You are on page 1of 26

LA TIGRA.

Los agentes viajeros y los policas rurales, no me dejarn mentir -dir como en el aserto
montuvio- Ellos recordarn que en sus correras por el litoral del Ecuador -en Manab?,
en el Guayas?, en Los Ros? - se alojaron alguna vez en cierta casa-de-tejas habitada por
mujeres bravas y lascivas... Bien; sta es la novelita fugaz de esas mujeres. Estn ellas aqu
tan vivas como un pez en una redoma; slo el agua es ma; el agua tras la cual se las mira...
Pero, acerca de su real existencia, los agentes viajeros y los policas rurales no me dejarn
mentir.
"Seor Intendente General de Polica del Guayas: Clemente Surez Caseros, ecuatoriano,
oriundo de esta ciudad, donde tengo mi domicilio, agente viajero y propagandista de la
firma comercial Surez Caseros & Ca., a usted con la debida atencin expongo: En la casa
de hacienda de la familia Miranda, ubicada en el cantn Balzar, de esta jurisdiccin
provincial, permanece secuestrada en poder de sus hermanas, la seorita Sara Mara
Miranda, mayor de edad, con quien mantengo un compromiso formal de matrimonio que
no se lleva a cabo por la razn expresada. Es de suponer, seor Intendente, que la verdadera
causa del secuestro sea el inters econmico; pues la seorita nombrada es condmina, con
sus hermanas, de la hacienda a que aludo, as como del ganado, etc., que existe en tal
propiedad rstica. ltimamente he sido noticiado de que se pretende hacer aparecer como
demente a la secuestrada. En estas circunstancias, acudo a su integridad para que ordene
una rpida intervencin a los agentes de su mando en Balzar. De usted, respetuosamente(Fdo.): C. Surez Caseros". - (Sigue la fe de entrega): "Guayaquil, a 24 de enero de 1935;
las tres de la tarde; Telegrafese al comisario nacional de Balzar para que, a la brevedad
posible, se constituya, con el piquete de la polica rural destacado en esa poblacin, en la
hacienda indicada, e investigue lo que hubiere de verdad en el hecho que se denuncia;
tomando cuantas medidas juzgue necesarias en ejercicio de su autoridad. Transcrbansele
las partes esenciales del pedimento que antecede. - (Fdo.): Intendente General". -(Siguen el
provedo y la razn de haberse despachado el telegrama respectivo).
Son tres las Miranda. Tres hermanas: Francisca, Juliana y Sarita.

Su predio minsculo -ellas le dicen "la hacienda"- no es ms grande que un cementerio de


aldea. Pero, eso no importa. Jams las Miranda han tendido cerca en los linderos,
sencillamente porque no los reconocen. Se expanden con sus animales y con sus desmontes
como necesitan. Talan las arboladas que requieren. Entablan potreros ah en la tierra ms
propicia para la yerba de pasto.
El fundo est abierto en plena jungla, sobre las manchas de maderas preciosas. Se llama, en
honor de sus dueas, "Tres Hermanas", y desde l cualquier lugar queda lejos. El poblado
ms prximo es Balzar; y, para venir a Balzar, hay que andar, o mejor, arrastrarse por
senderos de culebras, un da con su noche. El invierno, exponindose a toda cosa -por
ejemplo, a matarse entre las piedras filudas, bajo la correntada-, se puede utilizar el camino
del ro, por el cual descienden, ayudadas desde el ribazo por las mulas, las tupidas alfajas.
Slo que esta va del agua tarda un poco ms en ser cumplida: hasta Balzar "se gastan"
cuatro das y cuatro noches.

Entre cada Miranda y la siguiente, media aproximadamente un lustro de diferencia. As,


Francisca -la nia Pancha- va por los treinta aos; Juliana, por los veinticinco; y Sarita es
ya una ciudadana.
La hermosura de las tres hermanas no es nicamente rstica y relativa al ambiente. En
justicia y dondequiera se las podra calificar de hembras soberanas. Refieren los balzareos
que las Mirandas tuvieron un antecesor extranjero, probablemente napolitano. Sin duda a
este abuelo europeo le debern las tres la tez mate y las cabelleras de bano lustroso,
amplias como una capa; Francisca y Juliana, los ojos beige; y, Sarita, los suyos
maravillosos, color uva de Italia.
A la nia Pancha le dicen "La Tigra". No la conocen de otro modo. Ella lo sabe. Algn pen
borracho mascullara a su paso el remoquete, creyendo no ser odo. Ella habra sonredo.
-La Tigra!
No le molesta el apodo. Por lo contrario, se enorgullece de l.
-S; la Tigra...
A la nia Pancha le envuelve en sus telas doradas la leyenda. Pero, su prestigio no requiere
de la fbula para su solidez. La verdad basta.
La nia Pancha es una mujer extraordinaria. Tira al fierro mejor que el ms hbil jugador de
los contornos:
en sus manos, el machete cobra una vida gil y sinuosa de serpiente voladora. Dispara
como un cazador: donde pone el ojo, pone la bala, conforme al decir campesino. Monta
caballos alzados y amansa potros recientes. Suele luchar, por ensayar fuerzas, con los toros
donceles (Ella nombra as a los toretes que an no han cubierto vacas).
Muy de tarde en tarde, la nia Pancha trasega aguardiente. Gusta de hacer esto alguna
noche de sbado, cuando el peonaje, despus de la paga, se mete a beber en la tienda que
las mismas Miranda sostienen en la planta baja de la casa-de-tejas.
En tales ocasiones, la nia Pancha se convierte propiamente en una fiera; y a los peones,
por muy ebrios que estn, en vindola as se les despeja la cabeza.
-La Tigra est ajumndose!
-De veras? Yo me voy.
-Es pior. Hay que estar quedito hasta ver a quin agarra.
-Ah. Si advierte que te vas, te seguir a bala limpia. Es as. Cuando la nia Pancha
descubre que, mientras ella bebe, alguno deja furtivamente la cantina, lo caza a balazos en
la oscuridad.

-iAh, hijo de perra! Corre! Corre! Esto te ayudar a correr.


