois une grenouille, tellement nature et vivante, quun riche habitant de la contre,

M.

laul

de Maibe,

mo-

avait voulu la porter lui-mme la cour du roi. Or, le

narque dalors navait point paru moins merveill que


bergiste, et la veuve de Louis-Franois

l'au-

Wiertz ne tarda pas

apprendre comment les rois peuvent faire des peintres.


Car, en tmoignage de la haute satisfaction dune tte cou-

ronne, et en gage non moins remarquable de la munifi-

cence royale chez un prince rput conome,

chambre

et

accord

tait

On

son atelier, et une Revue des troupes au Champ-dc-Jfars.

trouve galement lesquisse du tableau qui


et quel(|ues souvenirs dItalie, tels

inspir par

il

un rve racont dans sa

que

le

lettre

lui

valut

le

prix de

Brigand peint eu buste qui

de Rome, du 29 mai 1835,

et

reproduction par l'auteur figurera sans doute parmi les uvres de


bruxellois, le Carnaval

Nous ignorons
ces pages, dont

dun puissant

si la

Rome,

la

Mendiante italienne,

famille Disire consentirait

y re-

Rome, en I8i,
lui fut

dont

la

latelier

etc.

aucun prix

la

cession de

prsence au milieu de luvre de son illustre parent, serait


intrt jiour les artistes.
Il est certain quen prsence des
la

millions que reprsente

le

don gratuit du .Muse Wiertz

la nation, le sacrifice

pcuniaire pour lacquisition de ces souvenirs manquant luvre complte,


devrait tre tent, sans marchander, par les reprsentants
stint.

du pajs rcconnais-

10

dure de ses tudes de peinture, un subside


annuel de 100 florins des Pays-Bas!
son

fils,

pour

la

tous ces rcits conservs par la tradition, les

membres

de la famille ajoutaient que leur jeune parent avait t inscrit comme lve lAcadmie royale dAnvers
sous la
,

du fameux peintre Mathieu Van Bre. Des compatriotes , revenus dun voyage dans la cidbre cit, en
direction

avaient rapport des dtails intressants sur lenfant de

Binant.
habitait, rue

Il

du Pont-Saint-Bernard, dans

la

maison

dun bon bourgeois appel M.Mestriau, une mansarde rece-

vant son jour des

toits.

Ceux qui y

taient entrs

vu, entre autres objets bizarres, une


lhuile

sur la muraille.

La

tte

y avaient

de mort peinte

nuit, daprs les rcits recueillis

par les voyageurs, les voisins taient veills par des sons
de

flte

ou de guitare venus de la mansarde. Puis, un

si-

lence subit, parfois interrompu par le pas lent ou prcipit

ombre fugitive projete sur la lucarne, ou lexclamation


dune voix humaine solitaire, ou bien le bruit que produisait
le mouvement press dune main sur un objet tranger,
dune

mais dont limagination en vain recherchait la cause. Car, de


ce qui se passait dans cette veille, une lumire aussi incertaine que la

mourante lueur dune veilleuse

tait lunique

tmoin.

Seulement qui pntrait,

le

lendemain, dans la pice mys-

y contemplait des fragments de papier chargs de


formes humaines par le crayon gisant au pied du lit, quelque
trieuse,

toile

ou quelque panneau de la cloison couvert de couleur

gardant pour

les

yeux

les visibles rveries

et

de la nuit.

Bref, un hte trange que cet lve dAcadmie vivant


face fac avec une tte de mort, et essayant ses pinceaux,

aux sons dune

flte

enchante, sur les murs de sa cellule.

13

Mais si des esprits invisibles hantaient la mansarde de la rue


du Pont-Saint-Bernard, ou si quelque autre objet cher la
pensde du ple et beau jeune homme ny partageait pas les
rendez-vus de linsense inspiration,
naurait os afirmer

aux curieux de

que nul alors

cest ce

la

bonne

ville natale.

V.

Un amour infini comme

limagination, qui devait grandir

avec la possession, auquel la vie na pu

suffire; qui, si la

pense liumaine ne

lumire du jour,

possde sa grande

steint

me au

pas avec

la

mondes, avait rpandu

sein des

sur son adolescence tous les cliarmes dun empire idal.

Aucune plume ne saurait, dans une langue connue, exprimer cette force surliumaine de liinique amour qui, chez
Wierfz, embrassait Tunivcrs et

le

temps, qui

main chrie la destine de cet homme,


son gnie. Mais sil lanima assez de son

tint

et dcida

dans une

du sort do

souflle crateur

pour

rpandre sur sa palette les trsors de posie appels reproduire limage des liros et des dieux, son pinceau lui-mme,
lgal

del plume etdela parole, et t impuissant < retracer,

tel quil le

moins ne

concevait, le portrait de ladore matresse.

la-t-il

pas tent sur la

Du

toile.

Tout ce quon sait aujourdhui du secret de son cur,


celte poque alors obscure pour tous et illumine pour lui
seul, de sa vie, cest que la femme au nom cleste lui avait
aj)paru lheure o la nature sveille au premier amour.
Alors arriva ce qui doit arriver dans une

en face de

lobjet

digne de la rvler elle-mme.

mier pas de lapparition dans


filles et

me de cette trempe,

des glorieux pensers,


t

la cit
il

mre des

Au

pre-

belles jeunes

reconnut, lavoir de loin,


la

14

comme

desse du destin. Mais,

sut quil tait elle,

il

corps et me, le jeune liommc se dit qu elle serait

lui.

Pourtant de lorgueilleux serment la ralisation

de

au partage par lobjet tant aim,


quelle distance mesurer pour un pauvre pensionnaire dacapassion

linexprimable

dmie! Lui-mcme, depuis, a racont


quil

pronona

le

nom

chri devant des

ceux-ci le prirent en grande piti,

comme un pauvre

ceci.

La premire

compagnons

On me

fois

dtude,

regardait,

dit-il,

insens.

Cependant, longtemps avant quelle-mme rencontrt son


regard perdu dans la foule, avant quelle apprt quel

du fond de son

cet insens qui,

tait

obscurit, levait sa pense

jusqu elle, qui sur son cur, lexemple des chevaliers

des jours lointains, portait les couleurs de sa dame, qui la

proclamait la plus belle et jurait de la disputer tous ses


rivaux, ds les dvorantes veilles des nuits anversoiscs,
lavait choisie

Le jour o

pour sa fiance
il

compagne de sa

et la

osa, en face, lui dclarer son culte,

il

il

vie.
lui

sem-

bla que, surprise de tant daudace dun inconnu, la fire idole

ne put comprimer

Froidement

le lger sourire

de sa lvre ddaigneuse.

alors, dun geste plus

paraissait indiquer

au bord duquel

il

au dshrit de

fatal

que la parole,

elle

la fortune labme social

la contemplait ainsi.

vait arrter linsens qui, la chevelure

Mais labme ne pouau vent, ressemblant

au beau Satan dans sa lutta avec la premire femme, imprimait,

comme un serment

sur son cur, la main crispe sur

sa poitrine.

Le jeune homme
rver les jeunes

biblique quil a peint depuis fera toujours


hlais la superbe

filles,

rsista plus longtemps

dant et en lcoutant,

que

la

elle lui

vierge et le marbre. Enfin

dame de

blonde Eve.

Mme

sa pense

en

le

regar-

semblait plus froide qm; la toe


il

parut au

fier

ddaign que

quelque chose en
dont

Si,

dans

devant la vaillante passion

elle s e'mouvait

elle tait l'objet et le

clairement

15

tmoin.

le trouble ineffable

de tous ses sens,

son de sa voix, une dernire

le

pelait toutes les sanglantes illusions

il

percevait

fois, elle lui

de son rve dans

relle et la poursuite dune telle conqute.

rap-

la vie

Pour autant quun


T

trouble infini de tout son tre ne


le

ft

point de son imagination

jouet de mystrieuses paroles, elle lui demandait

arrivera

elle,

tait prt

il

si,

pour

renoncer toutes les joies de Id

amours trangres, prt braver lenvie desfemmes,


vengeance des hommes, la fidm, la mort. Car, pour elle,
elle devait appartenir un artiste, ce serait dun amour

vieet des
la
si

jaloux et sans partage.

Celui-l seul toucherait son cur,


pour la conqurir, tait prt signer de son propre sang
serment exig.

qui,
le

Des annes

scoulrent avantquon st qu lorgueilleuse,

ce jour-l, lobscur jeune

redoutable

que dans

la

le

homme

avait prt un serment plus

serment de laimer, dt-elle ne venir

tombe. Quand je

cette pleur de la joue,

le

vis

pour la premire

lui

fois,

dans la fleur de la jeunesse, et cette

flamme dans le regard attestaient dj que, jusqu la mort,


il stait vou un amour unique, sans partage, sans bornes
et peut-tre sans espoir.

Lorsque enfin

elle se rendit et vint

lui,

aprs les temps

dpreuve, lartiste lpousa lautel de sa conscience, et de


ce beau et puissant couple naquirent, uniques hritiers dun

nom

immortel,

les

demi-dieux appels Patrocle, Christ,

Anges, Titans.

Ce

fut alors que,

de pote,

il

recherch par la fortune pour son aurole

ddaigna cette reine du monde

femmes pour sa mle beaut,


des reines de la vie.

11

il

quaim des

passa, sans les voir, ct

gardait un

cur vierge sa

fire et

16

])ure matresse.

son amour,

il

lepouse de son imagination

gardait sa

et

ainsi qu dhonneur

foi,

aux fils de
du drapeau

de libre soldat de la Rpublique.

Alors seulement aussi, on apprit quelle tait cette femme,


la seule quAntoine

crit

nom

son

Wiertz dt aimer sous

le ciel.

Lui-mme

sur cent toiles imprissables. Elle sappelait

Gloire.

Quand on connut

ensuite le renoncement de lartiste, sign

par lhomme, en prsence du serment idal prt dans les

mains de la pauvret

de

et

la chastet, alors

il

se trouva des

tmoins mus qui, un sacrifice surhumain, attachrent des

noms

jadis augustes.

En

parlant du jeune hritier du grand

Pierre-Paul, ces mots s'imprimrent deux-mmes dans les

imaginations

Mais
tait

Prince de la peinture, grand prtre de

riiistorien futur

ne

le

comparera

ni

lart.

lhomme qui men-

son peuple et son Dieu, ni au prtre qui mentait sa

foi et

Ni

sa Vierge.
lim ni lautre, ce

combattant de

lart

pour lhumanit,

un de ceux-l de qui Schiller a dit Il a vcu en citoyen


des ges futurs, et qui, dans lorgueil ncessaire son
:

le

courtisan des rois que

A cette nivre part

lui-mme avait assign

uvre, ne daigna pas plus tre


lidole

des papes.

une place part dans la mmoire des hommes. Lorsquil


passait inconnu dans les rues dAnvers, alors dj il voulait
faire porter

par

la gloire le

nom

dun

misrable

ouvrier

dinantais. Il voulait tre lui et savait dj que, si les dieux lui

prtaient vie,

il

serait

Antoine Wiertz.

VI.

Ceux de

ses concitoyens dinantais qui avaient accompli un

curieux plerinage la mansarde

anversoise, en taient

17

comme

revenus frapps,

d'une fantaisie trange lge des

jeunes orgies acadmiques, de cette tte de mort peinte sur la


muraille. Plus tard, on sarrtait, parmi les splendeurs de
latelier bruxellois,

devant la

folle

jeune

fille

qui

dans la chevelure, contemple le blanc squelette qui

une rose
sest

ap-

pel la belle Rosine. Bien des fois depuis, limage de la mort


surgit de la riche palette, sous toutes ses faces, empreinte du

ddain philosophique de la vie, dans Une seconde aprs


mort, de dsespoirs sans
tte coupe,
ciel.

nom dans

Penses

la

visions d'une

et

des larmes de la joie infinie dans On se retrouve au

A\ecY Inhumation prcipite, lhorreurdelamort, marie

lidal

de la terreur humaine,

vieille

femme dont

Latelier lui-mme,

le

se trouva portraite dans la

bras sort, repoussant la tombe vivante.

avec la demeure englobe de

lartiste,

dun temple. Il apparaissait aux visiteurs


tombe des sicles et des dieux disparus. Partout
pour lhte le fatal Mmento mori.

figurait la ruine

comme

la

Pourtant

il

y avait, sous

le toit

de Wiertz, quelque chose de

plus frappant que ces divers portraits de la mort, et ctait


leffet

dans

produit sur
les lettres

la vie, le cliant

le peintre

par

de sa jeunesse

damour

et

de

lide

de loriginal. Jusque

qui sont

foi

comme un hymne

se retrouvera

interrompu par des retours vers la

fin

subitement

prochaine du rve.

Mais, pour bien des esprits, en prsence de limage tant de


fois reproduite, lhorreur

de la ralit prsentait un contraste

qui restait ltat dnigme.

La

clef pourtant se trouvait prs de lobjet.

voulait,

suspendue

pour mettre

la

lentre

La

voyait qui

du foyer. Seulement

main dessus, avoir dpos au

il

fallait,

seuil le

man-

teau des pensers vulgaires. Mais, faute dune cause banale,


l'imagination bourgeoise nallaitpas jusqu sexpliquer pourquoi,

aucun point de

la carrire, le lutteur,

dans sa course.

18

ne dtournait son regard vers lespace parcouru,

ni

pas pourquoi,

figurait-elle

menc,

il

ne

de son masque dans

lair

et

de la force, ni,

foyer domestique

ingrat terrain

artistique del question. Il

de

le

traits,

lge de la jeunesse relle.

Interrog par les trangers,


1

le

lclat

de jeunesse respirant dans tous ses

autrement que de souvenir

fuyait pas

se

jour de la renomme com-

le

lorsque lui-mme les retraa pour

malgr

ne

arriva ni de livrer aux pinceaux trangers

lui

les fires lignes

hiire,

ni

De mme, ne

sur le chiffre de lheure prsente.

larrtait

son esprit hospitalier ne

si

au ct
dclarait alors navoir jamais com,

il

se bornait satisfaire

pris comment lhomrne lhomrique clat de rire. Voltaire, en

livrant la sculpture le

regard

et les lvres

du

vieillard,*

avait voulu laissera la postrit le souvenir dun colosse sous

Une

limage de la caducit snile.


lui

tranger au

lit

de douleur, ni

le

mme

raison de

permettait de comprendre chez lartiste

mort

ni le

nature ne

regard dun

livr l'avide

contem-

plation o simprime la dernire image.

Aussi

plaisait-il

aux imaginations potiques de dcouvrir,

sous ce ct du voile soulev par lartiste lui-mme, le secret

du gnie rvant dapparatre

en un souvenir idal

comme

aux g-

quelque
y
mystre de la toilette historique o revenait la mmoire de
nrations futures.

Il

avait l

lantique gladiateur, artiste

linitiation

aux bras de

la

mort.

Une

telle

interprtation avait quelque chose de particulirement sdui-

sant pour lesprit des femmes. Elles se complaisaient revtir le

mystrieux sentiment artistique

damour chez

le

fraternelle, et, sachant

disaient entre elles

beau dans

le

dune pense

vainqueur aux jeux olympiques. Elles

maient ainsi du premier

et

comme

et

du dernier

combien

que lamant

il

souffle

avait

aim

fidle avait

de leur

lani-

me

la gloire, se

voulu vivre jeune

souvenir de la belle fiance.

Mais

les

femmes

19

hommes

et les

interprtation de lnigme.

Devant

sarrtaient lincomplte
letfet visible, les

esprits

ne remontaient pas la cause, reste clans lombre,qui faisait


fuir ce

grand esprit devant

le

fantme voqu, par lui-mme,

du temps qui passe. Le mot de lnigme leur chappait. Seulement, lorsque ce mot, horreur de la mort, leur fut livr,
ils nen saisirent pas davantage le sens viril el touchant dans
lme du lutteur,

VII.

La

du 18 juin tant survenue au milieu de ces im-

nuit

pressions des esprits, la tradition des choses funraires qui


suivirent devait rapidement tomber dans le

lgende.

domaine de

la

Alors donc on se reprsenta un trange spectacle.

Ctait lartiste dictant

testamentaires

ses amis un ensemble de dispositions

formulant dans une srie darticles

aprs le

don de son oeuvre la nation, tous les dtails relatifs la toimortuaire, au mode dembaumement, au tableau raliste

lette

de la dissection, la translation du cur, au lieu de la spulture, au caractre des funrailles.

Comme si pour quiconque a lu seulement la premire


page du cur humain ctait au milieu du champ clos, et
sous lil de lennemi, quun tel athlte vnt marquer la place
de sa tombe! Comme si lheure ntait pas encore venir,
,

sinon passe sans retour

de dsigner sous quel

ciel irait

reposer le cur plein des battements du combat prsent

Comme

si

de savoir

poussire ou

si
,

si

pour

vantes livreraient

le
le

corps inanim

sezait

disputer au nant

rendu

la

des mains sa-

la tombe un combat posthume, cette

Comme si, par un


mmorable dmenti sa vie, Achille, dj touch au talon,
avait pu choisir, pour tmoins du duel expirant, les ministres

question importait au soleil de ce jour!


mmes

et les

fossoyeurs

hrauts de

tombe,

la

livre des choses arrives ce

La

la mort(l).

un

de testaments ou

que

lhistoire

inscrive

au

long rendez-vous de Wiertz avec

rpulsion mle de colre quelle lui inspirait,

de sa vaillante nature pour

trait trop caractristique

pas fidlement mis en lumire et expos dans son vrai

ntre

jour.

hommes

ne se peut pourtant pas

11

fut

20

Il

faut que, par tous les tmoignages oculaires et au-

riculaires, lIiistoire recueille,

pour

jamais remarquable, savoir:


Wiertz, sur
celui de

le

champ de

bataille,

donner sa vie son

conserver, un

le

que,

sil

fait

ny eut pas

chez

de serment plus ancien que

art,

il

ny eut

au

lit

de mort de

vouloir autre que celui de lutter, de lutter outrance, jusquau

dernier souffle

corps corps avec

le fatal

ennemi qui tombera, mais sans se rendre,


concili, ainsi

que

faire, question

le

vainqueur

en

ni rsign ni r-

devait lhomme de cette devise

Bien

de temps.

du peuple, pour aller prendre sa place au Panthon


de la pense humaine, na pas besoin du manteau de la fiction.
Il
y entrera avec la blouse du travailleur. Cest pourquoi il
faut quil soit rapport, ainsi que les faits en furent tmoins,
quau lieu de la maladive pense de lhomme prt au dernier

Ce

fils

sommeil, la mort trouva chez

lui

Tunique volont de la ter-

rasser; quen un mot, la place des dispositions testamen-

(I) La mon de Wiertz ne prsenta pas un seul trait de ce tableau. A part le


don de son uvre la nation, qui dut revtir la formule lgale du fidicommis,
il est avr que lartiste
mourant ne fil daucun de ces dtails lobjet dune

iiislruclion testamentaire

quau contraire, rien de ce qui pouvait

volonts dernires ne se formula chez lui quen des jours de sant.

ft-ee

que par allusions lointaines

gitive

et qui

commis

saisies par les

jamais ne sarrta devant

relatif

au .Muse,

il

fallol,

lide

de

sappeler

Encore ne

amis au vol dune pense


la

mort.

Mme pour

fu-

le fidi-

selon toute vraisemblance, que lartiste ft

averti de lapproche de lheure fatale.

21

taires dun bless las dun duel prolong,

ne devait rester
ladresse de la tombe, quune sorte de cartel

pour

lhistoire,

crit

dans la force de

la vie

finalement sign, la veille

avec

il

sang de ses veines et


du 18 juin, avec les sueurs de
le

la dernire heure.

L'nigme qui surgit aux regards curieux ds la mansarde


anversoise avait sa clef naturelle dans cette chose hroque
le but que lartiste avait marque de sa jeune main son pas,

sage sur la scne du monde. Pour

le

aux

travailleur qui,

bras de la mort, rvait tout haut dinnarrables luttes avec


les triomphateurs de lart, dont la main se relevait pour
dcrire dans le vide ses derniers coups de pinceau, la

nexprimait pas le terme de la lutte

elle ntait

pas

tombe

nom

le

de lternel repos. Elle reprsentait une chose plus fatale et


plus redoutable quelle-mme
luvre inacheve
cette
:

uvre conue dans

la joie

premire heure du jour,


dieux-que
la

mort

la

mort de

Pour

il

de lame,

pour laquelle, ds la
ne demandait aux hommes et aux

du pain, des couleurs

tait cette

et

et

du

soleil.

chose plus mortelle que la

fin

En unmot,

do lhomme

lartiste.

sacquitter

du serment de bien faire, il avait beil a rendu le touchant hommage crit au

soin de lami auquel


seuil de son atelier
liaire,

dun
lui

quil

le

pensait,

moment de

demandait pardon,

par

lorsquil

Cest

lui, le fidle

auxi-

nous crivait: Profitons

Du

fond de lme,

lorsquil rptait

que

sant et de jeunesse.

passe dans linaction

On

Temps.

lui faisait

il

chaque minute

pousser un soupir de regret.

>

et dit quil voult se rendre favorable le dieu de sa vie,


le sacrifice

quotidien quil lui offrait

dans scs funbres

souvenirs, sur lautel de la mort. Rappelons-nous aujourdhui


lavoir ou scrier qu larfiste

tence.

il

faudrait trois sicles dexis-

Et ceux qui ntaient pas

l et

ne comprendraient
2

pas encore, apprenons que, dans ce terme plus long que


sa pense mesurait lespace ncessaire la mise au

nature,

jour des uvres dj nes dans son imagination.

On ne
En

saura pas ce que la nuit de juin, arrive avant


a enseveli de crations dans un cercueil de plomb.

lheure,

posant sa froide main sur un large cerveau,

elle

en a

fait

tombeau dun monde o jamais regard ne pntrera. Mais,


parmi les penses gisant l avec le pote, na pas t emport
le mot du phnomne qui travailla les esprits. Ctait chez
lui une aspiration vers linfini qui lespace de la dure humaine ne suffisait point
et qui
lame en peine
du temps, rendit ncessaire la croyance des mondes
le

sans

fin.

Que cette croyance lui vnt de la brivet dune existence


dhomme compare limmensit de lesprit sans bornes
;

quelle ft

ou

phie,

dune dmonstration possible la philoso-

l'effet

suprme

le

perception de

linfini,

effort dune

imagination slevant la

ce que nous savons, cest que sa pense

arrivait naturellement cette conclusion

menc dans notre plante doit


sion des mondes suprieurs.

Dans Une

que

le

rve com-

se poursuivre dans la succes-

seconde aprs la mort, cette pense, avec lide de

traduite par le douloureux

la perfectibilit

morale,

regard de

attach sur la premire tape humaine.

On

piti

se retrouve

perfectibilit

au

stait

Ciel,

Quelques semaines avant sa mort,

physique.

en un jour de sant

et

Dans

les ailes de lenfant symbolisaient la

de

trait qui caractrisera

foi

la vie, elle se formula par un

jamais la pense explique dans ces

pages.

A
et

la nouvelle quune

que

le

le soleil

tombe

italienne venait de se rouvrir,

Dante, respect par la nuit des temps, avait pu voir

de

la patrie ressuscite,

Antoine "Wiertz poussa un


de joie trange.

cri

du pote,

culaire
la

Comme

si,

dure de

comdie

immortalit de

le cercueil cinrj fois s-

une

du gnie sur

victoire

Ou comme

humaine,

poussire

la

de

dans

apparaissait

mort qui sourt son esprit

suffisant

23

si,

surgissait

lme qui

dans cette
un

inspira

tmoin

la

Divine

de cette exclamation triomphale de lartiste que la


pit des amis conclut, aprs sa mort, au vu non autrement
exprim dembaumement. Il fut devin, sans avoir t forCest

mul, ainsique les autres, et parmi eux, celui del spulture


au milieu de son uvre. Celui-ci non plus navait pas besoin

de la formule testamentaire.
cette

croyance la vie de

11

reprsentait assez fidlement

lesprit qui laisse le

son rve au milieu des objets o

mort ne
tombe,
rait

serait pas
lartiste

mme

le

lattitude

mort achever
commenc. Ainsi, la

fut

sommeil

songerait ou

couch, dans

il

Dans

et labsence.

veillerait.

du repos,

Seulement,
sur. son

il

la

se-

champ de

bataille.

Bien des annes avant l'heure


proie de
le

si

secours

mortelles douleurs que la

et.

le salut.

Avec

nous lavons vu en
mort seule lui et t

fatale

quelle

amre

joie,

lide

quelques grains de poudre et dune balle de plomb,

main

alors quil tenait dans sa

sure! Mais

si

vivre,

le

baume matre de

ctait souffrir, se

il

de

disait

sa bles-

tuer ctait dserter

aux bras mmes de lennemi; fuir le mal, ctait savouer


vaincu, briser le pinceau tremp dans lEscaut et dans le
Tibre, rendre larme.
la journe,

il

luvre interrompue

a^nt

la fin de

prfrait ainsi une longue mort. Alors la dou-

leur elle-mme devenait une allie chre sa vertu militaire.


Il laimait, cette matresse inspire des forts qui du pinceau,
du maillet et de la plume fait les instruments de lhumanit
en marche vers ses destines. On peut dire aujourdliui quil

24

laima jusquau suicide, par le travail de tous ses jours et de

toutes ses nuits

Ce

fut

(1).

lpoque de plnitude de vie, o la jeunesse sent

limmortalit, quil peignit, Anvers, cette tte de mort.

Il

non lobjet dune vaine terreur, mais


comme le tmoin du temps qui passe avec sa faulx, savanant en silence vers la tombe. Cest ainsi que depuis, tandis

voulait quelle devnt,

que, par une apparente contradiction, dune main,


lide

odieuse de la mort, de lautre,

propres yeux,
le

combat de

Un jour

comme une

la

il

chassait

ramenait sous ses

salutaire excitation poursuivre

la vie.

vint pourtant o

pas, et nous

il

il

se figura quil ne laccomplirait

sommes encore quelques tmoins

vivants de ce

qui alors se passa dans son me.

F rapp

par une grande douleur morale

de la volont devait triompher,


et, ce jour-l,

nire fois de sa vie,

image. Alors,

comme

il

pour la premire

il

il

(2)

dont lnergie

crut voir approcher la mort


et

sans doute pour la der-

sarrta face face avec la terrible

trempa son pinceau dans

d'un trait de feu,

M voulait

marqua

dun

lhuile

rouge

et,

plusieurs de ses

Mauvais et Mort. Il
exprimait, de toute manire, une mme pense. Car il signait
une sentence mortelle.

tableaux. Cet

dire la fois

En mme temps, il lguait au dpositaire de ces souvenirs,


un funbre mandat. Avec le jour fatal, lami devait venir
anantir de sa main chacune des toiles signes de lM rouge.
(1)

Ce dont tmoigneraient sans doute les hommes de

l'art

mdical qui assist-

rent aux grandes crises de sa vie, eldont plusieurs, parmi lesquels .M.M. lreyer,

Dethier et Watteau, avec les conseils de leur science,

lui

prodigurent

les

Ce dernier, parent du peintre franais du mme nom clbre


au sicle dernier, est lauteur du Catalogue raisonn du )!usc Wiertz.
(2) Par la mort de sa mre.
soins

t'e

lamiti.

Aprs

quoi,

dautres

apprendrait aux contemporains quel

il

uvres

taient pargnes

dernires penses du mourant

(1).

titre

quelles avaient t les

Les quelques lignes qui

terminaient ce legs, ne verront sans doute jamais

le jour, et

jamais non plus on ne saura de quel anathme la mort venant


trop tt, de quel cri de rvolte contre lartiste den haut tait
grosse lagonie du peintre de la Rvolte des Enfers.
Il

y a de

cela environ vingt ans. Vingt ans auparavant,

du Triomphe du Christ avait renferm le but de sa vie


dans un mot qui rsumera toutes les pages consacres ce
lauteur

glorieux sujet

Avoir

fait la

Transfiguration de

Raphal

et

mourir

VIII

En remontant

le

cours des temps jusquaux anciens jours,

rimagination peut se reprsenter un adolescent passant


ct de ceux de son ge, et qui longtemps, dans les sicles
venir, sappellera Alexandre-le-Grand. Portait-il au front le

signe visible des conqurants dun monde?

On

a racont que

sa tte penchait un peu vers lpaule. Lhistoire rapporte que


ce

fils

dun petit roi de

blond jeune

homme

Macdoine

allait

rvant dAchille,

le

dHomre.

Ainsi savanait, rvant, son tour, dejournes homriques,


le futur peintre

de Patrocle. Et

lui aussi avait, dun

regard en face sa destine. Et sans doute,

il

allait

il ferme,

au devant

delle

du pas reconnaissable de ceux qui se sont prt un ser-

ment

terrible

eux-mmes. Car,

pour la premire

fois,

rien,

lpoque o je

ne rvlait son

nom aux

le vis

passants.

Seulement, sou aspect laissait une trace dans les esprits,


(l)Ceci se passait en lautomne de 181G.

et

ceux qui lavaient vu se souvenaient de son pas et de son

masque.
Cependant, avant de fouler au grand jour la poussire des

ges hroques,

avait aussi un

il

secret

nom

tombes sculaires. Pour attacher son

demander aux

une conqute

plus immortelle que lempire des Indes, le disciple du bon

Mathieu Van Bre avait conqurir


suspendu,

le

depuis tantt deux cents

pinceau de Rubens

ans,

au trophe de

lAchille tlamand.

moment de

Ctait le

la veille des

lesprit lheure silencieuse qui,

armes, et tout rappelle

au sein des armes, annonce


alors, pendant quil revt,

Deux noms

lapproche du signal.

pice pice, larmure de guerre, lui servent de

mot

dordre

mle impatience Homre, Rubens.


Bien des fois, jai eu dans la main le volume noirci par les
veilles o il interrogeait lme du pote grec. Je tiens de sa
et le font frmir dune

bouche deux pisodes o,

cette date,

avec Pierre-Paul Rubens. Car


rival et,
lart,

dans

la

contemplation investigatrice des secrets de

sapprtait le combattre avec ses propres armes.

Une

fois,

emport par
clos.

se trouve face face

avait choisi le matre pour

il

au Muse dAnvers, devant lune des

ctait

grandes pages du formidable mule.

lui,

il

le

Il

tait debout,

muet,

glorieux spectacle vers de lointains champs-

Quand, tout coup, un mouvement se fait autour de


il reste immobile et insensible. A ce

au milieu duquel

moment, une voix mue


loreille:

Wiertz,

lui glisse

le prince!

rapidement deux mots

Dcouvrez-vous.

Ctait le futur roi qui sapprochait,

dans

le

prestige

le

prince

dOrange

de son heure de Waterloo. Or,

Wiertz, brusquement rappel au monde


vers la voix trouble

comme

visible, se retournait

Le prince rpta Mathieu Van Bre.

Otez donc votre chapeau

Je ne

lai

pas t pour celui-l,


rpond

llve

27

en indiquant Rubens

tandis que le prince

hrditaire passait derrire lui, escorte dartistes effars et


nu-tte.

Notre-Dame dAnvers,

Lautre fois, ctait

et

devant la

Descente de croix. Ses deux bras taient croiss sur sa poitrine,


tait

dans

de la pense en action. Le chapeau

lattitude

tomb ses pieds.

Il

embrassait, dans tous les dtails

de lensemble, ce dsesprant dernier mot de

plume devait retracer sur


sonne ne

fera. Car,

le

le

papier

(1), comme

lart

que sa

aprs

lui per-

dans cette page aussi, l'homme du

Triomphe du Christ lutte avec lhomme du crucifiement

et,

son

gal au pinceau,

il est son matre la plume. Il le fut aussi


aux combats de lartiste pour lart lui-mme (2). Il le fut plus
encore aux combats de lart pour lide humaine.
En ce moment, passait entre lui et le splendide sujet de
son enthousiaste rverie, une ombre qui, dun mouvement do
lamain vers le sol, le ramne la perception des objets trangers. Il regarde, machinalement relve son chapeau, et y

passant. C'tait une bonne


du jeune homme la tunique
avait dpos son obole dans le feutre larges bords

trouve quatre sous glisss par

me

noire,
et,

le

qui, touche de la pleur

du pas

satisfait dun chrtien qui

frre, se dirigeait vers la porte

(1)

sins
la

fait

laumne son

du temple.

logedc Rubens, 18i0. Le nianuscril, illustr dun grand nombre de desla plume, est religieusement conserv la bibliothque d'Anvers, depuis

dissolution de

la

Socil des Sciences, Lettres

loccasion des ftes bis-sculaires,


(2)

Tmoin

cette lettre en

par faire remarquer que


condition de

leffet, et

le
il

le

et

Arts,

qui avait t ouvert,

concours o Wiertz remporta

le prix.

rponse une commande o Hubens commence

choix du sujet dpend du


ajoute que,

si

le

choix

lieu, lespace tant

lui tait

permis,

il

une

sarrte-

au martyre de saint Pierre qui pourrait fournir un ouvrage extraordinairement beau, mais pour conclure par ce mot, que la faim mme ueiU pas arrait

rach ^Viertz
la

dpense.

Cependant je

laisse le choix et la volont celui <iui en fera

28 ~
Ces deux scnes se passaient vers 1820, lpoque o
fier colier
tifs

de

le

prenait le grand matre tmoin de ses prpara-

lutte, et lui

demandait de larmer chevalier. Et cepen-

fournira

dant, qui lui

le pain, les

ce rveur inconnu quun prince a

compagnon, mais quun


un mendiant?

soleil,

le

pu prendre pour un hardi


pour

vieillard charitable prend, lui,

sous

Ici se prsente,

couleurs et le

pied de lathlte, le point o un

grain de sable, lentre de larne, renverse les hautes destines,

Un

autre jour sonnera lheure o,

de lHomre anglais,

tempes

cheval de

Un

il

scriera,

cheval! un cheval!

bataille

comme

le

hros

avec une mortelle sueur aux

Un royaume

mon

pour

IX.
Wiertz, au printemps des joies humaines, ne devait connatre que les premiers grands battements

Mais pour

tiste.
il

avait le

du cur de

dans les motions de la veille cratrice,

monde

invisible des jouissances surhumaines.

Quelque chose du premier tressaillement des

Raphal sa iladone.
Le cur de don Juan

Juan

Car

il

morale

reuse.

cre de sa

Pygmalion aime

et

la

linsa-

lidal, et

don

sa conception

physique du rve de limagination amoumain lidal quil porte dans son me.

femme de marbre blanc

souffle et infus le

tromp son

pour contenir

condamn la poursuite de
homme. Le pote imprime

la beaut

mis son

est assez vaste

est

nest quun

11

entrailles de la

mle au baiser fcond du pote Batrix, de

jeune mre,

tiabilit.

lar-

lui,

qui

il

sang de ses veines. Que

idal, libre lui

limparfaite crature de son

de briser, dun coup

amour. Cest

a transsi

elle a

de maillet,

ainsi quon devait

29

voir 'Wiertzt dans une heure de dsesprance,


lettre
le

rouge

les

marquer dune

uvres de ses premiers triomphes

et,

comme

pote romain, lguer lamiti le terrible mandat danantir,

lui

tomb, son Enide inacheve.

main les conditions de sa destine.


Dans limmolation de lhomme lartiste, il navait accord
au premier, vou limmortalit de lautre, que le pain de
Il

avait trac de sa

chaque jour. Ce pain du condamn, lhomme

le devrait

aux

seuls portraits faire par lartiste, lapproche de la faim,


j

Jamais ne serait

sacrifie

aux besoins de

la vie et vendue

une

seule des uvres dj vivantes en son imagination.

Une
comme

telle rsolution

ne pouvait tre comprise dune poque

Notre gnration y a vu jusquici une dclaration de guerre. Jamais elle ne lui a pardonn ce ddain
la ntre.

sans exemple de la fortune.

pourquoi

il

Nous

savions bien, nous autres,

avait jur de ne pas livrer

aux convoitises du

roi

Million un seul des enfants du gnie; que ctait ou pour


avoir le temps de les faire immortels (1) ou, sinon, pour les

(1) Telle tait

l'homme,

son

quil nest

aspiration

un

vers

idal

impossible

pas une de ses uvres dont on puisse dire

la

main de
mis la

quil y a

I.a Rvolte des Enfers avait t et devait tre encore lobjet de


grands changements. Les Forges de Vulcain, entre autres, taient une desconceptions quil appelait .ses bauches. Le Phajc du C.olgotha, pour lequel, au tmoignage de lun de nos sculpteurs quil aimait, M. A. Van den herckhove, il

dernire main.

une sorte de prdilection, tait aussi, aux yeux du peintre, une uvre
11 aurait galement recommenc le Triomphe du Christ.
Le Patrocle peint Rome qui a t donn comme prix dun concours rapport plus loin, et qui se trouve aujourdhui la proprit de .M. Van Zuylen,
Anvers, oire aux artistes les plus intressants points de comparaison avec
celui qui figure au premier rang dans le Muse Wiertz. .M. Pierre Wauters de

avait

inachcviie.

Malines, oncle dun de nos peintres connus du

ques autres

toiles

grapbie offerte aux souscripteurs dans


est

la

elle-mme un tableau, eslgalemeiit,

visible

pour

mme nom,

possde, avec quel-

admirables, une rduction de ce grand tableau. La litho-

les artistes, luvre

vente par actions de loriginal, et qui

comme on

du matre.

sait et

comme

cela est assez


vouer, aprs

lui,

au feu

et

30
loubli.

Ainsi

le

voiait sa con-

ception de la beaut idale. Lantique droit de vie et de mort

du pre sur

quand

les enfants ntait,

de la

le culte

foi

dans cette me romaine, que

jure aux mains augustes de

art.

Mais,

marchande, au milieu de laquelle il a vcu,


de convertir en or les toiles scelles de son loyal

la socit

le vit refuser

serment de pauvret, son premier mouvement


de la raison do
survivra

fut

de douter

Et longtemps encore ce doute


mmoire dune injure publique.

lartiste.

comme

la

lui

Cependant, dj se faisaient sentir les misrables emp-

chements qui attendent

les plus

nuits enthousiastes de la

nergiques vouloirs. Ds les

mansarde anversoise, apparat, dans

ses lettres sa famille, lapprhension lointaine de la maladie


le travail au sein de la pauvret. A la mmo poque,
un fantme pareil poursuit lesprit de sa mre limage de la
faim. Wiertz repousse avec tristesse ou colre chacune de
ces apparitions. Et pourtant, sinon la faim, la pauvret est

tuant

avec tout son cortge dobstacles, lentre de la car-

l,

rire.

Ainsi que ses pareils chez le grand Corneille, l'un des


siens,

cejeune

homme

sait quil

ne se prsentera au monde

que par un coup de matre. Maisqui donc


armes, la palette aux

fires couleurs, la

lui

apportera ses

gigantesque

toile

dployer

comme un

Qui

ouvrira la barrire dans limmense atelier o se

lui

drapeau, avec la devise chevaleresque?

rencontreraient ses hros? Car ceux-ci sont prts. Ils atten-

dent

le

Mais une poigne dcus


devant les murs de Troie, loin

signal dans son cerveau.

manquant

Achille, larrte

de la bataille entendue et contemple dans la fivre de


gination. Et quand

viendra-t-il,

le

ima-

cheval qui porte sur ses

flancs la victoire?

Tremp pour

la

grande guerre de

lart

dans

la ville

de


Rubens,

dans

cest

31

de Michel- Ange que lattend la tar-

la cit

dive place au combat. Or, quoi tiennent les destines plus

grandes que nature


de la Grce

et

Avant

de Rome,

il

daller se

mesurer aux victorieux

faut que le successeur promis au

triomphateur llamand essaie ses forces contre dts camarades


dcole, ceux-l qui, son cri

sourire de lironie, les

mmes

de

Gloire

jeunes

rpondent par

hommes

le

sans enthou-

Ce ne sont pas l des hommes qui


vivront plus tard! Il faut que lui, le compagnon sans peur,
soit proclam vainqueur, dans un tournoi acadmique, par
siasme de qui

il

ces pacifiques

camp

disait

matres darmes,

les professeurs

juges du

"Sinon, non. Et qui sait combien de contemporains seulement apprendront quil y avait, en 1828, Anvers, un insens jeune homme qui se portait prtendant lhritage du
grand Pierre-Paui et qui, quelques annes plus tard, aura
d mourir de faim et fou lhpital dune petite ville appele

Diuant?

X.

Dans chacune des


tend alors

de guerre.

comme
Il

entendre les

lettres

le lointain

qui nous restent de lui

on en-

hennissement du biblique cheval

y a l un bruit de clairon. On sent, on croit


battements du cur de ce jeune homme qui

frappe du pied la terre et dit

Allons

Cest

cette heure

des indescriptibles motions de la veille, quapparat, en face

de

lui,

dera

M.
le
il

le

une bonne

dont

lliistoire

gar-

touchant souvenir.

Gilain Disire

cousin
croyait

tait,

et enthousiaste figure

batelier dinantais sur la

germain de
en Wiertz

par cette

foi

lartiste.

Digne dune

comme Wiertz en

Meuse
telle

tait

parent,

son pinceau.

Il

un trait saillant de sa fraternelle physio-


nomie, lami

32

confident ncessaire aux jours dpreuve

et le

qui allaient luire.

En

nom

crivant son

phie du portrait de cet

eu

jai

devant moi une ple photograsimple qui, autant

rpublique des arts.

Ltudiant

la

bords de la Meuse, ses bateaux en vue.

marqu de

sac de crales entrouvert,

a une main pleine de grains

dans

quil tait

voulait donner Wiertz la patrie belge et luni ver-

lui,

selle

homme

la poche.

Cet essai de

quil

la

peint sur ses chers

un

ses pieds est

ses initiales G. D.

Il

contemple, lautre main

grande jeunesse de

est rest lune de ses plus vivantes

lartiste

reproductions de la face

humaine (1).
Par un trait o nous le reconnaissons il reprsente son
parent dans le costume du travail en blouse et en casquette.
On sent quil sest complu dans ce souvenir de sa gratitude.
Cest avec son cur quil la vu et peint, ce bon batelier dont
,

le

cur

chauffait lintelligence ce point, quen reconnais-

sance de son dvouement


vait

un jour

une

de ses conseils, Wiertz

Cest ainsi quaurait pens


est,

De mme

lhomme.

elle

est-elle

seule,

pre.

un beau

Or,

portrait de

un noble portrait de lme qui

batelier, en sa simplicit croyante,

lavenir.

mon

lui cri-

la

plume.

dictait la

Le

parole

telle

et

Il

avait lintuition de

avait devin Wiertz longtemps avant d'autres

En juillet 1828, arrive, Anvers,


concours dpreuve pour ladmission au concours dfinitif

confidents et dautres juges.


le

du prix de Rome.
tmoin entre

exprime

!l

et

si

que

prend pour

lartiste

son jury professoral. Son premier mot

la dfiance des sentences

dopinions

(I)

lui

Cest son parent

diffrentes

que

le

rendues par

des juges

meilleur ouvrage nest pas

se retrouve dans la collection des souvenirs gards par

la famille.

33

plus sr de lemporter que le plus mauvais.

du vainqueur

tion

on

lui

dans

le

pressentiment du concurrent

foi du condamn
(1).
ami de son avenir, que cest lui quil adresse
Mon cher cousin,
et fier appel du verdict fiital

dcerne laccessit

Telle est la

le fidle

ce toucliant
si

justifie

La proclama-

vous

tiez ici

vous verriez

les

juger par vous-mme combien


quelquefois ridicule

ouvrages

caprice

le

vous pourriez

et

des juges

est

Cependant quatre nouvelles annes


moment, se dressent entre cette chute
priodique.

Le vaincu

vertu de sa

foi

sest

redress

dattente,
et le
lui

un

sicle en ce

retourdu concours
aussi

de toute la

eu lui-mme. Mais sa poitrine est comprime,

prs dclater

sil

ne trompe la dvorante impatience guer-

rire.

Paris,

le thtre

du Romain David, devait

premire tape dAnvers Rome.

victoire, sa

tre, aprs la

Une premire

Dans le long intervalle qui spare la dfaite


y
acadmique de 1828 de la palme officielle de 1832, il va demander au Louvre le spectacle des grandes oeuvres trancourt.

fois, il

gres.

Paris aussi

il

saura

si

la pension

romaine venant

manquer derechef, les portraits bourgeois ne lui fourniraient pas de quoi marcher seul sur ritalie ou revenir

lui

(I) Voici le thme du concours. Dmocdede Crotone est tir de son cachot,
ayant encore les liens au mains, et conduit devant Darius, qui, depuis sept jours
et sept nuits, souffre dune inflammation aux pieds, et lui demande sil possde

des connaissances en mdecine

(Ilollin,

Histoire ancienne].

Le rsultat du

concours, consign dans les procs-verbaux de lAcadmie, porte

Verschaeren

(n 5)

tient ces lignes

des concurrents,

1", Jean

Le procs-verbal du jury con...Ayant examin sparmentet compar avec soin les uvres
;

le

2,

Antoine Wiertz (n

1).

prix a t accord, lunanimit des voix, au n 5, comme


le n 1, bien que le nl, comme composition et expres-

dpassant de beaucoup
sion, possde

beaucoup plus de mrite que

dtre encourag.

Voir

la lettre

le

n"5,

et soit

digne, par consquent,

de Wiertz, 25 aot 1828.

Anvers, Licge, Dinant, y chercher les cent pieds despace


voulus pour les funrailles de lennemi troyen.

Mais l, du premier pas, la nuit se fait dans son horizon.


Des matres du jour quil veut faire juges de ses premiers
coups de jnceau Gurin et Grard chacun combat et re,

pousse

le

drapeau de

que pour imprimer

lautre.

lesprit

Ils

ne saccordent tous deux

de linconnu le mortel sentiment

du doute sur le Beau et le Vrai (1). Ils ne font quirriter cette


ne aux concours anversois de linfaillibilit des

dfiance

sentences

borer
Il

si

contemporaines, contre laquelle on

haut

en

tente,

le

verra ar-

drapeau de linsurrection.

le

mme

temps, lautre preuve, lpreuve du

demande des faces bourgeoises peindre.


Car l est, en ce moment et pour lavenir, la question de vie
comme les ouvriers
et de mort. Du pain ou du plomb
lyonnais. Et le ple tranger qui porto latrocle tout arm
gagne-pain.

Il

dans son cerveau,

soffre

peindre au prix de 100 francs, de

du premier venu. Mais ce premier-l


ne vint pas. Les bons bourgeois se demandaient entre eux
quel tait donc ce monsieur qui aspirait la gloire de les
pourtraicter; eux et leurs dames, ou leurs hritiers. Puis,

75, de 50,

le portrait

ce monosyllabe tranger et barbare pour

Marais,

Wiertz,

ils

souriaient spirituellement en prome-

nant sur leur gousset une main gantele de

amre. Elle ne

Lpreuve tait

une bouche du

fil.

suffisait pas. Il

voulut

lexprience complte de ce que, pour le droit la vie en ce

pays, peut
Voici ce

lart

sans lestampille dun

quil fit

simple annonce

il

nom connu

sur la place.

afficha sa porte, sur le boulevard, cette

Portraits gratis. ^

Cet avis suprme

resta l bien des jours. Les jours et la foule scoulrent, et

(l)Lartiste raconte cette anecdote

dans

Un mot sur

le

Salon de 1812.

35

des 800,000 htes de la grande capitale,


confier pro deo
sicles le

pas un ne vint
au pinceau qui tracera pour les

ses traits

Phare du Golcjotha

Seulement

qui

sait

ce nest pas des rvoltes de son

si

du jour que devait surgir cette race


des Titans escaladant lOlympe et des anges montant lassaut du ciel ?
esprit contre

Neuf ou

les rois

dix ans plus tard

aprs la chute clatante qui

en 1830, marqua une exprience dfinitive,

mme

une question redoutable pour

lcrivain

en Belgique

parisien

conqurir

a droit dans

le

nous jura de

lo

Peut-il

,*

lartiste, ainsi

sans

le

mme

dans son pays

monde de

rintelligence?

se posa lui-

il

que pour

sceau du public

lo rang auquel
Ce problme,

rsoudre afiirmativement, et

il

il
il

nous a tenu

parole.

Mais, son entre dans la carrire


bout,

tout entire, Paris,

passe sans sarrter


ttes

il

lui

la question tait de-

avec son million dhommes qui

comme un ocan de
humaine. Ou bien sur ses rives

lui apparaissait

sourdes la voix

inhospitalires

semblait revoir le monstre Polyphnie

qui, avec son seul il au milieu du front, ne reconnat que


les siens

lentre

verne.

dont la masse crasante attend les voyageurs

de labme sans fond et de son infranchissable ca-

troubla.

et

laspect

de labme humain

Un moment,

sa jeune conscience se

contre la masse norme, sa tte crut

se briser.

Le

trait

que je vais raconter pourrait paratre invraisem-

blable. Si pourtant je le raconte

cest

que je

le sais vrai

et

je le sais tel, parce que je le tiens de la bouche de Wiertz

lui-mme

lhomme qui ne mentait pas. Dans

premier choc de ses jeunes illusions avec la ralit,

comme un

subit refoulement de son

me

du

la violence
il

eut

sur elle-mme.

Il

36

eut peur dun plus long froissement de cette foule. Avec la

mme

et vu un ennemi en chaque tre vivant


regagna
sa nouvelle mansarde. 11 sy endans ce pays,
ferma. Et l, sans un pas vers la porte, sans un regard la
lite

que

sil
il

fentre, seul avec les spectres fraternels

des artistes et des

potes morts de hiim dans loubli et le silence


risienne

ne prononant pas une parole

dans sa propre voix,

le

de la nuit pa-

et refusant dour,

son de la voix humaine

il

passa de

longs jours et de longues veilles.

Je sais bien aussi quel souvenir peut amener aux lvres


bourgeoises cet tat perdu dune

dans Timon dAthnes


stre

me

qui

se reconnaissait

se retrouvait dans Alceste^, aprs

et

en vain cherche dans Philinte. Aussitt

la matresse
la justice,

quil

a vu, dans

de son cur, la reine des faciles amours

une courtisane; dans

honntes gens,

les

dans

les

com-

plaisants de la sottise, de liniquit et de la bassesse, Alceste

se sent pris dune maladie plaisante

de renoncer au spectacle des


([uil

va vivre au dsert

linte. Cest le

moment o

la misanthropie. Il jure

hommes en

socit

annonce

refuse de rpondre son ami Philes

bons gentilshommes

satisfaits

deux-mmes, sarment de leur sourire de cour contre

vage malade. Leur belle humeur de gens sains


clate alors quAlceste, le trop
quil

ne se croyait pas

le

sau-

et forts

grand honnte homme, dclare

si plaisant

que

cela.

Laissons les seigneurs du jour mesurer leur aune ce


quprouva un pauvre jeune
saintes parmi les
nait que, dans la

hommes

homme,

qui croyait des choses

du premier coup apprecapitale du monde, au tribunal suprm'e


,

et qui

des choses de la vie et de la pense

la gloire peut sappeler

Climne; que la justice publique y peut tre une


y tient dans ses mains de courtisan

nale; quOronte

lhonneur et la fortune dAlceste

que

celui-ci

fille

ba-

le droit,

y perd son

37

procs, sans tre entendu par le juge. Aussi bien Wiertz

lui-mme

au souvenir dun

sourit-il plus tard

sant pour le public. Toutefois

son sourire tait

bien des annes aprs laventure,

Paris

mouvement

spectacle

au jour

il

plai-

triste

et

chappa dappeler

lui

instinctif

il

ltait

auquel

il

pour une vie de combat,

avait cd en fuyant un

nouveau pour son imagination, put

terrible

si

suicide.

tremp comme

Dailleurs,
le

du

la ville

fait

de la chute

relle,

comme

tie

considr,

lelfet

dun pres-

sentiment qui ne lavait pas tromp. Pass ce grand boule-

versement de

ltre

nwral

lartiste se

retourna froidement

vers le lieu de la scne. Mais ce ntait pour dire adieu ni

dame dont

la

fils

portait les couleurs, ni la foi militante dun

il

du peuple dans Injustice venir, ni mme au thtre de


Il la regarda dun cur ferme,

lnorme mle parisienne.

fois, arm en guerre, et


au gant lil unique, au milieu de sa masse
interlope, le combat qui sera racont plus loin.

avec la rsolution de revenir, cette

pour

livrer

Et

mmo

il

ne devait pas sortir de Paris sans une sorte

de

dfi ironique

ou

trois

o on

de

lcolier qui bientt sera

jeunes peintres vinrent

le sut

ville fut aussitt

passe sans regarder,


lair.

La

trouver dans la retraite

enferm depuis un mois. De joyeux compa-

gnons dAcadmie, par qui


grande

le

la question

aborde

ntait

du succs dans

la

et rsolue. Cette foule qui

pas aussi terrible quelle en avait

mortelle difficult tait pour les nouveaux venus

de la forcer sarrter par quelque coup


dit

un insurg. Deux

dclat.

Morbleu

Wiertz, avec cette guitare et ce chapeau, je vais de ce

pas arrter 3,000 passants.

Le

dfi accept,

drap dans son manteau,

le

chapeau ren-

fonc sur les yeux, la guitare en bandoulire, llve anversois descend de sa

chambre, gagne

le seuil

de la maison.
3

38

traverse le large trottoir, sarrte au beau milieu du boule-

Les premiers

vard.

passants

immobile cette place,

En moins

groupe a grossi.

qui voient

sarrtent,

ce

personnage

de leur cot. Bientt

de temps

quil

le

nen faut pour le

hros se trouve au milieu dun immense cercle de

rcit, le

badauds reprsentant ses jeux le juge suprme du monde.


A ce moment solennel, il fait un pas, tend le bras pour
quon lui livre passage et, travers la haie que lui ouvre la
docile et stupide multitude,

son septime tage

et,

il

rentre dans la maison, regagne

du haut de

cet

Olympe, au milieu dos

jeunes camarades stupfaits, clate dun rire homrique sur


de ce grand public qui na pas voulu poser gratis de-

la tte

vant un inconnu

De

tait

il

sa premire rencontre avec la multitude bourgeoise,

revenu Anvers, lme pleine de coups vengeurs

frapper dans la mle enthousiaste

des

Grecs avec les

Troyens. Toutes ses lettres de lpoque respirent une soif de


lutte, et,

avec la dfiance des premiers juges, une

la vertu

de son bras qui annonce, qui veut lentendre,


du premier coup frapp.

dans

foi

quelle sera la force

Enfin, une brlante journe de juillet 1832 a

lui, le

con-

cours priodique est termin, la proclamation du vainqueur

a subi un nouveau retard, lorsquun beau matin


batelier dinantais dcachte, en tremblant
et,

le

comme un

brave

enfant,

avec des larmes de joie sur ses bonnes grosses joues pa-

ternelles

lit

une missive portant

le

timbre de la poste

dAnvers, 10 septembre, et apportant la glorieuse nouvelle


si

longtemps attendue

Le

cri

(1).

chapp la poitrine du prisonnier devenu

(I) l.e sujet

traiter tait Scipion lAfricain recevant son jeune

des ambassadeurs da

roi

fils

libre,

des mains

dAntioche (Kollin, Histoire ancienne). Le tableau

se trouve dans la salle des runions de la direction acadmique.

3'J

un long baiser pour sa mre, mille caresses pour

les petits

enfants de lhomme bienfaisant qui a eu foi dans le vaincu,


est lexplosion achillenne empreinte

telle

dans

le laconique

message. Pour la fortune, pas un mot. Le prix de Rome,


cest--dire le pain de quatre ans assur (1), le droit au

au

travail et
loile

mot.

des couleurs sur la palette, une grande

soleil,

dans un atelier

La

italien

Le rve dune

lettre qui suit nest quune

vie dans

un seul

ardente et longue dcla-

ration damour la reine de ses penses.

Le chemin de

la

gloire mest ouvert. Encore quelques pas, et je montrerai

quelle est

ma

destine,

XL
Le 30 octobre de
pour une

cit

lanne

1832

noblesse.

un jour mmorable

depuis longtemps descendue au rang des petites

aprs avoir conquis devant

villes,

fut

cette date, les archives

lhistoire

de la

ses lettres de

commune

dinan-

rapportent un vnement qui rattachait lavenir aux

taise

pages ineffaaMes du pass. La

cit

dgrade par l'pe des

princes inscrivait sur son arbre gnalogique un

nom promis

au Livre dor des peuples.

Le vent mortel

qui, depuis

de la frontire impriale,

une nuit de dcembre,

souffle

na pas teint lesprit ancien qui

animait nos communes. Le souvenir vivant des grandsjours


de la libert ne permettra pas quaprs avoir surpris

le

coq

gaulois dans son sommeil, laigle de Csar vienne renverser


le lion

belge.

cette

poque, rveill par une rencontre r-

cente avec le despotisme du dehors, lesprit patriotique res-

(1)

5,000

Le
IV.

cliiffre
Il

annuel de

a depuis t,

!a

comme

pension accorde au laurat


insuflisant, port 5,<)00.

tait

alors de

suscit<ait le culte

noms

des

sang de ses enfants, la

40

des choses populaires. Avec

et

ville

le

de Dinant venait de retremper

ses armoiries dans la guerre de lindpendance. Ctait,

dans ce moment mme, au milieu de lenthousiasme de


victoire nationale

nom

faut se reporter

Il

que

gination dans le
excit,

dans la

versois.

mouvement

ville

monde de

aux heures o tous

de toutes les nobles luttes

lide

un nouveau

prononait

la patrie

dinantais quun jour lui enviera le

les

la

la pense.

curs vibraient

pour entrer par lima-

(1),

dorgueil patriotique quavait

de AViertz,

des bulletins an-

la lecture

Ses concitoyens suivaient, depuis 1828, lentre

dun hardi volontaire des arts dans la carrire. Les dtails

reues

des premires blessures


taient connus.

Anvers

et

Paris

A la nouvelle quune glorieuse bataille venait

dtre livre sur les

bords de lEscaut, et quelle

gagne

tait

Dans VcoIe flamande de peinture (Bnixelles, 18G), aprs avoir rappel


la peinture de David tait devenue la peinture la

(1)

coniinenl pour nos artistes

mode, ^Vierlz retrace l'admirable mouvement dmancipation dont le tocsin


de 1830 avait donn le signal aux hommes de sa gnration.
< La rvolulioii politique amena, dit-il,
la rvolution artistique. Lamour de
la patrie veilla lamourde lart. On avait conibatlu pour le bon droit, on voule fusil donnait
lut combattre pour la bonne peinture. Ce fut un lan superbe
du cur au pinceau.
Toutes les ttes alors senflammaient au mot de Patrie. La Patrie Chacun
voulait sacrifier sur son autel. Los uns offraient leurs bras; les autres, leurs
capacits, leur fortune. Le peintre sentit quil devait aussi quelque chose au
pays. Tous les hommes de lart neurent plus quune pense: ressusciter
:

lcole flamande, relever ce

glorieux fleuron national.

Belgique! on criait: Vive Bubens

Il

fallait

On

criait

voir celte jeunesse ardente

il

fallait

la voir,

la

dans nos Muses,

sattacher nos vieux maitres,les tudier, les analyser, les expliquer!


la

Vive

il

fallait

empoigner des toiles immenses, rpandre k flots dclatanles couleurs,


Singulire poque et
trembler nos grands hommes sur leur pidestal

voir

faire

heureux

effet

de lenthousiasme

au feu des barricades sallumait


la fois le

bitume rubnien et

la

On

maniait

le feu

le

pinceau, on maniait

du gnie. Toutes

poudre canon

la

carabine

les palettes sentaient

41

par un enfant des bords de la Meuse, la patrie dinan taise

La

se sentit prise dun long et joyeux battement do cur.

mre, au jour que nous rappelons

son

ici,

clbrait le retour do

fils.

Lattente aussi avait t longue. Depuis le 18, le Conseil

de la

commune

avait dcid quAntoine Wiertz avait bien

mrit de sa ville natale.

Une

mdaille avait t frappe en

commmoration de la grande journe. Mais le vainqueur


avait t retenu Anvers par les derniers prparatifs de sa
campagne dItalie. Dans ses adieux la bonne nourrice flamande, il avait recueilli, comme autant darmes pour lexpdition lointaine, tous ses chers et vaillants souvenirs de

Rubens, Fidle

la parole jure

Paris,

il

stait

arm en

guerre. Plusieurs semaines staient passes dans cette su-

prme
il

veille. Enfin, le

jour du retour tait venu. La

tait parti d'Anvers. 11 avait

savait quelle heure

il

avait

province. Et maintenant le

pass la nuit

d quitter

veille,

Namur. On

le chef-lieu

moment approchait o

de la
la

voi-

ture publique le rendrait la ville en liesse.

Mais, longtemps avant lheure,

le

peuple dinantais

en

habits de fte, attendait sur la GrandPlace o dbouche le

vieux pont qui, do lautre rive, ramenait les voyageurs au

cur de

la cit

Ses magistrats en personne attendaient aussi,

mls la foule qui inondait les abords du pont. Car

de l que

le

ctait

laurat devait tre conduit triomphalement

riilel-de-ville,

o aurait lieu, dans la grande salle des

sances, la remise solennelle de la mdaille. Pendant ce


temps-l, les cloches sonneraient toute vole, et les fanfares de la Socit dIIarmonie marieraient leurs clats patriotiques

aux saints de

lartillerie

bourgeoise rpercuts par

les rochers natals.

En changeant

entre eux les divers dtails do lmouvante

42

crmonie, les bourgeois trompaient les impatiences de


tente.

Mais, au milieu de lenthousiasme public,

lat-

les plus

pauvres citoyens sentaient quelque chose part leur remuer


la poitrine. Ils se disaient tout bas que ctait pourtant le

comme eux

dun ouvrier

fils

dans

le

mouvement de

comme un
Une nuance perdue

qui allait tre reu

dis de roi par les premiers de la ville.


fiert

gnrale, mais visible pour

lobservateur, marquait les diverses impressions des groupes.

ltranger qui, en passant, demandait quel tait donc le

personnage attendu ainsi,


dune voix sonore

les

bons bourgeois rpondaient,

Le grand prix de Rome.

Soit que

ce titre sonnt plus agrablement leurs oreilles que le

encore nouveau de Wiertz, soit


limagination de ltranger,

ou

quil ft
quil

plus propre frapper

leur en revnt une part

plus immdiate de lhonneur conquis

jeune

nom

la

commune par

le

artiste. Louvrier, interrog dun autre ct, rpondait,

la tte haute

Franois "Wiertz

Cest le
(1).

fils

dun petit tailleur qui sappelait

Lorsque, tout coup, du milieu du pont qui domine

le

cours du fleuve, une voix signala lapproche de la diligence,

une acclamation

telle

quau dire du bon Plutarque,

il

sen

chappait de la large poitrine du peuple romain, la nou-

grande victoire,

velle dune

jaillit

du cur de

le ciel natal. !Mais aussitt le cri sarrta

la foule vers

comprim.

Un

si-

lence non moins admirable en sa cause que lexplosion spontane,

y succdait sur toute

ltendue de la GrandPlace.

Car, par un trait caractrisque de lenthousiasme do la


petite
lide

ville-,

ce qui portait au comble la joie publique, ctait

de la surprise rserve celui qui arrivait, o chacun

davance trouvait lobjet dune jouissance personnelle.

(1)

Mort

le

19 mai IS'SS.

Si le

43

jeune artiste avait appris quune mdaille municipale devait


perptuer

le

souvenir de la journe anversoise, du moins ne

pouvait-il deviner ce dtail improvis au


fte

la prsence

de toute la

commune au

programme de

la

dbarcadre. Cette

surprise tait la part du peuple dans lovation officiellement


dcrte. Elle lui tenait au

monde

tout le

st

cur

ds la veille

que la veuve de Louis-

madame

Franois AViertz, accompagne de


irait

chercher son

fils

Namur,

ce point que, bien que

Gilain Disire

ni la parente ni la

mre

navaient t prises pour confidentes du secret public. Qui


savait si un seul

mot ne

ferait

pas reculer

le

farouche hros

de la fte ?

Le peuple

dinantais avait dinstinct devin Antoine AYiertz.

Son premier mouvement, devant ltendue de son triomphe,


fut celui

comme
tard.

dune

Comme

de marcher.

pont
le

surprise telle quil regarda autour de lui

cherchant un refuge contre la foule.

11

tait

trop

un signal invisible, les chevaux avaient cess

La

voiture stait arrte au point

sinclinait alors vers la

meme

le

GrandPlace. Pour sj rfugier,

foyer maternel tait trop loin.

Le triomphe

public tait l,

personnifi dans la cit et ses magistrats, qui dj, la voix

guerrire du canon bourgeois, emmenaient le grand prix de

Rome

vers la maison

Ceux

commune.

qui quelque chose disait quon se souviendrait de

cette journe, purent

remarquer comment

conduire au Capitole municipal.

au passage de

cette

Il

le

hros se laissa

leur tait donn de saisir,

jeune figure, un des

traits qui, plus tard,

expliquent les destines.

Entre les diverses armes de guerre et les liches sans


porte qui devaient bientt

lassaillir, sest,

coups, signal le reproche dorgueil.


plt le provoquer

par des

ds les premiers

Lui-mme

traits

alors se

sans peur,

com-

lancs aux

-14

amours-propres qui, de la modestie, se font

uii

bouclier contre

laccusation autrement sanglante dimpuissance.

Les eunu-

Que

si lorgueil

ques sont modestes,


est chez

lhomme

et ils

savent pourquoi.

pour

taill

la

conqute au champ des ides,

ce vaillant sentiment de sa force hautement port, le reproche

Wiertz

tait lgitime.

le recevait

lavouait avec la franchise

du

dans un

fier silence.

Il

capitaine, lorsquil tire lpe

en jurant de vaincre ou mourir. Force oblige.

pinceau devant la toile blanche do

En

allait surgir le

tirant le

combat

des Grecs et desTro 3'ens, lorgueilleux sengageait attacher

son

nom

une page immortelle ou tomber misrablement

au rang des modestes.

Le

peintre, avec

un trait de plume qui honorerait un grand

penseur, a laiss ce laconique portrait des

chose

Modestie, raffinement dorgueil.

cette vertu

du

fort qui

hommes et de la
De YOvgueil, de

accomplira les choses hroques

quil

a os rver, son pinceau, son tour, a trac limage ressemblante dans le beau jeune

homme

qui, superbement appuj'


du regard {!). Sa beaut

sur lui-mme,

embrasse

virile nest rien

que cette conscience productive de sa force.

11

comprend qu

se

le ciel

cette vue, les impuissants,

par un naturel

retour sur leur misre, se sentent monter la face toute la

rougeur de la modestie.

Ce

nest

pas dailleurs sur

temporaines que se rend

le

tmoignage des passions con-

le verdict

souverain de

liiistoire.

Les accusateurs, condamns par la martre nature, ont trouv

mort aussi cruelle que la vie. Il nest rien sorti pour leur
mmoire du baiser de la tombe, fcond pour ceux qui lguent
les fils de leurs uvres lavenir. Ils sont morts tout entiers,

la

(I)

L'OrQueil

fut le

premier

tiibleuu

excut daprs

le

procd de

la

pein-

ture mate, de rinvention de lartiste. Voir sa brochure explicative, publie en

1850, Bruxelles

Peinture vwk'.

45

sans postrit. Leur nomaprisur la route, avecleiirs striles


personnes, longtemps avant le jour du jugement. Seul, avec
luvre produite, laccus est arriv devant le juge, et lui et les
imprissables tmoins de son orgueil y ont t les bienvenus.
Un trait signal dans son lier profil distinguait souverai-

nement Wiertz des vulgaires conqurants del renomme.


Ce quil poursuivait dans la lutte, ntait ni le nud de ruban
attach une branche de laurier, ni la victoire prsente pour
elle-mme. Lhomme dont nous essayons de tracer le portrait,

au jugement des vivants,

na pas cru

et,

dans

le

regard tourn

ds le premier pas vers lavenir, a pu se lire un des secrets

On ne

de sa force incomparable.

saurait se le reprsenter

du soldat qui, joyeusement, meurt au


Rpublique Car il sait quaprs lui son

fidlement, sans lide

de

cri

Vive

la

uvre vivra, et qu'on parlera du Vengeur. Mme la renomme conqurir de son vivant ntait aux yeux de lartiste
quun auxiliaire de la sainte cause. Elle avait pour lui

le prix

unique dune bonne arme, sans laquelle ne viendrait jamais


la victoire dfinitive

Ce signe

distinctif

noble devise
fois,

On

du drapeau.

Lien

auquel lavenir
faire, se

le reconnatra

dans sa

montra, pour la premire

sous son jour, dans la circonstance quon remmore

savait,

muscles

il

dans la
s'tait

ville natale,

ici.

avec quelle tension de tous ses

prsent au concours pour

le

prix de

Rome,

Cependant on venait de voir comment amen par surprise


en face de lovation populaire, son premier mouvement avait
,

t do fuir la clbration
victoire,

Anvers,

de ses simples fianailles avec la

thtre

honneurs qui lattendaient


avait chappe par la fuite

(1)

Le gouverneur (r.^nvers

(1),

tait

de lvnement,

lIIotel

averti

du Gouvernement

De mme

des
il

le verra-t-on, quel-

alorsM. Charles Hogier, qui depuis, durai,

46

ques annes aprs, refuser la gloire dun fauteuil lAcadmie.

Un

beau jour aussi, un

roi

prsence dans

latelier, et lartiste

est absent

En

(1).

le

fera prvenir de sa

fera rpondre

tte--tte avec linspiration, le

vrier dinantais naccordait pas daudience

mme

Lorsque, vers la
offert,

il

poque, un

titre

au
fils

roi quil

de

lou-

aux Majests.

de noblesse

lui sera

dclinera en silence cette distincfion sociale qui fait

dun citoyen un comte ou un baron, sans en faire un prince

de

lart et

un matre de

la pense.

Alors aussi, ceux qui ap-

prendront sa rponse seront les bienvenus laccuser dor-

Ce qui est certain, cest quil navait pas la modestie


ncessaire pour ces liomieurs trangers sa devise.
Il en avait une pourtant, mais celle-l seule qui lui dfengueil.

dait de sasseoir dans le fauteuil des matres du jour, en pr-

sence des souverains du pinceau debout sur leur pidestal,


matre des temps. Ctait elle qui

comme juges

lui

ordonnait de rcuser

hommes qui sappellent rois, mais non pas


Michel-Ange. Le nom de Majest prononc dans son ate-

lier, lui

des

rappelait Rubens, et,

limportunait

comme un

mme

dans lauguste peintre,

souvenir du pass pesant sur lavenir.

Donc, tandis quon le voyait repousser dune main les honneurs octroys par privilge royal, on le voyait, de lautre,
diriger tous les coups de sa pense libre vers des provinces

conqurir pour

lart

contemporain,

et vers

des royauts

son ministre de 18t7, obtint des Chambres, malgr lopposition d'un dput
catholique de Dinant, M. le comte de I.iedekerke, les fonds ncessaires l'rection

de

latelier

de Wiertz,

moyennant labandon

ltat

de quelques ta-

bleaux.

Tout porte croire que son successeur au d|)artement de rintricur,


M. A. Vandenpeereboom, aux mains de qui a eu lieu la remise de luvre entire
lgue au pays, ralisera, malgr la nouvelle opposition clricale, le vu de
de reposer
(l)Kn 18.7.

lartiste

jamais

parmi

les enfants

de son gnie.


faire descendre,

de

dans un

47

effort possible

lhomme, au ran^

lgalit.

Seulement,
ni

sil avait mesur ltendue de la lutte, ce ntait


pour reculer devant la rencontre, ni pour sendormir sur

les lauriers prliminaires. Il ny voyait quun

gage de force
Pas mme au
sein dune jeune victoire, il ne se reposa une nuit. Trop haute
tait son estime des champions qui lattendaient au terme du
jet, ainsi

quun

gant, lentre de larne.

champ-clos, pour que cette

mme

victoire de la veille ft,

ses yeux, lagloiro auprs de laquelle on sattarde, et

non pas
simplement une forte compagne pour la journe suivante.
Cest pourquoi il ne sarrtait pas au trophe prsent. Il lui
tournait le dos en silence, tout plein de la grandeur de lheure
dfinitive.

Ainsi, par le ddain de lhonneur acquis, saffirmait une

amaux rivaux sacrs


par la main du temps, comprenait le salut du jeune adversaire sous les armes. Il les voyait trop puissamment arms
eux-mmes des droits du gnie et de la chose juge, pour ne
point plir dimpatience au bruit triomphal de son entre en
lice. Ce fut donc avec la conscience de leur force et de la
sienne quil commena, par des coups homriques et bibliques,
une marche (jui ne devait avoir pour halte que la tombe. Car
bition de lhonneur

venir qui, dans

le dfi

sa vie tait lenjeu. Mais

il savait que ce ntait pas trop pour


combat dun mortel avec les dieux, ni trop de toutes les
armes de lart et de la pense, le pinceau, lbauchoir, le

le

crayon, la plume, avec tout lorgueil dun

homme

comme la lance, lpe et la dague, dans le serment de


De sorte quattach corps et me, ce combat de
,

tremp,
vaincre.

tous ses

jours, ctait un hroque spectacle que de le voir rentrer, le


soir,

dans sa tente. Car

de

journe, nemportant, pour tout prix davoir bien

la

il

avait laiss sur le terrain le butin


fait la


veille,

que

ehamp de
seuil

du foyer

et la

aux armes du lendemain. Lion sur le


doux et souriant comme un enfant, au

le droit

bataille

48

journe

linie.

Alors,

il

tait

modeste,

et

modestie-l qu'on ne lui pardonna pas.

c'est cette

XII.

Le cortge triomphal arriva rilotel-de-ville. Il sarrta


salle du Conseil. C'tait L que devait avoir
lieu
aprs un discours de M. le bourgmestre la remise de
la mdaille commmorative. Les clats de la mousqueterie
ne cessaient d'annoncer levnement aux rives de la Meuse.
La Socit d'IIarmonie y mlait ses fanfares et ses airs padans la grande
,

triotiques.

trieur,

Au

dehors,

le

joyeux brouhaha populaire.

devant la pale figure du hros de la

ment solennel que


rable

le

fte. Cest

premier magistrat de la

lin-

dans ce moville, lhono-

M. Lion-Coupienne dploya son manuscrit,


,

voix paternelle

commune

l'motion des parents et des spectateurs presss

la lgitime fiert

avait sa note,

commena

et dune

du reprsentant de

la lecture de ladresse

la

du

Conseil.

Lorsqu la distance de prs d'un tiers de sicle, on a


sous les yeux ces pages jaunies au souffle des annes,
peut que les

souvenirs quelles faisaient

il

se

revivre, cette

heure-l, amnent un furtif sourire aux lvres du lecteur.

Peu dhommes de notre gnration ont ou


personnages voqus devant
tmoins, de modles

le

parler des anciens

triomphateur,

titre

de

ou de rivaux. C'taient pourtant des

enfants de la cit qui avaient, leur heure, jet de lclat

sur le berceau

commun.

cette revue

dhonneur des morts figuraient un hardi

49

(I),

nis, des professeurs de droit

aux universits de Louvain et


tait consult de son temps

de Douay,

comme

le

premier desquels

loracle

surnom de

le

guerre

et

I"^

Bouche

d'or

(2), et le
(3),

lati-

second avait mrit

hommes

de vaillants

do

des artistes, dont l'un avait t le peintre de l'em-

pereur Joseph

laume

de la Belgique

des savants au

nom

mtaphysicien du XIII sicle

un autre,

II (4), et

l'architecte

du

roi Guil-

(5).

Tels taient les noms jadis brillants tirs pour l'occasion

de la poussire des archives municipales. Mais que la na'ivc


exhumation daeux rentrs dans la nuit de loubli dt ou
non prsenter au jeune artiste, ou un exemple suivre ou

un

rival galer, toujours est-il qu'elle otuit son imagi-

nation un mouvant tableau. Quest-ce donc que cette chose

appele la gloire contemporaine, et qui, une distance d'un


demi-sicle, permet la ville natale doublier, avec d'autres
titres

de noblesse ancienne

dempereur

Une
lesprit

quelle fut la mre d'un peintre

circonstance signale depuis devait galement frapper

du nouveau venu.

Au

milieu

mme de

ce rappel au jour

des illustrations effaces du souvenir public, la

par les dilesoubliaitleseul peintre dont


et

(1)

pu apprendre

nom

le

David, disciple dAmaury.

Il

le

liste

dresse

laurat anvorsoi^5

sur les bancs de lAcadmie (G^


fut,

pour scs uvres, accus

diirsie.

(2) Ignace-Franois llainayde.


(r>) Simon, dsign
comme dput du Tiers-Ftat, en 1"89,
grand ge, cda lhonneur son lve, Merlin de Douay.

et

qui, vu son

(l) Pierre Lion.


(o) Henri, (pii avait
(G) Palciniers.

tait

cur

remport, Rome,

rappel nagure, dans


et

premier prix darchitecture.


mais curieux dans la circonstance,
Journal de Dinant, par M. E. Monty,un homme de

le

mme o ces pages sont crites, a


mmoire de ^Vierlz, mort, ainsi quil

de talent qui, lheure

contre les fureurs clricales


libre penseur.

le

Cet oubli involontaire,

la

dfendre
a vcu, en

et

entre tous ces

qus dans

de la

fils

pass

le

Henri de Dinant

(1).

Il

insparable

dont

le

revendi-

nom, attach

commune ligeoise, tradu nom de la ville natale

aux plus immortels souvenirs de


verse les sicles

dinantaisc

famille

mme

celui-l

50

la

non moins curieuse se

se prsenta une concidence

rappeler aujourdhui. Des morts voqus devant rartiste qui


allait tre

ce

mot

un soldat de

la libre

Une

mon champ

toile est

pense

et

rsumer la vie en

de bataille,

devant

et

ce cito}'cn qui allait tre le peintre de la civilisation dans sa


lutte contre le dernier
tait

un anctre des

canon

et la peine

libres penseurs

de mort,

le

premier

les derniers, des hommes

dpe et de gloire militaire.

Tel fut

le

caractre de cette journe, d'o

il

permis

fut

aux tmoins de tirer dos prsages divers. Lorsque, le 28


juin 18G5, l'honorable bourgmestre daujourdhui, M. Wala,
dans cette mme maison commune, en prsence d'une urne
couronne d'immortelles et de lauriers qui contenait un cur,
rappela les paroles de son prdcesseur, la destine dAntoine Vviertz

tait

accomplie. Alors aussi

tous ceux qui se souvenaient du


clarer

si

il

tait

permis

30 octobre 1832, de

d-

autant quun peintre ou un gnral au service des

empereurs,

lhritier

therine Lisire avait

de Louis-Franois "Wiertz
fait

honneur sa

de Ca-

et

petite ville.

XIII.
Lintervalle qui va de la proclamation

(I) Voir,

sur ce grand

homme

f|ui, lui

du prix de

Rome

aussi, attend sa statue sur les places

publiques de Lige et de Dinant, les rcentes publications historiques


entre autres, les belles pages de IL^. Polain et llenaux o revit
ligure

du tribun populaire.

la

et,

glorieuse

51

jusqu lariive de Patrocle Anvers, est rempli par les

Un

annes aux doux souvenirs.


lvres la coupe

amre de

jour, aprs avoir tremp ses

aux riants prsages


de cette poque que le peintre viendra demander I heure bienfaisante de l'oubli du prsent. L'esprit du vaillant homme sy
retrempera, cojnme dans une source pure, lombre des
jeunes rves et des fraches motions qui bordaient le chemin
de la bonne ville natale la "Ville ternelle.

Le dpart de Dinant

la gloire, c'est

avait eu lieu la fin de lt de 1833.

Malgr limpatience qui dvore l'espace, et malgr les rminiscences irritantes du premier sjour, il sarrte Paris
jusqu'au retour du printemps. Avant l'entre dfinitive en
campagne, llve de Mathieu Van Bre avait passer une
dernire revue des grandes pages des matres anciens et de
leurs successeurs prsents.

vue de
fentre

gique,

regarder passer
la reine

Cependant
,

ainsi

Il

voulait aussi s'habituer la

cette foule qui bientt recevrait


,

son

dfi,

comme dans une

et,

de sa

lanterne

ma-

de la renomme.

tout,

que dans ses

dans

les rcits qu'il

nous

faisait plus tard,

lettres dalors sa famille,

marquait bien

que des circonstances nouvelles dataient ses impressions

dans la grande

ville.

Rien

qui,

dans

l'tat

prsent de son

me, ne sourie l'imagination matresse de


portraits

mmes, joyeux augure!

lespace.

les portraits,

Les

gagne-pain

de lavenir, semblent ne devoir pas manquer. Par une sorte


de prsage non moins prcieux,

Rome

aussi,

il

aura des

figures peindre, et des trangers qui auront la foi voulue

pour poser devant son pinceau,

liin le

fera avec les vues de

Michel-Ange et de Raphal pour prix. Celui-l


lui-mme
sera
un graveur clbre en Italie, et il se trouvera

la ville de

quil

porte le

tomb, un

nom

immortalis par

um triomphateur do

soir, Paris. Ctait le frre de Rossini

lart,

Tout

enfin,

cotte date de sa

vie,

versois que le chemin lui est ouvert.

annonce au laurat an-

liiorizon lointain lui

apparat une radieuse image. Et joyeusement le jeune captif

de la mansarde du Pont-Saint-Bernard

appel

allait, libre et

par le deslin, au rendez-vous que lui donnait,

Rome, une

matresse plus belle, ses yeux, que la Fornarina.

XIV.
Tandis

quil franchit les

Alpes, un penser, un seul, trouble

battements de son cur, lapproche de la terre

les gais

dItalie, et

ramne son regard en arrire. Cest le souvenir


de loin, mesure la distance et comptera

de la femme qui,

toutes les heures de la sparation, sa mre.

vons aujourdliui, prsent dans toutes ses


de la jeune famille du bon Gilain
des petits enfants sourit
de triste sattache au

sence na quun

Une

nom

lesprit

nom
le

tation sans

lettres,

Mais,

l)isire.

le retrou-

avec celui
si

l'image

du voyageur, quelque chose


mre pour qui lab-

chri de cette

danger ou

des impressions de

Nous

la

mort de son

ma jeunesse me

exemple dune me maternelle.

durant les journes parisiennes de

juillet.

fils.

retrace cette exalCtait

Le

en 1830,

bruit des

bats qui annonaient un premier rveil de la France de

com89 et

auxquels bien des Belges prirent part, arrivait Binant,

au cur de toutes

mres dont les fils assistaient la glorieuse insurrection. Mais aucune nouvelle des
vivants ni des morts. Lanxit de linconnu, aussi cruel que
retentissant

la ralit quil reprsente alors

plusieurs jours.
hit

je

me

doute de

Il

les

dans tout son

deuil,

dura

se prolongea aprs la lutte et la victoire,

souviens que des mres, frappes au

cur par

lattente, lune remplissait la petite ville

de son dsespoir. Ctait la mre dAntoine "Wiertz.

de

le

lclat


Lun des portraits

dans

son rouet,
ltat

le

quil

53

a laisss delle la reprsente, assise

repos du travail suspendu par un rve

quun au

veille. Elle nen eut

de

monde

son

La

fils.

peindre avec la plume pour l'imagination, serait une tentative insense

pour ceux-mmes qui cette mre se montra


lai pourtant essay plus dune fois, en pre-

Je

tout* entire.

nant Wiertz tmoin de limpossibilit de la ressemblance


matrielle.
ainsi

Un

que je

raliste.

Je

seul trait le frappait, et je le livre au lecteur,

au peintre lui-mme, dans sa forme

le faisais

lui disais

Cest

En

do vous tes sorti.

dans

ainsi

effet,

la vie quun seul objet.

comme pour

bien l, en un mot, le moule

Pour

elle,

que

lui, elle

ctait

navait

son enfant,

sa peinture. Mais, par la force de la passion

lui,

unique, limagination de la mre arrivait toute la souffrance'


cratrice de la ralit.

Aprs que son

fils

lui fut

rendu, et lapproche des cou-

ronnes qui se tressaient, peut-tre aurait-on pu


tre plus profond dans cette
lartiste avait
Sil

me en

peine.

On

lire

un mys-

sait

comment

renonc livrer lamour une part dans sa

avait donn une pense une

vie.

femme, sa mre en et

jalouse. Elle et pu devenir jalouse de ses enfants. Qui oserait maffirmer

quelle ne

le ft

pas de la peinture?

