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GUA DE COMPORTAMIENTOS ABERRANTES

En todo el mundo miles de animales en los zoos se encuentran encerrados en


ambientes artificiales, con pocos estmulos, poco enriquecimiento, sin la oportunidad
de huir de la mirada del pblico. A menudo suelen desarrollar patrones de
comportamiento anmalo, en un intento de afrontar su obligada falta de objetivos de la
vida.
Incluso en los llamados "mejores zoos", el comportamiento anmalo est presente, y
puede tratarse de animales que vemos caminar arriba y abajo - pacing, mecerserocking, vomitar, o incluso automutilarse. En la evaluacin de los zoos del Reino Unido,
llevada a cabo por Zoo Check (Zoo Health Check 2000), el 80% de los grandes zoos y
safari parks del Reino Unido presentaban uno o ms animales que mostraban un
comportamiento estereotpico.
Algunos de los comportamientos que presentaban los animales aburridos y frustrados,
tienen una base en las actividades que realizan cuando viven en libertad. Pueden
comenzar como un comportamiento normal, pero en un confinamiento empobrecido,
puede convertirse en compulsivo y antinatural. Entonces ya se identifican fcilmente
porque a menudo estos comportamientos se simplifican y se representan en exceso,
especialmente cuando los animales estn ms estresados.

1. Reacciones de huida - Escape reactions


Generalmente se observa en animales capturados en su hbitat natural, especialmente
durante los primeros das tras su captura. Estos comportamientos provienen de la
restriccin o de la frustracin de las reacciones naturales de huida. Los animales suelen
correr sin orden ni concierto, a vecen lesionndose, o incluso cayendo desplomados en
estado de estupor.
2. Trastornos alimentarios
Algunos animales se niegan a comer en cautiverio y puede que se les tenga que
alimentar a la fuerza, cosa que les puede resultar dolorosa y muy estresante. Por otra
parte, otros animales pueden llegar a obsesionarse con la comida. Por ejemplo, la
obesidad es un problema para los elefantes de los zoos.
3. Reacciones
reactions

de

desplazamiento

Conducta

redirigida

-Displacement

Los comportamientos naturales, si tienen lugar en un contexto antinatural, pueden


aparecer cuando a un animal se le impide comportarse segn hara de manera natural
ante un estmulo. Si, por ejemplo, se le coloca la comida ms all de su alcance, puede
que comience a acicalarse repetidamente, o bien puede 'comer' una comida
imaginaria.
4. Automutilacin

Se han observado daos fsicos auto inflingidos, que pueden ser morderse la cola o una
pata, o golpearse la cabeza contra la pared.
5. Sobreacicalamiento / Exceso de acicalamiento -Overgrooming
Los animales pueden llevar el acicalamiento a niveles exagerados, arrancndose pelo o
plumas, a menudo resultando en zonas del cuerpo desnudas de pelo con la piel irritada
y agrietada.
6. Comportamiento sexual anmalo
Se puede definir como una hiperactividad sexual, excesiva masturbacin, intentos de
cpula con objetos substitutos, etc.
7. Comportamiento estereotpico
Odberg (1978) define la estereotipia como: "patrones o secuencias de comportamiento
morfolgicamente similares, realizados repetitivamente, y sin funcin aparente."
El comportamiento estereotpico es quizs el comportamiento animal anmalo ms
ampliamente estudiado. Es ms fcil de analizar e identificar que otros
comportamientos anmalos. A pesar de los muchos estudios y definiciones
establecidas, slo recientemente las evidencias cientficas han comenzado a apoyar la
idea de que el estrs que sufre el animal por el mero hecho de estar en cautiverio, es
una posible causa de comportamiento anmalo y repetitivo.
El cmo y por qu ocurren estos comportamientos es algo que aun no se sabe a ciencia
cierta; y en muchos casos incluso es difcil distinguir las estereotipias de otros tipos de
comportamiento. Sin embargo, varios estudios realizados han revelado que un animal
individual que manifieste una estereotipia, podra indicar que tiene dificultades para
adaptarse a sus condiciones o su situacin. Por tanto, ahora se acepta ampliamente
que la estereotipia es un indicador de un bienestar animal absolutamente deficiente
(Broom & Johnson, 2000). Lo que no se sabe todava es si el comportamiento ha
aparecido para ayudar al animal a adaptarse a su situacin actual; si el
comportamiento se desarroll histricamente y, aunque las circunstancias han
cambiado, ahora est arraigado, o bien no, tiene nada que ver con el cautiverio del
animal y, por tanto, es una patologa del comportamiento (Dantzer, 1986 y Mason,
1991a).

Zoocosis
En 1992, el cofundador de Zoo Check, Bill Travers, acu el trmino 'zoocosis' para
describir este comportamiento obsesivo y repetitivo. Describa a los animales de los
zoos que se comportaban de manera anmala como zoocticos, destacando que esos
comportamientos podran ser la prueba de que el cautiverio lleva a la neurosis. Estos
trminos ahora se aceptan ampliamente y se usan cada vez en ms revistas y
publicaciones.