Apoyada en el hombro la dos-caones -"la gemela"-, dispara a las piernas del huidizo.
Tambin le place "hacer bailar".
-i Baila, Everaldo! Baila, Everaldo! Utiliza entonces el Smith Wesson. Apunta a los pies
del indicado.
-Baila, Everaldo!
Y el hombre tiene que bailar hasta que a la "patronita linda" le viene en gana, para caer
luego rendido, acezante, como un perro con aviva, a revolcarse en el suelo de la cantina.
-Flojo ba sido Everaldo! Veremos con vos, Cara'e caballo, qu tal eres pa'l baile!
La Tigra! Cuando ya est completamente borracha, necesita un domador.
Vaga su mirada por el concurso de peones. Al fin, se fija en alguno.
-Ven, Tobas!
No cabe resistir a la voz imperiosa. Es la patrona y la hembra que llaman en la voz de la
nia Pancha: la patrona implacable y la hembra implacable.
-Ven, Tobas...
Es una dulce orden; pero, es una orden.
Lo sube a la casa tras de ella, y lo hace entrar en su propia alcoba.
Con frecuencia, el escogido tiene que abandonar, horas despus, antes del amanecer, por la
ventana, la alcoba a que ingresara por la puerta.
La Tigra!
Cuando a la Tigra se le esfuman las nubes del alcohol, le fastidian los hombres.
-Largo, perro!
Casi siempre, al domador ocasional lo despide, con todos los honores, un tiro de revlver
que le cruza, juguetn, una cuarta arriba de la cabeza.
Momentos antes, esa misma cabeza ha sido devorada a besos profundos. Ahora, nada vale.
Es como la almendra de una fruta exprimida. Fue gustada. Se la arroja.

-Largo, perro!
Le desagrada a la nia Pancha que el domador ocasional recuerde. Satisfcele el amante
desmemoriado.
Un da, Venancio Prieto, que a su turno result favorecido, le dijo algo a la nia Pancha.
Algo sobre aquello.
i La Tigra!
La Tigra estaba frente a l, con .el machete en la diestra. De un revs admirable, que no
toc la nariz, que ni siquiera golpe los dientes, se le llev los belfos gruesos, abultados, de
negroide.
-Tenias mucha bemba1, Venancio, y hablabas feo. Ahora te la he recortao pa que puedas
hablar bonito.
Desde los dieciocho aos, la nia Pancha fue el ama. El jefe inexpugnable de su casa y de
sus gentes. El seor feudal de la peonada.
Amaneci seora.
Una noche...
Llova a cntaros esa noche. Pareca que la selva se vena abajo, que no podra resisitir el
peso de las aguas volcadas desde el cielo. Afuera, todo estaba oscuro, densamente oscuro,
entre relmpago y relmpago. La vacada muja aterrorizada en el potrero punzado de rayos
que quebrantaban los troncos aosos.
Desde su ventana, la nia Pancha adivinaba a las vacas apretujndose en redor del toro
padre; crea verlo a ste, afirmndose con los cuatro traseros en el lodazal, recogiendo las
manos como si se arrodillara a implorar clemencia del cielo tremendo.
-Mariquita er "Segundo", vea! Mujerona! Tiene miedo.
Ella -la nia Pancha- no tena miedo. Y por qu habra de tenerlo? Qu le iba a hacer el
agua? Qu le iban a hacer los rayos? Se la iban a comer, acaso? Ja, ja, ja! Se la iban a
comer? No; a ella no le pasaba nada. Nunca le haba pasado nada. Jams le pasara nada.
Ella era la hija mayor de pap Baudilio, el ms hombre entre los hombres, y de mama
Jacinta, la mujer ms mujer... Y ella misma era la nia Pancha!
Todava no la Tigra. Desde esa noche iba a empezar a serlo, precisamente.
Baudilio Miranda se meca en su hamaca de la sala. Cerca de la lmpara, junto a la mesa,
mama Jacinta cosa. La nia Pancha estaba asomada en la galera, sobre el temporal. Sus
hermanitas dorman ah atrs, en la alcoba. Nadie ms haba en la casa-de-tejas esa noche.
De repente, o Baudilio se levant de la hamaca Haba percibido un ruido de pasos en la
escalera, y se dirigi a la puerta. Pens que sera gente conocida, pues los perros guardianes

no ladraron. No alcanz a pisar el umbral. Cay de redondo, con el pecho atravesado de un


balazo. Son en seguida otro disparo, y a Jacinta se abati sobre sus trapos de costura.
Todo fue cuestin de segundos.
En la sala penetraron cinco hombres armados.
Uno de ellos inquiri:
-Y las chicas?
-Han de estar acostadas -repuso otro.
-No se habrn recordao?2
-No... qu va! El sueo del muchacho es como el sueo del chancho.
-Ah... Oye... y la Pancha? Buen cuerazo! No hay que olvidarse!
-Eso pa dispu. Ahora vamo a ver qu hay de plata. Este desgraciao -y el que hablaba
sacudi un puntapi al cadver de Baudillo Miranda-, este lagarto preao era rico, dicen....
La nia Pancha estaba en la penumbra de la galera, encogida como un pequeo animalito
asustado. Pero, no estaba asustada. No se haba alterado lo ms mnimo. Antes se le haban
templado los nervios. Deba hacer algo... Algo... Ya!...
Se resolvi. Amparada en las tinieblas, se desliz por las piezas interiores -iella se saba su
casa de memoria! -hasta la alcoba de las hermanitas.
Las encontr dormidas y las alz en vilo. Cargada con ellas se encamin a la escalera del
mirador, y tranc la puerta por dentro.
Respir. Ahora s!
La nia Pancha subi muy despacio hasta el torreoncito que dominaba la casa. Por ventura,
las chiquillas no despertaron, y las deposit en el suelo, una junto a otra.
Conoca la nia Pancha las costumbres de su padre, hombre precavido, habituado a la vida
de la selva. Estaba segura, por eso, de que en el mirador guardaba un rifle de ejrcito, de
can recortado listo siempre, y una reserva de cartuchos.
Tante las paredes -y dio con el arma.
-Por fin, Dios mo!
Estaba serena la nia Pancha. Slo una idea la obseda: vengar a los viejos. Pero, no se
atolondraba. No; eso no. Haba que aprovechar las ventajas de que en este momento
gozaba. No la haban odo. Ah, esta lluvia bendita! i Esta santa tempestad!