Les habitants du quai de la Sauvenire, Lige, se la


rappellent encore, savanant, dans les soires dt, appuye

au bras du peintre. Que de mres


ailleurs,

donner

le

que de belles

nom

et

lui portaient envie

pures jeunes

de mre cette pauvre

Elle, de sa glorieuse maternit ne

Prsent, malgr

au

sien, elle

ne

le

femme

le ct

elle le voyait

trsor de tendresse dun

et

connutgure que

douloureux limagination. Lui absent,

eussent voulu

filles

vieille

amour

mort.

filial

gal

le savait pas assez uniquement sa mre.

Entre cette femme et cet

homme

se passait

un drame o

54

deux grandes passions humaines se trouvaient en prsence lamour exclusif dune mre pour lenfant unique, et
lamour de ce fils partag entre sa mre et lart.
A lapproche du dernier adieu, le cur de la femme pardonna la rivale qui allait sacrer son nom entre tous les
noms, et de la mort de sa mre (1) lartiste pensa mourir.
A mourir du mme coup taient condamns tous ceux de ses
tableaux marqus de TM fatal.
les

arriva

Il

suivi,

Rome,

la fin de lt de

avec Turin, Milan, Bologne,

raire trac par le paternel

La

lettre

etc.,

litin-

Mathieu Van Bre.

o semblaient palpiter toutes

larrive, est

1834, aprs avoir


pour tapes,

les impressions

de celles dont la dispersion ou peut-tre

de

le vol

par des mains pieuses, constitue aujourdhui une perte irrparable. Je

lai

de la recevoir,

moment o M.

lue au

et je

me

Gilain Disire venait

rappelle comment, lentre par la

Porte du Peuple, un superbe orage clatait sur la


foudre tomba, ainsi que

Un vieux Romain

le voulait lantique

cit.

La

prsage favorable.

et conclu que le Destin savait le

nom

de

ce jeune tranger qui passait le seuil de la Ville.

Qui redira, sans


les jours

du salut

dchue de
de

dans quel enthousiasme se passrent

lui,

filial

aux monuments

lunivers, ont fait

lartiste et

du pote

Mais

qui,

de la matresse

pour toujours la mre auguste


lindicible soif

de lutte qui, au

sein de la ncropole devenue le berceau du gnie moderne,

sempara de lhote belge, a laiss, sous sa plume, une trace


ineffaable.

Ds

le

(l)Lc2GaoiiH8i4.

premier mot des lettres conserves o

il

apprend au batelier diuautais quavant


atelier,

il

a command une grande

mme

toile,

de trouver un

on sent, de toute la

force de sa martiale expression, quil voudrait dj avoir les

armes la main,
et terribles

Ces

me

comme

etque ses coups debrosse serontfurieux


la lance des hros grecs.

dont la famille Disire ma confi la publication,

lettres,

moi-mme de

sont, avec celles que, plus tard, jai reues

lartiste, le

plus prcieux auxiliaire pour cette tude. Je nen

mes

aurais pas moins tent de reconstituer avec


nirs,

une figure altre par lignorance ou

temporaine, Mais, pour sincre et fidle

seuls souve-

la passion con-

dt tre,

quil

le

moins luvre dune main amie. Dans


ce qui nous reste de sa correspondance, cest le tmoignage
de sa propre main que je rapporte ici.
portrait nen tait pas

Le 10 janvier 1835,
Mais

le

jeune

homme annonce

son parent

veut se mesurer avec les Rubens et les Michel- Ange.

quil

mots

lorgueilleuse dclaration dbute par ces

me

veux, pour

donner de l'mulation, porterie

dfi

Je

aux plus

rsume dans ceux-ci la pense de la


Par ce moyen, jespre qu'il en sortira quelque chose. Le moyen est la hauteur du but, et
loin, dit-il ailleurs, que cette pense soit en moi le fruit
dune tmraire prsomption, elle est, au contraire, la manigrands

coloristes, et

formidable entreprise

festation sincre de lenthousiasme ardent qui minspire tout

ce qui peut

le

me

conduire au but o tendent tous

mes

efforts.

Le Vatican

et la Chapelle Sixtine le voyaient alors, aprs

Louvre

Notre-Dame dAnvers, passer devant

et

des phalanges sacres

et,

du regard de

laigle,

le front

reconnatre

Comme si, sous l'il mme


homme sans peur sessayait au

tous les secrets de leur force.

des bons chevaliers, le jeune

maniement de

lpe

deux tranchants, trop lourde pour

hommesde nos jours. Cependant,

le

les

moment venu de soulever

CG

larme deux mains, laide de son bras son imagination

comme

convie,

autant d'enthousiastes camarades, tous les

belliqueux souvenirs de

La vue

et qu'il vient

liiistoire et

de la posie.

des montagnes jadis fermes lorgueil des armes

de franchir avant de rpter

antique

le cri

Italiam ! lui a rappel une des victoires de la volont sur

limpossible.

Pass

Napolon montant les Alpes, tait un insens.


un Csar (1). Mais des images plus

les Alpes, ctait

lointaines et plus familires son esprit, alimentent lenthou-

siasme de

lartiste.

Grand, que

Je mimagine,

lunivers

aies }'eux

gulier, dit-il alors


!

comme

11 sen tait

Alexandre-le-

moi, ou bien je

fixs sur

pense cette lutte terrible dAjax


la fureur

comme

et dHector.

la lecture

Cest sin-

dHomre me donne de

nourri, ainsi que le jeune Achille,

de la moelle des lions.


Cest ainsi que, devant les gants de lart combattre,

son imagination ne hantait que

les

jeunesse avait grandi parmi eux,

gants des batailles. Sa

tel point

quelle navait eu

pour compagnons de ses jours de vaillante misre que


soldats de Ylliade.

veux

faire

les

Ce sont eux qui mchautfent, quand je

quelque chose,

nous

disait-il, et

il

ajoutait quil

se sentait alors une sorte dhro'isme qui lui inspirait


lenvie

de combattre les plus grands matres.

pagnon de

ses nuits,

il

avait choisi le pote de ce

autre ge. Je le tiens sous

de Darius !

uvre. De

De

mon

chevet,

Pour commonde dun

comme le vainqueur

l le souffle antique qui respire

dans son

au sein de la race homrique, une


nature trop profondment trempe dhro'isme pour lpoquo
cette vie passe

qui la vit surgir,

(J)

et qui, lidentifiant

Dans Une scne de

l'Enfer o

le

glorieux

ces

fils

mangeur de chair

de la muse

canon se

voit

enlac dans un cercle de mres, dpouses et de fiances veuves, le peintre a


nipriinc avec

du sang

le

dernier mol de lhistoire sur les Csars.

grecque, lui permettait de se rappeler, devant une toile dploye, que

les

peintres et les potes aussi sont des hros.

Homre se retrouvait le compagnon de sa marche sur Rome.


Le nouveau champion de la jeune Ecole flamande lavait appel la rescousse

et cest

au souvenir des perons

dor,

conquis sous les yeux de l'homme de la chevalerie antique,

nous crivait

qu'il

balancer

le terrible

de bataille

La

brosse la main,

frne du Plion.

Une

il

toile est

me semble
mon champ

mes Troyens, Raphal, Michel- Ange, Rubens.

Enfin, par une sorte de dfi la faon homrique lanc, en

passant, aux porte-couronne du jour

Vous concevez,

ajou-

quavec de telles ides, on oublie bien l'argent et les

tait-il,

glorieux succs de nos

Mais ceux-ci

Pygmes modernes.

sourirent, en se regardant, de la bravade, et

nayant pas oubli que le camarade qui parlait ainsi avait, en

1828, trouv son Achille dans

M. Jean Verschaeren,

leur

modestie mesurait de loin la chute promise un orgueil


titanesque.

Voici ce qui arrivait, pendant ce temps-l. Latelier tant

rv

stait ouvert, la

grande

toile avait t

droule et

s'tait

couverte de couleurs; puis, elle avait t expose devant


larme entire des G, 000 artistes runis
pect de luvre termine

un prince de

Rome,

lart

et,

europen

las,

le

vieux sculpteur ThorM'aldsen, avait prononc une seule pa-

Ce jeune homme est un gant (1). Lorgueil qui


avait conu un rve insens, venait de lguer au monde une

role

imprissable ralit

corps de Patrocle

(1)

de

la

Parmi

les

les

Grecs et les Troijens se disputant

le

(2).

tmoins auriculaires, nous pouvons citer M. Dutrieux, lauteur


une des places publiques

belle statue de la Princesse d'phioy leve sur

de Tournay.
(-2)

Cette toile,

commence en mai 1835,

et

acheve vers

la

mme poque

de

XVI.
Je rappelle
blanche
de

un jour marqu pour moi dune

ici

craie

dimanche 17 juin 1837. La matine tait pleine


Sur la Place des Barricades, du point o Bruxelles
le

soleil.

une statue

a lev depuis
XVI sicle,

lillustre

celui de ses

martyr de

la science,

au

qui fut,

fils

Andr Vsale,

des voyageurs se diri^ient vers la maison que jhabitais.


Jentendais

mon nom prononc par

des voix connues. Jac-

courus et vis savancer, au milieu de trois compatriotes


dinantais

(I),

la

face

grande nouvelle se

rayonnante de Gilain Disire.

lisait

dans tous

Anvers et ensemble nous


aux deux hros.

Patrocle venaient de dbarquer


allions souhaiter la bienvenue

Le

trajet

fait leffet

de Binant Bruxelles par la diligence leur avait

dun voyage sans

rapidit relative

fin.

du chemin de

premire ligne trace sur

fer

du

Courrier,

le continent,

Du

log

stait

quun pas. Le batelier courut

cur,

son tour, la merveilleuse

de Bruxelles Anvers, la

toutes nos imaginations runies.

htel

Une

les regards, AViertz et

le

parut bien lente

dbarcadre au petit

lartiste,

chercher

nous ne fmes

et le serrer

sur son

lamena au milieu de la cour o nous attendions.

et

Lauteur de Patrocle arriva souriant et nous tendant la main.


Il

nous

invitait

entrer. Mais

il

fallait

dabord aller saluer

lami dAchille dans ses funrailles triomphales.


la porte,

Wiertz

me

prit

le

bras,

comme

si

Au

seuil

de

nous savions

tous deux que cet instant nous attachait lun lautre, et

lanne suivame, aprs


ralit,

la

longue interruption dun hiver rigoureux, navait, en

demand que quelques mois de

avait excut plusieurs tableaux, tels

travail.

que

le

Dans

Vierge, etc., offerts en souvenir M. Gilain Disire.


(I)

MM.

lintervalle,

le

lirigaml, le Carnaval de

P. Henry, Victor et Alphonse Lion.

peintre

Rome,

la

59

bientt nous nous trouvmes au milieu dune grande salle de


lancien couvent des

Muse

Rcollets

qui depuis a fait place au

actuel, et o tait droule une toile de trente pieds

de largeur. Nous tions, avec son vengeur, en face du beau


Patrocle,

au moment o

il

devient, aux bras de la mort, le

prix dune bataille de Iliade.

Je ne pourrais ni ne veux rappeler nos motions devant

Luvre entire du peintre appartient au jugement des gnrations qui nauront pas entendu les premiers
cette scne.

battements des mains de lamiti.

coup dessai que


revenait,

comme

le

la plus simple expression

naturel ce spectacle
Mes
et plus

comme

Seulement, en face dun

jeune Cid aurait sign de son pe,

pareils,

deux

mot

le

fois,

castillan

exprimerait

le

de lenthousiasme

du hros cornlien

ne sc font pas connatre

fidlement que la parole, le


alors

me

aujourdhui

silence,

mouvement de nos mes

et

de

nos poitrines.

Tout ce que je puis


le

pour

dire,

brlant entranement

de

la

ma

part, cest quaprs

premire vue,

mon

avide

contemplation se reportait alternativement de lobjet de nos


impressions sur lauteur et

le

tmoin. Ceux-l noublieront

jamais laspect du lion bless, qui auront vu Wiertz aux


prises avec le monstre Cyclope, dj entrevu Paris, ou le

cur

gonfl par le long silence de Injustice nationale.

lavoir

connu dans lexpression

martiale physionomie,

il

destine conquise. Sur le

mier trophe, je

le

fallait le

si

douce au repos

Pour
de sa

voir lheure sereine de la

champ dhonneur, en

face

du pre-

voyais tout entier sous le charme de ce

souvenir qui attend le rveil, au premier lendemain du cher

mme homme,
tout me
taime,

rve couronn par la ralit. Chez ce


devait pas dire une

femme

Je

qui ne

repr-


sentait la

grande

fte

de

lidole.

nom

ignorent encore le
vie.

Et

si le

des femmes

nom
,

et

de lame dans lamour partag.

aussi cet liomme-l, et ce


la possession

CO

mme moment pour le

Mais

jignorais

cur, de
dautres

personnifiait la plus belle

lauguste matresse lui avait donn son

si

mystre du fianc disait

Au

et

sans rival crit dans le rve de sa

idal de Gloire

premier rendez-vous au pied du Capitole

marque.

alors

11 tait

le

regard plein do

quelle sy tait trouve, lheure

front de lamant restait pour jamais la trace

sacre du premier baiser.

Nous

tions seuls avc lui. Car, pour des motifs que

jai

oublis, lexposition publique du Patrocle^ Anvers, ne put


se faire quen 1840.

lextrmit de la salle, se trouvait,

gauche, une petite pice obscure o lauteur se rfugiait volontiers contre les curiosits importunes.

il

lui arrivait

de passer des heures entires, seul avec sa pense, un vo-

lume dIlomre

et sa guitare

quil
,

maniait dune main en

dsesprer les rares et derniers matres. Et, tandis que les


anciens camarades de lAcadmie se groupaient

ou en silence devant

le

rveries de lartiste. Parfois,

pages guerrires,
et

il

comme

11 ltait,

prlude de nouvelles

y semblait peindre un

de canon. Car

il

trangers au pinceau auxquels


preinte.

loin-

du rduit, confidentes des mystrieuses

taines slevaient

de fanfares

bruyamment

grand tableau, quelques notes

fut peintre
il

bruit de bataille,

en chacun des arts

laissa, en passant, son

avec la plume, ainsi que

le

Eloge (h Rubens qui, en tout autre pays que le sien, et

une rputation dcrivain.

11 fut

,.

suffi

aussi le peintre de Palrode

dans ses audacieuses esquisses sculpturales.


lingrat instrument

em-

prouve cet

quil let t

Il

prouvait, sur

en musique.

Il

nous

fit

entrer dans la pice solitaire.

On

conoit

si,

sous le feu de nos impressions, le voyageur

61

Le peu que nous savions

se vit aussitt assailli de questions.

de lapparition de luvre

Rome

par la voix publique disant

ville

nous

tait

revenu de cette

quelle avait t

expose

lacadmie de Saint-Luc, aux applaudissements de milliers


dartistes parlant toutes les langues

mations

le

quau bruit des accla-

peintre se tenait cach derrire sa toile

impa-

de recueillir, avant toute chose, les impressions de

tient

Tardent aropage cosmopolite

quenfin

comme

couronne-

ment de son dbut, il avait t proclam membre dhonneur


de lillustre Acadmie. Le mot de Thor-^'aldsen avait aussi
retenti jusqu

nous,

Quant aux mille

nir.

ignorions

ainsi

que

comme

vojmge. Et,

comme

nous

les

du
Carthaginois de Didon, nous nous
de la bouche du hros le rcit de
et vu sur la terre classique des

les autres circonstances artistiques


les

avait fait

quil

prdiction de lave-

dtails curieux de lvnement,

apprtions accueillir
tout ce

linfaillible

prodiges.

promptement au souvenir des grands


monuments du gnie, il ne sarrtait, un bref instant, aux
choses excutes par lui-mme, quavec le sentiment du peu
Mais,

sil

schauffait

quil

avait fait, en prsence de tout ce quil lui restait faire.

Car,

l,

sa modestie se mariait

de ses audacieux projets

si

naturellement lambition

quon et dit que pour lui seul les

lauriers prsents ntaient rien. Ainsi que le penseur, lartiste

naura vcu que dans lavenir.

Rien, en revanche, ntait plus facile que de


sil

de

sagissait
lart.

Il

des souvenirs trangers aux graves pensers

leur souriait aussitt, et les rassemblait avec la

touchante gat dun enfant.

ceux-l

il

sattachait,

moment, comme aux derniers compagnons de


avec

le

le faire parler,

en ce

la jeunesse, et

pressentiment que les joies de la veille auraient peu

de retour, passe lheure qui avait sonn, son dpart de la

62

Ville ternelle. Cest ainsi quil se complaisait tant raconter


les folles excursions
les divers chapitres

il

tait lme, et

de cette Odysse o son imagination se

des fantaisies datelier, des bouillonnantes

par

reposait,

de la bande artiste dont

veilles de l'Iliade. Belges, Franais, Italiens,


ils

sen allaient tous

Rome

de leurs artistiques exercices consistait dans

et lun

Allemands

chevauchant ne par la campagne de

des improvisations parles ou chantes du haut de leurs

montures. Lui
et

il

improvisait sur la guitare ou sur la

flte,

se vantait davoir, plus dune fois, remport le prix dans

il

ces concours, qui

bien des annes aprs son retour en Bel-

gique, taient rappels par la tradition romaine la jeune


population des peintres

des sculpteurs

des architectes et

des musiciens.

Parmi

les

compagnons de

ces plerinages se trouvaient,

entre autres Belges, des Anversois et des Ligeois.

De

ces

M. Eugne Simonis, aujourdhui


directeur de lAcadmie de Bruxelles, a donn un artiste
son pays. Un autre, qui promettait un architecte sa ville
derniers, lun seulement,

natale (1), tait cit parWiertz

phant du

charme de

comme lexemple

lexistence

le

plus triom-

humaine sous

le ciel

de

Rome. Insensiblement,

il avait, dans la contemplation pasmonuments, dit adieu la pratique de lart


Ml au peuple, parmi lequel il se laissait vivre

sive des glorieux

qui lappelait.

au

soleil,

Pour

il

en avait pris les gots, la langue et

faire face

ce pays

il

aux mdiocres besoins de

le

costume.

la vie matrielle

devait finir par se faire ouvrier cordonnier

alors habiter leTrastvre, aprs

en
et

y avoir pous une superbe

Trastvrine.

Ce dnoment silencieux dune vocation


(1)

M. Marchal.

dartiste, bien quil

Caen et vu les premiers tableaux, amenait encore un sourire


(lincrdulit sur les lvres

de Wiertz. Cela

lui rappelait le

romanesque sommeil dAchille Scjros, dont soudainement


la vue dune arme de guerre venait rompre le charme. 11
comprenait pourtant livresse de ce sommeil du corps dans la
premire jouissance de Rome, mais avec la pense ltat
de veille, et le pinceau, lbauchoir ou la plume au ct. Cest
ce vij'il embrassement de Fimagination la muse romaine
do avait jailli Patrocle, et
sainte joie

moi.

du travail

il

avait clbr par ces mots la

lous les jours sont des ftes pour

Pourtant, sur toutes les splendeurs et la sduction naturelle

de cette terre bnie des dieux, nos questions faisaient

La royaut du

descendre les ombres du rgime pontifical.

yeux du voyageur

prtre reprsentait aux

les

sombres coups

de pinceau, antithse de cette lumire cleste, la honte et la


prose de cette posie. Entre mille autres dtails dun empire
divin et qui, en vrit, na dhumain que la mort sous ses pas

de la pense humaine,

le

brigandage aujourdhui

croissait et se multipliait sous lil

mme

de la

de voleurs.

On en

Les portes

vol.

tement.

ville,

on

nait t

comme par

enchan-

toire des

brigands qui staient

laide dune fausse


,

sein

environn que

Pas un tranger qui

et les coffres souvrent

lappui de ce simple tableau,

coffre

du Saint-Pre. Au

nest, disait le peintre,

est harcel.

florissant,

et enlev

22

clef,

pour

ils

y avaient

introduits

avaient

fait

louis doubles

mon voyage de

il,

nous racontait alors

il

lhis-

dans sa chambre,

sauter les serrures de son

que je conservais, ajoutait-

Najjles et de Venise. Seulement,

laiss religieusement les autres objets.

police pontificale, avertie, n'ayant

voleurs, le peintre adapta son colfre

La

main sur ses


une sorte de machine

pu mettre

la

bien de'cid faire sauter la cervelle ceux qu>

infernale,

font sauter les serrures.

Mais

il

en

voleurs, plus infaillibles que la police

rent plus du coffre vide,

Venise

Naples,

et

et,

fut pour ses frais. Les


du pape, ne sapproch-

pour achever son voyage par

Florence, lauteur de

attendit le

prochain trimestre expdi dAnvers au grand prix de Rome.


Il

nous parlait aussi des femmes dltalie. Mais

point de vue suprme

avec ce culte de

du beau pittoresque

plastique chez la plus belle.

comme un
diverses

et sculptural

lidal qui nie la perfection


Il

citait la

au

ctait
,

et

de lensemble

Vnus de Mdicis

splendide assemblage de formes empruntes

filles

de la beaut, dont aucune n'avait pu runir

tous les dtails du chef-duvre de


la ralisation

du statuaire

do

l'idal souverain,

lart
il

la part gale luvre

antique. Ainsi, dans

faisait

l'imagination

de la nature. Pour lado-

rable puret des lignes et le charme divin du dessin, ni une


seule

femme

ge de

navait

pu fournir

le

type complet, ni un

la vie, tous les dtails.

Nous quittmes Anvers

le

lendemain^ nos concitoyens

dinantais, pour aller annoncer chez

pas

mme

fait

eux que Wiertz

mentir les esprances proclames

navait

lIItel de-ville,

en octobre 1832; moi, pour apporter Bruxelles le bulletin


de la bataille gagne Rome par un jeune AVallon en qui

Rubens

reconnatrait sa race.

au Courrier belge, mes premires armes dans la


presse. Ce journal, qui avaitdonn deshommes la Rvolution, appartenait
Lucien Jottrand, nature enthousiaste et
Je

faisais,

sympathique au mouvemenl artistique


pelait

et littraire qui rap-

au souvenir de lEurope lancien gnie de

la nation,

rentrant en possession de ses destines. Mais, ct du

il entendait prononcer, pour la premire fois,


lhomme nouveau. M. Jottrand voulut voir. Nous

de Rubens,
celui de

nom

65

repartmes ensemble pour Anvers.

Il vit et

me

ddclara que,

pour annoncer au

pajs la bonne nouvelle, toutes les colonnes


du Courrier mtaient ouvertes.
Il faut rappeler ici un fait peine croyable aujourdhui, et
cest que, sauf une ou deux exceptions, les autres organes de
la publicit bruxelloise se recueillirent huit

ans et des mois,

avant de consacrer un feuilleton au dbut dAntoine Wiertz.


Celui du Courrier avait paru le 23 juin 1837, Celui de \Observateur est dat

du 27 aot 1845.

mme

belge est de la

Larticle

poque. Lun et lautre,

il

du Moniteur
faut le dire,

respirent lenthousiasme. Mais, pour preuve que le

nom du

peintre est alors prononc pour la premire fois par le jour-

nal

et,

son analyse du Patrocle dbute par ces mots

officiel,

Un M.

AViertz a os se prendre corps corps avec Homre,

dans sa

lutte,

a jet sur une

toile

de colossales figures,

qui sacharnent autour dun colossal cadavre.

XVII.
Wiertz avait rejoint sa
ftes de la famille,
le

rare^,

Dinant. Mais, dans les

un souci connu laccompagnait. Le

poursuivait la veille du dpart pour

palpitant avec la perspective des

Hormis
nant

mmes

mme

Rome, revenu

qui

plus

obstacles matriels.

la force de son bras, rien ntait prouv, et mainte-

comme

alors, le sol

manquait sous ses pas aux oeuvres

gigantesques dj droules dans son imagination.

gnez-moi, nous

disait-il.

sadressant

aux

Plai-

crivains, vous qui,

avec une plume et un canif, pouvez faire des chefs-duvre.


Il

me

faut,

moi, des couleurs, des

pour excuter

toiles,

un

atelier et le

temps

Ce rve de sa jeunesse,
hros, et o, runis,

ils

latelier

qui verrait surgir ses

attendraient la visite de la postrit,

ne devait se raliser que vingt ans aprs


ne

lui dit quil saccomplirait

(1).

Jusque-l, rien

jamais, et on lentendit scrier,

en contemplant dun regard jaloux une de ces baraques servant de Cirque dans les kermesses

chose que je demande au monde!

En

Voil pourtant la seule

attendant, notre batelier dinantais, ministre de la des-

tine, veillait sur lauteur

de Patrocle. Lige

Comme

de ses traverses sur la Meuse.


dans cette

ville, autrefois

commune,

il

et,

comptait des amis

il

sur ses rives hospitalires,

avait rsolu que,

L, les portraits arriveraient

avec eux, de largent pour une grande

un beau jour
pas de lui-mme (2)?
qui savait

si,

terme

unie Dinant par les liens de la

^Viertz irait planter sa tente.

dabord,

tait le

toile.

Et

alors, latelier aussi ne souvrirait

Wiertz sembarqua pour Lige avec sa mre.

Un

bateau,

conduit par son radieux parent, portait, avec quelques vieux

meubles, une palette, des pinceaux et des esquisses, toute

du vainqueur des Trojens.

la fortune

Lorsque, vers la

fin

de lanne suivante,

jallai

saluer ses

pnates, les portraits suffisaient dj aux humbles besoins du


foyer.
il

sen

Dans la chambre o je logeais et qui lui servait datelier,


trouvait deux que jai revus depuis dans son Muse. Je

ne saurais dire
poque, ou
les livrer

(1)

si,

aux

En 18i", on

sil

les

avait gards en souvenir de cette

pour un motif quelconque,

il

avait refus de

originaux. Ctait la clbre cantatrice alle-

lui

accorda, dans

Druxelles, une vaste pice o fut peint,

les ateliers
la

mme

abandonns du Renard,
le Triomphe du Christ.

anne,

Le ministre obtint ensuite des Chambres un crdit pour lrection de latelier


o il acheva sa carrire.
(2) Ce ne fut quen 18i0 que le Conseil communal de Lige lui ouvrit les
portes de lancienne glise de Saint-Andr o fut, en quelques semaines, excute

la

Rvolte des Enfers.

67

mande, Sabine Heinefetter avec Mgr Mercy dArgenteau


vque de Tyr in partibiis.
Sur les murailles de ma chambre, on voyait, attachs avec
des pingles ou des clous, des morceaux de papier ou de toile
,

qui,

existent et

sils

sils

taient vendre, se couvriraient au-

jourdhui de Ilots dor. Ctaient des esquisses traces Anvers,

Rome

la

Fin du monde. La scne se passait Rome, Le

Dinant, dont lune devait sappeler, un jour,

et

ciel

funbre

qui lclairait, semblait se rouler sur lui-mme. Les eaux de

mer ensevelissaient la terre, se confondant avec le ciel.


Une lutte suprme entre tous les lments. Les monuments
la

sous la droite invisible qui prsidait au der-

s'croulaient,

nier cataclysme.

La coupole de

main de Michel-Ange au temple


dans

croix,

monde, au

ciel

le

Saint-Pierre, enleve par la


pa'ien

pour

slever,

avec

la

romain, descendait dans la ruine du

bruit des clestes trompettes. Cette toile aurait

eu cent pieds de long,

et,

dans sa pense dalors, devait

du jeune peintre.
au milieu de mille autres qui nauront pas eu le
temps de prendre un nom pour la postrit, un des projets
qu'il roulait alors dans son vaste cerveau. En attendant, il
venait dachever la suave page du Christ au tombeau dont
un panneau reprsente, dans ve, la pomme la main, le
mystre de la science, et lautre, dans lAnge catholique du
clore la carrire
Ctait,

mal,

beau

le

et

male gnie de

la rvolution

humaine.

XVIII.

Dans

cette figure aussi

on retrouverait empreint

qui auimait lartiste lpoque de la composition.


trocle,

rire.

il

l'esprit

Avec Pa-

avait franchi, dun bond furieux, lentre de la car-

Mais

le

premier obstacle, renvers

le mettait

en face

63

du monstre entrevu ds 1828

et qui,

debout la

mme

place,

menaait de mort quiconque, tranger ou Franais, refuserait le serment de foi et dobissance lopinion parisienne
souveraine

et

En

infaillible.

peignant lange de la rvolte

panneau son propre serment de


rbellion aux faux dieux du monde moderne. Le gant Paris

premire,

il

retraait sur un

se prsentait le premier sur son chemin.

France y

tait

marque davance comme

La campagne de

suite fatale des vic-

toires dItalie.

A cette poque,

le

plus mortel ennemi de lhonneur franais

naurait pas prvu le jour

sous la solidarit des monar-

chies dEurope, nous voyons lEmpire de la nuit

ici

prsent

fournir sa quinzime anne de dictature politique universelle.

Mais

les peuples,

leurs matres, ne

donnant, sur un autre terrain, lexemple

s'taient-ils

pas librement soumis la supr-

matie des mmes magistrats de lopinion publique qui avaient

au nez du Misanthrope, condamn Shakspeare comme un


sauvage ivre, et livr Rubens aux btes du Cirque, sous le

ri

nom

de

grand boucher tlamand

(1)

Tous autant

quils

taient, navaient-ils point jusque-l alin le droit national

la vie de leur propre gnie, que de cette superbe Flandre elle-

mmeles successeurs du
faire acte de vasselage

Comme

la voix dun suffrage universel

Paris ne

Dame

victorieux Pierre-Paul sen vinssent

au pied du suzerain trnant au Louvre?

stait-il

ltat dabdication,

pas, la faon dun Bonaparte Notre-

sacr de sa propre main dictateur de l'intelligence

humaine

Ne

voyait-on pas, dans toute patrie, des matres

de la pense proclams citoyens du monde


lart et

(1)

Le mot

personne.

l'autocrate de

de la posie arm du droit imprial de mort sur qui-

est attribu

M. Ingres. Le

sauvage ivre

est

de Voltaire

en


conque, mort ou

69

pas reu, de la main de ses

vif, navait

grands prtres, lencre du baptme parisien?


Or, cette heure surtout o

France

durant

et o,

morne de

voir lil

nos frontires,
le

au front de
traduisit

plat

lartiste. Il

dans

de rappeler au pays convoit par


de

trait

Lion de Waterloo

et les lettres.

mre de tant de

premier rang de

lhistoire,

rone des luttes sculaires

il

(1),

marqu

lannexion ter-

invasion

lincessante

les arts

terre natale, la

nationale bien

fiert

voyait, avec un frmissement qui se

le

favorise par

franaise

dans l'me de la

long silence du coq gaulois, on peut


comme clou par une ide fixe sur

le

un

un jour dans

ritoriale

fait nuit

laigle

nous

il

stupide oiseau

il

du

soldats

honorait, en

mode

de la

aimait, dans la

Sil

droit

mme

monts au

temps,

lh-

avec ltranger dans tous les do-

humain. Si bien quentre tous

maines de

lesprit

tributaires

de la France dans lempire usurp de la re-

nomme,

voyait, avec une sorte de deuil

il

filial,

de la plus profonde soumission donn par celui-l


avait port dans ses flancs, avec les

hommes

Van

les

pays

lexemple

mme

qui

Artevelde et les

de la bataille des Eperons dor, les Roland Delattre,

les Vsale, les

Marnix

neur de lhumanit. Et

devenus lhon-

et tant dautres gnies

cest

lide que,

et des autres nations solidaires,

de sa propre patrie

tous les libres esprits lui

viendraient la rescousse dans une guerre dmancipation


intellectuelle, quil scriait,

que

les peintres

donnant

le signal

Il est

temps

de notre Belgique chantent leur Marseil-

laise!
Sil

comptait, pour sa part dans la cause

lancien esprit de rsistance

galement
(I)

mme

Le

SaM

poque.

avait-il foi

rf.

la

dans

commune, sur

linvasion de nos provinces,

les autres signes historiques

'hume belge est conu dans

le

mme

du

esprit, et date de la

70

au cur du peuple
belge, comme un principe inhrent au sang, un sentiment
du beau et du droit dont le voisinage du Nord nexclut pas
caractre de notre race.

lenthousiasme.

Mais

il

savait quil

Il

sy est trouv,

a,

de plus que dans

l'im-

pressionnable esprit franais, une constance des ides qui,

par une

mme

physique, assure la dure aux jugements

Ipi

publics dans le patrimoine de limagination, avec le maintien

des libres institutions dans

Au

champ

le

politique.

seul souvenir des grandes choses produites par ce

pays il croyait interdit par lhonneur de cder sans


combat, une palme quelconque qui que ce ft. Par ce fait,
la famille belge se ft elle-mme proclame inapte succder
petit

aux aeux.

Ctait,

dans sa bouche,

dabtardissement de la race

la dclaration publique

le bilan

de la

faillite

neur du nom, sign de sa propre main. Dans


lart,

ment

il

les trangers

les choses

de

une simple cause matrielle com-

sexpliquait par

au monde de

lhon-

semblent donner dans Paris une capitale

la pense.

Paris est un but dattraction, non

par son bon got, son jugement ou son esprit, mais par son

norme masse. Sa population


devant qui

le

Mme

quil

a un suprme

sur le thtre aujourdhui vermoulu de la gloire


,

cette supriorit de nos voisins, si

clame par eux-mmes,


de masse.
bilit

sa force. Cest un tyran

gnie ne sincline que parce

pouvoir matriel.

militaire

fait

il

A nombre gal

la ramenait
il

navement pro-

une simple question

ne croyait pas plus

de l'pe que des pinceaux de la France

lyres. Voici

une image qui

lui souriait alors

linvinci-

ou de ses

Il

supposait

quacceptant un concours de la force et do lintelligence

ce

grand pays se rduist lui-mme au nombre des cinq millions


et se demandait ce que, de part et dautre,

que nous sommes,


il

sortirait,

hommes

et choses,

de ce duel armes gales.

Par

caractre profondment mobile de la nation

le

capitale de la

France

la

plus que toute autre,

lui paraissait,

inapte aux fonctions dorgane des lois immuables dans la r-

publique de la pense humaine.


reuses qui fout du peuple

Au

milieu des qualits gn-

cosmopolite

hospitalire et vaillante agglomration

de Paris

dhommes

ni la reine bourgeoisie, ni ses reprsentants


et

et

dans

plus

la

de races,
la presse

la tribune ne revendiquent la constante impassibiht de

jugement, premier

titre

larbitrage de lopinion.

\Mertz avait vu cette grande


En moins de temps quil
neu faut la jeunesse pour faire place lge mr il y vit
la Rpublique renatre pour porter aussitt dans ses flancs,
ainsi que sa mre, un Csar. La chute de cette fille du
lge de vingt-quatre ans,

ville capitale

de cinq gouvernements.

peuple fut encore l'ouvrage dune nuit.

Pour

en moins

elle, tout ldifice

avec

dun sicle, scroulait,

conqutes remportes sur un fleuve de

nouveau

la seconde fois,

des

sang. L)e plus

le

matre, cheval sur des ruines, retrouvait, pour

reconstruire le pass

les fils

des

mmes manuvres

qui

avaient jet aux vents les cendres de la Bastille. Ls lgitimes hritiers de Brutus taient l pour faire Auguste

empereur.

Que

la nouvelle dictature ft sortie

du

viol

de la patrie

endormie par des serments prts aux dieux et aux hommes,


linfme circonstance ne faisait point quelle net trouv,

toute mort-ne quon lannont,

un principe de

la nuit de la conscience publique.

des esprits semblait arrive ce


pression des

lui-mme

vitalit

dans

Cette maladie priodique

moment de

crise

la sup-

ides par le sabre est admise par le patient

titre

de

loi historique.

la ncessit promettait le

ce prix, lempereur de

couronnement de

chez le peuple le plus spirituel de la terre,

il

ldifice

et

se trouva des

plumes

milliers de

et

de bouches pour affirmer que lhomme

d'hommes sains de corps pour

disait vrai, et des millions

le

croire.

Le jour

vint o, dans les hallucinations dun cerveau en

proie aux fivres du changement, seul parmi ses amis et ses

ennemis,

le

malade neut plus conscience de son

tains organes se relevaient aussi firement que

si

tat.

Cer-

rien n'tait

mal honteux que pour se


Cest un simple cauchemar. Ne croyons pas ce
dire
fantme. Les peuples nous calomnient. Comme dans la
constitution prsente du corps franais la capitale y reprarriv. Dautres

ne ressentaient

le

sente l'me de la nation

sommeil

laiss passer

que

aprs avoir, dans son

nous arrivaient des frontires

celles-ci

cur

le

et la tte

de la France.

se lvera, vous reconnatrez le peuple franais.

Ainsi, en attendant lhonneur,

Vous

la justice de lempereur sur le corps

Sachez que Paris est

Quand Paris

comme

quelque signe de rveil, parfois des pa-

entier, elle donnait

roles telles

et

auriez dit que, seule,

lamour-propre tait

sauf.

sur labme o tout prissait,

droits, dignit, raison, la vanit nationale surnaget, der-

nier tmoin survivant pour attester

que l avait vcu

la

grande nation.
Car, Paris ne se levant pas et les pavs ne se soulevant
point deux-mmes

cur,

il

les bras aussi

lence de mort se

fit

fut manifeste

quavec la tte et le

pouvaient manquer la France.

enfin

Un

si-

durant lequel nul autre signe de

vie ne se constatait que le

mouvement

conclut que la matire survit lesprit.

convulsif do lon

Aux yeux des peuples


On en mesura

fraternels, ce ne pouvait tre quune lthargie.

la dure dabord avec des mois, puis avec des annes. Mais,

puisquun autre

24

18 brumaire

fvrier viendrait bien,

tait

bien venu,

un autre

son heure, qui rveillerait

le

73

gant en sursaut

effacerait de son histoire

une

table, lui rendrait,

une page lamen-

encore, la soif des hroques

fois

changements.

comme nous et avec nous


du tocsin entendu par le monde
en 89, en 1830, en 1848. Son cur de fils du peuple
dmocrate

Lartiste

le savait

tous, aurait salu le retour

entier

aurait bondi de joie au

matin de brumaire

glas funbre ou par la libert au

de dcembre

et

et

sonnant derechef la

dernire heure de la Bastille.

Cependant

rve seul avait son rveil

le

svanouir au spectacle de la ralit.


repris de justice avait mis

ractre national

linfidlit

nu

cette

et ctait

La main

pour

dun ancien

grande misre du ca-

de la France elle-mme cause

par une impressionnabilit

telle

que, chez elle, la chaleur

semble rduite au culte enthousiaste du nouveau. Si

vitale

mme

bien que

lance naturelle

lamour du beau et du droit,

mme

le

mme

la vail-

soin de lhonneur ne reparaissent

l-bas que sous laspect dune affaire de mode.

Tout ce
alors

si

quil

nous

fut

donn de voir depuis 1851, lui disait


du premier voyage Paris

ses terribles impressions

navaient t quun jeu cruel, de limagination.

templ avec toute


la famille

la piti

humaine

et

de la pense les

pour

la

Sil

effets

mortels pour

France elle-mme, do

inconstance de lesprit sans quoi cette nation, en

merait devant
llegmatique
trait

que

pays

Quoi
si ctait

l'artiste

monde son

le

petit-fils

lcolier

quil

la

en

navait con-

la fbrile

effet, lgiti-

orgueil natif, quel ralisme le

dune Crole nimprimait-il pas au por-

belge

stait fait

de lhroque

et puril

ft, lavenir tait

charg de nous apprendre

un droit pour

citoyen et un devoir pour

fois

le

que linsurrection projete, lpoque de sa vie o

nous sommes arrivs.

Un

jour sans doute, aux assises de

histoire,

terre et

il

au

menti

sera dment acquis que celuhl a menti la

le

dune loyale et gn-

guet-apens, le parjure, le meurtre;

comme un

est loi priodique de salut pu-

sera pas moins dmontr atout jamais quau

moment, quiconque exprimait une pense par


plume,

en a

comme un juge dcembriste, celui


moment venu, ltoutfement du gnie

national par dcret imprial


blic. Ilnen

la

quil

prtre ou

qui a proclam qu un

<

nom

qui a difi, au

ciel,

reuse patrie,

74

sy est

trouv daccord avec

le

la

mme

bouche ou

sabre et la croix

pour porter contre elle-mme ce faux tmoignage et cette


fausse nouvelle au monde.

Plus solennellement alors


sienne

fut,

il

sera jug que la presse pari-

sous lEmpire, llionte courtisane dont

le

nom

seul faisait rougir les tmoins, plus on saura quil avait bien

mrit de la cause commune,

le peintre patriote

du Lion de

Waterloo. Vingt ans avant lavnement de ce monde-ci,


signalait le

il

danger pour lEurope d'une simple dictature

litt-

lui ni personne n'et

pu se

raire et artistique, Paris. Et

si

reprsenter le tableau auquel

nous est donn

il

dassister, en-

core navait-il pas besoin, pour conclure la suppression du


sceptre dans ces mains lgres, de lamnistie morale quallait

apporter

lui

le

second Empire.

de ce qui se voyait alors et

Il

stait

suffisait

sa conscience

vu avant nous sur

cette

grande scne changeante.

Le drame de dcembre n'aura

fait

que couronner, par

le

spectacle de la dgradation de la presse, ldifice des crimes


et

des folies de ce ministre de lopinion publique. Seulement,

et cest ainsi

que lauteur

et le hros

aura servi, de tout

poids de son despotisme, la loyale insurrection de


lui

le

lartiste,

matre, une heiire, de cette 'matresse de lopinion, la

question est tranche

le

dernier

mot a

France quaucune autre nation amie ou

t dit.

hostile,

Pas plus

la

ne peut laisser

la magistrature de la pense

une courtisane,

et-elle fait,

sous la prochaine Rpublique, amende honorable de ses orgies


impriales aux Filles repenties

et- elle, dans

un autre

ser-

aux peuples renouvel des Grecs, abjur


et condamn au feu par
la main du bourreau ses uvres et sa mmoire.

ment aux dieux

et

pour jamais la religion bonapartiste,

XIX.
!Mme nenvisager
scne du

monde

France,

le

le

passage de Louis Bonaparte sur

la

qu ltat danachronisme dans la vie de la

mme

principe organique qui, point

nomm,

permettait lclipse de la conscience publique, devait survivre


ce revenant dun autre ge. Cet Empire, aprs lautre, aura

pu laisser son effigie sur les institutions


monnaie du temps, sans toucher une loi de
,

ainsi

que sur la

la nature.

la question dindignit vide contre les faux tmoins,

Aprs

organes

de lopinion cette poque, reviendrait la question de comptence dun parterre qui avait, sans rien abdiquer de l'orgueil national, regard passer ces
la

hommes

et ces

choses de

tombe.

De quelque

ct

que se tournt limagination endolorie

dupeintre belge, les archives de la haute cour parisienne


taient l, toutes grandes ouvertes

Car,

si lart,

un

affligeant spectacle.

citoyen du monde, revendique en tout pays des

droits imprescriptibles, le got public, sur cette terre mobile,

montre aussi variable que lhumeur et les institutions


locales. Le moment vient o le jugement du parterre y apparat aussi profondment endormi que la conscience des juges
se

ordinaires. Cest alors quil rend, lui aussi, des arrts som-

maires, au

nom du

got rgnant. Csar dun jour, ou bien,

avec toute la galanterie franaise, au

nom

dune impratrice-

rgente qui sappelle la mode.


tature,

sappuyant sur ses

lunique code en vigueur

Il les

date de lphmre dic-

comme

impressions prsentes,

au moment du procs.

Cest ainsi

mode a

qu lgal de la justice politique, le tribunal de la


ses tables de proscription du gnie. Alors aussi,

honntes
les

et

modrs sous

les magistrats

comme

les

de Csar, on voit

estimables et les mdiocres savancer en paix et triomphe,

cot des libres esprits rduits au silence

et

prenant

le che-

min de lexil.
Notre compatriote contemplait ce spectacle, l'imagination
travaille par la piti et la colre. Pas une cause jadis clbre
de lesprit contre les contemporains qui

n'et

lobjet

d'une mmorable erreur judiciaire! Pas un attentat contre le


droit

commun du beau

qui net eu son heure d'acquittement

de gloire par ordre du tribunal

et

festation

du gnie qui ne gardt

tion publique

Une de

la

Pas une hro'ique manimarque dune condamna-

ces sentences avait, ses yeux, le sanglant mrite

de raliser une sorte didal dans linique. Ctait celle qui,

Paris, dans

la soire

du 4 juin 16CG,

Misanthrope. Cependant,
cette terre de
la raison et
les
le

France

s'il

naissent

si

rendue contre

est constant aujourd'hui

ait produit,

dans Molire,

de lhonntet humaines,

hommes y

fut

il

lest

le

le

que

type de

galement que

naturellement loyaux et francs, que

public ne rend pas ses lgres sentences de mort avec plus

de spontanit

qu'il

ne

les casse,

dans

main. Ainsi des autres arrts. Sa bonne

la

journe du lende-

foi ny est

pas moins

manifeste que cette rapide facult dexpansion qui

fait

de

lui

tour tour le plus admirable ou le plus insens des juges,

sans en

faire,

pour plus de vingt-quatre heures, un juge sr

de lui-mme. Si donc de tant de faux arrts rendus

dans

lintervalle dune nuit et dun jour,

et casss

on recherche

la

cause

77

permanente chez un public compatriote des plus merveilleuses


intelligences, qui

une mobilit de sensations fminine

et

lhonneur de lorgueil patriotique doivent inspirer le dsir

complexe de

la justice

dans linconstance,

il

rsulte dune

analyse que cette cause premire, attache tout entire


au temprament, sy montre, peu sen faut, indpendante du
fidle

libre arbitre.

De

sorte quau rsum, de tout ce quil a fait

ou fera jamais en mal, ainsi quen bien, on ne constaterait,


pour unique agent responsable, que le mouvement trop

prompt avec lequel

cur

le

sang est port, chez

le

Franais, du

la tte.

Lanalyse dun caractre en apparence compliqu fournit

un autre

dtail intressant. Cest, cot

dune succession

inoue de sensations que la vanit nationale, dans sa bonne


foi

reconnue, prend pour des ides nettement formules dans

le

cerveau de son public, une rpulsion instinctivement pro-

voque par chaque ide ou forme nouvelle, laquelle produit,


premire vue,

le plus

tonnant contraste avec un immuable

besoin de changement. C'est en vertu de ce principe constat

dans lorganisme franais que fut rendu

le

jugement qui

condamnait le Misanthrope, dans sa nouveaut. Se prsentant sans a'eux et seul de sa race dans le
tait

monde,

il

n'appor-

pas sur la scne franaise lautorit de la chose juge.

Faute dune formule connue,

il

ne pouvait, sans un

effort

renouvel, arracher lintelligence publique la souveraine

jurisprudence de la routine.

En

condamn tout d'une voix, sans que


ce terrible exemple des arrts sommaires dans les grands
cas nouveaux, prsentt un caractrje inconciliable avec le
mouvement perptuel du public vers le changement. Une

mme
effets

consquence,

il

fut

physique rend logiques, au contraire, les deux


diffrents dune mme cause. Seulement, ctait un fait
loi

78

grave acquis pour la mise en suspicion de la justice parisienne, que celui do

il

rsultait que, chez le

grand justicier

de lEurope, en dpit dun temprament ennemi des

muables
au

sujet

De

Ic

et universelles, la
vieil

empire de

la

im-

lois

nature a mis une soumission de


coutume franaise.

sur la tte du nouveau venu et do ltranger une

Un

double menace, nuit et jour suspendue.

glaive deux

tranchants dans des mains aussi fidles lu pesante servitude

de la chose tablie quaux journalires rvolutions des hu-

meurs. Une conscience djug qui ne sappartient pas

mme, pour

lintervalle qui

elle-

rapproche de lheure sombre du

couvre-feu le' rveil matinal aux fraches sensations. Bref, pour


tout
tilit

gage de justice

otfert linconnu,

une

si

elfrayante versa-

de toutes les facults sensitives, quelle semble son unique

garant contre elle-mme. Elleapparat

mme

en appel. La

comme

organique qui

loi

lui

son propre juge

permet

les arrts

rendus dans des causes non entendues, rpond del cassation,

pour

comme
Le

lendemain, des blessants triomphes de la banalit,

le

de la rhabilitation des plus grands condamns.

peintre belge considrait ce fait

comme

aussi constant

que le phnomne qui, en consquence dune facile digestion


ou de tout autre ractif favorable de lestomac sur le cerveau,
peut fiiire, certains moments, dun tyran un bonhomme.
Seulement,

sil

en concluait linnocence du juge jusqu la

plus entire irresponsabilit morale, ctait pour en tirer la

conclusion non moins lgitime de la parfaite incomptence


dune juridiction tablie sur un terrain aussi mouvant que la
bile dun despote

ou

les nerfs

rsumait eu ces termes

le

et divers public parisien


cest la

mode de

sous un

nom

d'une 'femme.

il

mot,

il

caractre judiciaire de londcyant

Sil

admire Molire,

ladmirer. Si Molire

inconnu,

En un

serait siffl.

cest

se prsentait

que
lui


Ce
une

79

M.

qui est certain, cest qu voir

suite

de rgnes, en honneur

Clairville traverser

croissant sur toutes les

scnes des 89 dpartements, quand Molire na pour refuge,

en France, que
cest

le thtre

reconnu par

encore une question de savoir

le dcret

de Moscou,

pour limmense majo-

si,

rit de leurs concitoyens, ce ne sont pas, quant au dernier,

les

juges du premier soir qui ont

poser quentre

le

mot durable. A supFoire aux ides, ainsi

dit le

Misanthrope et la

quentre la Rpublique et lEmpire, la question reste aujourdhui indcise,

nen est pas

il

moins acquis que,

mme

en

matire de rhabilitation du gnie, les causes gagnes en

Le

appel retombent derechef en suspens.

dfinitif

ne semble

pas plus franais que limpossible.

Dans
et

ce temps-l, le

monde

saluait le retour de Corneille

de Racine la scne parisienne. Malheureusement, deux

causes passagres disaient quoi lun et lautre devaient de


revoir la lumire de la rampe. Cest qu point nomm de la
raction contre les vivants, stait trouve une jeune

fille

la

voix assez sonore pour voquer les morts de la poussire des


coulisses.

Avec

la

mode Ronsard,

Le vieux viol de Lucrce

tait,

arrivait

Paris

dune rvolution populaire. Contre


yraves,\.

comme

le

la

au nouveau. Larchasme

profitaient de

cette restauration

et

au premier chant du coq,


Rachel passs,

lauteur

de Phdre

de cent jours pour faire

entendre leurs tranges voix dombres.

et

la scne tait

source o venait se dsaltrer runiversellc soif

du changement. Lauteur d'Horace

Ronsard

Rome, le signal

pote prsent des Bur-

perruque de Corneille au front du tragique viennois

servait de drapeau

pour lors

une autre Clairon.

Ils se htaient.

Car,

les revenants svanouissent, et,


il

fallait,

avec ces deux causes

fugitives dapparition, rentrer dans la nuit de Toubli.


Loubli,

une autre forme des sentences de lopinion pu-

80

Llique en France, mais une forme

si facile

nation et tellement sre dans ces effets,

propose la justice politique de substituer


sente, lancien glaive des rvolutions.
sujet, ainsi

que sur

lesprit

de la

quEdgar Quinet
lexil

qui le repr-

Jaurais pu, sur ce

du caractre esquiss

les autres dtails

ici

un simple point de vue, invoquer les mille tmoignages

de

lhistoire.

Les

faits sont trop

constants pour quil ne suf-

mmes

pas den appeler aux Franais

fise

qui liront ces

au dsir de drtache

lignes. Je ne saurais pourtant rsister

du nouveau livre de lillustre proscrit, la Rvolution,


page o le deuil du citoyen laisse passer la justice de
toire

Chez

mmes

lin

effets

peuple aussi mobile que

que

la

mort.

11

le

Aprs dix ans,

aims;

La

vous

il

a oubli jusqu leurs

lexil

lexil

produit absolument les

la dfaite.

11

rompt tous

les liens

peuple ne se souvient plus de ses chefs

le

de

les plus

noms.

lgret produisant ainsi les

fier

ntre,

tue moralement celui qui en est frapp, tant nous

avons horreur de ce qui ressemble


famille.

cette
lhis-

du soin de tuer

mmes

les exils

que

effets

dans

la

cruaut, vous pouvez

curs de leurs conci-

les

toyens.

Le retentissement du supplice entretient encore un reste

curiosit.

On

veut savoir

si le

condamn

mme on

son altitude, son geste; quelquefois

ou de

dintrt

mort, quel a t son visage,

est bien

recueille et on rpte ses der-

nires paroles. .Mais qui se soucie de ce qua fait lexil? Qui veut avoir o se

maxime que les morts seuls


Ce qui ne revient pas, en France,
plus complaisamment, le rfugi.

trouve son tombeau? Les Terroristes avaient pour

ne reviennent pas
cest lexil, ou,

Dans

cela sest trouv

comme on

les pays

dit

mmoire

la

faux.

est plus robuste, en Italie, en Hollande, en

Angleterre, on a vu, aprs de longues annes, des bannis reparatre, et leurs


partisans se retrouver point

nomm

plus fidles, plus enthousiastes et plus

nombreux.

rencontr en France sous

Cela ne sest jamais

vaincu ou tout ce qui

le

touche nous devient

lavons combattu, indiffrent,


.sont

drobs lchafaud

et

Quelle est

la

diffrence de

rgime, tant
si

le

nous

nous lavons aim. Quelques Girondins se

si

ont vcu ltranger.

plus profond. Pour leur parti,

aucun

promptement odieux,

la

Ils n'y

ont gagn quun oubli

perte fut gale.

Duport mourant sur l'chafaud ou de Duport


mourant au
si

loin

dans

bien enseveli qua


Jai

les

montagnes dAppenzell ? Le supplice ne

fait le

me

l'aurait

le

retour

des conventionnels, exils depuis

moment o

navre encore au

jcris. (Et

me

prserve

de pareille avanie dans mes vieux jours!) Personne ne leur tendit

ciel

pas

long exil.

vu moi-mme, en 1850,

1815. Ce souvenir

81

la

le

main.

reparurent trangers dans leur propre maison; leur ombre toute seule et

Ils

plus de bruit

fait

leurs enfants avaient pris dautres opinions,

le

plus souvent

toutes contraires; ce reniement domestique, journalier, incessant, tait

un de

leurs supplices.
Ils voulurent revoir leurs provinces natales

honors, applaudis. Pas un seuil ne souvrit eux;


insupportable.

tt

vivants,

ils

lun deux

ils

le

avaient

t autrefois

sjour leur devint bien-

convaincus quils taient incommodes aux

.Aprs stre

se retirrent lcart dans quelque abri obscur, regrettant,

me

la

avou,

lexil

lointain

do

ils

taient

comme

sortis, et trouvant le

la mort qui ne pouvait tarder de suivre.


De nos jours mme, nous avons vu des foules de proscrits rentrer, aprs
de longues annes, dans leur pays, et le peuple, qui navait tmoign aucune
douleur de les perdre, ne tmoigner aucune joie de les retrouver. Ctaient des

retour pire cent fois que

revenants qui excitaient

la

On

surprise.

les tenait

pour morts.

Ils

embarrass-

rent les vivants.

XX.
en France les reprsentants de cette vertu

.\insi finissent

trangre

hommes

au pays, la

foi

au drapeau de

ces

un souvenir vivace est crime envers la


moins mouvant de nos bonnes provinces tint

chez qui

nation, le sol

souvent lieu de loublieuse patrie. Lhistoire

mme

la veille.

dira

qualors

quen ces derniers temps, nos frontires se fermrent

aux martyrs dune constance exceptionnelle chez nos voisins, la police de ce pays ne fit que courber la tte sous le
bras de la France impriale.

jusque sur notre


il

avait un viol

sol,

Dans ces coups de sa main

qui,

venaient frapper ses propres proscrits,

du caractre

et

de la terre belges que notre

peuple noubliera jamais.

Sur un terrain tranger aux changements

politiques,
I

82

aux proscrits du
public franais. Wiertz, ds ses premiers voyages Paris,
y avait t tmoin de sentences condamnant, en lhonneur
ancienne donnait droit de

lhospitalit

cit

des morts,

des potes et des artistes vivants la mort par

la faim et

par

et dautres dcrets

suicide,

le

prononant

contre le gnie la peine dexil temps. Parmi ces

derniers,

hommes

se remarquaient ceux qui venaient de frapper deux

dont un seul

suffirait

la gloire dune gnration

Rossini,

Franais. Alors on vit ces deux grands

lItalien, et llrold, le

condamns de la mode parisienne venir sasseoir au foj'er


du peuple belge, et le parterre bruxellois signer des deux
mains, Guillaume Tell et Zampa, des lettres de naturalisation

Ce

dans

le

monde de

la posie.

pas que, dans sa lutte contre

nest

chauvinisme en

le

matire dq got, qui monte, en France, au degr du chauvi-

nisme mili taire,

lartiste

revendiqut pour le pays natal un droit

de haute justice sur les uvres de


tout autre. Si,

aux yeux dun

tel

dans

lesprit quil dclinait

homme,

la patrie tait

un

point trop troit dans lespace pour ne pas disparatre devant

lhumanit et

lart,

de

mme

ne reconnaissai-il ni dans un

seul pays, ni dans lpoque prsente, le juge universel et la

voix des temps.

Une

ligne de sa

main

contient,

avec un

portrait raliste, toute sa pense sur le juge contemporain:

Le

public est

un animal

ttu, loreille

dure

et

la vue

basse.

Avec une loyaut comparable son culte de lternellement et humainement beau, il dclinait parmi nous lautorit
des connaisseurs
constatait, ainsi

de

lcole

flamand

flamands

et des protecteurs des arts

que chez nos voisins,

devant lesquelles,

pour M. Ingres

Raphal,

cest

si

le

Rubens

et les siens,

du pain

Il

rgne troit des

est

un

lois

barbouilleur

aux yeux des

dpice; les

3^

artistes

Allemands,

Bhommes

cles

secs

comme du

voyage Paris qui va


tableaux

quil

bois.

venait dexposer Lige

hiroglyphes pour notre pays.

tre rappel,

il
:

mme du

la veille

parlant des

crivait,

Ce sont de vritables

Seulement, part la forme des jugements qui, rendus


sous linfluence de variations atmosphriques sans exemple
sous

Nord

plus fixe du

le ciel

et

du Midi,

ailleurs Ip caractre superficiel de

21e

revt nulle part

vanit franaise,

la

lin-

mme

des autres publics dEurope ne lui prsentait


un danger gal en rien, quant aux effets sur lopinion gn-

justice

Nul dentre eux ne rve dusurper la royaut spirituelle


sur le monde. Seul, grce sa masse, sa langue et une
rale.

chaleur intermittente du sang complique de la foi en sa


propre infaillibilit, le parteri'e parisien possde la force
dexpansion voulue pour communiquer aux publics trangers

en lui-mme.

la foi

Phnomne

dautant plus dangeieux

pour ces publics dhumeur plus stable, que rien, mme dans
les justes sentences du premier moment, nassure pour le
lendemain la croyance du juge la chose juge; quen

aucun cas, pas plus les arrts en cassation que les jugements en premire instance ne lient devant lui-mme lhiamovible et mobile magistrat.
pourquoi, part gale dignorance ( 1 ), nulle autre
opinion nationale ne semble runir les conditions dincomCest

(1)

.\n

Louvre, an milieu dun groupe arrt devant

et

moi prsents

tion
lui

de

la

Combien pouvait bien


de luvre sur

le

lui

scriait,

seul

nom

peintre toute

ltendue de la

Dans ces deux

lartiste, et

toile.

tranger de Borna

Wiertz

lors de lexposi-

coter celte grande

ladmirer, devant la dimension de la toile.

tionaux.

Patrock, au bas du-

le

Rvolk des Enfers, un Belge sa|)procha, chapeau bas, de

demanda

ais, prt rire

le

le

nom de la ville de Home, un Parisien


Itoma! .M. Roma Oli ce nom n A Lige,

quel est crit en italien

le

Le Fran-

Belge, prt

y avait pour
frontire naturelle entre les caractres natraits,

il


ptence judiciaire,

Avec

franais.

dans

de

les autres pays, force

galement, une
la chose

aux balances

naturelle

fois la

sous un

dans

le

le pein-

sang coule plus

et lartiste

dfinitif,

lhistoire.

des premiers jours, les voix

le silence

favorables se comptrent,

ou au bandeau contem-

serait

pour lui-mme au tribunal de

devait-il advenir
Si,

ciel

la passion

jugement y

en possession de sa place dans

la patrie.

pass la frontire,

loi

voix du temps entendue, lautorit de

juge survivrait

porain; qualors le

Ainsi en

au glaive

et

cela que les erreurs passagres nont point,

belge savait que,

tre

84

nen est pas moins acquis, pour

il

lhonneur du jugement belge, que les annes suivantes ame-

nrent lunanimit dun durable suffrage populaire.


(juon

put dire que

sein de

la

ctait

mtropole

nom

au

anversoise,

Si bien

de la nation que, du
le

populaire pote

fla-

mand, Van Ryswyck, formulait dans ces termes le verde la postrit Chacun retrouve en Wiertz lme de
Rubens

<lict

51

Telle tait son opinion de la cour de justice sigeant


Paris, lorsque lhomrique jeune
ratre

dailleurs

homme

rsolut de compa-

ces juges de lunivers moderne.

devant

avec toute la

Il

arrivait

propre provoquer les bravos


homme qui ddaigne de

fiert

de la gnrosit franaise. Car, en

combattre avec

furie digne
il

le

masque,

il

se dclarait hautement dcid

attaquer de front tous les vils moyens,

du moins

dtre

d'assaut

avec une

comprise dun peuple militaire,

ajoutait quil avait le dfaut


et

et,

de vouloir tout emporter

par la force de la baonnette. Sa rsolution

aussi mritait dautant plus les applaudissements du public

europen, que

ctait

intellectuelle quil

la cause

allait

commune de

se dvouer.

lmancipation

Cette cause tait, en

outre, celle des provinces de France qui, aujourdhui

mme,

poursuivent luvre de la dcentralisation dont

Belge

allait

soleil

parisien.

quoi

et,

ou contre

lui

si le

gnie nat, oui ou non, avec

naturel la vie dans sa propre patrie, et a sa part

le droit

tyran

jeune

le

le signal (1).

on saurait enfin

Bref,

du

donner

Car, la question allait

tre

pose au

advnt, serait rsolue avec lui, sans

quil

lui (2).

XXL
Ce

fut,

comme on

le

queut lieu lexprience


tience, la voilait ds
la

nature aussi

sait

dj, lExposition de

dfinitive

lanne

1839

AViertz, dans son impa-

prcdente.

Mais,

comme

donnait un avertissement de ce qui

lui

si

lat-

tendait sur la terre de France, Patrocle^ surpris par un dgel

vu

chemin de Paris se fermer son approil se prsenta au Louvre, le terme fatal


tait expir. Les portes ne souvraient plus.
Ctait, du premier pas, le retard dune anne. Lepeintre,
subit, avait

le

Lorsque enfin

che.

dans son impatience, ne pouvait laccepter sans combat. De


Lige, il court rejoindre son hros Paris, va frapper aux
terribles portes, accusant le ciel de

rendez-vous.

Mais

le

Les tenlalives de dcentralisation

(1)

de Nantes, de Rouen,

donn par

de Cordeaux,

les petits livres

sitions de peinture

dans

de Nancy.

les

son arrive tardive au

gardien ne connat ni

littraire

etc., le

ont prcd, sur les thtres

signal

On annonce, en

dpartements,

et

ciel ni terre.

de

la

libert municipale

ce moment, vingt Expo-

nous apprenons

quil vient

de se

fonder, Londres, une Socit internationale des beaux-arts.


(2)

Cette formule,

offrait

comme on

sait, est

exprim deux de nos amis communs,


le dsir

de Mazzini, avec qui

lartiste

des traits remarquables de ressemblance physique et morale.


.M.M. J.

N. Colard,

J.

Pauwels

de peindre cette grande figure. Ce projet duvre immortelle

tant dautres, ananti par la mort.

lutteur
Il

avait

et moi,
fut,

avec


Tout ce

quil

sait,

lheure irrvocable

homme

86

que

cest

rglement est

le

sourd dont les rponses ressemblaient

liutiexible gelier qui

que

l, et

Repouss avec perte par

a sonn.

cet

celles de

conduit les ombres du Styx,

lartiste

demande tous les chos de la grande ville un refuge


hospitalier. Tout en frappant de porte eu porte, son regard
sarrte sur lcole des

Beaux-Arts, qui,

local, pourrait lui prter

permission est une grande

un

petit

affaire

dans son vaste

coin.

Mais

une

dans Paris, quand, priv

de la protection de princes ou de ducs,

lon

ne se prsente

Je my prsentai, mcrivait-il,
nom des beaux-arts.
comme artiste, comme tranger, comme Belge, et pour me
prouver quon tait fort sensible tous ces titres, 'on me
quau

refusa trs -poliment, n

Un

crivain qui, contrairement lusage de ses confrres

parisiens, avait toujours profess des sentiments de justice

envers notre pays,


dtresse,

et lui

M. D.

Nisard, vit

tendit la main.

le peintre

belge en cette

Mais ce protecteur unique

trouva, son tour, lcole des Beaux-Arts ferme Patrocle.

Wiertz, dans lintervalle, avait conu un projet dsespr.


voulait dresser sur la place
git le guerrier grec.
rat plus difficile

aux Enfers.

du Louvre, une tente o

Mais obtenir

cela,

me

disait-il,

Il

se rfu-

me

pa-

que les douze travaux dHercule. Une descente

Lasile

en plein vent fut refus au proscrit. Ses

dpeignent admirablement la position dun tranger


au milieu de la foule, comme dans une fort o chaque
arbre est un tre vivant auquel on adresse vainement la parole
Un seul dtail frappe, eu ce moment, dans lattitude
physique du lutteur. Cest une volont de rsignation atteste

lettres

isol

par un regard dj familiaris avec ces premiers signes de


lhospitalit parisienne

aux inconnus,

mer, attend les coups venir.

et qui,

Sauf un

pli

pour senflamrailleur

de la

87

masque de lhomme, ne trahit la blessure


dj ancienne de lartiste. Le Salon du Louvre stait ouvert

lvre, rien, dans le

quelques milliers dobjets expdis et dballs temps, et


cette exhibition des modes de lanne, il trouve loccasion
dune tude sur le got du jour o, avec les exposants, le
public pose devant

remarquable
porte,

dans

Cet essai de sa plume otfre cela de

lui.

quil est

lironie

trac avec des couleurs tranquilles et

de la forme, lempreinte dun jugement

impassible autant que sa volont.

Le fond

Car,

est triste toutefois.

si,

sous le rgne tou-

jours nouveau de la mode, spectacle tait

une conscience
mercantilisme

comme

dartiste

dans

devait renouveler

le

fait

sienne, ctait celui

la

patrimoine de la pense.

amrement toutes

les

en

outre,

que soulve, dans

la grandville,

dit-on,

lui

que souvent des

ordre exposaient la
publique,

chandise;

ils

fin

empchaient

que dautres

que,

les

enfin,

une exhibition

uvre au Salon, malgr

de force majeure qui avait produit

Cest,

appre-

calomni me qui vive, en


de commerce et do concurrence

dobjets dart, le refus dadmettre son


le cas

Il lui

quon navait

rattachant aux questions


industrielle

du

Celui-l

impressions rappor-

tes plus haut de son premier sjour Paris.


nait,

pour rvolter

le

retard dun jour.

artistes

du premier

captivant alors lopinion

autres de vendre leur mar-

des dfauts des

profitant

ouvrages exposs, faisaient bien vite un tableau qui, par sa


supriorit,

clipsait

tous les autres.

voulu remdier cela,

et

elle sest dit

arrivant trop tard ne sera point reu,

commerce de

La Commission a

la gnralit des

Tout tableau

comme

faisant tort

au

exposants. Aussi de ces

raisons assez claires, ainsi que des preuves matrielles que


lui fournissait le

Salon, concluait-il en ces termes

Croyez-

vous quun artiste songe faire une belle chose par amour


pour

Non. Il calcule quels sont les gots ou les caprimode. Puis, comme les nombreux industriels de la
il va
porter son ouvrage dans un march quon

lart ?

ces de la
capitale,

nomme

Exposition du Louvre. ^

Une

conclusion, pour

telle

une cause,
le

88

ctait

quun but ardu dmulation.


velles

forces.

dsertion

la

dans ce sujet de panique

Wiertz,

combat.

une nature moins dvoue

dfaillance,

la

projets roulent dans

ma

ne

voit,

Je reviendrai avec de nou-

Voil son premier mot.

avant

tte,

De nouveaux

ajoute-t-il.

Voil lhomme

tout entier.

Lun de ces projets, excut ds son retour Lige,


le

Christ au

pinceau, en

tombeau.

me

Il

tait

mannonce ses premiers coups de

disant que son

duel

est

commenc.

Le

duel avec Rubens, dont Paris sera tmoin, le duel avec


Paris,

A cette uvre sucFemmes romaines, les Trois

o Rubens sera son second.


sans

cdent,

intervalle,

les

souhaits, dautres imprissables improvisations, quen termes


datelier

truste.

il

appelle

de petites bamboches, pour le een

Tant de travaux coup sur coup abords et termins


son cerveau ni sa main. En mme temps que

suffisent
lutte

avec les matres de la peinture,

la lutte

avec

triomphe de

le

public et les matres de la

lide

exprimepar

lart,

la

commence
presse. Pour le

sa pense

ilreconnat limpuissance

maniement dun instrument plus


lumineux, la plume (1). Tous les problmes desthtiiiue et
de critique, quil neut que le temps deflleurer dans de rapides
du pinceau,

(1)

Un de

et

s'exerce au

ses essais, dat du mois daot 1838, avait pour sujet Vue leon

danatomie par Mathieu

Van Ure.

Ctait,

pour

le

lecteur, tout

un tableau

pittoresque de lenseignement de lexcellent professeur, qui fut un peintre mdiocre. Ctait aussi

un monument de

la

reconnaissance de

llve.


crits (1),
il

et

et rsolus dans un livre sur le Beanoix

quil

voulait dire

89

le

grand pourquoi,

entre son poque et

se dressent la fois

o toutes

lui. Cest lheure

de la plus large organisation artistique dun


tent

ensemble ce vaillant combat quun

les facults

sicle,

homme

sappr-

seul livre

son temps pour une ternelle vrit.


LExposition de 1839 devait souvrir le l'mars. Aussitt la date fixe,

son premier mouvement est de partir pour

du Louvre

Paris. Cai-, cette fois, cest la porte

quil atten-

dra lheure du rendez-vous. Mais, lapproche du


fatal, le

pressentiment

le

moins trompeur qui

une me un amer calice vider,

Le

avertissement.
quil

11 janvier,

il

moment

annonc

ait

apporte son troisime

lui

mcrit:

Quand

je

pense

faudra passer un grand mois Paris en attendant lEx-

position, jprouve

un certain dgot, une certaine frayeur


mon misrable voyage de

qui saugmente encore lide de

lanne passe. Les humiliations et les

dceptions

retentis-

mon cur, et si lespoir dont vous


mencouragez ne soutenait point mon entreprise, jenverrais
sent encore au fond de

au diable Paris
de bonne

foi

et les Parisiens. Il est affreux

soit oblig

qu'un artiste

de se montrer des gens qui ne

reconnaissent de talent quen celui qui lachte.

Malgr ce que je savais des hommes

et des choses Paris,

longtemps combattu, comme trop absolu, ce que je


regardais alors comme une prvention ne, chez lui, des pre-

javais

mires impressions. Javoue que je


maurait prdit, aprs

(t)

L'loge de Rubens,

Petite

possible

lui,

le

Secret du diable,

promenade au Salon de 1818,

cole flamande de peinture,

etc.

Ces divers

le

trouvais injuste, et qui

que lvnement

Un mot sur

la Critique

crits, runis aujourdhui, formeraient

les artistes, les crivains e

le public.

irait

le

au del de

Salon de 1812,

en matire d'art

est-elle

un volume prcieux pour

90

ses propres prvisions, met sembl outrager la grandville

dans son honneur de foyer


dsirait m'avoir

Cest pourquoi

intellectuel.

pour compagnon de voyage

qui allait se passer.

Il

mannona

et

il

tmoin de ce
Bruxelles

quil serait

21 janvier, et, le lendemain, nous partions,, en compagnie du Christ au tombeau, des Femmes romaines et de
le

deux autres

de genre, pour aller rejoindre

petites toiles

aux abords

Patrocle, attendant, depuis lanne prcdente,

du Louvre.

XXII.

Au
tile.

premier pas la frontire, se prsenta un augure hosQuivrain,

combien

il

300,000

un douanier belge

valuait ses
francs.

tableaux ,

lui avait

et

A la mme question,

il

demand

avait rpondu

pose par

le

doua-

600 francs. En Belgique,


un simple renseignement de statistique artistique. En
France, une question de droits dentre. Monsieur, nous
pouvons prempter, fit remarquer le reprsentant de l'hospi-

nier franais,' jl rpondit

ctait

talit franaise.

Premptez,

dit lartiste.

entra au bureau de linspecteur, pour lui donner avis


prsentait un march faire.

Le douanier
quil se

Il reparut, suivi de
ayant promen un regard dexpert sur le Christ au tombeau
et les autres toiles, dclara que la premption allait se faire,

loficier qui,

de ce pas auguste du droit, regagna son bureau.


Ce mot barbare de premption, Wiertz lentendait pour la
premire fois. Quand il sut ce quil voulait dire en bon franais, et que, moyennant la somme de 600 francs, la douane
avait le droit de faire main basse sur ses uvres, lartiste
et,

'

frmit. Je vois encore son regard subitement report de ses


j

tableaux sur lennemi. Croyez bien quil et t un brave,

'


celui qui se ft
dtre

91

charg de traduire en

fait le

mot qui venait

prononc!

du
au tombeau ntait pas un marchand de tableaux, mais
seulement un artiste allant se prsenter lExposition franJavais suivi le chef, et lui reprsentais que lanteur

Christ

aise, dont les toiles

ne faisaient que passer pour rentrer en

Belgique, lExposition termine. Mais

le terrible

personnage

restant froidement cheval sur son droit de premption, je


finis

par

lui

demander

Est-ce donc pour

cela que la

au salon du Louvre? En
Belgique, on ne prempte que la marchandise fraude.
Lhomme, sans rouvrir la bouche, se leva de sa chaise, et,

France

invite les artistes trangers

pour la seconde

du sanctuaire, revint vers les


tableaux, sur lesquels Wiertz veillait, sans une parole, mais
lil en fiamme.
sortant,

fois,

Aprs une nouvelle inspection des

objets,

il

constata de-

rechef son droit la premption, mais, bref, vu labsence


dintention

frauduleuse, consentit descendre de ce droit

souverain, se bornant,

comme amende

la perception dun droit dentre

honorable au

tarif,

calculer sur la valeur des

Ds que lartiste eut vers la somme, une trentaine


de francs, aux mains de la France personnifie en un doua-

cadres.

nier, celui-ci

nous dclara que nous tions

Mais, tout en remballant les


venir de leur bienvenue.
trace,

toiles,

Une

il

libres de passer.

laissa

un autre sou-

pointe, dont on retrouverait la

cloue brutalement sur une des caisses, traversa la

du Christ ou de lune des saintes femmes qui pleurent


lhomme divinis par le gibet.
Aprs ce premier prsage de lhospitalit qui attendait Je
peintre au Louvre, il fallut boire le vin dhonneur prsent

face

par riite dun coupe-gorge,

et achever,

comme

sur une

barricade, le dner deux fois interrompu par leimemi, les

douaniers d'abord,

Comme

le

conducteur de la diligence ensuite.

nous reprenions nos places, seuls

lintrieur,

un

Hollandais, consul, je crois, Constantinople, avant de rentrer

dans le coup, vint fraterniser avec nous,

malgr
et

le cri

la portire. Ctait,

de guerre pouss aux frontires du Limbourg

du Luxembourg, une figure amie

nous venait souhaiter

la

et

internationale qui

bienvenue la frontire de France.

La nuit arriva bientt. Je voulais communiquer mon


compagnon mes impressions du passage. Mais, en homme
qui va avec calme o la destine lappelle,

il

stait

endormi.

Le lendemain, vers deux heures de laprs-midi, nous apermes le dme du Panthon, o avaient repos Mirabeau et
Marat; o reposaient alors Rousseau, Voltaire et des snao, depuis, ont t inscrits en lettres dor
les noms des insurgs de 1830, tombs les armes la main,
et quen attendant sa propre chute, le second Empire a rendu
sainte Genevive, son ancienne propritaire. Au-dessous
teurs de lEmpire

du fronton, uvre de David, que

la nuit

de dcembre 1851

devait proscrire, on venait de rtablir linscription dcrte,


le

avril 1791,

hommes
avait

par lAssemble nationale

la Patrie reconnaissante, et

dans

efface

d'hommes

et

Une heure

un

de

ses

Aux grands

que la mobile Patrie

incessants

changements

de choses.
aprs, nous dbarquions rue du Bouloy.

lendemain, aprs avoir pass la nuit dans

le

Le

voisinage des

Messageries, o taient dposs les tableaux qui venaient


rejoindre Patrocle, nous

accompagnmes au Louvre

ces vic-

times voues aux dieux infernaux. Aprs quoi, nous allmes


occuper,

pour

la

dure de lExposition, un appartement

compos de deux chambres, dans un petit htel de la rue de


Rivoli, ayant vue sur le Louvre. Il s'appelait V Htel des deux
Pavillons.


Ctait l qu Antoine

93

Wiertz devait passer

les nuits sans

sommeil de la campagne de France.

XXIII.

Dans

le cri

de guerre Paris qui

Delenda Carthmjo

fut le

du peintre belge, ceux qui nont pas vu lhomme de prs ont


pu se figurer le cri de rage duu Titan bless au cur, et
demandant vengeance. Or, ce serait renouveler contre sa
mmoire l'iniquit du coup reu dans le plus hroique dvouement une ide o il voyait pour lart une question de vie
ou de mort. Mais, outre que

ne date pas de 1839,

la maldiction artistique

mme, un tmoin

les lettres dj cites font foi


il

a,

que

Paris

qui redirait quelle tait, avant le dsastre

personnel, lopinion de lartiste sur les chutes ou les triom-

phes dans la grandville.

On a rappel comment M. 1). Nisard avait tendu la main


au peintre dePatroclc, dans ses dboires de lanne prcdente.
Ce

que Wiertz

critique clbre, le seul

ait

connu dans ce

pays, prsentait un des traits non moins naturels au caractre franais

que la

au coq gaulois
veillance.

et

11 tait,

foi

ambulatoire allant du bonnet phrygien

du coq
de plus,

laigle

comme

il

la courtoisie et la bien-

a t

dit,

connu en Bel-

gique par un esprit dquit, oiseau rare dans la presse

de notre nation. Wiertz dsirait

parisienne, pour le gnie

son tmoignage dans la catastrophe

allmes

le

quil pressentait.

Nous

voir ensemble. Mais, au premier mot de bien-

venue Paris,

le critique franais sut quelle question Patrocle

venait poser sur ce grand thtre.

peine

flicitait-il

peintre

le

dy tre

conscration du triomphe remport

dHomre senflammant

venu chercher

la

Rome, que lhomme

Je dfierais,

dit-il,

Michel-Ange,

Raphal

et

94

Rubens de triompher

ici

sans des moyens tran-

gers leur art ou sans les bonnes chances du hasard, de

mme

que je dfierais Corneille, Racine et Molire inconnus


dy faire rendre les armes aux dieux de lcole du jour
et

aux desses de

dune telle

mode.

la

Fournissez-moi la preuve

rpondit lcrivain franais,

accusation,

mengage mettre moi-mme

le feu

et je

aux quatre coins de

Paris.

Que de

chacun des spectacles qui faisaient

fois depuis,

saigner sa conscience, au Salon, au thtre, la tiibune, dans


la presse,

Wiertz

me

rpta

dexcuter son serment

Un

long mois devait encore scouler avant louverture de

l'Exposition, et nous attendions

dont

donc dire M. Nisaid

Allez

Voici le moment.

un autre tmoin de lpreuve

curs belges,

lide faisait alors palpiter trois

batelier

dinantais.

le fidle

!Mais ce fut, au lieu de sa vaillante et

joyeuse figure, une image de deuil qui vint remplir les jours
de la fivreuse attente.

Wiertz

deux

tait all

lettres

Un

matin que, contre lhabitude,

djeuner seul dans un caf voisin, je reus

de notre

Je

ville natale.

les ouvris

eu

mme

temps, croyant y trouver la date de larrive de lami commun.


Elles mannonaient sa mort
!

Ma

main

se retrouve glace

en retraant ce souvenir.

Comment prparer Wiertz une


revenir. Sentant qu
le

ma seule

telle

vue,

il

nouvelle?

11

allait

devinerait le coup qui

frappait au cur, je nosai lattendre. Je menfuis, empor-

tant les lettres fatales. Je

me

prcipitai, sans autre but

que

dchapper sa rencontre, de lextrmit de la rue de Rivoli


jusqu la rue transversale qui
loin de lui.

Je

me

trouvai place

me

menait je ne savais o,

Vendme,

et

par je ne sais

me

rfugiai

dans lombre de ltoutfante

spirale.

quel instinct, machinalement et perdmeut, je

dans

la colonne. Jtais


et nosais m'arrter.

Au

95

bruit de

mes pas je croyais recon-

du trophe csarien. Je me
souviens quarrivant aux pieds de lhomme de bronze, je
reculai, comme devant un fantme. Je restai l je ne sais
combien de temps, sans respiration, regardant tout autour

natre les siens dans les flancs

dans lespace,

daucun ct, Wiertz naccourait, conduit

si,

ma poursuite.

par un pressentiment,

La

nuit tait

venue, lorsque nous nous retrouvmes

me

V Htel des deux Pavillons, ie

pour

prparer doucement au coup cruel. Je

le

donc que javais appris,


pas nous rejoindre. Et

me demander
lettres

le

sant la ralit

retomba

annonai

comme

aussitt

il

minterrompait pour

de qui je tenais cette nouvelle, jajoutai que des

comprenant que je

lui dis-je,

lui

matin, que son parent ne viendrait

de Dinant mapprenaient

ce mot,

il

croyais assez matre de moi

pas

Ma

elle,

mre

mais

affaiss,

lui

le

quil tait

malade. Mais,

cachais un malheur, et dpas-

est

morte

Non,

scria-t-il.

pauvre Gilain Disire.

Alors,

dans un long silence. Seulement, de

grosses larmes roulaient sur ses joues. Tel fut le deuil avec
lequel nous attendmes louverture de lExposition.

Enfin, le jour se leva, et le


soleil

lieu

sur le Louvre.

Nous

l""

mars

vit luire

son ple

attendions lheure fatale, au mi-

du groupe norme des

artistes, des critiques

bourgeois amoncels aux abords du temple.

et des

dix heures

sonnantes, apparut au seuil un huissier solennel, arm de sa

canne

et

harnach de son baudrier. La porte sacre roulait

sur ses gonds

leurs juges et

aux profanes,

et le tourbillon des

prtres de

lart,

mls

sengouffrait dans ltroite entre

ouvrant sur lescalier qui monte au salon dhonneur.

Nous avions

gravi, nous donnant le bras, la moiti des

marches lorsque comme


,

sil

et voulu renverser cette

tagne humaine trop lente dans son ascension

mon-

Wiertz tout

96

coup prit son lan et, les deux poings sur les reins de tout
ce Paris prsent, mentrana, dans une homrique troue,

jusque sur

le palier.

Nous ne devions

arriver que trop tt au but de lirritante

Au troisime

marche.

pas dans le premier salon, une violente

contraction de son bras

goisse

menti.

Il

les

accompagne dun sourd

cri

dan-

mannona que ses pressentiments navaient pas


ne parlait pas. Son poing crisp me montrait vers

hauteurs un vaste objet enseveli dans un mlange sans

nom de

faux jour et dombre. Des membres et des tronons do

gants. Des fragments de casques et de boucliers.


rasses et des pes brises.

Tous

bataille, sur lesquels se jouait

infme quune nuit de trahison.

Des

cui-

les sanglants restes dune

une lumire horrible, plus

Somme

toute,

une mle

ridi-

cule et odieuse, o seul lil dun pre aurait reconnu son

Car

enfant.

ctait

Patrocle!

glante ironie du jury,

il

Pour couronnement de

la san-

avait pris place au salon dhonneur!