Cuales son las causas de la Zoocosis?


Animal apartado de su hbitat natural
Incapacidad de realizar adecuadamente comportamientos naturales
Inactividad, frustracin, aburrimiento forzados
El control directo es de los humanos; prdida de control personal
Prdida de vida en grupo social normal o estatus solitario
Frmacos y control mdico de fertilidad
Cautiverio en un entorno totalmente desconocido
Infraestructura e iluminacin artificiales, dieta previsible, ruidos y colores extraos
Proximidad antinatural de otros animales y visitantes humanos
En septiembre de 2002, cientficos de Oxford alegaron que haban podido establecer
una relacin entre el comportamiento estereotpico y el estrs sufrido por el animal. En
un estudio con ratones de campo en cautiverio, los cientficos descubrieron que el
cautiverio provocaba cambios en una regin del cerebro (ganglios basales) que es la
responsable de organizar y secuenciar el comportamiento (Mason et al, 2002). Tambin
se sabe que esta regin del cerebro tiene un papel muy importante en el
comportamiento de pacientes humanos autistas y esquizofrnicos, adems de ser muy
sensible al estrs.
El estudi lleg a la conclusin de que aunque el cautiverio puede tener efectos
profundos en las funciones cerebrales, no significa necesariamente que estos animales
tengan unos efectos irreversibles. Sin embargo, los investigadores alegaban que la
estereotipia puede acarrear implicaciones importantes para el bienestar de los
animales. Para ms informacin, se puede acceder a Press Conference on 11
September 2002 (pdf).

Definiciones:
Un animal estereotpico:
Animal que regularmente manifiesta un comportamiento estereotpico (por lo menos
una vez al da).
Un animal zooctico:
Animal que ha desarrollado problemas neurolgicos, debido a que durante un periodo
de su vida estuvo en cautiverio.
Algunos ejemplos de comportamiento estereotpico se describen a continuacin.
1. Deambulacin / Pasear arriba y abajo - Pacing

Caminar continuamente de arriba a abajo, siguiendo el mismo recorrido. Algunos signos de esta
deambulacin constante incluyen senderos marcados en el suelo debido al desgaste producido
por esas continuas idas y venidas. Se puede observar en los grandes felinos y en los cnidos.
2. Dar vueltas en crculos -Circling
Una forma de deambulacin recorriendo una ruta circular bien definida, a veces colocando los
pies exactamente en la misma posicin a cada paso. Tambin puede observarse en mamferos
marinos en cautiverio. .
3. Circling II
A form of pacing following a defined circular route, sometimes placing feet in exactly the same
position at each step. May also occur in captive marine mammals.
3. Jugar con la lengua -Tongue-playing
Lamer continuamente las paredes, barrotes o puertas del recinto. A menudo se observa en las
jirafas .
4. Morder los barrotes - Bar-biting
Mordisquear o frotar la boca o incluso chupar los barrotes del recinto repetidamente. Se puede
observar en los osos .
5. Girar el cuello - Neck twisting
Una manera antinatural de giral y dar vueltas al cuello, a menudo girando la cabeza de lado a
lado o doblando el cuello hacia atrs. A veces se combina con la deambulacin. Se puede
observar en primates.
6. Balanceo - Swaying
De pie en un punto determinado balanceando la cabeza y hombros, incluso todo el cuerpo, de
lado a lado. Se puede observar en elefantes.
7. Menear la cabeza y zigzaguear -Head bobbing & weaving
De pie en un punto determinado y continuamente moviendo la cabeza de arriba a abajo, o
zigzagueando constantemente. Se puede observar en osos y elefantes.
8. Mecerse - Rocking
Sentados, a veces abrazando las piernas, mecindose adelante y atrs. Se puede observar en
especies de simios.
9. Apata
El animal est muy pasivo y no reacciona ante estmulos. Sucede especialmente cuando se
separa a animales sociales de sus compaeros.
10. Relaciones materno - filiales anmalas
Madres que atacan, abandonan o matan a sus cras, o que roban las cras de otras madres;
madres que destetan a sus cras muy pronto o muy tarde.
11. Comportamiento infantil prolongado

Animales que no maduran adecuadamente o que presentan comportamientos sociales


aberrantes (por ejemplo, chillidos o vocalizacion excesivos, falta de confianza social, falta de
caractersticas sexuales secundarias.
12. Agresin anmala
Agresin descontrolada, en cuanto a la intensidad y frecuencia, o dirigida hacia los animales u
objetos equivocados. Puede ser resultado del hacinamiento, de amenazas de individuos
dominantes, del aislamiento de los compaeros, o de la presin por parte del pblico del zoo.
13. Vmitos y Regurgitacin
Una forma de bulimia que consiste en vomitar, comer el vmito y regurgitar repetidamente.
Puede estar relacionado con la dieta del cautiverio.
14. Coproflia y Coprofagia
Un modo antinatural de jugar y comer con los excrementos, o embadurnar las paredes y cristales
del recinto con heces.