Se asom al ventanal con el fusil amartillado. Desde ah vea toda la casa. La arquitectura
montuvia ha dispuesto los miradores en forma que sean como torres de homenaje para la
defensa.
Dnde estaban los asaltantes? Ah! Qu bien los distingua! Se alumbraban con velas de
sebo y rebuscaban en los dormitorios. An no se haban dado cuenta de nada.
La nia Pancha se acod en el alfizar y enfil la direccin. Primero, a se. Ese haba
matado a sus padres.
Estuvo afianzando la puntera durante un largo minuto y dispar.
Tumb al hombre de contado.
Los otros se alarmaron. Qu ocurra? De dnde aquel disparo? Sacaron a relucir sus
armas contra el enemigo invisible.
La nia Pancha no les dio tiempo para ms. Un instante significaba la vida. Estaba decidida
a exterminarlos. Dispar a los bultos, sin tregua ni descanso. Pareca haberse vuelto loca.
Un balazo tras otro.
Los criminales se desconcertaron y slo pensaron en huir; pero, en su terror ansioso,
portaban en la mano las velas encendidas, ofreciendo blanco a maravilla.
Aun cuando la nia Pancha vio caer a los cinco hombres, no par el fuego. La posea una
alta fiebre de muerte. Quera matar. Matar! Destruir! Golpeaba a las hermanas, que,
despiertas ahora y temblorosas, se le abrazaban a las piernas.
-Quiten! iDejen! Vaina!
Disparaba. Disparaba. Disparaba al azar sobre las habitaciones. Oa los impactos en el piso
de tablas gruesas. Oa el zumbido de los proyectiles que partan las caas de las paredes.
Oa el chilin de las lozas quebradas. Oa el campaneo de las ollas de fierro de la cocina,
tocadas por las balas. Y, en medio de esta algaraba que la excitaba ms todava, segua
disparando.
A la postre, se calm.
Escuch. Qu habra abajo? Estaran todos muertos? No; alguien se quejaba.
-Perdn! Perdn! Perdn, por Dios!
Quin sera?
La voz herida suplicaba:
-Agua! Agua, nia Pancha...
La haba visto. La haba reconocido. A la luz de algn relmpago. De algn fogonazo. Pero,

quin sera? Y, sobre todo, dnde estara?


La nia Pancha se gui por la voz. Y comenz una horrible cacera. Disparaba sobre el
sonido. Una vez. Otra vez. Hasta que se extingui la voz herida y el gran silencio rein en
la casa.
Entonces, la nia Pancha sonri.
Sonri... Pero, qu era eso, ahora? Se estremeci la muchacha. Prest atencin. Semejaba
un vagido de nio. Ah! Su perrito! "Fiel amigo"! Lo habra alcanzado alguna bala?
Estara, no ms, asustado?
La nia Pancha se dispuso a socorrer al bicho. No! No! Y si alguno de los asaltantes
estaba vivo an, escondido, esperndola?
Se sinti, de pronto, una dbil mujer, y solt a llorar casi a gritos. Luego, sacudi la
campana que convocaba a los peones. Desde ah distingua las masas negras de sus casas,
destacndose ms negras que la noche, en la sombra profunda. Cobardes! No venan! iNo
se atrevan a venir! Supondran a los patrones difuntos, incapacitados ya de hacerse
obedecer, detenidos en su gesto de mando por la muerte intempestiva! Cobardes!
El resto del tiempo, hasta el alba, la nia Pancha se lo pas en el torreoncillo, abrazada de
sus hermanas, temblando, sintiendo miedo de todo, deslumbrada por los relmpagos.
Cuando sali el sol, baj a las habitaciones. Haba siete cadveres humanos y el de un
perro.
La nia Pancha bes el rostro de o Baudilio, bes el rostro de a Jacinta, y moj con
lgrimas ardorosas, tenindolo en los brazos, como a su beb muerto la madre desolada, el
cuerpecito fro de "Fiel amigo".
Ese da nia Pancha asumi su jefatura omnipotente, cuyo ms slido apoyo lo constitua el
temor que inspiraba.
Cualquier comarcano antiguo dira esto de ella, al comentar, con el cigarro de tras la
merienda en la boca desdentada, la hazaa irrepetible: cinco hombres muertos.
-Una tigra...
Desde entonces la nia Pancha dej de ser, para el vecindario, la nia Pancha, y se convirti
en la Tigra.
-i La Tigra!
Hacia media maana los peones atendieron a la convocacin de la campana angustiada de
llamarlos. Uno tras otro, primero los ms valientes y arrojados, despus los ms tmidos y
medrosos, fueron aproximndose a la casa-de-tejas.

-Qu ha pasado anoche, patroncita? Me dijeron. Yo no estaba. Me fui temprano onde mi


comadre Petita, que tiene un hijo enfermo... Mi compadre Petita, ricuerda?, la de Piedra
Geca... . -Ah.
Otro ms se sinceraba:
-Yo, como ust estar cierta, tengo un sueo que parezco un palo, mala la comparacin... Ni
o, siquiera...
-Ah.
La nia Pancha se haba recobrado por completo. Su ojos estaban hinchados y enrojecidos
de llorar; pero, su voz era firme, y su ademn, seguro. Lo haba previsto todo. A las
hermanas las haba puesto a la mquina, a coser la zaraza negra de los trajes de luto. En
cuanto a sus dos muertos queridos, los haba vestido ya con lo mejor que encontr,
acomodndolos en el gran lecho conyugal, en la postura yacente definitiva, con las manos
cruzadas en actitud suplicante sobre el pecho. De los dems cadveres no se haba
preocupado. Permanecan donde fueron cayendo, en sus desesperados gestos de lucha
contra la oscuridad y contra la muerte, revolcados en su sangre.
La nia Pancha se dirigi a los peones:
-A ver: cuatro de ustedes caven una fosa pa los patrones Vayan!
-Y onde, nia Pancha?
-All, en el cerrito, en la mancha de guarnganos. Me avisan.
Un anciano se atrevi a preguntar, refirindose a los cuerpos muertos de los atacantes:
-Y a sos? Onde les enterramos? La nia Pancha se lo qued mirando fijamente. Bailaba
en sus ojos la burla.
-Enterrarlos? Es que eres mismo, o te haces, Gabriel? O es que los aos...? Conque,
enterrarlos, no? A stos! iBah! Los har tirar a medio potrero, pa que se los coman los
gallinazos, de da, y los agoreros, de noche. Eso har.
Ri a carcajadas.
-Enterrarlos! Tas jumo3, Gabriel! Tas jumo! Lo hizo como lo dijo. Al atardecer llev a
sepultar los cadveres de o Baudilio y a Jacinta. Los meti en una misma fosa, bajo los
nervudos guarnganos, y coloc una rstica cruz para marcar el sitio. Antes, haba mandado
a arrojara la sabana los cinco cadveres restantes. No amanecieron. En la noche, los
parientes se los robaran, sin duda.
La nia Pancha se puso pensativa.