Wiertz avait eu beau pressentir le sort de cette journe,


beau le rver avec un amer dsir, en combattant dont la
chute
la

plus profonde sera-t-elle

cause publique. Ce premier

dautant plus servira -t-elle

moment trouva lhomme en

proie toutes les angoisses du soldat vaincu sans combattre.

Devant lhroque premier n de sa gloire vou aux tnbres


dun jour drisoire, il restait l, immobile la mme place
do

il

avait, dun premier coup dil, dcouvert

son d-

Il le contemplait dans toute son tendue. Aprs le


gmissement de dtresse, perceptible pour moi seul, chapp
sa mle poitrine, pas une parole, plus un souffle, plus un
mouvement. Mais si jamais face humaine , sur la toile ou

sastre.

dans

la

sur le

ralit

dut reprsenter lme dun capitaine trahi

champ de

dAntoine Wiertz.

bataille,
-

ce fut, cette heure, la figure


La

bataille,

en

97

effet, tait bien

perdue. Lobjet informe

avait devant les yeux, ctait bien lui, Patrocle, le beau

quil

homme dHomre mais mort

jeune

sans honneur et sans

vengeance, de la main des barbares Troyens du jury parisien!

Je venais seulement de

Je regardai
il.

le peintre

dans

Maintenant, cherchons

rougeur aux joues, plus

le

les

yeux.

les autres.

rien,

mon tour.
Eh bien? me dit-

reconnatre

Hors une lgre

en cet instant, ne rvlait

le

combat qui venait de sachever dans lme vaillante.


Il savanait dans les longues galeries o 1,on dbouche

du salon dhonneur. Il sarrta, sans ouvrir la bouche, devant un tableau expos, ainsi que Patrocle, dans les combles mais celui-ci du moins dans une nuit complte. Ctait
le Christ au tombeau! Allons! me dit-il, en poursuivant
,

la sanglante recherche.

Nous avions

traverser des rassemblements presss de-

vant les modes de lanne.

Nous entendions

les cris

de joie

de la foule et les applaudissements des groupes stationnant

devant les talages de nouveauts. Mais, au milieu de ces


railleries

de son sort,

ressentait une pre joie.

il

Ces juge-

ments simultans du Paris imbcile le tlattaient ds ce moment, comme une vengeance personnelle. Au bout dune
demi-heure environ nous parvnmes dcouvrir dans un
,

troit et

obscur couloir,

le

troisime tableau admis aux hon-

neurs du Louvre. Ctait un petit tableau de genre reprsentant, sur son

lit

de mort Rome,

Madame

Ltitia, la

des Bonaparte, un de ceux quil comprenait sous le

dmique de

bamboches,

et

nom

mre
aca-

auquel M. Jules Janin consacra

une de ces balourdises parisiennes que je me


reproche davoir oublies. Car elle rappelait avantageusedans

lArtiste

ment

cette impression dune visite

des critiques prit un

nom

Anvers

o notre prince

de euve pour un

nom

de mer.

98

Nous passmes, recherchant une quatrime toile reprsentant les Femmes romaines. Mais cette fois la dmarche
,

Ce chef-duvre de grce ne figurait pas au


catalogue. Le jury lui avait ferm les portes du Louvre (1).
tait vaine.

XXIV.
Quand jexposerai je ne demande que le jour et la disLe vu du soldat qui, lheure du combat, ne

tance.

connatra quune peur


autre plus terrible

celle

de ne pas voir lennemi

la peur de nen tre pas vu.

Le

ou une
Christ

plong dans une nuit plus profonde que celle du tom-

tait

De

beau.
net

pu

celle

qui l'attendait l, je jure qu'un dieu

le ressusciter. Putrocle,

mme

expos dans un jour plus

mortel encore que cette nuit , sentrevoyait dans des ombres


sanglantes, au-dessus des ttes de la foule. Pour lui, pas

seulement la distance sans laquelle

une

pour lun

ironie. Aussi,

plte que la

mort

railles sans

nom.

Ce supplice de

relle.

mme

et l'autre,

la lumire et t

une chute plus com-

Deux cadavres

inconnus.

lartiste tait le seul quil net

Paris. Jamais, on

la

vu

il

navait cru

Des

fun-

pas prvu,

au triomphe de ces

hroques trangers parmi les galants exploits des modes de


la saison. Quelle figure feraient les
la Bible

parmi

son esprit

hommes d'Homre

les articles Paris? Cette question, rsolue

et

de

dans

navait pas arrt le porte-drapeau de l'art euro-

pen. Limage qui seule peut-tre let

fait

reculer, ctait

combat au champ de mort. Ctait lensevelissement de ses hros par les mains du jury, avant la mort na-

labsence de

turelle

(1)

sous la masse sans regard du Polyphme parisien.

Wiertz lexposa, moyennant une rtribution

marchand destampes de

la

place du Louvre.

la

semaine,

la

porte dun

99

Assez de distance pour que la foule st qu'il y avait l des


morts sur son chemin r assez de lumire pour lignominie de
la chute. Voil tout.

Que

la multitude et,

aux

vers, foul

dans son coulement cyclopen, ren-

pieds, cras sans les reconnatre

ces htes

parlant une autre langue, ces qimemis se servant dune

arme

inconnue de nos jours, ce ntait pas l un coup imprvu


celui qui les amenait non loin des mmes galeries o

pour

Rubens avait t trait, comme Shakespeare, en sauvage.^


Que rOlympe de la critique, douce aux Troyens et aux
Juifs, applaudt

Hector ou se lavt

les

mains avec Pilate

rservt ses foudres lami dAchille et au crucifi dIIrode


et

tait prvoir. Et mme dans cette


superbe et railleuse de la vleur contre le nombre, il y

de Csar, cela aussi

lutte

avait quelque chose qui rpondait

aux mouvements enthou-

siastes de lartiste. Lui, quon se le rappelle jamais, navait

pas rv pour lui-mme

le

limbcile ddain de la foule

triomphe public.
,

Au

milieu de

ce quil cherchait, ctait le t-

moignage seul de quelques-uns contre la foule. Pour moi,


misrable, je ne demande, pour toute rcompense quun
seul bravo le bravo de deux ou trois hommes desprit qui
,

ont de l'me au corps. Seulement, ce bravo unique ne pouvait venir.

Pour

jour ni distance.

les

Il

combat dun seul contre une arme, ni


ny eut ni combat, ni, chose plus ef-

homme pour

frayante, un

que

le

attester quil navait

morts navaient eu ni leur place au

pu avoir
soleil

lieu

ni leur

part despace devant lennemi.

Au XVII
Patrocle,

Le

les

chant de VIliade, au

moment dc'la chute de

dieux favorables au vainqueur interviennent.

ciel et la terre se

comme la mort de Jsus,


tnbres. Homre lui-mme a dit

confondent

dans la profondeur des

langoisse de Wiertz dans la nuit parisienne.

Ajax apostrophe


en ces termes

nous couvre

le

les

matre des dieux

yeux

et

vain, lAjax belge

Louvre. Ni

le

Dissipe cette nuit qui

si ainsi le

deux

contre nous la clart des

En

100

veut ta haine combats


,

allait-il interpeller

dieux du

les

jour vengeur ni Achille ne vinrent. Ni une

aine ne vit mourir ces deux beaux jeunes

sonne ne sut pourquoi

ils

Cette seconde mort fut

taient morts
si

hommes,

pour

ni per-

la seconde fois.

profonde quelle laissa ignorer la

premire. Hector et Ilrode restrent impunis, pour lors. Les

morts purent, du fond de leur conscience, saluer

le

Csar de

la place de la Bourse qui passait sans les regarder.

devant dautres juges

quils

devaient avoir vengeance dun

immortel assassinat juridique. Pour

Que

plat

sil

le

moment,

aux btes du Cirque.

livrs sans dfense

Ctait

ils

taient

la foule blase d'aujourdhui dassister

un ineffable dchirement, quelle plonge un regard dans


Nul ne saura jamais ni
lme do sexhale cette plainte
:

comment
seul,

ni

pourquoi cela a t

fait.

On ne

saura jamais que,

renferm sans modle, sans ressource aucune, jai voulu

mettre mes moyens lpreuve.


siasme, lamour de

lart

qui

me

On ne saura jamais
brlait, lorsque je

lenthou-

fis

cela

Je dois avouer quau premier moment de la funbre catastrophe, il y eut, chez le plus vaillant des hommes, quelques
heures dabattement. Dans la soire de ce jour terrible, jassistai, perdu moi-rnme, la violente tempte que mavaient
annonce, non-seulement un sourd gmissement de sa poi-

du Palrocle, mais surtout le silence sinistre


suivi. Un de ses premiers mouvements fut de

trine, en face

qui lavait

courir

bonne

aux hommes du Louvre


foi

publique

de les sommer, au

nom

de la

davoir faire le jour sur son grand

tableau, ou sinon, de le descendre de son lieu dignominie


et

de

le restituer

son auteur.

y avait

Il

quil savait

comme pour lui, une


mme Ja guerre. Mais ce

pour moi

en effet,

l,

sorte de droit des gens respect

par exprience du respect militaire port au re-

glement dans ce chteau-fort des arts


de

se

faire

ne

lui

permettait pas

En

sur le succs de cette dmarche.

illusion

France, tout citoyen revtu dune autorit, y semble em|Trunter quelque chose de la raideur de la consigne. Ainsi

que dans une caserne

un jour mortel au Salon,

apprendre

.Scribe,

dont

11

conque

lartiste devait,

comme

dexaltation

me

avait besoin,

il

lordre.

souffi-iret se taire,

Dans un moment
versa son esprit.

marcher

faut

il

et mettrait

il

Plac dans
le soldat

sans murmurer.

une pense violente

de

tra-

jurait que, si on lui refusait le jour

prendrait un couteau, une

arme

quel-

son uvre en pices. Je mefforcais de

calmer une fureur que je comprenais, en

lui

reprsentant

que, sans nul doute, on lui accorderait le jour auquel


droit, sous peine de dloyaut

il

avait

de la part des matres du

Louvre. Plus tard, un autre objet parvint triompher de

Ce fut la rflexion quil tait


Exposition dans un but quil fallait atteindre

ses rsolutions menaantes.

venu

cette

pour une preuve dcisive

et

que plus clatante serait

lini-

quit du juge souverain des arts, plus accablant serait; un

jour,

devant

lhistoire,

le

tmoignage port par ltranger

contre le sceptre et le glaive parisiens.

Le lendemain matin,
paratre

devant

il

se prsenta au Louvre,

le directeur, qui sappelait,

Cayeux. Je ne sais plus

si

ce fut

demandant

je crois,

quelquun de ses lieutenants qui lui accorda audience.


fut

rpondu que,

M. de

ce puissant personnage ou

les tableaux placs,

Il lui

aucune rclamation ne

pouvait, aux termes du rglement, se faire entendre avant


la fin
le

mal

du mois. En vain
serait fait

devant

terme lgal tout

objecta-t-il qu ce
le

public; qualors

il

serait trop tard,

102

le spectateur se laissant aller

vue. Tout fut inutile.

Comme

limpression de la premire
le

douanier del frontire,

le

chef suprme du Salon artistique resta cheval sur les r-

glements de

lendroit.

Cependant Wiertz avait trouv

dans

un moyen de salut. Il demanda que, sans autre changement, \e Patrocle ni penche dune couple de mtres. Alors
du moins.se verrait-il, sinon dans son jour, du moins dans
une ombre plus gale. Il ny avait pour cela, qu relcher
la nuit,

dautant la corde qui


tait

encore trop pour

place et immobile

fix,

rglement.

le

Il fallait

attendre

sa

lheure militaire.

Le premier mois

Au jour

den haut, le fixait la muraille. Cen

se passa dans cette horrible position.

Wiertz rclama de nouveau,

et,

on

cette fois,

consentit lcher la corde.

Seulement, comme en punition

davoir rclam trop tt

ne

de sa demande.
lui

Il

lui fut

avait besoin de

accord que la moiti

deux mtres dombre. On

en mesura un seul. Patrocle demeura attach ses demi-

tnbres.

Le grand cadavre

Troyens jusqu la
dura deux mois.
Durant
ou

il

fin

resta prisonnier

aux mains des

de lExposition. Le supplice de

cette ternit, lnorme public scoula

railleur,

lartiste

ddaigneux

devant linsaisissable spectacle. Or, la circon-

stance lamentable pour nous, cest

ne pouvait pas

mme

quil

en avait

le droit. Il

deviner que lauteur de ces choses, ainsi

entrevues, navait pas mrit la mort de ses hros. Ce


eut de plus terrible, cest

quil

que des cent porte-plumes chargs

du sacerdoce de la critique, pas un seul ne se trouva, pour


saviser seulement que ces tableaux ntaient pas vus et
,

au public part de sa dcouverte. Pas un ne consacra


au Patrocle et au Christ. Le Constitudemi-colonne
une
tionnel, digne organe de la badauderie parisienne, qui, aprs

faire

avoir trouv le serpent de mer, devait proposer laigle im-

priale par la

plume

doie

103

du marchand de pte Vron

cet

imbcile journal crivit quelques lignes dont le sens tait


quil

ne saurait dire

en prsence de ces

toiles

lauteur

si

un jeune homme ou un vieillard.


Au milieu de cet horrible abandon pas un des milliers
dartistes parisiens ne se leva, du sein de la foule, pour protester contre lindignit de la position. Pas une voix amie
pas une voix juste! Un million dhommes et soixante jours
scoulrent, sans quun tre vivant, dans cet abme humain,
tait

comme une me en peine,


et assistant sa longue excution
un homme que les bourgeois de Paris appelaient M. Roma, lequel tait le grand
souponnt

quil

avait l, errant

artiste

de son sicle, un des grands parmi les sicles

Cest lui seul aussi quil faut

misre dans

demander

(1).

de sa

le tableau

en avait eu la perception

le salon dhonneur. 11

ds lanne prcdente, lors de ses inutiles recherches dun


asile

ou

dans ce Paris quil dpeignait dun mot

sy noie

On

s'y perd,

Lisez cette description o la plume est un

Je ne crois pas quil soit possible de trouver


exemple dune situation semblable la mienne. Cest celle

pinceau

dun

homme

qui,

dans un songe, poursuit une ombre qu

croit toujours atteindre et qui lui

il

chappe sans cesse. Cest

supplice que fait endurer cette affreuse paralysie o


lhomme semble mort. Lui seul sait quil respire mais
impossible de manifester son existence par aucun signe. On

le

lentoure,

(1)

M.

T).

on lenveloppe du drap mortuaire, ou

fait

impression ds

la

premire vue, nous crivait

bien mal vu son grand tableau, qui est

mire. Le premier de ses compatriotes

et,

si

haut et en

sans doute

lcrivain franais eut lhonneur de deviner le gnie

sans jour.

11

descend

Nisard, sur qui Wierlz, par loriginalit de son esprit et de toute

sa personne, avait
Jai

le

ajoutait,

dans

la

mme

dcouragement. Son jour viendra,

lettre

Il

le

le

9 mars;

mauvaise

lu-

seul, cette poque,

perdu dans cette lumire


Ainsi point de

a le feu sacr.

je le lui prdis.

si


dans

tombe,

la

cr,

grce, barbares

1U4

impossible, impossible de scrier

Je ne suis pas mort

Grce

XXV.
Le besoin de justice

prolbiidment marqu au cur

est

de lhomme.

Il

grandeur;

besoin de libert et dgalit.

le

cotdient celui qui constitue sa force et sa


11

sentiment de la dignit humaine qui rappelle


pote latin, la face regardant le
caractris dans la lgende

de mort

si

le roi

haut de sou inique

Comme

dans ce martyr

ils

restaient

Wiertz

la

menac

Condamn

la

oreilles dne.-"

pas

jiavait

quil

mme

un jour

tait

laspect de

la justice.

auraient vu un grand coupable,

pas sans regaider, ou,

sourds sa plainte. Et

des oreilles du roi Paris

roseaux de

mme

sublime du

Lantiquit grecque

Midas a des

condamnation prsentait

les passants pressaient le

rtaient,

l'os

vraie de riiomme qui,

pilori,

cette ressource dsespre.


ridicule, sa

est le

rvle le signe surpris de la stupidit du matre,

aux roseaux que

confie

Du

sil

ciel.

quil

fallait

sils

comme

s'ar-

ctait

parler au monde, les

presse, pris pour confidents, fussent rests

muets.
Wiertz, dans cet abandon universel, navait que moi pour

tmoin de

comme

il

Mais, dans lexcs du mal, peine si,


arrive dans les grands dchirements de l ame, il
la

vrit.

ne douta pas du trouble de

mon

ancienne

foi

en lui-mme.

ma
un moment,
propre justice que dans mon amiti. Mais, crojmnt la conscience de ce dernier juge branle par l'iniquit de tous, il
voulut quau moins un seul homme ft entre lui et le reste
de lunivers, le reprsentant prsent del justice venir.
Il

se

n'avoir plus de recours en

figura,

Pour

cela, aussitt,

il

entreprend de

me

refaire

une con-

105

science inaccessible au bruit ou plutt au silence du

Le

jour,

me

il

conduit devant tout ce que

lExposition, et

me

il

me ramne dans

et

beau immortel chez

les

matres de

neux du succs chez

les

heureux du moment.

les

co-

salons de

les

toucher du doigt, aprs

fait

dehors.

Louvre

monuments des

autres galeries publiques contiennent de


les trangres. Ensuite,

le

du

le secret

mystres lumi-

lart, les

La

nuit

se

du beau.

Il

provo-

que mes objections contre lui-mme. Le crayon ou

le

pinceau

passe en entretiens sur les

la

main,

lois ternelles

Et quel

se fait le professeur de son juge.

il

y avait dans ces dmonstrations palpables pour

il

tistes, les potes et

Comme

public

le

mire dans

mme

des

proj)res

si

profanes, je

des traits conservs dans ses lettres.

moment,

de ltrange confusion o

la critique, lorsquils

Il

posie

le

matres de

les

le

pinceau

et la

en peinture,
(I).

cest

Et, en

toile.

il

un pt tout blanc,

plume.

mme

temps

manire de

la

quil parlait,

De mme,

lui dis-je

une

fois,

en l8iS, proi>os du Salon de Bruxelles:

crivait

lettres rptent

souvent (pie

la

en quel-

traait sa pense sur le papier

peinture et

la

ou

un monstre

physique peut tre reprsent dans lhistoire ou

Il

pour

sagissait,

ne sont pas frapps de la nuance pro-

ques coups de brosse,

(1)

la lu-

rappelle un

robe lgre d'une entire blancheur peut tre belle en

M.Dubuffe
sur la

faire

me

tombent

fonde qui spare, dans leurs tableaux,

Une

les ar-

exemple de ces leons


lesprit

livre

le

roman,

Les liomnies de

posie sont surs. Cest vrai,

que cela prouve dans un compte-rendu?


Ce que lhomme de lettres simaj;ine tre un beau

niais quest-ce

sujet

pour

le peintre,

une pense sublime, souvent ne fournit quune brioche de rapin.

Homre

fait

peintre traite le

baisser

mme

le

sourcil

sujet:

il

fait

de Jupiter: tout lOlympe tremble. Un


baisser aussi

le

sourcil de son Jupiter,

mais lOlympe ne tremble pas. La peinture ne rend point


sexpriment pas d'une fagon matrielle,

i*

les

penses qui ne

106

qui serait choquant la vue, cest--dire impossible dans


plastiques. Je lui

les arts

citais

de Paris, Quasimodo.

quoi

parvenant idaliser

la

laideur,

le

hros de ISotre-Dame

rpondait que la couleur

il

ce

personnage,

repr-

sent sous laspect de la force physique, pourrait offrir sur


la toile des ressources

impossible la

robe dune entire blancheur.

pinceau la main,

Un

pittoresques dont labsence rendait

il

Ce dont,

le

mimprovisait la preuve vivante.

des objets grand succs de la prsente Exposition,

tait la

Esmralda dun peintre la mode.

comme

C'tait,

qui

une jeune Parisienne du jardin Mabille, que Victor


net reconnue pour sa danseuse quau tambour de
basque et la chvre. Pour montrer comment, de la dan-

dirait,

Hugo

seuse des rues,

il

avait faire une figure dun type moins

moins passager devant

local et

lart,

en quelques heures,

il

I hro'ine
de Notre-Dame de Paris, une des
Muse. La pauvre bohmienne devait personfournir devant moi lobjet dune autre dmons-

avait esquiss

perles de son

nellement

lui

tration dans la question de lart Paris.

Comme

chaque pas, sur ce point, quen ce pays,


rien, la rputation est tout,

51

la

Esmralda

il

revenait,

le talent nest

me

semblait la

du malentendu qui me reprsentait ses yeux comme subissant moi-mme, envers Pa-

bienvenue pour claircir

trocle,

linfluence

lobjet

du dcret sommaire qui

le

frappait

au

Louvre.

Mon

opinion tait, quen

effet,

talent ni le gnie ntait rien

pour un nouveau venu,

le

que la premire arme con-

qurir, pour la guerre dune cause, ctait la rputation; que,

pour

cela, le choix des

tale; quainsi les sujets

armes du dbut

tait la

chose capi-

homriques ou bibliques taient trop

loigns des traditions actuelles de lcole franaise, la forme


et

l'enthousiasme de lexcution trop trangres

lesprit

de

epoque,les obstacles

107

mmes de

lart,

dompts, trop peu la

porte de lintelligence publique. Cest ainsi,

ajoutais-je,

devant la Esmralda, que, connue dun grand nombre de lecteurs, et revtue de cette

forme rveuse, chre aux

lectrices,

avec ces couleurs et ce style qui eussent frappe quelques


artistes et mme quelques crivains, la fille de la Sachette
et fait pour sa rputation cent fois plus

que

le Christ et

Patrocle, ces hros en dehors de la nature bourgeoise eussentils

obtenu du jury ces deux conditions du combat, la lumire


A tout quoi lartiste, comme sil rpondait un

et lespace.

dfi, et saisissant

son esquisse

Vous

le

voulez?

me

dit-il.

Suivez-nous deux pas. Je vous jure que vous en aurez

le

Chez le marnet. ^ Je lui demandai o nous


chand de tableaux voisin. Cest lui qui vous dira ce que peut
ici une uvre d'art sans la rputation de lartiste, w II mit
allions.

cur

Et souvenez-vous bien, ajouta-t-il, que je


vous prviens mot mot de ce qui va arriver. Le marchand
me demandera mon nom. Mais, comme il ne le connat pas,
son manteau.

je vous dclare

une

toile quil

me demandera pas autre chose. Voici


Il prit la danseuse
regardera mme pas.

quil

ne

ne

de Notre-Dame sous

le bras, et

nous fmes bientt rue du

marchand en question.
,
lintermlui montrer
entre les artistes et le public demanda au porteur de
qui il tait. VViertz, me jetant un premier regard de

Coq-Saint-IIoiior, chez le

Au
diaire
lobjet

premier mot dun tableau

triomphe, rpondit

quil tait

tranger et porteur dun

uvre de dessous

le

nom

mouvement de
manteau. Le marchand sus-

inconnu sur la place. Seulement,


tirer son

il

faisait le

pendit le geste, en lui dclarant, aussi courtoisement que la

langue peut adoucir


ne pourrait que
faut sur le

laffront

lui laisser

march de

dun refus, qualors lexhibition

un regret

lart, cest

qu Paris, ce qu

il

une signature connue au bas

108

luvre vendre. Wierlz, rayonnant, soulevait son man-

(le

comme

teau, et,

serait trange et

sil

moi, reprsentait

sadressait

peu conforme

Paris les artistes trangers,

sil

la

qiiii

haute opinion quont de

tait dit

que

mme un

chef-

duvre priv d'une signature ayant cours, iry trouvt pas

marchand.

Je suis marchand

C'est juste,

rien...

Wiertz, Mais

fit

Pardon, messieurs,

pant avec douceur

manteau,

men

il

le

non pas juge,

et

comme

reprit le

mouvement de

coteiait

la

dit

lhomme.

vue nen cote

marchand interrom-

la

Esmralda sous

beaucoup de regarder une

le

jolie

chose que je ne puis acheter, certain que je suis de ne pouvoir men dfaire.

11

ny avait rien rpondre cela,

boutique artistique, moi en croyant peine


fier davoir t, devant moi,

nous quittmes

la

mes yeux,

Wiertz aussi

et

e<

Conduit avec sa toile, qu Alceste davoir

perdu son procs.

XXVI.
Les deux mois que nous avions attendre la clture du
Salon, se passrent dans une tude du public, comme acteur
dans
soit

triomphes du jour,

les

dans

Ctait

XXIV

la presse

pour

ou

soit

au Louvre,

soit

au thtre,

la tribune politique.

celle-ci le

moment de

la question belge des

articles et de la question d'Orient, signale par cette

coalition o les partis en prsence brillrent par des changements de front et des conversions de drapeaux oprs avec

tout

le

brio

de la furie franaise.

On

allait

chanter la

Marseillaiss, en attendant qu'on rengaint lpe de la France.

au thtre et dans le roman,


France ne sen souvient
gure aujourdhui. A part feu Scribe, qui pour la bourgeoisie
fut le vrai Molire, et saufM. Joseph Bouchardy, pour qui

Les objets

et les

faisaient courir

noms

un public

qui,

idoltre, la


comme

alors,

de Chimne

109

jadis pour le Cid,

yeux

tout Paris avait les

etMRachel(2)qui, dans sa primeur, ap-

(1),

pelait les Parisiens blass la fte des morts, et qui eut la

tombe

gloire de cueillir quelques branches de cyprs pour la

de Corneille

de Racine, sans pourtant avoir jamais atteint

et

aux palmes de M Thrsa, pas un Franais ne se rappel-

nom

lerait le

dune des toiles qui,

curs

battre les

autres, faisaient

potes,

et

danseuses ou

occupaient les mille

trompettes de la renomme.
Ainsi des toiles apparues au
plupart, parmi

lesquelles des

ciel

du Louvre,

et

dont la

meilleures, celles-ci les pre-

mires, avaient fil avant la fin de la prsente anne. Je retrouve

dans

de Wiertz la trace de quelques jugements

les lettres

Longchamp artistique et les lions de


au Louvre. Dans une de ces lettres, il demandait

ports sur les astres du


la saison,

au public belge

Devons-nous tre de

de plusieurs

queM. Decamp

milliers de Parisiens qui pensent

Luleur de celle tude assista, avec ^Vierlz,

(1)

lavis

la

est sup-

cent et nous ne savons

qiianlime reprsenlalion du Sonneur de Saint-Paul. L'norme mlodrame arriva,

un jour,

sans sarfler
celle qui
et le

deux-cenlime. Une slalislique loquenle serait

la

nous apprendrait aprs combien

Miaan hrope arrivrent au

ou Gnspardo

tan,

Dans un

jeune tragdienne
viprine

du

Sonneur

\e

Biche au bois

et les autres

disait

que

le

le

Pied

monuments

propos du buste de celte artiste par Dan-

public navait pas encore remaniu que

une femme dune rare beaut. Il parlait de


A propos d'un autre dtail du buste, il trouvait

tait

col.

la irlace u

Hugo au temps du Boi

'fouiteur, tandis

et

du jour.

beaut vulgaire, et cri%ait,

1.1

la

article sur le Salon,

M. Th. Gautier

Victor

demi par

au chiffre oh enu, en quelques annes du nouvel Empire, par

lesprit franais
(2)

et

Racine, Regnard runis ne sont pas parvenus, en deux

de Mouton, liothoma'jo. Peau d'ne,

de

mois

pcheur. Mais, depuis, M. IJouehardy a trouv ses maitres,

le

Corneille, Molire,
sicles,

de gnrations Horace, Phdre

chiffre ralis en six

que

le

vit

dans

critique pittoresque et sculpturale.

la

grce

le

mol

pulcbrilude Cet ancien lieutenant de

samuse, que

matre

la

nous retrouvons

lexil,

tait alors

feuilieloniste au

un des princes de


rieur Raphal?

du monde,
siens?

ainsi

Je

me

M.

Delacroix

plus grand coloriste

rappelle toutefois que, parmi les objets qui

avait, avec les

M.

est-il le

que laffirment plusieurs journalistes pari-

se disputaient les faveurs

jaunes de

110

du public des deux sexes,

il

grandes photographies princires vertes ou


Winterhalter,

redingotes

les

grises et les

pantalons rouges dHorace Vernct, toujours chers aux curs


bien ns, et les robes de soie, avec les fines dentelles de
;M. Dubuffe,

En

prsence lun de lautre,

la gloire de la baonnette, toujours

point de Valenciennes, dernier

le

vieux drapeau de

nouveau

mot de

et jeune,

avec

le

pour

larticle Paris,

la saison actuelle.

Ltude laquelle nous nous livrions,


tristes et prcieuses
faillibles

donnes sur

les

nous fournit de

moyens de succs

in-

dans la concurrence de lindustrie et du commerce ap-

pliqus aux arts. Ctaient, avec la condition e.xpresse,

comme

objet de premire ncessit chez les producteurs, dune bana-

qui les mit au niveau de la mdiocrit bourgeoise chez

lit

les

consommateurs,

veau dans

et

avec une recherche constante du nou-

les vieilleries et les fripes

de la pense, les frais

de publicit solder en beaux deniers comptants ou an nature,

par les fabricants, les actrices

et

quiconque se

livrait

lta-

lage des charmes de l'esprit ou du corps devant le public.

Un bon

bourgeois de Paris, qui avait pous une de nos

compatriotes, et qui savait notre dsir de voir


les ficelles techniques

que Wiertz
Il

tion

manuvrer

du succs, nous fournit une occasion

aux cheveux.
un beau soir, obtenir, pour la 3 reprsentadun opra-ferie, une place dans la claque lAcadmie
nous

saisit

fit,

royale de musique. Cette pice, lune des plus mdiocres

dAuber, et qui cependant ne russit pas, sappelait


des Fes.

La phalange sacre des romains avait

le

Lac

t renforce.

111

Nous

tions, ce jour-l, sous le lustre seulement, cent cin-

quante

hommes

dtermins, vtrans et recrues compris. Je

ne parle que de lavant-garde. Car, au feu de

laction, jeus

loccasion de reconnatre quune forte rserve, distribue sur


les

deux

les

moments

ailes

nous venait en aide dans


Bref, ctait une journe gagner

du champ de
critiques.

la force des bras

et

bataille,

des autres chevaliers gantels

laide

de blanc qui nous appuyaient des loges, et firent non moins

bravement que

du

les batteries

lustre, je puis dire

que

le

compositeur, le pote, les chanteurs et les danseuses, comptrent cette soire parmi les radieuses de leur carrire.

Redire quelle rvlation

il

eut,

dans cette courte cam-

pagne, pour mon frre darmes, serait une tentative superflue.


Ctait justement aux endroits les plus faibles de l'uvre,
que, sur le signal des chefs, nous avions faire clater tous

nos enthousiasmes runis,

de Yliade

et je voyais le peintre

sacquitter, avec une sorte de rage, de notre pnible et ridicule

devoir.

la fin

de

latTaire,

aurait serr sur son

il

Tmoin

bon bourgeois qui nous avait conduits l.


dans un des succs parisiens, il se croyait ds
dun secret qui lui
tout lor

donn

(1).

lors matre

et chutes.

Pour

lun

Car, malgr son opinion sur les choses devant

ce grand tribunal des arts, peine

des historiens trangers. Et

si,

sil

malgr

aux rcits
surhumains

ajoutait foi
les efforts

dune claque formidable et sa mdiocrit, la pice tomba,


nen tait pas moins acquis lhistoire

chaque jour des bulletins de

(I) Celte soire tenait

en avons not

le

ni lautre, il n aurait
pour sa connouveau
dcouverte d un monde

que nous navions ni

cette

science

expliquait tout, triomphes

cur

et acteur

une

telle

la date. Cl.iit le

victoire,

il

que la presse publiait

comme

aprs un autre

place dans les souvenirs de \Viert7. que nous

10

avril.


V\'agram

que

la

112

grande prtresse de

aux mercenaires du

donnait la main

lart

lustre et de la salle, et. qu plusieurs

reprises, les applaudissements du public staient maris

de nos claques.

la pluie

Wiertz,

dans sa reconnaissance,

femme du brave Parisien


grande arme. Ce

fut,

qui nous avait introduits dans la

aprs celui de

sous mes yeux en deux heures,

gnit

donn de

faire

portrait de la

le

lit

durant ce voyage.

Il

M. Nisard,

quil pei-

le seul quil

lui fut

et voulu quil sen pr-

sentt quelques-uns Ils eussent allg dautant les dpenses,


si

modestes

laite

Dans

quelles fussent, dun long sjour.

autour de ses tableaux et de son nom,

pas un. Que

il

la critique lui et fait lhonneur

la nuit

ne sen trouva

de

le

comparer

M. Dubutfe, ses rapides pinceaux neussent point sufli


aux commandes dont la renomme let accabl. Mais et-il

eu besoin den

faire

Place du Louvre,
gratis,
il

un seul pour couvrir

Femmes romaines chez

tion des

il

ne

quil

let

les frais dexposi-

marchand destampes de la
pas trouv. Les et-il offerts
le

net pas plus trouv d'amateurs qu lpoque dout

a t parl plus haut.


Il

avait alors, Paris, un tranger que Wiertz avait

connu en Belgique. Je nose dire un peintre. Car,

quoiquil

et, lui, des portraits sur le chantier, ctait le type le plus

du nant artistique, que


nous eussionsjamais rencontr. Cet heureux mortel, ayant vu
parfait de la nullit, je voudrais dire

Wiertz de prs, navait pu sempcher d'aimer en lui 1 homme.


Je lai ou donner bien des fois au condamn du Louvre
des conseils pleins dune fraternit navement outrageante.
.\h

sil

voulait mcouter

me

disait-il

en sa prsence,

je lui en ferais bien avoir, moi, des portraits.

que jen
allait

ai,

moi. Jen

rptant:

Ah!

ai
sil

plus que
voulait!

Car vous voyez

je nen .sais faire.

Et

Je rpondais: Je

il

le


sais bien.

Mais

ce pays.

il

113

na rien de ce quil faut pour russir

Pardieu

dans
Et

rpliquait le bienheureux.

le

pauvre Wieriz souriait, ayant du moins la consolation de


trouver dans l'homme

aux abominables portraits,

dun bon personnage de

comme une

comdie. Je

cette

cite

celtii

histoire,

des antithses de la destine artistique Paris.

Cetait pour notre lion belge

le

coup de pied de lne triom-

phant.

Lorsque, lanne suivante, malgr

dans

je m'obstinais

la

pense que

de cette dfaite,

l'clat

ctait

Paris

poursuivre son combat contre Paris, voici ce


dait,

Comment

avez- vous oubli

quel est

ne savez-vous pas que partout o

puis,

des couleurs et du

soleil, l'on

ladresse de la postrit

quil

devait

me

rpon-

avec une raison atteste par la suite de sa glorieuse

carrire:

Et

quil

Ces

y a du

but?
pain,

peut enfanter des ouvrages


trois conditions indispensables

trouverai partout, except Paris o lon

lartiste, je les

me

pourrait bien

il

mon

pain.

refuser

XXVII
Nous avions
Ds

le

13,

il

quitt Paris dans les premiers jours de- mai.

mannonce

quil

fait

plusieurs portraits,

termin la Esmmlda et Quasimodo pour


souvre, la

mme

retremper dans
Cest

Anthe

anne, Bruxelles.
travail et

le

qui,

l'air

tombant de toute

Il

avait hte de se

pur de son
la

et

Exposition qui

atelier.

hauteur de sa

'

taille,

retrouve sa vigueur en touchant la terre natale. Cest aussi

l'homme revenu dun pays o rgne

la peste et qui,

jouissance de se sentir vivant, repousse encore

des nuits de fivre.


donn,

il

*=

Au

dans

la

le spectre

premier coup de pinceau

qu'il

a senti son imagination empoisonne. Ses ides


taient embarrasses,

114

amollies par tous les souvenirs de

lmpure peinture parisienne.

Un

long

de

cri

rarrire-douleur d etre chapp au supplice

joie,

avec

de voir nu

tout ce que le matrialisme a de plus dsesprant, dans ce

pays o

nest pas plus possible

il

homme

vivre en

Avec une
aide le

vertueux

de rester artiste que dy

nei'gie accrue par la blessure,

il

appelle son

souvenir toujours proche du temps qui ne reviendra

pas. Croyez-vous donc que la jeunesse soit ternelle

et

campagne qui lattend dans son pays,


en mme temps quil demande aux portraits, avec le toit et

le

pain pour sa mre, des toiles et des couleurs pour sa

Dj prt pour

palette,

l'autre

imagine

il

des batteries

hisseurs trangers, le public.

armes

toutes les

infaillibles

11

contre

du charlatanisme.

des formules triomphales de rclame

la

et,

les

Il

a rdig

hyperboles

y a trouv un marche-pied plus sr


un bon
Sa
Lune de ces rclames tait ainsi conue

de la presse aidant,
vers

des enva-

l'alli

se dclare dcid user de

il

gloire devant la btise que dans

tableau.

Majest lempereur de Russie vient de dcorer


artiste le plus distingu

M.

AViertz,

de lEurope. La cour vient de

coinmander de nombreux ouvrages. Aprs quoi,

il

lui

ira se

un restaurant champtre, sur les


hauteurs, do lil embrasse le panorama ligeois, et le
lendemain, on lira ceci M. Wiertz, le rival de Rubens,
est all faire un voyagea Dusseldorf. Les principaux artispromener

la IBslle vue,

tes lui ont fait les

autres,

MM.

honneurs de la

ville.

On

distinguait, entre

Overbeek, Cornlius, Zimmermann,

En attendant, lExposition do
comme une preuve dautant plus

Bruxelles
redoutable,

etc.

se prsentait

que

laffaire

du Louvre avait eu sa raction ordinaire sur lopinion en


Belgique. Le silence fait l-bas autour de son uvre stait


chang

en une sorte de retentissement funbre.

ici

contre-coup

le

115

rable dans les

si

Il

y voyait

naturel de la perte dune journe

murs de Paris que


,

mmo-

la dsertion par ses

com-

de la cause publique, figurait, dans son plan de

patriotes

campagne, au premier rang des chances invitables. Jai


rappel qu peine si abandonn comme il se voyait de tous
,

dans labme parisien

ment lhomme

ma

venir de Patrode. Et
lui

dmontrais

il

nattribuait pas

foi reste

pas prendre tant cur ce


fluence des Parisiens.

prendre,

retour dans notre pays, je

sentiment d lexcs dune

linjustice dun

ma

seul dvoue-

debout dans les destines

comme, au

souffrance dont javais eu

mon

part

quil

il

me demandait

de

mavait dit concernant

Moi-mme,

ajoutait-il, si je navais t

presque tous compltement niais.

me

je

convaincu

ne

lin-

serais laiss
quils taient

Quelle explication plus

loyale et plus suprme quun tel aveu dans cette bouche

de

la haine dartiste qui larmait contre la dictature parisienne?

un sujet de grande stupeur, si, la preque ce nom, Paris se reprsente sous sa plume,

Pour

qui sera-ce

mire

fois

il

se trouve illustr dune foudre

pas sans

Le

le

et si depuis

il

ny revient

signe danathme?

bulletin de la journe de Bruxelles dira quel fut

lartiste

sur le sol belge, le lendemain de la

pour

campagne de

France. Devant le combat des Grecs et des Troyens, le public, sous le coup du silence de mort des juges trangers,
chercha et ne trouva pas linstinct sauveur de sa conscience.

Moins encore quaprs

larrive

nale ne pouvait acclamer

Tarpienne du Louvre
lauriers de

Rome

le

tait trop

et la

grande

Anvers, lopinion natio-

vainqueur

dItalie.

La Roche

prs du Capitole. Entre les

voi.x

de son peuple d artistes

et le silence des impressions franaises

le

renferma derechef dans la neutralit. Des

public belge se
artistes, si rares


<{uon

iir,

put les compter, rompirent ([uelques lances, qui pour

Patrode, qui pour le Christ, qui pour Esmmlda, mais sans


clat et sans etFet,

Pour personne,

venue de la

lheure ntait

rparation nationale.

La

presse, sauf quelques exceptions qui, elles-mmes,

impuissantes,

restrent

dordre qui,

cette fois

un de ses capitaines
- le

lait

attendu

avait

ne devait pas venir.

dalors

celui-l

mme

son Patrode.

ronner luvre.

Nous

faisons grce

l'intrieur,

il

s'appe-

palme nationale propose par

La

pour

M. Wiertz do

allait

l'homme baptis par Thorwaldsen du nom de


lettre

la

dcerner

gant,

>>

la

Commission des rcom-

ministrielle portait que le roi, appr-

ciant le talent distingu dont


la

qui

Le pays officiel arriva, la fin, pour couDe la main de M. le chevalier Xavier do

Theux de Meylandt, ministre de

penses.

trouva

se

11

mot

le

premier feuilletoniste de la Belgique,

imprimer ce mot-ci

de Paris

mdaille en vermeil

il

avait fait preuve, lui accordait

XXVIII.
Cette mdaille surprenait lartiste dans un des grands

brassements de la muse hroque. Elle arrivait


la conception de la

em-

lieure de

Rvolte des Enfers (1), et tandis qu'avec

du ciel par ses Titans bibliques, il rvait pour les


dieux du Louvre un de ces soufilets qui retentissent dans
riiistoire. Je me le figure devant- ce N" du Moniteur hehje
lescalade

qui,

par un matin de dcembre,

<!o

vermeil sur la

lui

apporte son

nom en

des rcompenses nationales.

lettres
11

me

De celle poque aussi datent quelques-unes deses premires sculptures


Fmrahia balanant une pe sur le front, la Daignenst, etc.

(1)
1.-

liste

117

semble

par cette

le voir surj)ris

liste

mme du souvenir ePatrocle au


et, comme en face de lapins

dhonneur, au

milieu

salon d'honneur du Louvre,

ironique antithse, debout

entre lesquisse de son orgueilleuse Rvolte et les colonnes

triomphales du journal

la nouvelle

officiel.

de la rcompense belge qui va couronner

luvre du jury franais,


le

lartiste

dpose son pinceau, et

cest

rapin au rire clatant qui, la plume et le crayon en main,

se charge de la rponse

au

Midas.

roi

Le premier

souvenirs de lpisode.

est,

papier, une superbe tte de lion hrisse

tendues vers

oreilles hro'iquement

gard tous

Jai

les

sur un petit carr de

de deux longues

Le second

l ciel.

est le

Fac simile dune lettre du jury, illustre dun croquis duChrist

au tombeau dans

le style enfantin

mdaill de Bruxelles

et

o laropage donne au

au milieu de pts

et

de fautes dor-

tographe, une leon de peinture de sa faon. Je retrouve

galement deux pitres commmoratives de lvnement.


Lune

toute palpitante de lenthousiasme excit chez lexpo-

sant par la lecture du Moniteur, est une action de grces


ces messieurs de la Commission, o
cette

un de ses tableaux.

Dans

de la premire

la publication

nonce comment la mdaille est


prci son talent distingu,

dabord que

jugement
rains;

il

et

au ministre

du Fac

simile, lui

qui,

an-

signe que le roi a ap-

rpond en faisant remarquer

Michel-Ange ne consentit jamais porter un


sur le mrite des ouvrages contempotrouve impossible que S. M., sachant

quainsi il

pas un j\lichel-Ange

de juger, en un clin dil,

les

que

lui

lui reste

le

lautre,

dfinitif

fort bien quelle nest

il

leur donne avis que

mdaille sera, immdiatement et toujours, incrus-

te dans

malgr

il

dsirer

ait

eu lintention

ouvrages exposs;
,

M.

le

que donc,

ministre ou la

Commis-

sion, seuls capables de classer les artistes, soient les au8

118

de cette balance des mrites,

leurs

assur de la place que la mdaille


nir,

il

ajoutant .qualors

lui

rserve dans lave-

avec enthousiasme et reconnaissance.

la recevra

>

Le ministre envoya lobjet qui suivant la dclaration du


peintre, fut sur le champ incrust
en guise destampille
,

dans un des coins du Patrocle.

Le tour du jury

parisien tait venu.

Ds

les premiers jours

de fvrier 1840, Wiertz avait expdi au Louvre une Tte


de Christ

dun matre net pu saisir la diffrence des

lil

styles, si lune
tait

seulement des ttes

de Rubens

du signataire,

pour un barbare

fois pris

aux portes de ce Louvre dont


entre

tait

lautre

Rubens encore une


lhte royal

lautre portant

et

L'Exposition tait peine ouverte, quelles


Lige. Le jury les avait refuses. Or,

(1).

revenaient

quoique

une Tte de Vierge, lune

et

sa signature

Rubens repouss du temple o

comme dans un moulin

bleau quotfrent lesprit

le

sicles,

M. Jomard

Quon se reprsente

nom

de cet

homme

le ta-

et lide

Rubens refus! Quon spare

cette chose runis:

mconnu

deux

est, depuis

il

et

de

ensuite,

pour un moment, dans Wiertz, lhomme du peintre, et que,


contrairement ce qui fut la ralit, on se ligure le premier
tout entier la soif de la plus pique revanche

dune bles-

sure personnelle. Nest-il pas vrai quil faut reconnatre quen


}>rsence

compagnon

dun tel

dexil,

il

fut

lui

donn de

goter cette suprme jouissance des dieux et des reines


la

vengeance?

prvention parisienne

Voil

le

pre-

mier, lunique cri de joie do Wiertz, la vue des deux ttes

(1)

On

sait qu

part les essais de sa grande jeunesse,

seuvres. Sa raison
ny

reconnt pas,

tait

mme

que,

si

un tableau

sans signature,

pas dtre mis sous les yeux du public.

la

tait

il

ne signa aucune de

assez mdiocre pour quon

main du peintre,

le

nom ne

mritait

lli)

Les portes du Louvre fermes lhte de la galerie


ctait assez pour lartiste et pour sa cause.
Lhomme avait disparu dans le rayonnement dune victoire
si exubrante du drapeau rebelle sur les faux juges que, pour
proscrites.

de Mdicis,

convaincre jamais dindignit, il sufiSrait de constater


dlit de mystification publique. Ctait, si le ridi-

les
le

dagrant

cule tue encore en France ou quelque part dans le monde,

sa propre sentence que venait de porter contre ces ttes le


tribunal dictatorial.

Un

condamns eux-mmes

lvres du public et des

ils

arrt de mort qui arrache le rire des

doie,

que

et

LridOison

Comme
son droit

le

juge

lartiste

lui

et le

11

une vertu

lire ceci: Cest

semblait que les coup.s

e.vplication

de sa solennelle

lettre qui fut

moi, sans vanit, qui.

nom un

laf-

pareille, sinon suprieure

lan

imprime

et

dernier, ai eu l'hon

tableau de Rubens, que vous trouvtes

mauvais. Pardonnez-moi, messieurs, davoir ainsi expos au public

belle

do

reverrons chaque dni de

Le jury du Louvre nayant tent aucune


lui adressa, lanne suivanle, une

neur de vous envoyer sous mon


fort

nom

belge avait laiss tomber ses pieds

bvue, Wiertz
public put

le

(1)!

Iront de la rcompense nationale.

le

au moment

hermine,

portait, sous son

nous lavons vu

indignes eussent sur

(1)

saperoivent que le glaive de la justice tait une plume

votre,

comptence en matire de peinture. Je dois aussi, en passant, mexcuser

auprs de messieurs
cours

littraire

journalisme sur
...

les feuilletonistes, davoir

sur cette question irrvrente:

eu l'impudence douvrir un con

De

lInfluence pernicieuse

du

les arts et les lettres.

cette orgueilleuse folie, messieurs, se joignent

l'aide desquelles jai la

prtention de

me

deux autres

folies,

maintenir dans une indpendance

absolue, et de pouvoir dfier, coup sr, toutes les puissances formidables qui
turent les Gilbert, les Gcricault, les il>;sippe Moreau et beaucoup dautres.

La premire de ces
tages de

la

folies, la voici

je

me

n'ambitionne que lapprobation de l'avenir,

temps o

il

soucie fort peu de tous les avan-

fortune, messieurs, et ne redoute point rhi>ital. La seconde; je


le

sort de ceux qui, venus dans

ny avait jtourtant ni jury ni peinture ni.

parvinrent une gloire immortelle.

mme

un

de feuilletonistes

au succs.
bativit

ny sentait quun aliment vital lesprit de

Il

dont la nature

comment

dit

120

le

lavait si

richement arm.

souTenir des soldats antiques

Il

com-

nous a

linspirait^

aux

jours des premires lances rompues avec les victorieux de


lart.

Maintenant,

une rencontre directe avec ceux-ci

cest

quau milieu des misres de la justice contemporaine,

pose pour but son audacieuse mulation. Et


modestie qui tait la sienne

et aussi

avec

virile

de la

le naf oubli

mdaille et del main qui la lui a apporte, cest au

pro-

il

avec la

mme

ministre, bless par une sanglante acceptation, quil demande

de

lui prter la

Au nom

de

trangre,
(les

main dans sa

lart

fire entreprise.

subissant en Belgique le joug de linvasion

propose M. de Theux

il

dadmettre au sein

Expositions des tableaux modernes, quelques-uns des

chefs-duvre des grands matres. Ces ouvrages, poss l

comme

des gants combattre

et

provoqueraient une noble

et

il

exciteraient lentliousiasme

Que

le

ministre accepte,

se dclare prt se mesurer, lui personnellement, avec

grand de tous, choisissant pour objet du

le plus

lutte.

fait

son chef-duvre, limmortelle Descente de croix,

lieu

de la rencontre

comme
Car

sur

le tr(jne

telle est

savait

avec

S'il

de

le

gant

provoque,

le salut

^ et

pour

il

rgne,

qu'il

en

fait le

qui ait t rendu au roi de la peinture

parce

cest

un plus redoutable,

le

art.

lmouvante formule du dfi

hommage

plus profond
belge.

la cathdrale dAnvers

darmes,

cest

qu'il est le roi. Sil

celui-l

de lpe. Autant

et

qu'il

en

enverrait,

mieux quhomme

vivant, le peintre qui, au mois d'aot suivant, allait rem-

porter une couronne littraire


plus imprissable

(I) L' loge

de Rubens.

monument

avec un livre qui serait

lev au hros anversois

le

(1),


lorsquil

que

a os faire choix de ce rival

l la victoire nest

sait

121

de ce terrain, sait

et

pas donne un homme. Mais ce

avant toute chose,

quil

de ladversaire se

cest qu la taille

mesurera lhonneur de la chute. Et, comme aux champs


de Troie, il tait beau dexpirer sous la lance ^dAchille je
,

veux

eu luttant contre Rubens

disait-il,

succomber avec

gloire.

Pour dramatique que dt


lart

tre

dune solennit religieuse

un spectacle empreint par


ou

il

navait point de quoi

nnllammer limagination dun ministre catholique, ou il devait leffrayer, l'gal dun attentat aux choses augustes et
sacres. Ce fut donc en vain que lartiste, la voix de sa
conscience et de sa force, dclarait M. le chevalier de
Theux. quil tait temps que les peintres de notre Belgique
chantassent leur Marseillaise. Le souvenir de ihymne qui
gagna des batailles rencontra une bonne cuirasse sur le
cur ministriel. Notre-Dame dAnvers ne vit point un
,

tournoi dont le bruit et retenti dans les sicles.

Seulement
la bataille,

le soldat

sans peur nen poursuivra pas moins

pour laquelle des armes luisent refuses. Soit en

prenant dour sujet de ses rencontres des uvres consacres


par la justice des temps

soit en

(1),

imposant ses pinceaux

des sujets qui, deux-mmes, tablissent la lutte et le point de

comparaison dans

lavenir,

pas une heure de sa vie

mme

cessera de rver des combats tels que,

il

ne

la journe

perdue, Ihonneurft sauf.


(1)

Vducation del Vierge,

les

Forges de Yulcain,

etc.

Sous

le

premier de

ces tableaux, Wierlz avait crit: Pour tre plac .Vnverg, ct du


sujet trait ,par

Rubens.

lun

des coins, on

lisait

corriger,

mme

122

XXIX.
Les portraits

Mais des

siiirisaient

sans besoin du travailleur.

la vie

trois objets ncessaires

lexcution des

chefs-

et dont

il

croyait que pas un ne lui tait

assur Paris, un seul,

le

pain, lui tait acquis Lige.

<!uvre conus

Laveu
de

toile et datelier, so

nistre

de

pour subvenir aux

pas assez riche

quil nest

frais

retrouve dans la lettre cite au mi-

l'intrieur.

Cependant, avec cette activit desprit

si

merveilleuse

quil

semble se reposer dun travail par vingt autres, tandis que,


dans ses duels mmorables avec les jurys, il fait d'ironiques
funrailles

aux magistrats rmunrateurs de

papier cette superbe leon aux artistes

le

YEloye

fie

Rubens

Alors aussi, de

(1).

lart,
,

il

mme main

la

jette sur

qui sappellera'
qui nat-

mur

assez vaste pour y drouler la plus


gigantesque de ses toiles il donne le signal dune guerre

tend quun pan de

littraire

ces autres grands-prtres de

On

les feuilletonistes.

[lose

aux crivains convis

de la renomme

De

tait

de

la

la science,

joute avec les distributeurs

du journa-

l'intlucnce pernicieuse

lisme sur les arts et les lettres.

Le concours

lart et

se rappelle quelle tait la question

ouvert depuis septembre de lanne pr-

cdente. Lannonce portait que, depuis assez longtemps


ci ivains se

proclamaient les juges des artistes

qu'il

les

tait

juste qu leur tour, les artistes se fissent les juges des crivains. Cest pourquoi, tel jour et dans tel lieu public qui

(1)

Un concours sur

et arts,

lieu

ce sujet tait ouvert par

.\nvers, pour

rinauguration

de

la

la

Socile dex sciences, lettres

statue

du peintre qui aurait

au mois daot. Les mmoires devaient tre envoys avant

c'tait

seulement au mois de fvrier que

concours.

^Viert7. avait

le

l.*J

juillet, el

eu connaissance du

123

seraient lixs, aurait lieu le tournoi

la question

"feur

tout

crivain tant libre de concourir et tout artiste quelconque

du jury. Quant au prix comme-

de droit partie

faisant

v.

moratif, le peintre, trop pauvre pour dcerner au laurat

une mdaille
que

offrir

ne pouvait

lui

le Patrocle.

nappartient pas celui qui remporta le prix, de discuter

Il

ici

dargent ou de bronze,

dor,

la question.

termes o

Il lui

sembla que, pour la rsoudre dans

pose,

elle tait

il

ment aux yeux du lecteur un


savoir

qu Bruxelles, de

les

sagissait dtablir tout simplefait

de lui-mme assez apparent,

mme

qu Paris,

il

se voit, si-

geant au rez-de-chausse du journalisme, lendroit rserv

aux causeries

aux

fantaisies de la chronique et autres di-

vertissements publics, des tribunaux spciaux pourles choses

de

lart et

de la science

membre

dont chaque

individuelle-

ment a droit de haute et basse justice sur les toiles peintes,


les marbres sculpts, la prose, les vers, la musique, les
ballets, sans tre

ou pote que
(I)

le

pour cela plus danseur,

public lui-mme

Huit ans aprs, en 18i8, non-seulement

quen Wieriz
les potes

la

elj;ique avait

Voil tout, et

le

artistes aussi

public commenait croire

donn au monde un grand

lui

accordaient une place part


fil

feuilletoniste

un jour,

sible

des

hommes

ceux-ci

de leur

artiste de plus,

et

pour

et ctait
la

artistes les

premiers,

et cela

quil ft

con

critique est impos-

qui ne sont gnralement ni artistes

aux

mais
et les

parmi leurs lgions rivales.

par son jiropre exemple, combien non-seulement

State,

le public

montaient, en riionneur du peintre, les cordes de leur lyre,

Celte anne-l, Wiertz se

mais

(1).

musicien

artiste,

ni

dans

le

mme

crivains,

domaine mme

art.

1,originale leon

consistait

en

huit feuilletons sur le

Salon d'ExposUion,

qui parurent dans la Saiion, sous ce litre: Pelile promenade, par M. Wieriz.

Les cinq premiers taient consacrs

la

dmonstration de rincomplence des

crivains, des peintres et des sculpteurs gars par la vanit personnelle et


les

questions de rivalit ou dcole, avec cette conclusion que

chacun est dou

dun sentiment diffrent du beau et du laid, et quaprs tout,

le

beau nes


conclurait.

ment

Ce qui

tait

124

curieux dabord,

ctait

de voir com-

crivains et les artistes rpondraient lappel qui

les

leur tait adress.


Il

avait

un

propice lintervention de ceux-ci.

fait

feuilleton stait signal,

Le

au dernier Salon de Bruxelles, par

des coups dont la plupart, et des meilleurs, avaient saign.

Leur ressentiment des iniques blessures tait tel que plusieurs parlaient den appeler au jugement de Dieu (1). La
critique allaitjusqu linjurieuse ngation des talents les plus

sacrs

ce qui

plusieurs annes aprs le concours et dans

un cas de rcidive

Wiertz cette question

inspirait

velle pour bien des gens

scrupule dattaquer le talentque la probit? Je ne sais.


autre chose que ce qui nous plat,
tiOii

des tableaux,

il

pose

dide fixe sur le beau,

il

Dans

le

sixime, o

question de savoir

la

si,

les tableaux des artistes les plus

commence

On ne

lapprcia-

puisque nous navons pas

Il

prendra donc pour modle

renomms,

parmi ceux lexamen desquels

nalion

nou-

de sen rapporter ce que nous en

nest pas sage

disent les grands matres dans leurs uvres.

du beau

Pourquoi se fait-on moins de

en imagi-

et les |)lacera

va procder.

il

Ses observations

auront pour rsultat dindiquer dans chaque tableau deux choses seulement,

deux choses plus intressantes pour


d'utiles rflexions

que tous

les

de nos potiques feuilletonistes:

comme

l'ont

Ainsi,

ches.
etc.,

entendu

dans

telle

il

ou

les

lartiste,

discours
1"

plus propres

Les parties

grands matres; 2

les plus

suggrer

rapproches du beau

les parties

les

se bornera dire: Composition, dessin


telle partie, et on'

lui

toutes les apprciations potiques

moins rappro-

ou expression,

sous-entendra que ces parties sont

les

meilleures de luvre, conformment aux principes des grands peintres choisis

comme

types de perfection. Cette mthode,

formuler
les

le

jugement

feuilletonistes,

le

la

plus propre, je crois, ajoutait-il,

moins absurde possible,

quand, toutefois,

le

got,

le

je la conseille

sentiment

et

la

messieurs

mmoire des

beaux modles que procurent vingt ans dtudes, leur permettront de


mettre en

ques

traits,

quables
(I)

1"

pratique.

Par

lettre.

la

Treize des objets exposs taient dessins en quel-

avec l'indication, en un mot, de leurs qualits relativement remar-

Composition, expression, etc.


le

bton. Voir

le

.Mmoire couronn sous

le titre

les Feuilletonisics,

]25

songe pas que porter atteinte au talent du pauvre

pour

peut-tre

sa moralit

atteinte

pour

lomnie

(1).

j;

Il

ajoutait:

Sil

avait,

des ouvrages de peinture, un tribunal, un

la dfense

.code, des lois,

artiste, est

une chose aussi sensible que porter

lui

que -de gens seraient condamns pour ca-

Pour

les crivains

eux, les premiers, devaient voir leur

cause enjeu dans ce concours. Ncst-ce pas dans

que

littraires surtout

le

feuilleton belge

les choses

soumet lophiion

publique, en lui personnifie, la suprmatie de la juridiction franaise? JNest-ce pas l que., grce la

mme

langue

parle, le rgime de lassimilation se pratique jusqu lan-

nexion par
1

histoire

lesprit franais,

Ne

voit-on pas, aujourdhui

moins encore pour

lcrivain

positeur, la confirmation
narrive avant le

parisien

au thtre, dans

du

certificat

que pour

talent,

par

le

roman, dans

comme

alors,

le feuilleton

la

le

que

com-

indigne,

en rgle et imprim du baptme

quaucun secours moral ou matriel ne

dedans contre

ou

le peintre

lui vient

du

concurrence outrance du march franais

quen un mot, avec lesprit et largot, la courtisane et le c-

sarisme, la France dramatique ou romanesque nous envahit

de toutes parts, sans que

le feuilleton

accoure la rescousse

des ides et des uvres nationales ?

Quant au public, pour ce seul


depuis

la

question

dtail de la question qui,

csarienne des

naturelles,

frontires

un concours part,

ny avait
un tableau et
qu'un exemple lui mettre sous les yeux. Comment son
journal lui annonce-t-il une nouveaut franaise? Ce

attend

il

tableau est le grand succs de la saison, Paris.


pice

(1)

fait,

chaque

Fcuilllon de

la

soir, courir tout Paris.

Sation, 2G aot 18*8.

Cette

Nul doute que

le

126

public bruxellois napplaudisse des deux mains le prodige de

lvnement du jour. Voil

la ferie, qui est, Paris,

Un

au lecteur.

coup dEtat a pass

la frontire,

ne se prsenterait pas sous

une forme plus impriale. Le coup

est fait

tuel! vote oui.

Quant au Moniteur national,

ment transmis

la chose, et

peuple brabanon,

De

si

il

peuple spiri-

il

nous a

fidle-

sen lave les mains. Sifile donc,

tu loses

tous les objets de doute, relatifs au rsultat moral du

concours,

le

premier

suprme entre
propre cause

main

l'avis

dcret du Moniteur universel portant que le

les

tait le public

son organe

tiendrait la balance ce public

duquel

le

juges dans leur

arlistes et les crivains

et le feuilleton

longtemps trac

lui-mme. Pris pour juge

le portrait

sacramentel

dont

la plume,

Cest

mon

sonne pas moins religieusement que

oftciel,

le peintre avait

et

aux deux

journal qui
le

de quelle
de

oreilles

la dit,

ne

vieux Mngister dixit ;

Verbe crit nest pas moins le dernier mot de toute


chose que lantique Verbe parl; pour qui la gazette adtrn
pour qui
et

le

remplac la Bible ? Le premier mouvement de sa justice

sommaire ne

ou bien daccuser

serait-il pas,

le

promoteur du

concours de rallumer contre limprimerie la question incen-

du feu Saint Pre Grgoire XVI, et de nier le respect


d au quatrime pouvoir de ltat, ni plus ni moins que si le
feuilletoniste portait la pointe de sa plume tout 1 honneur
diaire

de

la presse,

tabli et

ou bien aussi de susciter devant

lui,

bou.geois

honnte ngociant, une question de boutique bonne

vider entre tous ces gens exclus de la Rpublique par un

nomm

Platon

Pour sa

part, le penseur devant qui, ds lors, avaient

pos tant de bons citoyens

maons

et autres

pas, de ce ct, une illusion profonde.

pour fconde quelle

ft,

On

son imagination

ne se

livrait

peut croire que,

nallait

pas jusqu

127

prter

aux lances qui

rompues, la vertu de ren-

allaient tre

verser le pouvoir temporel du feuilleton.

conformes au besoin des temps


simple pouvoir spirituel. Ce
c'tait

que

devant

quil voulait

pour

moment,

le

tableau des mfaits humains de

le

question de

faillible gazette, lunique

ft

Ses coups, plus

ne visaient gure quau

in-

confiance publique

pose un public qui, aprs tout, vient au monde deux

M.

cents ans aprs

de Voltaire

et trois

cents

ans aprs

notre bon Philippe de Marnix, muni, par la Conslitution, de


la libert

Dans

de penser.

la prvision

de labsence du juge

dfinitif, et

avec la

sele et menaante certitude de la prsence du feuilletoniste

dsign

comme

rompre une plume,

si

leurs recentes balafres


teuil

commun aux

lennemi

vains, restait savoir

si

ceux-ci

artistes et

aux

cri-

se feraient inscrire pour

ceux-l consentiraient venir, avec


,

prendre publiquement place au fau-

du premier juge. Autre question hrisse de points


du courage civil chez ceux-l

dinterrogation ladresse

mme
et

qui, nagure, parlaient de justice coups de canne,

laquelle avait peut-tre rpondu davance lattitude lo-

quente avec laquelle les uns

et les autres avaient laiss

champion tout flionneur de

leur

linsurrection contre la dic-

tature trangre.

En rsum

voici ce

qui arriva.

mmoires envoys au concours eut


des salles de lAcadmie,

que

les membres du jury

tait

un drame en cinq

le

La

lecture publique des

lieu,

Louvain, dans une

14 mai 1810.

(1),

Ils taient, ainsi

au nombre de cinq, dont

actes.

On remarqua, comme

lun

dtail

curieux, que parmi les concurrents figuraient un pote fran-

(1)

Parmi lesquels Wierlz, Malhieii

))roresseiir

de sculpture.

le

direclenr de lAcadmie,

et

Geerts,

ais et

que

le

un magistrat belge,

128

homme

rare .esprit

duii

prix fut remport par un journaliste

(1),

et

[2).

XXX.
Pierre-Paul Rubens naquit en 1577,

Aptres dont
les

noms au baptme.

Il

vcut G4 ans

environ 2,000 tableaux.

dans Vloge

le

jour de la fte des

signe noter dans sa destine

quil

semble

Sa

on

et laissa

facilit est

comme un

lui

donna

au monde
Wiertz

telle, dit

dieu

navoir besoin

que dun acte de volont pour laccomplissement de ses

uvres.

Il

mourut

le

30 mai 1040.

Ctait

donc ce second

anniversaire sculaire que clbrait la ville d'Anvers

lors-

que, au mois daot 1840, elle venait saluer une statue de

bronze sur lune de ses places publiques.


Il

peut sembler trange que la patrie choisisse, pour lapo-

those de son

fils,

la date tumulaire. Mais, quune pense

potique ou la simple volont des tardives circonstances ait

donn

la prfrence

cette date sur celle du berceau,

qui dplaise

na rien

limagination.

ceux qui ont imprim leur


seuil.de limmortalit

(3).

nom

La tombe

est

lide

pour

une uvre durable,

Lartiste se lve

pour

le

les sicles,

lheure o lhomme se couche l'ombre des choses accomplies.

Pourquoi Rubens attendit deux

sicles

son monument,

cette autre question se prsentera naturellement lesprit de

(1)

M. G. G. G. G., aujourdhui prsident de chambre

Lige, qui obtint


(2)

Pour

la

la

la

cour d'appel de

mention honorable

faon dont Wiertz comprenait lide du concours, voir sa cu-

rieuse lettre du 5 janvier 1840.


(5)

Lauteur de ces pages a exprim

la

Wiertz, aux funrailles du 21 juin 1805.

mme

pense devant

le

cercueil de

129

ltranger qui dans les souvenirs qui prcdent nous aura


vu sauvegarder le caractre belge du reproche doubli de ses
grands noms, dont nous navons pu dfendre nos frres du
Midi. Mais, pour lhonneur d^4nvers et de la nation la r,

ponse se trouvait crite dans

Rubens,

lhistoire

avant toute chose, dans

et,

l'a

des temps o vcut

faveur dont les tran-

gers, matres d- pays, crurent honorer le prince du pinceau

llamand.

Un

signe impopulaire avait marqu son berceau. Son


Jean Rubens, chevin de la ville dAnvers, avait dabord mrit un honneur civique auquel il devait bientt se

pre,

montrer

infidle.

Son nom

toyens suspects dhrsie


siteurs,

larrive!

L'anne suivante,
jours

(1),

il

se

lit

encore- sur la liste des ci-

dresse par les conseillers inqui-

du duc dAlbe dans nos Provinces.

comme,

dit

un crivain catholique de nos


il abandonne

aimait la paix et la tranquillit,

le

champ de

le

Taciturne

bataille,
,

migre en Allemagne

sduit la facile

et, accueilli

par

Anne de Saxe femme de son


,

au moment o celui-ci arbore contre le bourreau espagnol le drapeau de lindpendance nationale. Emprisonn de

hte,

ce chef Dillenbourg,

il fait

femme, Marie Pypeling,

et,

implorer sa grce par sa propre

relch et intern Sieghen, en

o nat Pierre-Paul, son sixime enfant, il


obtient, lanne suivante, lautorisation daller vivre Cologne,
Westphalie,

il

se refait catholique et, doublement rengat

meurt em-

ploy au service de Philippe IL

Rubens la faveur des successeurs de Philippe au gouvernement des ProLindignit paternelle dsignait le jeune

vinces maintenues sous le joug.

de la tache originelle. Mais ce


(I)

Roussard,

les

L fut
fut

le

par le

malheur immrit
fait

dune volont

Leons de P-.P. Rubens, Bruxelles, 1858.

nom

iudpendante du
patrie

que

130

d'un pre tratre ses dieux et sa

le peintre vint servir

en qualit de conseiller

et

(1), un rgime pire que le rgne de sang ausuccdait le rgime de castration morale de la nation

de diplomate
quel

il

par les soins dAlbert

et dIsabelle. Cest ce couple, plus

mortel dans son uvre dapaisement que

le glaive elles

d'Albe, que le peintre catholique voua,

Il allait

comme

apporta

le

prestige de son

sans songer

et,

artiste,

qualors le Christ sappelait la Belgique, et que son


ntait

bchers

Belge, ses

peindre la Descente de croix

services fidles,

gnie.

comme

martyre

pas consomm.

Avec ladministration curante des archiducs avait


commenc, sous la forme de lnervement, un rgime destin
perptuer, en le renouvelant, le supplice de la patrie.
Sous le rgne restaurateur des couvents quillustra limmortel

pinceau du courtisan; dans cette longue apothose du

moine engraiss de

la dernire

sueur dun peuple alors

af-

fam pour plus de sret des dompteurs sous ces mains qui
firent refleurir, avec la censure des livres, toutes les abru;

tissantes pratiques de la

cessa, ni

(1)

Sodome romaine

ni la

proscrip-

des derniers penseurs chapps lancien bourreau ne

tion

On

mme

le

bcher ne steignit tout

sait quil remplit

Madrid.

fait (2).

Seule-

diverses missions Londres, Paris, La Haye,

Une de ces ambassades

consistait

aller prsenter

Philippe

un trs-beau carrosse et sept superbes chevaux, suivant lexpressioi

Houssard.
(-2)

En

Ce fut au

alluma

les

1G:29,

lieu

il

fut

nomm

conseiller priv

du

roi

de lancien crime dhrsie, laccusation de sorcellerie qui

derniers bchers sur notre sol.

rent,

le fait fut

de

dEspagne.

On

put dire que,

si

moins de sang

satiacha au rgne des archiducs quau rapide passage de lexlerminateur

dAlbe,

III

d nou-seulement

la

politique dnervement quils

mais aussi, tant nos destines connurent alors

humaines, labsence dennemis debout dans un

que des bandes d loups

se montraient

le

pays

duc

choisi-

comble des misres


si

puis dhommes

impunmeni aux portes des anciennes

131

ment, la franche frocit espagnole et militaire dAlvarez

de Tolde, avait, pour

couronnement de

le

la ruine

monu-

mentale, succd, avec toute la science des raffinements,


luvre ecclsiastique de la mutilation du patient.

lEspagne proprement dit tait


le lion

fini.

Le

rle de

Pour achever de dompter

belgique, on avait fait venir cet ex-cardinal impuis-

sant et cette

fille

aime de Philippe

II conjoints. Il fallait les

mains dun couple aux veines duquel coult pleins bords


sang connu de la maison dAutriche.

le

Tels furent les matres que servit Rubens. Et, puisquil


nest

pas sans intrt

de

rechercher aujourdhui quelles

causes empchrent ses contemporains de

lui

lever des sta-

du moins nous semblerait- il superflu de chercher la


premire en dehors du rle quil joua la cour des matres
trangers. Si nos bonnes Provinces avaient perdu aux combats passs le plus pur de leur sang et de leur or; si la Beltues,

gique parut

comme

alors

jamais couche

sur

dignominie, toutefois un reste de vie persistait au

Dans

son

lit

cur de

du
compagne,
main
dun
prtre
et
de
sa
soldai que souillait la
un moment le peuple dsarm sembla se rveiller pour le
refus lgal de l'impt, et contre la suprme insurrection de
la faim, lpoque silencieuse vit s'avancer les mornes canons
la supplicie viole sur sa croix.

cette lente agonie

dAlbert et Isabelle.
Nest-il pas assez naturel de penser que, si la dcroissance
des proscriptions et des tourments physiques trouvait son
mot dans la dpopulation ^t la ruine publique, un tel fait ne

pouvait exciter

mme

relativement chez les survivants, en

faveur des hritiers d'une uvre savante de meurtre, la po-

cils, et dargent qu

pas de

lui

la

mort de

liiifaiite

rendre les honneurs royaux.

Isabelle, l'tat

du trsor ne permit

pularit

sane?

mensonge

De mme,

le serviteur et

rgne avait reu des matres


plomatique

chez Thistoire courti-

quils rencontirent

si

peintre' glorieux

du double

le prix

et artistique, ntait-il

deux parts quivalentes dans

le

du

service' di-

pas juste quon

gardt

lui

ressentiment des blessures

le

nationales?

La tombe

pouvait jeter le

Le

rapide et profond oubli.


la

nom

de l'ambassadeur dans un

service rendu*

aux archiducs par

splendeur de son pinceau devait avoir un

ble

pour

la

mmoire du

peintre.

dura-

etfet plus-

Son uvre

artistique avait

t le plus puissant complice de leur travail de restauration

Ainsi dpouill de l'ide natio-

I)olitique

par

nale,

gnie parut dans le courtisan trahison envers la

le

le catholicisme.

pense humaine expirant sur la terre des martyrs. Sa gloire,


qui venait couvrir la tyrannie, lui fut impute crime envers
cette chose sans quoi la gloire

Elle

tait

une ironie, la

est

libert.

venue illuminer cette longue nuit des archiducs,

au point de prter aux tnbres du rgne une lueur

pu garer

trop, elle eut

tait

Un

de l'avenir.

la conscience

pour

effet

de faire amnistier

royal de son mmorable attentat.

mme, en

face de la

les archiducs,

lateur libral

Si

complaisance

>

qui*

et

seul jour, mais c'le

couple

bien qu'aujourdhui

de ses devanciers pour

un jeune historien qui est, en outre, un


(1), est amen se poser cette question

lgis:

quelle action mystrieuse faut-il attribuer ce singulier prestige qui s'attache leur
les

termes suivants

mmoire ?

y rpondre dans
L'clat d(^ quelques grands noms
5

et

servit d'excuse leurs fautes, dgide leur

gnie de Rubens, la protection

quil

reut de leurs mains a

sauv la popularit des archiducs.... Les

(I)

M. Louis llymans, lUsloire populaire de

renomme. Le

la IkUjiquc.

arts,

dans ce

nous valurent des couronnes que ne tressait plus

sicle,

libert.

>

Si tel fut

aux yeux des contemporains

Rubens, ne

rle de

nie

la

suborneur

dut-il

dernier mot du

le

comme un gnom ft crit,

pas leur apparatre


quun jour ce

et, puisquil fallait

rentremetteur de la basse tyrannie auprs de cette prostitue,


la popularit?

La

question du

monument

rsolue.

est

Les

lignes qu'on vient de lire nous disent pourquoi Anvers tarda

deux

sicles

faire revivre dans

le

bronze

glorieux

le

ses entrailles qui ne fut pas lhomme de la patrie.

de cette mre perc d'un glaive,


ce que son
tels

Rubens

il

tils

de

Au cur

temps d'oublier

fallait le

avait fait pour ramnistie des plus mor-

tyrans de la Belgique. Iltait ncessaire quune lointaine

gnration se levt, qui, libre du joug tranger, laisst des-

cendre

le voile

du pardon sur

le

pass vaincu,

riche alors pour payer sa gloire artistique,


roi

des peintres cette

et,

assez

dcernt au

couronne que navait pas tresse

la

libert,

Mais, la dette nationale paye l'auteur de mille chefsduvre, la libert belge derechef menace par ltranger,

ne

sest

pas trouve quitte envers elle-mme.

Wiertz, dans

Yloge couronn Anvers, a pu proclamer Pierre-Paul

dieu

del peinture.

Il

ne

lui tait

quelque chose de plus quun dieu: un


divine de lhumanit.

Il

pas donn d'en faire

homme

vou

la

cause

nest pas dit que, lorsque justice est

rendue un pinceau regard


culaire

le

comme surhumain,

du gnie au monument

vienne prescrire

le droit sle droit

du

pass lenseignement du prsent. Lhistoire de Rubens a


aussi sa morale.

Pour rayonnante

et large

que leur appa-

raisse sa couronne, les artistes de nos jours devaient savoir

comment

elle se

incomplte.

fit

attendre, et pourquoi lavenir la trouvera

134

Lui vivant, il fut permis de reconnatre que, chez le plus


grand peintre de son sicle et celui qui, 1 gal des premiers

dans tous

les sicles,

ne trouvera sans doute pas de vain-

mais en mme
lhomme
du
pays, lhomme de son poque. Cest
temps que
ainsi que, contemple dun point de vue o lart ne domine
pas tout, son uvre, part laide apporte aux reconstrucqueur, non-seulement le citoyen manqua,

teurs du pass, est l pour le penseur

nisme.

dun suprme

linstant

conscience humaine,

comme un

anachro-

soulvement de la

livrer un combat de
demande si le peintre napplaudit pas sa chute, puisque son uvre allait consister
diviniser, sur la tombe immense des martyrs, lancienne foi

gant sur notre

du Christ

faite

Le regard

il

la vit, jeune,

sol, et l'on se

bourreau.

distrait

devant une scne dont la sublime hor-

reur traversera les sicles, Pierre-Paul


tel

Rubens

se trouva

point lartiste de la restauration factice accomplie par

un

couple de fantmes historiques, qu notre gnration, ainsi


qu la sienne,
le

dernier

mot

il

comme

apparat

tait alors

aprs le livre de

Mamix

le

pote dune lgende dont

Finis patri{\).

et lpe

pas temps pour sauver la

foi

Venu au monde

du Taciturne,

il

narrivait

ensevelie dans son triomphe

du moment. Les portes du moyen ge

taient refermes

lorsque son esprit attard vint y frapper comme aux portes


dune patrie contemporaine. Il ne vit pas que lheure tait
passe, et quun

(1)

Pour lhonneur de

des noms dartistes qui


niant la

foi

pour

le

monde dormait dans


lcole belge cette poque,
firent acte

mme.

tombe. Alors,

il

nous pouvons rappeler

de civisme et de libert de penser, en re-

salut de laquelle ltranger achevait ce long trpas de la

Belgique, et parmi eux, ce

de lcole moderne,

la

et

fier

vieillard,

Adam Van

Jacques Jordaens,

Oorl, un des fondateurs

lillustre disciple

de Rubens

lui-

135

ilonna un trange spectacle aux vivants.

Il

voua sa

vie la

rsurrection des ruines parmi lesquelles gisaient les morts

de

L,

la foi nouvelle.

tournant le dos au jour

sassit,

il

venir, et, avec son gnie, enferma dans le pass

lame de

sa

nation.

Lhomme de nos jours


notre histoire

qui, oubliant quelle heure de


dans quelles conditions Rubens ft son

et

uvre, nen verrait que lensemble matriel, y pourrait appliquer la formule contemporaine

Lart pour

lart.

ce

point de vue, se prsente un spectacle incomparable. Lima-

gination reste confondue devant ces prodiges dun pinceau


assez puissant pourrevtir des

mmes

divines couleurs

et la Vierge, les dieux de l'Olympe et

Vnus

du Calvaire. Paen

par les voluptueuses richesses de la forme,

lartiste,

devant

ces merveilles, pourrait tre pris pour un panthiste. Illusion

trompeuse, puisquil fut un croyant

uvre o

il

(l), et

que la part de son

faut chercher lhomme, est celle qui retrace sa foi

personnelle aux mystres et aux miracles du culte pratiqu.

Sa bonne

foi

du moins

est sauve.

Si sa croyance religieuse, de

mme

tique, se renferma irrvocablement


toiles

quil

reconnu

la

que son culte poli-

dansle pass;

a laisses, pas une ne

des 2,000

vue o lavenir et

sest

main dun de ses prophtes

si

c'est

que cela

sest

dans toute la sincrit dune intelligence qui en


dehors du gnie pittoresque, ne rva point un horizon nouveau pour la pense humaine, et se borna, de ce ct, aux

fait ainsi

(1)

Roussnrd, dans

artistes

contemporains

les
;

Leons cites plus haut, sadresse en ces termes aux

Que

les

croyances de Ruhens deviennent aussi les

vtres. Lorsquil couvrait les toiles qui

croyait lIncarnation,
ristie,

la divinit

aux miracles de nos gothiques

vues de son esprit religieux


la vrit

dont

il

tait rempli.

quil a

nous pntrent encore aujourdhui,

de Notre-Seigneur,

la ralit

et pieuses lgendes. Cest

il

de lEucha-

avec ces belles

empreint ses ouvrages du scntimenl

et

de

soldat espagnol ou dun moine

aspirations dun

Cest parce quainsi

que Pierre-Paul

136

le voulait la foi

sicle qui avait

surgir Luther,. Calvin et Marnix, le peintre de la poli-

fait

tique ultramontaine et des autels.

dieu de la peinture,

le

de son pre,

dfinitive

au cur dun

tre,

allait

il

condamn son gnie au


et cela

lheure o

semble que

monument de

tel

point qu'avant dtre

liiumilit

chrtienne ait

de premier peintre catholique,

titre

le catholicisme disait,

penseurs, son mot suprme.

dans

A tel point enfin

le

sang des

que, devant

le

ce dieu, lauteur de Yloge crirait de lui

Point dglises, de couvents, point de Rubens

du temps.

(l)!

h'loge, avec le sceau dune admiration incomparable pour


le

pinceau qui traa la Descente de eroix^ porte la trace vi-

vante des mouvements hroques du curdeWiertz, laplume

ou

le

toiles,

pinceau la main.

on

croit entendre

livre devient,

Ici,

sonner

en attendant une

comme

le signal dun

toile

pour

Au

un autre tableau homrique.

devant ses grandes

combat,

et le

la Rvolte des enfers,

feu de ces pages belli-

queuses o, son insu, lauteur se retrouve dans son hros

aux prises avec Michel-Ange Raphal Titien Corrge


Vronse, Rembrandt, Velasquez, sil apprend aux crivains
,

(1)

par

la

Laqiieslion
vie

mme

ip

quil

croyance vide, personne au monde ne contestera que,


stait

faite,

Hubens, descendu au

archiducs, avait abdiqu son droit

la

rle de protg des

mission sociale, but religieux de

iart.

Et joignant sa gloire de prince du pinceau l'honneur, incompatible avec une


telle

mission

dune existence de courtisan

et

de gentilhomme,

lindpendance de linspiration en faveur des distinctions

Wertz, enfant du peuple

et

de son sicle, fut, au foyer

et

de

il

renonait

lor

acqurir.

comme

latelier, le

superbe travailleur en qui lhumanit reconnaitra ternellement un des siens.

Pour remplir une mission civilisatrice, il lit, tout jeune, pacte avec la pauvret
et, penseur libre, mme dans le domaine religieux, conquit parmi les manuvres de lavenir une place que Rubens nambitionna pas, et qui manquera
pour jamais sa gloire.

137

comment il faut panier de ces gants, aux artistes


ment il faut les admirer pour les combattre.
Cette esquisse palpitante quillustrait

dans

le

dit

il

com-

manuscrit

une masse de rapides coups de crayon, a t publie depuis,


et lon sait

comment, aprs une

tous ces rois de

la

lart,

Nous reproduisons

ici

lutte

corps corps entre

palme y est adjuge au fils dAnvers.


de la bataille

la scne pittoresque

Etablissons un concours, voquons tin'instant ces grands

matres

Rubens,

voyons-les accomplissant une uvre


le Titien,

dart.

Voyons

Vronse, Rembrandt, Velasquez, la pa-

la main, devant une toile prte recevoir les inspi-

lette

rations de leur gnie.

Dj limpatient Vronse brle du dsir de montrer

franchise et lnergie de son pinceau

Rembrandt,

la

plein de

confiance dans les ressources de son savoir-faire, ne croit

devoir craindre aucune supriorit; laudacieux et facile Velasquez s'anime et rve la victoire; une confiance moins

grande, mais plus


Titien.

rllcliie,

Son exprience

tempre rempressement du

est profonde, nul

ne semble pouvoir

lutter contre son tonnante habilet.

Le

Voil dj les grands artistes qui travaillent avec ardeur


seul

Rubens

les

yeux

fixs sur sa toile

reste

calme

et

tranquille.

