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Lizardo, Mara Laura

CONDUCTISMO
El conductismo tiene como filosofa el defender el empleo de procedimientos
estrictamente experimentales para estudiar el comportamiento observable (la conducta),
considerando el entorno como un conjunto de estmulos-respuesta, se origin con el
asociacionismo de los filsofos ingleses, as como en la escuela de psicologa
estadounidense conocida como funcionalismo y en la teora darwiniana de la evolucin,
ya que ambas corrientes hacan hincapi en una concepcin del individuo como un
organismo que se adapta al ambiente.
Tienes sus races del Empirismo: el Asociacionismo explica el comportamiento; del
Positivismo: su fundamentacin epistemolgica; del Evolucionismo Biolgico su principio
de continuidad biolgica de las especies: las leyes del comportamiento de especies
superiores (hombre) son las mismas que las de otras especies inferiores, la Seleccin
Natural: el ambiente selecciona las conductas mejor adaptadas, las refuerza y del
Funcionalismo Americano: su ideologa pragmatista (prctica), su oposicin al
estructuralismo (y la introspeccin como mtodo), y su valoracin del medio ambiente y
de la Psicologa Animal, que es una evolucin del funcionalismo centrada en los estudios
de aprendizaje animal (Thorndike): El aprendizaje se produce por ensayo y error, el
aprendizaje es el refuerzo de una conexin estmulo-respuesta.
El conductismo se desarroll a comienzos del siglo XX; su figura ms destacada
fue el psiclogo estadounidense John B. Watson. En aquel entonces, la tendencia
dominante en la psicologa era el estudio de los fenmenos psquicos internos mediante la
introspeccin, mtodo muy subjetivo. Watson no negaba la existencia de los fenmenos
psquicos internos, pero insista en que tales experiencias no podan ser objeto de estudio
cientfico porque no eran observables. Este enfoque estaba muy influido por las
investigaciones pioneras de los fisilogos rusos y alemanes: Ley de Mller: la sensacin
no depende del estmulo, sino del tipo de fibra excitada; de Helmholtz: el modo de
percepcin es funcin de los receptores, Sechenov: estudia los reflejos fisiolgicos y la
inhibicin

de

Pavlov

(reflexologa

rusa):

el

aprendizaje

se

produce

por

condicionamiento. El conductismo surge como reaccin frente a la primera psicologa


experimental (Wundt y compaa).
Watson propuso hacer cientfico el estudio de la psicologa empleando slo
procedimientos objetivos tales como experimentos de laboratorio diseados para
establecer resultados estadsticamente vlidos. El enfoque conductista le llev a formular
una teora psicolgica en trminos de estmulo-respuesta. Segn este sistema, todas las

formas complejas de comportamiento las emociones, los hbitos, e incluso el


pensamiento y el lenguaje se analizan como cadenas de respuestas simples musculares
o glandulares que pueden ser observadas y medidas. Watson sostena que las reacciones
emocionales eran aprendidas del mismo modo que otras cualesquiera.
La teora watsoniana del estmulo-respuesta supuso un gran incremento de la
actividad investigadora sobre el aprendizaje en animales y en seres humanos, sobre todo
en el periodo que va desde la infancia a la edad adulta tempranaDespus surgi el
Neoconductismo Intencional de Tolman que estudi el aprendizaje y la conducta animal:
su direccionalidad hacia una meta (conducta propositiva), y su tendencia a elegir
soluciones fciles., Luego el Neoconductismo Deductivo de HULL estudi la conducta,
pero desde una perspectiva funcionalista (mecanismo de supervivencia) y de la teora del
refuerzo. La conducta es explicada en trminos de hbito: la repeticin de la conducta
tiene como objetivo la disminucin del impulso. Influido por el positivismo, realiza un
anlisis muy sistemtico y lgico de la conducta. Y dentro del Aprendizaje Observacional o
Aprendizaje Cognitivo Social: Albert Bandura que ve

la conducta en un contexto de

aprendizaje por observacin (o aprendizaje vicario), donde estudian el modelo y el


observador de ese modelo. Distinguen aprendizaje (como capacidad interna) y ejecucin
(los resultados obtenidos). Se aprende no por asociacin de estmulo y respuesta, sino
por

representaciones

mentales,

mediante

diferentes

procesos:

Adquisicin

del

aprendizaje: procesos de atencin, retencin y elaboracin y Ejecucin de lo aprendido:


procesos motivacionales y de refuerzo.
A partir de 1920, el conductismo fue el paradigma de la psicologa acadmica,
sobre todo en Estados Unidos. Hacia 1950 el nuevo movimiento conductista haba
generado numerosos datos sobre el aprendizaje que condujo a los nuevos psiclogos
experimentales estadounidenses como Edward C. Tolman, Clark L. Hull, y B. F. Skinner a
formular sus propias teoras sobre el aprendizaje y el comportamiento basadas en
experimentos de laboratorio en vez de observaciones introspectivas.
El conductismo se fundamenta totalmente del positivismo y el empirismo, posturas
de Augusto Conte, David Hume, al filsofo francs Saint-Simon, y al filsofo alemn
Immanuel Kant, que no admitan como vlidos cientficamente otros conocimientos, sino
los que proceden de la experiencia, lo observable, rechazando, por tanto, toda nocin a
priori y todo concepto universal y absoluto. El hecho es la nica realidad cientfica, y la
experiencia y la induccin, los mtodos exclusivos de la ciencia.

El positivismo es

negacin de todo ideal, de los principios absolutos y necesarios de la razn, es decir, de


la metafsica. El positivismo es una mutilacin de la inteligencia humana, que hace
posible, no slo, la metafsica, sino la ciencia misma. Esta, sin los principios ideales,
queda reducida a una nomenclatura de hechos, y la ciencia es una coleccin de
experiencias, sino la idea general, la ley que interpreta la experiencia y la traspasa.
Considerado como sistema religioso, el positivismo es el culto de la humanidad como ser
total y simple o singular.
En lo filosfico, el conductismo radical se opone a la concepcin cartesiana de la
mente, al esencialismo y al cognitivismo, y a la vez rechaza las versiones fisicalistas del
conductismo, el positivismo lgico y el asociacionismo E-R. Se fundamenta en el
pragmatismo, el contextualismo (ver Hayes, Pepper), el seleccionismo (el modelo
darwiniano de variacin/seleccin/retencin se aplica al aprendizaje de conductas y la
plasticidad neural de

Donahoe), y en varios autores que cuestionaron la concepcin

cartesiana de la mente: Skinner, Kantor, Wittgenstein, Ryle, Austin


El Conductismo simplifica la conducta humana y ve al hombre como una
automatizacin en vez de una criatura con propsito y voluntad. A pesar de todo esto ha
tenido gran impacto en la psicologa. Ha impulsado la experimentacin cientfica y el uso
de procedimientos estadsticos. Su ms importante logro es el que ha logrado cambiar el
propsito principal de la psicologa hacia la solucin de verdaderas problemticas
relacionadas con la conducta humana. Como el aprendizaje es una forma de modificacin
de conducta, los procedimientos de modificacin de conducta desarrollados por los
conductistas han probados ser de gran utilidad para muchos maestros y escuelas durante
las ltimas generaciones.
Aunque en desacuerdo con gran parte de la influencia del conductismo en la
educacin, por la forma de ver a los estudiantes como individuos vacos que adquieren
conductas y que las que no son deseadas pueden ser reemplazadas o eliminadas, hay
que admitir la gran influencia del conductismo en la educacin tradicional y la gran
influencia que seguir manteniendo sobre esta. Muchos de los aprendizajes que
realizamos los seres humanos pueden explicarse mediante las teoras conductistas, pero
esto no es posible en todos los casos.
ACTUALIDAD

En la educacin, crceles, terapias de abstinencia y anlisis conductuales son los


ms utilizados, como un mtodo para mantener un buen orden y control, mediantes
refuerzos positivos ante una buena conducta del sujeto o un buen trabajo. Es ms
aplicado en nivel de educacin primario puesto que es la etapa ms moldeable del ser
humano.
Del conductismo se utiliza an el anlisis funcional, abordaje para la evaluacin,
conceptualizacin y tratamiento de casos. Consiste en identificar las relaciones
funcionales de las conductas, mediante mtodos indirectos (entrevistas), descriptivos
(observacionales, correlacionales) y experimentales, y en base a las relaciones halladas
planificar las intervenciones. Surgi en la dcada del 60, a partir del cuestionamiento del
psicodiagnstico tradicional psicoanaltico y del modelo mdico-psiquitrico. El DSM
comenz utilizando las categoras psicoanalticas y psiquitricas de la poca, pero en su
tercera versin abandon debido a su falta de apoyo emprico la teora psicoanaltica y en
la actualidad, el anlisis funcional constituye la ms importante alternativa al abordaje
Psiquitrico/categorial/sindrmico del DSM-5.