-Se los habrn cargao ellos? -musit.


Luego, la domin una dea: -No; se los ha llevado el diablo.
En breve, esta versin fabulosa, cara a la fantasa montuvia, se generaliz: -El ptica4 se los
jal al infierno, pues. La nia Pancha haba olvidado a su perro. Al otro da tropez con el
cadver en la azotea. Lo mir un instante. Heda horrorosamente. La nia Pancha lo empuj
al vaco con un palo de escoba. Al caer, "Fiel amigo" revent como una camareta.
Como al mes de aquellos sucesos se present en la hacienda el comisario de polica de
Balzar. Lo acompaaban el secretario y dos nmeros de la gendarmera rural.
-Venimos, pues, a levantar el sumario.
-Ah.
-Qu le parece, guapa?
-Por m, levante lo que le d la gana, no ms.
Era la nia Pancha quien responda.
El comisario formul una serie de preguntas, que despus repeta de otro modo.
-As que ust mat a los cinco, no?
-Claro, pues; ya le hey dicho.
-Ah!...
-Y eran cinco, mismo?
-S, hombre; ya me'st ust cansando. La delegacin merend en la casa-de-tejas. La nia
Pancha hizo los honores de la mesa.
El comisario era un tipo joven. Delatbase dado a las faldas. Galanteaba a la nia Pancha.
La nia Pancha lo escuchaba, sonriente. El comisario hablaba acerca de su importante
persona y de su ciudad natal.
-Yo soy de Guayaquil, sabe?
-Ah.
-Silvano Moreira, el capitn Silvano Moreira, de Guayaquil. Me llaman capitn, por el
cargo; pero, soy, no ms teniente. Teniente de infantera de lnea.
-Ah.

-Ust ha estado en Guayaquil, seorita?


-No; en Balzar, no ms.
-Guayaquil es muy lindo. Precioso. Qu calles!
-En Balzar tambin hay calles.
-Pero, no como las de Guayaquil. Son enormes.
-Ah.
La charla insulsa del comisario se desenvolva de esa manera, pero sus ojos, ms activos,
devoraban a la muchacha. Notbase en ellos una exacerbada lujuria. El secretario y los
gendarmes le llevaban la cuerda a su superior jerrquico.
Alzada la mesa, el comisario tom del brazo a la nia Pancha y la condujo a la galera.
-Nosotros dormiremos aqu -dijo-. Nos acomodaremos en cualquier parte. Somos soldados
y estamos acostumbrados a todo. Como en campaa.
La nia Pancha guard silencio. El capitn Moreira entendi el silencio por una tcita
aceptacin.
-Y pasaremos los dos una noche jay... -murmur a la oreja de la muchacha.
Intent ahora acariciarle los senos.
-Dame un beso!... Quieres?
La nia Pancha se volvi bruscamente y cruz la cara del comisario con la mano abierta.
-iBusque la manga, hombre! Ust y su gente dormirn en la casa del negro Victorino. Ya
sabe. Dio un salto atrs, en guardia. El capitn Moreira pretendi imponerse:
-Es que yo soy la autorid, y hago lo que me parece...
-Vea, seor... i Djese de cosas! Aqu..., aqu mando yo...
La nia Pancha cobr un aspecto resuelto. Rebrillaron sus ojos de rabia. Y el bravo capitn
Moreira record con toda oportunidad a los cinco asaltantes muertos a bala, y opt por
retirarse.
-Como sea su gusto. Yo soy muy galante con las damas.
-Bueno; largese...
A la madrugada, la delegacin policial dej la hacienda.

l comisario dijo al negro Victorino, al despedirse:


-Sabe? Para m, este caso es legtima defensa.
o 5 Victorino no comprendi nada; pero, crey menester asentir:
-As es, jefe.
El capitn agreg, mientras tomaba el camino de regreso:
-Y para qu instruir el sumario? Total, para nada. El muerto es muerto.
Aadi an:
-Buen rancho la patrona, no?, la nia Pancha!
Ahora s comprendi o Victorino; y, poniendo los ojos en blanco y relamindose los
labios, dijo picarescamente:
-!Y es coco, jefe! iVirgen doncella!
Ms o menos al ao apareci por la hacienda el tuerto Solero Naranjo.
El tuerto era un hombrachn fornido, bajo de estatura, de regular edad y metido en sus
grasas. Tena un aire vacuno, pacfico, que justificaba su apodo de Ternerote.
Les explic a las Miranda:
-Yo soy to de ustedes, mismamente. La mama de ustedes, la finadita Jacinta Moreno, era
sobrina del difunto mi padre.
-Ah.
Las Miranda no discutieron el parentesco. Les convena aceptarlo. Ellas necesitaban un
hombre de confianza. Poda ser ste. Justamente ahora que haban abierto la tienda, les era
indispensable.
-Ta bien, Ternerote. Te queres hacer cargo de la tienda?
El tuerto Sotero Naranjo se encant. De perlas! Era para eso que l serva. En Colimes
haba tenido una tienda de su propiedad. Pero, lo arruinaron los chinos. Los chinos, claro;
quines otros? Como ellos no gastan en nada: no comen, no beben, no usan mujer... As,
venden ms barato. Vaya! los nacionales, en cambio, son otra cosa, de otra madera, pues
comen, beben, y lo dems... Muy justo! El, Solero Naranjo, era, antes que nada, un
nacional. Bueno, pues; como iba diciendo, hubo de ceder el negocio. Cunto sufri en esa
ocasin! Fue, para l, tanta tristeza, mala la comparacin, como si vendiera a su propia