Ses mules crayonnent sur

Dj

l'on aperoit

le

panneau de rapides

traits.

des masses esquisses, des figures bau-

ches, des dtails commencs. Partout les lignes se multiplient


et se confondent

partout lon etFace et lon corrige. Les uns,

dj satisfaits, arrtent des contours


cs, prparent les couleurs.

mal conue

les autres, plus

avan-

Mais, hlas! une ide quelquefois

scroule et sanantit; de

nouveaux

raissent et disparaissent, et limagination

moins prompte. Vainement Vronse

essais pa-

puise devient

et le Titien

ont tent


dassembler avec justesse

mouvement de quelques

138

plan de quelques groupes, le

le

figures.

Vainement

dessiner dun trait assur quelques raccourcis

ques muscles en action.


brandt
le

essaient de

difficiles, quel-

Ces deux matres, ainsi que

Velasquez, sentent

et

ils

le

modle. Mais cette ressource augmente lembarras

difficults.

dtruit, et

Rem-

besoin imprieux de prendre

Ce que limagination avait bauch,

le

et les

modle

le

de pnibles travaux doivent recommencer encore.

Cependant, avec une patience indomijtable, le Titien

et

Rem-

brandt cherchent, par des couches superposes, par des glacis


redoubls, rendre, daprs le modle, le dessin, le model
et la couleur.

Ce

nest quaprs

pnibles,

sitations

quils

dterminent

figures, le jet des draperies.

mannequin inanim

de nombreux essais, des h-

Mais

les induisent

le

mouvement des

cette nature froide

ce

en erreur. Bien des choses

encore doivent tre refondues, recommences, soumises de


nouvelles recherches. Ce nest pas sans quelque peine que

Vronse parvient runir des masses de lumire, que


Titien obtient son harmonie,

Ce

effets.

nest

le

que Rembrandt arrive ses

pas sans quelques ttonnements que Velas-

quez arrive donner son pinceau les grces d'un beaufaire.

La pense

est

prompte, mais la brosse est lente

et

sembarrasse.

Rubens, toujours absorb dans sa pense,

na rien en-

core exprim sur limmense toile qui lattend. Son gnie seul
agit

et

travaille.

Comme un ouragan

imptueux samasse

enfiamm dclairs, ainsi se prparent


en silence, dans le cerveau du matre, les merveilles qui vont
clater nos yeux. Ce nest point par les moyens ordinaires
dont se servent ses rivaux que le grand artiste excute ses

au

loin

dans un

ciel

uvres sublimes. Ce
lui inspire ses

nest ni le

modle, ni

le

mannequin qui

tonnants mouvements, ses admirables exprs-

sioiis,

son rendu merveilleux. Ce

ses frappantes vrits,

non plus par les vains essais dun crayon timide


mal assur quil commence le premier jet de son uvre.

nest point

et

Sa pense mrie,
jette des flots
les

ombres,

rapide.

pinceaux, slance la

saisit ses

il

de couleurs. Les lignes,

les

toile,

masses, les formes,

les

lumires naissent sous les coups de la brosse

droite, gauche,

en haut, en bas, la fe va, vient,

bourdonne comme un tonnerre

vole, et la toile, frmissante,

digue qui se rompt,

lointain. Cest la

le torrent

c'est

qui

bondit, cest lclair qui passe, cest le feu qui ptille, cest la

flamme qui dvore,


puissance dun

cest la force lectrique qui agit, cest la

dmon

la

qui, tout

veut, cre,

fois,

accom-

plit.

Dj

les

grandes lignes gnrales apparaissent, les

grandes masses d'ensemble se dessinent,

les elFcts

de lumire

Comme

lenceinte

resplendissent; le sujet vit tout entier.

dun grand cirque semplit tout coup, au

moment o

ses

portiques souvrent la foule empresse, ainsi se couvre

rapidement de masses agites


de Rubens porte

Le grand

mouvement

le

champ o

vaste

le

pinceau

et la vie.

coloriste a pos sur divers points les cinq

couleurs primitives.
naissent,

le

comment lombre

voir

et la

lumire

grandissent et dtachent les objets, on se figure

lapparition

du

subite

soleil sortant

de la mer et clairant

par degr la nature plonge dans les tnbres. Autant les


etfets blouissants

de

lastre

surprennent et enchantent, au-

tant les capricieux accidents de lumire qui surgissent sous


la

main de Rubens,

vole, et la toile, frmissante,


lointain.

Avec

La fe va, vient,
bourdonne comme un tonnerre

saisissent et tonnent.

hardie attaque lensemble et les dtails


inoue, elle sait

brosse large et

quelle crasante rapidit la

donner tous

Avec

quelle adi'esse

les corps leur forme, leur ca-

140
lacire, leur couleur!

Ici, elle

tablit des

masses blouis-

santes qui sont le foyer le plus tendu de la lumire;

l, elle

dbrouille et dtache des parties sourdes, renforce des parties


faibles,

attnue des parties fortes,

dans une pte frache

tournoyant sans cesse

et,

et brillante, tend ses soins prestigieux

jusquaux moindres dtails.


multitude dobjets, ces tres aux mille formes

- ]\fais cette

et

aux mille couleurs attendent

la vie.

Rubens, dont

le

gnie

manque la perfection, sparcourt des yeux son uvre. Rapide

entrevoit dun coup dil ce qui

moment

loigne un

comme

lclair,

couleurs.

La

il

et

reprend sa palette charge de nouvelles

fe va, vient, vole! Partout les objets changent,

se dveloppent, grandissent; partout se produisent des effets

nouveaux. Doit-il rendre la douleur,

le

calme,

louche juste et hardie lexprime. Ce bras

Ce torse

est-il

trop court?

letfroi

est-il

Le pinceau, dun

Une

trop long?

trait, rtablit les

proportions. Songeant ensuite aux intrts de la couleur,

il

tempre ces parties trop brillantes, rveille ces parties trop


.sourdes,

salit

illumine celle-l, ranime par

celle-ci,

teintes vierges les points principaux, revient


les dtails quil arrondit,

\ient, vole!
/ouille les

dtache, modle et

Son imptuosit ne

ombres obscures

et

sarrte pas

finit.

un

La

peinti-e

de la

toile.

fe va,

instant. Elle

profondes, rehausse de lu-

mires vives tous les corps saillants, les empte,


jaillir

des

rapidement vers

les fait

Ainsi sachve louvre, lorsque enfin le

attaque une dernire fois toutes les parties du tableau,

frappe vivement de touches spirituelles et lgres, les

les

creuse de noirs vigoureux, les pique de blancs tincelants,

comme

si

la matire dont

robe au feu du

ciel,

il

il

imprgne ses pinceaux

donne tout ce

quil vient

et,

tait d-

de crer

lexpression et la vie.

Telle est la prodigieuse facilit de

Rubens,

telle

est

son incomparable habilet dans la pratique. Tandis quem-*


barrasses dans les ditficults de lexcution, ses rivaux com-

mencent peine leur uvre,


sienne, o brillent tout la

fois et

qualits les plus prcieuses de

lart.

Et

jnortel

c'est

que

ainsi

dAnvers

tu

fis

grand

le

au

a termin la

artiste
jilus

haut degr les

ta Descente de croix,

fils

im-

le peintre

des

XXXI
Ctait

avec

le

hros do cette journe que

pages couronnes par les Anversois voulait son combat des

Anges

rebelles.

Le

bulletin

de la victoire de Pierre-Paul

ntait que le cartel courtois dun jeune rival laeul matre


du champ de bataille. Au souille qui y respire, on sent que
la mme puissante main qui, avec la plume et le crayon, y

a tress la couronne du triomphateur, sapprte la


puter avec le pinceau. Seulement,
assez dune telle rencontre, entre

le

comme

si

lui dis-

ce ntait pas

rve sublime et la volont

dun nouveau Titan, on vo3uiit surgir,

comme

autant de bar-

rires fermant l'entre de larne, tous les froids obstacles

matriels de la ralit.

Afin qu'il ft dit qu la

mme

heure denthousiasme,

il

mme coup les dieux et les hommes,


un soldat sans armes quiassignaii le victorieux une
journe prochaine. "W^ertz signait le message de guerre,
aurait combattre du
ctait

ce

moment d'abandon de

la toile colossale
tier

tous,

o longtemps on ne sut

ni si

ne manquerait pas dfinitivement

lhri-

mur

nces-

de louvrier dinantais,

ni si

lnorme pan de

saire la rude entreprise lui serait enfin

mesur par

les di-

les ligeois.

ceux-ci

il

ne demandait quun abri de quelques semai-


ries

142

sous la coupole de lancienne glise de Saint-Andr

au

ministre dispensateur des rcompenses nationales, que la

Mais, des deux cts, un silence pro-

toile et les couleurs.

Pour

fond.

dvorante impatience du soldat lev avant

la

Le

laube, cest le signe fatal.

clairon sonne au loin, mais le

cheval de bataille ne viendra pas

dieux ennemis le clouent au

mme

le

sol, quil

sera. Puis ce mot, sans lequel

je suis en

si

accepte

les

duel prvu

le

une audace incroyable quiconque

frapper avec

saura

Cest cette heure,

Le tableau se fera, nous crit-il, quand


monde entier sj opposerait! Je suis dcid

avec la destine.
bien

net pas t

il

oppo-

sy

Wiertz

On

de peindre la Rvolte de lEnfer

tat

contre le Ciel.

/Vu milieu des porti'aits sans lesquels le feu et le pain eus-

sent manqu la maison,

il

avait jet sur diverses petites toiles

les fraches inspirations dun

pinceau se jouant des misres de

dans

lattente (1), lorsquaprs la place

lglise

abandonne,

subside lui fut accord. Mais, pour que rien ne

bonne nouvelle arrivait au mois de dcembre,

alors, la

que des jours sans

lpo-

avec dautres qui suivront,

soleil. Ctait,

une anne perdue pour lhomme qui reconnaissait dans

temps

le

dieu du

bien faire.

gantesque se droulait sous


Voici en quels termes
tre, tant

que dura

il

le

lui russt

En

la vieille

juillet

1841, la

le

toile gi-

coupole de Saint-Andr.

dpeignait labsorption de tout son

le travail

de lenfantement

Je ne sais

plus ni jour, ni heure, ni date. Je ne sais plus discerner que

deux choses
'

la nuit.

le

En

moment du

six

travail et celui

du repos

le jour,

semaines, tait termine une uvre dont

lexcution matrielle reprsente limagination des peintres


le travail
(I)

des mois et des annes.

Les Vnigl

date dans

la

cl

nne jnine.'i

correspondance.

fillcx,

une

Crtfc/zann/e, etc., dont

on retrouve

la


La

143

sienne aussi, matresse de trsors qui attendaient le

jour, sirritait contre les lenteurs de la peinture Thuile qui

dj larrtaient sous le ciel dItalie. Ds lors,

il

cherchait

quelque secret qui dlivrt linspiration des entraves de

Une

cien procd.

lan-

exprience laquelle jassistai, entrana

son esprit dans une suite de recherches qui devaient aboutir

la

dcouverte du procd

Christ, toutes ses

appliqu, aprs le Triomphe du

grandes

toiles, et

connu sous

le

nom de

peinture mate.
Il

dans

projetait dexposer luvre nouvelle


le

au thtre de Lige,

fond de la scne. Cela aurait eu lieu le soir, lheure

ordinaire des reprsentations dramatiques, et avec le con-

cours des deux arts fraternels, la musique et la posie-

Le rideau

se ft lev sur une ouverture inspire par le su-

jet, et les esprits

prpars par lorchestre recevoir les im-

pressions plus vives dune grande runion dhommes et de

femmes.

Au

son dune harmonie pittoresque,

le

pote et ra-

cont la bataille de lEnfer et du Ciel.


Il

fallut

tacles

pour

renoncer cette source rve denthousiastes specle

peuple.

La

toile

droule au fond ne pouvait

tre embrasse du regard public


essaya vainement toutes les combinai-

tre claire de faon

dans lensemble.

On

sons possibles de lumire.

que sur des fragments de la


le reste

tacle

On ne
toile.

parvenait faire

La

le

jour

couleur rpandait sur

des luisants qui nous rappelaient limpossible spec-

du Vatrocle au Louvre. Lunique rsultat de

tentative fut plus tard,


tion de la peinture

comme je

mate

viens de le dire, cette inven-

qui, en dlivrant le

procd,

sesprantes lenteurs de lancien


lartiste inspir

une conqute sur

la potique

le

pinceau des ddevenait

pour

temps.

Lglise de Saint- Andr, pas plus que le thtre de Lige,

ne devait

offrir

une longue hospitalit

la Rvolte des Enfers.


Ds

de mars 1842,

ia fin

144

son uvre avaient

le peintre et

queWiertz songe
transporter ses pnates Bruxelles, o, sans doute, il
laisser la place libre

rencontrera

(1). (J

est ds lors aussi

latelier dfinitif.

Mais des annes encore se pas-

seront avant que lobjet des jeunes rves de la mansarde anversoise cesse de fuir au bruit de ses pas, et sarrte au long

appel du

voyageur. Dans lintervalle des recherches,

des

voyages et des temps darrt successifs Bruxelles et


Lige, chaque tape des annes ainsi perdues donne le jour
une uvre qui marque lheure fugitive du temps darrt.

de ses

cette date se rapportent celles

pose un objet de parallle

nomm

toiles

avec Rubens

de la Vierge, la Forge de Vulcain, o a

manqu

il

se pro-

XEducation
la dernire

main; puis, quelques-unes de ces charmantes scnes o en


vain chercherait-on la trace des angoisses qui hantaient
lier dun

jour :les Vingt

et

une jeunes filles, Y Age

la rduction, la lithographie et la reproduction

Ap rs

d or,

late-

etc.;puis

du Patrocle

(2).

mort de sa mre, qui vint le frapper au co3ur, le


20 aot 1844, il avait dit adieu pour toujours la ville de
Lige (3). Lorsquon septembre de lanne suivante, je le rela

trouvai Bruxelles,

amen moi -mme de Paris par un

de famille, sa blessure saignait

comme

deuil

la premire heure,

remde hroque du
travail des grandes uvres. En 1846, il est passagrement accueilli dans lusine abandonne du Renard (4), o, sur-le-champ
et

il

(1)

demandait lintrouvable

Aprs bien des dmarches,

la

atelier le

grande

toile trouva, Bruxelles,

au temple

des Augustins, un asile provisoire durant l'poque de l'Kxposition triennale.


(2)

C'est cette copie

du Palrode excut

Borne qui se tiouve au Muse

Wiertz.
(3)

Le

fils

et la

partement dans
(i.) Il

la

mre occupaient, depuis 1837, quai de

la

auvenire, un ap-

maison habite par l'honorable famille rijsselinckx.

alla aussitt habiter,

dans

le voisinage,

vard du Midi, 113, appartenant M.

le

une

petite

conseiller Banwet.

maison du boule-


et,

pour ainsi

La premire de

Il loflfre

droulent deux toiles

dire, simultanment, se

qui immortaliseront le
rant.

145

nom du

refuge ouvert

lartiste er-

ces toiles sappelle le Triomphe du Christ.

d'Anvers, la seule condition d'une place ">

la ville

ct de la Descente de eroix.

ce chef-duvre

succd la Fuite en gypte, dont lauteur

fait

don

refus a

des Rdemptoristes qui sachve et qui, sur ses murs vierges, prsentait les

deux conditions demandes

la

lumire

et lespace.

Cependant, peine ouvert au voyageur, lasile hospitalier


dmoli. Le jour de se remettre en route et daller

allait tre

frapper aux portes trangres tait revenu, et devait tre


long.

Il

reprsente encore trois annes de la vie dAntoine

Wiertz.

Ce ne

fut quau

tes rves sur les

printemps de 1850 que les murailles gan-

bancs de

lhomme de

dfinitif,

pass avec

le

Tnomphe du
Golgotha.

gouvernement

le

le Pairocle,

lcole, virent arriver,

Christ

de l'me
heure
tie

il

et

le toit

le contrat

libral, lartiste laissait l'Etat

Christ et sa dernire

Rvolte des Enfers, le

la

grande page,

le

Phare du

aurait, sa vie durant, la jouissance do latelier,

Il

lintervalle

lerinage,

sous

de l'Odysse. Par

au tombeau,

avec la modeste demeure qui

Dans

et

l'Iliade

avait cru succomber,

Rome

fatale,

marqu

dun

M,

au terme du long p-

sur la route,

la lassitude du corps,

de luvre accomplie sur

sy rattache.

du retour de

et

aux blessures

lui-mme

avait,

une

qui voulait dire mort, une parle

chemin.

XXXII
La

le Ciel et le Triomphe du Christ


deux points culminants dans la

Rvolte des Enfers eontre

retraaient pour

lhistoire

lglise ^

14C

Dans

carrire du peintre.

la

premire de ces scnes, l'esca-

lade par une volont qui, de nos jours, apparut plus grande

que nature, dune montagne dobstacles,

hommes,

clioses et

accumuls. Dans la seconde, la premire heure sereine du

triomphe naissant. La date de lentre dans


le

terme assign aux souvenirs retracs

champ
si

marque

latelier

ici.

Alors enfin

le

est ouvert, et l'artiste en possession de sa destine. Et,

pas un jour jusqu la veille du 18 juin 1865,


ncessits de la vie

il

ne cesse

de compter avec les


si la machine humaine a saign aux ronces du chemin, du moins, arriv l,
lespace est libre.

Lartiste,

tait taill

sil

sement de grandes choses, donnera


et le

monde saura de

quel droit cet

la

pour laccomplis-

mesure de ses

homme

forces,

aspirait la

main

de la gloire.

Le but unique de
grandiose que ce

cette vie tait en lui-mrnc

ntait

une chose

si

pas trop, pour y atteindre, de toutes

les forces d'un pinceau antique jointes

au dvouement du

citoyen moderne. Wiertz avait fait un rve digne dtre ad-

mir, sinon compris de tous.

Il

de nos jours une austre leon et


leur apprendre

comment, pour

aux artistes
un mmorable exemple

voulait donner

faire

de

art

mme

l'instru-

ment de lide sans lequel il nest quun corrupteur ou un


marchand, il faut laimer jusquau sacrifice de lhomme. Le
hros laima jusqu aimer en
cette fire

pauvret qui

le

fit,

lui

la vie

libre,

de renoncement et

pour

le faire

Antoine

Wiertz.

Ou

a vu comment

pris dans son


rielle, et,
il

sur

le

rve de ses nuits et de ses jours avait

me une forme plus belle que la beaut matses lvres, le nom le plus idal de la langue

lappelait la gloire.

Seulement cette forme vague

et

myst-

rieuse dont senamoui'a sa premire jeunesse, apparut lge


viril

avec des lignes moins indcises et plus svres.

On

put

dire ds lors que,

moins encore

n tait pas lhomme de lart pour

s'il

serait-il

le

vie dun penseur.

de la gloire

lappela lui,

Sil

comme

sil

lart,

but unique la

la dsirait

de toute

la

volont de son tre, ce ntait pas

comme

marbre qui apporte

de la mort, en laissant tom-

le froid baiser

la bhmclie statue de

comme la
non pas mme

ber une branche de laurier sur une tombe. Ce

campagne fconde du

travailleur.

laima,

11

fut

comme lobjet vivant dune


comme une force apporte au
il

avait pour

pinceau ou la plume,

patrie celui des pays dEurope qui, mal-

langue commune, subit

tel

point rinfluence des mobiles

ides franaises, quil est sans exemple de nos jours quun

nom

belge conquire sa place dans la simple justice des siens,

sans ladoption et la proclamation pralable par la


sienne du moment.
lesprit

De

l cet

mode

pari-

ardent signal de la rsistance

envahisseur laquelle se rattachaient, dans la pensa

du citoyen, lhonneur

et la destine

de la glorieuse famille

belge.

Del prsence de ce matre tranger sur notre

sol, lauteur

dPatrocle eu avait fait, ds le premier pas, la fatale exprience.

Dun seul de ces regards profonds

quil fixait

sur toutes cho-

ses, il lui fut donn de comprendre le silence qui accueillit


parmi nous le triomphateur romain, et lhumiliante rcompense nationale qui allait le suivre et le confirmer. Alors, il

put se dire,

Louvre, ses

et tout autre
fils

homme juste

homriques, avec leur

avec

lui,

que

taille et leur

si,

au

costume

trangers aux liros dHorace Veruet et de Meissonnier, y apparurent aux yeux des juges comme les revenants dun monde

barbare, Anvers

mme,

pays

par les Romains de David,

et francis

ils

J
'

gr les nuances distinctives du caractre national et grce


la

comme

humaine.

la vertu et lme de luvre

Or,

jouissance cleste, mais bien

avaient d trouver un public det

que

le

canon

148

de 1830 venait seulement de rappeler aux traditions nationales,

Ainsi quelle-mme

au premier aspect, la gnreuse

nourrice llamande net point reconnu, dans

peintre de

le

Patrocle, la lgitime ligne de son Pierre-Paul, et que, plus


tard, Bruxelles net point salu lhte

inconnu meurtri

et

mle parisienne,

du Capitole dans cet

couvert de poussire parmi la tnbreuse


il

nj avait l rien qui dt troubler la con-

science du superbe proscrit. C'tait que, doux fois, la dictature de la

mode

franaise lavait rendu tranger sous le ciel

natal.

Jusqu quel point

il

aura rsolu ce double problme

Faire

dune couronne dartiste larme de la cause humaine, et faire


vivre pour les temps un

nom

frapp de mort par la sommaire

un jour luvre inalgue sa patrie. Sans

justice contemporaine, cest ce que dira

cheve

et

interrompue par

mort

la

quil

champ dhonneur,
appartient son drapeau et lespace sa m-

doute, quand le combattant est couch au

quand

lavenir

moire, lattente est facile et douce son ombre. Mais


la

si,

dure promise luvre, les cinquante annes dune

dans
lutte

pleine de sueur ne sont quun point imperceptible dans lho-

rizon de lhistoire,

il

faut pourtant

que du moins

les vivants

trouvent dans ce combat et cette victoire lenseignement quy

a rv

le

mort.

Que dabord

la patrie se

souvienne, elle qui

eut aussi son jour derreur et dont la justice sen vient encore

d'un pied boiteux, et que les soldats de

ment arrive au but


la leon, tel

homme

taill

lart

apprennent com-

pour se survivre

telle est

lexemple laiss tous par ce peintre de chefs-

duvre qui ht de sa vie

le

plus admirable de ses tableaux.

149

XXXIII

A qui,

du point o nous sommes, embrasse d'un regard


le Combat des Grecs et des Troyens

lensemble de ce tableau,

corps de Patrocle ne reprsente pas uniquement len-

pour

le

tre

dun jeune matre dans lhomrique carrire.

que son esprit


par

le seul

pas t

nait

charme de

la

saisi,

chose qui, son insu, attachait

combat ne

le

le

pas avec la

finit

semble

dans cette page du dbut,

beaut pittoresque. Peut-trey avait-

dans un mystrieux avertissement de

il,

Il

pauvre
vie.

la destine,
artiste

quelque

au hrosdont

Pour limagination du

moins, ces funrailles militantes dominent lensemble de lu-

Dans

vre artistique.
cle

la vie

mme du

peintre vengeur, Patro-

triomphant dans la mort, apparat, sur un point culmi-

comme un

nant,

signe

fatal.

Ce

qui est certain,

Wiertz exprima son propre destin par un mot o


que sa propre
x

Une

lutte

toile est

cest

lon

que

pressent

aura aussi son heure autour de la tombe

mon champ de

bataille.

Les grandes m-

moires aussi exigent une suprme mle des passions survivantes. Et, sans nul doute, lui-mme apparaissait jus-

qu la dernire priptie

on

tait

la gloire, le

jour o

voudrait tre roi pour devenir un grand

lout dire quil

peintre.

du drame de

Lintuition de toutes les misres de la lutte infinie

dans ce mot de

lenfant

la mre.

commence le d uel corps corps avec ce


suivra jusquau bout, la pauvret. Pour

Cest lenfant aussi qui

premier ennemi qui


quil aille sasseoir

le

sur les bancs de lcole,

sans matre dune enseigne dauberge

ait

il

faut que le peintre

conquis, douze ans,

par des prodiges qui merveillent les tmoins la pi-otection dun


,

des principaux de sa petite ville, etque celui-ci, admiscomme


gentilhomme la cour, ait obtenu de la gnrosit dun roi

un subside de 100

florins.

Pour que

le

pain ne lui

manque
Kl

150

pas dans sa mansarde, il faut, en outre, quun batelier dinan-

dans son

tais ait foi

toile et veille, ds ce

moment, sur

len-

fant prdestin qui sera lhonneur de la famille. Mais, avec


les

premiers cailloux du chemin, la pauvret ne disparatra

pas. Elle a pour jamais sa place au foyer o on laime, parce

y reprsente la libert. En 1846, quand il va peindre


du Christ, Wiertz, pour trouver 100 francs quatTriomphe
le
tend de lui un parent malheureux, offre en gage au prteur
quelle

Les portraits mmes jusquau dernierjour


feront dfaut, certains moments. Le soir de sa mort, on
trouva chez lui une somme denviron 1 ,500 francs. Mais ce

un portrait

faire.

trsor ne lui appartenait dj plus, et

lhomme qui

laisse,

dans son Muse, des millions son pays, na pas laiss de


quoi subvenir aux frais de ses funrailles.

pour

Cest ds lcole aussi quil se trouve,

face

la

premire

face avec les faux juges dontle.l/on/frw vient

lapparition

posthume au Palais de

Rome, en 1828,

pour le prix de
avec une

telle drision

vera de

loubli le

du

nom du

dans son dbut, justice


Ctait

sous un

la nation (1).

il

Au

concours

est dclar vaincu,

mais

sort que ce sera sa dfaite qui sau-

Un

vainqueur.

lui est

ciel lointain,

rendue au

dans la

cit

nommer, nul parmi

jour, jour unique

nom

de lavenir.

Rome.

des morts,

deux ou

trois

que je

les artistes et les potes

ne de-

Lorsquil revient dans sa patrie, part

pourrais

fois,

dannoncer

vine le gant annonc par le vieux Thorwaldsen.

A Paris,

devant ce bruyant aropage du monde prsent,

dabord refus, Patrocle rencontre un silence plus profond

qne celui qui

la

accueilli

dans

la

mtiopole anversoise.

Bruxelles, le prince de la cidlique fait au jeune peintre

(I)

Voir

ISGC, la

la

grce

discussion relative au legs du Muse ^Viertz, sance du t8 niai

Chamlire des Ueprsenlanls,

et

du

'2't,

au Snat.

]51

dune toile trop grande pour son

du jury, avec

cabinet, et les artistes

gouvernement, y attachent une mdaille qui


de 1828. En 1840, expos de nouveau

le

lui rappelle laccessit

Anvers, cette

fois devant le public, lami mort dAchille ny


a dautre vertu que detfaroucher la pudeur officielle du jury.
Le peintre pourra compter les jours qui vont de juin 1837

jusquen aot 1845, avant que la glace du silence soit rompue, et que

p.as

un des grands journaux de Bruxelles

(1) ac-

corde lhonneur dun feuilleton ces premiers coups d'un


pinceau o Homre et reconnu la lance de son hros. Avant

un tardif signe de Injustice


de faire de son uvre

future,

mme

premiers juges. Si bien

le prix

qu'il

Wiertz aura eu

dun concours contre les

homme
et

La

toile

de haute

le

jour de la rpa-

o Thorwaldsen avait senti


taille ntait

des Troyens annonc

cielle, tait la

mme donn au

ne serait pas

premier tmoin de son gnie do voir luire


ration.

copie du

temps

le

la

main dun

plus l, et le Combat des Grecs

par Y Observateur

et la feuille offi-

tableau qui nappartenait plus l'au-

teur.

On

retrouve dans ses lettres de nombreux tmoignages de

au retour de Rome, pesa sur son nom. Je


nen rassemblerai ici que quelques-uns. Lanne mme du

la longue nuit qui,

retour, la lecture de quelques vers, inspirs par son sublime

dbut, lui arrache un cri damiti pour le jeune crivain qui le


salue. Cest le voyageur

dpays parmi

alors seulement il retrouvait la patrie,


davoir mis sur son

chemin

un

il

les siens, et,

comme

si

rend grces la fortune

homme

dont

le

cur

palpite

au nom dIIomre. Lanne suivante, tant ce nant rencontr au rveil dun glorieux rve, semble devoir durer, il se
sent heureux davoir trouv quelques ennemis.

(l)

Le Courrier belge except.

11

avait

crayonne, sa faon

consent les publier,

cet article

comme

instrument

peintre.

Pour que

capable de faire connatre un

le public,

peintres, lui accorde sa place

dfaut de

au

soleil,

il

projette de lui donlui,

cette nuit

aura assez dur,

le

sur le talon

mon
et

essayer

de lorgueilleux. Cest ce signe

quAntoine Wiertz saura que la gloire sc lve. Vers la


ISiO, laspect des
fait

entendre un

cri

bataillons qui surgissent,

denthousiasme

il

fin

de

nous

Heureux l'homme qui

a des ennemis! Lapprobation de la postrit

lui

appar-

tient.
Il

exis-

premier rayon

du jour verra larme des modestes se rveiller


ses dards

en deux

Peut-tre, nous

pourrais-je par l lui donner une ide de

Quand

des

la presse et

heures, au thtre, un tableau dhistoire.

tence.

une plume,

Cest alors quil envie

ner un spectacle inconnu.il improviserait devant

disait-il,

que

smerveille, dclarant

lartiste

monde.

seul

lorsquentin un journal

(1), et

plus de bien sa rputation que le meil-

fait

leur tableau du
le

quelques pages en souvenir

pictuiale,

son vieux matre anversois

<le

avait

pu compter

Rome, vinrent

lui

les artistes qui,

aprs

le

triomphe

souhaiter la bienvenue dans la mtropole

flamande. Si un artiste ou un crivain protesta la face du

monde

contre sa chute sans combat et sans

dhonneur du Louvre, Wiertz est mort sans

Pour

quil

apprt combien

il

tait

nom au Salon
le

connatre.

tranger dans son paj's,

il

palme littraire conquise Anvers, au nom de


Rubens. Lorsquun romancier franais, concurrent malheu-

lui fallait la

reux pour Yloge

(2),

dclara lhonneur de sa nation outrag

dans un passage du manuscrit couronn,

(I)

Vue

leon d'anatomie.

M. S. lenry nerthoml.

le

peintre rpondit

par une ironie qui, reconnue


dant laccusation

telle, iietait

quun digne pen-

prise au srieux, ne pouvait qu'hono-

et,

rer personnellement lcrivain

(1).

Voici

comment

belge reut la rponse au chauvinisme franais

le

public

Chose

trange! nous crivait le peintre, on na de blme que pour

Un

moi.

Franais, sous prtexte de patriotisme, venge son

amour-propre bless sur un Belge, qui ne

la

jamais vu

ni

connu. Ce Franais publie dans les journaux toutes les insultes possibles ce Belge,

quil traite

dtranger et

quil

cherche rabaisser dans ropinion de ses compatriotes. Tout

aux Belges qui aiment leur

cela peut tre indiffrent


il

est vrai.

Franais
et les

Mais quand on songe que des

quolibets,

qui

fait

cro3mnce.
Il

de

ont jet la face de la nation belge le mpris

quaprs cela, cette nation na quune

et

voix pour blmer une


ais

pAiys,

centaines

parade

plaisanterie

de

adresse un

Fran-

passe

toute

patriotisme

cela

se sentait

si

bien seul contre tous que, lorsqu'entin un

journal de province

(2) lui

une joie enthousiaste

vient la rescousse,
Il sest

il

donc trouv un

scrie

avec

homme

en

Belgique qui a os parler (3)1 Jtais cet homme-l ses


yeux, pour avoir, en quelques lignes, signal au simple bon
sens de nos compatriotes notre tonnante soumission au

chauvinisme tranger. Lattitude du public pour le lutteur,


de glaciale que je lavais vue cinq ans durant, me semblait
devenir menaante. Je crus le terrain belge impossible une
lutte

plus longue, et je lui conseillai de nouveau daller

planter sa tente laris

mme. Mais

il

ne dsespra

de la justice des siens jusqu abandonner le


ti)

Lettre du 27 octobre ISil.

(2)

Le Journal de Malines.

{5;

Voir

la lettre

du 10 janvier 1812, avec

la

note.

jamai.s;

champ de

b-

IM

Puisque affranchir

le

taille choisi.

gnie national du tribut

franais tait le but marqu,

lesprit

il

pour

fallait,

le

triomphe dune cause laquelle se mariait lhonneur national,

que

le

couronnement de luvre

loin de ce Paris blas, us

dans

plaisirs des sens. Seulement,

sente,

il

au

jette

loin

et

sparent de ce Paris

comme dans

arts

les

du fond de

un regard denvie sur

au pied du Capitole,

de mains belges,

lui vnt

les

la dtresse pr-

les frres laisss

que de bonnes frontires naturelles

en vritable artiste quen

il

pas plus possible de vivre

nest

homme

vertueux

(1).

La premire lueur qui vint hiire sortir son nom de la


nuit, apparut comme le signal longtemps attendu des hostilits. La premire louange du pinceau et de la plume retentit comme une accusation. Si Injustice, qui savanait, force
et

en ennemie, est condamne proclamer

le droit

de \ loge

du

de Rubens la couronne littraire, cest pour en dnier

mme

coup la paternit au peintre. Le verdict quelle rend

en faveur du Christ au tombeau, est accompagn de la dclaration que le chef-duvre est la copie inavoue dune toile

De

italienne.

sorte que le premier

honneur rendu

lartiste

se retrouve dans la ngation de sa probit artistique et litt-

(1)

Sa

du 2a dcembre

lettre

ferez jamais

18H commence

aimer vos larisiens.

vigoureuse de

lartiste

dpendance de

lart,

Sil tait

par ces mots

dmocrate pour un monde

ne confondait pas plus

le

quil

croit

il

nornons-nous
tait celui

lin-

peuple franais avec lempire


lEmpire des

suffirait

ces

simples

traits.

Un

de Hlanqui. Les derniers soins

fut M'"' Sibert,

les trois
le

haine

de rappeler quel point tait le bienvenu chez lui tout


de cette nation qui sy prsentait avec lamour de lart et de la libert,

Napolons,

Ce

la

mortel

des modes parisiennes sur lKurope, que nous-mmes avec

homme

Vous ne me

besoin de prouver que

des derniers portraits quil a peints


lui

ont t donns par

une proscrite de dcembre, qui

amis communs qui, dans

la

lui

ferma

les

.M.

Watteau.

yeux. Parmi

nuit du 18 juin, vinrent donner au mort

baiser de ladieu, se trouvait Bancel,

le

reprsentant du peuple franais.

raire, et que,

pour prciser aujourdhui la date de

naissance du gnie,

il

la recon-

aux tmoins de se rappeler


mconnu et ni en

suffit

quelle poque lhomme se vit, son tour,

face de lartiste sur son char de triomphe.

Une

des premires et durables accusations portes contre

ce fut de ne pas vendre ses uvres.

lui,

Ce

pauvre

trait dun

du com-

peintre qui navait pas, dans notre temps, le gnie

merce, contribua plus que tout autre rendre Wiertz inintelligible.

Mais, premire vue, un

parut pas

mme

le Patrocle

croyable.

En

mpris de largent ne

tel

1841, lcrivain qui avait gagn

dans un concours public, pour sassurer

pendance de

lavenir littraire, se dcida

tableau. Lauteur crivait son

ami

vendre

La

grand

de la for-

Si javais

tune, ce serait moi qui vous lachterais.

lind-

le

souscription

peine annonce, quon put lire dans les journaux,


tait, pour une part pcuniaire, intress la vente (1)!

tait
quil

Ctait la gloire qui

commenait.

Pour fixer lheure de son


marche ascendante jusqu

arrive, pour la suivre dans sa


la

tombe de

lartiste,

lhistoire

naura qu recueillir sur la voie sacre les milliers de voix

qui laccusaient de ntre pas n marchand de tableaux


navoir
lor

su se montrer riiomme de

dtre,

avant

le

lart

grand peintre du

pour

sicle,

et

lart

de

pour

un grand ca-

ractre; de vouloir vivre et mourir lartiste de lhumanit,


le

pote de lavenir, lhomme de la libre pense

(1)
<le

VObnerraleitr du

Lige, nous ont

lo aot 1811

transmis, en

et,

avec quel<jucs antres

lhonorant dun

Arriv

(2).

la

dmenti, cette ridicule

calomnie.
(2)

On

objets

aurait peine croire, sans un tmoignage du temps, que, parmi les

d'accusation tourns contre

lui, figurt

jusqu son chapeau, avec les

autres pices de son costume. Cette preuve existe dans une brochure de (fuel-

ques pages publie par lauteur de ce

rcit,

et

que NViertz nous rappelle dans


au terme de ce combat, qui
drapeau

arbor

en

15G

fut celui

du

signe

de cette

deuil

eu face du

vie,

Grand'place de Bruxelles, des tmoins dignes de

champ de

dront dposer que les colres du

Idtre du 50 avril I8i2.

->a

lignes suivantes

Ah

Et

si

jamais cela arrivait aux oreilles de nos

un mot.

nen croiront pas

Mais ils

entrer dans

la tte

.le

me

enfants....

de quelle faon nous accommodons Wiertz aujourdhui, ni

resque ceux dentre nous

(jui

naimeraient pas

comment ceux-l mme

sa |)lume;

petits

ne leur fera jamais

figure qu'on

avec quelle vaillance empoignent son caractre dartiste

:i

parcourir les

messieurs, quelle misre de voir atlacjuer avec de pareilles amies un

homme

tel

la

foi vien-

bataille ntaient

douteraient de

Libre ceux qui

sur

national,

(pii

.se

et

son costume

pitto-

frotter son pinceau, voire

paratraient disposs admettre en sa

faveur les circonstances attnuantes du gnie, accusent dorgueil sa redingote

contre les ides du

en forme de tunique, et proclament signal dinsurrection

jour son

On

chapeau en pointe avec larges bords.

petit

le sait bien, cela

demandant quon

va sans dire, nous

lui fasse

quelles dents mordre un


ai.'tres

sommes dans

compagnon de

Il

a t convenu,

droit naturel, en

lgalit. .Mais

trempe? Ses mules

celte

bourgeois, nous avons avis, et voici

connu pour pratique.

le

payer une supriorit contraire

et

avec

nous

systme que nous avons re-

le

de part

et dautre,

ne tou-

lon

(|ue

nous habillerions lhomme notre manire.


Cest ainsi que quiconque vous parlera de lui, vous dira avec un enthousiasme tempr par une honorable piti: Q'd. Wieriz? un peintre de

cherait pas au pinceau, mais que

gnie, pardieu
O Je

.Mais, hlas

un contemporain
tombeau, e

mes amis,

cher monsieur, un grand original

tremp dans

des Enfers, cl ne

le

peintre

le gloritie

du Patmie, du Christ an
jiliis fort que vous-

pour cela

pas un aussi qui najoute, avec une larme dans

le

comme vous
le

liremeiit

la Itvolte

mme; mais

tout

gage que vous ne rencontrerez pas un bon citoyen qui ne reconnaisse

malheur quun
et

moi;

artiste

quil ait

de cette

taille

la

voix:

ne soit pas un

des bizarreries; quil ne se mette pas

monde! Avez-vous vu son chapeau?

Ah!

homme
comme

Pas une me dans tous ces groupes, ivres dadmiration, qui ne sincline

devant

le

pinceau, qui ne se dcouvre, au be.soin, devant

Mais

la

dans

forme, rappelle

redingote, monsieur?

Pas une qui

la

palette de lartiste.

pour peu que vous y teniez,


ne vous concde, avec une joie toute patriotique, que ^Yiertz, au fond et aussi
la

pourquoi par

la

le

grand lierre-Paul Rubens.

Mais,

mes

forme du chapeau? Voil qui est jamais dplorable

enfants,
Cest l


pas tombes avec

vainqueur. Entre autres, un organe do

le

mtropole anversoise,

la

lartiste

vivant

le

Prcurseur dclarera, parlant de

Lorsqu'il nous consacrait ainsi son gnie

157

tout entier, ctait nous de soigner pour sa gloire...

ce qui perdra

le

jeune honune.

lietenez bien ce

que je vous

l'admiraleur des belles choses qui ont signal son dbut


Je

voudrais pourtant bien savoir qui a

a conu ces choses admirables,

celui de

le

Nous

moi, son ami,

dis,

droit de contester la tle qui

se couvrir

comme

elle lentend.

Je

voudrais quen outre, on nous dmontrt, dun style plusdair, en quoi ladmi-

pour ces superbes clioses pourrait crotre avec

ration
et

comme
(tu

mieux vaudrait, pour lhonneur de

daventure

si

nous,

la

buse contemporaine,

mon

tombeau. Ce nest pas

avis.

la

forme du chapeau,

larJiste

quil portt,

et net peint ni le Palroclc, ni le Chrii>i

.Mais jose croire quon

lui

pardonnerait

volontiers ce mpris de nos redingotes et de nos tuyaux de pole sur le chef,

avec

chapeau,

terrible

le

le

jeune

homme

ne portait pas aussi

si,

pinceau de

le

Itubeiis.
.^u train

dont

vont les choses, dans ce pays, je ne vois pas ce

(lui

pourrait

empcher NViertz de simaginer une chose plus dplorable que son mpris de
la mode, savoir
:

Que

ce sont, un ))eu plus que celles de son chapelier et de son tailleur,

ses propres

uvres quon ne peut

lui

pardonner; que celte grande originalit


tre moins coupable beau-

dont on accuse lhomme, pourrait bien, au fond

coup dyeux que

loriginalit

adresse de ne pas shabiller

forme honnte,

que

le

ne se point vtir

et

coitfer eu

comme

braves petites toiles

Que ce grand

ne blesse

les

talent

mme

l)rte

reproche amer quon

comme

tout

le

monde

ne serait pas tant, qui sait? de

bon bourgeois de

la

rue .Saint-JcMU

que de ne

autres, de bons petits tableaux bourgeois

et

de

jour.

gne bien plus

il

lui

cacher, sous une

les

modestes concurrents que sa mise

un point qui peut, ds aujourdhui, passer pour


me parait que tout ce mal quon dit de son chapeau
l

beaucoup de bien de ses tableaux. Liniluence que lon


ce chapeau sur lavenir du peintre, me dmontre qu peu de chose
que .son gnie ne soit, ds jirseut, regard comme un dtail in-

veut dire, aprs tout

ne tient

les

mode du

la

yeux, cest

vraisemblable. Kl

le

les autres, pourrait bien

reproche plus grave de ne pas peindre

pas faire lui-mme,

comme

plus impardonnable de ses bizarreries

la

de ses tableaux; que

contestable.

En

effet,

au point o nous voil de

la

question,

il

.semble que, pour rendre

lartiste lentire justice qui lui est due, ses contemporains naient plus rien


ne l'avons pas

fait.

158

Parlant du deuil public la mort,

rsume son tmoignage en

ces termes

il

Wiertz na pas t

jug par ses contemporains sa juste valeur, et lmotion


<lu pays nest pas assez grande pour la perte quil vient d attendre de lui, sinon quil fasse son sicle

que

Ijien

forme elle-nime en

la

et artistique

que

la

soit

Us estiment que Wiertz

passions, mais ne rpondent pas quil les

que

les

concession de sa coiffure,

ntre. Toutefois, les gens qui vont au fond des choses

sont pas de cet avis.

mune

la

gnralement proclame plus pittoresque

fit

ne

apaiserait ainsi bien des petites

en sacrifiant

taire,

bords dun chapeau qui rappelle un autre peintre

la

buse com-

et dautres tableaux

les ntres.

Quelques-uns

lauteur

vont jusqu professer lopinion que mal en ad\iendrait

du Patrovk.

Jenteiids dire

connaissant de porter haut sur


tions de

lenthousiasme.

grave sujet, ne viendrait

autour de moi quon


tle ce point

la

Le chapeau

Au

forme.

la

tout bas re-

de mots dans

soit dit sans jeu

que pour

ici

lui est

de mire honnte aux restric-

un

fond de certaines con-

sciences, on laime, ce chapeau bas qui permet de rabaisser un peu son maitre.

Nous

le

reeardnnc psjsc, uans

original de Wiertz
B

<jar,

la

disons aux voisins:

rue et nous

avec son talent, porter ce chapeau-l

Cet

Sur quoi , nous modestes et bonnes gens, relevons la tle dun cran.
amour-propre part, combien nest-on point par le caractre au-dessus
,

de cet

homme

dont

le talent

De tout quoi on

est

finirait

si

haut et

le

chapeau

si

bas

par conclure que lon laisserait ce pauvre mor-

si Wiertz fournissait ses dsols admirateurs


quelque autre bonne occasion dhumilier son pinceau, de dchirer franche-

ceau de feutre tranquille,

ment

lune

ou lautre de ses grandes

uns des gants sortis de sa


U .Mais

est

il

pour

alors tant de gens qui ont de

par son chapelier et son tailleur,

la

la

la

barbeaumenton
armes fournies

cela, les sages de la nation, poursuivre avec les


le

vainqueur des Troyens, du diable

anges rebelles? Et, pour rsumer une


tranger

de haut en bas quelques-

permis de croire que cette variante de ladmiration nest pas

commode pratiquer. Verrait-oii


et qui sont,

toiles, dhabiller

palette,

gloire de

lart,

si

et

des

longue bataille itutour dun objet

ne verrait-on pas un

foule pour poser au jury cette unique question

homme

simple se lever dans

Laccus, convaincu dtre lauteur de toiles mortelles pour la mdiocrit


et lenvie, est-il

plus coupable, pour porter un petit

laccuse et na rien fait de pareil, encore

crasante

que

chapeau, que celui

celui-ci porto sur le chef

(|ui

une buse


prouver.

en prsence de ce commencement de rpara-

Si,

159

tion de la justice nationale, liiistoire senquiert quelle fut la

premire impression posthume de nos juges suprmes de

France,

elle

trouvera dans

En allemlant, ne
que je nai rien

ressort-il

monde un

dune faon

nom de

le

que

certain petit pays

petite, provinciale et

Grand public,

pas, clair

rtracter de ce

affaire,

Quil y a au

le FUjaro,

bourgeoise

pas vrai?

nest-il

Belge, que celui qui

comme
jai

tesque

la

du pinceau

((ui,

le

Patroclc et

le

Christ au tombeau, se

boutonne; qui, ayant mesurer

en quarante jours,

a jet sur une toile gigan-

commence par prendre la mesure de la coiffure


inscrire un nom nouveau sur les tables de bronze des

Rvolte des Enfers,

du peintre;

qui, ayant

anciennes gloires, nadmet

au Panthon national qu

lartiste

expresse que lhomme restera dehors

comme

lautre jour, savoir

les {-raiids artistes sont accueillis

laisse aller ltude exclusive dune redingote

linspiration

jour, de cette pileuse

le

avanc

bien digne dporter, aprs Rubens,

et

devant

signe par un des der-

condition

la

qui,[ne voyant pas assez ou voyant trop

quoi lun complte lautre, en haine de lhomme qui ne veut pas se faire

marchand de tableaux, accuse lartiste de faire de si grands tableaux que


faire commerce; qui, en haine de lartiste qui fait profession de ne travailler que pour son art, reproche lhomme de mpriser
largent, si bien que, par un si excentrique soulllet lesprit de lart contemporain, lhomme finira par livrer lartiste lanimadversion de ses confrres,
ainsi que lartiste, lhomme au ddain de tous les honntes gens qui consi-

lhomme ne saurait en

drent

le

mpris de largent

comme une

insulte personnelle?

de ce formidable duo de bourgeois aimant

Et, quau milieu

i(

largent, et dartistes

aimant largent dans

pour proclamer que

cest

de

lartiste

Ah

que

lart,

lart

quelquun demande

la

dans

parole

justement de cet accord merveilleux de lhomme et

doit sortir

la

un grand peintre

fois

maladroits amis, vos louanges

le

perdront!

un grand

et

Tel est

le cri

homme

de dtresse

pouss par un chur de grosses voix.


t(

Nos louanges

(|UOi

vous ne

le

le

perdront? merci, mes braves. Je saisis maintenant pour-

louez gure,

et

quelle

lin

Wiertz vous vus pousser

jusqu linsulte. Mais, amis trop adroits vous-mmes

de

le

trop sauver? Et,

dlicates

et

sil

est vrai

que

lexcs

navouerez-vous

sensibles,

damour

lartiste, et si

pinceau dont les dieux

soit mortel ces

si

lui

ont

fait

prsent?

la

natures

entre nous, que,

lhomme chez

ce grand caractre ntait de

lamiti

ne craignez-vous pas

pas franchement

depuis longtemps, vos soins pieux leussent tu,


niveau de

lui ntait

au

mme trempe que

le

160

reprsentants de lesprit franais sous lEmpire, cette

iiiers

de faire part adresse au monde des arts

lettre

excentriques de la Belgique,

le

Un

des

peintre Wiertz, vient de

mourir. Ctait un Michel-Ange grotesque dont la principale

proccupation tait de plaider en peinture

mort
Il

peine de

la

avait attendu, vingt ans durant, l'atelier

ouvert en 1850.

En

lement, de savoir

si la

devenu un Muse.

morable du 24 mai,

qui

fut

lui

186G, ce fut une question pose au Parnation accepterait le legs de latelier

la
il

Chambre haute, dans

sen fallut

la

sance m-

de quatre voix que

le

legs

ne ft refus, luvre disperse, lombre du peintre chasse


de

latelier

ras ou vendu, et son corps emport

Trojens, loin de

la spulture rve

par les

au champ d'honneur!

XXXIV
Le premier jour de

lan

dans toute son tendue.

1805 avait trouv

En

l'atelier i-empli

quatorze annes dont les doulou-

reux climages redoubls de la maladie avaient emport


leur part, tout un

monde

avait surgi

l,

et s'y

trouvait

Le premier aspect tait celui dun atelier c^xlopen


de flammes et de longs retentissements o, et l,

ltroit.

plein

souriait quelque frache figure denfant

comme

ou de jeune

fille,

gare parmi ces tres surhumains. Sur une estrade

recouverte dun tapis en lambeaux, des groupes herculens


ptris

dans un pltre saignant sous

ltreinfe

des PassioJis

humaines. Sur des chevalets improviss, les dernires crations dun pinceau qui se htait de

bien faire.

Car

le

temps ami versait des larmes, lapproche du mois de juin,


et la ligure portraitc sur le

mur de

avait apparu, la nuit, sur les ruines

mansarde anversoi.se
du temple de Pstum.

la

101

Du

seuil de latelier,

se figurait entendre

au premier pas vers cette mle, on

un bruit norme de glaives forgs, de

canons rompus, dchafauds croulant au sein de lincendie,


et,

travers

de guerre, devant

les chants

lumineuses

les

perspectives de lhorizon, dominait la grande voix de lhu-

manit, dans le

cri ineffable parti

des entrailles des mres.

Limagination assistait au choc formidable de la rencontre

du pass avec
vue que

mes

et

dans

le

le

le

nouveau monde. Mais, quelque point de

spectateur se plat,

si la

scne de sang, de lar-

de triomphe lointain confondait ses groupes divers

mme

plus grandiose des ensembles, c'tait avec le

mouvement d'admiration et damour pour cet homme dont le cur


embrassait un monde et qui, couvert de la blouse du manuvre, seul au monde, nayant ni une femme pour essuyer la
effet

produit sur l'me du penseur,

un

irrsistible

sueur de son front, ni un enfant pour reposer son regard,

combat dun mortel contre les dieux de la terre et les rois du ciel.
En effet, ctait bien, dans toute la gloire du mot, une
suite de combats pour la vie humaine, pour la dignit et la
libert, pour le pain de tous et la fraternit, que se succdaient, sous ses mains armes de lbauclioir et du pinceau,
avait entrepris, pour lhumanit, ce

les Luttes et la Lumire, les Visions


(I

dune

tl coupe, la

canon, le Dernier canon, la Civilisation au xix sicle.

nit,

en avant! les Choses du prsent devant

venir, le Lion de Waterloo,

Faim,

lins! les Partis selon le Christ.

ts

aux grandes pages o

folie et

les

le

hommes de

Ces pltres

et ces toiles ajou-

les sujets religieux,

Phare du GoUjolha

l'a-

crime, Pauvres orphe-

arborent la pense humanitaire qui sanctifie

phe du Christ,

Chair

Huma-

eux aussi,

lart, le

et dautres, et

Triom-

celles o

respire cette sublime pense de linfinie perfectibilit, telles

qu Une seconde aprs

la

mort et On se trouve au

ciel,

taient

rapidement prendre leur place de bataille dans

venus

si

mense

atelier,

que dj

luvre dune vie,

il

ils le

lim-

remplissaient tout entier. Pour

avait suffi de quelques annes disputes

la mort. Mais, une


allaient

162

fois encore,

manquer lhomme dont

la

lumire

Et cependant, jamais plus vastes projets ne

lespace

et

les jours taient

compts.

staient pres-

Les colossales murailles, depuis longtemps, nauraient pu donner place aux tableaux conus par
ss dans son cerveau.

Dans

limagination.

le

rve des dernires annes, elles n-

taient destines qu' servir dentre la galerie qui


cerait dans la profondeur,

Rvolte des Enfers.

enfin slverait le

que prt surgir du cerveau en feu,

Il

monument

et lun

la

artisti-

des premiers

y avait dj vie et nom.


sappelait \n Gloire couronnant les arts. Cest au moment o
rve superbe allait se raliser, que la mort est venue bri inaugurer

sujets appels

le

commen-

au pan de mur couvert par

ldifice,

ser le pinceau frmissant denthousiasme. Car,

pour

lhon-

neur du pays, reprsent en cette circonstance par un mi-

nous pouvons tmoigner que lespace rclam


suprme tait accord, et la nouvelle quil en
dans ce monde, la dernire grande joie dAntoine

nistre patriote,

pour

le travail

reut fut,
AViei-.

XXXV
Nous sommes

arrivs la soire du

18 juin 1805,

et

ceux-l comprendront ce que j'prouve en face de cette date


qui se seront seulement
tre

aim de ceux

Jai dit,

quil

demand combien

en commenant, comment

petite ville, et

comment

cet

homme

devait

aima lui-mme.
il

mapparut dans notre

cette tte inspire fut limage

faable de mes jeunes annes.

Par

inef-

une concidence que je crois

163

pouvoir noter

me

la

ici,

la

mme journe qui

montrer aux mains de

avec son drame

la

providentiel

j)rissable impression

de

mon

devait, soudainement,

mort, cette journe du destin,

de Waterloo, avait t

enfance et de

lirn-

ma \ ie dhomme,

ce point-l qu aujourdhui chaque anniversaire nouveau se

lve pour moi, plus plein dun soleil populaire dans sa rouge

aurole, et que toujours la journe des nations, avec cette


droite qui se dessine l-haut, vers Mont-Saint-Jean,
le salut fatal

ramne

du crime de brumaire au crime de dcembre.


au milieu de la nuit impriale, elle apparut

iertz aussi,

une

fois,

sous les traits de l'ange de la dlivrance,

souffle patriotique

de sa poitrine,

son pidestal, pour recevoir

dans

la

le

laigle

et,

un

Lion de bronze bondit de

du dernier Csar. Ce

fut

contemplation de ces signes de lavenir que, tout

coup, marriva la nouvelle que

lartiste

ne verrait pas

la tin

de

la journe.

Bientt lejour de Waterloo se lvera encore, mariant, cette


fois, le

souvenir dun ennemi l'image amie dun soldat de

lhumanit. Pourtant, quiconque na pas, dans limprvu

dchirement de tout son tre, perdu jusquau sentiment du

coup prsent, je ne saurais rendre limage perceptible de la


nuit soudaine qui se

fit

tre vivant naurait

pu

en moi. Ce qui alors s'y passa, nul


le dfinir

compris aujourd hui, jinvoque


qui, surpris

le

moi-mme. Pour tre


souvenir lointain de celui

par un coup de foudre, au sein du rve qui em-

portait limagination vers des contres loignes de nos deuils,


na t qu moiti rveill par

mouvement

fut

de fermer

les

une voix

fatale.

Son premier

yeux. Cest au saignement de

la

nature que, par un retour sur les choses troubles dalors,


il

verra clair au combat

saura pourquoi dabord


refuge.

il

Ctait la rvolte

de son me. Alors seulement,

demanda
perdue de

lincrdulit
la

il

un vain

nature contre ses

Ki4

lois. Ctait le suprme mensonge lui-mme dun


cur o vient de se faire un vide qu'il nose contempler.
Le messager fatal mtait connu par lexaltation dun culte
pour Wiertz hrit de son pre. Ctait le fils an de M. Gi-

propres

lain Disire.

Et avec quelle rapidit de

aux

illusions

[la

fait

connu, quun signe de lextrme attachement est dans la

planche de salut, je

cration des dangers imaginaires

me

linstinct

demandant

rattachais dj ce

Mais

ntait-ce

fermer les yeux cet autre signe distinctif de

pas pour

hu-

lalfcction

maine, consistant dans une force desprance qui survit la


perte

mme de

tait,

depuis huit jours,mortellement atteint. Et, embrassant

une autre
mortel de

l'objet

dans ce

illusion
lartiste,

aim ?

11

mavait annoncque son parent

mme

dtail qui

contraires, tous les souvenirs de

que vaine apparition du spectre


son aux prises avec
(I)

Pourquoi,

je pouvais

me

dans des

comme

allait

me

le

(1).

Dans cette misre del

me

la

pressentiment dont

ralit,

nom

le

charai-

souvenais pas que,


l'effet

minutes,

passai je deux heures

la

com-

regarder? Poi>rqui, puisquenfin un simple acte de

montrer vivant, dans cette maison proche de

la

si,

sur lesprit

lois pliysiciues invisibles, lorsqu'en cinq

renfermais-je dans un doute qui, lui-mme, fuyait


lant sur sou

autant de tmoins

ma prsence rclame

cur, je ne

trouver eu face de

hattre, sans oser la

volont

le

ce n'ctail saisi d'uii

si

disait ltat

savoir quil ne mavait pas lui-mme appel

ses cts, jinvoquais mon aide,

doit avoir sa cause

me

mienne,

ma
me

comme un mensonge, appe-

sourire confiant de mes petits enfants quil aimait? Pour-

si seulement le doute avait t une ralit, lorsque je marrachai tout


coup moi-mme, cette simple offre, sans porte dans les circonstances le la
vie, que me fit un ami prsent de maccompagner jusquau seuil de la maison
o mattendait la vrit, me donna-t-elle un froid mortel au cur, et senlia-je,
au premier mot, la nature se fondre en moi? Pouniuoi, mtant d'abord ht,

quoi,

me semcomme sur une tombe? Pourquoi, au seuil


comme demandant grce mon compagnon,

ralentis-je le pas, laspect de ces arbres plants par lui, et qui alors

blaient se

mme

de

la

pencher vers

maison, marrtai-je,

revins-je sur

vers

le

latelier

mes

jardin de

pas, et
la

nentrai je enfin

prcipitamment quaprs avoir tra-

maison voisine, o nous nous tions, dautres amis

assis nagure avec lui?

et

moi,

](j5

sous la forme de'sole de luvre inacheve, la mort avait


apparu au travailleur plein de jours, par un soin de la maternelle nature, lorsquelle viendrait

son heure,

peut-tre, pr-

sente pour tous, serait-elle invisible pour lui seul. Ctait ce


qui arrivaiten ce

dans

le

moment. Lennemi, trouvant

rve des derniers projets,

lveiller,

l'artisle

lavait pris

en

endormi

attendait la dernire heure (1).

il

Cette heure allait sonner, lorsque jentrai dans la


bre.

Au

seuil,

un paravent charg desquisses

de Rubens, savanait vers

pied du

le

la tte, renverse sur loreiller,

bert;

lit.

et

Au

cham-

de souvenirs
premier pas,

se prsentait de face, mar-

que du doigt auguste de la mort.


teur

Pour

piti.

11

avait, droite, le doc-

Watteau; gauche, cette fraternelle proscrite, M'"Sau pied du lit,le fils an de Gilain Disire. Une lampe

sur la chemine clairait ce tableau.

Le moment de
au

sol. Il

la

premire contemplation

me trouva attach
me trouvai

penchait la tte de ct, quand je

lui. Le docteur, la prenant doucement dans les mains,


demanda Wiertz, reconnaissez-vous votre ami Labarre ?

prs de
lui

Et un sanglot qui
maine, mais qui

na pas

de

tait ladieu

nom dans une langue huhomme la vie, fut la

de cet

dchirante rponse. Par un dernier


et

de sa volont,

il

mouvement de son cur

se remit en face, et

me regarda longtemps.

Puis, les deux mains se levrent au-dessus de la tte,

retombrent.

Je les pris dans les miennes.

et

Elles taient

froides.

Ce qui succda ce moment,

et

combien de temps la mort

attendit, avant de frapper le dernier coup, si jen eus alors la

perception, aucun souvenir ne men est rest.


je

me
(1)

te-aii,

souviens,

Ce ne
il

fut

comme

dun objet qui

que vers neuf heures

tlu

me

Tout ce dont

faisait tressaillir,

soir que, suivant le rcit de M.

eut conscience de salin |.'rochaine.

ti

Wat-

que, par intervalles, arrivaient jusquau

cest

les

lit

sons

joyeux des valses du Jardin zoologique.


Je

me

rappelle aussi qu

mapparaissaient

comme

lesobjets prsents

un regard

se releva et quil resta immobile, sans

loreiller,

vers nous ni une parole.


bert poser

doucement

ses de lartiste, et

me

unmomento

des ombres, le mdecin, pench vers

ce

moment

encore, je vis M'" S-

deux paupires

les doigts sur les

clo-

souvenance aussi que ce mouvement

Jai

reprsenta la main de la mort. Je crois que je voulus

larrter,

madame?

avec une question suppliante; Il

que lhomme immobile en face, dune

tendit, et cest alors

voix qui sonna au-dessus de nosttes

pronona

toire,

pas,

vit, nest-ce

Javais peur de lveiller et que la mort ne men-

comme

laccent de l'his-

de gloire

cette parole de deuil et

gique vientde perdre un de ses plus grands

La Bel-

hommes

(1)!

5*

XXXVI
Antoine Wiertz a conquis dans la mmoire des

hommes

la

placeo lenfant dune province est revendiquparun peuple.


a atteint un sommet o lhomme cher

Il

tient lhumanit. Et pourtant,

monde,

le

(1)

tes

Il

tait dix

heures

et

quelques minutes. Avec

.M"" veuve Gilain-Disire et son

naient de nous rejoindre au

le

ville natale, la

en bas
travail.

Ce sont

On

une intelligence
personnes prsen-

au

moment suprme,

l,

lils,qui, avertis par le tlgraphe, ve-

de mort.

dimanche prcdent. La

samedi, ll,>Vierlz avait prpar

velrcuvc au ciel.

lit

second

appar-

les trois

moi, se trouvaient

et

crise fatale tait survenue le

pour sa

cest

la patrie

un jour sombre pour

celui qui voit steindre subitement

au moment de mon arrive

La

si

la

toile

sur laquelle

veille, cest--dire
il

allait

commencer
Ou se

copie de ce chef-d'uvre plein de larmes de joie

voit

sur cette

les derniers

toile

quelques lignes blanches traces de haut

coups de crayon de

lartiste,

tomb au champ de


faite

pour

le ciel

de

du

le deuil

lhistoire et, suivant la parole

une grande me quitter

dans

1G7

cette terre, la part

du pote,
saignante

public ne revient-elle pas ce point privilgi

berceau de lenfant

sol (|ui porta le

Mme

en face de la

gloire prenant possession dune tombe, la nature a des droits

me

au cur des proches. Quon

ment dune me en

mouve-

laisse rappeler ici le

aux funrailles du 21 juin. Lorsque, devant des milliers dhommes venus pour les adieux,je

me

peine,

ma

trouvai au pied dun cercueil,

gure de la patrie,
del famille belge
qui a perdu son

des fraternels trangers,

fils.

Ce

fut

elle

comme

que je madressai

la

mre

(2),

pour

pas mort. Car, pour

ntait

li-

mapparut, au milieu

et la ville natale (1)


et

que son enfant

lui dire

douleur chercha la

tombe tait le seuil de limmortalit.


Non, Antoine Wiertz ntait pas mort. Et

si

lui, la

nous tions

l,

dposant la couronne de chne et dimmortelles sur une draperie couvrant dtoiles un cercueil, ctait seulement pour

saluer la un du combat. Nous clbrions dans ladieu la vie

changeant de forme lheure solennelle

champ de

bataille, le soldat

dHomre

o, couch sur sou

entrait

dans la longue

nuit lumineuse du triomphe. Sous les colonnes verdoyantes de


latelier,

(I)

M.
du

on pouvait revoir

Le deuil

.I.-J.

tait

conduit par

le

premier magistrat de

^Vala, ancien reprsentant de

conseil

Walrisse

nation,

la

communal compose de MM.

et ^\ illiame,

enseveli dans son

capitaine,

le

des professeurs de

la

commune dinanlaise,

accompagn dune dputation

Delacliarlerie, E. Disire,
lcole

A. Lion,

de dessin, des membres de

la

famille Oisire et plusieurs autres citoyens.

Les coins du drap del Libre pense taient tenus par M. Vervoort, prsiet lillraire de Itruxelles, ancien prsident de la

dent du Cercle arlislique

Chambre des reprsentants; un

peintre, M. Gallail;

connaissait depuis son sjour Itome,

M. Simonis,

un sculpteur que

>Viei-t?.

un homme de

lettres,

et

M. Ch. Potvin.
(i)I .es paroles dadieu furent prononces par
\in cl Devs.

MM. Wala, Louis Labarre,Pol-

drapeau, avec liueflable sourire du repos dans la conqute.

Ni

qui attendaient le baiser posthume de la ra-

les lvres

dieuse fiance, ne staient closes avec les paupires; ni le


souffle qui fit surgir de la palette

avec

froidi

le

une race de demi-dieux,

cerveau qui porta ce monde. Quand

sacre de latelier aura reu dans son sein

re-

la terre

qui le peu-

lite

pla dune race qui ne meurt pas, la mort naura emport quun

peu de poussire humaine. Lme qui donna vie aux hroques figures, naura pas

mme

quitt cette terre. Elle stait,

de leur pre, transmise aux enfants de ses

avec les

traits

veilles et

de son sang. Cest en eux que lui-mme se retrou-

vera tout entier, vivant de leur immortelle jeunesse, et

le

jour n'est pas loin o la patrie, essuyant ses larmes, ne connatra que lorgueil davoir donn

Une

fois le

un

tel fils

lhistoire.

pinceau tomb sousles lauriers, aussitt lhomme

couch parmi les aromates du cercueil, un solennel phno-

mne

se produisait sous ce brillant ciel de juin, en face de

limmense nature. Ds

au camp ennemi,
sants put our

temps

(1).

et,

au

le

lever du jour, le silence stait fait

des signes certains,

Dans chaque

objet nouveau,

qui parlait de lavenir et niait la mort.

du drapeau
ait

loreille

il

des

y avait une voix

Mme

sous le crpe

national, lemblme de la vie dun peuple annon-

un des siens vou

la

mmoire des

sicles.

quau soleil des funrailles, apportait, autour du


teur,

des pas-

loin le premier pas de la justice

une lueur

dternit, et

Tout, jus-

nom du

les adieux, dits sur

lut-

une note

triomphale, taient un salut la postzdt qui se levait.


(1)

Ces signes, qui se manifestrenl jusque dans

reconnaissance du gnie,

el

dans

les

la

presse catliolique, par

ateliers et le public, par des projets

monuments, sont trop prs de nous pour

quil soit

besoin

de

les

la

de

rappeler.

Mous nen citerons quun seul. Ds le lendemain de la mort, le Conseil


communal dIxelles, voulant perptuer le souvenir de lartiste, dcrta que la
rue qui mne au .Muse porterait le nom de ^Viertl.

1C9

Aprs tous

les

prsages favorables qui clatrent sur la

tombe, une simple circonstance semblait venir pour loigner


jusqu lide de lirrvocable sparation. Wierti

fies esprits

devait attendre au cimetire dIxelles la spulture dsire dans

son atelier. Aprs lapparition sous les colonnes qui prtent au

Muse

laspect dune ruine traversant les ges, lartiste tait

rentr au foyer domestique. Ainsi ce ntait qu un simula-

un premier ren-

cre de funrailles quun peuple stait donn

Le dernier adieu

dez-vous.

O limage de

navait pas t prononc.

la gloire vint

prendre la premire place dans

le deuil public,

suprme

cri

de douleur de la patrie vint

expirer dans

premier grand

cri

de victoire, ce

le

le

fut,

au milieu

del journe du 28, au signal de la voix dairain qui, des bords


la Meuse, annonait la ville natale que le cur dAntoine

de

Wiertz

lui

tait

rendu, et qu ce

moment commenait

la

rentre triomphale. Alors, les rochers sculaires qui avaient

vu

lenfant eurent des chos

que ne rendent

parole, mais qui retentissent sous le ciel,

ni la

plume

ni la

comme lhymne

des

grandes destines accomplies.

Midi sonnait, lorsque

vue de

le

convoi de Bruxelles sarrta en

la cit maternelle, salu

par

le

Les voyageurs qui eu descendaient,

premier coup de canon.


le

crpe au bras et

la

un groupe

qui, en

habits de deuil, attendait. Les premiers taient les

manda-

tte

dcouverte,

taires
le

de la

se trouvrent devant

commune

partis, la veille,

matin, rejoints au foyer de

diverses

provinces,

pour Bruxelles,

lartiste

et qui.

par des citoyens des

en rapportaient une urne voile de

noir (1). Ils savancrent vers le groupe, et lurne fut prsen(I)

Le 25,

le

corps avait t dfinitivement dpos dans

le cercueil,

d'o on

crmonie du 21, pour les dernires oprations de lemliaumement. Le 27, te ministre de lIntrieur, au nom de la nation hritire du
Musee, avait remis le cur la dputation du Conseil communal de Hinant
conduite par le bourgmestre.
lavait retir,

aprs

la

te

par cos mots

la cit

Wiertz

170

(1).

ce

Voici

lo

cur d'Antoine

moment, une chose simple entre toutes

comme un cri de la nature,


hommes jusquaux entrailles. Un

faire tressaillir tous ces

allait,

orchestre, retir dans le

fond et invisible dans lmotion de larrive, entonnait, sur

un ton

comme

lent et

voil, cet air

de notre vieux Grtry

mlancoliquement joyeux

peul-on tre mieux

Quau sein de sa famille?

larmes sacres

ctait la patrie

de son enfant par ces notes plores

mre

la

qui rouvrait son sein au

fils

qui accueillait le
et caressantes

cur

Ctait

de son amour revenu

aprs les longs jours de la lutte couronns par la mort

Aprs

le salut

commune

la

(2),

de forme antique

de bienvenue, rendu par un reprsentant de


lurne avait t dpose sur
(3),

un sarcophage

entoure de la couronne de laurier ap-

porte de Bruxelles, laquelle

sentrelaait

la

couronne

dimmortelles, tresse par les enfants de la cit mre. Alors,

tambours battant aux champs

'les

et les salves dartillerie se

mariant aux sons des marches funbres,


vers le pont.

Il

allait

le

cortge savana

retrouver la voie suivie par le jeune

du 30 octobre 1832.
un spectacle saisissant commenaccumule sur tous les points, du sol aux toits,

laurat, dans la journe

Au
ait.

sortir de la station,

La

foule,

inondant

les rues, le pont, la Grandplace, attendait,

(1)

La

('2)

M. F.

(3)

rort par

person-

prspiiialion tait faite par .M. E. Lambert, chevin.

Houleng.

l.e

MM.

Lufliii, architecte,

Labornc, profe.sseur lcole

commu-

nale de dessin, Devigne, sculpteur, et Lamberly, peintre. Les coins de la draperie,

sur

.M.M.

Wala, bourgmestre,

laquelle

du Congrs
connu sous

reposait

national,
le

nom

I.

le

cur du

libre

penseur, taient tenus

Henry, prsident du tribunal

Disire,

commandant de

dEvrardi dans

le

la

civil,

ancien

par

membre

garde civique, etC. Evrard,

inonde dramatique.

uitiant lamour et lenthousiasme dun peuple, le

Turne sous sa double couronne.

Du

milieu

groupes apparaissaient jusqu'au sommet de


rives de la

Meuse

passage de

du pont, des

la citadelle.

et tout ce pittoresque aspect

Les

des rochers

dinantais prtaient au cortge un cadre saisir le regard


dun artiste. Ajoutez ces objets de la nature joyeuse et s-

vre sur ce petit coin de terre, un de ces splendides soleils


qui rjouissaient lme du mort, et vous aurez limage prsente par cette marche victorieuse, au milieu des airs fun-

bres et la voix solennelle du canon.

Le cur
un

devait tre dpos riitel-de-ville. Mais, par

dtail pieux de la fte de deuil,

seuil

il

portant aujourd'hui le

nom

de Wiertz. Toutes

courir pour revenir, par un dtour,

mune, taient pavoises

On

sarrterait dabord

au

de la maison de Gilain Disire, o commence la rue

s'avanait ainsi,

et

les rues par-

vers la maison com-

tendues de feuillage et de Heurs.

comme dans

lombre mystrieuse dun

bois sacr o le son des orchestres sloignant semblait, par

moment, expirer.

En

face de la

maison o

lartiste

a vcu quelques beaux

jours de sa vie et o sont restes les uvres de son enfance


et

de sa jeunesse,

le

cur

sarrta.

La

froide feuille de pa-

pier ne saurait recevoir les impressions de la dernire station.


1

Seule, lme des tmoins en gardera le souvenir.

htel-de-ville,

C'tait le

cre, le
rtait

une pice tendue de deuil attendait

lurne.

terme de la grande journe. Au bout de la voie sade Franois Wiertz et de Catherine Disire sar-

fils

sous larc-de-triomphe. Le cur du hros

allait

repo-

ser auprs du berceau de lenfant.


Ctait

dans

la

grande

salle voisine

que

stait close

la

journe doctobre 1832. Pour rapprocher ces deux termes du


dbut et de larrive finale, dans un souvenir auquel pouvait

172

se mesurer la carrire fournie, le premier reprsentant de

rappela rvocation

la cit

par un de ses prdcesseurs, des

morts dinantais, qui avait marqu

illustres

Rome.

rieux dAnvers et le dpart pour

dernier

le

retour victo-

Lartiste qui parla le

rsuma en quelques traits luvre du peintre,


lui, par un crivain (2), au point de vue

(1),

caractrise avant

social et philosophique, en proclamant quAntoine

mancip lEcole flamande de

la tradition

Wiertz a

franaise, ainsi

que Pierre-Paul Rubens, de la tradition italienne. Javais,


aprs le magistrat communal, prononc les paroles suivantes
K

Des

reprsentant les coles dAnvers, de llruxelles, de Louvain

irtisles

des crivains, des citoyens unis par

la

sainte parent de

lart

et

du drapeau

humanitaire, apparaissent aujourdhui en deuil au foyer dinantais. Ce sont les

darmes de

fidles frres

En

leur

lenfant

de Dinant tomb au champ dhonneur.

nom, comme au mien,

Salut pour eux

pour moi,

et

tout ce quil a aim

ici

salut

berceau d.Antoine Wiertz


vu naitre, ses chres montagnes,

la ville,

ce ciel qui la

main, et jai t,, avec eux, le compagnon


du grand soldat de lart et de lide. Et aprs lavoir suivi au combat; aprs
avoir, un des premiers, annonc son entre dans la carrire, salu ses pre

.Moi aussi, jai serr la vaillante

miers triomphes
je viens, au jour

aprs avoir vcu de sa

vie, pris

ma

part de ses souffrances,

du triomphe, ramener au berceau commun

le

cur

d.\n-

loine Wiertz.

Dinantais, cest un prcieux dpt que vous contient aujourdhui par nos

mains
son

patrie

la

lutteur,

fier

commune, veuve de lhomme


la

manque

victorieux, lart qui

dmocratie qui contemple une

telle

place

vide dans ses

rangs.
M

Le cur de Wiertz,

je lai

senti de prs battre

pour toutes

les

choses

grandes.
Cest

lui

qui inspira h

toiles imprissables, et

citoyen

(1)

la

mort en

lartiste les

lhomme

couronne

M. De Taeye, directeur de lAcadmie de Louvain. Les autres

ttoiire, llovie et Ilufliaen,

M. Ch.

la vie

du

libre penseur.

venus en dputation taient MM.

f:i)

pages hroques traces sur des

cette action dernire qui

lotvin.

Hal

de Hruxellcs.

prolesseiir

artistes

lAcadmie d.\nvers,

Aux gnrations qui nous suivront vous montrerez l'urne o repose son
le cur do ont jailli tant dimmortelles penses mises au monde par le

nr,

gnie.

Quels que soient

les

hommes

qui, alors, fouleront la terre sacre de la

y aura, confie votre garde, une relique qui lgue


Dinant au respect de ltranger.
patrie belge,

il

^Viert^ est

un citoyen du monde. Son berceau

le

nom

de

est confi lhonneur des

peuples.

le

I.e

nom

nom

de ^Viertz mort pauvre est pour votre cit

natal contre loubli de lavenir,

tre ltranger, qui appelle

sur

comme

le

drapeau qui dfend

lenfant qui dfend sa

elle le respect, le

pieux souvenir,

mre con-

la gloire.

Mre dsole, relve aujourdhui ton front couvert de deuil. Ce nest pas
un crpe qu'appelle ce cur rendu au berceau de lenfant. Apporte-lui, toimeme, sa couronne dimmortels lauriers.
<(

LETTRES

En

venant dposer sur la tombe dAntoine Wiertz les sou-

venirs de trente ans dune vie mle


savanait avec lmotion dun

monument

mire pierre au

homme

sienne,

la

recevra

qui

lauteur

qui apporterait la prela

statue

dun

frre.
Si,

dans son

une tche de

rcit,

deuil,

il

y avait pour le compagnon de lathlte


il
y avait aussi la joie dune image

dimmortalit pour le mort,


la

11 allait

mle des palpitants souvenirs,

sarrterait au seuil
dfinitif et

revivre pour nous

dans

et lorsque la chre illusion

du monument, ce

serait devant le trophe

en face de la gloire vivante.

Quand nous aurons mis au jour


peint lui-mme,

notre

ces lettres o lartiste sest

part du dernier

devoir

aura t

remplie.

Pour

cette fin prcieuse

lhomme de

travail prparatoire pour


du bon Gilain Disire nous

dun

lhistoire, la famille

apportait une premire aide dans tout ce qui lui restait des
lettres

de son parent. Cependant une pense cruelle sajoutait

pour moi au deuil dune mort prmature. De juin 1837,poque de son dbut Anvers, avec Patrocle, jusquau mois
davril 1848, date de notre

runion dfinitive Bruxelles,

Wiertz navait cess de mcrire,


fatalit,

et j)ar la plus

au lendemain du 18 juin 1865,

douloureuse

une seule de ces


lettres

178

on nous leussions senti revivre,

sc retrouvait dans

mes mains.
Cetteperte irrdparable sexpliquait de deux faons mter
tout espoir. Les lettres que javais reues en Belgiquejusqu

mon

dpart pour Paris, en 1843, avaient d disparatre dans

quelque accident de voyage. Celles quejavais reues en France


ou, au retour, durant un sjour de quelques mois,

Lige,

mavaient d tre enleves en 1856, dans un vol de papiers

parmi lesquels se trouvait justement un dessin de AViertz,


avec un autre

(1).

Par un hasard que

jai

bni, aprs

mille recherches in-

fructueuses, la premire partie de cette correspondance fut

retrouve par un de

mes

Cest celle qui est publie


lautre, la

parents, la frontire de France.


ici.

Il

pour

faudrait,

me

rapporter

main bienfaisante dun nouveau hasard auquel je

ne crois gure. Si
politiques

elle

enleve au milieu de papiers

a t

appartenant au rdacteur de la Nation,

est

il

prvoir quon aura voulu, en lanantissant, faire disparatre


les traces dun mfait. Si le vol tait

d une

soif

forcene

dautographes, tout espoir de retour est galement perdu.

moins que,
le

cette publication

venant tomber sous ses yeux,

coupable ne comprenne que

cest

envers

lhistoire qu'il sest

voleur; sans doute, tant de pages racheter poids dor ne

fait

se retrouveront pas.

Quoi

quil

soit, cette collection,

pour incomplte

aux regards, contient un ensemble de

se prsente
fisant

en

pour permettre

celui qui viendra

production fidle de lhroque figure.

Wiertz
(I)

fut

pour

cela,

Si la vie

quelle

traits sufla re-

dAntoine

pour beaucoup de contemporains pleine de choses

Laiilro tait

improviss par

les

de Mathieu de Louvain. CVlaient des croquis

deux amis sur un

devaient pas cire publis.

la

plume

sujet iiidiipi par M. Labarre, et qui

ne

179

mystrieuses, cest dans ces riches


se trouve la clef de son

dbris de sa pense que

uvre.

Dans ses confidences lamiti, il sera donn de lire au


cur de lhomme, et, ce noble spectacle, lartiste' tout entier

doit apparatre dans son jour. Car, chez lui, lme et la

matire ne firent quun, coules quelles taient dans

le

mme

mtal, et animes par un mmesoufile.

Bien que

tombe

la

dfinitive de AViertz nait pas t creu-

pour

se, ses lettres sont aussi prtes

dataient de la jeunesse de

elles

le

grand jour que

si

Rubens ou de Michel-

Ange.

Lhomme dHomre,
futurs

n,

vcut

sil

en citoyen des ges

ne connut gure que les hros de

lart

aux

sicles

passs.

La

bataille

avec les dieux laissait chez

au souci des objets prsents,


sur les choses de

lart

et

lui

peu de place

de ses nergiques jugements

contemporain, pas un seul ne touche

passionnment aux personnes.

Hn
a

lu,

seul scrupule, tout personnel lauteur

du

rcit quon

pouvait l'arrter, la veille de cette publication.

confie en toute

Des diverses circonstances de


petite ville,

la lutte

de

pour

commune

Il le

bonne foi au public.


la

beau

le

sous

le

et

pour

drapeau de

vice de lhumanit, de la

dans la mme
mme chemin de

la naissance

prompte rencontre sur

le

le juste,

dunelongue marche

lart et

de la pense au ser-

communaut de berceau au

sein

du

peuple et d'obstacles matriels dans la carrire, tait sortie

pour nous, ainsi que du pain rompu sous

mn>e

une
armes non moins puissante que la paDe l aussi une rprocit de foi de Tun en
la

tente,

sorte de fraternit des

rent naturelle.
lautre qui,

de

dans

lcrivain

les lettres de lartiste, ne spare pas

longtemps

lhomme

son unique champion dans la

180

presse, mais dont le tmoignage, cher souvenir de jeunesse

pour lami, nest pas de ceux que


livre

la conscience

de lcrivain

au public.

Le premier devoir quelle lui imposait rempli envers luimme, d'une lecture religieusement rpte de la correspondance rsultait

cette conviction

primer tout ce qui

autrement grave que, sup bien faire,

tait excitation

foi

au travail,

avertissement du temps qui passe, applaudissements aux dbuts d'un jeune


et

de la

homme aux

vie, ctait

du lutteur dues

prises avec les obstacles de

non-seulement vouer loubli

telles

lart

penses

mais dabord dclarer non avenus

lhistoire,

tous les battements d'un grand cur, arracher du

pour

elle

livre

de sa vie les pages pleines de cet enthousiasme juvnile

offert

en exemple,

et

comme

conclusion du tableau, qui-

conque a choisi sur la scne du monde un but ardu pour sa


pense.

homme

Cest ce dont on fait juge tout

ces lettres, et qui,


suffira,

ft-il

impartial

qui lira

pour moi un ennemi mortel,

il

nom

de

pour tre juste, d'oublier en

les

lisant

le

lhomme qui lartiste y montrait son cur et son ame, de


my croire aussi tranger queje le fais moi-mme, en y laissant tout ce qui ne pouvait tre ananti, sans dommage pour
la

figure qui sy reproduit delle-mme.

QuAntoine Wiertz
lintrt

soit

connu tout

de cette publication. Pour

porte un tmoin

sans reproche

entier, voil lo but

le reste, lauteur sen

la conscience

suprme accompli sur une tombe deux

fois

sacre

et

rap-

du devoir
(1).

(1) Au moment o ces lignes sont sous presse, M. ^Vaute^s, de Malines,


nous communique quelques lettres, auxquelles nous sommes heureux de

donner place

ici.

A M. GLAIN DISIRE,

batelier,

Dnant.

Anvers, juillcl 182S.

