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SERGIO PARRA @SergioParra_

A rebufo de las letras helvticas que est generando la ya


epidemia de la peste porcina, vale la pena abundar un poco
en las bacterias que tambin habitan nuestro mundo.
Aunque en principio nos infunden menos temor, lo cierto es
que cada vez amenazan ms al ser humano. Una de las
razones del aumento de su nivel de amenaza radica en el
abuso de antibiticos que usamos para combatirlas,
que progresivamente est aumentando su
resistencia.
Las bacterias representan una de las formas de vida ms
antiguas, resistentes y extendidas de la Tierra. Son
unicelulares y apenas tienen cinco micrmetros de largo
(cinco millonsimas partes de un metro). Para que os hagis
una idea de su presencia, imaginad un gramo de tierra. En
ese gramo hay 40 millones de clulas bacterianas.
Adems de haber muchas, tambin hay un abanico casi
infinito de tipos de bacterias. Tanto es as que se cree que el
90 % de las bacterias existentes an no han sido descritas.
Tienen una capacidad de supervivencia tan elevada y una
resistencia al medio tan numantina que hasta algunas son
capaces de permanecer tan tranquilas en el espacio
exterior, en la lava de un volcn o en deshechos
radioactivos.
Y ahora el dato ms perturbador: en nuestro cuerpo hay
tantas clulas humanas como clulas bacterianas. De algn
modo, somos mitad humanos, mitad bacterias. Algo as

como la versin bacteriana del hombre-mosca que


interpretaba Jeff Goldblum.
Afortunadamente, gran parte de estas bacterias son
beneficiosas; aunque matamos a muchas de ellas cada vez
que ingerimos antibiticos por si acaso cuando, por
ejemplo, tenemos un catarro o una gripe causados por virus
y no por bacterias.
Las 5 bacterias que ms se estn fortaleciendo a raz de
nuestras ingestiones irresponsables de antibiticos y que se
prodigan cada vez ms en nuestro ambiente, sobre todo en
hospitales, son las siguientes:

La Streptococcus pneumoniae, que es una de las


causantes de la sinusitis, la otitis y la neumona. A veces
provoca enfermedades ms graves, como la septicemia o
la meningitis. Resiste los antibiticos que se acostumbran
a usar para tratarlas: penicilina y macrlidos.

La Enterococcus sp, que forma parte de la flora


intestinal y puede originar infecciones en el tracto
urinario y, adems, endocarditis, peritonitis y abscesos
intraabdominales.

La Escherichia coli, que es la primera causante de


infecciones del tracto urinario y de la septicemia. Las
formas resistentes a los antibiticos tipo penicilina,
cefalosporina y aminoglicosida son cada vez ms
habituales.

La Klebsiella pneumoniae, que coloniza la piel, el


tracto gastrointestinal y las vas respiratorias de los
pacientes hospitalizados. Est asociada a infecciones
urinarias y respiratorias en pacientes con las defensas
bajas.

La Pseudomonas aeruginosa, que provoca


infecciones nosocomiales y complicaciones bacterianas
en pacientes con fibrosis qustica.

Este es el Top 5 de las bacterias malignas. Y nuestra


tendencia a automedicarnos (cabe sealar que Espaa es
uno de los pases con mayor tasa de automedicacin de
Europa y, por tanto, el pas con ms alto nivel de bacterias
resistentes) acabar por convertirlas en invencibles.