mujer. Y es que as quera a su negocio. As quera a sus mostradores, a sus perchas, a sus
anaqueles. Como a una mujer o como a un caballo. As. Con decir que quera hasta los
artculos de expendio. En fin... i Qu se le iba a hacer!... Pero, l era lo que se dice un
entendido en materia de abarrotes.
-Es pa lo que me preciso.
Por descontado, l, adems, vala para muchos otros menesteres. Tumbar cacao, arguenear,
pisonar; todo eso saba. Rajar lea, ah!. Distingua y separaba los palos como cualquier
montaero el algarrobo del aromo; el bano del compoo; el matasarna del porotillo. El
algarrobo, lo mejor, por supuesto. Y dnde dejar el guarngano? Arde solo, tambin. El
tena visto, al venir, aqu en la hacienda, una mancha enorme de guarnganos que incitaba a
meterte hacha. Ah!, y lo otro? Hacer quesos, batir mantequilla, ordear, chiquerear,
herrar, sealar, castrar, los mil y un oficios menores de la ganadera: todos los dominaba.
Pero, "ms menos"6 -Ms menos, claro, que lo de enflautarle a uno, por verbigracia 7, ran
pasado en vez de oan pa calzonaria. Pa eso soy una guila.
-Ah!...
A poco de su llegada, Solero Naranjo estaba colocado como dependiente en el despacho de
abarrotes. Se alojaba en la trastienda, pero coma con las hermanas a la mesa comn. Haca
con las Mirandas trato de familia.
El tuerto era de trato simptico y agradable. Gustaba de contar picantes chascarrillos y
aventuras obscenas, en las que se exorbitaba su fantasa, atribuyndolas a su propia
persona. Seran escasas dos vidas para que en ellas le hubiera sucedido cuanto narraba.
Los peones, a quienes permita muchas confianzas y lo llamaban ya por su remoquete,
solan decirle: -Pero, por qu, o Ternerote, no se aprovecha de las hembritas?
Solero Naranjo se defenda, escandalizado:
-i Cmo! i Si yo soy de la misma carne que ellas! Hay cosas sagradas, amigo! Por m, ni
atocarlas 8...
-Bay, o Ternerote! Lo que se ha de comer er 9 moro, que se lo coma er crestiano 10,
como dice er dicho. El tuerto meditaba profundamente.
-O es que le tiene miedo a la Tigra?
-Yo no me abajo ante naide.
-Entonces?... Vea, don Naranjo; cierto que la nia Pancha es brava y macha pa todo; pero,
en eso... quin sabe!... La mujer es frgil.
Conclua Solero por franquearse:
-Mire, amigo, pa qu vo a engaarlo!, yo le dentro a la entremedia, a Juliana; pero, sabe?,

hay que cuidarse de Pancha. Pancha es, pues, fregada.


Deca verdad Solero Naranjo. Mantena estrechas relaciones amorosas con Juliana
Miranda; y si no haban pasado a mayores, segn confesaba, no era por falta de ganas.
Entre el afn de poseer a la muchacha y la realizacin del deseo, se interpona con su
sangriento prestigio la figura temerosa de la Tigra.
-Capaz me mata!
-Y por qu no se acomoda con ella, pues?
-Con quin?
-Con la nia Pancha, pues.
-iBay, ust est mamao, amigo!
-Puede que se sea as, don Naranjo -conclua, transigiendo, el interlocutor-; pero, siga mi
consejo, no ms. Dntrele a la Tigra! Esa fruta est madura; pudrindose, mismo.
De frecuentes dilogos de la laya. Solero Naranjo sala envalentonado. Paulatinamente iba
cobrando nimos. Hasta que se decidi a echarlo todo por la borda.
Cierta tarde de domingo cerr temprano la tienda, y se encamin al picado donde estaba la
cancha de gallos, en un redondo placer detrs de la casa. Apost sin entusiasmo, al
principio; mas, luego fue exictndose con las incidencias de la lidia y los tragos de chicha
fuerte con punta de mallorca. Hasta que se resolvi. Ira a buscar a Juliana. Le propondra.
Descontaba de antemano la aquiescencia de la chica.
-Si sale mal la cosa, me largo, pues, qu vaina! Pa eso es grande el monte.
Encontr a Juliana, en la orilla del ro, sola, buscando pedruscos. Acababa de baarse y
llevaba el pelo suelto a la espalda. La ropa se le pegaba al cuerpo limpio, mal enjugado,
delatando las formas oscuras.
-Vamo a andar, quieres?
Juliana acept. Se metieron por los brusqueros apretados, entre el abrazo de los hierbajos
rastreros y de las lianas colgantes.
-Cuidao las culebras, Sotero!
-No; a m me juyen 11. Tengo colgao de una piola en el pescuezo, el cormillo de una equis
rabo'e hueso. Es la contra negra.
-iAh!...

Dieron con un pequeo despampado y se sentaron en unos troncos cados.


Se haban alejado bastante. El tuerto Naranjo calcul que ni an gritando los oiran de la
casa-de-tejas. Esto lo acab de envalentonar.
-Quieres ser mi mujer, Juliana? Los catorce aos bobalicones de Juliana estaban
estremecidos de amor por Ternerote.
-Ya te hey dicho de que s... -balbuce.
La nia Pancha los haba seguido. A la distancia. Sin que se dieran cuenta. Guindose sobre
la huella de las hierbas pisoteadas.
Nada pudo impedir. Cuando ya llegaba al despampado, oy el agudo grito con que su
hermana se despeda de su virginidad florecida.
La nia Pancha se sacudi como en un escalofro. El grito se, punzante, la agit toda.
Senta que le hincaba las entraas. Que le araaba los nervios. Que le haca hervir la sangre
en las arterias intensas.
Qu grito! Era un alarido ms que un grito. Estaba cargado de dolor, grvido de lujuria. Y,
al propio tiempo, pareca una carcajada a la que un golpe de hipo intenso sofocara en
suspiro.
La nia Pancha pretendi ponerse en su sitio. La Tigra! Pero, no lo consigui. Se le
nublaron los ojos y sinti que la cabeza le daba vueltas, como si fuera a desmayarse... Y
nunca supo luego cmo hizo entonces lo que hizo.
Irrumpi en la escena terrible. Vio a su hermana tumbada sobre el suelo, como dormida,
con la respiracin disneica. Y, frentica, se lanz sobre Naranjo. Lo agarr fuertemente de
los hombros, y le dijo, con vehemencia entrecortada:
-Ahora..., ifrzame a m, Ternerote!... Frzame o te mato!...
Desde aquella tarde, al tuerto Sotero Naranjo se le hizo insoportable la existencia, hasta el
extremo de que pens seriamente en acabar con ella.
En cambio, los hombres de la hacienda, viejos y mozos, sin excepcin, lo envidiaban.
-Hay gente suertuda! i vanlo al tuerto, que pareca pasao por agua tibia, como los gevos!
12... iBia sido macho juerte!... Vive con las dos hermanas; y, de seguro, cuando madure la
otra fruta..., se la come, tambin...
Algn anciano buscaba oportunidad de interpolar su historia:
-Todo tuerto es as, bragao de las entrepiernas. Mi recuerdo que pa'l ao de los Chapulos,
vide aun mentao Segundino que era falto de un ojo...