.\ion

cher cousin, je suis tellement occup que

ment pour vous

crire. Je vous informe

de Home. Cest bien


diffientp,

que

le

sr de
Jai

dommage que

de sorte que

mon

prine trouver un mo-

occup au concours
soumis des juges d'opinion si
je suis

meilleur ouvrage nest pas plus sr de lemporter

le

beaucoup de choses

fait,

cela soit

jai

systme des juges ny entrait pour

rien, je serais

fait...

vous dire, mais je suis

si press (|ue je ne puis


nos tableaux de concours dans quelques jours.
je pars de suite pour Diiiant, et jaurai tout le loisir de
mentretenir

davantage. Nous devons


Cela

le

plus mauvais! Si

donc que

finir

avec vous.

Mon cher

cousin, je vous embrasse mille fois de cur.

wionz.

embrasse ma mre mille

patience. Je donnerai de

fois et la prie

mes nouvelles

de prendre courage

sitt le

concours

fini.

et

un peu de

182

AU MME.
AnvLTS, 23

Je suis
les.

La

le

premier, et cependant je ne

le

suis pas

vous en aura peut-tre dj

feuille

pluralit des voix

me

i82S.

aoiit

les opinions ont t parta-

Le sort a voulu que lu


Quoique lavantage prcuniaire ne me soit
vu lapprobation gnrale, que je lai mrit. Ainsi, je
instruit.

ft contraire.

pas dcern, jose dire,

mon cher cousin, que


ma mre desen rjouir... Je

suis aussi content,

si javais

Je prie donc

fus,

bien suprieur celui qui, dans

concours

le

obtenu tous

dans

les

les avantages.

concours prparatoires,
par

dfinitif, fut

hasard plus

le

favoris que moi.


Si

vous

tiez ici,

mme combien

le

partout des voix

vous verriez

les

ouvrages, et vous pourriez juger par vous-

caprice des juges est quelquefois ridicule. Vous eniendriez

me proclamer vainqueur

crier linjustice.

et

Quoique

honneurs du premier ne me soient pas rendus, tout le monde me


sorte que lon dirait que la qualit daccessit soit prfrabip...

Pour mon ouvrage, jai


lait, et nai

rien

prix, je puis

me

me

fait

tout ce

jai

faire, selon les vrais

en

principes de

reprocher. Si une partie des voix ne maccorde pas

contenter quune autre partie

Jespre que jaurai bientt

pour qui

que

les

flicite,

le plaisir

me

le

laccorde runanimit.

de vous voir, ainsi que

ma bonne mre,

je dsirais le plus obtenir cette pension honorable. .Mais enfin, ce qui

est diffr nesl pas perdu.


Si je ne retourne pas Dinant, couvert des
si

la

fortune met souri, au moins

flicit

honneurs que jaurais obtenus

par nombre de personnes

clai-

de

res, je retourne content et digne dobtenir ce qui mest ravi par le (Caprice

lopinion.

AU MME.
Anvers,

L'espoir de vous donner des nouvelles certaines sur

13 aot 1832.

le

concours ma

tarder jusqu prsent vous crire. Mais cest en vain que je vous

longtemps attendre; je ne suis pas plus avanc maintenant que je ne

ai

fait

fait si

ltais

il


On nous

y a quiDze jours.
lion, et je

me

avait promis

djuger quelques jours apres ivxposii

proposais alors de vous erire

des circonstances
cours, que je

183

me

rsultat de nos

singulires sont venues entraver

si

monde me

le

travaux. Mais

marclie de notre con-

la

suis dcide vous on faire part avant

LExposition a t ouverte. Tout

nomms

le

dcision du jury.

la

des juges taient

flicitait;

mon triomphe tait proche mais qu'il y a des choses


singulires dans la vie humaine! Ne voil-t-il pas quau moment djuger, un
ordre exprs du ministre ari ive de suspendre le j'ugement Tout le monde est

dj

jour de

et le

tonn; on s'informe; on

lit

dans

adress au ministre une protestation

que

nul, attendu

la

du concours. A
compromis dans

dans laquelle

direction navait pas

linstant,

le

t fait

dclaraient

ils

donn assez de

au ministre, avec

dans lordre

et

les pices suflisantes

que laccusation

grande fausset. Maintenant, on attend de jour en jour


qui, tout le

monde

le croit,

concours

le

publicit laniionee

gouverneur, qui paraissait un des premiers

laffaire, crivit

prouver que tout

journaux que deux individus avaient

les

sera bonne et tournera

la

la

de

est

la

pour
plus

rponse du ministre

honte de ces mi.srah!es

chicaneurs.
Voil,

mon

cher cousin, dans quelle perplexit je

me

trouve maintenant.

Et je ne vous dis pas encore tout. Si vous saviez combien de gens voient mes

ouvrages avec envie


lart,

on veut

I.es

plus mauvais, les plus contraires aux principes de

au premier rang! Enlin,

les placer

si la

raison

et

la

justice

ne

rem|ior tent pas sur celte clique empoisonne de btise, je devrai encore comp-

un revers de plus.

ter

Mon cher

.Mais

un revers de plus, quest-ce que

cousin, je nai besoin de rien pour

de vos bonnes

offres. Je

moment

cel.i

je

ne puis vous dire quand je retournerai

sentez que je devrai attendre jusqu


Je ne puis vous dire

le

comme

la

me

fait?

vous remercie
Dinant.

Vous

decision pour mapprter au retour.

cet tat de choses mimpatiente. Je crains quon

ne finisse aussi par nous envoyer des protocoles sur protocoles...

Jembrasse

ma bonne

son bonheur. Car

si la

mre. Quelle prenne courage

elle est

la

veille

de

justice triomphe, je triomphe aussi.

AU MEME.
Anvers, 10 septembre 83J.

ma bonne mre sche enfin ses larmes! Je triomirhe,


En dpit du sort qui ma toujours |>oursuivi, et des

Rjouissez vous' que


jai

remport

le

prix.

cabales, on a t forc de mavouer

le

vainqueur. Je ne vous en dis pas davaii-

184
moment. Je suis tourment dans des tourbillons de compliments.

tage pour le

Je vous crirai dans quelques jours des dtails. Jattends de vous une rponse

de

Faites-moi des questions, ce que vous dsirez connatre, pour ne

suite.

rien oublier de

attendant

que

coeur, ainsi

danser

ce qui peut vous intresser, ainsi que

plaisir

le

famille, et prie

la petite

et d'oublier

mon cher

de vous voir,

ma bonne mre. En

cousin. Je vous embrasse de tout

ma bonne mre de

faire la fle,

de

tonies ses inquitudes. Je rembras.se mille fois de tout

mon cur.

AU MME.
I

Anvers, 22 septembre 1832.

surmont tous

Jai enfin
Jai
la

remport

le

ma vue

il

moment heureux o,

libre

sous

dire,

le

tant aspir ds

fois,

et je

du poids de

berceau, se pr-

gloire, je

me

linfortune, je pourrais

Je

le

sort

chemin de

le

montrerai quelle est

dans mes rves de

me consumais en vains
fardeau de mon imagination

ardentes ins|)irations
ainsi

jai

mon

semblaient attachs

peinture historique. Maintenant,

Encore quelques pas

Oh! combien de

destine.

la

Ce but auquel

gloire mest ouvert.

sente. enlin

les obstacles qui

grand prix de

ma

dvorais ce
livrer

mes

projets; je succombais, pour


cratrice qui

me

fournissait

sans cesse des ides que je ne pouvais excuter. Je puis, je puis enfin com-

muniquer mes penses


dire,

ma fougue

essentiel

pour

Mais dans lardeur qui minspire, je crains, pour ainsi

trop audacieuse... Je dois pensera

Vous voulez, mon cher cousin, des


furent

la

promptitude

le

lettre,

vous exprimer tous

Vous ne pouvez vous imaginer avec quelle

fut fait.

Je fus proclam vainqueur lunanimit...

monde q

li

coup rpandue comme un incendie,

venait pour
et pleuraient

je fus invit, ainsi

me

fliciter

.Mes anciens

et je fus a.ssailli

camarades dAca-

de joie. Une soire brillante fut donne par

que

les juges.

Un ministre

sy trouvait (1).

Le directeur de l.Vcadmie donna aussi un diner o ces messieurs

(!)

Mais,

aiissi

et

moi

admis.

comme

il

neur t.iitM. Charles


hros de

Que

les clfels

victoire.

gouverneur o

nous filmes

point

ma

dmie membrassaient
le

le

jugement

suite de

Cette nouvelle sest tout

par tout ce

sant. Cest l

dtails sur tout ce qui sest pass.

vous dirai-je? Je ne pourrais, dans ma


ijui

ma

lentier succs.

a t

(lit

llogier.

la fle oITiciclle dy

plus haut, lui, le laurat, ne sy trouva pas.


Il

avoir

Le gouver-

devina sans doute assez Wierlz pour pardonner au

manqu.

185
Je serai bien aise,

telle est

si

la

ma

volont de

ma

cousine de venir avec

bonne mre jusqu Namur;

je serai bien aise, dis-je, quelles soient les pre-

mires instruites de toutes

les

de mon voyage

petites aventures

de

et

mon

lieureux succs.

Au moment o

vous cris, je reois

je

la visite

du comte de Uobiano, ancien

gouverneur dAnvers, qui, ayant entendu parler de moi,


ouvrages. Je venais justement de
Il

me tmoigna combien

il

tait

un tableau que

finir

jai

est

venu voir mes

fait

en deux jours.

surpris des manires diffrentes dans lexcu-

tion.

Je profite des derniers


les jdus

temps

moments dAnvers pour

clbres tableaux du Muse.

je retournerai; je crois

vous crirai alors

.\u reste, je

Je vous envoie

Il

des e.squisses daprs

faire

vous dire en quel

serait difficile de

cependant que cela ne passera pas


le

jour de

mon

(piinzaine.

la

dpart.

un croquis de mon tableau. Je crois inutile de vous faire


Vous avez assez dhabitude pour voir ces eboses en

lexplication des figures.

connaisseur, et puisque vous avez dj devin


nerez bien

le

Jusquau revoir,

mon cher

nombre de

comme un

de voir

le petit

Lopold.

chre mre,
petite

sera devenu

la

mes

Binant.
Paris,

Ma

Il

gant.

A Madame WIERTZ,

jolie

vous devi-

ligures,

cousin. Je vous embrasse de cur, ainsi que

petite famille. Je suis impatient

yeux

le

reste.

jai

23

1855.

sei>liiid)rc

chang de logement depuis (pielques jours.

chambre donnant sur

Jai

une

boulevard, une belle vue et beaucoup

le

dair.

Je ne pouvais rester davantage en

perdre mes cheveux

Vous
il

allez

et

mon premier

htel. Jtais en

danger de

de devenir bossu.

me demander pourquoi

je vais

est des plafonds si bas, quil nest pas

vous

le

permis un

dire. Cest qu

homme

pouces de se tenir debout, sans risquer dattraper (luelque contusion

Ce sont des espces de cages comme


mnageries, o les ours et

celles

les tigres nont

Paris,

de cinq pieds six


la tte.

que vous avez dj vues dans


de place que pour

se,

coucher

les
et

respirer un peu. Telles sont, en gnral, les loges de cette grande mnagerie
iiuon

nomme
On

Paris.

Il

nen est

aucune en Europe o

les

animaux soient plus

Il
y voit surtout des dindons, des nes et des ours.
y a aussi
des animaux desprit... mais en gnral ce .sont les ours qui dominent.

varis.

assoi sur Paris cl les Parisiens.

l'n voil

plaintes trop loin.

convaincantes. Les

honntes

mon

J'aurais tort

y a de braves gens partout,

Il

personnes de

maison o

la

de ])Ousser mes

et jen ai dj

je suis

des preuves

maintenant sont fort

gard. Je puis en toute conliancemadres.ser eux pour tout ce

dont jaurai besoin. La jeune dame est fort aimable,

et je

pense que je

maccommoder. Je loue ma chambre

portrait. Cela pourra fort bien

ferai

-Ib

son

francs

par mois.
dj fait deux portraits; je pense quil men viendra dautres.

J'ai

Mercredi, je vais voir


Jespre trouver
Jespre,

me

Oieu, je

les

tableaux des concours de

lAcadmie de Paris.

un camarade de route pour Home.

ma chre mre, que vous soignez votre


porte comme le pont de Dinant (1).

sant.

Pour moi, grce

Je vous embrasse mille lois de cur.

Mon

adresse, l.'oulevard Heaumarchais, n J 5.

Dites-moi, dans votre premire, ce que vous dsirez savoir. Je ne puis


rappeler

le tout.

r.'pa.sser

comme dans une

Je suis distrait

je vois les gens,

ma

sous

me

fentre, passer et

lanterne magique.

M. GILAIN DISIRE.
Paris,

23 novembre 1833.

Je viens de recevoir de lAcadmie un gros paquet de lettres, lequel ren-

ferme mon itinraire, un

pour toutes

les villes

certificat et plusieurs

je i)asserai

lettres

de recommandation

dans mon voyage Home. Jen

ai

une

pour Horace Vernet, directeur de lAcadmie,


Voici ce que mcrit le secrtaire

M.

gouverneur, par sa

le

lettre

Jai

le

plaisir

de vous annoncer que

du 13 courant, nous annonce que vous pourrez

disposer des trimestres chus de votre pension jusquau premier de ce viois.

En consquence, mon cher cousin, je puis me disposer au dpart. Deux trimestres sans doute me sulfiront pour mon voyage, et vous pouvez disposer
de quatre trimestres, puisquon mautorise toucher depuis le 1" novembre
1832 jusquau

1'

novembre 1833.

Daprs litinraire que menvoie M. Van Dre,

mon voyage

sera des

plus

agrables. Tous les endroits o je dois marrter sont indiqus. Tout ce quil

(I)

Par une concidence qui

pariie,

quelques jours aprs

la

d merveiller

les

catholiques, ce pont scroula en

translation du cceur de Wiertz.


y a voir de beau
signal

chaque

ma

ville,

el d'inslruetif, les

curiosit.

187

muses,

Ce ne sera pas

les palais, les tlilres, tout est

fatigant. Je passerai cinq six jours en

selon ce quil y aura voir. Je traverserai Lyon, Turin, Milan,

Ilologne, Florence, etc.

J'apprends, par votre dernire, que

inquitudes

mon

pour moi,

Tout

est riant, prospre

sais

combien ma mre raisonne peu,

insignifiantes.

et

cependant

ne suis pas tranquille. Je

je

quelle nuit sa sant par des craintes

Mais je me repose sur vous, mon cher cousin. Vos bons consauront

seils et votre raison

soin que je dois prendre de


ltranger, et ce quil faut

tours aux Parisiens

mre

ma bonne mre prouve toujours des


me tracas.se bien sensiblement.

gard. Cest une chose qui

(1),

persuader. Elle ne doit point sinquiter du

la

me

dfier

remarquer,

du monde.
cest

que

J'ai

assez l'habitude dtre

dj jou quelques petits

jai

tandis queux ne mont jamais rien

fait.

Que ma bonne

soit tranquille .sur toutes ces bagatelles. Lessentiel, cest sa sant et la

mienne.
Je passe les soires agrablement. Je vois souvent les amis de l.\cadmie

dAnvers, je fais de

la

musique

Salutations damiti

.M.

je

compose

Crousse,

et rve

MM.

mes

projets.

Paris, llallaux et tous

mes amis.

P. S. Si je devais rester Paris, je ferais des portraits autant que je voudrais. Jai din hier chez des personnes riches et connues,

o je viens de finir
un portrait avec mains, 'l'oute la socit, assez nombreuse, maccablait de compliments. Chacun voulait un portrait, et l'on assurait navoir rien vu de mieux
lExposition de Paris. Lundi, je commence un pendant.

me

Je

suis tromp dans ladresse que je vous

rue Lafayctte, iP

ai

envoye avant-hier. Cest

i.

AD MME.
Paris,

Je.

que
Par consquent,

viens de recevoir une rponse de lAcadmie, par laquelle japprends

ladministration nexige pas que les ccrfificats soient


je

20 dcembre 1853.

me

suis rendu

la

nus tons quatre

lgation et aprs
et je

et

(2)

des dbats, je les

mempresse de vou

les

ai

enfin

Maintenant, toute dilTicultparat aplanie; mais jignore encore

de quelle manire

(1)

Entre autres,

(2)

Une

je recevrai largenl. Sera-ce en billets

la

le

temps

et

ou en nature? Je sou-

scne de la guitare, rapporte au chapitre X.

partie de cette lettre sest retrouve dchire.

obte-

envoyer.


hilerais,

partie en or; ce serait

jiossible, d'avoir

tait

sil

les

plus portatif.

seulement ce que vous croyez mtre ncessaire

Lnvoyez-moi

gardez

et

le

rste.

mon

Je vous prierai aussi,

cher cousin, de vous solder des avances que vous

Vos bonts ont toujours t sans bornes. D-

avez bien voulu faire pour moi.

sormais je dsire que tous

comme

petites lettres

peuvent compter

celle-ci,

mon compte. Car de

de lettres soient

les ports

comme

des paquets charger

sur une diligence.

Vous direz

toffe

ma bonne mre que je me

pour mes vtements. Tout

babils.

porte

si

bien, que je deviens

si

gras,

cordonnier, jusquau chapelier, ne peuvent employer assez d-

(pie tailleur,

une honte. Quand

Cest

montrent au doigt, en disant:

mes

est toujours trop troit; je crve tous

marche dans

je

Voil le

buf gras

me

rues, les Parisiens

les

qui

passe! Les dames

disent encoie autre chose, plus dsagrable.

AU MME.
Paris, 24 fvrier 1834.

Jai
,M.

vu avec bien du plaisir

Henry ma remis

les

d attendre jusqu ce

les compatriotes,

les

M.M. Henry et Develette.

Comme

2,2C0 francs en or que vous menvoyez.

jour, afin que

mes

affaires soient termines et

jai

que cet

inconvnient me rapproche de louveiTurc de lKxiiosition, je me suis dtermin attendre jusquau 1" mars, poque laquelle jaurai le double avantage
davoir vu une chose instructive, et dtre arriv au temps le plus favorable
jiour voyager.

Jaspire avec le plus vif dsir voir la belle Italie.


lante

vu

me
le

plus cher. Mais dans

contrarits,

la

plus bril-

sein

du bonheur,

moiti de ce que je possde,

la

mre et un peu

lu,

lion. Si elle avait


!

le

le

mon

croirait-on? jprouve des

un chagrin mortel...

Je donnerais

diffrent

La destine

tend les bras. Tout semble marcher vers laccomplissement de

un

|,eu

voyag.

un peu de

un peu voyag,

elle

Elle,

lecture,

ne

me

mon cher

ne se

comme

fait

cousin, pour que

pas une ide de

ma

ma

|)Osi-

elle verrait tout cela dun il

croirait pas au

bout du monde. Elle ne

simaginerait pus quil faut tre Dinant, au coin du feu, pour tre labri des

maladies
uessus,

et
et

des
[cela

voleur.. Enfin, impossible de lui faire

me

fait

autant dattachement pour

beaucoup
elle quelle

de

ma', par

en a pour moi. Si

entendre raison

l-

que

jai

elle avait votre

ma-

la

raison

nire de voir,

mon

cher cousin,

ne manquerail rien

il

que vous tcmoigncz de me voir arriver mon but


et

me

mon

console. Cest ainsi quaurait pens

cir les

ma

ennuis de celte solituflc

ma

flicit

est bien ce qui

I.e

dsir

m'encourage-

pre. Je voudrais pouvoir adou-

mre. Je vous prie, cousin, de lengager

prendre de la distraction, soigner sa sant, et ne pas toujours avoir peur

de mourir de faim.
Je moccupe toujours de musique, mais
velle pourrait se fracasser

De temps en temps,

nai

point dautre guitare.

Une nou-

en route.

je peins

un

Je ne fais rien pour

portrait.

Car alors je ne pourrais attendre

la fin

pour reprendre

mon

lExposition.

tableau ni

con-

natre le rsultat de son exposition.

AU MME.
Home, 10 janvier 1835.
Je reois votre lettre du 14 dcembre, avec

me

suis pas encore rendu chez

somme.

besoin de cette
quoiqu'il n'y ait

ma grande

der

Jai suivi

de 1,254

le billet

votre conseil. Je

laisse

la

Ir.

pour

banquier, nayant pas,

le

dans

14 c. Je ne

moment,

le

lendroit sr,

aucun danger chez moi. Je vous dirai que je viens de commanpour Patrocle. Je cherche un atelier assez grand et dans

toile

commencer. Attendre jusquau mois de mars me parat


un peu trop long. Je suis dans une grande impatience; je voudrais dj avoir

lequel je puisse de suite

armes

les
la

la main.

Mes coups de brosse

lance des hros grecs.

drai

mon
son

faut

que

effet.

furieux et terribles,

nos romantiques, ou

commi'^
jy

per-

si je

suis content de

ma

composition. Je pense quelle

Lexcution corrigera encore beaucoup de choses. La couleur,

jespre, sera tourdissante. Je veux,


dfi

.seront

jclipse tous

latin.

Vous me demandez
fera

Il

aux plus grands coloristes;

je

pour me donner de lmulation, porter

veux

me mesurer

h"^

avec les Hubens cl les

Michel-.\nge. Par ce moyen, jespre qu'il en sortira quelque chose.

Lorsque

je

vous

javais oubli de

ai

parl de

vous dire que

ma promenade sur

jai

dans

la

les toits

boule dont vous

de Saint-Pierre,

me

parlez . -0110

houle peut contenir une trentaine de personnes, tandis que du bas de


elle

parat

minutes

une

tte dpingle.

En

t,

lon

ne peut y rester

(iiie

ldifice,

quelques

la chaleur empche dy respirer.


Dans votre premire, dite.s-moi un mot de la temprature de notre pays. Jeveux la comparer celle de Home. Pour connatre la diffrence, il faut un joui
fixe ; par exemple, le jour de lan. Vous voudrez bien me dire peu prs le
:

90
temps
tre

A Home, coininc lordinaire, le ciel pur dun bout


doux comme au mois de mai et des violettes de toute part.

qil faisail.

un

air

lau-

mamuse toujours de musique. Mes amis viennent souvent me voir. Ces


me demandez le nom, sont MM. Marchal, Simo-

.Je

messieurs ligeois dont vous


nis et Corbiisier
peintre.

premier, arcliitecte;

le

Deux autres de

F.ige

second, sculpteur, et lautre

le

viennent encore darriver; deux autres jeunes

gens de lAcadmie dAnvers viennent aussi voir


Je vais crire de suite

drez bien remettre

ma bonne mre.

ritre encore le dsir


.Sa

sant est

M. Vernet

la

grande

ville

des beaux-arts.

jai

Je lembrasse de toute

quelle suive les conseils de

mon me. Je

ma

lui

dernire lettre.

seule chose laquelle elle doit penser.

nest

Paris, vient de

que

la

lAcadmie pour un autre trimestre, que vous vou-

le

plus directeur de

lAcadmie de Rome.

M. Ingres, de

remplacer. Cest aussi un peintre distingu.

AU MME.
Rome, 29 mai 1855.
Je suis charm de tout ce que vous

me

dites de la dcouverte de

M. Simo-

Nos communications me paraissent par l agrandies. Je me doutais


que ma bonne mre serait satisfaite de celte connaissance. Car elle sima-

nis pre.

bien

gine quon se trouve

ici

dans un dsert. Cest cependant

quantit de jeunes gens du pays

et,

le

contraire. Je revois

entre autres, plusieurs anciens amis dAn-

vers.

Nous nous runissons tous

bles,

pour nous dlasser des travaux de

les jours et

passons quelques heures agra-

lesprit.

Pour en revenir .M. Simonis, je suis dautant plus satisfait de sa dcouque jai saisi loccasion que me procure M. son lils, pour vous envoyer
un tableau pour votre cabinet. Vous le trouverez chez M. .Simonis, Lige. Ce
monsieur doit le recevoir dans une couple de mois, avec la statue que son fils
verte,

lui

envoie. Celte occasion a t trop prcipite. Javais bauch plusieurs cos-

tumes pour vous

les

mire occasion.

M. Simonis mapprend

envoyer. Je serai oblig dattendre quelque temps,

sous peu. De sorte, cousin,

prendre

le

vous sera

et bien vernir.

Pour

le reste,

la

pre-

enverra encore quelque chose

facile,

tableau. Je vous prierai, avant de

sur chssis
le

quil

quil

le

quand vous
montrer, de

irez Lige,
le

de

faire tendre

vous vous y connaissez, vous saurez

mettre dans son jour.

Il faut que je vous dise


le sujet. Cest un brigand italien en buste au moment o, arrtant un voyageur, il le somme de livrer sa bourse. Voici comment cette ide mest venue
:


Un beau

me

191

un peu loign des murs de la ville. Je


et les bois. Le calme qui
rgnait dans ces beaux lieux n tait interrompu que par le doux chant des
oiseaux, qui saluaient les derniers rayons de Phbus. Le silence de la campagne, les fleurs et la molle verdure qui ployait sous mes pas, tout minvitait
soir, je

eontemplais ce beau

promenais,

soleil

dorant les montagnes

goter les douceurs du repos. Lorsque, tout coup, je

Une

collet.

me

Je

voix de tonnerre

crie

.Arrte

ma

dirig sur

jioint

un Anglais. Je suis

poitrine. Arrte

pour mes modles. Or,


le plaisir

comme

je te trouve

la vie.

lnorme canon dun

avec fermet. Je ne suis

un

sur moi avec fureur. Prompt

tt

comme

achev

le

poche que

beau modle de sclrat,

fort

de rester un instant dans cette position,

croquer; mais je neus pas plus

le

sentis saisir par le

artiste peintre. Je nai jamais dargent en

sera pas perdu. Le brigand sourit et parut goter

effroi

criai-je

lui

me

La bourse ou

retourne avec prcipitation, cl vois avec

fusil

fais-moi

me

la

et

mon

argent ne

proposition. Je

me mis

buste, que le sclrat slance

foudre, je saisis son arme. Trois fois,

la

je la tourne et retourne en ses mains, .sans pouvoir lui faire lcher prise; trois
fois,

mes mains. Je trbuche

essaie son tour de larracher de

il

chappe

Je mlance de nouveau sur

lui, et le

je fus bien tonn de ne presser

que

du matin. Javais bien dormi,

comme on

et,

loreiller

prenant par

mon

de

lit.

le

Il

elle

m-

milieu du corps.

tait huit

heures

peut voir, bien rv. Je mveillais

donc tout tonn. Je pris la rsolution de faire le portrait de ce brigand. Je


commenais neuf heures, et le soir, javais achev de raliser mon rve sur
la toile.

Je serai satisfait, cousin,


elle a

.si

cette petite farce

vous a diverti un peu

pu vous rendre plus curieux encore de voir

loriginal

et si

qui ma apparu

ainsi la nuit.

Je vous dirai que

je

suis barbouiller ferme

mon

tableau (1). Tout va bien

cl facilement.

Je suis enchant de lcriture de Jules. Lmbrassez-le pour moi.

AU MME.
Rome, 22
Jai

reu votre lettre du 30 janvier, avec

Comme
jai

elle

mest

parvenue dans tout

d attendre quelques jours pour

(I)

Palrocle.

le

aller

le billet

fvrier 185(>.

de 527 cus 18 bajocchi.

tapage et lembarras du carnaval,

toucher largent. Je fus donc chez

M.

voleurs

plusieurs de

O'j.'i

assur (pie je neu aurais pas };rand

Vous avez raison dans

l>aiK|uier.

concernant

mes amis du

soninie de snilo. J'ai parle

la

Ils lu'uut

meU.iut chez uu

la

me donnez

vous

solda

mellre eu srete.

la

a\aiUage eu
(pie

me

Koll), |ni

(lhai lcs

moyeu de

les

brigands.

mes amis ont

On

nest

t vols,

ici

les conseils

environn (pie de

tous les jours de nou-

et

velles personnes sen plaignent.

comme

suspendu,

Jai

Jattends

vous

je

dj

lai

dit, les

beaux jours du printemps pour

les

avons des pluies continuelles. On ny

finir.

travaux de

mon

tableau.

Dans ce moment, nous

pas, et lesprit nest jias libre, lin

voit

monde

attendant, je finis les objets que je vous enverai sous peu. Personne au

mon

vu

na

ment

tableau. Je suis dcid ne le montrer que

M. Vilain Xllll

fini.

nest pas encore, je crois, arriv

pour exposer mon ouvrage dans

rerais,

comme

ie placer

dits qui ne

Il

doit ltre

manqueront pas

mon cher

Je vous prie,
tiences.

il

me

Le.s

o partira

la

faire et

mon me,

mon comjite.
calmer ma bonne mre dans

.M.

Je dsi-

les

absur-

impa-

ses

nous serons au comlde de nos vux. Je


soigne sa sant. Cest ce ipiejai de plus

(Inelle

Vierge.

la

Le temps humide me retarde

couleurs ne schent pas. Cependant jaurai

statue de

Home

pays, ire prsent, aussi bien poul-

dlre dites sur

cher au monde. Je travaille toujours

beaucoup.

le

sera entire-

il

que pour repousser firement toutes

cousin, de

reste peu

lembrasse de toute

quand

fini

pour lpoque

Simonis. Je jiense que ce sera dans une quinzaine

de jours.
.Nous avons, cette anne, un hiver rigoureux pour un climat

si

doux.

F.es

Domains, qui nont jamais besoin de se chaufTer, ont vu, dans leurs jardins,
leurs

beaux lacs

froid, prendre

gels. Ctait

une chose plaisante de

dans leurs mains des

avec une avide curiosit.

Mais quel

morceaux de
fut leur

trangers savisrent de patiner sur les lacs de

au miracle. En voyant
mettre
le

le

pied et

lie

faire toutes ces

tonnement,
la villa

quand quelques

Dorghi'se

volutions sur leau,

pouvaient comprendre

tremblant de

les voir,

glace, et les considrer

comment on

ils

Ils

criaient

nosaient pas y

pouvait,

comme

ils

disent, danser ainsi sur leau, sans se noyer.

Je suis enchan des

progrs de Jules

et

des bonnes dispositions de

la

pe-

ardemment vous revoir tous. En attendant ce plaisir, je


vous embrasse de tout mon cur. Que ma bonne mre prenne courage. Je me
tite

Eslher. Je dsire

repose entirement,
prie,
.saires.

mou premier

mon cher

cousin, sur vos bons soins son (gard. Je vous

trimestre, de lui remettre les fonds qui lui seront nces-

193

AU MME.
l.(>nie, '2

Je ne puis plus lotiglemps garder


.arriv, et

faire

que

les ides

se, et laquelle je ne
sin, que,
I*as

dsagrables qui magitaient. Mais

un peu consol, je vous en parle

je suis

comme

un tranger qui

Les portes
qui, avec

qui mest

iiiallieur

comme

comme

maintenant

dune chose de longtemps pas-

veux plus penser. Je vous dirai donc, mon cher cou-

vous

je

sur un pelit

I83(-

de ne point vous comiminiiiuer, de peur de vous

javais rsolu

prouver

le secret,

mars

lai

dj dit, tout

nait t vol.

et les coll'res souvrent

Toutes

comme

monde

le

les

ici

de voleurs.

est harcel

prcautions deviennent inutiles.

par enchantement devant ces sclrats

une audace inconcevable, profilent des instants favorables pour vous


pour un instant de chez moi, ces coquins se sont

voler. Cest ainsi que, sorti

ma chambre, laide dune fausse clef, et ont fait sauter les


de mon coffre. Vingt-deux louis doubles que je conservais pour mon

introduits dans

serrures

voyage de Naples Venise, ont t enlevs; tous

les

autres objets sont restes

intacts.

Je ne vous ennuierai
faites

dirai

auprs de

seulement que

les portes, et

point par

la police, et

que

jai

le

de toutes

rcit

les

dmarches

(jue jai

qui ont t infructueuses jusqu ce jour. Je vous

trouv des moyens srs pour lavenir, plus forts que

je suis bien dcid faire .sauter la cervelle

ceux qui font

.sauter les serrures.

Maintenant,

mon

mon cher

cousin, parlons dautre, chose. Ce qui

tableau prend une lire tournure. J'prouve

vaillant.

ce que

Le point o

jy fais

jen

maintenant

suis ne

le

me

console,

plus grand plaisir en tra-

donne plus dtude, pour ainsi dire, et tout


le plus grand amusement du monde, si

me donne

bien que tous les jours sont des ftes pour moi.

La

belle saison

du printemps

est en

bon

train.

Tout

est en fleurs

depuis

longtemps. Nous ne mamiuons pas, les joyeux Ligeois et moi, de profiter,

dans

les

moments de

Je voudrais,

cope que
dis-je,

mon cher

lon vient

loisir,

de ces belles promenades de verdure

cousin, que vous pussie/. voir, travers

de dcouvrir, pour voir

la

que vous pussiez voir nos gambades

le

lune au bout du nez

et

de fleurs.

fameux
,

tles-

je voudrais,

et la manire, tant soit

peu gigan-

tesque, avec laquelle on se rafrachit de bon vin. Je finis en en buvant un verre


.

votre sant, ainsi

que de

la petite famille.

Ne dites rien ma bonne mre du contenu de


comprenez, comme moi, que cela ne lui ferait pas plaisir.
P. S.

cette lettre.

Vous

19i

AU MME.
r.onii-,

Je

vous

(lois

bilit

(lire

de voir Naples,

que ce
et

On

belles choses

(iiii

manTlc maintenant

nest point |)ermis

il

mavait toujours

aussi de partir.

l'Italie

sans voir tant de

esprer que les communications

seraient bientt libres; mais force dattendre,

donc dcid pour

riOine, cest limpossi-

de quitter

l'ait

O novembre 1830.

me

Je

l'Iiiver est arriv.

suis

de janvier, poque laquelle un de mes amis se propose

la lin

Nous voulons passer par Naples. Nous esprons qualors le


On dit quen ce moment il y fait quelque ravage. De

cholra ny sera plus.

Naples, nous allons

ii

Florence, et de

quinze jours, pour voir

le

Venise,

je devrai rester huit

ou

grand nombre de belles choses que renferme celte

ville.

ma mre: le tem|)s lui semmon cher cousin, combien vous

Je crois quil ne faudra rien dire de tout cela

que

blerait trop long. Cest avec peine

avez besoin de patience avec


drez bien

lui

je vois,

elle. .Mais je

vous connais

si

bon que vous vou-

continuer toutes vos complaisances. Jen aurai une reconnais-

sance ternelle.
Je

vous dirai que je

frre de Hossini.
tion

dans ce moment

fais

Nous avons

immense de toutes

les

fait

le portrait

vues les plus intressanlos de

rons. Je suis enchant de les avoir. Je pourrai avoir


revoir et vous montrer

(le

dun graveur clbre,

march pour des estampes.

les

lieux

lon

Cest

Uome

le |)laisir,

une collec-

et

des envi-

dans

le

passe une vie de plaisir

pays,
et

de

bonheur.

Mon tableau nest pas encore roul. Je le


mon dpart, afin de pouvoir dballer moi-mme

mettrai en route seulement


Anvers. Toutes les personnes

qui lont vu en ont t frappes et mont redemand


lai

le

voir de nouveau. Je ne

point montr .M.deLiedekerke(l), nayant eu, depuis que je suis

communication avec
clc. Jai tant

lui.

ici,

aucune

Vous me demandez quel tableau accompagnera Palro-

de projets que jaurais peine vous dire lequel.

I.es

bergers d'Ar-

cadie ne seront pas les derniers choisis. Je voudrais pouvoir former une exposition
sest

moi

seul,

de tableaux dans tous

Je vous remercie beaucoup de

(1)

les genres. Cest ce

dont personne ne

encore avis.
la

couronne de laurier que vous menvoyez.

Notre ancien anibas.sadeur, pre du

veillant,

mais chez qui

Wieriz redoutait

reprsentant
le

personnage

de Dinanf,
officiel.

homme

bien-

105

Je crains seulement que vous ne vous soyez un peu trop press.

Il

faut voir les

choses avant. Jattends toujours vos dtails sur lExposition de Rruxelles.

vous imaginez pas

quici

on voie

les nouvelles

parlent que de choses insignifiantes. J'ai crit

.Anvers depuis peu.

.'i

Ne

peu de Journaux quon a ne

le

Je crois

que vous pourriez demander ce qui me revient. Probablement j'en aurai besoin
pour le voyage. La temprature ici commence se refroidir. On voit trente
lieues les montagnes couvertes de neige.

LABARRE,

M. LOUIS

Bruxelles.
Anvers, 21 juin 1857.

1/arliste remercie

dans

veille,

dbut
la

le

littraire

scne.

que

correspondance.
sages,

dont

comme

artiste,

la

exprime, en

Il

mme

temps, son opinion sur

la
le

de son compatriote, et termine en lengageant travailler pour

On comprendra

lettre, ainsi

du compte rendu du Palrode qui a paru

lcrivain

Courrier belge.

les

On

sentiment qui empche

le

mme

suppressions de
a dit

la

publication de celte

nature opres dans

la

suite de la

pourquoi on a cru devoir conserver dautres pas-

suppression et amen

comme homme

la

comme

et

mutilation des penses de AViertz

ami.

AU MME.
Lige, Il novembre 1837.

Je pourrais vous dire aussi, monsieur, quil y a longtemps que je veux vous
y a longtemps que je ne vous cris point. Vous avez tort de

crire, et quil

croire que je ne pense pas vous.


frence. Je dois vous dire aussi

bon

Jai

je

moccupent tellement,

(1),

crire

ne

quil

un pote. Car un pote

bien taill

me

ma plume.

pris

les portraits

ne

me

nest pas

ma

paresse pour de lindif-

des marchands de char-

reste pas le

temps

quil faut

pour

un homme ordinaire.

Je voudrais aussi vous dire de belles choses. Si

tenais en garde contre le

(1) Allusion

Vous avez

que

dmon de

la

une plaisanterie sur le teint brun et

pli(|us par linfluence dun sol qui alimente

vanit, je

la tte

me

laisserais joli-

ardente des Ligeois, ex-

une de leurs riches industries.

190

lenl sdiiire en lisant vos beaux mensonges

(1), et

me

un grand

croirais dj

iiomme.

Soyez plus sincre avec moi,

je

vous

encens aussi orgueilleux quun Titan,

mesurer

ne

prie, et

me

rendez point par votre

dois .songer apprendre, avant de

.le

Quelle singulire vie que celle de riiommc tourment de


ile dsir dvorant de se

repos.

<le

me

Michel-Ange.

la soif

de

gloire

la

montrer suprieur aux autres ne laisse pas un moment

Chaque minute passe dans

pous.ser un soupir de

linaction lait

regret.

me

Notre pauvre Helgique


< t

fait piti

Ne

protecteurs des beaux-arts.

que nous avons admir tous ces Chapelains en peinture

po^trit dira
littrature?

qiarce

me

Il

M. l'irson

vient

une ide

fait

je

me

veux

de se donner

(2) a bien tort

m'ont

cju'ils

avec tous scs admirateurs, connaisseurs

sera-ce pas une honte pour nous, quand

la

faire naturaliser

venait

faut

Il

que

grce de leurs... louanges...

me

.le

Vous me donnerez l-dessus votre


serai content, jouvrirai

pice de vers, je

me

cela
l'aire

fait,

me

r.lie

si la

mon

dit

une. ide

que

Quand

avis.

peuple au discours

jai

conue depuis longtemps.

le

tableau.

Vous voyez que

modernes appellent

artistes

un ouvrage dont je

jaurai fait

un concours aux potes. Celui

donne

lui

Nos

(jui

fera la meilleure

songe plus

je

cela de

la folie.

la

gloire

Quest-ce que

postrit dit autre chose? Si je ne devais point travailler

marmite, jaurais bien des ides

bouillir la

Depuis

souviens de cet ora-

le

vous communique

je

lu largent.

Allemand.

prononcer, denianda un de ses amis : Diles-moi, nai-je point

de.

quelque sottise

<lit

la

en

peine den vouloir ces bons A...,

teur grec qui, tonn des applaudissements que donnait


liuil

cl

un jour

ma mre

enfance, je disais toujours

Ct pourquoi, mon garon? Pour

.le

voudrais tre

faire la

guerre?

roi.

Non.

lour devenir tout de suite un grand peintre. Aprs quoi, jabdiquerais.


l.,irgcnt, largent

litre

sans argent, voil

Tbomme

qui rve

,j)Iume et

un

(1)

Il

canif,

sagit

de

celte poque.

que

pouvez

sans

Heprsenlant de
il

faire

le sculpteur,

tout est sici

ile.

IMaignez-moi, monsieur, vous qui, avec une

des chefs-d'uvre

Revue belge,

la villc

lui,

plus grand obstacle qui soppo.se aux progrs de

d'une pice de vers intitule

Rome, qui

(5) Plus tard,

le

dit-on

clbrit.

a paru dans la

.de

(2)

la

le

.4

().

Il

mlant, moi, des ch-

railleur de Patrocle, son reloue

premier organe du mouvement

de binant.

reconnaissait que, pour faire connatre son uvre,


ce grand

littr.dre

avantage sur lcrivain

douvrir au public la porte de son atelier.

Un

livre,

et le

en

le

compositeur,

etl'el, ni

peintre a, ainsi
qu'il

lui

sullit

une partition ne se d-


un

leurs, des toiles,

197

temps pour oxeuler. Quand une ide vient

atelier et le

magiter le cerveau, je dois remettre, toujours remettre. Le temps se passe


<iuelques insipides portraits, et petit petit, je perds lespoir de

me

montrr...

Kerivez-moi toujours beaucoup deloUres... Adieu, monsieur. Pensez moi


aussi souvent que je pense vous.

Votre gros parrain (I) vous

bien ses compliments.

fait

Ma mre vous

de vos nouvelles.

fait

est

Il

cbarm

davoir

aussi ses salutations.

AU MME.
I.ige,

eu

que vous ayez bien de

faut

Il

indulgence pour

telle

mon

lamiti

griffonnage.

de mencourager ainsi. Car,

lide

Il

29 dcembre 1837.

pour moi, monsieur, pour avoir une


est heureux pour moi que vous ayez
vous jure que, sans

je

mes

plus os vous crire. Puisque vous souffrez

lettres, je

cela, je naurais

vous crirai avec

plus de hardiesse. Jcrirais maintenant R..., B...

Depuis que vous mavez adress des vers,

je

me

sens une nouvelle ardeur.

que je ne veux pas que vous passiez plus lard pour menteur. Je veux

Cest

mriter tout ce que vous voulez bien dire de moi. Vous ne jtouvez douter
bien je dsire voir
lattendre

dans

tiers loffre

le

reste de

Revue

behje.

que vous me

faites

la

la pice. Jaurai

Vous devinez maintenant que


de

me

Je suis bien heureux, monsieur,


(jui .sente si

prouve

le

bien ce que je sens.

besoin den parlera un

Combien de
mot

nie

C'est

Je
Je

Gloire

me

fois,

et

dilUcilcmcnt

la

davoir trouv en vous

Quand on

homme

qui

la

des

hommes

un ami,
pour

est passionn

un ami

et

on

la gloire,

comprend.

parmi des artistes, des hommes de

jaccepte volon-

copier.

jamais aucun ny a rpondu que par

que ce ne sont pas

com-

patience de

la

lettres, jai rpt ce


le

sourire et par

liro-

qui vivront plus tard.

souviens qu lAcadmie, je disais souvent mes compagnons dtude

voudrais avoir

fait la TranslUjuratioii

de Baplial, puis mourir.

roulent eu un clin daMl aux regards, ni ne peuvent, parlescul


les oreilles. .\ lanleur

de tout volume crit

il

faut, outre

fait

de limpression, frapper

la publicit

fournie par

presse, bien du temps avant que lensemble de |,lecteurs dont se compose le public,

pu parcourir l'uvre

et la juger.

lauteur di amatique, ainsi quau

musicien,

nu thtre, des interprtes, tout un monde dartistes qui conoive aprs


de

la

(1)

On me

lui, et,

mettre au jour, fasse sienne l'uvre dune imagination trangre.

M. Gilain Disire.
13

il

la

ait

faut

avant

198
icgardail
je

ils

comme un

pauvre insens. Ces gens-l nont point dme,

comme je me trompais

Cependant,

niront pas loin.

Je ne

me

disais-

connaissais

Aujourd'hui ce sont les grands hommes


du temps. Les journalistes leur prtent de lenthousiasme, des ides sublimes, une me de feu. Bon Dieu eux une me de feu Vous voyez que jai
point les jeux de limbcile fortune.

mes

aussi

F... D...

postrit

arrive donc bien vite, avec ta juste balance,

yue je suis heureux, monsieur, de vous rencontrer, vous qui applaudissez


mes efforts, vous, le seul en Belgique dont le cur palpite en lisant Homre (t)!
Jai rflchi l'intenlion

Votre plume est trop


plu dire de moi.
rien

.Attendez

fait.

me

quon

que vous avez de

Je paratrais trop

une notice sur mon compte.

faire

ct de ce quelle se sera

petit,

Vous allez me faire voler trop prs du soleil. Je nai encore


que je me sois montr. Il ne faut pas, comme tant dautres,

homme, avant

dise grand

dtre sorti de la coquille.

Japplaudis ce-

l)endant lide de faire la satire des fadaises quon crit en Belgique sur les
artistes.

Vous rendrez par

un grand service aux beaux-arts.

Je suis ravi que vous approuviez

mon

concours. Mais ne serait-ce pas

me

cule moi de vouloir juger des vers? Ce qui


tjuil

rare!

dans mon

ridi-

ide, cest

y aurait occasion de rendre, une fois, justice au vritable talent. Cest si


Que vous me faites plaisir lorsque je vous vois prendre pour exemple

laudace dAjax et dAchille


faire

plat

quelque chose. Je

vie de

combattre

me

les plus

Cest

eux aussi qui mchauffent, quand je veux

sens alors une sorte dhrosme qui

me donne

len-

grands matres...

Jespre que je vous verrai bientt arriver par

le

chemin de

fer, et jespre

aussi que vos soires de princes et de comtes (2) ne vous feront pas ddaigner

de partager avec un peintre un

un

petit diner et

lit

chtif et

dur comme

celui

de B...

Dans quelques jours,

je

on expose un homme, en

Ma mre,charme de

le

dirai votre gros parrain les disgrces auxquelles

faisant

Mdecin malgr

lui (5).

vos nouvelles, vous engage fortement venir loger chez

nous. Ny manquez pas au moins.


.Adieu, monsieur.

(1)

moubliez pas.

Wiertz sut depuis que plus dun cuair

crit ce

moment de sa

(2)

Allusion aux soires auxquelles

les artistes, lhtel

()

sonne malade.

le

Ce mot

autour de son dbut homrique.

le laisse ici.

paternel M. de Stassart invitait les erivaiiis

cl

du Gouvernement provincial du Itrabanl.

M. Gilain Disirc

dciloctciir

palpilc,eii Hclgique, cette lecture.

vie, dit quel silence se faisait

pour cette raison historique quon

t;est

nom

Ne

avait,

dans une maison

M. Louis Labarre,

liriixelles,

et celui-ci avait t

donn eu plaisautaut

le

appel auprs dune jeune per-

199

AU MME.
mars 18*8.

I.igc, Il

suis un paresseux, un ngligent, tout ce que vous voudrez. Mais loul

.le

Quand vous saurez combien

pcli misricorde.

puis plus de quinze jours je trpigne,

mot va vous mettre au courant du

seul

sujet qui

arriv trop tard lExposition (1)! toutes

Ne sachant

quelle

que

lorsquil

me

les

tracasse

combien de-

piti

je mtais

Un

de moi.

mon

tableau est

mes esprances sont vanouies

poque je devais lenvoyer,

sur lannonce des journaux. Mais


tion

je suis contrari,

vous aurez vraiment

entirement repos

journaux franais nont annonc lExposi-

tait dj trop tard

pour envoyer de ltranger... Aurait-on

pu simaginer que tant de travaux et desprances devaient prir au port?


.Mon tableau cependant est arriv Paris. Jespre encore
l'Exposition.

le

faire entrer

Mais des personnes bien informes mont assur que tous mes

efforts seraient inutiles

que,

le

jour ou lheure de recevoir une

refuse avec une inflexible opinitret,

il

faut

fois

passe, on

que ces gens-l soient de vrais

barbares...
y a dans ce rglement

Il

line

absurdit indigne de

tant.

Un

une

btise,

un

ridicule... Cest envers les trangers

loyaut franaise.

Parisien, un Franais est toujours

Cest

mme

dans son pays.Unquart dheure, un jour

lui, cest

de

la

linstant

il

doit envoyer son ouvrage. Mais

mme un gosme

rvol-

dtre prvenu. Cest

lui suflisent

chez

pour sinstruire

un tranger, cent

lieues

ou

mme

trois cents lieues de Paris, peut-il connatre linstant fatal qui doit

fermer

la

porte ses esprances? Peut-il rpondre que son

envoi nprouvera

aucun retard par des accidents de voiture? Cest ce qui mest arriv.
les barrires ont t

Ah! monsieur,

si

fermes,

mon

tableau est rest en route

Au

dgel,

plume pour un quart dheure, comme je rosVous qui avez une me dartiste, comprenez combien

javais votre

serais ces messieurs-l!

je souffre dune telle barbarie

Cest

et

assez vous parler de

mes

contrarits.

Parlons de vos projets

Puissent-ils ne point prouver dentraves semblables! Dfiez-vous de ces

(2).

mau-

Parisiens. 11 est malheureux quon doive passer par l. Leur esprit est
moins propre aux beaux arts que celui de beaucoup dautres nations. Paris est
un but dattraction, non par son bon got, son jugement ou son esprit, mais

dits

(1)

Du Louvre.
Le

raaiiuscrit porte SMCcs. Allusiou

la carrire

dramatique.

au projet quavait ficrivaiu de suivre

Paris

par son norme niasse. Sa population


le

200
fait

sa force. C'est un tyran devant

)|ui

gnie ne sincline que parce quil a un suprme pouvoir matriel.

Votre comdie (!) avance-t-elle? Dites-rnoi, que faites-vous? Jai rencontr


un monsieur, il y a prs dun mois, qui ma dit tre charg par vous de me remettre un exemplaire de la Hmie belge. Je nai plus revu ce monsieur.
Je compte partir pour Paris dans sept ou huit jours pour voir lExposition
et aviser

au moyen dexposer

sard (2) veut bien


sants, je
[Jien

me

me

mon

dnicher de

tableau dans une place particulire. Si


l et

me

M-

mettre au niveau des autres expo-

croirai trs-heureux.

des choses de votre tendre parrain, ainsi que de

Attendrez-vous toujours

le

chemin de

fer

ma mre.

pour venir nous voir

AU MME.
Paris, 3 avril 185S.

Je ne sais

vous tes

si

Uruxelles ou Diiiant. Dans tous les cas, je vous

cris l^uxelles.

Je ne sais

vous avez reu ma dernire

si

bien eu de

la

lettre,

que je vous crivis de Lige.

vous voir, en passant Bruxelles. Jaurais

Je fus bien dsol de ne point

consolation en vous parlant de toutes

mes

contrarits. Si vous

saviez combien je souffre dans ce maudit Paris! Figurez-vous que je suis en

mon tableau. Je
me donner quelques

course du malin au soir pour trouver un local pour exposer

me

suis adress au directeur des muses, pour le prier de

renseignements
gelier

(pii

Tout

le

mais toutes ses rponses ressemblent

monde

ltranger qui

ici

se ressent

un peu de

cette impassibilit

la

foule,

comme dans une

fort

de vos nouvelles. Vous voyez que


sans doute, comment

jai

mon

qui

assomme

vous vouliez me donner une

donc de me donner

besoin de consolation.

Mon

cousin vous

tableau est arriv trop tard.

Dites-moi un mot de ce que vous


Si

linflexible

o chaque arbre est un

tre auquel on adresse vainement la parole. Je vous prie

dit,

de

a besoin de renseignements. Je ny puis plus tenir dennui. Je

suis isol au milieu de

aura

celle

conduit les ombres du Rtyx.

faites.

petite lettre

pour

,M.

Nisard, cela

me

ferait

bien plaisir.

(1)
(2)

Le Point dhonneur.
Qui avait tent de faire ouvrir lauteur du Point d'honneur les portes de

Didie frani;aise.

la

Co-


Au moment o

mme temps

vous ci

je

ma

votre rponse

jprouve

le

is,

du

lettre

2U1

une

je reois

de

lettre

la

(|ui

menvoie

poste reniante. Tout cela

fait

en

joie! .Mais

plus vif regret de ne lavoir pas reue plus

mre a tard quelques jours me rpondre. Knsuite,


avant daller voir

ma mre
ma

(mars), .lugez quelle est

11

tt.

Ma

longtemps

je suis rest

que douze jours sont per-

dus pour moi. M. Nisard aurait pu me secourir plus

tt.

Vous me demandez ce que jai rsolu de faire, .lusqu ce jour, je suis rest
dans une irrsolution (|ui me tue. Cependant, force de chercher des moyens,
trouv lKcoledes Beaux-Arts qui, dans son vaste local, pourrait bien

jai

prter un petit coin.

Le

voir my nicher.

une grande

affaire

.Si

mauvais

Une autre
sur

la

tre, je serais

dobtenir

permission. Une permission est

diflicile, cest

la

dans Paris, quand, priv de

ducs, lon ne se prsente quau

nom

la

protection de princes ou de

des beaux-arts.

ide encore mest venue. S'il mtait permis de dresser

place du Louvre, je pourrais y exposer

une lumire qui

serait |>ropre,

lui

mon

nen serait

il

une tente

tableau. Seul, et recevant

que mieux,

et

rinconvnient

une faveur inattendue. .Mais obtenir cela me parat plus

leviendrait alors

me

heureux de pou-

quil puisse

que les douze travaux d'Ilercule. Une descente aux Enfers.


Tout se fait ici par spculation. Croyez-vous quun artiste songe

difli-

cile

belle

chose par amour pour lart? Non.

caprices de

la

mode. Puis, comme

va porter son ouvrage dans

Savez-vous pourquoi on
lExposition
Voici ce

est

si

faire

une

calcule quels sont les gots ou les

nombreux

un march quon

industriels de la capitale,

nomme

svre pour ceux

il

Exposition du Louvre.
envoient trop tard

(jui

que des gens bien informs mont

du premier ordre exposaient


empchaient

ils

les

11

les

la tin

dit. Cest

que souvent des

artistes

que, captivant alors raltention publiiiue,

autres de vendre leur marchandise

que d'autres

prolitant des dfauts des ouvrages exposs, faisaient bien vile

enlin,

un tableau qui,

par sa supriorit, clipsait tous les autres. La Commission a voulu remdier

Tout tableau arrivant trop tard ne sera point reu,


commerce de la gnralit des exposants. Par ce moyen,
nous empcherons aussi que des artistes fassent de bons tableaux aux dpens

cela,

comme
(les

sest dit:

et elle

faisant tort au

autres (I).

Voil

comme on

traile les

beaux-arts Paris

Spculer, tra(iquer, subtiliser


.^lon

(t)

adresse

Boulevard Saint-Denis,

cit dOrlans, n" 8.

Les mots en italique sont souligns dans loriginal.

202

AU MME.
Paris, 27 avril 1858.

vu M. Nisard, qui m'a promis de chercher obtenir

Jai

mon

placer

rponse

moi-mme

tendre, je fus
liste,

la

permission de

y a vingt jours que jattends sa


lui-mme nen a pas obtenu de ceux qui il a crit. Fatigu dattableau lcole des Beaux-.Vrls.

comme

Il

lcole des Beaux-.\rts. Je my prsentai

comme Belge, et pour me prouver quon


titres, on me refusa trs-poliment. Le retard

tranger,

sible tous ces

comme

tait fort

ar-

sen-

de M. Nisard

sexplique. Je ne dois donc plus penser cela.


Si je vous disais toutes

mes dmarches,

les humiliations, les dceptions et

de toute espce auxquelles je

les traverses

me

suis expos, vous trouveriez en

moi un hros propre mettre en scne.


Je ne crois pas quil soit possible de trouver exemple dune situation semblable

ombre

la

mienne. Cest celle dun

quil

supplice que

homme

qui, dans un songe, poursuit une

chappe sans

croit toujours atteindre et qui lui


fait

ces.se.

Cest

seul sait qu'il resinre. Mais impossible de manifester son existence par

On

signe.

cend dans
bares

lentoure,

on

tombe,

et

la

je ne suis pas

le

pleure, on lenveloppe du drap mortuaire, on

impossible, impossible de scrier

mort

tiers,

le

demander, chapeau bas,

foul et perdu dans

la

Grce

aucun
le

des-

grce! bar-

Je suis enfin fatigu de battre


niers, de

le

endurer cette affreuse paralysie o lhomme semble mort. Lui

pav, de rder dans les magasins et les grele

chemin

tout le

monde,

foule. Je suis las de subir linsulte

de passer des heures inutiles dans

les

dtre brusqu,

des maussades por-

antichambres, dy disputer

me coucher

gloire pied pied avec les hautains laquais, et, aprs tout,

la

fort

tard, lme toujours frmissante dune rage inutile.

Ces contrarits,

que

lution

jai

mon
comme jy

loin dabattre

conue;

et si,

courage, ne font quaugmenter

la

rso-

suis dtermin, je dois attendre lannee

prochaine, je reviendrai avec de nouvelles forces. Dj de nouveaux projets de


tableaux roulent dans

ma

tte.

Je vous remercie davoir

avez bien
(1)

fait

'Observateur du 29 mars

refus dadmettre Pairocle


(2)
s

fait

Kn

ma

insrer

lettre

dans

le

journal (1).

Vous

sentir labsurdit en question (2).

disant,

aii

avait publi la partie de la lettre du 11 relative au

Louvre, cause du retard survenu en route.

propos du dgel dont

le

peintre tranger tait rendu responsable

Cest l, je crois, une circonstance attnuante et qui, en Belgique,

tableaux de ltranger huit jours encore avant

la

lon reoit

clture de lExposition, et

fait

les

trouver

23

Je compte partir incessamment. Je laisse

chaine. LKxposilion

Ne sachant
Jai

srieux, jen

faire,

f|ue.

de

ton

pris le

finie,

la

me

je

tire dun article, je ne serais

En

attendant

velles

suis

plaisanterie

un passe-temps.

fis

mon

ici

tableau pour lanne pro-

ce serait maintenant perdre du temps.

amus

faire une critique

sujet ne

le

en refondant tout cela,

Si,

du Salon.

mayant rien inspir de


il

y avait

la

ma-

point fch den voir la publicit.

de vous voir, Lige, jespre encore de vos nou-

le plaisir

Paris.

ici,

M.

WAUTERS

P.

Malines.

(1),

Lige, 21 mai 1838.

Vous
justifier,

que

me

continuelles

lettre.

jai

par tant de preuves ritres une

d vous paratre insensible. Je dois vous

laissent trop

demande des

peu de temps pour y songer. Un ami tel que


instants plus longs que ceux quexige une

Toujours berc de lespoir

voir, je ngligeai jusqu ce jour de

la

premire

de vous communiquer mes ides sur


Je dois vous avouer

grce

voir, et

lartiste.

quil vint, ni

de

lettre

(jiie

lobjet

dont

il

il

tait

comme

il

indispensable

sagit.

traiter tous les

genres de peinture possible,

Personne chez nous ne songerait punir un peintre, de quelque pays

la

gele, ni

du dgel,

ni

de

fermeture des barrires. Pouf eux sont les

la

chemin

si,

la

gaucherie des voituriers, ce qui nest que juste...

il

avait eu pour VViertz, vers la

lavenir.

Il

que

le

Nature enthousiaste,

bon Gilaiu Disirc, rintuition

il

voulait lui faire

de

don de sa mai.son. On y

admire aujourdhui une collection de neuf toiles de petite dimension


jilles,

VAge

dor, la rduction

elles enfants, les Trois souhaits, \es


trait

de

se prit pour lartiste dune telle affection quainsi quon le verra par le refus

contenu dans lalettre du 27 janvier I8ti,


jeunes

lui

>

Oncle du peintreconnudumme nom, M. Charles Wauters.

mme poque

fai-

Commis-

arriva lan pass, certain accident survient quelque toile, la

sion vent que lauteur ait le temps dy remettre la main, et ne sen prend point

(!)

ma

ce genre de peinture est incompatible avec

quoique jaime

premires lettres dinvitation; pour eux, au Salon, les bonnes places. Et


sant,

que vous

Home, concernant un tableau que vous dsirez avoir de moi.

Jaurais voulu vous satisfaire de suite; mais, avant tout,

manire de

pour vous

daller exprs .Malines,

vous crire.

Je devais dabord commencer par rpondre


mcrivtes

pour me

dire,

suisexlrmement paresseux crire; ensuite des occupations

je

vous, monsieur,

simple

me tmoigner

tes bien aimable de

amiti laquelle

de lhte sur une

mime

toile

du Palrocle,

le

Satyre

Les

Yingt-et-une

et les enfants, la

deux Femmes romaines, \e Patientiotype

avec celui du peintre.

Femme

et le por-


jamais choix, pour

lie ferai

je

le cahiiiel

dvelopper toutes ses heaiils. En


pi(|uant dans ses

ne

|)Oiirra

constitue

le

beau,

la

faut,

Il

jeune

si

quil

pour tre

ses costumes et ses armures,

entrane toutes les volonts, para-

beau.

le

de plus

de llapbael.

et

mode aujourdhui

lyse toute disposition penche vers

ne peut

l'art

moyen-ge

le

beau immuable des Grecs, celui qui

le

grand talent de Micbel-Ange

Malheureusement,

pote,

dun ami, d'un sujet o


tout ce (|ue

effet,

murs, de plus bizarre dans

jamais rivaliser avec


le

un

nest pas

Il

pas un

artiste,

puisse tre, qui nait dj subi sa pernicieuse iniluence.

un profond mpris de

artiste,

et vivre

lor,

jouissance qui nest sentie que des mes qui rvent

de cette intime

la gloire.

Je majiereois, monsieur, que je vais entrer dans mes folies. Vritables folies,

en

effet,

pour

je naurais

le

comiiuin des hommes.... Je veux en

jamais entam qu io parlant un

Votre amiti mayant dj

vous

jiarle

et

finir

sur ce chapitre, que

tel (|ue

et je

sais

que

ma

but o tend

le

Avant quinze jours, monsieur, jaurai

ma

paresse

le idaisir

croyez

et

M. LOUIS

de vous voir

ma

sommes

paresseux.

attends, tous les jours, ou au

moins une

peut-tre dexposer votre vie sur

le

voyager

Je

suis

l juin 1858.

paresseux,

mannonce lheureux

mes pnales? .Vuriez-vous peur


fer,

avant davoir termin votre

pour vous endormir. Et,

si

ici,

jespre,

un bavard de

galimatias dune nomenelature parisienne,

de

commun

avec

la

(1)

En 1857.

(2)

Allusions aux aventures

helije.

Pari.->ien

notre cnisine ne sannonce point par lapparence et

vous pourrez au moins tre

assur quun beefsak aux pommes de terre est un vritable beefsteak,


na rien

tu es

vous aurait-il pour toujours dgot de

Dassurez-vous. Vous ne trouverez point

le

petite lettre qui

chemin de
(I)

de vous en

Avez-vous donc oubli que je vous

serez libre devenir saluer

comdie? ou votre voyage Paris

et

LABARRE.

nous pouvons dire ensemble

moment o vous

pas

sincre amiti.

Ligp,

Dcidment,

folie nest

incomiirliensihle.

dire davantage. Oubliez

paresseux, nous

vous, monsieur.

plus dune fois, que vous mavez compris, je

dit,

en toute eonliance,

pour vous obscur

homme

et quil

chair du cheval ou de tout autre animal (2).

apportes dans:

Un mois

laris, publi

par

la lleviie


Je voudi ais vous exprimer tout

de Marie-Amunr.

trouv

Jai

Parisiens. Je mourrais de plaisir

que jprouve en

le plaisir

que

tout ce

205

si Je

pouvais leur

Pcdt (our

lisant le

pour

Je sentais datrection

bons

les

tous ce petit volume

lire

Nous en parlerons plus

qui crase en riant leurs idoles et leurs croyances.

au long.
Je vous attends.

AU MME.
l.icge, 8 juillet I83S.

Oli

!.(|iie

ne suis-je en 185!)

me donne du

pense

Vous vous

Vous ne vous

courage. Car,

soif de gloire.

Il

y a

dedans une audace

Pour nos contemporains,

orgueil, tmrit, folie. Napolon montant les Alpes tait un


les Alpes, ctait

lil

cette

nous une analogie singulire.

battez contre..., moi, contre Jtubens.

un dmon, une rage, une

inoue,

comme

pas dide

faites

y a entre

il

cest

insens. Pass

un Csar.

vulgaire une grande entreprise ne parat sage (inaprs

Vous me demandez

mon duel est commenc. Oui


Un tmoin comme vous me

si

toujours pour tmoin.

(I), et Je

le

succs.

vous attendais

donnerait lirement de

courage. Je nose plus vous solliciter. Votre duel vous occupe trop vos

mon

instants pour venir

Allons, du courage

comme

secours...

Savez-vous comment Je

m<;n

donne, moi

Je mimagine,

Ale.xandre-le-Crand, que lunivers a les yeux lixs sur moi, ou bien Je

pense cette

comme la lecture
mon chevet, comme

lutte terrible d.VJax et dHector. Cest singulier

dHomre me donne de

fureur! Je

la

\le vainqueur de Darius. Les


La brosse

la

main,

peintres

me semble

il

le

tiens aussi sous

et les

poles sont aussi des hros,

balancer

le terrible

frne du Pliun.

Une

toile est

mon champ de

bataille

Vous concevez quavec de

mes Troyens,

telles ides,

Itaphael, .Michel-Ange, Uubens.

on oublie bien largeni

succs de nos pygmes modernes. Altaciuons les matres

lanne |trochaine

France;
.sil

Paris .sauia

quil

Dinant de Delgiiiue scrit avec un

y a
t,

et les glorieux

non

les valets.

un autre Dinant
et que,

que.i

par consquent,

y a une lettre de plus, tout ce (|ui est en France nest pas toujours ce

(juil

y a de plus

Jai
le

(jiie le

donc

et

icliyi-.

voulu faire un calembour, maladroit

rendre intelligible

et

Adieu. Tuez-moi votre


.Ma

(I)

mre vous attend,


Il

conimeuait

le

Je vous laisse le soin plus lard de

lumineux.

homme

et votre

et

venez maider tuer

le

micu.

gros parrain voudrait bien vous embrasser...

Cltihi au tombeau.

AU MME
Aoiit J8r>8.

Pourquoi tardez-vous tant venir nous voir? Je dois vous dire une chose

Ma mre

quil faut savoir.

et

moi, nous allons Dinant pour

la fte.

Nous

restons quelques jours. .Aprs quoi, nous vous atlendons Lige, non pour un

comme

jour,

vous

le

prtendez, mais pour y travailler achever votre comdie.

ma faon sur .M. Van I5re(l). Cest un

Je viens de faire un petit article

homme de mrite sous bien des rapports, et je voudrais pouvoir lui prouver
ma reconnaissance par un moyen quelconque. Sil tait possible de donner de
la publicit cet article, cela me ferait bien plaisir.
Je nose pas lesprer. Cela est trop mauvais. Vous trouverez de lexagra-

Mais

tion.

je

vous jure que lhomme

imprimer; vous

faire

me

tait ainsi

que je

fenverrez. Ensuite, je

te ferai

lai

peint.

Tchez de

mettre dans

le

le

Journal

de Liye. Mais votre jugement avant tout.


Jattends cela, avec votre rponse,

le

plus tt possible. Adieu.

AU MME,

Heer.
Lige, 2 septembre I88.

Dj depuis cinq jours, je

Dinant ma paru

ti

.suis

istc et |)eu

revenu

I.ige.

Le mauvais temps ma chass.

dispos minspirer de

la gaiet. Jai

repris

mes

travaux pour ne les quitter quau mois de fvrier.

que faites-vous? Sentez-vous d(\j pousser une nouvelle sve?


que moi, que votre distraction sera plus

Et vous,

Jespre que vous serez plus heureux

complte

me

Je

(2).

dispose

diffrents objets

moi

partir bientt

pour Druxelles ou .Anvers.

pour mon tableau. Vous verrai-je

ici

Jai

besoin de

ou Druxelles? Dites

-dessus un mot.

Jai lu

presque tous

en question
difliciles.

(3).

les

jours les journaux

Je voudrais avoir

Daprs ce que

jai

le

et n'ai

jamais rencontr

manuscrit. Deut-tre

ici

dj vu et ce (|ue vous mavez dit, je crois

journalistes sont les plus grands poltrons de la terre.

Adieu. crivez-moi.
(t)

Une Leon d'anatomie.

(2)

(5)

Sur Mathieu Van

la

kermesse de

tiecr, pittoresque village la frontire

tire.

larticle

seraient-ils

de France.

moins

que

les

207

AU MME,

Bruxelles.
Lige, 2 octobre 1838.

beaucoup regrett,

Jai

le

jour de

mon

dpart, que votre aimable patrona

vous laisst jouir trop longtemps des douceurs du sommeil. Je crois


de votre faute. Le chagrin que M. .\ntoine

a point

quil ny

moi avons prouv,

et

lit

que

notre petit voyage fut un peu triste. Cependant nous esprions encore vous
voir au second dpart. Mais notre attente fut vaine.

Je retournai Lige, bien mcontent et

ma

fallut se rsigner.

la force.

Vous
allez

premire. Mais vous voyez que je nen

m'crire quelques mots et


alin

Il

promettant bien de vous gronder

un enfant gt quon aime beaucoup. Jespre cependant que vous

terriblement,
tes

me

de

faire la paix tout

Uenvoyez-moi

le

me donner une

pas

courte explication de votre conduite,

de suite...

plus tt possible

sablement mauvais,

ai

je le

le

manuscrit en question.

donnerai chez Desoer. Sinon

S'il nest

que pas-

sentiment de recon-

le

l^iaissance, je ne le ferais pas.

Je travaille diffrents petits tableaux pour Paris. Ce sont de petites

boches qui feront contraste avec mes ouvrages principaux

bam-

(1).

Je vous dirai qu mesure que nous approchons de lpoque de lExposition,

me monte furieusement

la tte

prsomption

dmons

malfaisants. Puis, je songe

battre

les

soumissions,

Je songe tout cela

Leurs prventions, leur

contre les I*arisiens.

comme

prjugs voltigent toujours autour de moi,

leurs

et

la

aux seules armes qui puissent

me monte

je

dresse

la tte et

des

com-

claqueurs.

les sottes platitudes, les intrigues et les

colre

les

me

dcide

attaquer de front tous ces vils moyens de se mettre en rputation.


Jcrirai tous les journalistes

ne vous demanderai

Je

point

laumne, je ne tomberai

point

vos

genoux, n
El au public

Jugez-moi et ne lisez point les journaux pour


Il
il

faut

me
Jai

me pardonner. Homre

me

juger.

mchauffe tous lesjours

semble, de combattre par

la

ruse. Je veux agir de

besoin de calme: crivez-moi. Dites -moi

si

fait

lensemble, je veux le lire

Adieu. Venez
(1)
(2)
le

me

moi-mme,

plus admirer chez

ou de

la

forces.

tout

le reste.

mon

Quand vous

aise (2).

voir bientt.

Voir la lettre du 22 octobre.


Lhacun des deux amis lisait les manuscrits de

lcrivain,

Jaurais honte

mes propres

vous avez repris vos tra-

vaux. Votre troisime acte doit vous encourager pour

aurez

la tte.

l'artiste,

ou de

la

lautre, et lon ne sait ce quil fallait

sret dun matre dans le conseil donn

modestie dun colier devant

le conseil

reu.

28

AU MME.
Lige, 22 oclolire 1838.

Voire sujet est neuf

(1)...

Vous

faites

bien de mettre au premier acte plus

d intrt quon nen met ordinairement. Cest une chose que

marque

aux premires reprsentations,

ipielque chose

la

du rideau. On

leve

un tranger qui annonce par sa figure

le

vu des opras o

da|)plaudir de

laquelle

il

me

hou cur

.semble

(jiie

toujours dire

fait

l*'"'

viennent ensuite. Cest une chose

beauts

les

auteurs ne pensent pas toujours.

Sans doute, vous avez

dit

Comme

du
empche

Jaurai

acte vous

les

(|ui

Je vous admire quand vous .soufiletez


lacinc.

accueillir

confiance que lon peut avoir en lui.

mauvaise impression du

la

souvent re-

mieux dispos

est toujours
la

premier coup darchet de Paganini vous

F.e

plaisir. Jai

jai

spectateur veut quon lui annonce

le

parler de

polisson qui ose ainsi

avec irrvrence

Parle des dieux ce maraud

Mon bras saura comme

il

faut

Chtier cette insolence.

Puisque vous voulez que

que

article (2) a

le petit

je

fait

vous dise (|uclque chose de moi, je vous annonce

ma

plus de bien

tableau du monde. Le journal dAnvers

rputation que

de certains individus, ma donn les plus belles louanges sur

eue de rappeler ainsi au public un mrite


Jai fini les

bamboches dont

gements, des Femmes romaines

je
et

vous

si

le

meilleur

reproduit, et pour faire enrager

(] l'a

lide

que

javais

injustement oubli.

ai parl. Cest la rptition,

avec chan-

des Trois souhaits.

Adieu. Je vous embrasse.

AU MME.
I.igc,

Jai dj lu les

temps
(!)

eu

et si je

Il

sagit

ouvrages de Cirodet,

n'tudiais, en ce

du Point dhonneur, dabord crit eu cinq actes,

trois.
(2)

Une

(3)

I.e

leon d'anulomie.

Prcurseur.

2 octobre 1838.

y a longtemps.

Si javais mieux le
moment, un ouvrage de physiologie, je vous
il

et

que lauteur rduisait


me

prierais de

209

pour moi. Vous me direz ce que vous en

les envoyer. Lisez-les

pensez.

homme

un

Ctait

de talent, mais

nuisaient son talent de peintre

je crois <iuc ses

connaissances en posie

voulait trou littralement rendre

il

la

posie

en peinture. Une robe lgre dune entire blancheur peut tre belle en posie
en peinture, cest un pt tout blanc
ne sais rien de ce que vous

.le

me

la

dites

de

jeune Uachel.

la

Nest-ce pas que je suis heureux davoir trouv quebjues ennemis

dixime de votre plume, en trois jours,

javais uii

Aujourdhui,

ny a (jue la

il

plume qui puisse

tableaux ne disent rien, mais tout


jtrouver

(juil

du grec

et

y a des niarmuls.

du

Le public

le

Un

manire de M. Dubulfede Paris.

monde

ils

seraient

faire connaitre

sait lire.

tableau a beau

le

Oh!

un peintre.

.Ses

La plume peut dire

dire

pour

cest

si

pulvriss.

la

et

foule

latin.

est

un animal

culer beaucoup pour

lui

ttu, loreille

dure

et la

apprendre une chose.

Jai

vue bas.se

il

faut

gesti-

toujours envie, un jour,

de barbouiller sous son nez. Ce serait au thtre, sur

la

scne mme, <iue je

voudrais montrer un tableau dhistoire improvis en deux heures. Peut-tre


pourrais-je par
Je suis
facilit

dire

du

si

que

donner une ide de mon existence.

fatigu dentendre tout le


si lon

llaphael, cest

du pain

bois, quenlin je

sur les beauts

monde

parlait cuisine; je suis

me

si

parler peinture avec la

fatigu dentendre nos

dpice; les Allemands, des

mettrai en colre. Je

et les principes

hommes

mme

Flamands

.secs

comme

veux essayer une dissertation

de lcole italienne compare

Hcole flamande;

dire enlin ce qui na jamais t dit, ce qui constitue la beaut;

expliquer

le

fameux pourquoi.

Ce sera un thme,
donner des

jespre, qui

me donnera

de lexercice

et le

moyen de

soulljels.

Addio dnnque.

AU MME.
I.iogc, -27

Je mempresse de vous crire pour vous prier

novembre ISS.

de ne point vous mettre en

colre et de vous rappeler que, quoiquun infme paresseux crire, je neu


suis pas moins bon enfant.

Ma

pense est active, mais

la

plume inhabile est

toujours embourbe. Cest un gros pieu quil faut traner

Ne vous tonnez pas

front
lever

mon

voulez de

si je

vous cris

si

pieu pour vous exprimer maladroitement

mes

la

sueur de

peu. Je tremble,

mon

atTection.

Quand vous

nouvelles, venez plutt passer une quinzaine prs de moi,

serez convaincu que je ne vous oublie pas....

mon

lorsquil faut

et

vous


Terminons sur ce
lieu (le

me

fcher

maccusez pas aussi injustement, o jaurai

cliapitre, eliie

mon

210

tour.

Chose singulire! tout en me punissant par une courte lettre, dun autre
me rendez un service bien important, vous me sauvez la vie. Est-il

ct, vous

Parisiens aient encore invent un nouveau rglement leur

possible que ces

Exposition, pour tromper ltranger loign de tout renseignement? Ainsi donc,

mon bon

si

ange, qui est vous, ne mavait

ait, je n'envoyais

fonc!

Il

faut

mes tableaux quau 16

prvenu

du danger qui me menaencore une fois en-

fvrier, et jtais

convenirque ces messieurs sont de vritables barbares dinventer

des moyens qui ne frappent que llranger.

Voyons maintenant ce que nous allons faire. .le serai oblig de partir pour
le 1" fvrier. Quand croyez-vous avoir fini votre comdie? Pen-

Paris avant

sez-vous que nous pourrons partir ensemble?


disiez tout ce qui est ncessaire
tt

venez ici. Nous causerons de tout.


Mes tableaux sont termins. Je les expose,

lation

de cette

Ma mre

ville, .lauiai l

Il

faut

absolument que vous me

pour bien nous entendre. Ecrivez-rnoi, ou plulundi prochain,

un meilleur jour

a t bien malade, par les jours

et

de

la

la salle

dmti-

distance.

de brouillards. Maintenant

elle se

trouve un peu mieux. Elle espre vous voir bientt.


Oubliez, je vous prie, votre colre. crivez une lettre un peu plus longue que
la

dernire....

AU MME.
Lige, 18 dcembre 1838.
.... .le

vais

donc battre monnaie,

cest--dire fabriquer des portraits.... Je

voudrais bien tre Paris une dizaine de jours avant


saisie temps quil

bleau

(1).

me

le

l'* fvrier.

faudra pour drouler et faire enc.adrer

Le temps passe

vite

Paris,

et

lon

fait

Car

je

mon grand

ne
ta-

bien peu de chose en un

jour.

Mes tableaux sont exposs. Ce sont de vritables hiroglyphes pour notre


Quand un journal savise den parler, cest dune manire si gauche que

pays.
je

ne puis nempcher de penser au galimatias du .Mdecin malgr lui.

serait faire une uvre mritoire


11 me semble que pour les beaux-arts, ce
que de signaler aupublic ces mchants crivains qui savisent de parler peinture ou musique. Jai entendu rautrejour une critique du fameux JiTm sur

Uubcns. Si

jai le

bonheur de tomber sur

dun petit cmi/ que je

(1)

LePatrocle.

me

donnerai

cet crit, je le publierai,

le plaisir

dajouter

accompagn

moi-mme.

211

Quel malheur que nous nayons pas un Boileau en peinUire, pour


ces nues de babillards

Japprends avec peine


soigner votre sant.

rons quand

il

le

plusieurs jours pour

la

Il

faut

nous nous arrte-

route,

faudra. Ainsi du courage...

comme beaucoup de

vous

vous est survenu un crachement de sang.

quil

Sil faut

La fortune, comme vous


est

faire (aire

lavez dit, est

une infme

Mais songez quelle

p...

coquettes qui commencent vous aimer alors que

mprisez.

les

Un serrement de main

votre jeune frre.

AU MME.

Lige,

Ma mre vous remercie des

janvier 1830.

souhaits que vous nous adressez. Elle espre

bien que votre voyage de Paris saccomplira selon vos

vux

y a longtemps que jai rflchi ce que vous me dites concernant la nudit de Patrocle (I). Il me serait facile de remdier cela. Tout ce que je
Il

crains, cest larrt despotique de

quoi, refuserait

mon

tableau

la

Commission, qui, sans vouloir dire pour-

en refusant aussi de mentendre. Ces gens-l

sont des Turcs qui ont sur les artistes

comme

sur des esclaves,

le

droit de

vie ou de mort.
Jaurai bien de la peine

me dterminer

payer des

me

gens pour

rendre

moyen dtre remarqu, je nprouverai jamais


un vritable plaisir dentendre dire ainsi du bien de mes om rages Dans le malheureux sicle o nous sommes on ne dira donc jamais
Cest bien, parce

justice, et quoique ce soit le seul

que

bien, mais

cest

mon bon ange

enfin,

parce quun intrt" personnel oblige

sera peut tre plus sage que

moi. Car

malheureuse ide de vouloir tout emporter dassaut,

et

par

dire! Mais

le

toujours

la

force de

la

jai
la

baionnette.

faudra donc bientt emballer et nous -dterminer nous mettre

Il

subir toutes les angoisses du cahot

ture,

faudra subir! Nous pourrions bien,


niens
Je

comme

puis, aprs. Dieu

Alexandre, nous crier

sait

tor-

la

ce quil

Ath-

je

vous

quels dangers je mcx|)Ose pour vous plaire!

compte partir

dici

et

vous voir

le

20.

Si

cest

avant

lcrirai.

(1)

une

Pour lExposition

feuille

d.tiivers,

un

voile fut exig.

de papier colier, sur laquelle

ladresse des culoltiers

du jury.

tait rpt

Le peintre attacha son hros

de haut en bas ce mot

n^jauds,

Quand

je

pense

faudra passer un grand mois Paris, en altendanl

(piil

rKxposition, jprouve un certain dgot, une certaine frayeur qui saugmente

encore
et les

de

l'ide

mon

misrable voyage de lanne passe. Les liumiliations

dceptions retentissent encore avec force au fond du cur, et

dont vous mencouragez

ne soutenait point

diable Paris et les Parisiens.

mon

est alfreux quun

Il

entreprise

lespoir

si

jenverrais au

de bonne

artiste

foi soit

oblig de se montrer des gens qui ne reconnaissent de talent quen celui qui

rachte.
ftieu veuille

faire

que, pour passer

le

temps, nous trouvions quelques portraits

Addio, cnro mio pocla.

gros parrain vous souhaite un

I.e
il.

voyage resplendissant dune brillante

...mi.. ..nation (1).

AU MME.
Lige, jaa .icr 18.59.

Mes tableaux sont encaisss, mon passe-port sign;


quelques commissions
:I,

faire, et je

vous prviens que

il

je

sept heures du matin, .\urez-vous prpar tout ce qui

me

e.sl

ncessaire?

Une question que nous navons pas suflisamment approfondie,


nos tinances.
traits

Il

ne faut point sembarquer sans biscuit,

pendant lexculion de mon tableau

(2), et je

reste encore

ne pars que lundi,

.lai

cest ltat

fait

de

peu de por-

crains que nous ne nous trou-

vions court pendant lespace de temps que nous resterons Paris. Je ne puis

employer mon voyage que 100 francs...


Mais Paris

Vous savez ce que

perd, on sy noie. Le

vous soutiennent en attendant


piti.

cest

rien

t-ilenl nest

le

que Paris. On y
la

est

inconnu

rputation est tout, et

.si

les

on

sy

cus ne

dieu des beaux-arts vous laisse prir sans

Dites-moi ce que votre bourse vous permettra de

faire.

Nous ne pouvons

nous exposer aux chicanes des restaurateurs de Paris.


Mi.srables mortels, de (juoi faut-il nous occuper! Lcrivez-moi de suite, ou,
si

vous laimez mieux, attendez-moi lundi. Nous causerons de tous nos projets.

Je ne vous en dis pas davantage.

Addio, carissiino pocin.

(1)

M.

(dlaiii Disire, se

trouvant, avec ses doux amis, aux

ftes de soplenibre,

Pruxclles, faisait semblant dtre bloui par les lampions, an point de ne pouvoir pro-

noncer
(2)

le

i.c

mot

dilluminatio.').

Christ an tombeau

Ab MME.
Lige, 13 tuai 1839.

que vous ne pouvez mourir que dans votre soixan-

Si vous ne maviez assur

lime anne, j'aurais cru, par

ma

que vous maviez abandonn dans ce monde

foi,

tout hriss de misre et dimbciles.

Avez-vous pu laisser rouiller votre plume pendant tout ce temps? /Vr Bacchol
croyez-vous que

jeunesse soit ternelle

la

Et,

quoique vous soyez assur de

vivre soixante ans, croyez-vous quil y ait pour cela

comme

nest fatal

remettre au

davoir

Cela

soi.

lendemain. Illusion trompeuse que

jamais pour certain que


(le

du temps devant
(trsent.

le

Encore

le

du temps perdre? Rien


nous engage toujours
lendemain! Ne comptez

peu sr que vous jouissiez

est-il

son existence.
Je suis

si

pntr de ce que je vous dis

me donne

tion

les

plus vifs regrets

quitt linfme ville des atomes, je nai


portraits, termin la

Esmeralda

quune heure passe dans linac-

vous dirai que depuis que

.\ussi je

et le

ctss

de travailler.

jai

plusieurs

fait

Jai

Quasimodo pour Bruxelles.

Quel bonheur de ne plus habiter cette Crve de

lespc-ce

humaine! Que

je

suis heureux de ne plus assister journellement tous ces supplices dgotants,


(le

ne plus voir nu tout ce que

me

Enfer! Paris (I)! (Vous

le

matrialisme a de plus dsesprant

permettrez de ne jamais crire ce

y attacher le signe de maldiction qui exprime


tte

malade! mallez-vous

dire, en proie

du mal. Eh bien! monsieur,

riez,

ma

profonde horreur)... Pauvre

aux dceptions, vous ny trouvez que

haussez

les

sions de

la vie

une

la ville

comme

les

en

homme

illu-

duii

lies

mon

dnergie...

vivre.

(juil

les

Mon,

il

pour plaire

nest

pas plus

nest possible dy vivre

vertueux.

Savez-vous quau premier coup de pinceau que


senti

pavs

douces

amas monstrueux de qui vous dpendrez pour

possible de rester vritable artiste dans ce pays,

le

heures du dernier jour

condamn. Vous sentirez mourir tout ce que vous avez


cet

du crime?

des atomes, vous sentirez

une schapper,

mes

paules, mais rpondez

(luestions. Je vous parle en philosophe... Mest-ce pas lcole

du suicide ?
Si, un jour, vous habitez

nom sans

imagination empoisonne?...

Mes

jai

donn mon retour,

jai

ides taient embarrasses, amol-

par tous les souvenirs de l'impure peinture parisienne. Ce nest quaprs

avoir respir quelque temps

lair

pur de mon

atelier, (|ue jai repris

ma

mire vigueur.
(I)

Ce nom

est

surmont dune

petite foudre. VViertz ne l'crivit plus

autrement.

prc'-


Vous avez bien de

214

me demander

complaisance de

la

trocle, lui qui a pass par tant dignominies...

Il

des nouvelles de Ia-

que ce

faut

par amiti

soit

pour moi que vous demandiez des nouvelles de sa sant. Eh bien il se porte
mieux que jamais. Si lide avantageuse que vous avez eue de sa personne, a
t quelque peu branle par le bourdonnement des insectes, cela ne mtonne
!

point, et je ne vous en

veux pas pour

cela, bien

persuad que je suis que plus

mieux portant que jamais (I).


des batteries et que le public avale tout

tard vous le trouverez

Puisquil faut

me venger de

cela, je

veux, pour

sa btise, lui faire avaler des contes de toutes les couleurs.

On

va bientt lire dans VEspoir


a

S. M. lempereur de toutes les Uussies vient de dcorer

plus distingu de lEurope.

le

La cour

vient de lui

M.

"W., artiste

commander de nombreux

ouvrages. *

Un
a

autre jour,

M. W.,

le

jirai

rival

me promener

la

de Hubens, est all

Belle-Vue, et
faire

lendemain, on

le

lira

un voyage Dusseldorf. Les

lui ont tait les honneurs de la ville. On distinguait,


MM. Overbcck, Cornlius, Zimmermann, etc.
Tout cela me fera plus dhonneur que dexposer un bon tableau.

principaux artistes

entre

autres,

Je rclame de vous, pour lExposition prochaine, bon

vous ne devez point mnager

les

Je suis toujours d'avis de mettre


Influence pernicieuse

nombre

darticles

hyperboles. Je vais enfin marcher

mon

du journalisme sur

tableau au concours. Voici

la

gloire

le

sujet

les beaux-arts.

Jattends de vos nouvelles. Je ne pourrai vous voir Dinant. Je travaille, en

ce moment, pour

la

soupe.

Aidio, amico mio.

Ma mre

est bien sensible votre souvenir.

Je

lai

trouve,

mon

retour,

dans une sant passable.

AU MME.
l.i('ge,

lo aot 1859.

beaucoup en deux lignes; mais un pauvre


une seule? Ce n'est pas son mtier, et sil peut
dire quelque chose en une page, cest beaucoup... Voil pourquoi je ne vous
ai pas rpondu. Aprs cela, comme vous dites fort bien, je suis paresseux.
Maintenant je vous rponds pour vous prvenir que jirai Bruxelles, le 19
Il

est vrai quun pote peut dire

peintre,

ou

le

peut-il dire en

20, vous surprendre au

(1)
pril

que

de

On

lit

entre midi et midi

et

demi. Jespre vous

vu dans quel momeiil de trouble celle fausse ide

lartiste.

tait

venue

les-

215

trouver en ce monienl, bien fatigu dcrire, non des lellresen deux

mais quelques bons vers qui ne sentent point

Vous avez

fait

malgr vous,

bien des choses que vous navez pas voulu

renomme ma apprises (1).

la

demander compte le
Ce que vous me
Louer,

jour et

se donner des airs de bon enfant pour captiver


!

je nemploierai point ce

Quand

ne saura jamais pourquoi cela a t

On

lorsque je

moyen-l. Je hais

lat-

fausse

demande

jexposerai, je ne

On

fait.

ne saura jamais que, seul, renjai

voulu mettre mes moyens

ne saura jamais lenthousiasme, lamour de

fis

la

distance. Aprs cela, on dira tout ce quon voudra. Mais on

la

ferm, sans modle, sans ressource aucmne,


l'preuve.

dire, et que.

dites des A... ne mtonne point. Cest de la modestie...

afin dtre lou,

modestie. Cest un raflinement dorgueil.


le

me

Je tiens note de cela pour vous en

19.

tention gnrale, morbleu

que

lignes',

Parisien

le

Ou ne comprendra pas que

cela.

lart

ni lor

ni

qui
la

me

brlait,

i-compense

mon but. Ou ne rllchira pas que si... Michel-Ange,


Kubens, Haphael -sont, comme peintres, cent coudes au-dessus de moi, je
suis, comme artiste, cent coudes au-dessus deux.

dun grand ne furent

Dites-moi, quel est celui de leurs ouvrages o lavarice,


point guid

le

Point dglises, de couvents, point de Rubens. Ces gens

mais

fallait

il

Pour moi
bravo,
Il

de
,

lor

pour enflammer leur gnie

cupidit naient

misrable, je

l taient

hommes

seul

desprit qui ont de lnie au corps...

ne faut pas prendre tant cur ce que je vous ai dit concernant l'inla bonne opinion que vous aviez de Palrocle. .Moi-

mme

je

me

serais laiss prendre,

si

je navais t

convaincu quils taient

niais.

AU MME.
Lige, 6 octobre
larticle (3). Si

Je ne vois point paratre

peut-tre savez-vous pourquoi

Je mobstinerai

ou

le faire

ils

tsr*!).

vous avez vu un de ces messieurs,

refusent de linsrer.

paratre.

Il

faut

absolument que cela

soit

dans lun

lautre journal.

(1)

Pamphlet sur

(2)

On

donne son pinceau


()

la

Destitution de M. de Stassart, gouverneur du Rraliant.

a vu plus liaut quelques lignes de

Contenant

Rubens, o ce grand peintre subor-

et son inspiration la volont de qui paiera le tableau.

les questions

quon

lira

dans

la leltre

X
ttrK'

(2).

fluence des Parisiens sur

presque tous compltement

bien grands,

ne demande, pour toute rcompense, quun

bravo de deux ou trois

le

la

pinceau? Point de Chapelle sixtine, point de Jugement dernier.

du 21 novembre.

U<i

216

Diles-moi, je vous prie, ce que lon vous aura


ici

limprimera avec

une note qui

Aprs cela

dit.

fera connaitre

les

un journal

journaux qui

lont

refus.

Jattends votre rponse, prestissimo, caro amico.

AU MME,
<.

Malines,
Eli bien!

Charivari

vous ne mavez pas

crit? Si je nlais

tomb

iiovemIu'C 1839.

le

nez sur un N" du

longtemps ignor que vous tes condamn

jaurais

(\),

(i

faire la

fortune dun imprimeur.

Dieu

IJon

pain,

comme

pourquoi
le

faut-il

que

nourrissent de

les potes et les peintres se

reste des misrables mortels?

Je relis toujours avec un nouveau plaisir votre dernire brocliute (2)...

Je
li

ne vous en dis pas

iixelles,

davantage, lin de ces jours, je compte aller

pour prendre mes tableaux.

Addu), caro amico. In mol.

AU MME,
lige, 21

novembre 1839.

Je suis arriv lige, et toujours enrlium.


Je

nai

point reu

de nouvelles de M. C... Probablement

Enlin, patience. Elles viendront cependant, un jour,


le

monde,

et

il

n'est

le

rdacteur de

mes questions admissibles

l'Uhscrvateur na pas encore trouv

pas jusqu'au bedeau de

ma

la

connaissance de tout

paroisse (3) qui ne les sache

alors par cur.


Jai mille et

celle-ci

Les

une charges dans

trois

la tte

pour votre Charivari; entre autres,

jugements par impression. Ce sont

les trois situations

dont

vous parlez dans votre brochure.

(1)

Qui se signalait par une guerre sans trve au ministre

tic

Theux, autour

responsable du trait des 2i articles.


(2) la premire des deux lettres sur le Salon de Bruxelles, qui forment
Mmoire couronn au concours pour le Ptilroclc.
Voir les lcaillclontcs.

(3)

Mot des VeuiUHonislcs.

le

217

Comme
ai

ces sujets noffrent quun peu desprit et non de

paslropde got. Cependant, je veux

les dessiner. Mais,

la

science

je ny

avant quils passent

sous mon nom, je voudrais en voir la reproduction. Vous pourriez donc,


avant tout, m'envoyer une preuve. Si cest bien, cela me donnera du gofit
pour dautres.

Tout

ceci entre nous.

Il

ne faut point choquer

le

lithographe.

Voici quelques petites questions que je voudrais que vous missiez

nom, dans
jugement

Chaiivari

voti-e

Je soumets tout cela

Rcompense honnte

celui

(jui

voudra bien rpondre ces questions

Lesprit et le gnie qui distinguent les Franais, sont-ils propres

des

hommes

lItalie,

mon

en

votre volont, votre

aussi clbres dans les arts que ceux que nous

r.Mlemagne

Ouel est

le

former

ont fournis

et l.\ngleterre?

peuple qui, dans les beaux-arts, se croit

le

premier de

la

terre ?

Devons-nous

tre de lavis de plusieurs milliers de Parisiens qui pensent

que M. Decamps est suprieur Raphal ? M. Delacroix est-il le plus grand


coloriste du monde, ainsi que laffirment plusieurs journaux parisiens?
Quelle pithte peut-on donner un peuple qui, il y a environ trente ans,
traitait Rubens de franc harbouilicur (I) ?
Dans quel pays a-t-on ridiculis .Milton, mpris le Tasse et insulte
Homre?...

AU MME.
Lige,

Je vous envoie les trois compositions dont je vous


petit essai.

Plus tard, nous aurons de meilleures ides

Dites-moi de suite

si

novembre 189.
ai parl.

Ce

nest quun

(2).

cela peut servir votre journal. Si vous le faites impri-

mon

mer, envoyez-moi une preuve avant de le publier. Je naimerais pas que


nom filt dessous, si cela tait par trop mauvais.
le

Les paroles que jai mises pourraient tre mieux tournes, mais je
courage den chercher d'autres.

nai

pas

Caru amico, adio.

Vous me retournerez
(1)

les

dessins originaux.

El de boucher llamand. Ces pithles ont l, sans tre dmenties

altri-

bues M. Ingres.
(2)

ces dessins qui, taule d'une excution convenable, ne furent point pu-

blis, tait jointe,

pour

le carillon

tes oreilles d'ne,

dont

il

du Charivari,

a t parl

la

tte de lion, avec les

triomphan-

propos des rcompenses nationales.

-218

A MESSIEURS DE LA COMMISSION DES RCOMPENSES


Lige, 7

dcembre 1859.

Comment m'y prendrai -je, messieurs, de quels termes me


vous exprimer

que vient de produire sur moi

l'effet

que vous maccordez? Celte rcompense est


ne sais vraiment
l-dessus

me

dit. Jaccepte

si

servirai-je

clatante,

si

honorable, que je

jai

que

mais non, morbleu! je veux vaincre

donc, messieurs, avec toute


rsolu de faire

la

pour

linsigne faveur quon dit

joserais laccepter. Je voudrais, avant tout,

conseillt et...

aprs cela, ce que

si

(i).

public

le

ma

timi-

reconnaissance possible, et voici,

Je veux que, semblable une estampille, cette mdaille soit immdiatement


et

pour toujours incruste dans un de mes tableaux.


Celte

me

marque dapprobation mane des plus grands hommes de notre sicle,


mes ouvrages passeront, sans autre cou-

sera un sr garant, jespre, que

trle, la postrit.

Evviva

l'alleijria I

Hccevez, messieurs, lassurance de

ma

considration trs distingue.

...

Je

me

suis dcid excuter


les

mon

<

LABARRE.

M. LOUIS

Lige,

moi cela dans


monde.

...

dcembre

185!).

ide (2) et vous lenvoyer.

Lancez-

cafs; donnez-en aux amis et connaissances, tout

le

Lpreuve du dessin que vous menvoyez (3) est dtestable. Cest prcisment parce que cest soign que cela ne vaut pas le diable. Lesprit est tout
fait perdu. Je prfre les faire moi-mme, llenvoyez-moi les dessins. Je vous
conseille de ne point les insrer.

Maintenant, entendons-nous. Rpondez un mot, un seul mot. Des milliers


dexemplaires du /ac-simile vont inonder

reproduire dans votre Charivari

Un mot.
(I)

la

Belgique. Serez-vous davis de

la liste

des rcompenses, sur laquelle l'au-

teur du Patroclc et du Christ au tombeau tait port pour


(3)
(5)

la

mdaille en verincil.

Le Fac-simil dont il est question dans la lettre suivante.


La reproduction sur pierre dun des trois dessins annoncs dans

dernire lettre.

le

Cela pourrait-il se dcalquer sur votre pierre?

Le iloniteur vcDait de publier

lavant-

210

AU MME,
!7 dccnihre 18.~D.

l,ii-gc,

Aujourdhui, mardi soir, les diteurs du Charivari recevront un paquet de

dchez que cela soit distribu de suite...


Demain ou aprs-demain, je vous enverrai autre chose, et vous me direz si
diable peut en inventer une meilleure (2).
Avez-vous appris la mort de .M. Van Rre? Si un journal de Druxelles con-

trois cents exemplaires (!).

le

.sentait

insrer larticle que je

fis

dans

le

temps pour

lui, jen

serais bien

charm.

Un mol. Addio, caro

pola.

GILAIN DISIRE.
I.ige,

.Ma chre cousine, cest avec tous les regrets

forc de renoncer au

plaisir

daller

dcembre

du monde que

vous voir dans

les

je

IS.jO.

me

suis vu

derniers jours dau-

me pardonnerez, sans doute, un retard caus par des embarras


nombreux que ceux quentrane une Exposition. Je vous dirai aussi pour

tomne. Vous
aussi

mexcuser, quayant lavantage de recevoir assez souvent de vos nouvelles par


Jules, jtais entirement tranquille sur votre sant et tout ce qui vous con-

cerne. Je prsume, ma chre cousine, que votre nouvelle position doit vous
amener des occupations nombreuses et pnibles; mais le courage, la persvrance qui vous anime et que tout le monde admire, me fait esprer qu'une
clatante russite viendra couronner tant de travaux. Permettez notre amiti

de vous recommander de mnager votre sant; elle nous est chre, ainsi
vos enfants. Jespre avoir

le

plaisir

daller

vous embrasser

la

qu.'i

nouvelle

anne.

Fnc-similc d'une lettre adresse

(1)

avec

le

Christ au tombeau dessin,

lartiste,

comme

on

p.ir le

la dit,

jury des rconipen.ses,

dune faon enfantine. Cette

pice excita un fou rire dans le public.


(2)

Il

sagit,

comme

d'Kxposition, Paris.

on

le

verra plus

loin,

d'une vengeance tirer du jury

220

LABARRE.

M. LOUIS

Lige, 20 dcembre 1839.

Grandes nouvelles! Le nnnistre de lintrieur vient de mcrire (1)


Jai lhonneur de vous informer que le roi, a|)prcianl le talent distingu
dont vous avez fait preuve, lors de la dernire Eiposition des Beaux-Arts,
\ous accorde la mdaille en vermeil. Celte mdaille vous sera remise ultrieu:

rement.

ma

Agrez, monsieur, lassurance de

considration trs-distingue.

Le ministre de

lintrieur et des affaires trangres,

Demain, je rponds
<(

<*

Monsieur

minformer que

le

>

ministre,

le

lhonneur de recevoir

Jai

De Thelx.

lettre

la

par laquelle vous avez

roi vient d'apprcier

mes ouvrages de

la

la

bont de

dernire Expo-

sition.

Je prends

la

de vous

libert

faire

remarquer que Michel-Ange, dans la


coup

crainte de se rendre ridicule, ne consentit jamais porter, au premier


d'il,
<(

un jugement

sur

dlinitif

Permettez, monsieur

le

mrite des ouvrages contemporains.

ministre, que je trouve impossible que Sa Majest,

le

sachant fort bien quelle nest pas un Michel-Ange, ail eu lintention de juger,
en un clin dil, les ouvrages exposs. Je souhaite vivement que vous, monsieur le ministre, ou

la

Commission

(seuls capables

de classer

les artistes),

soyez uniquement les auteurs de celte balance des mrites. Assur alors de
place que cette mdaille

siasme
<1

rserve dans lavenir, je

la

la

recevrai avec enthou-

reconnaissance.

et

Jai

me

lhonneur dtre, monsieur

le

ministre, votre trs-humble et obissant

serviteur.

Lige, 21 dcembre.

Il

faut

jusqu

absolument que

la

tte.

je

Dilcs-moi

tous ces gens-l, depuis les pieds


convient dadresser cela directement ou par les

me moque de
sil

journaux.
Jattends votre rponse, au reu de celle-ci. Je vous en supplie, ne

manquez

pas.

Addio, caro amico. Presto.


(I)
le

Malgr

la lettre

du 7 dcembre

la

r.ommissinn des rcompenses, publie

9, par le Chnrivori, et le Fitv-simile rpandu, aa

d'exemplaires.

nom

de

lartiste,

par milliers

221

AU MME.
Lirge,

Je viens dcrire M. de Theux. Je vous retourne


Si vous pouviez

me

sera insre, je serais


si

21 dceinijic 1809.

la lettre

pour limprimerd).

conserver un numro de votre journal o celte lettre

charm de

Dans votre premire lettre, diles-moi


Commission. Pour plus tard, je leur a|>-

lavoir.

on parle du savoir distingu de

la

prte un furieux orage de coups.

On

pour me venger de
que S. M.,
droit de porter un jugement sur des choses quils

Je suis fch dune chose.


ce qu'ils mont

si

bien trait. Pas

parce quils sarrogent

le

que

croit peut-tre

du

tout. Je

veux

cest

les caresser, ainsi

nentendent pas.
Faites

un peu ressortir

artistes. //

La

ii'y

le ridicule

de ces gens qui prtendent classifier les

u que rareiiir qui puisse donner des places

(2).

saluto.

AU MME.
I.igc,

Je viens de recevoir les mmoires sur

lisme sur les arts et les lettres

(5).

<

janvier 1840.

lInlluence pernicieuse

du journa-

11 y a un drame en cinq actes, un pome dideux autres sont des ouvrages en prose...
Entre nous .soit dit, les mmoires ncraseront pas les ennemis. Ce que je
me proposais ntait point de faire taire les babillards, mais seulement de

Ils

sont au nombre de quatre.

thyrambique;

dtruire
faits,

la

des

les

confiance publique dans ces ignorants.

faits

Il

fallait,

pour cela, des

authentiques, des lettres manuscrites, signes, qui missent

la conscience, le trafic, lignorance et la mauvaise foi.


donc moins une uvre dart quune trouvaille quil fallait, une trouvaille dans le genre de celle-ci
Un homme est accus dun grand crime. Nul nen fut tmoin. La voix de la

nu, pour ainsi dire,


Ctait,

justice, loquente, terrible, persuasive


les

ressources de

la

(1) Elle p.irut, avec la lettre

<]ues autres

comme

celle

de Cicron, a puis toutes

rhtorique pour prouver sa culpabilit. Celle loquence,

du ministre, dans

le

Charivari du 25 et dans

journaux du temps.

(2)

Soulign dans loriginal.

(3)

Le concours

tait ouvert

depuis

le

mois do septembre prccdenl.

(|uel-

22 ->

vhmence n'a point convaincu l'auditoire. 11 reste dans le doute. Tout ;


coup un enfant parat et scrie Je vois une tache de sang sur lhabit de
l'accus! Ces paroles simples, nes dune circonstance qui prouve rellement
le crime, ne sont-elles pas plus fortes , plus loquentes que toutes les plus
belles paroles du monde?
Pour convaincre, il faut des choses palpables, des choses qui frappent... Je
ne sais si vous comprenez... Autre exemple
Prodige de la chimie
On lit dans la gazelle
Guri.son radicale de
l'asthme et des cors aux pieds. On ne paie quaprs gurison complte!!!
Croyez -vous que lloquence la plus persuasive, la plus empreinte de raison ou
de bon sens, parvienne dissuader le public de lefficacit de ce remde? Non.
cetlc

.Au contraire, le charlatanisme, attaqu par


|)lus

On ne

un

nantir

Un

paie quaprs gurison complte

Ici

.je

dfie Cicron

argument. Cependant, moi, qui ne suis pas Cicron,

tel

et voici

comment

tailleur vient

suivante

dimmenses forces, nen devient que

orgueilleux et plus affermi.

de renverser
prtends

la-

de trouver dans

la

poche de

lhabit

de ce charlatan

la lettre

Mon

cousin, nous avons

prodige de

la

fait ici

assez de dupes. Le charlatanisme de notre

chimie va tre dcouvert. Vendons bien

vile le reste et filons.

Cette lettre publie dans tous les Journaux, Je veux tre

Acadmie,

(lune

je

si,

trois

Jours aprs,

un seul individu

nomm
croit

directeur

encore

au

prodige!

Un incident, un rien produit de grands vnements.


Les armes de Napolon montant le Saint-Bernard se dcouragent un tel
point que lloquence des gnraux ne peut parvenir leur faire faire un pas de
plus. On consulta le grand homme (1). Aprs un instant de rflexion
Quon
,

Joue

la

Marseillaise, rpondit-il. Et, dun bond, les armes franchissent le

mont Saint-Bernard.
Voltaire, avec son loquence. Racine avec ses

pied de

la

montagne, enfoncs dans

la

beaux vers, seraient rests au

neige Jusquau cou.

De tout ce baragouin, que je vous prie de me pardonner, je conclus que tous


mmoires de nos potes ne feront pas croire le moins du monde que nos

les

feuilletonistes sont des ignorants


Il

la

faudra bien que Je men mtde.

ou des imposteurs.
Jai

plusieurs plans; entre autres, celui-ci

publication des lettres autographes o la conscience des connaisseurs en

(I) Sil fut

au momie un

est celui (]ui

le

VViertz citait volontiers,


militaire,

homme

petit

pour lauteur de ces lignes, cet

(chauvinisme franais dcerna

parmi

les

prodiges de

la

le

nom de Napolon

le

homme
Grand.

volont humaine, cette marche

o l'impossible disparaissait au chant d'un refrain o vibre l'&me d'un

sicle.

223

peinture sera mise dans tout son jour. Pour tuer limposture,

il

faut divulguer

ses secrets. Le plus fameux coup que Molire porta aux mdecins est

ment o

M.

fait faire

il

Fillerin

un discours quen secret

Ce discours dvoile toute

ses confrres.

la forfanterie

il

le

mo-

adresse

;'i

de leur art. Cest trs-

adroit.

Je vous prie de mcrire


les

charges

le

plus tt possible. Vous mengagiez lithographier

vous ne menvoyez pas

(I) et

les dessins.

Addio, varo. Jcris mal en diable. Ainsi que je vous


enfoncer mes Parisiens

vnement

(2). Jai

trouv un

moyen sr

et

lai dit,

je vais bientt

tonnant de porter cet

postrit la plus recule.

la

AU MME.
Lige, 20 janvier 1810.

Je suis bien fch que vous nayez pas eu


lettre. Jaurais

le

temps de rpondre ma dernire

voulu savoir votre opinion sur tout ce baragouin. Vous ne savez

donc pas que votre sentiment sur mes griffonnages est une leon pour moi
Vous ne sauriez croire combien Je dsire, l-dessus, minstruire.
Je vous envoie une lettre que jadresse au ministre (3). Vous y verrez me.s
projets. Je vous prie de me la renvoyer de suite, et de vous armer de patience
contre mes exigences.
Vous me feriez un furieux plaisir de marquer ce qui manque avec de lcncre
rouge. (Si vous en avez.)
Pour lamour du bon Dieu! tchez de me renvoyer mes dessins. Je nai pas
besoin de pierre lithographier. Jai trouv le moyen de vous les transmettre
sur

le

papier dcalquer.

Tout

est prt

pour l'Exposition de Paris.

signature, pour aller confondre de

lamour-propre
Jai

et la

demain, jespre.

(1)

Pour

(2)

Le jury de peinture.
Voir

le

Charivari.

la lettre

Un

manire

prvention des Parisiens

ajout un pendant.

Addio, carisimo.

(!5)

la

qui suit.

tableau
la

!!!!!

de Rubens a reu

ma

plus clatante lignorance,

224

MINISTRE DE LINTRIEUR.

M. LE

I,igo, fvrier

Monsieur

le

I8t0.

Ministre,

Les beaux-arts prennent dans notre patrie un dveloppement extraordinaire.


vl

il

tles

est du devoir du gouvernement de seconder de tous ses efforts, et par


moyens efficaces, les louables ambitions qui brident de se faire jour dans

cette noble carrire.

Oui, monsieur

le

Ministre, les arts devraient tre aujourdhui lobjet de la

plus vive sollicitude du gouvernement.

pour

Car

y va du.ie

il

poque glorieuse

Belgique.

la

Trouver un systme

utile

dencouragement embarrasse

le

ministre;

il

la

dclar franchement dans une circulaire au jury des rcompenses pour lExposition

de 1859.

Dans ces circonstances, le ministre doit descendre


prendre conseil de
l'artiste. Car, si en moyens matriels le ministre est puissant devant lartiste,
ii

eu matire

dart, lartiste est

puissant

devant

le

ministre

doit

celui-ci

lcouter.
I.a lihert

sables

lindcpendance dans les conceptions du gnie sont indispen-

et

cration des grandes choses. I.artiste soumis une volont tran-

la

gre, perd son nergie; cest un lion dont de viles chanes paralysent la force
et la

Ce

puissance.

donc point seulement en commandant aux

nest

artistes

de nombreux

ouvrages quon imprimera aux arts de rapides progrs; ce nest point non plus
en forant

le

dactualit,

pinceau des artistes

que

lon

Protger les
libert
telle

hommes quanime

de slever

nature que

sont les moyens

la

reprsentation de quelques vains sujets

verra se reproduire

telle

lartiste

rgion quil
sente

la

le sicle

lamour de
lui

de Uaphael et de Kubens.

la

gloire, laisser au gnie

la

commander des ouvrages de

plait,

ncessit dtudier les grands maitres

tels

par lesquels vous pourrez ramener une poque fconde en

chefs duvre dart, glorieuse pour notre patrie.

temps aussi de nous affranchir du joug tranger; il est temps davoir


Cessons de croire avec les Franais que
M. Delacroix est un plus grand homme que Rubens; que .M. Decampsesi le
Il

est

contiance en nos propres forces.

digne mule de Raphal.

est

Il

chantent leur Marseillaise

temps enfin que

les peintres

de notre Belgique

Ladmiration constante et unanime des sicles

nous a indique les uvres


que nous pouvons considrer comme types du beau et du vrai.
Or, si le gouvernenient veut songer srieusement ramener le bon got
dans la peinture, voici ce quil conviendra de pratiquer
dart

Adinetlre au sein des Expositions de tableaux modei nes quelques-uns des

chefs-duvre des grands matres.

Ces ouvrages, poss

comme

des gants

combattre, exciteraient l'enthousiasme et provoqueraient une noble lutte qui

ramener nos

rsultat de

aurait pour

grands principes de

heureux dans une telle lutte, ne peut tre


Tout ce (|ue le gouvernement pourrait faire
de conserver, dans un Muse spcial, ces ouvrages

La rcompense due aux


dcerne que par

dans

artistes l'tude et lapplication des

l'art.

la

efforts

postrit.

cette occasion, serait

inspirs par l'amour de

la gloire.

hommes

Dcerner des mdailles des

graves, qui voient

vue srieux, est un acte puril. Dailleurs, de quel droit


sur

les arrts

de

la

le

lart

dun point de

jury anticipe-t-il

postrit?

Tout encouragement est strile pour ceux que nanime pas lamour de la
gloire, pour ceux qui ne savent pas mpriser les richesses.
Quant celui qui croit lart subordonn au caprice des grands et qui recherche leur faveur, au lieu de la commander, il est indigne du nom
dartiste.

Aprs avoir expos


lpcique
lessai

les

moyens qui me paraissent propres

des grands matres, permettez, monsieur

dun nouveau systme dmulation, je vous expose

mon courage et mon dvoument.


Au sein de la cathdrale dAnvers

rgne,

chef-duvre de Hubens,

de croix.

la JJescenle

nous ramener

Ministre, que, pour Lire

le

comme

ici

sur

le

ce que minspirent

trne de

lar, le

Cest contre cet inimitable type de perfection (|ue je veux prouver les efforts

de

mon pinceau. Dans cette lutte, ingale coup


comme aux champs de Troie, il tait beau

mais

Je lavoue hautement,

moi

la

gloire de

le fruit

traire, la manifestation sincre

qui peut

Lue

me conduire au

toile

que

sujet

devrait

tre

conu.
bti

Rubens

excite

mon

la

lance

audace. Loin (jue

dune tmraire prsomption, elle est, au con-

de lenthousiasme ardent que minspire tout ce

but o tendent tous mes efforts.

de 80 pieds serait

jai

succomber;

dexpirer sous

Hubens, succomber avec gloire

dAchille, je veux, en luttant contre

cette pense soit en

sr, je dois

Un

exprs,

atelier
si

champ immense o je voudrais

le
,

lon

dune

ne

dimension conforme
trouvait

un

local

traiter

mon

le

plan,

convenable cet

usage.

Les

une telle entreprise, un artiste sans fortune ne peut


Le gouvernement, sil a foi dans mon projet, pourra devenir propritaire de ce tableau, au prix des frais (lucntrainera lexcution. Je renonce
formellement un salaire (luclconque.
La seule rcompense que je sollicite et qui doit mtre promise, avant de
mettre la main luvre, cest lhonorable faveur de voir lixer pour toujours
frais quexigerait

les supporter.

mon

tableau ct de rimmortclle Descente de croit.

22G
Puisse

mon

mesurer avec

exen)p!e exciter des contemporains plus habiles que moi se

prince de

le

Puisse cette
lartiste

la

peinture

entreprise faire comi)rendre toute

la

de Part

dignit

Puisse enfin cet ensemble duvres, quun but de' gloire aura

prouver nos voisins que

renferme en son sein des

que

Si la proposition

monsieur

le

le

de

ne rencontre pas

la

hommes
je viens

qui comprennent

de

faire obtient

surgir,

le

but des arts

sympathie du gouvernement,

votre approbation, ordonnez,

ma

disposition.

mes sentiments

franchise avec laquelle jexprime

la

fait

peuple quils dtractent avec tant dinjustice,

Ministre, quun atelier soit mis immdiatement

au contraire,

Si,

et

le projet

que

jai

dartiste,

conu nen

marchera pas moins son entier accomplissement. La Belgique a des


sauront comprendre ma pense et seconder mes

citoyens qui, je lespre,


etforis.
Jai

lhonneur dtre, etc.

LABARRE.

M. LOUIS

Lige, 5 fvrier

Vous ne sauriez

ma

lettre

On

parle de

la

me renvoyant

nomination de M. Wierlz

pour

la

lAcadmie dAnvers, en remplacement de M. Wappers.

Vous qui me connaissez, vous devez pensez combien


de cette

en

fait,

8 JO.

avec vos notes. Cela ma appris que jtais bien loign encore de

composer un pome pique.


Mais voici une autre petite atfaire.
On crit dans le Commerce dAnvers

que vous mavez

croire tout le plaisir

place de professeur

jai

drt rire

laspect

petite phrase...
I

Voici ce que

.le viens

jai

envie dcrire au rdacteur

Monsieur

de

lire

naissent bien peu,

le

Rdacteur,

dans votre journal que quelques personnes qui me con-

me

font

lhonneur de

me proposer comme

r.Vcadmie dAnvers. Alin de faire cesser ce bruit

et

professeur

de prvenir de mes vri-

tables intentions les personnes qui sintressent moi, je vous prie de vouloir

bien insrer ces lignes

U La seule place laquelle jaspire et devant laquelle svanouissent pour


moi toutes les dignits de la terre, est celle

la postrit

lve lartiste,

hommes qui ont illustr les arts. Loin de songer enseigner


ce que moi-mme jai besoin encore dapprendre, je dois sacrifier tous les
instants de ma vie des travaux de nature pouvoir tre jugs de lavenir.

cot des grands

Si, par des efforts

que

que

postrit, je pense

mes concitoyens.
Voil. Vous voudrez

rien ne peut distraire, jobtiens lapprobation de la

jaurai atteint le but le plus louable et le plus utile

bien

me

renvoyer cela, avec votre avis.

Caro maestro, un peu de patience.

La

place laquelle j'aspire

et

les dignits de la terre... cest l

devant laquelle ^vanouissent pour moi toutes

une des penses que

je dsire le plus faire con-

natre.

Jattends tout ceci pour demain,

sil

est possible.

Savez-vous quon a ouvert, Anvers, un concours pour

les littrateurs?

Le

que je ne suis pas littrateur, moi qui connais Hubens comme mes poches Je veux tout de mme faire
un es.sai.
sujet traiter est Yloge de Rubens. .Morbleu! dire

Addio, caro maestro. Renvoyez-moi tout cela au plus

Que

le

vite.

diable emporte votre Chm'ivari!

Je vais envoyer Rubens, avec un autre tableau, lExposition de Paris...

Vous aurez de

matire charivarique.

la

AU MME,
Lige, 50 fvrier ISiO.
.Mille

noms

dun...

je suis

dune colre pouvantable

(I). Est-il

possible <pie

vous vous laissiez abuser par cette race maudite de Parisiens?... Est-il possible

que vous ayez

foi

dans ces

vils

mercenaires qui corrompent les arts

tout ce quil y a de bon et de vertueux dans le


Que vous habitiez lantre..., j'y consens.

oblige dtudier

le

ct comique de cet

vous imaginiez que

cest l

ment avez-vous oubli quel


tout o

il

et

monde?

La nature de votre talent vous


amas impur et dtestable. .Mais que vous

ma

place, erreur, erreur la plus complte

est

mon but?

Com-

Et puis, ne savez-vous pas que par-

y a du pain, des couleurs et du soleil, lon peut enfanter des ouvrages


la postrit? Ces trois conditions indispensables lartiste, je

ladresse de

les trouverai partout,

except Paris, o

lon

pourrait bien

me

refuser du

pain.
Nallez pas dire quil ny
ris pas aujourdhui,

(I)
<lo

Eu rponse une

bataille

tente.

il

manque pas de

monsieur, je ne

ris-

crotes dans ce pays maudit. Je ne

pas. Jenrage de voir que vous allez

lettre expriinanl l'ide (pi P.aris

mme

tait le

champ

devait triompher des Parisiens; quil devait y aller idantcr sa

228

devenir esclave, esclave des modes, des caprices el de lignorance


voltante, lesclave de ces

mes uses,

dentendre et qui, dans les arts


rveiller, par

la

plus r-

blases, de celte foule fatigue de voir et

comme dans

des moyens monstrueux

et

les plaisirs

des sens, cherche

dgotants, des vertus

(juelle

ne peut

plus possder!
Enfin, vous allez...,

Dieu

vous

si

le

voulez. Mais quelle condition, grand

Jprouve aussi

plus vif dsir de vous voir. Je ne puis quitter Lige. Si


nous ne nous verrons pas. Tchez donc de venir passer ici
quelques jours. Jai beaucoup de choses vous communiquer.

vous ne venez

Jai

le

ici,

reu une rponse du ministre. Elle est un peu anibigu... Javais en-

voy, par lentremise de AV...,

ma

lettre,

me

moyen de

mettre dans un journal quelconque, ditcs-le-moi.

On

la

vient de

suis-je adress?

jai

Comme

vous

le

Comme

dites fort bien, cest

dit lautre,

me

ce

un excellent

petit

avait lair de

me

rali.'

Pauvre

dlier.

ce projet

homme

(|u'il

ma-

bonhomme.

Lne rponse, ou venez vous-mme. Addio, amico.


mes tableaux envoys
jai

nom me

racontez du petit

Je nai pas encore de rponse concernant


Dites au petit... que

le

(1).

le lou|).

beaucoup. Je ne suis pas tonn de ce que vous

triel...

vous connaissez

Si

jury pour lExposition de Lige. Vous

eu de rpondre

me nomme

Je suis charm quon


plait

Des hommes vendus!

me nommer membre du

devinez bien quel plaisir

Mais,

(lour la faire insrer dans...

hlas! qui

;v

Paris.

impossible et dont

croyait

il

AU MME.
mars 1810.

Lige, 30

Je vous envoie les deux lignes dont nous avons parl

Mes deux tableaux ont


tableaux signs de

(2).

t rejets par le jury de 1840! Je rny attendais.

mon nom

Des

rappelaient trop lodieux Palrocle, pour quils

lussent admis lexposition du Louvre... Ces deux pauvres toiles ont t bafoues, dchires et mises au rang des dernires crotes inadmissibles. Voyez

pourtant

la

prvention

apprtez-vous

Lune de ces toiles

rire... elle tait

de Rubens

ntait point
!

de moi. Elle

prvention parisienne

P. S. Ce tableau de Rubens, encore couvert du

de

la

tait..*
!

commission, sera

luelques jours chez moi. Vous pourrez le voir (). Je vais conseiller au pro-

(I)

Par un refus.

t2)

Annonant aux journaux

(3)

^ous allmes

Le

le voir,

tal)lcau appartenait,

la

nouvelle contenue dans les ligues qui suivent.

et avec nous, bien dautres

persoimes dabord incrdules.

eroyous-nous, un amateur auversois.


prilaire de ce tableau de laisser

rieux de

la pers|)ica(fit et

Knvoyez-moi bien
Souvenez-vous que
tiuon a

le

numro du

jury. C'est un

monument cu-

prvention de nos illustres Parisiens.

la

vite cette

lon

refus. Cest

de

229

affaire.

Je

la

imprimer

ferai

pourrait objecter que cest parce

pour prvenir

cette

par moi. Une chose qui prouve encore

la

ide que

j'ai

ici

que
parl

et

cest

,\nvers.

de Hubcns

du tableau

prvention, cest que je suis

Helge qui naie pas t reu. Faites remarquer cela,

si

vous

le

fait

le .seul

jugez ncessaire.

Addio, caro. crivez de suite.

AU MME.
Lige, 13 avril 1810.

Je viens de lermiiier

mon

petit tableau, et vais le

mettre l'Usposition de

Lige, qui a lieu dans quinze jours.

Comme

ce petit tableau est une rponse ceux

(jui prtendent que je ne


que le fini est une chose diflicile, voici comment
vais leur lancer une pigramme, sans quils sen doutent.
On verra dans le livret de lE.vpo.silion ce qui suit
Les Quatre ges, costumes italiens.
Ce tableau est excut par le patieutioti/pe, moyen pai' le(iuel le peintre

puis tinir de petits dtails,


je

'*

mme

le plus mdiocre peut donner ses ouvrages le lini le plus prcieux.


iSota). Ce tableau des Quatre ges nest encore quune bauche du

patientiotgpe .
t

Cela vu,

me |)rier de leur dire le moyen.


Prenez une once de volont, deux onces de persvrance
et trois onces de patience
vous auez le patientiotgpe 1 Allez...
Adieu. Je suis press en diable. Lcrivoz-moi bientt.
la

foule des barbouilleurs viendront

Je leur rpondrai

AU MME
Lige, G juin 1810.

Je suis fatigu de toujours attendre.

Il faut
absolument venir et me dire,
pas plus tard que demain, quel jour vous arriverez. Un lit vous attend et... Il
ne me plat pas de vous en dire davantage. Vous mavez fait enrager trop
longtemps.

Addio.
la

230

AU MME.
Lige,

Toujours attendre

toujours attendre

1" juillet 1840.

si votre imprimeur a fini ou non. Mais voulez-vous que je vous


une chose? Cest que dici un mois, a ne sera pas encore fait (t). Vous
savez que je suis un oiseau de mauvais augure
ainsi fiez-vous moi, et

coutez ce que je m'en vais vous dire.


La belle saison se passe, les ftes de Rubens approchent. Si vous tardez,
encore cinq ou six jours, adieu la promenade de Dinant Si vous ne venez pas
de suite, je renonce au projet que jai de faire lloge de Rubens (2). 11 faut
donc que, si vous voulez tre complaisant, vous vous dterminiez venir de

Je ne sais

dise

suite.

Vous ne savez peut-tre pas (luavanl le Iti juillet on doit envoyer Anvers
Vous ne savez peut-tre pas non plus que bientt aprs
vient lExposition. Tout cela me tracasse et me fait perdre lespoir de nous
voir laise dans les champs de l'immortel Dinant, de vous couronner, de vous
proclamer le premier joueur de quilles du monde (5). Ah par la barbe de
Rubens et de Molire arrivez donc bien vite.
l'loge de Rubens.

Je vous attends sans faute demain, vers la soire.


Dunque addio, caro amico. A domani. Ti nspettero.
Remettez au mois prochain votre mmoire. 11 faudra exposer votre Patroric
Anvers.

AU MME,

Her.
Dnant... aot 1810.

Je

.suis

Dinaut depuis avant-hier. Est-il bien vrai

crivez-moi de suite pour

me

pourrons-nous nous voir?

Jai

dAnvers.
je

Jai

vous dirai

jou

la

le reste.

comment

Commission

le

mauvais tour dont je vous

ai

parl

(i)

Ccrivez-moi de suite.
oettasion

de menvoyer votre lettre chez

uvre

tait

presque termine.

Souvenir dune lutte o

il

avait

t vaincu

revanche dans un faubourg.de Lige.


(4)

et

Les Feuilletonistes, alors sous presse.

i2) Cette
(3)

Quand

bien des choses vous dire sur lExposition

Adieu. A bientt. Cherchez une


M' V' Gilain Disire.

(1)

que vous soyez malade?

mettre hors dinquitude.

Voir

la lettre

du

janvier 1830.

Her, et dont

il

prit firement la

231

AU MME.
8 septembre 1849.

Litige,

.Vu

moment o

je reus la nouvelle (ipprcialioii

du

roi (1), je

ntais

i>as

plus dispos laccueillir que lautre, lorsque des renseignements indirects

mapprirent que des emie.ins

me

tendaient un pige, en cas de refus.

Il

faut

savoir que les compatriotes qui men veulent mort, ont trouv ingnieux de

ou de

traiter doriginalits

daient

car

jai

actions.

Grand nombre

satten-

accept.

Jai crit

je lui

mes

folies toutes

prouver, celte fois; grand nombre, par consquent, vont enrager,

le

l-dessus une lettre assez pi(|uanle au ministre. Dans cette lettre,

demande

me

Quelle est de ces deux apprciations

celle laquelle je dois

Pour complter la farce, je vais, un de ces jours, rclamer


la mdaille de cuivre, marque honorable de lautre apprciation.
.Me voil donc chevalier, mais chevalier dune faon toute nouvelle, puis(luemon pine dorsalenest pas flexible la manire ordinaire de ces gens l...
Si vous saviez combien jai eu de succs, tous ces jours derniers! Cest incroyable. Des bataillons dennemis surgissent de toutes parts. Quel plaisir
Comme cela va devenir amusant de pulvriser toutes ces fourmis Heureux

croire et

lier?

lhomme qui a des ennemis

Lapprobation de la postrit lui appartient.

Et vous, que faites-vous donc, grand Dieu

vous pas bientt battre vos ennemis aussi,

(non pas

Dinant,

commence

mais

que faites-vous ? Ne songerez-

comme vous

Iler)? Quelle est la

dommage que

Patrocto ne

abattez les qu.lles

petite btise i\ue

vous avez

vous aider de
suite (5)1 Jai parl .M. S... d.\nvers, qui ma donn de lesprance. .Maison
veut toujours savoir le prix. Si ce monsieur consent vous lacheter, ce sera,

je crois,

Que

(2)? Quel

pour

le

Muse

puis-je vous

lettres,

On

est ni

ne sait o

il

mes ennemis

etc.,

quand

(t)

Sa nomination dans

(3)

(5)

il

les

Messieurs de

mon manuscrit

la

(>)?

sera imprim. Vous ne vous liguiez pas tout


Il

que

y en a
cest

iiui

vont jusqu dire que

vous qui

lavez

mon loge

crit. Enlin, dautres

lordre de Lopold.

du voyage, publi depuis pur

le

National de Paris, sous Armand

volume llruxelles, Olfice de publicit.


Voir la lettre du 23 juillet 1841.
Les rles de Rubens, clbres Anvers, au mois daot.
Pendant quelque temps, ou le crut perdu.

rast, et reproduit en

(4)

que

ne mont pas encore rendu

inventent.

de Itubens nest pas de moi

(2) ,1 terme

pas

d.\nvers.

dire des fles (i)?... Savez-wiis

Commission des
ce que

puisse

Mar-


disent des choses qui seraient

De

commrages

vrais

232

trop longues et trop ennuyeuses raconter.

ici

enfin. Je ne

sais

si

vous avez entendu parler de

leffet

qu'a produit sur Rerthoud (1) le ffimeux soulllet que, dans mon loge de
l{iibeiis, \'n\ donn aux Franais.
la lecture de cet crit, la sance a torngeiise.

berlhoud

sest fch tout

dacieux qui osait insulter ainsi

rouge, et a protest, sa manire, contre


la

grande nation

lau-

(-J).

Heureusement que je ny tais pas. On en aurait vu de belles. Enfin, tout a


mieux du monde. Les Parisiens ont t mordus...
Le ministre ne ma pas encore rpondu concernant les snhsides (). Il lui

t le

plait

que

jaille

sont restes

Hruxelics, et moi,

il

ne

me

pas dy aller. Les choses en

plat

l.

Salutations amicales M.M. .\ntoine et Lion. Je vous prie Ions de ne pas

trop maccabler de votre juste mpris. Si je suis devenu chevalier, je ne sui


lias

encore devenu courtisan.

mro amico

ddio,

Complimen

pola.

dlia

mia madr

/keolelUno

{{).

(.*>).

Impossible,

.l'ai

\spello una lettera subilo.


Jai fait le

diable quatre pour vendre des brochures

moi-mme. Jen ai achet quelques-unes et les


ai distrihucs. La Commission (6) a chass un homme que javais chai g d'en
vendre, la jiorte du .Muse. Enfin, le papier me manque pour vous dire tout
ce que jai vous dire l-dessus.
t oblig de faire

une

afliche

AU MME.
i.ige,

Votre (piatrain

(7)

m'a

fait le

plus grand plaisir. Je

23 septembre 18f0.

lai

donn

L..., (pii

la

un des concurrents.
que de rappeler comment des artistes et des crivains
franais outragrent, dans Rubens, un des plus grands peintres du monde?
(!)

On

{-Z,

Etait-ce insulter la France

(3)

Pour

sait

que M. Berthud

la toile

(4) Joli lvrier

de

tait

la livolte

des Enfers.

ramen de Florence.

(o) l.csFeuiUelonistes.

Quelques journaux de lpoque, que nous


(C) Du .Salon dExposition, Anvers.
retrouvons dans nos papiers, nous rappellent quune partie de la presse avait, de son
cM, frapp

la

brochure d'un puril index.

(7)

De l'honneur

tu reois le signe

La croix brillera sur ton cur.


De lhonneur je te savais digne

Mais pour
I.iii-mmc nous dit pourquoi
na point brill sur son

cur?

il

la

croix, Wierlz, quel

se garda de la refuser.

honneur

Est-il besoin

de rajipcler qu'elle


imprim de

suite.

Tout

le

monde

23:J
est

enchant de votre pigramme sur

le

roi (1).

Vous mo(iuez-vous de me demander si je veux que vous donniez mes


ennemis un dmenti sur ce quils disent de ma brochure ? Ne savez-vous pas
que jprouve le plus grand plaisir du monde entendre dire de telles choses ?
Cela prouve que mes ennemis Irouvent mon ouvrage excellent. Car, s'ils
jugeaient luvre mauvaise, ils ne manqueraient pas de me lattribuer (ii).
On dit encore bien dautres choses que vous ne savez pas. Je ne suis pas
l'auteur de

Merci

Si jai fait

Patrocle.

le

Christ, ce ne peut tre quen Italie, etc

Voil, jespre, des louanges autant

Le ministre ne mcrit pas... Que


Je suis

dune

que

peut en dsirer

lon

humeur pouvantable.

Voil

que

les

bourgmestre

morbleu

cid

quand bien

et

chc-

me prter lglise Saint-Andr .. Le tableau sc


mme le monde entier sy opposerait. Je suis d-

vins, etc., etc., ne veulent pas


fera,

ferai-je, dites-moi ?

frapper avec une audace incroyable sur tout ce qui sopposera moi*

dessein...

On

saura

si je

suis en tat de peindre

la

Rvolte de lEnfer contre

le

Ciell

AU MME.
gc,
Je viens de faire un

|)etit

verrez cela plus lard.

Quand partez-vous

tableau que jintitule Vingt

Et vous, vivez-vous

tes-vous

Voici venir

je vais leur lancer

Elle rappelait lattitude del royaut

(t)

:28

octobre 18t0.

une jeunes
?

Que

lilles.

Vous

faites-vous ?

ftles-vous toujours dcid aller habiter laffreux chancre

le moment o
Leur Exposition va bientt commencer.

de(2)lEurope

et

dans laffaire des


Pour rgler tous les cas des autres.
Le roi, toujours par monts et vaux,
Reste chez lui, les bras au dos.

un

XXIV

petit briilot(3).

articles.

I.a voici :

Aussitt quil sagit des ntres.

Au beau moment de cheminer.


Le plus coureur de tous

les princes

Livre, sans bouger, deux provinces.

Que

nallait-il se

Celte forme de louange, dont


II

est

curieux

de

journal

oit

Ma

donn un

la

le

promener?

penseur savait gr

retrouver en septembre 18J2

lcrivain avait publi, en 1837, le

et

leuvie,

dura bien des annes.

dautres dates, dans

le

mme

premier feuilleton consacr lartiste en


Helgique. Ce journal, qui a son titre ancien de Courrier ajoutait alors celui de Fanal,
avait pour rdacteur un Franais, homme desprit, du nom de Jean Jobard.
(3) La lettre au jury du Louvre, propos du refus du petit tablean de Rubens, dont
t

extrait

dans ce volume.


S.)vez-vous ce que

234

perw encore, propos de leurs fanfaronnades

jai

un concours aux
ou Lautre de ces

littraires ? Je vais ouvrir

littrateurs belges. Je donnerai

sujet quaura trait lun-

Wflffucjus franais,

un
que Jules

tels

Janin, Thophile Gartfolhier ou nimporte qui. Je veux que leurs ouvrages

Us seront ainsi du concours, malgr eux,


ou ne lemportent pas, il siiflira dj, pour la rputa-

soient jugs avec ceux des Belges.


et, soit (juils lem|)ortent

que

tion belge...,

Vous

allez

me

cela pourrait
.\insi

il

ait t

mis eu parallle...

faudra craser. Songez un peu au bruit que

faire.,

quun livre est forc de sortir de son trou, lorsquil entend sapprocher
dune meute enrage,

les cris froces


le

des uns et des autres

le talent

dire quel auteur

bout de

.son

nez hors de

la

La meute enrage des journalistes a


Allons, caro

amko

mon manuscrit

(1)

a montr tout

poche dun des membres de


fait

son

coup

Socit littraire.

la

effet.

poeta, jespre avoir bientt de vos nouvelles.

votre Patrocle est tranquillement roul chez

A propos,

^Vauters, .Malines.

.M.

AU MME.
Lige, ^0 dcembre 1810.

On

m'a accord tout ce que je demandais

lorsque je

sous

la

nai rien

main. Savez-vous que les messieurs de

pas encore renvoy

mon

journaux, de limprimer,
Eli
[u'iis

(2). Jen

bien

que

suis fch

car je languis

mordre... En ce moment, une seule proie va


manuscrit,
il

y a

et

la Socit

quaprs avoir

un mois,

la

fait

me tomber

littraire

ne moni

promesse, dans

vous ne mdits rien de mon concours littraire? Avez-vous

jaie oubli

Je faire enrager nos Franais

Navez-vous pas song

un sujet, et comment nous organiserons cela? Dans votre prochaine,


moi quelque chose l-dessus.
Jai

termin

'gaiement

les

Socit vient de se dissoudre?

mon

tableau des Vingt et une jeunes

filles, et

dites-

viens den achever

un autre reprsentant une Bacchanale.

(1) I.c manuscrit de l'loge de Biibetis, peine lu en sance publique, avait disparu
sans que personne pt en donner des nouvelles lauteur. Ln beau matin, deux mois et

demi, aprs les ftes,


(1er

le fils

transmettre au secrtaire de
I

iir

dun employ de l'Htcl-de-vilJe

le

rapporla k M. E. Vau

Plassche, aujourd'hui avocat eLjuge supplant Bruxelles, qui sempressa de

la

la

Socit lUlraire.

IL

protestation de M. Berthoud, le manuscrit tait tomb sous

venait seulement

dtre retrouv

le

bureau, et

quil

parmi des papiers balays. Nous tenons ces dtails

de M. Valider Plassche luirmme.


(2)

parait que, dans le tumulte soulev

Subside pour subvenir aux frais dexcution de

la

Rvolte des Enfers.

235

Adieu. Je lermine; car je ne sens plus mes doigts.


Il

neuf heures du matin,

est

hros dHomre,

et je suis

Il fait

de cuisine. Adieu.

un

froid
la

de chien.

manire des

je vais souffler le feu.

AU MME.
Lige, 21 fvrier 1841.

Depuis que je vous


diuii

que

malade. Ce nest seulement quaiijour-

ai crit, j'ai t

je puis vous crire. Je dois dabord

vous remercier de votre com-

plaisance, de votre patience et de votre promptitude.

ce que vous

me

vols maintenant

dites

au sujet de ma

Je suis charm de tout

dautant plus

lettre (1),

charm que

je

que javais raison de me condamner moi-mme.

Avec un peu d'exercice, dites-vous, je ferai quelque chose. Kl moi, je vous


disque je ne ferai rien. Je ne me fais point dillusion l-dessus. Je vois tous
les jours des coliers qui font mieux, avec infiniment moins dexercice que
moi. Je regrette de ne pouvoir dire plus lgamment ma pense toute cette
canaille de l-bas. Vous ne sauriez croire combien jen ai besoin, combien
cela me deviendra utile. Vous ne sauriez croire non plus tout ce que mon silence forc a de cruel. Si quelquun se sentait plus fort (juun lion, naurait-il

pas un plaisir
je le

infini dire

terrasserais avec toute

Que

faire,

maestro

'!

Cet animal que vous redoutez, eh bien


la facilit

Irai-je

du monde

monter sur

moi,

les tours

de Notre-Dame pour dire

au peuple d'atomes
si

ce nest moi qui

Je
sil

me

suis

le

amus

Je vous deie?

Il

dis, ce seront les


refondre

faut pourtant quil le sache

un jour,

et

roseaux qui sen acquitteront.

mon thme. Condamnez-le sans

crmonie,

ne vous plat pas. Vous ne savez pas ce que jenvoie fExposition

Devi-

Le mme tableau que l'an pass. Je le signerai du nom de Lerailkur.


Je veux prouver que je me moque deux, celte anne, comme de lan 40. Il est
bien dcid dans mon esprit que ce sera, chaque anne, la mme chose. Je
veux que cela fasse cancan et devienne historique.
Je nose pas croire la promesse que vous me faites de venir me voir (2).
nez.

Toutefois, je vous engage venir promptement. .Mais prvenez-moi de lpoque.


Jaurai

bien

du

plaisir

vous parler de tous mes

projc*ts,

rveries.

(1) .\u
(2j

jury du Louvre.

A cause de

rloigncmeiit, M. Labavre sc trouvant alors Her.

de toutes mes

Je vois avec plaisir que vous laissez

pour

faire

Je suis curieux de connatre


Pntrocle

de temps en temps

(I). Jai

bien peur.

le

rsultat de vos ngociations au sujet

Que vous

tes enfant

moi, vous oublier! Si je ne vous

dire pour cela que je ne pense pas vous? coutez.

terriblement paresseux pour crire. Ensuite, je

core quand je suis lanc sur une

le

:2 juillet

ai

18il.

pas crit, est-ce

Vous savez que

je suis

suis plus terriblement en-

surtout une toile de iO pieds (2).

toile, et

navez- vous pas pens tout cela?

Je vous dirai encore, pour

me

justifier,

que

jai

charg M...,

jours, de vous faire souvenir que je continue toujours

y a quelques

il

mon infme

paresse.

tranquille sur ce point, lorsque, tout coup, vous mcrivez une

Jtais fort

une

de

Bruxelles.
Lige,

lettre

jeu de quilles,

nest pas assez vieux.

Il

AU MME,

Comment

le

des comdies et des romans...

dsesprante,

comme

si lon

vous en voulait mort

.Mon Dieu

encore

vous tes bien enfant! Loin de vous oublier, au contraire, je pense


jours vous; je maudis mille fois le sort qui nous poursuit. Comment

fois,

tous les

que Patrocle ne puisse pas vous venir en aide

cela se fait-il

() ? Si javais

de

fortune, ce serait moi qui vous lachterais.

la

Croyez-vous que vous puissiez faire jouer de suite, l'Odon ou aux Franais,
lune

ou

lautre

de vos compositions? Arriv

vous ne pas devoir battre


faire

comprendre du peuple

Molire, cest que cest

sous un autre nom,

la

pav,

le

le

sache o

suis

jen

croyez-

plus spirituel quil y ait sur la terre? S'il admire


ladmirer. Si .Molire .se iirsentait eux

silll.

Je suis charm de ce que tout

ne

ville infernale,

mode de

serait

il

l'aris,

pendant dix ou vingt ans, avant de vous

le

monde demande

ma grande

toile.

ce que je

fais,

Je tiens l-dessus

que personne

le

plus grand

une surprise, en vous annonant (oui coup


que le tableau tait termin. Mais vous me forcez en quelque sorte de rompre
le silence, et je vous annonce que louvrage va sa lin.
Je vtus prie de nen rien dire. Au moment o tout le monde croira que jai
secret. Jaurais voulu

abandonn le
toile ? je

vous

projet, (pie les ricaneurs

rpondrai

La

voil

(1)

Pour

(2)

La Rvolte des Enfers.

(5)

Pour

la

faire

me demanderont

Kh

bien

Encore un peu de patience. Je vous

vente.

aller tenter les eliauees de la cairieic littraire, Paris.

o en

est la

ferai voir cela.


Jirai

237

vous chercher Bruxelles pour passer

ici

quelques jours avec moi.

Je-

ne puis, avant davoir termin.

comme un

Je suis, dans ce moment,

me

raser,

ne sais plus ni jour,

et Je

cerner que deux choses

le

loup. Je ne vois personne. Joublie d(*

heure,

ni

moment du

Je ne sais plus dis-

ni date.

du repos

travail et celui

le

jour,

I;

nuit.

AU MME.
Li?e, 9 aot 18il.

Je suis

press que je ne puis vous dire quun mol.

si

Faites ce que vous voulez (1) pour tirer un parti utile. Je ne puis cependant

moi-mme

pas vous rpondre de lithographier


inutile dexposer Patrocle

maintenant

il

le

tableau. Je trouve tout

est assez connu.

fait

Je crains bien que

le moyen que vous avez imagin ne remplisse pas entirement le but. Si peu
de gens songent de tels tableaux O voulez-vous quils placent des toiles de
celle dimension ? Si ctait une bambochade, vous auriez grand succs. Entin,
!

je dsire
.Ma

que

que

cela puisse russir.

grande

toile est

termine. Mais je suis plus que jamais clou...

je surveille ici. Je

.\dieu.

(I)

11

ne puis quitter. Pouvez-vous venir

Ln

Il

faut

mot.

nous voir bientt.

faut

yuclques journaux de Bruxelles annonaient,

en vente par actions

que

10 francs; que

le

teur recevrait

en prime

le

nombre des

la veille,

que

tirage an sort aurait lieu le 15 janvier suivant, et


la

lithographie

le

Palrode cVaH mis

actions tait limit 1,500, et

le

prix fixe a

que chaque souscrip-

du grand tableau, qui

serait

dessine par

lauteur lui -mme.

Cette nouvelle avait h peine paru, que les ennemis de Wiertz y trouvaient loccasion
accusation nouvelle, disant que le peintre devait partager avec lcrivain le

dune

produit de la souscription.

TnTume de Lige
arme de guerre,

Nous avons sous

les

yeux

deux des journaux du temps,

la

et l'Observateur de Bruxelles, qui, tout en repoussant cette dloyale

constalent quaprs et avant bien

dautres, celle-l aussi

eut

son

jour.

Le

tirage

au sort eut

Pflfrocte chut

lieu,

un ingnieur

Bruxelles, dans la

ligeois,

M.

grande

salle

C.arlier, qui lchangea

du Waux-llall. Le

contre plusieurs tableaux

du cabinet de son compatriote. M. le docteur Lombard. Apres la mort de cet amateur.


11 fut achet
par un marchand de Tournai, M. Van Peteghem. qui, de son ct, la
revendn M. Van Zuylen, d.Anvers.

Au moment o
cristal, et nul

ces pages sont sous presse,

ne saurait dire o

linira

pour

il

lui

au Palais de
rodysse ci*mmence Borne en 1857.
doit tre expos Londres,

238

AU MME.
Litige, 11 octobre 1841.

Mercredi, 13, M. Wauterset moi,nous vous attendons Matines. Faites bien

de ne pas manquer de venir par

;ittention

quart avant 11 heures.

proposons

daller faire

de M. Wauters.

y a

Il

une
l

le

convoi qui arrive Matines

cette heure-l juste, je serai la station.


petite

promenade

la

le

Nous nous

campagne, chez un des amis

des souscriptions perte de vue, cest -dire ne pas

perdre de vue.
.\

1 1

heures; cest--dire

Per Daccho

le

quart avant.

ne manquez pas, au moins. Adieu. Nous aurons de quoi causer.

AU MME.
Lige, 27 octobre 18it.
Jai

appris indirectement que

Rubens, ne se contente pas


fait

jouer

la

reprsentant de ta France (I), aux ftes de

le

dettrire tout

ce quil peut contre moi, mais encore

langue autant que possible, quand

viens de lui envoyer, pour

le

corriger un

peu,

il

en trouve loccasion...

une

Vous lirez demain dans le Fanal


Nous apprenons que .M. 11. Berthoud, reprsentant de

invention.

mou

la littrature

fran-

aise Anvers, lors des

ftes

de Uubens, voulant

tmoignage de sa satisfaction pour

concours

.le

boulette de

petite

donner

.M.

Wieriz un

beau succs que cet artiste a obtenu au

le

ouvert pour lloge du grand peintre, vient de

lui envoyer
une magnifique coupe en vermeil, orne de ciselures gothiques. Nous aimons

littraire

rapporter ce fait, queM. Berthoud tait un des concurrents, et


donne par l lexemple decette modestie et de cette confraternit si rares de
nos jours parmi les artistes et les hommes de lettres. Ce trait fait le plus grand
honneur au caractre de.M. Berthoud.

d.anlant plus
quil

(1) Ctait la qualification honorifique

thoud, inoffensif
son

titre

et

que

portait,

dans cette

affaire,

digne buimiie qui craignait de manquer au devoir

d occa.sioii. Cest ainsi quil avait

pris

pour un outrage

la

M. Henry Berchatouilleux de

France

le

passage

Vloge o Wiertz rappelait comment des artistes, des crivains et des badauds franais avaient accueilli Rubens, et que, poussant la chose aux consquences extrmes, il
(Le

prenaitpour uneiusulte personnelle ce soi-disant outrage


belge navait jamais pens.

la

France auquel

le peintre

Voil...

dune

Une

fois cette affaire

et le ferai

ficelle,

239

homme comme au

connue, jo liens mon

comme

jouer

bout

Sd proteste contre cette

je voudrai.

je soutiendrai en diable que cela est, et je dirai en public que, si M lerthoud dsavoue cela, ce nest que par pure modestie. Sil veut le faire dmentir

par dautres, jaccuserai ces gens-l den vouloir


veulent nier un trait qui lui
jespre que

nous allons

fait

honneur
Jen

rire...

M. Rerihoud,

et relve ses belles

puisquils

qualiis. Enfin,

mdite encore une autre,

celle-ci

si

manque.
Je

lai

encore rien vu de \V... dans Vinancipalion

(1).

Je crois que nous

sommes encore condamns pour longtempsne pas connatre les

tendances denos
une furieuse envie, moi, dexpliquer pourquoi les Allemands trouvent laid ce que nous trouvons beau, et beau ce que
nous trouvons laid. Jentrevois que nous pourrions bien avoir tous raison, et
que les Chinois nont pas tort, eux, de se trouver de fort jolis garons.
Pauvre nature humaine que jaurais denvie de la souhleler Nesl-ce pas
dsolant de voir tous ces mioches d'hommes ne pouvoir sentendre sur une
question si simple: Sommes-nous beaux ou sommes-nous laids ? Parole dhon.
neur, on aurait peur de voyager, tant les pays ont des ides diffrentes sur la
beaut! Oseriez-vous parier, vous qui tes assez bien tourn, de ne pas faire
penr une gyptienne, ou de vous trouver un homme passable au pays des
artistes vers le beau. Jai pourtant

Esquimaux ?
Vous allez trop
Allemagne,

loin,

et sils sont

me

direz-vous.

Soit. Allez alors en Angleterre ou en

galement daccord sur

la

beaut de votre nez ou

pression, de vos yeux, je suis content de croire, que la


laide faire peur,

et

que

les

est

Nous

Grecs ne sont que des imbciles. ,\dieu.

parlerons de cela un peu plus srieusement une autre

lex-

Vnus de Mdicis

fois.

Adieu. Piccolo vous embrasse. Ma mre et moi aussi.

AU MME.
Lige,

O
Il

en est

mcrit

la

souscription?

Il

autres villes... Je

hiis,

M. W...

(-'J

la

avait t charg par le

Allemagne.

M. Pierre \Vautcrs.

(2) y travaille comme quatre.


dsire savoir si cel:#.ivance dans les

que Petrus
et

il

dans ce moment, une rptition en

daprs laquelle je compte faire

(1)

parat

chaque instant l-dessus,

2o novembre 1841

petit

du

Pairoclc,

lithographie.

gouvernement dun

travail

sur

ltat

de

lart

en

Je ne sais pas encore quand je poiinai exposer aux Auguslins (1). W... m'a

promis de demander

la

permission au ministre,

et

depuis longtemps, je

n'ai

pas de nouvelles.

Avez-vous entendu tous


lu

les

coupe? Le reprsenlani de

nier le

fait.

contes bleus qu'on a

faits

sur moi, propos de

France vient encore d'crire contre moi

la

et

de

Je viens de rpondre de manire lenfoncer de plus en plus. Mais,

chose trange

on

de blme que pour moi. Un Franais, sous prtexte de

na

amour-propre bless sur un Belge qui ne l'a jamais vu


les journaux toutes les insultes possibles
ce Belge, quil traite dtranger et quil cherche rabaisser dans lopinion de
ses compatriotes. Tout cela peut tre trs-indiffrent aux Belges, qui aiment
leur pays, il est vrai. Mais quand on songe que des centaines de Franais ont
patriotisme, venge son

ni

connu. Ce Franais publie dans

de

jet la face

la

nation belge

cette nation na quune voix

le

mpris

et les quolibets, et

quaprs cela,

pour blmer une plaisanterie adresse

un Fran-

ais qui fait parade de patriotisme, cela passe toute croyance.

Comment, diable le dvouement de ce Franais ne donnera donc pas assez


de cur un Belge pour applaudir un compatriote qui a os dire, un jour,
!

quils (les Franais) avaient eu

du mpris pour Rubens! Vraiment,

mritent dtre traits par les Franais

Combien
Jai dil

comme

que vous nayez pas

agir sans les conseils del maeslro, et

me

je regrette

les

Belges

des esclaves quils sont!


iei

pendant tons ees dbats

dfendre seul contre rn tas de

malheureusement pas lefameux patriotisme


du fameux reprsentant de la France. Je soutiens toujours qu&jai reu... une
coupe. Vous comprenez ce quil faudra rpondre ceux qui vous en parleront...
Tout cela nempche pas que je barbouille de la toile, et je nai jamais travaill avec plus de courage que tous ces jours-ci o le patriotisme dun Franais sest montr si grand en iirseute de la Belgique,
tratres et dimbciles qui n'avaient

ici un mot de L...


mot que vous avez rpondu au monsieur du thtre (:2). Cela
rponse des (irecs ceux qui leur annonaient que les ennemis

.\dieu. Je joint

admir

Jai

me

rappelle

taient

si

soleil.

il)

le

la

nombreux, que leurs traits lancs en lair pourraient obscurcir


Tant mieux rpliqurent les Grecs, nous combattrons lombre!

La Hvolledes Enfers fut expose en IfLiS.


mot devait avoir trait une pice la mode

(2) r.e

qui avaient eu

Vlonimie.

le

le

cirage de

sillle

par un ou deux spectateurs

protester seuls contre les applaudissements du public de

la

AU MME.
25 d<cembrc 1841.

Vous ne me

aimer vos Parisiens... Nous sommes

l'ere^

prs du goufl're, et nous


davoir

sommes

les

ici les

premiies victimes. Heureuse est

plus

lItalie

pour prserver ses hommes de gnie du


le chemin de fer va runir
.Mors, plus doriginalit dans les ouvrages dart! plus

une barrire de 500

lieues,

contact parisien! .Malheur toutes les nations que

au gouffre empest

dhommes qui pourront

que
mode, les caprices, les misseuls moyens darriver aux succs phmres <|iie

slever sans avoir pass par les viles conditions

trop peu .savent aujourdhui mpriser! .Mors,


rables adulations seront les
la

grande

ville

la

admire...

une estime profonde pour un coilfeur de notre pays (passage I.cmonnier, 2J,) qui, lors de la saison o tous les tailleurs, les cordonniers et les
modistes annoncent leurs pratiques quils ont t Paris se perfectionner et
recueillir tous les lments du bon got, informe tout simplement le public
Jai

tm ces termes

lhonneur de prvenir

.l'ai

ne suis pas revenu de Paris; que je ny


<;elte

anne,

natre

mon

et

que

je ne

quil

le

public (|ue tout rcemment je

pas tudi les plus belles choses de

m'y suis point perfectionn, attendu que je crois conn'ai pas besoin de courir si loin pour faire des

mljer et que je

choses admirables. Tout

Quun

ai

homme

le

monde

court au n24.

de courage et de talent en fasse donc autant que

le

coiffeur;

ose saffranchir de toutes les soties prventions dont notre pays est in-

fest, et

vous verrez, morbleu! que nous ferons plir

les vanileu.x

Parisiens...

AU MME.
I.igc, 10 janvier

Votre feuilleton est spirituel

et

mordant

voulais dire et ce que je ne pouvais exprimer

(1) Publi par le

Cest prci.sment ce (|ue je

(l).
11

1812.

sest

donc trouve un

homme

Journal de Matines, 26 dcembre 1841. Ce feuilleton, qui, propos


De Paris Couslanlinopleparttn touriste

dun livre lionoral)lc pour les lettres belges.

Itamand, signalait

la

remarquable absence

de tout cliauvinisnie national chez nos

feuilletonistes, offre encore aujourd'hui assez dactualit

quelques passages
<1

,\u

moment

pour quon en reproduise ces

oii j-vclievais la

lecture

de ce

livre oii

il

y a tant

de

p jisir

prendre

f t


en Belgique qui a os parler!

Que

242

dira

le

gros... et tous les Uclgcs-Francaix?

Bersonne certes ne savisera de rpondre...


.M... ma envoy son ouvrage, il attend toujours
envoyer, en 28

le

tableau que Je dois

lui

Je travaille activement au petit Patrocle. 11 faut absolument quil soit entirement achev, pour pouvoir commencer la lithographie. H y a longtemps que
vous auriez d vous informer des prix dimpression. Je suis presque convenu

avec C... crivez-moi toujours ce que Oegobert vous aura dit. Voici la
mesure que doit avoir le dessin
70 centimtres; hauteur, 40 centimtres...
Demandez un peu Degobert sil y a un art particulier:! bien imprimer la lithographie... Vous comprenez? jaurais ici un immense avantage, si je pouvais
faire imprimer chez C... J'aurais les preuves sous les yeux.
Toute la maison, chiens et chats y compris, vous souhaite la bonne anne.
ici

tant de choses apprendre,

il

paraissait Bruxelles un

de voyage par un clbre touriste franais. Ce

livre

nouveau volume dimpressions

o se retrouve tout lhomme an

le style, a pour titre


Excursums en Ilelijiqiie, par M Alexandre
temps aussi se lisait dans les journaux la lettre de M. S. Henry
Bcrlhoud aux ambassadeurs de France et de Belgique, oii le feuilletoniste franais
rclame la protection des reprsentants des deux pays contre ee quil appelle les men-

beefsteak d'ours, moins

mme

Onmas. En

songes du peintre belge^ M. Wiertz. Dans cette

nous apprend quelanteur de Pairocle, du

lettre, quil dclare officielle,

CtirisI

au tombeau

M. Berthond

et de la Rvolte des

Enfers,

un tranger qui fait profession dinsulter aux artistes franais. A la lecture de eette
pice un peu comique, grand moi Bruxelles et par tout le pays. Le public net pas
demand mieux que de rire, mais la presse se soulve, et, en galante personne quelle
est, se dclare pour M. Berthoud, oubliant que le feuilletoniste franais est, lui, nu
tranger qui fait profession d'insulter M. Wierlz, lartiste belge.

Bon me dis-je tout bas, voil un trait du caractre belge qui fait honneur la
nation Nous sommes dans notre petit pays un peuple grand par les sentiments, et nous
est

ne voulons pas que nos peintres se moquent des feuilletonistes franais qui se sont tant

moqus de nous. La

belle

chose que

loubli

des injures, et que celte modestie que nous

comme nous

Jusquo lhumilit chrtienne


aux Belges, nous en avons, depuis le passage du grand Jules Janin, donn de
belles preuves; mais les hauts cris que nous venons de jeter contre M. Wiertz dans la

professons sied bien un peuple catholique

est chre

guerre de

la

coupe dor, en seront un nouveau tmoignage, tandis que

avec lequel nous accueillons


franaises de

.M.

le

beau

livi'e

le silence religieux

belge de M. Spitacls et les nouvelles insultes

Dumas, achvera de nous montrer

tels

que nous sommes, nous,

Belges.

Voici louvrage du touriste tlamand, un livre qui fait grand honneur la littrature

du pays. En France, un voyage ainsi dcrit ferait son homme une rputation europenne. Mais en Belgique, de cent feuilletonistes quil y a, trois ou quatre peine
apprendront au lecteur
tissu de contes
l-aiiteur

Mais

la

moins

le

nom de M. Bcn

spirituels,

Spitaels. Cet autre

mais (dus absurdes que

volume

lhistoire

nest rien quun

du beefsteak dours,

de ce petit livre est un tranger qui fuit profession d'insulter

la

Belgique.

presse belge ne se soulvera pas; les crivains belges ne demanderont pas

243

AU MME.
Lige, 21 janvier I8i2.

Je suis occup maintenant faire des preuves prparatoires et jespre

Le prix de chaque exemplaire

cela ira.

serait chez C... de

Voyez comment cela pourra sarranger.


qui espre

la

homme

franc

remplir.

faire

Jai

m'a dit

homme

signature, que cet

la

remis votre

propos, M...

franc

liste

quil

que
23 centimes.

au grand I.enoir,

un

avait envoy

nom.

navait recueilli (piun

Mois (I) vient de men conter me faire dresser les cheveux. Il ma dit des
choses tellement monstrueuses, tellement hors du sens commun, que Je lai
j)ii

me

de

dire

si

un chien, qui ne

chat, pas

dit, nont pas


un individu, pas un
pierre. Tous, amis ou
Il faut que celte race

rellement jtais veill. Plusieurs, m'a-t-il

sign parce que javais crit contre Iterthoud.

me bhlment

soit dispos

nest pas

Il

me

jeter la

moindre de mes actions...


imbcile ne connaisse donc pas les insultes que le prtendu reprsentant de

ennemis,

compte

il

sur

la

M. Dumas de ses impressions insultantes;

ne rclameront

les artistes belges

point la protection des ambassadeurs de France et de Delgiquc contre les

de ce voyageur

du

roi
t

si

me demander

Mais, venez donc

mensonges
la bouche

impressionnable, quil assure avoir vu ces paroles sortir de


dner!

>

trange rapprochement! unreuillctonisle franais insulte un artiste belge

ne dit mot. Lartiste belge rpond au feuilletoniste franais

pour

lui jeter la

phlet, insulte

ii

Un

pierre.
la

la

presse

crivain franais, dans un livre qui a tout

Belgique entire

personne

belge se lve

lair

dun pam-

personne ne rpond, on trouve cela tout naturel.

feuilleton
l'crivain

traitez .MM.

lautre

Dumas

les

lettres
.M.

et

Berthoud en amis,

en ennemi. Quoi

faut-il tre impolis

pour

Un

un ouvrage aussi remarquable par la forme que par le fond le


belge ne sen meut pas, et du mme coup, par son silence, semble approuver
tranger et condamner celui qui a eu le malheur de natre parmi nous. Vous

crivain belge publie

et

M.M. Wiertz et Spitaels, lun eu

pour faire dignement vos voisins

envers

les

gens de

la

maison? Ny

si

indifl'rent,

de chez nous,

pas moyeu dtre gnreux


Ne pouviez-vous pas rire des

a-t-il

premiers, sans tre injustes pour les autres?

de M. Berthoud?

les hoiiueiirs

vous vous indignez contre

.M.

Wiertz qui se

rit

de

Berthoud, ne sauriez-vous aussi vous indigner un peu contre M. Dumas, qui se

moque del Belgique? Le

livre

de M. Spitaels ucst-il pas une terrible, mais digne

rponse au livre du voyageur franais? Et pour venger noblement sur celui-ci lesprit
national outrag, ne pouviez-vous montrer que louvrage
*

sien ?

Ce

parallle entre les

deux crivains

nest-il

du Belge vaut mieux que

pas une question dhonneur

et

le

de

justice, en attendant que la question de la coupe dor se vide entre le feuilletoniste et le

pemtre?
(I)

Artiste anversois.


la

244

France m'a adresses dans diflrenls journaux!


Kst-il bien vrai

promis Mois de

.Fai

envoyer aprs-demain (pielques mois pour mettre dans

le

lui

Vrcuvseiir.

que Jean Jobard renouvelle ses insultes

(I)?

AU MME.
Lige,

F... des essais daprs lesquels je dois dterminer

graphique qui

me

Dcidment,

faut en sortir, l'ourvu (pie

quil

il

la

fvrier 1812

:i

faut

ceci

que

le

jai

envoy

qualit de pierre litho-

convient, et je ne puis obtenir tout de suite ce que je dsire.

Degobert

soit plus exact! Dites-Iui

menvoie tout de suite une pierre; mais faites-lui

attention
Il

1"

force d'attendre, je perds patience. Depuis quinze jours,

faire

une scrupuleuse

grain de

pierre soit du plus fin quil soit possible de faire,

la

cest--dire poli jusquau point

o le lithographe jugera quil nest plus possible


de polir davantage, sans nuire l'impression. Sans cette condition, je ne puis
faire ce

que

je dsire.

line autre chose laquelle vous voudrez bien engager .M. Degobert, cest

promptitude

<lavoir la

quand

tience
le

et lexactitude.

Vous savez combien jprouve dimpapour me faire perdre

jattends, et quil nen faut pas davantage

got ncessaire.

Ce que

javais

rimprimer.il

prvu concernant

sest

excus

comme

larticle est

arriv: Morel (1) na pas voulu

sexcusent tous les journalistes, quand

leur plat |)asdinsrerquelque chose. Ils vousdisent: Je ne vous

dans voire
lun

ou

Que

inlcrl... Je

lautre des

larticle,

dites-vous? (Jue faites-vous? Kerivez-moi tout de suite.

me promettra

la

pierre,

il

(1) Voir la dernire note

de

la lettre

l'ratrseur dAnvers.

du 25

Au jour

et

faut quelle soit arrive, sans

faute.

Du

ne

que vous tcherez de mettre dans

Addio, caro amico.

(2)

il

conseille pas,

journaux de Bruxelles.

lheure ipie Degobert

aucune

vous envoie

le

septeiulire 18t0.

245

AU MME.
Lijc,

Je reois linstant

mme nu

exemplaire dun dessin que javais

pierre (I). Cest dtestable! Figurez-vous que, sur

la

184?.

i fvrier

pierre, ctait

fait

sur

la

une chose

que lil ne pouvait distinguer


aucune tache. Maintenant, imprim, je ne veux le montrer A

ravissante, tellement soigne, tellement Unie,

aucune

ingalit,

personne.
faut

Il

cependant

ponse positive.
qui

me

le

montrer Degobert. Quil dise quoi cela tient. Est-ce


poli de la pierre? Il me faut l-dessus une r-

ou au grain trop

limpression

que M. Degobert juge daprs cela la qualit de pierre


commenc celle que jai demande, il faut la contreLa pierre sur laquelle a t fait le
faire comme il faut.

faut

Il

convient. Si lon a

niander et

la faire

dessin ci-joint tait trs-lisse.

Quon ne

savise pas de

me

dire: Cest

manque dhabitude;

cest

prcautions, de propret, etc. Non, par tous les diables! non.

lithographes du

monde de prendre

sin, dont limpression offre


.\dieu.

Fne

un

si

.le

plus de soin que je nai pris pour ce des-

dplorable rsultat.

rpon.se tout de suite. Je vous embrasse.

^AU MME.

fvrier 1812.

Lige,

Votre lithographie est

finie.

Cest--dire quelle est au point

vanter. Je ne vous dirai pas encore de venir

la

quoi. Avant de |>asser les ghacis qui mettent


portrait quon

vous

me

faire voir la

Quoique

manque de

dlie tous les

lon

peut sen

voir maintenant, et voici pourleffet,

je dois faire

un diable de

presse de faire depuis plus de six mois. Ensuite, jaime

chose

comme

ne pense pas

cette affaire soit si avancp, je

lannoncer maintenant. Le plus

difliieile, le

quil

conviendrait de

plus craindre nest pas

fait

veux dire limpression. Avant que nous nayons vu une preuve russie,

(1)

Une lithographie de

la

ii

je la dsire.

Esmralda excute

Lige et

dont

il

il

je

ny

nous reste un

exemplaire. AViertz refusa depuis de laisser photographier ses uvres, malgr les plus
brillantes propositions. Lhorreur dune reproduction incomplte lempchail

de laisser copier ses tableaux. Voir, ce sujet,

galement

la lettre suivante.