Otro anciano lo interrumpa:


-Y mi general Buen? Onde me lo deja? El catiro 13 tena los dos ojos, y vea ust como
era pa'l montamiento... Es que mismo habimos hombres as, ajustadores...
-Ust, o Serapio?
-Ju; ju, en un tiempo antiguo, como dicen los samborondeos, hace-olla-e-barro...
Las risotadas se sucedan; pero, volvan en seguida a los comentarios:
-Y cmo se alcanzar Ternerote pa las dos?
-De veras, no?
-Y qu ranchazos, baray! iPa quedarse templao como lagarto en playn!
-Ah.
Lo envidiaban al infeliz; deseaban sustituirlo: y l, precisamente, habra dado algo porque
lo reemplazaran.
-Una mano, pongo por caso.
-Pero, es que est tan hostigao 14, don Sote? Cualquiera de los ancianos metera basa:
El mucho dulce empalaga, pues...
-Ternerote sonrea tristemente:
-iHostigao! Ust ha visto un zorro apaleao cmo queda? Pues, igual...
-iBaray, don Sote; qu esageracin!
-As es.
El transcurrir del da era una gloria para el tuerto Naranjo. Desde la tarde aquella, las dos
hermanas se disvivan por agasajarlo. Le separaban los platos ms delicados, los bocados
ms suculentos.
-Tienes que alimentarte, Solero. Ests amarillo como pltano pintn.
No consentan que trabajara. Alternaban ellas en el despacho de la tienda.
-Descansa, Sotero.
Se pasaba el tuerto acostado en la hamaca de la galera, comiendo y durmiendo. Fumaba
sendos cigarros dauleos. Punteaba la guitarra.

S; el da era una gloria.


Pero, la noche!
Las dos hermanas se disputaban la preferencia de sus favores.
-Yo soy la mayor -alegaba la nia Pancha.
-Pero, jue mo ms primero -redarga la nia Juliana.
Sin embargo, no rean, y terminaban por entenderse. El pobre tuerto pasaba de una alcoba
a otra, como
un mueble.
Tanto amor lo iba matando. A pesar de los alimentos, a pesar del rgimen de ocio,
enflaqueca cada da ms. Los ojos se le hundan en las rbitas excavadas. Se le brotaban
los pmulos. Cobraba una facies comatosa. Al andar, vacilaba como un mueco
descuajeringado.
Concluy por rebelarse. No fue la suya una rebelin violenta. Careca de fuerzas para eso.
Fue una rebelin srdida y oscura que apenas lleg a cuajarse en la fuga silenciosa.
Aprovechado el sueo de hartura que dorma nia Pancha y nia Juliana, Solero Naranjo,
en la sombra de la alta noche, emprendi la huida.
Todo lo dej. Apenas si port consigo el hato de sus mudas.
Tom la ruta de los Andes lejanos y fue a caer, tras mil peripecias, en la aldea leonesa 15 de
Angamarca.
Lo ltimo se supo meses despus, cuando ya se lo crea muerto en la selva, vctima de las
fieras, comido de las aves...
Pero, todo esto es historia antigua, marea pasada...
Los policas rurales han sentido siempre especial predileccin por hospedarse en la casa-detejas del fundo "Tres Hermanas". Probablemente, ahora no les ocurra lo mismo.
En sus cruceros sobre Manab, cuando montaban la raya de Santa Ana y se introducan por
las tierras speras y sedientas de los piales, persiguiendo a los ladrones de ganado en sus
ocultaderos del ro Tigre; los jefes de piquete procuraban dejarse coger por las sombras en
la hacienda de las Miranda.
-Un gequito, no ms. Vamos lo que se dice atrasaos...

-Nos daran, nias, un gequito pa pasar la noche? Jugaban con las palabras en un
primitivo doble sentido.
Las Mirandan no entendan, o fingan no entender. Por lo comn, la nia Pancha responda
en nombre de todas:
-Como sea su volunta. Aqu no se niega posada al andante.
-Gracias, pues.
Reciban con placer a los hombres armados. Gustaban de ellos ms que de los civiles. Les
brindaban la merienda sabrosa y el caf bienoliente; -Prefieren con puntita?
Era el comienzo. Les servan las grandes tazas, mediadas de negra esencia y de puro de
contrabando. Despus, menudeaban las copitas.
-Hay que alegrarse, pues! -deca la nia Pancha-La noche est joven.
-As es, nias.
-Vamos, pues, a dar una vueltita.
-Vamos.
Ponan en marcha el caduco fongrafo de corneta, marca Edison, cuyos rayados cilindros
emitan sonidos destemplados, roncos, cascados, que imitaban perdidas armonas: valses
somnolientos, habaneras lnguidas o desaforadas machichas brasileras.
Por rstico que fuera el odo de los gendarmes, aquellos sones les molestaban, antes que
agradarlos. No se atrevan, empero, a manifestarlo as, claramente.
Alguno insinuaba:
-Son un poco pasaos de moda, mismo, estos toques.
-Ah.
-Mi mama no era mi mama, y ya se rascaban estas msicas -osaba decir el ms atrevido.
La nia Pancha miraba con rabia no disimulada a los soldados. Imbciles! Ella adoraba su
mquina Edison. Pensaba que no haba nada mejor que eso. A qu, pues! Pero, intua que
era un deber suyo complacer a los visitantes. "Er gespe 16 ej er gespe", le oy repetir a
su padre, el finado o Baudilio; y haba hecho de eso artculo de fe.
-Bueno, pues. Paren el fongrafo.
De un rincn de la sala sacaba entonces una guitarra espaola, de honda y sonora barriga,
adornada con un lazo de cinta ecuatoriana en el astil, cerca del clavijero.