<6

240
.1

rien de

tache,

si

la faire

Car, je jure par

fait.

on massacre encore

paraitre, et

me

barbe du pre Rubens que,

la

choses

les

comme on

la

dj

on en

fait

une

renoncerai

dciderai plutt, je crois, recommencer. Est-il rien

de plus assommant que devoir ainsi son ouvrage travesti

un imprimeur vous
dire blanc pour noir

plaisir
fait

si

fait, je

fait

quand

Vous savez quel

corche vos hmistiches, et

il

vous

quil

Si la chose russit, nous avons l un fameu.'c moyen de publier ce que les


journaux ont tant de soin de ne pas faire connatre. Ne serait-il pas possible
dcrire au bas de la lithographie lhistoire du concours {!)? Vous comprenez
<iue cela doit-tre en deux ou trois mots. Ce serait enfoncer les gens qui ont

voulu garder

silence sur votre ouvrage.

le

AU MME.
Lige,

Je suis dune colre pouvantable.

En

mon

lavant

et

mandez

sil

M. Degobert

les taches
lai

se sont

y a

si

rpandues sur

moyen de remdier

peuvent sapercevoir,

dj dit,

accident vient darriver

la

pierre

tableau, des gouttes deau sale, grasse peut-tre, se sont

chappes de lponge

Un

t" mars 18i2.

cest

une

limpression ne rend pas

affaire
le

le

dessin de

la

pierre...

la chose. Sil prvoit

Deque

manque. Car, comme je vous


tel que je lai fait sur la

dessin

pierre, je renonce le publier.

Il faut vraiment que le diable sen mle. Aprs avoir soumis mon intelligence
car, soit dit en passant, pour lithoune patience denfant et dimbcile,

graphier,

il

faut tre bonasse et sans imagination,

voil quun

narriverait pas en cent ans, vient dtruire tout ldifice

Si votre projet est encore de venir avec

ser (2). crivez-moi


possible,

(1)

tire

sil

le

M. Degobert, veuillez-vous empres-

jour o vous comptez venir.

y a moyen. Adieu.

bientt.

accident qui

Un mot

Il

faut en finir le plus tt

tout de suite.

ct de la lgende rappelant les circonstances du concours, lpigraphe suivante,

du XXVIl' chant de

lon sattaquait

avec

la

l'Iliade, explique

la

pense du tableau homrique

rage de lincendie. Lastre du jour et celui de

la nuit

Ainsi

semblaient

avoir teint leur lumire. Telle tait l'paisseur des tnbres qui couvraient la foule des

plus vaillants guerriers presss autour du corps de Patrocle.

que

fut tire la photographie place

(2)

Ce voyage eut

en

tte

>

Cest sur cetfe lithographie

de ce volume.

lieu suc-le-champ, et laccident qui dsesprait ainsi

facilement rpar par lhabile lithographe.

lartiste, fut

247

AU MME.
mars 1842.

Lige, 26

Voil les quinze jours expirs et,


faite.

Ne vous impatientez

comme

je

vous

promis,

l'ai

mon

motifs imprieux qui mobligent retarder pour quelques jours

que

Cest lundi

je suis oblig dvacuer la salle

de Saint-Andr.

tableau (1) pour laisser le champ libre. Ensuite,


faire, dont lun sera termin aujourdhui.

replie

.lai

mon

pens

lall'aire

est

point. Si je ne suis pas encore lruxelles, voici les

quil serait inutile

denvoyer

la

jai

voyage.

que je
deux portraits
11

faut

pierre pour les jours de Pques.

Limi)rimeur et les dessinateurs aulomomatts ne travaillent point ces jours-l.

Et vous,

satirico,

scrillorc

avez-vous t exact remplir votre promesse

brochure avance-t-elle (2)? Il faut absolument que vous me montriez quelque chose mon arrive. Je ne tarderai pas, je vous en prviens.
I.a

Avant demballer,
voyage de

la pierre,

M. Degobert a quelque chose

si

vous me

le ferez

dutile

me

dire pour le

savoir par un mot. Je compte vous envoyer

mercredi ou jeudi. Pendant que

la caisse,

verrai Malincs,

les automates piocheront, je vous


pour retourner ensuite Bru.xelles ensemble. Une chose

importante. Les automates, en grenant, ne doivent rien changer

de dessiner. Ce qui est gros grain,

le laisser

la

manire

gros grain. Hachures, hachures.

Seulement galiser.

morbleu! jespre que cela

ira. La lithographie, si elle


un effet denfer.
Ilenaux vient de prendre une action. Encore un homme! Croirait-on quil
faille se donner tant de peine pour trouver l,.'iOO hommes en Belgique?

.\llons, travaillons,

est reproduite telle

que

je

li faite,

fera

AU MME.
Lige, 6 avril 1842.

La

pierre est arrive chez .M. Degobert.

possible,
cela,

le

jour o

lon tirera la

pour ne point perdre de temps en attendant

Veuillez rappeler

(1)

(2)

Tchez de me

premire preuve.

M. Degobert

La Rvolte des Enfers.


De notre public et de nos grands

peau et

la

tunique de Wiertz.

quil faut

que

artistes, ior\t

on

Il

faire savoir, le plus tt

est

bon que

je

sache

les prparations.
lon galise,

a lu le

sans changer

fragment

relatif

la

au cha-


tUsposilion des coups de crayon

gros grain. Hachure, hachure,

veux

248

cest--dire ce qui est gros grain, le laisser

etc.

M. Degoberl comprendra bien ce que je

dire.

beau temps. Pourvu que

cela dure
Pourvu que M. Degobert socParmi les curieux qui ont vu la pierre, il sest
trouv six hommes. Jespre que nous en trouverons dautres, quand le dessin
sera imprim, Dvnque, en attendant votre lettre et le moment du dpart, je vous

Voici

le

cupe tout de suite de

laffaire

embrasse, ainsi que bien dautres personnes que vous connaissez.

AU MME.
Lige, 9 avril 1812.

Lundi, midi

altendez-moi

et...,

la

station de Hruxelles.

Tchez devons

pour cette heur(-!.

lever

Je vous embrasse.

Nous reviendrons

.Matines,

aprs les affaires.

AU MME.
Lige, O avril 1842.

Je reois linstant

galement les autres

le

Frondeur, avec

Tout

(2).

larticle

sur

mon compte

(I). Jai

reu

cela est... tap. Plus dun imbcile sera louch

au cur.

Vous vous

tes singulirement embrouill

tions. Cest--dire
billets.

Voici

que vous ne vous

comment

tes pas

dans vos notes sur

le

nombre dac-

souvenu qui vous avez remis

les

tout sest pass.

Les 13 actions que vous croyez donnes M. Cornet sont restes dans mon
avec 10 autres que vous avez laisses pour un certain monsieur qui de-

tiroir,

vait venir les chercher.

pour

le

Dune autre part, vous avez donn 10 actions Cornet


Le tout ensemble fait 55 actions. Voici lusage que

capitaine anglais.

des 23 que javais dans mon tiroir.


donn M. Lenoir 10 actions pour

jai fait

Jai

suite, jen ai plac 7

sur

ma

liste,

ce qui

fait

les

souscripteurs de sa

17 hors du nond)i e de

liste.

mon

En-

tiroir.

Reste 6, que jespre placer bientt. Voil, je pense, tout dbrouill.


(1) Extrait
(-2)

de

la

brochure mentionne dans

Qui retraaient, avec

les

la lettre

dbuts clatants de

Gallait, le ridicule tableau des ractions

du public.

du 2G mars.

MM. Wappers.

Mathieu, De Keyscr,


Autre chose,

249

viens de recevoir lpreuve avec les rehauls.

.le

trs-bien. .M. Degobert a fait tout ce quil

tait possible

de

faire.

a va

bien,

Maintenant,

pour que la chose soit parfaitement satisfaisante, il faudra prendre une teinte
moins sombre. .Avec la teinte de lpreuve quon ma envoye, les blancs
.sont durs et les masses dombre perdent trop de leur vigueur.
quelques petites corrections aux rehauts. Sil y a moyen de changer
gagnera. Je me suis servi dune encre dune autre couleur

Jai fait

cela, le dessin y

dans

les corrections, afin

quon puisse voir o

compagn de deux chantillons de

jai

touch. Le dessin sera ac-

teintes avec lesquelles

on pourra

faire

des

essais.

Remerciez bien pour moi M. Degobert,


quil

pourra,

les

de menvoyer,

et priez-le

le

plus tt

nouvelles preuves, avec son portrait quil ma promis.

AU MME.
Lige, 20 mai 1842.

que

vous prvenir du jour que jirai Louvain.

Mathieu

(i) mcrit

Jy serai

dimanche, i, au matin, par

Soyez-y.

je dois

Nous causerons. Adieu.

.Ne

le

premier convoi.

manquez pas.

AU MME.
Lige, 6 Juin 1812.

Hallez doit vous avoir remis les lithographies.


je pensais l-dessus.
satisfaisant.

en

tirer

il

comme

vous avez d

les dessins,

de semblables pour

tirer tous

sin

Parmi

Comme

il

Il

le voir,

d vous dire tout ce que

tout nest pas absolument

y en a un qui est bien. Si

.M.

Degobert peut

les journalistes, cela ira bien, et sil

pouvait les

mieux. Vous reconnatrez ce descrit dessus. Je crois que, pour ne jias nous tromper,

celui-l. cela irait encore

au mot type que

jai

faudra que je voie tous ceux qui seront envoys aux souscripteurs. Je crains

bien quil ne se glisse de bien mauvaises choses, et quon nait un petit air de
raison de

me

jeter la pierre.

(1) Directeur

avait dbut par

de r.Acadmic de Louvain,

Une scne du dluge.

homme de

grand talent tu par

lu critique.

Il


Jai fait,

comme

je

vous

le disais,

250

mou

tableau de 15 pieds en trois jours (1).

Pour souvenir, jai crit les trois dates en dessous.


M. lancien bourgmestre ma remis sa liste. 11 ny a que
Courage. Ne nous dsesprons pas, tant quon na pas vu

trois souscripteurs.
la lithograpliie.

AU MME.
Lige, 23 juillet 1842.

Ma

statue est termine. Jai crit au ministre pour avoir

10 aot. Permission ou non permission,

que vers le 10 aot. Si lon lve des


comme on nen aura jamais fait.

du temps jusquau

difficults, je ferai

scher

le

tableau de

la

objets

du bruit, morbleu!

Je souhaite bien vivement que lExposition soit remise. Jaurais


faire

mes

je nirai Bruxelles avec

le

temps de

Vnus, que je ne pourrais envoyer quaprs lpoque

de louverture. Je voudrais bien savoir cela davance, pour ne pas perdre un

temps prcieux Bruxelles. Des compliments

Mathieu.

AU MME.
I

gc, 8 aot 1812.

Mardi, 7 du courant, je serai


serais bien

charm de vous

aurons bien des choses

arriv Bruxelles par le premier convoi. Je

voir

nous

la

station.

Tchez de vous y trouver. Nous

dire. Adieu.

AU MME.
Lige, 2 dcembre 1842.

Allons, japprends avec plaisir que votre Rvolution (2) va tre enfin joue

Vous avez

fort

ingnieusement chang

le

mot

l'publiqve (3).

donn une glise de Hollande.


Une Rvolution pour rire, dont la f ' reprsentation eut

(1) Saint Denis,


(2)

sur

le

(3)

lieu, le

23

fvrier suivant,

thtre de la Monnaie.

Au 1"

acte, au

moment o don Csar proclamait

son chteau, un des domestiques scriait

Vive

la

la rvolution et la libert

Rpublique!

Aprs

dans

la lecture


Je suis donc en attendant

le

251

signal pour aller voir votre premire reprsen-

tation.
Jai

commenc

attaquer Ih'tro Paulo (1).

AU MME.
Lige, 22 dcembre 1842.

Il

faudra bien que vous vous dcidiez menvoyer quelques lithographies.

Tous ceux que


quil y

en

jai fait

souscrire

me tombent

Je travaille de temps en temps contre


seul

sur

le

dos. Et puis,

faut bien

il

quelques bonnes Lige. Cest de toute ncessit.

ait

moyen, je pense, de

faire

le

grand barbouilleur

quelque chose.

Un

(2).

Cest l le

jour, et ce sera peut-tre dans

peu, ce systme sera adopt dans lducation gnrale. Cest eu se mesurant

avec ce qui a t

fait

de mieux que

lon fait

de vritables progrs.

AU MME.
Lige, 31 dcembre 1842.

Avez-vous reu

ma dewire

lettre,

dans laquelle je vous engage men-

voyer quelques lithographies? Le temps qui sest coul depuis

me

fait

onner, ou que vous tes malade, ou que vous travaillez jour et nuit.

me semble que vous navez pas reu cette


que vous me mettiez hors dinquitude.

lettre.

soup-

Mais

Je vous cris celle-ci

il

afin

crivez-moi donc un mot, un seul mot, et, pour ne point vous donner beaucoup dembarras, dites Degobert quil menvoie huit ou dix lithographies
(bonnes preuves). Les souscripteurs ici deviennent enrags.

aux artistes, un des directeurs, effray lide dun tel cri pouss au Thtre royal, eu
demandait la suppression lauteur, qui fit aussitt le changement que voici. Le dome.stique sapprtait pousser son cri; mais, la premire lettre

fermait

la

bouche avec terreur.

rondement de
(1)
(2)

lit,

ce qui faisait

Rubens, dans

Une des

du mol, son matre

du mot terrible, on nentendait que


beaucoup plus rire que le cri tout entier.
Si bien quau lieu

les tableaux qui devaient servir

de point de comparaison.

pithtes appliques par des peintres franais Rubens.

lui
le

202

AU MEME.
Li|;c,

Je suis ciann de tout ce que vous

avc bien

de

l'ail

la

me

rduire en trois actes

O janvier 1843.

dites concernant votre pice.

Vous

Je pense quelle aura beaucoup

(I).

;;agn.

.Maintenant

il

me

reste vous souhaiter

une vie assez longue pour mettre

execution toutes les choses dont vous tes capable... Je ne vous en dis pas

davantage pour

main

le

moment. Nous nous verrons

bientt. .Mille souhaits M. Ito*

('l).Addio, cnrissimo.

Je reois linstant les lithographies. Elles sont bien.

AU MME.
Lige, 9 avril 1843.
Jai

toujours attendu (jue vous

me donniez

prsentation... Allons, maintenant

des nouvelles de

la

dernire re-

du nouveau. Que faites-vous? Quels sont

vos projets?

Four vous

dire toute

ma pense sur

la

me

premire page que vous

consa-

trouve belle pour moi, cause du sentiment damiti qui y est


(txprim. Mais pour le public, elle ne vaut pas le diable. Notre intimit est
crez

(5), je la

trop bien connue pour quune ideaussi flatteuse pour moi, ne devienne pas aux

yeux du public une

alfaire arrange. Je voudrais une chose plus simple et qui


du cur; par exemple: Je vous ddie ce livre; quil soit le souvenir de
notre amiti. Quelque chose comme cela. Vous comprenez ce que je veux

partit

dire.

Le parricide X... met donc son pre en loterie(4)...


Je. vais faire aussi une petite statue.

Infiime! .Mon

Age

d'or

en

en bon train.

(1)

Le succs de

rire d'une fulie

milieu du 3 acte, o
<1

bien faire

si

partout, avec
(3)

(3)
(

1)

le

il

dnue de toute intrigue,

curieusement rvl dans

coup dil du maitre

les lettres relatives la lithographie, se

et le

cur de

lami.

M. R. Gorrissen, conseiller provincial du Drabant.

En

lui

ddiant

la

Cest--dire les

alla croissant

Jusquau

ne pouvait que dcliner. Wiertz avait bien jug. Lamour du

pice en question.

uvres paternelles.

retrouve

AU MME.
Lige,

.\vez-vous t,

nitivement

comme vous

le disiez,

Dnant

octobre 1813.

Quel jour partez-vous

dli-

(I) ?

Je partage avec vous tous les petits chagrins quoccasionne toujours

moment du

dpart.

sparation, et

sans se retourner une seule

filer

le

faudra se rsigner, arrter brusquement lheure de

Il

Je ne vous parlerai pas de limpression que ma faite


notre entrevue. Votre amiti

a senti

la

fois.

pour moi ce que

le
jai

dernier
senti

moment de

pour vous....

Adieu. Si, pour bien des gens, vous serez loign, pour moi ce sera ditfrent.

Vous mcrirez souvent

et

puis jespre vous voir bientt... Tout cela

console un peu, mais ne mempche pas dtre profondment


.\dieu.

Un

me

triste.

mot, sitt que vous serez arriv.. .Ma mre se joint moi pour

vous embrasser,

et

vous souhaiter tout

dattendre et dexiger

du

M.

ciel

P.

le

bonheur que vous

tes en droit

(-2).

WATERS,

Malines.
Lige, 27 janvier 1844.

Caro

Picli'o,

Ma mre

a t

nation exalte

depuis quinze jours, je suis dans les embarras

dangereusement malade,
la

et,

et les

chagrins.

pour comble de maux, son imagi-

porte au point de vouloir partir aujourdhui pour Dnant. Sa

dcision l-dessus a t

pour
plus

la

si

formelle que deux cousines sont arrives exprs

conduire... Elle a voulu absolument se mettre en route par

Au moment o je vous cris,


accable de maux de toute espce.

difficile.

voiture,
11

est impossible de

pass ces jours-ci

il

vous dire combien

me

profonde tristesse dont

(1)

je

elle est ballotte

jai

voie

de chagrin de tout ce qui

me remettre
Heureusement, mon cher

faudra quelques jours pour


suis accabl.

la

la

dans une mauvaise


sest

et vaincre la

Pierre, vous

Pour Paris.

(2) Ici

commence

lirrparable lacune que nous dplorons.

De toutes

les lettres

reues

Paris jusquen novembre 1847, une seule sest retrouve dans un de nos manuscrits.
I

Nous rappellerons

leur date celles

dont nous avons g.ard

le

souvenir textuel.

254

tes l comme mon ange tutlaire. Votre dernire lettre, qui mest parvenue
au milieu de tous mes chagrins, a port dans mon me quelque consolation.

Je nai pas

la tte

assez repose pour rpondre dignement aux offres damiti

Pourtant je mempresse de vous dire que le don


que vous m'offrez ne ma pas tonn. Je connais votre cur je suis habitu
ses actes, je dirais d'hcrome... ,\u sentiment gnreux que vous manifestez,
dont cette

lettre est remplie.

il

non moins noble qui puisse rpondre. Vous moffrez

ny a quun sentiment

votre maison, chevalier (1)? Je ne serais pas digne de porter

que vous,

Cependant, ct des
faisantes

mais
nos

la

pour

le

mme

titre

votre don.

si jacceptais

lois

de notre chevalerie,

il

est des concessions satis-

veux bien consentir habiter, un Jour, votre maison,


condition de ne pas en tre le propritaire. Tel est larrt que dictent

lois et les

lamiti. Je

sentiments qui nous

Je ne sais pas

prcisment

l'Age d'or dont vous tes

si

bien

lient.

le

jour o

la

vivante image.

repos, un jour ou deux de travail, et je

me

jirai

rpondre vos bonts par


11

me

faut

quelques jours de

sentirai alors prpar aller

vous

embrasser. En attendant, recevez mes embrassements de cur. Addio.

A M-

V GILAIN DISIRE.
Lige, 18 aot 1841.

bonne cousine, en retournant Dinant, je sens se renouveler toutes mes


me propose de partir lundi matin par le bateau vapeur. Je ne
pas encore quels seront les chagrins que le ciel me rserve (2). Veuillez

.Ma

misres. Je
.sais

prvenir

ma

mre...

.Vdieu, chre cousine.

Demain jirai vous remener de vos bons


ma mre et pour moi.

soins, de

vos bons sentiments pour

(1)

La premire

rgle de la chevalerie dont

tique des sentiments dont

il

dans la pramaison au pauvre

est question ici, consistait

M. Wauters donnait lexemple en

offrant sa

Pour tre admis dans lordre, il fallait faire vu de ne se point marier. Jassisun dimanche, en 1845, Malines, la prestation du serment par Wiertz et Mathieu,
de Louvain, dans les mains de M. Wauters. Comme ils taient tous trois debout, la main
Voici le
serment des Horaces, et je crois encore our ce
tendue, je dis Wiertz
bon rire denfant que nous lui connaissions, et qui avait, dans cette grande nature, tout
le charme de linattendu.
le 26, sa mre expirait dans ses bras. Dans
(2) Le pressentiment ne le trompait pas
sa lettre M. Labarre, il parlait de cette mort comme dun coup de foudre qui lui avait
travers la poitrine. 11 en garda, pendant des annes, ces terribles palpitations du cur
artiste.
tai,

dont

il

ne triompha que par ses grands travaux.

M,

P.

WAUTERS.
Lige, 8

Mon cher

Pierre,

ma grande

termin depuis quelques Jours

jai

cherche maintenant une place pour lexposer. Je pense que


fera

mon

Mais

affaire.

sion ne sont pas

les

novembre 18 U.

Je

toile (l).

de Saint-Andr
pour en obtenir la permislglise

gens qui jaurai affaire


sais encore quel sera

mes cousins. Je ne

le rsultat

de

ma

demande.

Que

ami? Voil

faites-vous prsent, cher

le

temps dhiver qui vient mettre

un terme aux plaisirs du jardinage. Je suppose maintenant que vous allez vous
les dieux de
livrer ceux de la lecture. Heureux philosophe que vous tes
!

lOlympe doivent tre jaloux de votre bonheur.


Jai

reeu

la

me

Est-ce un

poire monstre que vous m'avez envoye.

nouveau jardin,

et y

en

transporter dans ce

a-t-il

eu beaucoup

moment

ma grande

Matines.

comme

cela

produit du

Je voudrais pouvoir

Mais quelques jours encore sont

que je voudrais que vous pussiez voir ici bien


expose. Chaque chose a son temps. Je vais moccuper maintenant des choses
mignonnes dont nous avons parl si souvent.
ncessaires

toile,

Je viens dcrire Labatre... Adieu, cher chevalier.

vous embrasse mille

fois

Portez-vous bien. Je

de cur.

AU MME.
Bruxelles, 27 aot 1815.

Mon cher Pierre, mon tableau vient seulement dtre plac une distance
convenable. Si vous pouvez venir demain, nous irons voir l'Exposition ensemble... Et puis, je vous dirai que

decins de Bruxelles. Toujours


serai-je

(1)

ma

j'ai

donc quitte de toutes mes misres?

La reproduction du Patrocle.

mQuand

bien envie de consulter quelques

terrible maladie

me

trouble

la

tte.

256

GILAIN LISIRE.

M'"

Bruxelles, 6 juillet 1846.

Ayaiii

dans ce moment beaucoup de dpenses faire, jai dit au ... (1)


Binant qui veuille bien vous prter une somme de
;

Cherchez une personne

mon mieux le portrait de cette perque ce sera dans un temps que je ne puis prciser

cent francs, et je mengage faire de


^5onne. Bien entendu

maintenant

(2).

me rendre

Je ne puis

mon

vif dsir

))endant les grands jours de


.\dieu, chre cousine, je

profond de

ma

votre aimable invitation,

de vous revoir tous.

Une

de 40

toile

chre cousine, malgr

j)ieds

me

(5)

clouera

ici

lt.

vous embrasse, ainsi que

du plus

la petite famille,

mon cur.

\yez la bont de

menvoyer

les

quatre tableaux. Des retouches y sont n-

cessaires pour les Expositions prochaines.

M.

P.

WAUTERS.
Bi'iixelks,

Jai t

toile (4),

Que

hier Anvers. LExposition est dtestable...

mais

i)lutot

pour

faites-vous donc

lui

donner de

<lition

de

le

mon

ma grande

got,

maintenant invisible au monde

et restez

annonce que ma grande

Si le tableau est de

envoy

que pour lexposer.

lair

Je nai plus de vos nouvelles. Je suis sr que vous

vous enfermez dans votre jardin,


entier. Je vous

Jai

aot 1846.

toile est prte (5) et latelier

je loffrirai

placer ct de celui de Rubens,

prpar.

cathdrale dAnvers,

la
la

Descente de Croix.

la

con-

Ma propo-

Le nom du parent
(2) A chaque appel qui
(1)

trait,

tait lentre

(4)
(5)

veut secourir.

lui est fait

sa seule ressource.

somme de 300
(3)

quil

pour des malheureux,

Eu octobre 1848,

francs. Lentre du

Muse

de 600 personnes.

Le Triomphe du Christ.
Le Patrode.
Pour le Triomphe du Christ.

il

il

rpond par

loffre

envoie aux pauvres de sa

tait fixe

ville

dun pornatale une

30 centimes. La somme reprsen-

acreple

silioii seia-l-clle

Avec des gens

tels

que

les

il

y a beaucoiq

douter.

Je ne sais
tant

si je

vous

ai

parl de

un peu loign du centre de

de Hal

(1).

mon changement de domicile. Mon atelier


me caser du ct de la porte

la ville, jai dil

Le tableau de lglise Saint-Joseph (2) se prLa place qu'il doit occuper me sduit. Les bonnes

Cest terriblement loin.

pare aussi dans

ma

tte.

gens ne comprennent pas que


Est-il trois

hommes sur

toujours de

la

lon

puisse travailler pour

le plaisir

de travailler.

terre qui ne voient, au bout de leur travail, de lor,

lor ?

LABARRE,

M. LOUIS

Paris.
iSnixellcs,

(Cest ici,

vers

ia fin

I81G

de lautomne de cette anne, que reste imprime dans


cette lettre dont le sens a t reproduit au

un de nos ineflaables souvenirs,

chapitre VII (\cVhidt'. Aprs avoir annonc son ami quil voyait approcher
la

mort,

dernire

l'artiste lui confiait,


:

dans ces termes peu prs textuels, sa volont

Jattends de vous qualors vous veniez anantir tous ceux de mes

ta-

bleaux que vous trouverez marqus dun M. Aprs quoi, je demande \otre
amiti un dernier service.

rerez en

mon nom que

je

Dans un

crit

que vous rendrez public, vous dcla-

seules toiles pargnes. Vous ajouterez que,


quelle je

me

allait le

.si

les

je nai pas produit luvre pour la-

sentais n, cest que je nai pas vcu as.sez longtemps.

avec quels accents de dsespoir ml de


qui

comme de premires bauches

ne regardais que

rbellion contre

On a

lennemi

dit

invisible

frapper avant luvre accomplie, se terminait cette lettre.)

AU MME.
Bruxelles, 17 fvrier 1817.

Au moment o

jai

reu votre

lettre, javais

de toute impossibilit de vous rpondre

le

un

tel

mal de

tte quil

ma t

jour mme. Je vais tcher de r-

pondre votre question la plus presse et la plus importante. Quelle est


cette chose que vous cherchez vous rappeler? Nest-ce pas du terrible

(1)
la

Boulevard du Midi.

11

Pompe.
(2)

I.a

ruite en gypte.

avait dabord demeur, rue Boyale, langle de la rue de


maehtrom dont

je

vous

ai

parl

258

un Jour,

quil

vous est rest quelque chose en

tte?

Le maehlrom est un gouffre immense dans lOcan septentrional, prs des


Norwge Quand le vaisseau imprudent sengage dans la pente douce
insensible de ce gouffre, cen est fait Aucune force humaine ne peut le d-

etes de
et

tourner.

Il

faut quil prisse.

rien, en effet, de plus dramatique que les scnes que doivent


malheureux matelots, dans un naufrage de ce genre. Par un ciel pur,
une mer calme, la mort ici parat impossible. Pourtant rien nest plus certain.
Lnchan comme par une puissance magi(iue, il faut se rendre lvidence, et
croire ces paroles terribles du pilote expriment Nous sommes pleins de
vie, de sant; tout est calme et riant autour de nous, et pourtant nous sommes

ne conois

.le

offrir les

morls

Lst-ce bien l

dont vous avez souvenir? Si cest cela, il faudra le cherMagasin pittoresque. Cependant je ne sais pas mieux
Magasin universel ou le Muse des familles quil faudra vous

le sujet

cher, je pense, dans


<iue

vous

si cest le

le

procurer. Je voulais chercher moi-mme dans

pens que vous seriez mieux

mme que moi

le

Magasin pittoresque.

Jai

peut-tre de le trouver. Souve-

Le maehtrom,

accompagn
Cherchez
dabord les poques antrieures 18i0, 18i ou 1845. Je souhaite que ces
l>etits renseignements puissent vous servir.
Je ne pense pas que je saurai me rendre la proposition que vous me faites
concernant lExposition de Paris. Il faut que je travaille mon grand tableau
que jai d laisser reposer pendant tout lhiver.
Allons, courage, cher ami Travaillez, travaillez, et nous aurons encore espoir. Je souffre encore tellement de la tte que je ne vous en dirai pas plus
aujourdhui. Adieu. Je vous embrasse de tout mon cur.
nez-vous que

larticle a

pour

titre

et

quil

dune gravure reprsentant un vaisseau prissant dans

est

le gouffre.

AU MME,

Lige

(i).

Bruxelles, 21 fvrier 1818.

Dans
la

tte a

(1)
le

la

premire

partie

parfaitement

le

ou premire

minute, cet instant indicible o

sentiment de sa position, ou y verra les choses

Le seul fragment conserv de

cette lettre est dautant plus prcieux quil contient

premier germe de cette innarrable trilogie excute depuis

coupe. Wiertz, part

mme

le principe

avec de clbres physiologistes,

la

de

linviolabilit

de

conscience du moi aprs

la

Visions dune

tte

vie humaine, croyait,

la

dcapitation, cest--

259

moment sans nom pour

horribles, pouvaiiUibles, inoues, qui caractrisent ce


la

pense.

Dans

la

seconde, les ides prennent des proportions plus gigantesques,

|)lus

effrayantes encore, mais plus embrouilles dj et se fondant, pour ainsi dire,

dans des nuages de sang.

Dans la troisime, un voile obscur couvre toute la scne. Les objets sont devenus plus vagues, plus incohrents. Cest la mort, la mort qui accourt! I.a
pense alors, sous la forme dun mtore luminenx , slancera comme une
des rgions infinies, pour se perdre dans

toile filante, travers

V'

lternit.

GILAIN DISIRE.
Bruxelles, 2 juillet t8i9.

mon

Quel malheur,

Pauvre enfant

Dieu

Pauvre mre
Devant une douleur aussi grande, est-il une con.solation possible?
Chre cousine, pleurez, soulagez votre cur. Il prouve en ce moment la
douleur la plus poignante que Dieu inflige la pauvre humanit.
Vousdire: Courage, rsignation, quels vains mots, auprs de votre affliction
!

Une mre qui vientde perdre son enfant peut-elle se consoler, se rsigner?
Non II faut quelle pleure, quelle pleure beaucoup et longtemps.
Mais, sil est vrai, chre cousine, que Dieu nous condamne subir de tels
excs dangoisse, il sut mettre aussi au fond du cur des hommes la douce
esprance, phare lumineux qui attire sans cesse nos regards vers

Les bornes de
suprme, Esther

la

vie

les a franchies

rapidement. Elle les a franchies, exempte de

ces misres que nous subissons dans ce monde. Elle a pass sur

nocente

et

pure,

le ciel (I).

au del desquelles nous pouvons atteindre au bonheur

comme

la

terre, in-

lange qui lattendait au ciel.

dire au sentiment dun supplice o les secondes comptent pour

un

sicle, lidal

de

l'horreur humaine. Ctait pour sonder jusquau fond rpouvantablequestion que lartiste,
ainsi

que

le

rapportaient les journaux de Bruxelles, aprs le

cour dassises, venait de suivre jusquau pied de lchafaud


et

Vandenplas, pour aller

sait

que

(I)

le

drame prliminaire de

la

couple dassassins Rosseels

interroger leurs ttes sur la table de dissection.

On

tableau se divise en trois minutes.

La profonde

langage

enliii

le

quil

piti

du

libre

penseur parle

puisse comprendre, en ce

lignes qui suivent.

ici

moment.

au coeur d'une mre croyante


Cest ce quil

fait

le seul

galement dans

les


Chre cousine, lmotion
mauvais

de

tat

ma

(pie

260

me cause

Je vous embrasse du plus profond de

deviens dannoncer Labarrela

Un mot de

notre adliction.

le

malheur qui vous frappe, jointe au

sant, moblige de marrter.

mon cur.

triste nouvelle. 11

prend une part bien >i\e

Jules.

M. LOUIS LABARRE, Fleurus.


briixellcs,

27

fvrier I8 j2.

Cher Louis, au nom de Dieu, ne vous alarmez pas ainsi La petite Marie (1)
pas en danger, comme vous vous le figurez. Jai prisdesinformationset Jai
acquis la certitude que, comme toujours, votre imagination et votre extrme
sensibilit ont donn des iierspectives exagres tout ce qui sest pass.
!

nest

coiitez-moi, vous savez que je sens comme vous. Il ny a pas lombre dun
danger. La pauvre petite Marie na eu quuneaffection qui diminue ; une maladie

dont beaucoup denfants sont atteints.


Un brave mdecin, qui est venu pour moi hier, ma donn des explications
sur ces sortes daffections. Ces explications mont mis la joie au cur. Je ne
vous en dis pas davantage l-dessus. Seulement, jajouterai ceci. Vous tes

n grand fou

et

un grand alarmiste, comme moi. Voil

tout.

Je ne puis vous dire combien je suis heureux de voir avec quelle bont,

quels soins, quel cur on entoure la petite gte (2). 11 y a donc encore de
ces vertus antiques, hospitalires, qui mritent une couronne
!

me donner de vos nouvelles. Car, voyez-vous,


dans ce moment, je suis souffrant aussi. Un mot sur la convalescente et votre
fttour. Je vous embrasse de toute ma force.
Cher ami, vous

allez bientt

Je viens de perdre (3) un tre affectueux qui mtait bien cher. La pauvre

Bianca

(l)

vient de mourir, cette nuit, ne pouvant mettre bas ses petits. Jai

me sens
me comprenez.

pass une nuit rude, et je


parce que vous

bien malheureux. Je vous dis cela, vous,

Ce matin, je viens de creuser une


tombe nous connue (5).
(1)
(2)

Lenfant de

Dans

M. Labarre,

Ces dernires lignes se


forme du post-scriptum.
(4)

Une

tombe, ct dune autre petite

du croup.
M. 1). Goflin, oii renfant retrouva la vie
en marge de l lettre, ce qui tait pour

atteinte

cette patriarcale famille de

(3)

petite

lisent

et la sant.
lartiste la

jolie levrette.

Le chien de M, Labarre ayant t tu, avait t dpos ct de son ami Piccolo.


Cette tombe est le monticule qui borne, lextrmit du Muse, lalle qui mne
(3)

lentre publique.

#
%

LES

17

V
Ou

a vu comment, ds 1828, sur les bancs de lAcadmie, Wiertz

avait appris se dfier des

jugements ports en matire

lettres et tous ses autres crits sont pleins

dart.

Ses

de ce sentiment qui alla

chez lui croissant avec les annes et lexprience.

Le concours de Louvain, avec Patrocle pour


sinsurgeant publiquement contre
raire, et

nous avons

dit

le

prix, lavait

montr

feuilleton artistique et litt-

comme quoi lui-mme,

huit ans aprs, pour

achever par son exemple la dmonstration de limpuissance de la


critique, stait fait feuilletoniste la Nation, et avait, sa manire,

rendu compte du Salon de 1848.


Depuis que ce

livre est sous presse,

uns des dessins qui compltaient


confrres dun jour. Ce qui

nous avons retrouv quelques

la leon

donne par

nous engage insrer

lartiste ii'ses

ici la

partie prin-

cipale de lhumoristique revue, reproduite depuis sous le titre de

Peintres, 'peinture et critique, mais laquelle


quelle portait la

Nation. Nous

de M. Labarre qui, sous

le titre

nous

la faisons prcder des


:

les

Feuilletonistes,

mmoire couronn au concours de 1840.

laissons celui

deux

lettres

composaient

le

M.

premier feuilletoniste de la Belgique

le

(1).

COUP D'IL SUR SA REVUE DU SALON D'EXPOSITION.

Ne
Le feuilleton
lion.

Et

a fait parler de lui,

comme

cette anne,

sutor ultra crepidam.

Monsieur, au Salon dexposi*

sur cet objet de rjouissance publique, je ne comprends pas

plus pourquoi je

me

tairais

ma

sieurs Belges mineurs de

que pourquoi vous avez

quoi aussi, seul en ce pays libre, je ne mettrais pas

comme

la

parole, vous et plu-

connaissance, jen suis venu


la

me demander

plume

la

pour-

main. Notez

monde, des avantages qui valent ien quon


le droit public de ne pas imprimer sa pense. Dabord, on publie, pour linstruction des artistes, des machines littraires
dont ils se moquent, entre nous, comme de juste. Mais le feuilleton aura toujours sur eux cette extrme supriorit, que ces messieurs ne rpondent pas,
que

je

vois faire,

un peu par dessus

jette

(1)

On

lisait

en tiHe de

tout le

les

la

moulins

premire dition

Ces deux lettres, dont la


mmoire couronn au concours annonc par
De linfluence pernicieuse du journalisme sur les

Ceci est un opuscule littraire dj jug par des artistes.

premire avait vu

le

Jour, forment le

M.Wiertzsur une grave question

arts et les lettres.

Lhistoire de ce concours a fait assez de bruit.

Un

peintre,

auteur dun tableau

port haut ou bas par les journaux, ouvre contre le journalisme un tournoi littraire,

convoque comme juges


lutte, et le

du camp

les artistes,

fait

de son tableau

mme

le prix

de

la

vainqueur, cest un journaliste.

non moins peut-tre que la nature du sujet,


du public. Double raison aussi pour moi de
trembler, et devant ce public, seul juge suprme de la chose juge, et devant les journalistes eux-mmes, devenus aujourdhui juges dans leur propre cause.

Ces diverses circonstances

doublement propres exciter

taient,

la curiosit

264
do

ils

passent aisment pour battus. Et puis,

On

si lon

a de lesprit,

on

le fait

que ce tableau-ci ressemble une grande omelette aux fines


herbes, et cela fait rire les gens. Mais deux motifs graves me retiennent jusquici. 1 Je voudrais, pour juger les peintres et les sculpteurs, mentendre un
peu leur affaire, afin de ne pas tomber dans les carts quon vous reproche,
il vous, M. Jrme
Raruch et quelques autres. 2 Jai le prjug de croire
quavant de traiter, comme vous faites, de haut en bas, tous ces artistes qui
voir.

dit

ont acquis dans leur art des titres au Jugement de leurs pairs,
nte que lcrivain ft lui-mme quelque chose dans les lettres.

il

Il

serait

hon-

nest, selon

moi, que ce moyen de

fermer la bouche aux personnes qui ne trouvent pas


beau que les grands artistes voient leurs uvres barbouilles par les auteurs
de grands feuillelons,et qui ne simaginent pas que vous raisonniez peinture et
sculpture, par

Pour ce
soin de

me

raison que vous nen avez rien appris.

la belle

que vous-mme. Monsieur, avez pris


beaucoup dautres ignorants comme moi,

motif-ci, dabord je dclare

mettre

laise,

moi

et

dans ce prambule o vous confessez que vous ne jugez tout ce monde-l que
par impression, ce qui permet le recours en appel des voisins moins impressionnables. Et pour le premier point, cest encore votre exemple qui me
rassure, puisque nayant

fait

aux

pas craint pour cela dappeler


lie

lettres dautre prsent

votre tribunal

des

que Livia, vous navez


tels que Wappers,

hommes

Keyser, Wiertz, Mathieu, Simonis, Geefs, Jhotte, etc.

Donc, qui mempche de faire aussi mon compte-rendu? ou plutt qui


my oblige? Personne, Dieu merci pas mme limpression que jai de mon in!

comptence. Mais, dun autre ct, je remarque que vous avez, vous et M. Jrme Baruch, crit sur le Salon des choses en vrit si baroques et si contraires lopinion des

de penser un peu, que


de Dieu

hommes
lenvie

qui, ntant point forcs dcrire, se contentent

ma pris de vous

faire

quelque rponse.

la

grce

Cependant
tre sera-t-il

ici

emore

aussi

je

me

inutile

sens arrt par une singulire question. Peut-

de rpondre

vos feuilletons, lesquels,

grce au

ne sont pas dun mchant homme, que de plaider une circonstance rendue par vous-mme suffisamment palpable, savoir que, sil est permis un
chacun de juger, en vertu de ses impressions, de omni re scibili el qiiibusdam
ciel,

aliis,

il

est

donn

peu de citoyens,

mme

pass lge du jeune Pic de

la

Miran-

dole, de simpressionner avec jugement, cest--dire en connaissance de cause.

pour moi, que, ne sortant pas du code de limpressionnabilit, la


si innocente personne de sa nature, que je ne reviens gure de la
surprise que ma cause. Monsieur, cet trange appel au jugement de Dieu dont
votre imagination seule, jaime le croire, vous crut menac.

Jestime,

critique est

Ou^re que les cannes des artistes ne sont pas plus des raisons que les
moines de Pascal, on ne voit gure ce qui, dans des feuilletons pleins d'une
douce folie potique, motiverait de la part de ces messieurs un tel excs de


Dans

prose.

sous

la

simple dtinilion de votre systme esthtique, vous vous donner,

comme

pression de votre seule conscience,

la libre

plus incomptent en matire dart. Vos

homme

265

le

motifs semblent

juge du

si

monde

clairs

le

que tout

quitable vous croit sur parole. Lfi-de-ssus, vous crivez des feuilletons

qui prouvent quil a raison, mais dont on se fche.

qui les torts? Le;> artiste.^

bon sens de rire les premiers de ces jeux desprit o ils trouvent,
leurs dpens, un stimulant la vieille gat belge. Le bourgeois, non point
ont

le

parce

quil

a l de lesprit, mais bien

grosse manire,

la line

mlent. Grande folie

(tes

joie de

amis.

un reiiitement

dartistes,

partage, sa

ces derniers. .Malheureusement, les amis sen

Ils

prennent

note tragi(iue, et vont scriant

la

(tomme avec irrvrence


Parle des dieux ce maraud

Quarrive-t-il? que vous vous moquez des dieux, des amis et de tout le
monde. Cela se voit dans votre rponse lptre o vous tiez trait de pdant
Pardonnez-moi, messieurs, je ne suis point le ret de rgent du Parnasse
gent du Parnasse je ne suis que le premier feuilletoniste de la Belgique.
:

Rpartie d'autant plus ingnieuse et hardie que, dabord, vous ntes pas plus

Belge que Jean Jobard, etque, ce disant, vous vous riez dlicatement, leur
barbe, de ces

mmes

indignes qui se figurent quun feuilletoniste est un p-

dant, pour parler des choses quil


faire,

au contraire

Aussi,

si jtais

sion indigne. Et

mon aveu
vous y

ne sait pas. Le ct

magistral

des amis,

si jtais

me

garderais-je religieusement de toute impres-

des peintres et des sculpteurs, ne serait-ce pas de

quon vous reprocherait votre rgence au Parnasse. La

faites

de son af-

police

que

ne saurait blesser personnellement mes guerriers, mes bies ou

moi-mme. Eh! (jue de bruit pour rien! Comme sil ntait pas permis qui ace
don naturel des impressions, dentrer en colre devant un chef-duvre ou de
tomber en extase devant une crote, sans avoir dans la matire plus de jugement flue vous n en avouez, et ce, avec une loyaut dont les preuves sont l.
Personne ne le niera.
Sur quoi je me passerais, comme un autre, la joie inolTensivc dun compterendu, ntait quil est plus fort que moi, dont jenrage, douvrir la bouche des
choses o je nentends rien. Ce cas ridicule mempchant de me livrer une
(cuvre

comme

la vcjlre

ts, cest--dire

les

sur luvre des autres, avec

impressions en question, je

des miennes propres sur

deuxime
malgr

feuilleton

mon

les viitres.

aidant,

me

Ce

qui. les

me

et

permission des autori-

principales bvues de votre

sera, jimagine,

iiuiomptence pittoresque

la

bornerai vous faire part

un

exercice

peu ardu,

sculpturale plus grande,

s'il

se

que la vtre. Soit dit, Monsieur, sans compliment pour moi-mme.


Vous partez de l que lon juge un tableau, une statue, comme on btit un
drame mtaphysique, Livio, par exemple; que, bref,on juge des uvres dimapeut,


gination qui ont pris corps sous

comme on dpose soi-mme

la

sur

26(5

main de

le

lartiste et

quon a sous les yeux,

papier les imaginations individuellement

trouves dans un nuage de cigare.

Le tout sans autre raison d'crire cela ou


du cerveau qui appelle la main
vers la barbe dune plume doie, et que vous autres appelez vos impressions.
Or, cest l, me parat-il, comme vous dites vous-mme, au sujet dautres
tableaux moins imaginaires, une dplorable erreur Car, une fois admis que
les impressions reprsentent chez le feuilletoniste une infusion de science et la
dose de jugement ncessaire, il sensuit donc que le voil, avec ce bonnet de
docteur sur la tte, revtu, au nez des gens, du sacerdoce de la critique
Et,
comme il ne se trouvera me qui vive, ft-ce une me dpicier, (pii nait ses
impressions particulires, voil, disons-nous, que nous verrons .M. Jrme
Baruch dcerner ses palmes barucliiennes la mme infortune personne qui
aura t par vous retrousse et fouette la face du public Alors, surviendra
Jean.lobard, qui simpressionnera, lui, non pas comme vous, en pote mtaphysi(iue, ni comme .M. Baruch, en pote de circonstance, mais sa manire,
en Jobard quil est. Je ne doute point alors que ce quiest pour lun une omelette aux fines herbes, ne soit pour lautre un magnifique tableau, comme
aussi pour le troisime un fricandeau loseille.
Cest ce que nous avons vu, et il fallait sy attendre. Il y avait dj Rome
un proverbe l-dessus: Tt capita, tt sensus. Autant detles de feuilletonistes,
d cs( autant de machines impressions; ergo, autant de juguments quen
puisse dsirer le sabre de.Salomon. En rsum, trois fois avant le coucher du
soleil, le mme objet mis en pices ou port aux nues, trois fois le mme arde juger ainsi que cette indfinie

titillation

tiste reint, glorifi,

roul, et trois fois stupide

ses impressions chez les vtres

Aussi ny

le

passant,

va-t-il gure,

allait

sil

dont je

qurir

le flicite, et

y va, nest-ce pas pour en rapporter matire lhorripilalion de ceux des


comme ils disent, du poil au menton. Le plus clair de laffaire est que, lorsque .M. Jrme Baruch vous a, coram populo, envoy un
s

il

artistes qui ont,

fraternel soutllet, et

que

le

Cottrner de Jean Jobard a ripost, par une

part

galede ruades audit Baruchet vous,lepublic,qui est l,se demande quelle est
donc la morale de lattitude peu dogmatique, pour lui, de ces messieurs du
sacerdoce. Sur quoi,comme

il

na pas reu

de rponse satisfai.sante,le

bonhomme

du dada, commence, lui


aussi, sa revue du Salon, tournant en tout bien tout honneur le dos ceci,
faisant face cela, ft-ce la Bataille de Woeringen ou Patrocle, et ne se souremonte

cheval sur sa conscience et,

au

libre gr

ciant ni de Jean, ni de Jrme, ni dEugne.

Et non-seulement, en vertu de lajurisprudence que vous


diffrents

porteront trois jugements divers sur un

diverses impressions pouvant survenir dans une

mme

dites, trois

mme

objet,

cervelle,

il

hommes

mais trois

arrive quon

dans une seule colonne trois sentences contradictoires. Ainsi, dans votre
deuxime feuilleton, vous dites M. De Keyser na produit que de trs-mau-

lit


vais lves.

La

267

Monsieur un

Bataille de

tel estun lve trs-remarquable de M. Deheyser.


Woeringen nannonce pas de progrs chez M. De Reyser; il

drame dans cette Bataille; cette Bataille nest quun bulletin; il


Mais, ajoutez-vous, M. De Reyser nest
que des passions vulgaires.
pas vulgaire un seul instant; .M. De Reyser comprend le drame; il ne faut pas
croire que nous trouvions beaucoup redire cette Bataille; certes, cette
Bataille ne pouvait tre mieux reprsente.
ny a pas de

ny a l

Vous voyez, Monsieur, ce nest pas moi qui vous le fais dire. Passant
M. Mathieu na pas cess de travailler.
M. Mathieu
est encore un de ces peintres que le dfaut dtudes a perdus.
Nous faisons
dautres, vous crivez

Nous nous abstiendrons de

.M.

M iertz grce

cette

uvre gigantesque un jugement

Admirez, M.

de son Patrocle.

combien, en pays tranger,

le feuilletoniste,

sont un tratre cicerone

porter sur

dfinitif.

Outre qu chaque pas que vousy

impressions

les

vos impres-

faites,

sions changent suivant que vous changez de place, voil que vous-mrae, en

commenant votre

savez

feuilleton,

nant, vous souvenez

si

peu comment cela

peu de ce que vous avez

si

votre dernier paragraphe, vous vanter davoir


juriez,

dans

le

premier,

termi-

voit,

dans

ce que prcisment vous

fait

ne vouloir aucun prix

finirait, et le

quon vous

crit,

Celui-ci disait

Il

nous

importe de montrer une rserve excessive dans cette matire dlicate; nous

prendrons tous

les biais

imaginables; nous puiserons tout

priphrases pour dispenser

en
la

homme

le

sage. Seulement,

blme. Voil qui

le

du premier paragraphe au dernier,

place pour les impressions, et

ici

formulaire des

allait bien, et ctait parler


il

y avait eu de

vous dites Libre dengagement vis--vis


:

de tous les artistes, nous ne leur avons pas marchand

le

blme.

Ce qui

tait

bien encore, puisque lhomme indpemlant avait rejoint en route lhomme aux

du dpart. .Mais les priphrases, Monsieur ?


t" priphrase. Il faut, pour former des lves, des qualits que nont ni
M. Wappers ni M. De Reyser il faut avoir tudi lanatomie, et ne plus douter
biais

de soi-mme.
2' priphrase.

Nous dsirons que M. De Reyser prenne son

art

un peu

plus au srieux.
5* priphrase. .M.

signal

charme

comme une
;

Wiertz est lauteur dun Quasimodo que nous avons

dplorable erreur; d'une A6mVfl/d sans grce et sans

dune ve dont

la

pose est assez maladroite,

et

qui

manque

tout

fait

de pense.
i

ne

priphrase. M.

Coomans

est

descendu au dernier degr de

pas content de sinspirer de John Martin,


entiers de sa toile. Cela passe toute croyance. )>
sest

.6

priphrase. Limitation on plutt

le

il

lui a pris

la

copie.

Il

des lambeaux

calque est choquant dans les deux

tableaux de M. Mathieu. Cela ressemble tout.


dplorable.

Le couleur

est

dune crudit


eu

la

Nous ne croyons pas que

6* priphrase.
ait

268

prtention de faire un tableau.

lauteur de lApolhcose de Mozart

Et 7* priphrase. Lauteur de la Bataille de Preslc est un pauvre diable


qui a crev une intinil de vessies sur un immense espace, etc., etc.
A part la modestie naturelle dont il ne peut tre question ici, je me figure,
.Monsieurle feuilletoniste, que ceuest passansuncertain rengorgement que votre
excessive rserve aura, pour cette collection de biais, puis tout le formulaire de vos dlicatesses. Entre nous, il nest gure dans la logique des
choses que vous ayez, sans une lgre ivresse du cerveau, renifl ce bouquet

dans

cueilli

le

jardin de votre rhtorique. Et qui sait

si le

premier effet de toutes

ces priphrases et autres sur vos sens combins, naura pas t une exclamation mentale qui pourrait, peu sen faut, se traduire par cette prose:
desprit, juste ciel

que jen

ai

Que jai

Monsieur ? et nest-ee pas ce que, pour ma part, je me


Assurment, oui, un jeune homme qui, le lundi de chaque
semaine, imprime neuf colonnes sur des matires dlicates, o il na mis
qui

le dite.s-vous.

tue rpter?

le

nez de sa vie, doit avoir bien de lesprit!

mne trop

loin, et,

tre

vous embarrasserais-je

peu

le

En

vait

Mais vous en avez trop. Cela vous

bien que vous ne doutiez plus de vous-mme, peutfort, si,

vous demandant

la

permission de voir un

fond de vos formules, je vous priais de mexpliquer dun style pratique

quoi na pas pris son art au srieux lauteur dune bataille qui ne pou-

tre

mieux reprsente

comment M.M. ^Yappers

De Keyser ont

et

assez peu tudi lanatomie pour que vous-mme, qui ne lavez pas du tout
tudie, voyiez o

ils

pchent contre ses lois? 5 pourquoi vous avez signal

Quasimodo comme une dplorable erreur, et ce que vous entendez par l?


t quels sont les lambeaux de la toile de Martin vols par M. Coomans, et si
vous avez vu des toiles de Martin? > en quoi limitation diffre du calque;
quoi ressemble un tableau (pii ressemble tout; ce que cest quune couleur
\e

dune

crudit

dplorable, et

quand

et

pourquoi

la

couleur nest pas dune

crudit dplorable, etc.?

Malheureusement,

les questions,

pas de celles qui permettent

mmes

celle rponse fatale

mot aprs

le

comme vous

les

posez aux curieux, ne sont

point dinterrogation.

Elles portent en elles-

Cela est, parce que cela est. Ce qui revient au bon

lequel Pilate vase laver tranquillement les mains

(c

Ce qui

est crit,

que cela soit crit.


Vous tes n feuilletoniste. Monsieur, cest--dire homme de fantaisie et tout
ce qui sensuit. Seulement, de ces messieurs que vous remettez sur les bancs
avec un simple Cest ainsi, quelques-uns sont ns artistes et ont, vingt ans,
tudi leur affaire. Or, que vous veniez donner leurs pinceaux et leurs
maillets des leons graluilesaprs Michel-Ange, Haphael, Kubens, voil ce qui
est crit. .\ussi ny a-t-il en tout cela quun mal, et cest

fait

crier les amis, rire les autres et rend le public tout stupide.

Mettez-vous sa place. Vous imprimez

Cela est

on vous demande pour-


quoi, et vous rpondez

269

Parce que. Voil un parce que qui ne nous

dit rien

de

bon. Si j'avais crit dun tableau quil ressemble une omelette aux fines

herbes, je tiendrais honneur de prouver quil y a sur

du

la toile

des ufs et

persil.

Vous, Monsieur, vous crivez que la BalaiUede Woeringen est parfaitement


vous ajoutez que le peintre ne vous satisfait pas. Pourquoi? Parce

traite, et

que sa

Vous trouvez /e Patrocle une toile trop


vous en faites grce lartiste. A qui la
faute? A votre cabinet? Vous dites M. Mathieu que vous ne lui direz pas ce
que vous pensez de lui. Croyez-vous lui dire quelque chose? Au jeune auteur
du Supplice d' fl ugonet et d'imbercourt vous apprenez que nous avons la responbataille est parfaitement traite?

gigantesque pour votre cabinet,

et

Vous souLe catalogue. Monsieur, lavait dit avant vous. Vous ne parlerez pas du groupe de Geerts, une
Scnedu Dluge, par la raison que vous ne lavez pas vu. La belle raison, quand
vous enseignez les choses que vous navez pas apprises! Mais voyez donc la
bonne critique Van Hre peint la femme dune manire charmante, mais nous
voulons.... Leys est un grand coloriste, mais nous dsirons ... Gnisson fait
bien les intrieurs, mais il nous plat que.... Ilunin a de la grce, mais nous
prtendons.... Gallait, Jacquand, De Caisne, Sebron, Dobbe, Wahlorp, Bracsabilit ministrielle.

Ceci est de la politique, non de

la

peinture.

tenez grands coups que Jacops nest pas Wouvermaiis.

DeJonghe, Bothwel, Yerwe, Duwe, Hart, Baugniet, sont des hommes


mais nous leurapprendrons..,. Mais queleur apprendrez vous?
mais que voulez-vous? que vous plat il ? (lue vous faut-il ? quy a-t-il ? Cest le
pourquoi quils vous demandent, et vous leur donnez le parce que. Parce que,
quoi? Si vous nous dites que la Baigneuse de Jhoite est une belle femme que
vous, dans votre for intrieur, aimeriez mieux moins Callipyge, sans doute la
confidence au public est i)ropre donner au lecteur et la lectrice lide de
votre esthtique intime. Mais lui, lauteur de la Baigneuse, que lui apprenezvous ? Quapprenez-vous mme ceux de ces messieurs pour qui le callipyge
est un principe personnel? Et quand vous donnez entendre quil vous semble
que peut-tre vous admirez Simonis, tandis que vous faites sentir quil vous
parat que sans doute vous ne ladmirez pas, qui admirerai-je moi, vous ou
Simonis? Chacun, .Monsieur, croit voir ce quil voit, et il nest pas jusquau
bedeau de ma paroisse qui aussi il ne puisse sembler que ceci parait plus
ou moins beau que cela. .Mais pourquoi ? Il ne sait. Aussi nimprime-t-il pas,
dont on lui sait gr.
Donc, premier tort; avoircrit vos impressions. Deuxime tort, plus grave;
avoir permis ces folles du logis le bonnet et lhermine du juge. Et, troisime
keleer,

qui.,., que....

tort

sur lequel

la

galerie sera

unanime

navoir

pas cherch dautres pri-

phrases dans votre sac, vous qui, dans vos dclarations de principes, vous
dites de bonne compagnie. Car, lorsquau sujet du tmraire essai dun
jeune colier, vous crivez que

lauteur

de

la Bataille de Pi eslc es,l

an pauvre

diable qui a crev une infinit de vessies; (jue son tableau est un paravent

monstre,

etc.,

croyez-vous. Monsieur, je vous

de meilleure compagnie que celui

le

demande, croyez-vous

qui crirait de vous

Que

tre

lauteur de ces

grosses formules est un gentilhomme qui manque de gants, ou bien que le


pote de Livia est un pauvre diable qui a perdu de bon papier imprimer des
vers tels
Quun

homme

est

pendable aprs

les

avoir faits

Je crains bien plutt pour vous que de tout ceci. Monsieur,

il

ne vous

revienne rien, hors lpithte assez bourgeoise de pdant qui vous fut
applique.
la

En

ellt,

si

dru

vous dclarez dabord que, nentendant rien aux rgles de

peinture, vous ne prtendez juger les tableaux que par impression, et peine

que ces impressions se donnent


dans votre cervelle un tel corps et une telle forme, quil vous chappe partout
de prendre votre bonne plume de collge pour une frule et den donner sur
les doigts tout le monde, petits et grands, comme vous en donniez nagure
ce Lamennais, et comme vous en donna depuis vous-mme, pour vos dplorables erreurs de grammaire, cet excellent M. Kaoul. Pourquoi, demandezcet aveu de votre procd enregistr, voil

.M. Wappers nexpose-t-il pas ? Nous aurions voulu juger de


Nous savons gr M. un td davoir fait son tableau cet autre,
nous faisons grce du sien.
Tout ce que nous disons l nest point pour chagriner M. DeKeyser.
Nous allions, presque dessein, oublier M. Coomans.
Nous ferions de la peine M, Mathieu en lui disant ce quenous pensons de ses

vous, pourquoi
ses progrs.

tableaux.

Un

jour,

il

sera peut-tre propos de montrer les cueils o

pourrait se jeter lcole flamande. Quil nous sullise de dire que nous ne vou-

ions point que

la

nouvelle cole emprunte autre chose sa devancire que

sentiment religieux,

avons-nous

dit,

si

cela

lui

est possible.

Hors de

la

le

posie religieuse,

point de salut pour la peinture.

Rubens... Pardonnez-moi dinvoquer Rubens en cemoment. Monsieur

le feuil-

que vous-mme lavez reconnu matre, et faites en toutes lettres


laveu quil est bon de ltudier. Je dis que Rubens, feuilletoniste Ylndpcndanl, ne prendrait pas un autre style. .Mes amis, mes jeunes et glorieux
disciples, Wappers, Wiertz, De Keyser, et vous tous qui savez dj un peu
danatomie, et que pour cela jaime et jestime fort, puisque vous me faites
lhonneur de mappeler votre matre, coutez-moi. Aprs ce petit prambule,
Rubens, pere de l'col flamande, et pu ajouter Il est propos, jeunes
amis, que je vous montre les cueils o pourrait se jeter notre cole. Donc je
ne vous ferai ni phrases ni priphrases, mais voici mes tableaux ludiez les,
letoniste. Cest

et gardez-vous

lanatomie,

de

les copier.

porter

Alors encore

ces jugements

Rubens et pu,

dans son compte-rendu

lui

du sien,
Wappers, pourquoi nexposez-vous

celui-ci davoir fait ce tableau; je fais grce celui-l, pas Wiertz,


et puis

demander

lauteur de Charles I":

qui savait

Je sais gr

pas? Jaurais voulu juger de vos progrs.


ne ma point dit

niste, et lon

que vous avez

la

de tout cela

Hlas

quil

langue bien pendue


!

le

Mais Rubens

nlait

pas feuilleto-

ne doutt plus de lui-mme. Or, vous,

Et songer que vous navez rien tudi


gentilhomme limousin avait donc bien raison de dire
!

que les gens de bonne compagnie savent tout, sans avoir rien appris Et
que deviendrions-nous, bon Dieu si vous saviez les choses dont vous parlez ?
Cela vous est arriv une fois. Une fois, au milieu des folles machines dues
au systme de votre invention, un trait de science positive vous chappe, et
alors... test propos du Palroclc, au bas duquel est crit Itoma. A Paris,
!

nom pour celui de lauteur, staient cries


nom Roma, M. Roma Ctait comme le singe de la fable,
du Pire comme dun bourgeois dAthnes, et de qui Jean le

bien des personnes, prenant ce

Roma oh
!

lequel parlait

Ronhomme

quel

a dit

Notre magot

prit,

Le nom dun

port pour un

pour ce coup.

nom dhomme.

Vous, Monsieur, au contraire. Et vous avancez dabord

un peintre belge
lItalie.

J)

.M.

Wiertz est

qui, si nous en croyons la siijnalure de ses oeuvres, a habit

Voil ce qui sappelle parler. El admirez avec moi combien

la

science

nous en croyons... Combien celle formule


littraire fait plaisir voir, auprs de ce vilain biais
Nous faisons grce
11 y a mme, dans e Mdecin malgr lui, un liait que le vtre rappelle avec
honneur. Gronte consulte Sganarelle pour sa tille, qui a perdu la parole.
Sganarelle rpond Un ignorant aurait t embarrass, et vous et t dire
rend doux, honnte, modeste

Si

Cest ceci, cest cela

mais moi, je touche au but du premier coup, et je vous

fille est muette. Vous, .Monsieur, vous comprenez que


Rome. Vous avez, en outre, appris par le De viris que Rome
fut btie par Romulus en terre italienne, et vous nous annoncez
M. >Vierlz,
peintre belge, a habit lItalie. L-dessus tout le monde, jespre, sera daccord et jestime quentrans par une impression commune, .M. Jrme Raruch et Jean Jobard nhsiteront pas venir atlirmer, leur tour, que lauteur
dun tableau fait Rome a d habiter lilalie.

apprends que votre

Roma

veut dire

Ah

monsieur,

si

vous possdiez seulement en peinture

moiti de cette science spciale que vous dployez sur

gographie

Vous

vous tes dj

et

d'ici. Il est vrai

en sculpture

langue du Dante

seriez tout simplement le premier critique

premier feuilletoniste

le

la

que

la

et la

du monde, comme

ceci se passe

avan-

un grand critique nest aprs tout qutre le grand


apprciateur des autres. Avec des impressions qui ont leur source en vous,
vous voil comme qui dirait le grand feuilletoniste de vous-mme, et les uvres de quatre cents artistes sont l pour servir de relief votre littrature, et
tageusement de

cela. tre

dobjectif votre
toile

du

nomm

personne tout entire.


Bataille,

tel

point qu propos, je crois, de

vous nous apprenez que

les artistes sont,

la

comment

que vous, un homme de bonne compagnie! danla bonne ville de Courtrai. On ne sattendait
gure voir Mattau en ceite aflaire. Mais ainsi le veulent les impressions qui,
dans le feuilleton de leur homme, trouvent le prcieux morceau du Salon, et
dirai-je? des manants, et

donn

stes au bal

cour par

la

ne feraient pas plus de lExposition


letoniste,

tait

sil

lui-mme

le

la

chose,

Jentends des gens nous dire srieusement


rait

pas de son travail un

homme

le

lit

dam de

du

feuil-

Quel honneur pourtant ne retirele pourquoi

cest

de vous

qu'il est

question.

au sujet du mol Uoma, comment par dposer au vestiaire

sa personnalit des dimanches,

chapeau

et le pidestal

grave qui, nous venant expliquer

des choses, ainsi que ce modeste confrre,

Monsieur,

cadre

le

vritable objet expos.

et,

au milieu de tout ce monde dartistes, le


pour ne courir pas, au grand

la main, se tint la tte assez froide

sa position

dhomme de sens commun, aprs

dun Bridoison littraire

la

ruineuse principaut

Hlas! pour vous. Monsieur, ctait bien diffrent. Pour vous qui, comme
vous dites, nentendez rien tout cela, si vous ne vouliez pas porter de dplorables

jugements,

la

premire condition

chemin avec nous, garder votre

fut

de ne point juger, passer votre

esprit pour dautres exercices. Mais alors

que

devenaient vos chantillons dimpressions pittoresques et sculpturales? Je ne


dis pas non
ctait dur laisser au cabinet, et je crois, de plus, que ctait
une bonne chose au fond que cette exprience publique de votre systme.
Mais, maintenant (juon la vu jouer, experto crede Iloherto, ne prenez pas de
:

brevet. La garantie du gouvernement ny ferait rien. Linvention ne prendra pas


dans ce pays-ci.
Car enlin, entre nous, qui dit impressions ne dit-il pas ces choses tran-

.gres lesthtique que nous connaissons sous

nerveux, detravail de

la

nom vulgaire dbranlement


humeurDe sorte que toutee

le

digestion, debile, de belle

que vous avez confi au papiera putreaccidentellementdtermin,ou parutipeu


de presse au Salon, ou par le visage dsagrable dun spectateur, un commencement de migraine, ou, pourquoi non? un pur caprice de votre estomac. Oui,
Monsieur, je souponne
dans toute cette affaire,

Pour
Vous

la

fort votre

et cest

estomac en personne dtre pour beaucoup

mme pour

science dun art tranger, aucune

navez pas reconnu quil se trouve

cela quil

puisque pour tout

le

la

monde vous, homme

foi fut

parler.

sincre.

des uvres de gnie, puisque vous,

feuilletoniste dun journal ministriel, navez pas

tueux. Vous navez pas non plus devin

nen faut plus

votre profession de

su prendre

diffrence
desprit,

le

ton respec-

du grand au mdiocre,

vous tes servi de

la

mme

quand jai lhonneur de madresser quelquun qui a dans au bal de Courtrai, que vous navez pas mme
compris quoi bon une Exposition, puisque dans tout cela vous navez vu
pour vous quune belle occasion de lcher la bride votre plume. Enfin, M. le
feuillclonisle, enfin donc, vous aviez si peu de foi dans ce que vous alliez dire,
frule. Et je croirais, si je ne voulais tre poli

que personne ne vous crt, que vous dites dans votre


Pour ce qui est des bonnes critiques, sil en existe,

cl vouliez si bien

deuxime

273

feuilleton

elles servent dordinaire,

avant

la fin

de lanne o

elles ont

vu

dexcellente pte dont on fait quelquefois dexcellent papier.

le

jour, faire

Mais

vtre,

la

qui est mauvaise, quoi diable, voulez-vous quelle serve?


Je tiens, pour moi, que vos spirituels feuilletons ne devant servir qu
montrer votre belle incomptence en peinture et en sculpture, l'excellent papier

mieux servi lloge des mauvais ministres qui apparMais pour vous qui, faisant dabord profession de ne rien
savoir, dclarez ensuite navoir pas mme foi dans la bonne critique, au mode

Vliid pendant et

tient votre journal

ment o vous maltraitez tout le monde,


sera plus grande que vous ne pensez. A
dront cette justice,

quil faut votre seule

niste,

de vous

fait,

mais

le

le

Home, qui poursuivaient de

triomphateur sur son char, et

suppose, par exemple, que naimant pas

haine ternelle ses moutons.

pour quelque autre

comme vous

la

On

prtend

.M.

Verhoeckhoven, vous avez jur

ceci est plus

1859,

et

les dchirerez, sil

que, dsirant

Je ne crois pas cela de vous.

ffi/roc/c

i8i0. Voil,

cancans que

les

choses

lon

les plus flatteuses,

de jobarderies, pourquoi? parce

comme

pourtant ne suis pas un Grec

les

peine le croirais-je de Jean Jobard, cette

honnte plume qui en 1857 imprima sur P/roc/e


anne, accable

en

le tut,

voyant votre acharnement contre un peintre de ce mrite,

et qui, celle

fort

chaire occupe par M. .Mathieu, lacadmie de Louvain,

avez dchir les toiles de cet artiste en 1856, en 1857, en 1858,

dchirez en

les

toutes sortes de refrains le

cherche vos priphrases peu en harmodes causes auxquelles je ne me rends point.

lon

nie avec une matire dlicate,

fait.

gens vous ren-

des gens sans biais bien enieiulu quevous avez destraits de ces

soldats de lancienne

vous

si les

ignorance attribuer, je ne dis pas

mal que vous avez dit. On va, Monsieur le feuilletoon va jusqu vous croire un... mauvais jeune homme! On ose soutenir

mal que vous avez

On

punition de vos pchs de jeunesse

la

peine. Monsieur,

tant dautres, je suis lami

(jue moi, qui

de Wierlz

!...

Enfin, lon na pas honte dajouter, et voyez, en passant, quelles calomnies

sexpose quiconque prte son esprit un journal

par celte conclusion chaleureuse


salut pour
ci

la

trie,

comme

Hors de

la

comme

r/Hdc/;cdrtt/

posie religieuse,

que

point de

peinture en Belgiipie, vous nayez eu dautre pense que celle-

Hors du ministre catholique de

.M.

de Theux, point de salut pour

la

pa-

qui dirait point de salut pour V Indpendant, point de traitement de

6,00it francs pour vous, .Monsieur le feuilletoniste.

Voil o vous ont conduit vos impressions. Et moi, je vous dis,

Hors de

la

mon

tour

rputation dcrivain ignorant dans les arts, point de salut pour

votre rputation dcrivain sincre, et vous voil pour jamais, de ce coup,


feuilletoniste

Mais

me

gouvernemental

je maperois

que vous me

faites faire aussi

ma

folie.

Je vous rponds,

diriez-vous bien pourquoi? Ce que vous nous confiez en commenant, tant

pour que nous sachions bien que vous


votre compte-rendu artistique

ntes pas

comme

un

critique,

il

fallait

nul, et vos impressions,

regarder

comme non

avenues, ainsi que je vous prie de considrer cette ptre. Seulement, puisque

nous y sommes, un dernier mot.


Je suis davis que tous les feuilletons du monde seraient assez pays si,
aprs vingt ans, ils nous donnaient un grand artiste de plus. Mais je nen crois
moquerait de moi, avec raison, de vous avoir adress ces lignes,

rien, et lon se
si

mon

pourtant je napportais

A son dbut, compar

excuse.

Il

Wap-

y a quelques annes, surgit

Uubens, il ne pouvait monter plus haut on le


fit descendre, et lartiste mprisant la critique, nexpose plus. En 1855, parut
Mathieu. Son triomphe fut si beau, et deux ans aprs, sa dfaite si amre, et
si inique, que cet bomme assurment serait mort, si un artiste avait le droit
pers.

le tour du jeune De Keyser. Il


cependant vous llevtes aussi bien haut. Cette anne, il a
fait mieux, et vous le descendez si bas que ces coups dencensoir dont vous lenivrtes alors, aujourdhui vous retombent, il faut le dire, sur le nez, et ce, sans
dommage pour le sien. Cette anne, 5Viertz sest lev, et, encore que vous lui

de mourir de vingt feuilletons rentrs. Ctait


avait bien fait, et

en

fassiez

grce, Wiertz donne son premier tableau celui qui dira que,

si

le

Capitole est menac, ce nest, avec vos belles plumes blanches, ni Jrme,

ni

Jean Jobard, ni vous, leur prince tous, qui

le

sauverez de linvasion des

barbares.

Pour vous. Monsieur,

vous trouvez quaussi inexperl en

si

litlrature,

que

vous-nim en peinture et en sculpture, je naie pris pour juges de vos impressions que les miennes, tant mieux! Car, alors vous me pardonnerez mes fautes

comme

je vous pardonne les vtres. Si, au contraire, vous trouvez que jaie eu
bonheur de vous faire entrevoir, moi plus ignorant que vous, combien votre
ignorance est grande, et combien insens le systme de votre invention, tant
mieux encore Je naurai donc pas perdu, comme vous, dexcellent papier.
Maintenant, je vous dirai tout bas un mot que vous auriez pu apprendre avec
le nom de Homa, et quinventa pour linstruction des hommes de bonne com-

le

pagnie de son temps, ce


Je vous le dis

loreille.

Octobre 1859.

pauvre diable dApelles

Ne

loubliez pas.

Monsieur

Ne
le

sutor riltr crepidam.

premier feuilletoniste.

273

II

PROPOS DU CONCOURS OUVERT PAR ANTOINE WIERTZ.

Ma
que

Monsieur, a eu quelque succs, et cest vous que je veux en

lettre,

suffi quon st que ctait une rponse vos impressions, pour


ou quatre dsuvrs courussent chez le libraire. .Mon Dieu! oui, ce

remercier.
trois

Il

eu une certaine vogue que naurait point un bon


dont vous ne diriez pas assez de mal. Que sais-je,
moi? votre plume des grandes revues fait de vous quelque chose de si consirien ddi votre personne, a

ouvrage que

lon ferait, et

drable, que je nai eu qu montrer quil nest dans vos feuilletons artistiques

pas un mot qui regarde

pour quon me

lart,

prit

moi-mme pour quelque

Je dois, Monsieur, une profonde reconnaissance votre ignorance

chose.
qui

me

me

doutais, voir lclat que firent vos feuilletons,

du bien,

fait

Oui, je

le

dessus
sieur!

ni

convaincre dune vrit dont dj je

peintre, ni

durant lExposition.

un grand crivain,

nest ni

un grand sculpteur,

ni

la

ce monde-l

homme

Mon-

qui, ntant rien, se trouve par tat

qui, ntant rien

cela juge naturel de tout ce qui

un

slever au-

cest dtre feuilletoniste. Feuilletoniste,

belle position dun

plus haut que tout ce qui est

ni

un grand com-

un grand acteur, a pourtant un moyen bien simple de

de tout

Ah!

un grand

me

quiconque

vois maintenant,

grand orateur,
positeur, ni

achve de

et

dans

les lettres, se

trouve pour

existe dans les lettres et ailleurs!

Que bni

une jeune plume


Ignore tout, cris sur tout ce que tu ignores, et tu auras dans le monde du
gai savoir, du bien dire et du bien faire, une place que les matres tenvieront
et o, comme tous les plus gros monsieurs de Petit-Jean, ils te parleront,
^
chapeau bas.
soit trois fois

pour vous

et les vtres le

jour o

il

fut dit

Le rare mrite, aprs tout, davoir trac sur le papier ou sur la toile quelque
chef-duvre? Le cas phnomnal pour le public, cest de voir un homme raisonner peinture mieux que les peintres; musique, mieux que les musiciens;
littrature, mieux que les hommes de lettres, sans tre lui-mme rien de tout
cela, la merveille tant quil sache ce quil na pas appris, et en parle comme
personne de ceux qui le savent ou le font. Tel est lavantage de cette poque
de progrs sur ces temps si vieux o lon dit que les btes parlaient, mais o il

ny avait point de feuilletonistes.

dalors

dhommes

illustres

Phidias, Sophocle,

dans

Platon,

Ce qui,

les arts et

Dmoslhnes

la vrit,

dans
et

ne priva point

les lettres

le

monde

Homre, Apelles,

quelques autres.

Au

contraire,

ne craignait de trancher par une impression une question

illrait-on, si l'on

plus complique que celle de

la

grande omelette aux

est suftisaniment clair et constant quun certain


gloire de notre espce, jadis nattendirent pas,

la

invente;

si,

sil

pour

naitre,

que

la

criliqueft

au besoin, on rencontrerait dans lhistoire quelques sicles fconds

en grands hommes avant cet ge fcond en feuilletons o


lair

Car

fines herbes.

nombre dimmortels gnies,

de se faire rare, ne semblerait- il pas

cher entre ces deux

effets palpables

quil y ait certaine

le

grand

homme

labondance relative dautrefois et

de disette signale un moment o est

feuilletoniste

connexit recher-

quiconque

les|)ce

nest crivain

ni artiste?

auront conduit lauDr l'influence pernicieuse du jourun concours dont son oeuvre sera le prix, et

Voil. jemimagine, les simples inquitudes desprit qui

teur de Patrocle ouvrir sur cette question

nalisme sur

juges

les arts et les lettres,

les artistes.

Mais

mme est contre

lide

vous, Messieurs du feuilleton, que lautenr dune

eu lhonneur de stupfier plusieurs journaux fasse de celte

toile qui a

prix dune croisade contre le journalisme

que

cest

le

comme

peintre convoque

et

toile le

ce qui dabord donne rflchir,

juges raturels des crivains, qui? les

de cas de vos balances? Nest-ce pas croire vos

artistes. Nest-ce pas faire peu

arrts chose peu sacre? Est-il donc davis que les artistes ne sauraient jamais

plus mal juger les crivains, que les crivains du feuilleton, les artistes? Ces

faons de penser

et dagir

vous ne

vous font

mme

le dites,

dun

homme

tort,

votre colre contre vous-

si

quehiue chose qui vous


paratre, nen dites rien, ne

est grande, davoir pu faire grce de

cet affront, -gardez-vous pourtant de

crivez pas surtout. Dieu sait

osa mpriser vos louanges


Si lenvie
tirer

quau fond vous portez plus haut que

Messieurs. Et

de

l.

s'il

le faire

ne serait pas

fier

fait
l-

de vos mpris, celui qui

me prenait de concourir, il
Comment des hommes, pour

y a, ce me semble,
qui la renomme est

quelque parti
le fruit

de leurs

travaux, en sont-ils venus craindre vos morsures moins que vos caresses?

Et ce ne sont pas

les artistes seuls.

les plus lous. Cest

M. Hugo,

cest

Ce sont, avec eux,


M. Dumas, cest

les crivains

du

sicle

Georges Sand, dont

pas un ne perd loccasion de vous remettre votre place, qui en prose, qui
lalzac, qui a fait tout exprs pour cela son dernier livre,

en vers. Cest M. de

lon voit

que de

tant de crimes dont

il

vous accuse, celui qui

lui tient le

plus au cur, cest que vous ne rpondiez que par des flatteries et des baise-

mains tous ces coups de fouet dont sont pleines ses prfaces.
Chose inoue avant nous! tmoignage accablant pour les critiques contem Mais quel
plus malheureux lecteur!
porains malheureux feuilletoniste
sicle na pas ses erreurs? Quand la critique fut-elle infaillible? Nest-il donc
!

que
vous

le feuilletoniste
l ?

La bonne

qui se soit tromp?

vrit

Ah!

Monsieur! que nous dites-

Aussi ce qu'on reproche au feuilletoniste, ce

nest

(lintde se tromper, cest dtre.

bles chapitres de

la

277

Qui nesaitcela, que

le

premier des dplora-

critique est antrieur rinvention de rimprimerie? Or,

que vous ne soyez point infaillibles, vous non plus, cest trop juste, Messieurs,,
dans cette belle poque-ci, quand on sait ce qui arriva dans des temps bien
diffrents. Sans doute, il nest pas besoin de comparer ces Ages loin de nous,
o

les

ouvrages incompris se voyaient, avec leurs auteurs, brdis par

du bourreau, un
feuilletoniste

a dans

le

sicle de progrs

d etre

le

comme

noire, o

le

Itacine

soins

si loin.

Il

d'une bonne poque. Voyez! Limmortelle

passera

comme

consult par celui qui sera lauteur iVMhalic,


faire

de tragdies.

plusieurs, finit,

le

lui

caf. Le grand Corneille,


donne avis quil fera bien de

sage Boileau, aprs avoir rendu justice

I.e loyal et

dans son Art

pocHiqitc,

par oublier

censur par l.Vcadmie en corps.

est

les

permis chaque

bourreau de chaque ouvrage. Nallons pas

plus grands crivains

offrent les

Cid

est

voisinage tous les chantillons dsirables de faux Jugements que nous

Svign prdit que

ne pas

il

F.t

la

fable et

lauteur de

CAnnn

La Fontaine. Le
de Rodogune,

et

se prononant entre ces deux enfants de sa muse, se range contre

la

postrit

du ct de Rodogune.
Ces exemples ne seraient-ils rien? Nest-ce rien de voir de
tromper sur

les

par hasard, ce serait

si,

Messieurs.
lible

tels

ouvrages des contemponins, commencer par


l

(!ar, si lauteur

lexcuse de nos sottises

hommes

les leurs?

nous? Nen croyez

se

rien.

dun chef-duvre, parce qu'il nest pas juge infail-

de luvre dautrui, non plus que de

la

sienne propre,

nous

avertit,

par

son exemple, quun chacun est sujet errer, ne montre-t-il pas dabord quel
sera

le

monde

degr de lerreur et quels scs rsultats, dans un


crit

Quon mesure,

posie et

la

la

lueur de ces quelques jugements dune date clatante,


!

Kt notez que,

poque a pour niveau

lart,

tout le

monde?

ltendue de nos misres prsentes


artistique dune

moment o

le

sur tout

celle

des

ce nest pas ce qui se passa au

doive nous rassurer fort sur

la

si

lintelligence littraire cl

hommes

qui y personnifirent
parterre du grand sicle qui

prsence du feuillelon au milieu de lindigence

du ntre. Cest ainsi qu lheure mme qui vit slever les plus illustres monuments de lesprit franais, un jour, un jour entier, la l'hdre
de Pradon triomphe de la l^hdre de Bacine. Ainsi chaque comdie de Molire
se voit, sa naissance, le jouet des juges du temps, marquis et prcieuses,
toutes personnes, sil se peut, non moins pleines desprit et de priphrases
que nos feuilletonistes, mais qui du moins ont cet incomparable mrite, quelles
relative

ncrivent pas, et ncrivant pas, font


le

aux gens

le

trs-grand bien de leur faire

moins de mal possible.

Vous

le

voyez,

ici,

Monsieur,

la

question se rduit peu de chose

Quelle

plume larme la plus pernicieuse? En dautre termes :


Si de deux maux le moindre est le meilleur, laquelle vaut mieux de la sottise
crite ou de la .sottise parle? Celle-ei a sur lautre de nombreux avantages.
est

de

la

langue ou de

la

is

moins de traces de son> pasquand


Doileau, ce pauvre Boileau, vous savez? a bien gourmand les Barnch et les
.lobard du temps, que pas un ne lui rpond par la plume de ceux qui il
ferme la bouche. Lon saperoit mme, quelque chose dans sa parole, que
le silence se fait sa voix, tout autour, et que, dans ces braves et bons vers
adresss Racine et Molire, les longues oreilles de la sottise contemporaine
ont de loin reconnu le timbre sonore de lavenir.
Bon temps pass! Mais nous autres, comment ne pas nous effrayer lide
<;ue du dluge de plumes qui, depuis tantt dix ans. inonde les nues, les deux
tiers ont pour unique fonction sociale de rpandre dr lencre sur les plumes,
dont

le

principal est que, passant vite et laissant

sage, elle laisse aussi

plus de place

les brosses, les bauchoirs, les archets,

la

rparation. Ainsi voit-on,

les larynx, et tous

les autres instru-

ments du gnie dautrui? Que le gnie .soit une parcelle de ce feu drob au
ciel par Promthe, et quil ne soit pas plus en Zole de lteindre, ce rayon
sacr, quen Aristarque de lallumer, cest ce qui nous rassurerait assez quant
la chose elle-mme, si, pour la faire tinceler la face du monde, il ne fallait, aprs tout, le cerveau et la main ou le souffle dune crature humaine, et
si, sans force devant la flamme cleste, les mille souilles de linjustice dun
sicle ne pouvaient tre mortels

Mais, pour commencer


mille dispensateurs de

la

la

lhomme, son fragile foyer.

homme,

ruine de cet

lumire vitale

lui

nest-ce pas assez

refiusent sa place

que

au soleil?

les

Sils

peuvent, dans les nuits priodiques de lintelligence publique, convier au factice

banquet de

la

gloire les mdiocres et les impuissants, ne

renomme

peuvent-ils exclure

comme

le pain du gnie,
du silence, lensevelir vivant dans loubli, cette
mort dsespre o lme est dans la tombe avec le corps? Serait-il donc vrai
que lhistoire de nos jours manque dexemples? Ny a-t-il pas un seul pote
que la faim de justice ait emport avant lge? pas un seul artiste qui le
doute, celte misre incomparable, ail fait tomber le ciseau des mains taillant le
marbre? pas un qui ait courb sa tte inspire, et, ayant appris parle contemporain ne pas croire lavenir, ail bris ce front o brlait le feu du ciel? pas
un dont le nom soit tout entier mort avec lui ? pas un sur la tombe duquel la

cet

homme-ci de son

lemprisonner dans

droit la

la

postrit puisse crire

qui

est

nuit

Mort trop tt?

une justice lui rendre, que la critique soit assez


mauvaise pour tre bonne quelque chose. Cest quand elle a, par lexcs mme
de ses coups les plus sanglants ou les plus ridicules, inspir un lutteur la
force de lui rpondre par une uvre immortelle. Or, la belle besogne encore,
Il

si le

arrive pourtant, cest

salut dun seul doit tre la perte de plusieurs,

ses droits,

la

critique

achve par

le

ou

si,

pour ne pas perdre

poison de linique louange, ceux quelle

navait qu moiti anantis par le refus de la part voulue dair vital,


et despace

Tout, en

de lumire

effet,

arrive de telle sorte que

du bien

et

du mal que

croit faire la

279

mal seul surgisse coup sr. Sans doute afin que chaque cerveau
dment averti que, dans la justice rendre aux crations de la
muse, la pense dun seul, quel quil soit, nest rien, et que l, comme il ny a
de juge que le public, de mme il ny a dinfaillible que le temps.

critique, le

inspir soit

semblerait que

Il

court

la premire

contraire,

verser

le

il

qui

quil ft

il

faudrait, dirait-on, quil


le

reconnatre, et

dlivrer son brevet dimmortalit.

lui

a fallu plus dune fois lassemble de plusieurs sicles

dune seule impression se trouvt, dans

le feuil-

le

rendre au gnie ce
gnie voisin semble lui-mme se montrer impuissant, et si

il

a fallu vingt fois le gnie des

du premier venu,
d,

cette uvre-l

et

Si, au
pour ren-

contemporaine, comment voudriez-vous que

linjustice

du premier jour

lui est

et

donn au premier passant de

plume venue de

monument de

la critique

leton

gnie ft une chose banale,

le

pour

les rues,

de

larrt

lternelle justice? Si

peuples

et le

gnie des temps

demande comment un homme impressionnable qui, pour son


journal (|uotidien, juge aujourd'hui chaque homme et chaque uvre daujourrunis, je vous

dhui, peut se considrer, je ne dis pas

comme

le

juge de demain, mais

comme le

vous prfrez, laugure de lavenir Mais ne


me rpondez pas. Quon fasse seulement venir ici Jean Jobard et Jrme Baruch, et que si lun de vous trois peut regarder les deux autres sans rire, cest

simple ministre public ou,

si

est rsolue. Je dclare

que la question

que \Viertz a

tort

de ne pas vous

faire

grce de vos feuilletons, et que son concours est une ironie gratuite
justice de ses contemporains
Ainsi que nous

disions tantt, jadis fut

jour, Apelles exposait son tableau, plac,

entendre. Quelques

hommes

la

bon temps. Voyez Apelles. Un

le
lui,

de manire tout voir

et tout

simples, des femmes, des enfants arrivent, et par

leurs gestes autant que par leurs paroles, laissent voir au peintre limpression
que produit la vue de son uvre. Un savetier passe, lequel critique la chausce juge est comptent, et je profiterai de son avis.
se dit Apelles
.sure. Bon
Mais lhomme ne sen tient pas l, et passant aux parties qui ne sont point de
sa spcialit, il trouve redire la jambe, puis au bras, puis... llalte-l,
:

camarade Ne sulor ultra crepidam, dit Apelles au savetier.


Exemple prcieux en notre affaire Car, dabord, jugeant par ses yeux de
!

leffet

que produit son tableau,

connatre

et,

lartiste

trouve justement ce quil a intrt

de plus, reconnaissant dans

le

savetier un juge comptent de la

peut mettre profit sa critique. Plus heureux quun artiste de nos


jours, qui, sil lient lopinion, aura dabord la chercher dans cinquante

chaussure,

il

apprendront que

journaux, lesquels

lui

sure est mauvaise

(jue les bras,

et

que non-seulement

que

les bi as et le reste y sont apprcis

entendent rien, mais que souvent


davoir eu pour juge

dApelles, cest

que

chaussure est bonne et que la chausjambes sont bien et sont mal dessins,

la

les

un
la

mme

la

chaussure

par des gens qui ny


na

pas cet avantage

y a de bon dans lhistoire


sotte critique dun homme nest aprs tout que la crisavetier.

.Mais ce

quil

280

lique (l'un sol, et quantaiit en emporte lvent. Verba volant, dit laulre. Chez

nous,

il

pense

y a

la sottise crite, et

et parle

pour en

comme

dit! Voil le Jutement public. Or,

la

tique.

scripta manenl,

son profit et trancher

faire

la

il
y a en face la sottise
question. Mon journal

remarquez bien ce caractre de

la cri-

savetier, trs-expert en chaussure, ne s'arrtera pas quil narrive

Le

ce qui regarde les anatomistes,

le tailleur,

les

physiologistes, le coiffeur, et

perd ainsi volontairement tout lhonneur de sa premire critique Mais que dire

du

feuilletoniste qui, ntant rien de tout cela, prend, lui, la

sur les tableaux, les statues,

fois

la

danse,

histoire, les

modes,

de matires dlicates,

tant

musique,

la

la

plume pour crire

posie, le ih<tre, la

philosophie, et qui pour (dre comptent dans

la

eu que

na

peine davoir des impressions? Je

la

conclus quApelles avait plusrecuillirde limpression produite par ses tableaux


sur

les

passants,

comme

aussi, par exemple, lartiste dramatique et lcrivain,

des diverses motions du parterre, que peintres,

s('.ul|)teurs

musiciens, ora-

teurs, potes, dans ce torrent dopinions individuelles venant inonder rguli-

rement, chaque matin, tous les rez-de-chausse du journalisme.


Direz-vous, Monsieur, que

je

charge

le

portrait? Maladroit que je suis,

si

mains pleines de tant de vrits


je veux dire de tant de feuilletons. Ai-je avanc quelque part que tout critique
se distingue par une impressionnabilit comparable la vtre? Ai je seulement
voulu reconnatre chacun des vtres, dans ce portrait avant ma lettre du bon
II ny a rien, disait-il, dplus insupportable quun auteur mdiocre,
Nicolas?

jai

besoin de larme de Basile,

jai les

(f

qui, ne voyant point ses propres dfauts, veut trouver des dfauts dans tous les

plus habiles crivains. Mais cest encore bien pis lorsque, accusant ces crivains

de fautes quils nont point

faites,

il

fait

lui-mme des fautes,

ignorances grossires. .Vu contraire. De

mme

quil

et tombe dans des


semble prouv que
dramatiques et pitto-

Pierre Corneille et dautres, feuilletonistes littraires,


resques, eussent pu verser, avant vous autres, dans de dplorables erreurs,
je

veux quaujourdhui sur cent juges de contrebande,

sen rencontre un,

il

munis de papiers en rgle. Hlas! quaura prouv le rare


oiseau contre la nue des pies, des merles et des geais aux plumes de paon?
Je vois justement l, ct de votre revue, les questions que se pose sur le
sacerdoce du feuilleton quelquun qui la exerc avec honneur (1) et qui, par De quel droit a-l il critilant dun collgue en prtrise de lart, se demande
mettons en

trois,

qu

les

uvres dautrui?

Si le droit est incontestable, a

t-il

t digne de lexer-

cer? y tait-il dsign par la voix publique? de qui ce censeur tenait-il son
lection? Supposons, mettre les choses au mieux, quil ail eu la conscience
(jui

donne

le droit, et

assez de talent, eu gard

la

mesure commune de son

poque, pour exercer ce droit lhonneur de son esprit, quel bien a-t-ilfait?

Le critique,

(1)

mme approuv du

public, quempche-t-il?

M. D. Nisard, ludes de murs

el

de critique.

que

corrigc-t-il


Ne trouvez-vous pas que
que donne

penser

un

tel

281
pu exprimer en moins de mots tout ce
plume habile ne serait pas

lon net

sujet? Tellement quid la

tant celle qui montrerait en quoi

la

critique est pernicieuse, quen quoi salu-

taire et qui. Cest ce point-ci qui oftrirait

moi, je
livre

de

la

besogne

son

homme. Pour

jamais vu ces lgions de feuilletonistes sabattre sur un Salon, un

nai

me

ou un thtre, sans

rappeler celte arme de sauterelles qui eut une

place d'honneur parmi les sept plaies d'Kgypte.

gure incommod personne, bien que, runis,


causassent au peuple dIsral.

il

.Ainsi, .Monsieur,

Un

seul de ces insectes net

ne ft gne

et

avanie quils ne

votre forces! dans

le

nombre.

Cette influence quun seul naurait pas, une grosse bande laura sans peine.

en est des gens qui lisent

comme

Il

des Hbreux, dont pas un net pris garde

aux impertii.ences dune sauteivlle, tandis que des nues leur tombant sur la
tte, finirent par aveugler et troubler un peuple tout entier, au point de ny
plus voir goutte et de laisser, peu sen faut, son esprit au dsert.
l.e

monde

est au journalisme. .Mais de savoir positivement ce quest

dont assez peu de gens se mettent en peine.

nal, cest ce

de

la

maison

fois, si leur

et,

selon

la spcialit,

entrent ou vont

propre partie nest pas tenue leur gr,

sion en style bourgeois

il

Ils

un jour-

ont lu lenseigne

maison du coin. Par-

la

leur arrive une impres-

Cest une boutique! .Mais (pielle boutique? Sils

savaient ([uel |)oinl lesprit du sicle sy marie lesprit de parti, quel point
la partie

bouliquire y est soigne ct de la partie librale ou clricale, je


et la sienne que notre contemporain nen parlerait pas

vous donne ma parole


(le

cet air. Donnons-lui, pour sa gouverne, avis de ceci

Un

journal nest, aux yeux de ses patrons, une affaire dopinion srieuse

rap|)orte, si bien que cest la e.aisse que


du drapeau. Un journal bien tenu sadresse,
il va sans dire, aux princip(^s de ses chalands, mais sans que jamais cet article,
dans une comptabilit en parties doubles, puisse aller sans la bourse de ces

quautant que

la

se mesure,

trimestre, le succs

lin

partie

commerciale

messieurs. Cest ainsi que, pour lintrt


le

commun

de

la

cocarde

et

de

la

caisse,

journal soccupe religieusement de politique, de bourse, de commerce, d'in-

dustrie, de
sil

modes,

ya place, comme

la

partie srieuse et intressant le

frivoles,

pour

la varit, le

monde

puis viennent,

thtre, les Expositions dobjets

compte-rendu des produits de la librairie. C'est la partie du feuillecommerce, et autres objets .srieux tant du ressort des
hommes graves, des rdacteurs consciencieux, chefs de lentreprise et chargs
de faire larticle, au gr des pratiques.
Le feuilletoniste, trop jeune de corps ou desiu'il pour montrer au public la
fte chauve du critique, trouve, en revanche, dans la fougue de lge la ptu-

dart, le

toniste, la politique, le

lance dont

il

besoin pour amuser, par ses drleries au bas du journal,

lecteur fatigu de son excursion dans

lglise ou
il

la

loge. lour

le

former son

parle musique, thtre, muses, et

il

domaine de

style,

il

la

le

politique, la bourse,

crit sur le style des crivains,

crit l-dessus, attendant quil ait vu


le

thtre, pris connaissance de la

Comme

un tout jeune enfant dont

de cartes,

gamme,

quon

et

la flatte, la

lui ait

montr des tableaux.


des chteaux

les folies intressent, qui btit

commande une arme de

les dmolit,

lamour sa poupe,

2K2

dchire,

petits soldats

de plomb,

feuilletoniste joue

la bat, le

fait

aux jeux

innocents, donne sans malice une inlinit de petits coups de couteau, en guise

de gentillesses,

et, vritable prodige, raisonne, avant que la raison lui vienne.


chapp du collge o, entre autres belles choses bonnes savoir, il n'a pas api)i is sa grammaire, cest lui qui, pour les gloires faire ou
dfaire, a en mains pleins pouvoirs, conformment lesprit du journal (pii
fait bon march des grands hommes morts et natre, mais non de ceux qui
sont de mode, ont cours dans le commerce, ni des actionnaires du journal,
abonns, amis ou maitresses des rdacteurs graves. Le directeur lui confie,

Cest lui, jeune

comme

la critique dans les lettres et dans les arts. Ce qui rajipeile


mot du lourgeois gentilhomme ce matre de musique (lui faisait com|)Oser par des coliers ses airs de commande
Mais vous ntiez pas vousmme trop bon pour cela.

assez

exercice,

le

Et voil

comment quelques plumes

frivoles sont, sans quon y prenne garde,


Le malheur est quand un homme de talent est rduit, pour avoir du pain, plaire de tels juges; quand, aprs une vie de travaux, un vtran de lart se voit forc doublier ce quil a appris, pour descendre
la porte de ce juge qui nest pas son pair. Et cest le sort de beaucoup. Telle,
les matresses

de lopinion

est la dplorable

presse, que
vres, sont

cohue des crivains

scne, que

la

des artistes de toute espce, que

peinture, ne produisant gure que des

la

devenus mtiers dont

il

faut vivre.

Pour

la

manu-

cela ne faut-il pas vendre,

publier son industrie, afficher sa marchandise? Et pour

le

peintre qui veut

marchande un engagement, pour le compositeur qui rve droits d'auteur, pour le dramaturge qui fournit de drames la
ville et la province, pour le romancier qui livre son roman aux cabinets de

vendre sa

toile,

pour

lacteur qui

pour eux tous

lecture,

le feuilletoniste nest-il

pas

le

premier,

le

seul indispen-

sable instrument? Nest-ce pas lhomme-afliche, meuble non moins ncessaire

aux besoins de

la civilisation et

au progrs des arts, que

cre, et quune paire de ciseaux votre tailleur; lui

que

le

le

gnie celui qui

monde

lit,

de qui

il

son impression, qui seul il soit besoin de plaire? Et


dont lannonce fait quon achte ou quon nachte pas?

reoit, en passant,

nest-ce pas lui

la question du jour, il ny en a pas


que ces mmes artistes qui, dans leur froce amour de
tte du bourgeois, pris du gnie du sicle, se contentent

Car, tre ou ntre pas vendu, ceci est


dautre. Et cest ainsi

demandaient

lart,

de

la

loreille,

avec

la

avec ce mot

joue

chang tout
ct.

la

bourse; ainsi que

le

pote qui,

siffl

Frappe, mais paie! Avec

cela, et

par

le

bonhomme,

lui

et pris

Frappe, mais coute, maintenant lui tend

mis dans

les

poches

le

le

mdecin de

cur

la

comdie,

la

main

ils

ont

qui jadis se portait de lautre


Mais je maperois que celte

lettre

nous menace de se

faire longue, ce

qui

un grave dfaut dans un sujet o il y a tant dire, ([uil faudra toujours


laisser la grosse part rintclligence de nos six lecteurs. .Je crois quil sera
temps de finir, lorsquon leur aura rappel quelques traits relatifs un des
serait

points lgers de

la

question,

la

conscience de vos honorables collgues du

sacerdoce.
Il

y a deux ans, on lut dans V Indpendanl des lettres fort spirituelles sur
Lecomte. En mme temps, parais-

les crivains franais, quy insra .M. Jules

dans VmancipaUon une rponse aussi fort s|)irituelle ces lettres, et pardu mme M. Jules Lecomte. Comme le petit crivain de la ville se trouvait
tre le grand du lendemain, on et pu craindre que ce ne fussent, l
assi, desjugemenls par impression, La vrit est que ctaient des impressions
de conscience, le feuilletoniste trouvant la chose originale davoir gagn de
largent maltraiter Janin et Dumas, et den gagner traiter de (ailomnies ses
sait

tant

propres mdisances. De mme, plus dune

fois,

on a

fort

admir dans

le

public

de ce dit M. Janin rpondant par lorgane du Constitutionnel ses ardes Dbats, et par le canal de la Quotidienne ses articles du Constitu-

lesprit

ticles

De mme encore me suis-je laiss dire que messieurs les feuilletonistes


du gouvernement admirent par ordre, et mprisent au nom des fonds secrets.
11 ny a point de sot mtier, dit lautre, mais bien de sottes gens,
tionnel.

Il

simprime,

tous
(jui le

sont. I.es

cachent pas.

Une mme
silll le

se

fit

l*aris,

une Gazelle des Thtres

cjui

acteurs qui ne sont point ses abonns, et

les

11

reinte

style officie!

mousser tous ceux

fait

malheureux acteurs le savent bien, et les rdacteurs ne sen


du secret que le public, lequel est fait comme, en foire.

ny a hors

gazette se imblie Druxelles,olelecteurpcut voir ijuun acteur a t

jour o

il

fut apjilaudi,

ou couvert dapplaudissements

lendroit

huer, ce qui ne laisse pas dtre plaisant pour celui des lecteurs qui

il

fut

lui-mme spectateur. Et cest ainsi quun homme silll chaque soir de sa vie,
laisserait en mourant une mmoire charge de couronnes, si les neveux narrivaient propos pour revoir les gazelles de leurs bons aeux.
Voici une petite affaire du mme ordre moral. Certaine question divise en
deux camps la presse bruxelloise. Une partie des journaux trouve charmant
tout ce

(jui

se

fait

au thtre;

les autres, tout dtestable

Les premiers louent


terme technique

toutes les pices et tous les acteurs; les autres dmolissent

tous les acteurs et toutes les pices. Quant au mot de lnigme,

Ladministration thtrale a

commis limmense

sottise de

dentre des journalistes. Des premires, o nos messieurs prsidaient

de
il

la

le voici.

modifier les droits

aux jeux

scne, orns de leurs insignes, les gants blancs et les blanches jumelles,

se sont vus relgus aux secondes. Plusieurs ont accept, plusieurs refus.

Les premiers, dans

la

crainte dtre envoys

aux troisimes, admirent

tout,

trouvent tout prodigieux, jusquau soullleur. Les seconds, ce quils ont perdu

croyant

le

regagner parla terreur, dnigrent tout, donnent tout

le

monde du

pied


De

lut'ique pari.

telle sorte

284

que lesnieilleurs auteurs

prtes doivent une imprudence de

el leurs meilleurs inter-

direction dtre horriblement vilipends,

la

alors que les plus sottes pices et les jilus incontestables el avrs cabotins
sont, pour leur part, traits divinement.
le

juge suprme de tout

conflit, le

Dans ce

bonhomme

contlil,

public.

Il

il

ny a de neutre

que

est vrai, Monsieur, de

dire que ce scandale ne dure que depuis un an et des mois.


.Mais

que dites-vous de ce pontife de

lart

parisien, porteur

du nom fatidique

de Cassagnac, lequel vient de se signaler en mettant en pices, dans la maison


le Molire, le buste du ci-devant divin .leaii Haciiie? Le Vandale, pour dresser
son monument lauteur de fiinj Blas, croyait quil ny avait que ces morceaux
de marbre en France! Il navait, linjurieux admirateur de Victor Hugo,
rencontr que ces impressions-l dans son sac!
Hruxelles, o pour un djeuIl nest pas de jour, l'aris, ni de semaine,
ner, pour un verre de Champagne, pour quelques cigares, pour une jarretire
bleu de ciel, un feuiliclonisie ne mette quelquun, mais qui? plus haut que
Molire, lUibens, .Michel-.Vnge, .Mirabeau, Dossini, Talma, .Malibrari.
Il est, Paris, un journaliste dont le nom bien connu mchappe (1), qui,
la veille de ses dbuts sur une scne connue, un grand chanteur offrit un billet
de mille francs, el qui rpondit au grand chanteur Suis-je assez malhonnte
t'i

homme

pour accepter mille francs que vous moffrez pour dire du bien de

vous, quand, pour en dire du mal, jen

dimpressions

Il

pour indigne de
son leurs

est vrai

jourdhui sur

de Vesla

lautel

le

un
Jai

semaine, imprime que

le

feuilletoniste,

reu deux mille?

dlicatesse

prend aux autres vierges de

la

mai-

vu

lfl'e,

le

homme

lui a

donn

de cur
le

el

de

style, qui a

marchand pour

paletot et le feuilleton.

Un

au-

quil crivt

autre qui, une fois

la

tailleurdont ila crdit, est un grand artiste; un autre, qui

un hros du dentiste qui

nent, qui

ai

de joie ont leur honneur. Elles tiennent

celle qui

dos un paletot que

contre les makinlosh.

fait

les tilles

fidles particuliers.

est, Hruxelles,

Il

que

lui extirpe,

pro Iko, des canines. Et tous raison-

qui coulure, qui mchoire, pas plus mal que dautres clair-

obscur, bleu de Prusse, bmol, dize, etc.

On

connu

ici, lan

dernier, un bon diable qui est maintenant Paris, et

qui, pay pour crire dans une feuille contre une actrice, tait pay par lac-

elle-mme pour rpondre ses attaques dans une autre

trice

feuille.

un tour assez plaisant que joua


,M. Victor Joly cet animal de public, comme on dit parmi vous si bien.
Il imprima, un beau mardi, dans la Esmcralda, le compte-rendu dun drame
nest lias

Il

qui

fut

jou

que vous nayez aussi applaudi

le

mercredi.

Il

avait pris soin de

journal, de nen faire

la

recommandation

Emrnlda

M)

Ot

lionnto

et, la

homme

distribution

que

le

recommander aux porteurs du

jeudi. Les porteurs oublirent la

tire, neurent rien

sappelait C.liarles Manriee.

de plus press que de

la

28 b
remellre aux abonns

le

mercredi dans laprs-midi. De faon que

les

personnes

qui attendaient au caf lheure du spectacle, furent fort aises dapprendre, par
lejournal, quelles avaient t satisfaites du
ter

de savoir quelles

y avaient bien ri

drame auquel

pour leur argent,

elles allaient assis-

et

applaudi judicieu-

sement au magnifique haut-de^cliausses du jeune premier, ainsi qu


et la queue de robe quallait dployer la divine amoureuse.
Le

trait,

du

reste, nest pas neuf

teur Geoffroy, un

dans

les

annalesdu

feuilleton.

Il

la

passion

a pour inven-

des pres de cette glise. Ce premier des feuilletonistes

accoutum de maltraiter un grand tragdien, Talma ou un autre.


compte dune reprsentation o il ntait point all. Le matin,
que lacteur avait, comme dhabitude, jou dune manire dplorable.

dalors avait

Un

soir,

on

lut

il

rendit

Or, lacteur navait pas jou.

pas arriv un jeune

>iest-il

Lecointe, dans lanalyse quil


lauteur

compliment de sa

fit

belle

Ltonnons-nous, monsieur,

homme

de beaucoup davenir, M. Gunot-

dun volume quil navait point lu, de faire

prose? Louvrage

iuil

star de Daris, des gens sages qui, instruits par des


serait trop long, aiqmrtcnt la critique,

de leur estime

et

en vers.

tait

se rencontre, Druxelles et ailleurs,

exemples dont

le

lin-

dtail

dans son temple, de religieux gages

de leur culte! Pour moi, je nen vois point, parmi ces tmoi-

gnages lgitimes, de plus ldt]uent que celui de ces crivains, de ces orateurs,
de ces musiciens et autres qui, malgr les lois de la modestie, dont parle le
chevaleresque don Quichotte Sancho sur son ne, respectent assez les mystres de larrire-boutique, pour y aller dposer en personne leur propre pangyrique, avec aimthose, manuscrit. Ame (pii vive na lide de rougir d'une

pratique aujourdhui naturelle.

mode du

On

voit les plus

honntes personnes se conlor

mer

une nave

fois

par jour sa religion artistique et littraire, nen est pas moins,

jour, et

chant, un digne citoyen et tout

le

grand-prtre du temple, pour mentir six

fait

homme

Voil, .Messieurs, au milieu de milliers dautres, quelques faits qui

bent sous

la

main,

et qui

le

cas

de bien.

ne dposent pas moins de

la

me tom-

conscience du feuilleton,

que vos revues hebdomadaires, de sa science des choses. Votre conscience...


Ce mot vou^ fait sourire? Je men doutais. Mais pardon de ma simplicit de
profane. Je mimaginais, jadis, que la bonne foi devrait se retrouver au feuilleton, ft-elle bannie du reste du journal. Je me figurais la critiiiue dans lart, la
posie et

la

science, libre de toute passion humaine, impartiale

alors quaussi je

me

reprsentais dans ce

nom une

chose,

et

comme

la loi,

dans cette chose

un homme qui, bien que venant aprs les crateurs et ntant pas sans leuiuvre, apportait, pour sa part, cette sorte de comprhension spontane du
gnie qui serait son gnie lui, et qui ferait de lui, sinon le pair du pote, du
moins son traducteur devant le public et, sil fallait ce titre cette gloire, son

Une double erreur dont me voil revenu, vous pouvez men croire. Votre
sciencedu bien etdu mal, quest-ce, sinon vos impressions?et votre conscience

juge.

elle-mf-mc nest-elle pas impressionnable? Sur cent journaux, o vont chaque

Jour puiser leur opinion cent mille lecteurs, en est-il trois dont le feuilleton
soit lpreuve de tout ce qui, par les yeux, la tte, le cur, lestomac, les

poches ou

la

boutonnire, peut aller dire un mot

plus sensible quil est de nature lastique

loreille

de ce juge dautant

Ka-t-on pas vu votre journal, lui qui pourtant sappelle V Indpendant, lan-

cer les bulles dexcommunication du chevalier de


blicain,

de

mme main

la

qui canonisait

Theux sur Lamennais rpu-

ministriel de (ierlache

le

Na-t-on

France condamner au feu de lenfer


lombre sanglante du pauvre Nourrit, attendu que le citoyen artiste avait
entonn la Marseillaise, au soleil de juillet ? Faut-il vous citer par leurs noms
propres les cent autres qui se sont jets comme des Espagnols en fureur sur
linnocente Mnelte, vu que ses malheurs inspiraient Auber des croches
pas vu vos collgues

lgitimistes de

? Ne vous rappelez-vous chez nous ni un peintre ni un sculpnom de lEncyclique, l feuilleton ait fait payer cher les pots

rvolutionnaires
teur qui, au

casss par une libert ou lauire? Citez-moi


laiss passer, sans les trois

la feuille

grognements dusage,

la

gouvernementale qui

mocrate. Nest-ce pas ainsi que votre propre journal,


autre que je ne

mot,

le

me

soucie pas de

nommer

le

Coarncr

et

maint

aujourdhui, accueillaient, chaque

populaire Alexandre Gcndebien, tandis quils laissaient aller cet Eloi de

Burdines qui, trois jours durant, prora,


carottes, et qui le prsident,

forc de couper

vit

ait

parole dun orateur d-

la

quand

parole dont

il

le

tribune, sur les betteraves et les

la

troisime soleil allait se coucher, se

abusait

Ne vous

souvient-il pas de ce

qui arriva ce jeune crivain agrable dabord au feuilleton ministriel,

jour o, par suite dune dplorable coquille,


trouva sous sa plume,

la

place du centre

Or, que ces choses et toutes

le

ventre de la

Chambre

le

se

les beaux
ou de la fille sans dot ou de tout autre objet
tranger lart, ou mme par un pur amour platonique de lart pour lart, la
question de la critique ne se trouve t-elle pas vide par son histoire ? Et que
conclure, pour en linir, dun tableau qui montre partout le faux juge assis
devant le public, sinon de ces deux choses lune Ou bien que linfluence de
la critique est pernicieuse, et alors tout est dit; ou bien quelle nest pas

yeux

de

la

liste civile

les

autres arrivent ainsi pour


,

pernicieuse, et cest qualors elle nest rien; que,


inutile

que
aura

le

somme

toute, la critique est

au monde? Cela tant, prenez garde, vous. Monsieur, pour votre part,
premier des feuilletonistes

lesprit

de se

taire, et,

et le plus spirituel sera

celui-l

mme

qui

sur ce, dites votre me culp pour tant de papier

inutilement noirci; mais quelque impression qui vous arrive, ny revenez plus,

vous

ni elle.

Et surtout, pour

quil

les vtres, ce simi)le fait

en toutes

lettres,

que

le

nen soit plus question, rappelez-vous

dAristote arrivant aprs

pote paraissant avant

le

bien, vous et

Homre. Ce qui veut

dire,

critique, nattendait rien de


lui.

que

bien

Si

quelle et t,

le

linutilit

primitive dmontre, resterait seulement savoir

critique prcdant

posie, et des impressions

287

le

pole, linfluence de

du grammairien sur

celles

la

didactique sur

la

du crateur.

lexemple des
car il faut en revenir l,
Rappelez-vous aussi, .Monsieur,
temps passs, o il ny avait point de journaux, et o se firent tant de grandes
choses, compars cette poque de crise pour lu pense humaine, o il va
tant de journaux et o il se fait si peu de grandes choses et tant de petites.

Deux poques,
de lamour de

vrai dire, bien dilfrentes

la

gloire,

et

lon

Car, dans

lune,

on

sinspirait

ambitionnait pour prix de son uvre une

travaillait longtemps, parce que ctait pour le


que luvre dune vie entire ne devait point mourir. Dans lautre,
on travaille pour largent, et lon fabrique encore plus de livres et de tableaux
que de machines vapeur ; et, lexemple de ceux qui linspirent, le critique
va vite, parce quil sait en crivant ce que lui rapporte la ligne qui coule de sa
plume; que son uvre na, pour toute mesure de sa valeur, que le compas'

branche de laurier, mais on


temps,

et

dun caissier,

et,

pour dure, que

dhui de demain, .\lors,

haut, mais
cendit

le feuilletoniste ntait

mconnu dans

la triste

la

les vingt-quatre

.Monsieur,

comme

point;

et,

heures qui sparent aujourla sottise eut le verbe

aujourdhui,

que

si

quelque grand gnie

de.s-

tombe, ce souvenir que vous invoquez nabsout gure

poque o meurent sous nos yeux tant de ridicules immortalits.


le feuilletoniste, est une simple vrit, si simple peut-tre

Ceci pourtant, M.

que cest pour cela que vous ne lapercevrez pas. Y


quand .Molire lit le Misanthrope, Rubens la Descente de
le

avait-il

des journaux,

Aujourdhui que

est au comble, o sont les .Molires ? o sont les Rupuisque ces deux grands noms se rencontrent propos sous ma
une belle occasion de rsumer, par des exemples qui regardent

nombre des journaux

bens?

.Mais

plume,

cest

ces princes de

la

la

posie et de

la

peinture, toute

mis en dfaut,

et le Misanthrope,

mal

accueilli,

aprs, cet immortel ouvrage reparut sur


sera, tant
prit

ma

reprsentation du chef-duvre de .Molire,

que

la

la

pen.se
le

dans

cette question.

jugement du parterre

fut

dut se retirer. Repris bientt

scne, o depuis lors

langue franaise se parlera, regard

comme

le

il

rgne, et

comble de

les-

humain.

Rubens emporta dans

tombe ladmiration des contemporains. .Aprs deux


quand pour la premire fois
.ses tableaux parurent dans les galeries du Louvre, longtemps les journaux
parisiens furent pleins de railleries ladresse du plus grand des peintres.
Comprenez-vous maintenant? voyez-vous la dilfrence? Voil .Molire grand
pote avant le feuilleton
voil son ouvrage objet dune injustice, quoique le
feuilleton ne soit pas ; voil, parce que le feuilleton nest pas, une prompte et
triomphante rparation. Maintenant, voici, dans la maison de Molire et de
Corneille, des choses sans nom auxquelles les vtres font un succs monstre,
mais dont aucun ne se relve, le lendemain. Cest, pour que, du mme couj).
la

sicles dune gloire consacre par les gnrations,


justice soit faite
belle

par

le

mort, sur

du
le

feuilleton et

thtre

la

de ses hommes, iiuc ceux-ci meurent de leur

mme

de leur triomphe. Voici enlin que, chasss

de

maison reviennent, sans que, dans lhom-

feuilleton, les matres

mage suprme

288

la

raison publique,

le feuilletoniste

soit

pour rien,

teur de toute celle affaire, pernicieuse dabord, inutile ensuite

El quant ces railleries qui, rveillant Kubenssous les lauriers de


lurent vraiment une insulte

la

lui,

lau-

tombe,

la

raison humaine, ne tremblez-vous pas lide

quarrivant deux sicles plus tt, elles eussent pu porter le trouble et le dcouragement dans l'me de lartiste? Et nirons-nous point au Capitole rendre
grces au ciel de ce quil ny avait point de journalistes, quand on pense quils
eussent pu faire trembler dans sa carrire ce pinceau, lternel honneur du

gnie humain

Non, grces aux Dieux, vous ntiez point. Messieurs. .Mais vous tes aujourdhui, et vous tiez, je pense, quand Gilbert mourut lhpital ; quand le
Gilbert de la peinture, Gricault, mourut de dsespoir, son Naufrage de la Mduse roul dans un grenier, loin de tous les regards; quand Gros termina dans
la Seine une carrire abreuve dinjustices; quand Elisa Mercur mourut de
faim

quand llgsippc Moreau, mort de faim, fut livr au scalpel Vous


nombre est grand, quand lor ni lencens ne manquent M.M.

t votre

Dcenitirc 1839.

Loris I.ABAIUtE.

tes,
.

Ilo

la

I.a critique nest (luun

louange

et le

de passions

critique.

besoin de ramoiir-propre, a

blme ne sont que

Si lon en excepte les idiots,


terre, sjour

l4i

et

il

les

vengeances de

nest peut-tre

de misres, qui ne

palpable d'amour-propre. Laspect d'une belle


glorieuse,

le

bruit dun grand

modeste une sorte de trouble

nom
et

la

dit

un pliilosophe, et

vanit.

pas un seul
soit

uvre,
I.a

sur cette

dune action

le rcit

apporte toujours dans

de perturbation.

homme

pourvu dune dose assez


lnie

mme

supriorit

la plus,

des autres

un secret mouvement, y anime une puissante envie dattirer les


Louer ou blmer sont les petits
moyens commodes, faciles, souvent mis en usage en pareille occasion.
Quelle me est assez bonne, assez candide pour ignorer quau fond du
cur des hommes louer veut dire: .le suis Juste, Je suisgnreux. Je suis con-

excite en nous

regards d'autrui sur notre propre mrite.

naisseur, Je suis n pour


le

le

grand. Je sais apprcier

sublime? que /icr veut dire: Je suis

ble, et

moi aussi.

Je pourrais faire

un Jour un grand homme?


Quand par la louange ou

le

le

beau. Je sens vivement

ditlicde. Je suis clair. Je suis

de belles cho.ses. Je pourrais

mme

capa-

devenir

blme, nous croyons tre parvenus faire prs-

sentir

que nous possdons aussi de belles

baume

dignes dadmiration, un

qualits,

<(ue

salutaire se rpand dans

mrite dautrui sabaisse devant nous; lamour-propre est


.\insi est faite

notre chtive nature. Hlas

prrogative

I*clito

nous sommes aussi


toute notre

me

le

satisfait.

le

la critique.

Elle a limmense avantage dtre absurde sans crainte, davoir toujours beau

mme

jeu alors

des approbateurs nombreux.

les

On

hommes dont

des

quelle a tort, .\ttaque-t-elle

son clat blesse gnralement

amours-propres,
est toujours

elle

par

talent

le

trouve de toutes parts

charm de voir

la

critique ra-

battre un peu dune gloire qui nest pas la ntre. Malheur qui regimbe contre la critique

Quels que soient

les droits

plainte ou la justification,

la

il

mordre et dchirer belles dents, sous peine dtre


battu jusqu ce que mort sensuive. Un pauvre diable se plaint de ce que son

faut se laisser piijuer,

mme

(cuvre est juge avant

que

n'est pas modcsle et

Les prrogatives de
solantes.

Il

aise ceux

la

davoir vu

jour

le

critique a bien raison

critique sont belles.

la

est juste aprs tout

En

que nous ayons

qui, par des chefs-duvre,

nous

tout

le

monde

vrit, elles sont


le

font

scrie quil

mmes

con-

droit de battre tout notre

un peu

dans notre

souffrir

amour-propre.

critique cependant peut tre liattuc.

I..a

.\u

temps du malin Apelles, elle ne se serait point avise,comme aujourdhui,


les malheureux artistes. Les mchants esprits, si em-

de fustiger impunment
presss faire

la

leon

aux peintres, seraient bien attraps,

ceux-ci,

si

lexemple du peintre grec, se cachaient derrire leurs tableaux, afin dpier

moment o passe
raient

bien

bout de

le

intimids,

prte leur dire:

si

loreille

du censeur. Les pauvres critiques

une voix cache derrire

Cordonnier, pas plus haut que

Les critiques aujourdhui peuvent tre

fort

la

la toile

tranquilles.

toujours

tait

chaussure

le

sel

Les peintres de

notre temps sont les meilleursenfants du monde; leurs tableaux, dinnocentes


toiles qui se laissent dire les drleries les plus fortes qui se puissent entendre:

aucune

voix,

sance des

Pourquoi
ne

sais.

aucun

rire

moqueur ne

petits plaisirs quil se

fait-on

vient troubler le connaisseur en jouis-

donne.

moins de scrupule dattaquer le talent que la probit? Je


pas que porter atteinte au talent du pauvre artiste, est

On ne songe

291

chose aussi sensible que^orter atteinte sa moralit. Les


de itrendre la dfense de leurs ouvrages, alors
artistes ne
donc inutile de dire le pourquils les croient injustement condamns ? Est-il
des gens senss? La modesyeux
aux
t'iioi et le comment qui nous justifieraient
Cest une belle chose que
silence!
au
toujours
condamne
nous
peut-tre pour

lui

feraient-ils pas bien

tie,

hlas!

modestie

la

tribunal, un code,
la dfense des ouvrages de peinture un
calomnie!
pour
condamns
seraient
gens
des lois, que de
serait sou-'
En attendant que le tribunal, le code et les lois stablissent, il
exposant
hommes
les
tous
gnralement
et
peintres, les potes

y avait pour

Sil

haiter

que

les

des uvres au jugement de

la foule,

prissent

la

rsolution de suivre

la

mthode

dApelles.
Profiler de la critique

des cordonniers en ce quelle a de juste et de sense,


quand la petite vanit les porte trop loin, ce

ces bonnes gens

moquer de
procd ne manque point desprit, ni nest dpourvu de sagesse.
trop
Une rflexion cependant. Que les peintres ne se laissent point emporter
peut-tre trop
donnerait
temps
notre
de
cordonniers
les
tous
loin. Hailler
peu de
grande besogne; recueillir leurs bons avis donnerait peut-tre trop

se

profit.

I.cs fcnilleonisles cl
lininics

iliicaliun

11

sonl-il^;

pln^

juc les liointnei simples et

sans

en general

jnger un lahlcan

les

gens dVspril

est tout naturel de croire les

gens desprit plus habiles juger une uvre

que les ignorants, l.exprience souvent prouve le contraire.


Des observateurs judicieux ont fait les remarques suivantes:
Dans un Salon dexposition, la critique dun homme simple, dun ignorant,
est souvent juste.

Celles des crivains, des gens desprit, rarement raisonnables.

Celles des peintres, rarement de bonne

foi.

Celles des poles, presque toujours ridicules.

Do viennent ces diverses nuances?


H est prsumer que la vanit ici encore joue son rle.
pas seule formuler
Il faut cependant remarquer que la vanit ne contribue
une autre
peinture
de
uvres
des
sur
lettres
le jugement des hommes de
:

cause encore induit ces messieurs en erreur.


Les hommes de lettres rptent souvent que

la

peinlure et

surs. Cest vrai. Mais quest-ce que cela prouve dans

la

posie sont

un compte-rendu?

292
(!(!

que lhomme de

lettres simagine tre

un beau

pour

sujet

pense sublime, souvent ne fournit quune brioche de rapin

Homre

fait

baisser

le

est potique, sublime.


le

sourcil de Jupiter, tout lOlympe

Un

peintre

mme

traite le

sujet,

il

le peintre,

une

tremble. Cette ide

aussi baisser

fait

lOlympe ne tremble pas. La peinture ne rend

sourcil de son Jupiter, mai;

point les penses qui ne sexpriment

pas dune faon matrielle.

Encore une chose qui peut inspirer bien des sottises aux feuilletonistes,
cest

le

Un

beau pittoresque.

palais

de pierres bien

b:iti

donner

alignes, peut nous

tailles,

Une chaumire bien pauvre, bien


lide du beau pittoresque.
Un ciel bleu et sans nuage, un

soutenu de colonnes bien polies, bien

du beau dans

l'ide

le

teint

de

lys et

sens gnralement compris.

de mousse, peut nous donner

sale, couverte

de rose, un sein dalbtre, une

robe dune entire blancheur sont peut-tre des beauts en posie. En peinture, elles seraient contraires

aux juincipes de

cet art; elles produiraient des

images, des enluminures denfants.

Ce que nous venons de dire des


gens desprit

et

feuilletonistes, des potes, des peintres, des

des ignorants, porte conclure ceci

Pour juger de

la

peinture, les gens desprit sont des ignorants, et les igno-

rants sont des gens desprit.

Molire,
.hoisie

dit-on,

parmi

les

consullait

sa .servante. Si cette

beaux esprits du temps comme

le

tille

simple

et illettre fut

meilleur juge,

tant quelle ne dut lemporter sur ses spirituels rivaux qu cause


et

il

est

cons-

de sa navet

de son ignorance.

Que

les disciples d.\pelles

ce sont

l les

I.ics

consultent les cuisinires et les cordonniers

meilleurs critiques, les

erivainsi isoiif-ils

hommes

les plus

iiieilleiir!

comptents.

Juges en peinture

|uc Ses peintres?

Que devons-nous penser de cette


hommes de lettres, que les crivains

ide,

gnralement accrdite chez les

sont meilleurs juges que les peintres

eux-mmes? Je

sais que les crivains sappuient gnralement de lexemple de


bonne servante de Molire mais, sil est vrai (|ue leur ignorance en
peinture lutte avantageusement avec lignorance de la nave paysanne en litt-

celte

rature, pourrait-on en dire autant de

la

simplicit de leur esprit, de

la

sincrit

de leur conscience, de linnocence de leur amour-propre? Sont-ils assez d-

pourvus de pivenlion

et

de prjugs pour se comparer

la

simple

et

nave

.servante de Molire?

Vous dites que le peintre ne sait pas juger les uvres de peinture.
Tout homme qui cre est son propre juge! \ chaque heure, chaque minute.

293

chaque seconde consacre lexcution de son ouvrante, lartiste ne doit-il pas


juger lui-mme? Or, sil est constant quil est juge de son uvre pendant
tout le temps de la cration, pourquoi cesserait-il de ltre, luvre termine?

-'.e

On

objectera que lartiste, y ayant mis la dernire main, a puis tout son
moyens; qualors il est fatigu, bloui, aveugl. Mais le jour

savoir, tous ses

serait-il celui o il ne voit plus rien retoucher?


dans ce moment solennel que, entour de tant douvrages divers opposs son tableau, il sait mieux que jamais dcouvrir ses

expose son tableau,

il

Nest-ce pas, au contraire,

dfauts
Jai

bien vu des peintres

le

me sou-

jour dune ouverture d'exposition, je ne

viens pas den avoir vu un seul qui

nait

tmoign, en ce jour terrible,

de recommencer son uvre.

vif dsir

Ce jour

un jour de lumire. Jamais il ne voit mieux, ne


sent mieux, ne comprend mieux; jamais il na t plus peintre; jamais il na
est

pour

le

peintre

t meilleur juge.
est

Il

remarquable que cejour-lest prcisment celui o messieurs


aux infortuns artistes

feuilletonistes disent

Nous

les

y voyons plus clair ((ue vous.

Qiic)>t-ec ((lie le

beau eu peiiilure?
Hippocrate

Voil une

dit oui,

mais Galien

dit

non.

immense question. Les grands matres ont form, comme on

des coles dont

les principes

sait,

sont souvent opposs.

Est-ce en lcole italienne que nous devons avoir foi? Est ce en lcole

llamande, ou franaise, ou espagnole ou hollandaise?

ce

Chacune de ces coles a des millions dadeptes, et que si nous adressons


monde immense de peintres, damateurs et de connaisseurs, cette question

Quelle est de toutes ces coles celle quil faut |)rfrer, celle qui nous montre
le vritable

voil

type du beau? chacun

la

rsoudra en faveur de son cole,

un peu plus embarrass que vous

Cest propos de cette incertitude


feuilletonistes leur ont dit

.Nous

ntiez

o sont

sommes en

et

vous

les peintres

sur

le

beau que

les

peinture de meilleurs juges que

vous. Si parmi vous, les uns trouvent beau ce que dau; res trouvent laid;

mme

celle

des peintres

et

Laccusation des feuilletonistes est grave,

ici

les peintres

notre manire vaut mieux

des connaisseurs.
il

mis plus haut de revenir sur cette (luestion, ce


culper

si

tous les systmes, toutes les manires de voir ont leurs admirateurs ou

leurs critiques, nous qui jugeons par ini|)rcssion,

que

plus

le

faut bien lavouer. Si j'ai


nest pas

dune accusation qui tend

si

pro-

dans lespoir de dis-

bien prouver leur igno10

'

294

les lments qui constituent le beau, mais d'examiner si la question


sur laquelle les feuilletonistes fondent l'importance de leur critique nest pas,

rance dans

au contraire, ce qui

Des gots
doccasion o

rend douteuse

la

des couleurs

et

peut-tre inutile.

et

ne faut point disputer.

il

de porter un jugement sur un tableau.


dsire connatre

le

est excellent; les autres

Il

que lavons

dit,

devant moi une

la

me

disent

est facile
loi.

djuger

La seule

lois

la

En

pein-

got, le caprice,

nature

On rpon-

en peinture sont les rgles, les principes,

les rgles, les principes, lexemple

comme

grands matres. Jadmets tout cela

code ct du tableau dont

ture. Je pose ce

Louvrage

les lois sont l.

loi, cest le

mme

nature et des grands matres. Nouvel embarras,

dence dopinions! Jadmets

dont je

toile

des amateurs, des con-

Dieu sait combien tout cela est vari dans

la fantaisie, et

lexemple de

il

point de

dra peut-tre que les seules

fais

est dtestable.

En matire de jurisprudence,
ture, ainsi

celui des

Jai

Jinterroge des peintres,

mrite.

des feuilletonistes; quarrive-t-il? Les uns

naisseurs,

nest peut-tre point

Il

vieux proverbe puisse tre mieux appliqu que lorsquil sagit

le

le

code des

de

la

lois

dissi-

nature et

de

la

pein-

je dsire connatre le mrite. Je

de nouveau appel tous nos peintres, nos amateurs, nos connaisseurs,

nos feuilletonistes,

et je leur dis

Jugez selon

code que vous avez sous

le

les

yeux.
Cette question pose, que rpondront-ils ?

Voici peu prs


I

n peintre.

le

colloque qui stablira

nature sont des

blis et la

ce

lois,

Un

celle

de

autre peintre.

les principes quils ont ta-

tableau est admirable. Jy vois

digne de .Michel-Ange, un coloris beau

conforme

Si lexemple des grands matres,


comme

du

ainsi

que mon confrre, sur

Titien,

Si je base

mon jugement,

trouve ce tableau dtestable. Le dessin est tout diffrent

rit

de

le

coloris ne rappelle en

la

nature...

jaune que...

Je
Un

la

une

vrit

nature.

la

l'exemple des grands matres, les principes quils ont tablis et

Ange;

un dessin

celui

mon cher

aucune layon

celui

confrre, voyez-vous

du

la

la

nature, je

de celui de Michel-

Titien.

Quant

la

v-

nature aussi rouge, aussi

vois

mme

plus rouge et plus jaune.

troisime peintre.

Et

moi, je ne

la

vois ni rouge, ni jaune; je la vois

bleue.

Un amateur.

Sil

faut dire

mon

opinion selon les lois que lon vient d-

que louvrage est assez mdiocre. On ny voit point lemptetransparence, la touche dlicate et spirituelle des grands coloristes.

tablir, je dirai

ment,

Un
teurs.

la

feuilletoniste.

Messieurs, vous

Vos systmes, vos rgles

par impression

quil faut

et

tes tous de

juger un tableau

opinion sur celui qui nous occupe

fort

mauvais apprcia-

vos principes faussent votre jugement. Cest

ici,

et

pour exprimer franchement

je dirai quil

me

mon

parait bien mauvais


car

il

me cause une

impression

limpression quil vous cause

Une impression

295

^
Et vous, M. A., quelle est

dsagrable.

fort

contraire

la

vtre,

mon

cher monsieur, une impres-

sion agrable. Le tableau est excellent. Et vous, M. R., quelle est votre im-

pression

Impression mdiocre.
Et vous, M. C.

Impression singulire.
Et vous, M.

I). ?

Impression inexplicable.
Et vous, M. E ?
Aucune impression.

De tout

que

ceci

conclure

faut-il

que prennent nos gots et nos impressions dans


lapprciation dune uvre dart, la rgle du beau pourrait bien tre celle-ci
Que, vu

les petites liberts

L.e

beau

Le peintre

n'eivt

donc

autre chose que ee qui nous

de dire

le droit

Mon

plat.

tableau est beau, parce qu'il

me

plat.

Le critique a

celui de dire

Votre tableau nest pas beau, parce

quil ne

me

plat pas.

Le peintre peut

commun, parce

dire encore

qu'ils

ne

me

Le censeur peut rpondre


parce

quils

me

Celte critique et ce feuilleton nont pas

nos impressions
1

et

Que

sens

Ma

critique et

mon

feuilleton sont excellents,

plaisent.

Que pourrait-on conclure encore des


et

le

plaisent pas.

petites liberts

que prennent nos gots

les peintres sont

de grands sots de senqurir de

ceux-ci, de bien bonnes gens de chercher

le

lavis

des autres,

leur donner.

Que

les hommes sont fous, ou tout au moins munis de bien petites cerque Dieu, dans sa bont infinie, jugeant sans doute lhomme assez
malheureux de possder la science du bien et du mal, ne voulut point luj

velles;

du beau et du laid, afin que, en vertu de la facult de trouver


charme ce que dautres regardent avec horreur, chacun en ce monde
trouve sa petite part de bonheur et de jouissance.
Car, rien dans la nature
rvler

celle

plein de

nest perdu

choses

pour nous.

prvision vraiment paternelle du crateur de toutes

^aelquc. ides sur les peintres et la peinture.

Il

existe parmi les peintres

Fargent

deux sectes. Lune a pour but

largent,

ou bien

et la gloire tout la fois; l'autre, la gloire seulement.

Celte dernire est peu

nombreuse

peu connue.

et

Voici quelques-uns de ses principes:

domin (|ue par une seule passion, celle de la gloire.


Chercher porter la perfection de lart aux dernires limites du possible.
Tcher atteindre ce but avec un courage, une constance, un hrosme di-

Ntre

gnes des plus hautes vertus antiques.


Sacrifier lamour de lart tout ce qui,

dans

matrielle, sappelle for-

la vie

tune, bonheur, plaisir, amour.


Lart nest point arriv son

min

apoge;

il

na

Uaphael, Hubens, .Michel-.Vnge semblent


<le lart;

il

mme

Le gnie chez

fait la

moiti du che-

les

avancs dans

la

perfection

mme.

hommes nest point inn. Les grands hommes ne sont


hommes ils sont seulement les enfaiitsgtsdes circonlances
les

des accidents. Leur succs ne doit

Tous

les plus

faut chercher les galer, les surpasser

point des grands


et

pas

quil doit parcourir.

hommes

ni

nous etfrayer

ni

nous dcourager.

dont lorganisation jihysiqueet intellectuelle est complte,

peuvent devenir de grands peintres.


Bien faire nest quune question de temps.

Les peintres passionns pour

la gloire

ne doivent point vendre leurs ou-

vrages, celte rsolution devant leur permettre de les corriger sans cesse ou

de

les anantir, sils sont indignes

Ne

de porter leur

nom dans

lavenir.

point craindre de se faire des ennemis. Les ennemis, par leurs sarcasmes

ou leurs critiques, rveillent en nous


par des chefs-duvre.
Lambition, lorgueil,
Elles

le

La modestie

est

lartiste.

la

stimulent,

le

dsir de nous lever, de les combattre

vanit, l'amour-propre

lencouragent et

le

mme

sont des vertus de

soutiennent dans ses tra-

vaux.

une vertu dangereuse

elle

tend naturellement affaiblir

toutes ces qualits

Tels sont

la

plupart des principes qui constituent

la

doctrine de

la

secte

nouvelle...

Etif-iS licR |>o.ssil)lc (le

surpa<$ser

Ce que notre imagination ne peut

ie>

grande matres de

lart?

concevoir, nous en admettons diflicjlemenl

lexistence. Parle-t-on dune perfection, dune invention nouvelle,

personne ny


croit; mais celle perfection,

alors
(les

scrie

Je

297

cette invention

devin!

laurais

choses, au grand bahissement de

chacun

vient-elle se raliser,

Ainsi

la foule.

se

sont |)erfeclionnes bien

Ces leons

si

souvent donnes

notre imprvoyance ne

nous ont point rendu plus sages. Nous navons

(|uaux choses prsentes

nous fermons

dans

les

yeux sur tout

foi

doit clort*

lavenir.

Parmi

les esprits les plus arrirs

dont

le

monde

pullule,

ticulirement les peintres, flien de plus indolent, de plus

seux

c,c (lui

(|ue

change

tout se meut,

citer par-

faut

pare.-

d.Vpollon. Kt, tandis (jue depuis des sicles,

paisibles enfants

ces

il

mou, de plus

et se perfectionne,

ils

restent impassibles, courbs sous

leurs vieilles routines et fidles toujours leurs dieux desschs et vermoulus.

Oser dire un peintre


condent point

de

les efforts

Vos moyens mcaniciues sont imparfaits:

ils

ne se-

pense. Vos couleurs lhuile en usage depuis

la

siotes, absorbent vingt ans de la vie dans un sot exercice pratiipie.


Vos Ilaphael, vos Rubens, vos Miris, vos Grard Dow, vos Claude I.orraiu
sont encore dans lenfance de lart. Cherchez faire mieux ; chassez ces dieux t

ipiatre

mettez-vous leur place.

Oser dire de semblables choses

Quel blasphme!

C'onclusion.

I.es

Raphal,

Rubens,

les

Michel-Ange ont subi aussi, dans

les

la

marche de

leurs progrs, les vicissitudes attaches la nature humaine.

Kn dernire
bien certain

analyse,

luvre du temps
et

ils

nertt

tout ceci

Deux choses. La premire,


qui se sont

le

seconde, que

la

continuit de
le

la

vie

chez tous ces hommes,

talent des peintres illustres stationnaire,

?
?

dira-t-on.

permis de douter

quil est

de

la

supriorit des

plus distingus pendant un certain temps de

au commencement, soit
I.a

la

point rendu

accru celui de leurs rivaux

Que nous prouve

hommes

sont montrs suprieurs leurs rivaux. Est-if

se

supposant

quen

supriorit quont dploye les grands

bien navoir dautre mrite que celui

hommes pourrait

dun proiupl dveloppement dex facults,

cause ne peut tre attribu(*e quaux circonstances seulement,

dont

la

(Ions

du

ciel

reus ds

le

sein de notre

Les rflexions quon vient de

de j jeunes gens de talent

lire

et davenir,

et

non aux

mre

auront-elles quelque empire sur lesprit


mais dcourags par celte ide accrdite

(pie le talent doit tre inn ?

Hlas

la vie, soit

la fin.

nos arguments resteront peut-tre sans rsultat


Un bon
mots

298

favoris des dons de la

bourgeois,

fortune,

simaginera que ces

Les grands hommes sont

enfants gts des circonstances, lui sont spciale-

les

ment adresss.

Un gros garon

jouissant dune

son horoscope dans ceux-ci

Tous

florissante, croira peut-tre trouver

sant
les

hommes

bien organiss peuvent devenir

de grands peintres.
Cette dernire ligne, cher lecteur, vous

gorger avec un

petit air

fier et satisfait.

fait
.

sourire. Je vous vois vous ren-

Seriez-vous un feuilletoniste?

moyen de ramener

meilleur
vers

Klii

le

Dans une brochure que


tion.
la

On

jai

publie en

compris mon ide

na point

comprendre.
Le meilleur moyen,

le

voie, ce serait de placer

la |teiiitiire

moderne

grands prinei|ies de Part.

1841,

jai

dj examin cette ques-

peut-tre a-l-on fait semblant de ne point

bonne
uvres des grands

seul peut-tre de diriger les peintres dans une

au milieu de nos Expositions

les

matres.

des gens ont object

I5ien

ct de celles des

cela

Il

ny a point dorgueil

travaux

rpondu

jai

ceux des

et

quil

y avait

un vain orgueil

placer

nos uvres

grands hommes.
:

un parallle entre ses propres


renomms. .Mais il y a de la vanit, et

chercher tablir

peintres les plus

beaucoup, reculer devant un tel parallle. Cest lamour-propre, la seule


crainte dune comparaison exposant les dfauts la critique et compromettant
la part

de rputation acquise,

font prendre la plupart des peintres le

qui

parti modeste dviter toute comparaison.

Quelques personnes ont cru que ma mthode devait

faire

tomber dans

le

pastiche.

videmment, ces personnes ne mont point compris.

Quand

jai

voulu dire

dit

Placez vos uvres ct de celles des maUes, je nai pas

Imitez leur manire, leurs dfauts

de leurs principes, vous lever

Des

feuilletonistes ont prtendu

la

mais Cherchez vous pntrer


:

hauteur de leur

que

le

talent.

peintre devait faire des comparai-

sons de mmoire, cest--dire rapprocher dans leur esprit

les

choses quils

ont vues de celles quils voient. Pour rpondre cette observation, jen appelle lexprience des peintres sur la diffrence qui existe entre les

compa-

raisons faites de mmoire et celles qui se font en prsence des tableaux cte
cte placs.


IVoir attciilat

Ayant vainement

sollicit,

jai

mthode que

la

je crois

M.

cet effet. Jcrivis

de Rubens.

la gloire

dans rintrt des artistes,

anciens dans nos Expositions,


profit la

299

placement de tableaux
mettre

plus propre l'instruction dun peintre.

ministre de lintrieur; je

te

le

mon propre compte,

voulu, pour

A
me

de vouloir bien

le priai

permettre de placer momentanment un des tableaux de Rubens appartenant

au Muse, ct de mes derniers ouvrages exposs.

M.

ministre comprit parfaitement quelle leon ce devait tre pour moi que le

le

parallle

que

je voulais tablir

jobtins

une promesse des plus satisfaisantes.

Vaine espcrance!

Des
freux

artistes ayant appris quel tait

lcole tlamande

Une

mon

un afdu chef de

projet, crurent y dcouvrir

guet-apens, une audacieuse conspiration contre

gloire

la

protestation nergique fut faite.

Je ne pus obtenir de tableau...


Ainsi les dfenseurs de

Rubens sauvrent ce grand

inailre dun

imminent

danger...

Sans doute, lombre du grand peintre, charme de leur perspicacit


leur dvouement, leur adressera de chaleureux remerciements

lyses,

si

un jour

il

et

de

aux Chainps-

parvient les dcouvrir en cette demeure fortune

des grands hommes.

Exhorlalion.
En terminant

mes quelques

ici

ides sur les peintres et

peinture, je crois

la

pouvoir rappeler les paroles que jadressai un jour de jeunes peintres


.Mprisez les

dons de

ayez une haute ide de votre art,

dcouvrir devant

Ne cherchez

le

fortune; que votre gnie reste libre, indpendant

la

pape qui

le

comme

ce

lier

Italien qui

ne voulut point se

voyait peindre.

faveur des grands

(|ue sont ils prs de vous, si


vous devenez un grand artiste? La gloire dun grand peintre est au-de.ssus de

toutes les gloires.

Dyck, on

sait

point

On

peine

la

parle avec admiration de Raphal, de


le

nom

Rubens, de Van

des grands seigneurs ou des tiers et hautains mi-

nistres qui vivaient de leur temps. Quunesi belle carrire exalte votre enthousiasme, enflamme votre courage. Gardez-vous dimiter vos contemporains dont
les
la

succs ne sont souvent dus quaux caprices dune


contagion qui rpand dans les arts lesprit

uvres des grands matres qui ont

futil et

mode passagre;

vitez

lger de nos voisins

approuves par

les

sicles

les

doivent

seules vous servir dtiule. Lisez Plutarque


bre,

lecture de la vie des grands

la

comme

le disait

un peintre

hommes, notre imagination

cl-

schauffe et

grandit.

que soit le genre dambition dont ils aient t anims, leur exemi)le
nous une immense nergie un dsir brlant de nous lever comme

Quel
excite en

eux.

Quand vous vous

livrerez

aux travaux de votre

hommes

quelle hroque fureur ces grands

aid, rappelez- vous avec

ont travaill

leur gloire, .\vant de


vous mettre luvre, souvenez- vous de tous ces traits de vertu, dhrosme,
de CCS chefs-duvre des arts qui font ladmiration des sicles. Que si, au
souvenir de toutes ces choses, vous tes saisi denthousiasme, si vous sentez

que votre poitrine se

gonfle, quune soif de gloire vous transporte, eest (|ue,

vous aussi, vous tes artiste. Alors vous saisirez vos pinceaux et, comme un
de ces hros d'Homre cherchant dans la mle un ennemi digne de lui, vos
regards se porteront vers les uvres immortelles de Raphal, de Michel-.Ange,
de Rubens.
.Alors vous travaillerez avec

le

tche acheve, plein dune noble

Rosa

dsir ardent dgaler ces matres

liei

vous vous crierez

Que Miclid-.iuge vienne maintenant,

Ce que vous aurez

fait

et

et,

votre

Salvator

nous veironssil fait mieuj-!

ne sera peut-tre quune chose inqtarfaite encore,

mais au moins ce que vous aurez produit sera


vait rentier

comme

dveloppement de vos facults,

et,

le r.sultat

de tout ce que pou-

.soyez-en bien .sr, ce

que jamais

lamour du gain net pu vous inspirer.

Examen

des lahleauv.

Attendu que, selon mes convictions,


1

la

critique dart peut tre considre

Comme une manifestation de la vanit et de lamour-propre


Comme une chose souverainement sotte, ridicule, absurde,

lorsquelle

procde surtout de lopinion des gens desprit, des potes, des feuilletonistes
et

mme des i)eintrcs;


Comme une dpense

chacun
beau

est

n'est

dintelligence inutile

dou dun sentiment

pour tout

diffrent duicu et

autre chose que ce qui nous

du

le

laid, et

monde, puisque
quaprs tout,

le

}>lait.

Je dclare ne point prtendre du tout faire

iei

de

la

critique labri des

gracieuses pithtes ci-dessus mentionnes.

L o presque tous

les

hommes ne montrent

quabsurdit, divagation,

folie,

qui oserait se flatter de paratre sage leurs yeux?


Jajouterai quun but secret, et

que je divulguerai plus tard, me force

rendre coupable dune faute pour laquelle jprouve


la

plus grande horreur.

la

ici

me

plus violente rpulsioir,


Que Dieu
donner

les peintres

301

les potes et les feuilletonistes

daignent nie par-

Cette dclaration faite,

il

me

reste dire par quel procd je vais essayer

de porter mon jugement sur les uvres du Salon.


Si

nous navons point dides

fixes

sur

le

beau,

pas sage de sen rap-

nest-il

porter ce que nous en disent les grands matres dans leurs uvres? Lantique et constante admiration que lon a toujours eue pour un ouvrage, a dit

Boileau, est une preuve sre et infaillible quon

le

doit admirer.

Je prends donc pour modle du beau les tableaux des peintres les plus re-

nomms,

et je les

procder. et

placer imaginalion parmi ceux lexamen desquels je vais

l,

je

me

reprsente des uvres de Bubens, de Raphal, de

Michel-Ange, du Titien, de Rembrandt, de Grard Dow, de Lorrain, etc., etc.


Les comparaisons seront malheureusement de mmoire; mais qui la
faute, si un parallle dun autre genre ne peut se raliser!
.Mes observations auront pour rsultat dindiquer, dans chaque tableau, deux
choses seulement, deux choses plus intressantes pour
lui suggrer dutiles rflexions,

que tous

lartiste,

plus propres

les discours, toutes les apprcia-

tions potiques de nos potiques feuilletonistes.

Ces deux choses seront divises ainsi


Les parties
matres

quil .suit

rapproches du beau,

les plus

comme

lontentendu les grands

2 Les parties les

moins rapproches de ce beau.

Ainsi, dans lexamen dun tableau, je dirai composition, dessin


sion, etc.,

dans

rapport de

le

la

telle

ou

telle partie...

On sous-entendra que

ou expres-

ces parties, sous

composition, du dessin, de lexpression, sont les meilleures de

luvre conformment aux principes des grands peintres choisis

comme

types

de perfection.
Cetle mthode,

la

surde possible, je
got,

le

le

plus propre, je crois, formuler

la conseille

sentiment et

la

programme

le moins abquand toutefois

jugement

mmoire des beaux modles, que donnent vingt ans

dtudes, leur permettront de

.Mon

le

messieurs les feuilletonistes,

pos, je

la

mettre en pratique.

commence

MATHIEU (L).
fi

19. (1

.)

Le Christ au tombeau.

Composition. Dessin. Invention

(1)

I.es

et

expression de

la

Vierge.

numros correspondent a ceux du catalogne de lExposition nationale.

302

GALLAIT.

590. Derniers moments du comte (TEijmont,


Invention. Couleur. Expression de

la tte

VAN EYCKEN
982.

LAbondance de l'anne 1847.


Composition. Dessin et model de
de lumire.

ROBBE
757.

dEgmont. Model des mains.

(.Jean).

la tte

de

la

jeune femme. Masse.s

(Loiiis).

Animaux au pturage.
Ton vigoureux. Harmonie.

VAN SCIIENDEL

(P.).

1041. Vn March hollandais.

Rendu.

.STEVENS
889. Les Mendiants, ou Bruxelles

le

(Jos

).

matin.

Couleur. Faire.

J.APITO
o27.

(A.).

Vue prise aux environs de Savone.


Choix des lignes. Style.

GENISSON.
409

Vue gnrale intrieure de lglise de l'abbaye '.iverbode.


Couleur. Harmonie. Perspective arienne.

303

POSE
1

148. Paysage; vue prise dans

Choix

le

(E.-W.).

Tyrol, prs de Salzbourg.

(les lignes.

VAN LIUS
1002.

La Chute

de l'homme.

Dislribution de

la

lumire.

CHAUVIN
1

7.

(Jos.).

Les llourymeslres Deekmaun

et

(A.).

Laruelle.

Expression. Coloris. Harmonie.

COO.MANS
147.

La

(Jos.).

dernire charge d'Allila, la bataille de Chlons-sur-Marne..

Harmonie. Couleur.

HAMMAN
146.

(Ed.).

La Lecture pantagrulique
Composition. Coloris.

447. .\ndr, Ysale.

Harmonie.

NAVEZ

660.

La

(G. J.).

Sainte Famille.

Composition. Style.

QUINAUX
755.

Vue prise dans

les

Ardennes.

Lignes. Couleur. Harmonie.

(J.).

304

TSCHAGGENY
Femme

038. Lue

pourfutivie

(Edouaud).

par un Taureau.

Gonleiir du t.iurcaii.

VEr.llEYDEN
1009.

La

(F.).

Italanoirc.

Composition. Dessin.

FLEERY

(Hobert).

301. Jeanne SItore, eondamne eomme adultre

aux

insultes (I

el

comme

sorcire, est en bulle

).

Coloris vigoureux. Glair-oi)scni. Vrit de cariwlion. Relief.

RII.I.ARDE
'i'i.

Ablard

et

(Liio.N-.MARiE-.Io.SEPn).

Hlose surpris par Fulbert.

Invention. Composition. .Mouvement.


:23.

Pierre-le-Vnrable.

Dessin. .Model del main.

CII.VUVI.N (A.).
liO.

Fiiile

en

ijiiple.

Invention. Composition.

CALAMATA

(M').

78. Eve.

Composition. Dessin. Expression.


(1)

La gravure reprsentant

Shore est perdue, de

mme

que celles qui repr-

sentaient le Paysage d'Achenliach, Lucas Signorelli de Robert (Alexandre), un Portrait

de M* OConnell,

la

Psych de Fraikin, V.imour dsarm de Jacquet

pris par un serpent de Rour 'Paul).

(Jos.) et le

Sauvage

DE Bl.OCK

(Eucnk).

187. Scne de l'amille.

Couleur.

CHAMPEIiN
109.

Paul

(M Ami.ie).

et Yinjinie.

Distribution des masses de lumire.

DOEIIM
35.

Mare

(Ai'g.).

prs de Limouro.

Choix du

site.

Vue prise aux environs de Chevreuse.

~)i.

Vrit de

la

couleur.

CARl'EV

(.1.).

91. Tentation du Christ.


Invention.

DUSCIIMANN
7.3.

Jugement de Rcbecca par


Qualit des tons.

les

iClstave).

Templiers.

ACHE.NBACn.
Paysage.

-1.

Invention. Grandiose des lignes. Style.

CAUTAERTS

!),').

En dsirez-vous?

Couleur. Model.

DE .NOTER
20:2.

(.)

Les Prparatifs d'un grand repas.


(Composition.

-FOURMOIS
309.

(F.).

Une Bruyre dans le grand-duch de Bade.


Vigueur de la couleur. Vrit.
r

FLEURY

(Roueut).

303. Une femme tricotant.


Invention. Clair-obscur. Vigueur de coloris.

:()

GEEFS

(M* Fanny).

95. Sainlc Agns.

Masse de lumire.

GEMSSON.
411. Vue du Chur de

Piquant de

l'glise

leffet.

Saint-Sauveur, Bruges,

Relief.

IIL'NIN.

471. Bienfaisance de Marie-Thrse.

Harmonie.

PORTAELS

(Jkan).

755. Falma la Bohmienne.


Invention. Expression.

734. Le Simoun; souvenir de Syrie.


Invention. Qualit de

la

couleur.

JACOBS
48i. Halle,

d' Arabes

dans

te dsert,

(Jacob).

aux environs des Pyramides.

Choix des lignes. Disposition de

48 i. Plaine de

par

Tlibes inonde

Piquant de

leffet.

le

la

lumire.

Nil.

Vrit.

JACQUAND.
485. Le Guet-Apens, xvr sicle.
Invention. Coloris.

GALLAIT
389.

La

(L.).

Tentation.

Dessin de

mains du

la

tte

saint.

de

la

jeune

fille.

Model

Couleur. Harmonie.

et relief

de

la

tte et

des

307

KINDERMANS

(J.-B.).

30 't. Paysage; vue de l'Emblve (Ardennes).


Choix des lignes. Perspective arienne.

KOEKKOEK.
*

510. Entre de forl.


Faire. Vrit de la couleur.

ROBERT

(Alexandre).

764. Luca SignorelU, clbre peintre

italien, faisant le

pwtrail de son

fils

mort accidentellement.
Invention. Expression de la tte de Signorelli.

KUIINEN
515. Les liuines du manoir

soleil

(Louis).

couchant.

Composition. Fracheur de tons.

LE POITTEVLN

(Eugne).

571. David Teniers conduisant don Juan d'Autriche, son lve,


kermesse.

visiter

Composition. Tons harmonieux.

LINNIG (W

).

581. Une Consultation.


Distrihution de

la

lumire.
I

BATAILLE
10. Murillo dessinant

Vigueur de

la

(J.).

un jeune mendiant dans

couleur.

ROBERT

(A.).

Souvenir du canton dUnterwald.

Tons vigoureux.

Vrit.

ROBIE
774.

Tableau de

(J.J.

fleurs.

Rendu. Vrit des morceaux du rocher.

l'atelier

de ses lves.

une

308

OCONNFXL
(81.

1 .'*.

(M FuKDRiQut).

Porlra.
Coloris. Qualit de carnation. Harmonie.

7G. L'Aireslation de Charlotte Cardan.


Com])osition. Mouvement. Coloris. Distribution de

^I.LNGENEYEK

la

lumire.

(Euxest).

867. Bataille de Lcpante.

Mouvement dans
de

la

les

groupes de

la

partie infrieure

du tableau.

IJrillant

couleur. Audace du faire.

AVArTEIlS (Charles).
1 1

02. Charles-lc-Tcmraire tablissant Malines

le

grand conseil au Parlement.

Couleur. Helief. Perspective arienne.

NAVEZ
OCl

Jeunes

(F.-J.\

la fontaine.

(illes

Composition. Dessin des ttes des jeunes

UOFFIAEN

tilles.

(Franois).

810. Une Valle dans lOberland bernois,

le

matin.

Choix des lignes. Perspective arienne.


811. Une chute de IWar, dans

les llautes-.ilpes.

Vrit. Finesse des tons.

EECKMOCT

55,7.

Le Langage des

(J.-J.).

fleurs.

Vigueur de coloris. Clair-obscur. Charme de lharmonie.


536. La

Toilette.

Qualit des tons. Disposition de

la

lumire.

SCIIEEFIIOUT.
8i5. Patjsage.
Vrit de

la

couleur.

309

MATHIEU

(E

).

Tentation d've.
Invenlion. Dessin. Coloris.
(i'iTj.

Le liouquet ; souvenir de Venise.


Dessin. Grce.

niUlES

(L.),

Il3i. L'Enfant perdu.

Composition. Couleur. Harmonie.


1135. La Prire.
clat de

la

couleur.

SWEHTS
1105.

(Jican).

L'Exil.

Invention.

TIIJEUGHIE.N (I.ons).
Oii. L'Oisivet.
Invention. Clioi.x des plis.

^A^'

'

EYCKEN

(Jkan).

090. pisode du Calvaire.


Composition.

VAN ME EN
1

01

().

(Cii.).

Le Marchand de (lihier.
Hendu du gihiei'.

VAN HOY.
1037, La Vanit.

Couleur.

VEHIIOECKIIOYEN
1059.

Animaux
Vrit.

(Eicne).

la prairie.

Uendu. Moelleux. Faire. Model. Touch.

wrn KAMI*
1118. Im Dlivrance de Leyde.
Couleui-,

Harmonie.

arienne.

Lumire.

Franchise

du

faire

Perspective
ai

:iO

TAVEUNIKH.
910. Nuit

(Tl.

Invention.

SO.MFItS (Loris).
1161. Adrien ]Yillacrl, de Bruges, dirigeant nue de scs eompositions musicales.

Harmonie. Rendu des

.satins.

VOORDECKER
109i.

Une

Vrit des

(II.).

animaux davant-plan

3\amen des

la

pre

Ilasse-eour.

statues.

Dans lexamen ijueje me propose de faire ici, je veux tablir, ainsi que pour
peinture, un parallle entre les uvres anciennes les plus renommes et

celles

dont

je vais apprcier le mrite.

Les chefs-duvre des Grecs devant

me

servir

comme

conoit que les formes peu sculpturales ordonnes par

peuvent entrer en

types du beau, on
le

gouvernement ne

lice...

1RAIK1N(G.-F.).
372. Psych appelant l'Amour son secours.
Invention. Composition. Dessin. Grce.

Beau

idal. Style.

571. L'Amour captif.


Invention. Composition. Dessin. Expression. Excution.

DANIEL.
Cloptre.

Morbidesse. Draperie. Excution.

DE
179.

B.VY (Joseph).

.Argus endormi par Mercure

au son de sa

jlle.

Invention. Style. Nature.

DE CUYDER
20>.

Une jeune Mre- canadienne rpandant

(L.).
.son lait

fant.

Invention. Originalit. Souplesse des chairs.

sur

le

berceau de son en-

311
DUCAJIJ

(J.).

02. Derniers moments de Dodwognal.

Composition. Hardiesse du mouvement.

GFEFS
507.

Le Message

(.losEPii).

d'amour.

Composition.

JACQUET

(Jos.).

487. L'Amour dsarm.


Invention. Dessin.
-488.

La premire

Nature.

nuit.

Composition.

.MEULDEHMAiNS
()57.

La Providence

claire le

monde par

(J.).

la religion, les sciences cl les


arls

Style.

VAN OE .MBEHC
1022. Le Rve

(Cu.).

d' amour.

Dessin.

VEH BOECK IIOVEN


lOCi.

La

(Elgne).

Mdilation.

Dessin. Nature.

VAN DEN KERCIv IIOVEN


1 1

G9.

Vnus

et

(Jean).

Amour.

l.

Composition.
1171. Madone.
Dessin. Beau idal.

VAN DEN KEIICKOVEN

(l.ous).

ll7o. Lebon Pasteur.

Dessin.

BOUR

(Pau.).

36. Sauvage surpris par un serpent.


Invention. Composition des lignes.
De.sin.Caractroaccenlude.smnseles

37. Le Jeu de

billes.

Invention. Composition.
tique.

Harmonie des

lignes.

Nature. Simplicit an-


Je

tci

mine

ici

mon

d'arlisies dun mrite


|iacc

un peu

exainen dos ouvrages du Salon.

remarquable dont

restreint de

mon cadre

ne

Il

encore une foule

est

je dsirerais citer les

me

noms, mais

que

lon vient

les coin|iles-i'endus

1>

de

coiili'udielioiis

les-

permet point.

le

des api)rciations plus importantes

Ijailleurs, je dois faire place ici

tout plus amusantes (jne celles

Kxirait

312

de

lire.

Les voici

|uelqucs

sur-

et

feiiiiletoiii!lcs

ces> iiioiiieiir.^.

Les mis disent que nun, les autres disent


oui, et moi je dis que oui et non.

(|ue

Sganarelle,

Le lecteur voudra-t-il bien se rappeler ce qui a t

dit

sur

la

divergence

dopinions des feuilletonistes en matire dart.


Voici qui vient merveilleusement lappui de ce qui y est avanc ce sujet

.M.VnilLU.

(Christ au tombeau.)

Prcurseur d.\nvers du 29 aot.


accomplie,

sil

Lartiste serait arriv faire

Indpendance du 23 aot.

cisions...
d.Vnver.s.

Il

Son

coloris est

rend pas compte.

mancipation.
tours...

(La

Cette femme pose

Elle vous attache par

Ses charmes ont t


Cette expression dinnocence
la

fltris

et

ne sduit pas.
.se

la

dhauche.

sensualit, dnote le vice.

La nature nest point aussi noire que

Sa couleur rappelle

par

de candeur...

espagnole dont M. Gallait sinspire.


Prcurseur.

et

un charme dont on ne

Laurole de chastet rpandue sur les dlicieux con-

Cette ligure respire

fjmancipation.

des ind-

Tentation.)

Prcurseur du 29 aot.

mancipation.

l'excs.

y a dans ces contours une i)rcision...

Journal de Brtixelles du 23 aot.

mancipation du 19 aot.

sombre

Quelques imperfections de dtails,

G.^LLAIT.

Prcurseur.

une uvre

et t un peu plus avare de lumire.

Journal des .Arts du 31 aot.

Prcurseur

celle

du

Titien.

les

uvres de

lcole

NAVEZ.

313

(Assomiition de la Vierge.)

Tout ce que nous pouvons dire de


Indpendance du 25:iot.
ordonne.

la

composi-

tion, cest quelle est bien

Journal des Arls du l aot. Devant cette composition, nous nous sentons
rimagination glace.

Parmi les anges qui entourent la Vierge, plusieurs sont


Indpendance.
remarqus pour la (inesse du color is.
M. Navez a mis au verl jusquaux habitants des
Sanclio du septembre.

rgions clestes.

{Jeanne

IIOBEKT EI.EUUY.

Einancipaliou du 2 septembre.
bert Fleur\ de lchantillon que

Sliore.)

la

Nous ne ferons pas compliment .M. UoFrance nous envoie de ses peintres dhis-

toire.

Journal des Arts du 3 se|)tcmbre.

Cest

une des plus

belles toiles

du

Salon.

Emancipalion.

Dessin commun,

incorrect,

.leanne Shore est

Journal des Arls.

fltri.

une ligure admirable; Jeanne Shore

est si belle....

Jeanne Shore est horrible


M-"' CAI.AMATTA. {Eve.)
Indpendance du 29 aot. Le dessin dve est
tourment

Indpendance du

scirtembre.

voir.

fort

et n'est

pas

trs-correct.

Journal des Arls du 51 aot.

DODEDT
Indpendance du

dune grande vrit.

(Ai.iix.) {Lucas Si(jnorcIli.)

septembre.
C.est

Journal des Arls du

de

corps d've est purement dessin.

F.e

la

Lexpression de

la

ligure

du peintre

est

douleur |)rofonde.

10 septembre.

La

tte

du peintre exprime plus

la

rflexion dun philosophe t|uc la douleur dun pre.

1I.\.MM.\N.

Emancipation du

1 i

{La beclure panlagrulique.)

septembre.

souplesse ravissante sur

le

Indpendance du 15 septembre.
Biliardet.

Journal des Arls du 51 aot.


naif.

genou du

Le corps de

cette

femme

stale avec

une

roi.
Il

y a trop de raideur

dans sa pose.

{L'Abb de Cluny.)
Voil du vrai caractre religieux

du style

Indpendance du 4 septembre.

Sans caractre

lexpression en est dure

et sche.

[La dernire charge


septembre. Des chevaux dessins dun

COOMANS.
.Journal de

d'Attila.)

UruxcUes du

1 1

jet et

merveilleux de mouvement.

Indpendance du 4 septembre.
vaux.

On

pas peindre des che-

Lartiste nexcelle

en voit qui ne sont ni debout

ni

couchs.

{Une Fuite en Egypte.)


12 septembre. La couleur est puissante.

CILVL'VIN.
.lonrnal de Lige

du

Indpendance du 29 aot.

Tout a une

VA.\ EYCKF-N.

{Sainte

Indpendance du 29 aot.

teinte verte

dans ce tableau.

Ccile.)

Les draperies sont largement traites.


Les draperies manquent damdu 2 septembre.

lrcurscur dAnvers

pleur.

SM.N'GENEYEn.
Sanclio

{Bataille

deLpante.)

Don Juan est empreint dune distinction

du 5 septembre.

et dune

noblesse peu communes.

Don Juan
moins attractives du tableau.

Observateur du 29 aot.
catives, les

du i"

une des figures

les

{Les Huguenots.)
septembre. Execution gnreuse,

V>

Observateur

est

moins

signifi-

ILLEMS.

touche ferme

et

solide.

Indpendance du io septembre.

Faire timide et maigre.

VAN MALDEGnE'd.
Journal des Arts du 31 aot.

sition a

de

la

posie et de

la

Indpendance du 29 aot.

WITTCA.MP.
Prcurseur du 29 aot.

De

l'originalit,

de lharmonie. La compo-

grandeur.
Cest de la peinture fausse et manire.

{La Dlivrance de Legde.)

OEuvre

marquante par

lnergie et la

bonne en-

tente de la couleur.

Journal des Arts du 7 -septembre.


ntre et monotone.

Le ton gnral de ce tableau

est jau-


MANCHE.

{Fur, drailles d'un Nervien.)

Ce

mancipation du 14 septembre.

du

:U5

coup dessai donne

foi

dans

lavenir

peintre.

Indpendance du 10 septembre.

M. Manche

nesl

pas n pour faire de

la

peinture.

VOORDECKEU.

{Sainte Famille.)

Rien dessine.
Graves incorrections de dessin.
LRIliS. {La Chute de l'homme.)

Observateur du G septembre.

Indpendance du 29 aot.

VAN

Prcurseur du 2 septembre.

Indpendance du 29 aot.

Eve

Eve

est

est dun

beau galbe.

une grosse femme rose aux formes

vul-

gaires.

{Les premires Armes


poissons rouges.)
12 septembre. Ces tableaux frappent par
vivatt

COULON.
Observateur du

et les

la

et la

fracheur du coloris.

Ces tableaux sont


Son i)inceau ferme.
Indpendance. Cest peint timidement.
Indpendance du 15 septembre.
Observateur.

.le

qui

nen

me

finirais point si je

de coloris.

devais inscrire toutes les petites contradictions

restent. Jen fais grce

de marrter

hiibles

est

au lecteur:

il

me saura bon

gr, jen .suis sr,

ici.

lanne prochaine la continuation du meme travail.


Esprons toutefois que messieurs les feuilletonistes voudront bien ne point
se corriger de la plaisante manie qui les pousse sans cesse
porter leur jugement sur des uvres de peinture et faire des comptes rendus.

WIERTZ.
Aot-septembre 1818.

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