-Ya que no les place el Endison, aqu viene la vigela. Si arguien sabe...
De principio, no confesaba que ella misma glosaba para acompaamiento, y que la nia
Juliana, sobre pulsar la guitarra, cantaba con la gracia de una colemba dorada.
-Tambin hay bandolina... Y un clarinete... Suspiraba al pronunciar la ltima palabra. Casi
nunca faltaba entre los huspedes algn gritador experto que se apoderaba en seguida del
instrumento.
La nia Pancha se apresuraba a expresar sus aficiones:
-Valses, quiere? O amorfinos O pasillos. Pero, pasillos de ac; no de la sierra.
-Ah.
La nia Pancha detestaba a la sierra y a sus cosas. Jams haba tenido un amante que fuera
de esa regin.
Afirmaba que todos los serranos son piojosos y que, adems, les apestan los pies. De la
msica se conformaba con decir que era triste.
-Pa llorar no ms sirve... ,
Rompan el silencio de la selva anochecida, las notas simples de los pasillos:
Cuando t te haigas ido...
O si no:
Yo te quise, Isabel, con toda mi pasin....
La corriente era que la guitarra tomara su propio camino, y que la voz del cantador se
trepara a donde poda, como mono en rbol. De cualquier manera, el baile se haca,
alentado por las repetidas libaciones de mallorca.
-Er trago, pues, anima.
-Ah.
En breve, Juliana y la Tigra se dejaban convencer a tanto ruego, y tocaban y cantaban.
Pero, lo ms que hacan era bailar.
Bailaban... zangolotebase la casa enorme. Trinaban sus cuerdas y sus vigas. Quejbanse
sus tablones de laurel. Sus calces profundos de palo incorruptible, esforzbanse por
mantener la firmeza del conjunto.
-Este armazn se mueve, no?

-De vera.
-Ser que baila, tambin, como nosotros.
-As ha de ser, pues.
Las tres hermanas hacan las atenciones en la sala. Las tres se entregaban al movimiento
melodioso y pausado del valse, o el agitado sacudir del pasillo, o a las rfagas lbricas de la
jota, en los brazos de los gendarmes. Las tres beban el destilado quemante que cocinaba las
gargantas. Pero, Juliana y la Tigra escamoteaban servidas a Sara, cuidando que no tomara
demasiado. Vigilaban sus menores actos. Controlaban sus gestos ms nimios.
-Vos eres medio enfermiza, Sara. i No vaya hacerte dao!
Cuando advertan que, a pesar de todo, Sara se haba embriagado o estaba en trance de
embriagarse, acudan a ella. A empellones la conducan a su cuarto, la desnudaban y la
metan en la cama, echando luego candado a la puerta y escondiendo la llave. Lo propio
hacan cuando notaban que en los huspedes el alcohol comenzaba a causar sus efectos, por
mucho que Sara estuviera an en sus cabales.
Por supuesto, la muchacha no dejaba gustosa la diversin. Negbase a salir de la sala, y
slo a viva fuerza conseguan sus hermanas sacarla de ah. Ya en su alcoba, se la oa
sollozar.
Los huspedes la defendan segn sus aficiones: con inters o por elemental cortesa.
-Y por qu, pues, se va la nia Sarita? La Tigra hablaba, entonces:
-Es maliada, sabe? No le conviene esto.
-iAh!...
Miraba a los soldados con ojos relampagueantes; se pona en jarras, con lo que sus senos
robustos emergan soberbiamente, esculpindose en la tela de la blusa, como un par de
boyas en la pleamar; contoneaba las redondas caderas en una actitud promisora y lasciva; y
deca, con voz sorda, baja, hueca, de hembra placentera:
-Aqu estamos nosotras: Juliana y yo... Pa qu ms? No es cierto?
Los hombres subrayaban la afirmacin con los ojos desenfrenados.
-Ah.
Era cuando la orga llegaba a su mximum.
Juliana y la Tigra escogan sus compaeros.
-Bailamos, ah?

Y en mitad de la danza apretaban a la pareja contra los pechos enhiestos:


-Vamos, negro?
Desaparecan las dos a un tiempo, o una despus de otra, seguidas del elegido; y volvan
luego con los rostros empalidecidos, castigados de fatiga amorosa, a continuar la fiesta.
Sola ocurrir que no volvieran en toda la noche; y, entonces, los desdeados se consolaban
bebiendo hasta dormirse.
Alguna vez, cuando los gendarmes eran novatos -"altas", les decan-, y no conocan las
costumbres de la casa, ni la fama de la nia Pancha, provocaban rias y alborotos por la
preferencia.
Si el jefe del piquete no meta orden, la Tigra se encargaba de ello. Contbase que ms de
una ocasin la sangre polica, que ella hizo verter, moj las tablas de la sala. Pero, la verdad
es que se referan tantas cosas...
Mas, quien realmente daba la nota trgica en estas escenas, era la menor de las Miranda.
Cuando desde su encierro Sara comprenda que sus hermanas conducan a sus alcobas al
amante transitorio, lloraba a gritos.
-Y yo? Y yo? Era terrible.
Se revolcaba en su lecho de obligada virgen, como una envenenada; se tiraba sobre el piso;
golpeaba las
paredes y pretenda traer abajo la puerta.
-iYo, tambin! Por qu no me dejan a m tambin?
Luego, insultaba a sus hermanas, endilgndoles los ms asquerosos y repugnantes
adjetivos, hasta que, extenuada, agotada, vaca, caa como una muerta, rendida de sueo
profundo.
A la nia Juliana la conmova un tanto la angustia de la nanita. A la tigra, no.
Decale aquella:
-Acurdate de vos, Pancha, con Ternerote...
-Me acuerdo, qu crees? Pero, esa no! T ya sabes por qu; t ya sabes...
Y si alguno de los visitantes inquira sobre lo que le aconteca a Sara, la Tigra responda
serenamente:

-Mi aa es medio loca, ve? Loca de la cabeza... Asentira el preguntn:


-Ah... Histrica...
La Tigra ignoraba la palabreja. Se le alcanzaba un poco que era algo as como romntica.
Mascullaba el vocablo:
-Romntica...
Y por asociacin de ideas se le vena a la mente el recuerdo del hombre del clarinete...
-Del clarinete que est en la sala, -murmuraba para s, como si ella misma se diera una
explicacin.
Un telegrama
De Balzar, 26 de enero de 1935. - Intendente. -Guayaquil. - Este momento, siete noche,
salgo direccin hacienda "Tres Hermanas", con piquete diez gendarmes montados, complir
orden ud. - Ref. suyo ayer. - (fdo.) Comisario Nacional.
Intermezzo musicale: solo de clarinete
El hombre repentino. El hombre inesperado.
Era una historia fresca. Fresca como la carne de la badea matrona. As de fresca. Y sabrosa.
Sabrosa como la carne del mamey Cartagena. As de sabrosa.
Al evocarla, la Tigra sonrea para s, -iah, slo para s-, con una dulzura escondida, como
una madre que le sonriera al hijo de que est preada, al hijo nonato.
Y era tan breve esa historia!
Cierta tarde lleg a la hacienda un mocetn serrano. Era rubio y hermoso.
-Era como un gringo, no ms; verd, aa Juliana? El mozo no llevaba otra impedimenta
que un clarinete rooso, ese que ahora guardaba la Tigra. Iba para las tierras cordilleranas.
Se aloj en la casa. Comi con las hermanas. Despus, acompaado de la Tigra, baj a la
orilla del ro.
-Quiere or tocar este instrumento, seorita? Mostraba su clarinete imprescindible.
-Ah.
A la mujer le pareci una msica de hechicera la que brotaba del clarinete.
Palmoteaba como una chicuela:

-iQu lindo! Qu lindo!


| Despus se puso melanclica, como no lo haba estado nunca.
El odio a los serranos se fue del corazn de la Tigra. iAh, este mozo adorable! Cmo lo
amara ella! Hubiera querido besarlo, morderlo; ser suya en ese instante y para siempre, ah
ah mismo, sobre las piedras humedecidas; entregrsele toda... Pero, l nada deca. Estaba
remoto. Estaba en su msica.
Ces de tocar.
-Estoy cansado. Maana me ir, de maanita. Deseara dormir...
-Por qu no se queda? -alcanz a balbucir la nia Pancha.
-iAh, no; no! Tengo que irme. Tengo que irme... La Tigra no se atrevi a insistir.
-Reposar unas horas, hasta la madrugada. Esa noche no cerr los ojos la nia Pancha. La
proximidad de aquel hombre la inquietaba. Saba que estaba tendido en la hamaca de la
sala, tan cerca, tan cerca que lo oa respirar; y ella, ah, propicia!
A la luz del brasero de velones que no apag, la nia Pancha contemplaba su cuerpo
desnudo.
-Si me viera as...
Osara llamarlo? No. A otro se le habra brindado; a l, no. Jams!... Pero, si l la
deseara... Cmo sera suya! De qu suerte nica, como no haba sido de nadie!
Cuando el alba inund de luz amarillenta su alcoba, la nia Pancha abandon el lecho
insomne.
Fue al hombre dormido.
-Seor! Seor!
Despierto ya, le prepar ella el desayuno. La criada, no. Ella misma. Ella quera servirlo.
-Se va, siempre?
-S. Y tan agradecido! No me merezco tantas molestias!
Estaban junto a la escalera. El sostena en sus manos el clarinete. Miraba a la mujer con una
vaga tristeza en los ojos celestes.
-Yo le dejar un encargo, seorita. Un encargo, no ms. Gurdeme este instrumento. Me
descubriran por l, sabe? Pero, no quiero perderlo. Volver por l.

-Volver?
-S; cuando se acabe este invierno, vendr; y si no vengo en esa poca, ser que no vendr
ya nunca. Entonces, este clarinete ser suyo. Le oprimi la mano, y se fue.
Y pas el invierno. Y lleg el verano, dorado a fuego de sol. Y otra vez empezaron a caer
las lluvias sobre los campos resecos.
Pero, el hombre no regres.
En el corazn de la Tigra, el odio a los serranos fue de nuevo instalndose.
El clarinete se inmoviliz en una mesa de la sala. Estaba ms rooso. Ms feo. Cualquiera
figurara que haba envejecido de abandono, muchos aos en cada uno.
La Tigra lo contemplaba con un sentimiento extrao: como con una burla triste.
Cada maana, al hacer la limpieza de los muebles, el pobre instrumento proporcionaba a su
guardadora un momento de emocin antigua, como un pedazo de pan romntico.
Y sta es la historia del clarinete.
La marea ha de estar subiendo en el ro, en este instante, porque -como cuando refluyen las
basuras -vienen a la memoria cosas pasadas.
"T ya sabes por qu, Juliana; t ya lo sabes". En verdad, Juliana conoca la causa tremenda
en fuerza de la cual Sara tena que conservarse virgen por siempre: fuente sellada; capullo
apretado; fruto cado del rbol antes de la madurez, que habra de podrirse encerrando sin
futuro la semilla malhecha.
El negro Masa Blanca haba andado por la hacienda aos atrs.
-No hay argn enjuermo 17 que melecinar? 18 Aqu est en mi modesta persona un
mdico vegetal.
El negro Masa Blanca era un curandero afamado. Lo rodeaba cierto ambiente misterioso.
Se ignoraba dnde viva. Segn unos habitaba en los terrenos de "Pampal", el latifundio
de los Hernndez de Fonseca. Segn otros careca de residencia fija. Lo cierto es que se
topaba con l en los sitios ms distantes e inesperados.
-Ha de volar de noche en argn palo encantao...
-Es brujo malo. Tiene trato con er Colorao... El Colorao era el diablo.
-Camina en l'agua sin mojarse los pieses...
-Y cambia de cuero como er camalin...

Masa Blanca, sabedor de estos rumores de las gentes montuvias, colocaba su frase
indispensable:
-Yo soy mdico de curar. Puedo daar, claro; pero, no dao. As es.
Masa Blanca se calificaba tambin de adivino:
-Con mis cbulas, veo lo que va pasar, como si ya haiga pasao mesmo.
Las Miranda consultaron con Masa Blanca sus dolencias.
-Yo, pues; tengo un lobanillo adebajo der pescuezo,
-dijo Juliana-. Qu hago pa quitrmelo? Masa Blaca le aconsej:
-Frtese er chibolo, o lo que sea, con saliva en ayuna; y, al acostarse, con unto sin sar,
serenao 19. iLa mano'e Dio!...
-Ah.
Sara era por entonces una muchachita traviesa, y nada tena que consultar. Pero, la Tigra, s.
La Tigra le confi sus ardores. Y Masa Blanca se hizo relatar el rojo cronicn de las
hermanas Miranda.
Cuando su curiosidad de vejete estuvo satisfecha, pens en el negocio.
-D'esta casa est apoderao er Compadre.
El Compadre era, tambin, el demonio.
-Y hay que sacarlo, pu.
-Como, o Masa?
-Vern... Pero, mi precio es una vaca rejera... con er chimbte 20, claro...
Las Miranda convinieron en el honorario.
Masa Blanca celebr entonces lo que el llamaba "la misa mala"... En un cuarto vaco de la
casa, acomod un altarzuelo con cajas de Kerosene que aforr de zaraza negra; puso sobre
el ara una calavera, posiblemente distribuy sin orden trece velas en la estancia; y a media
noche, inici la ceremonia. Daba manotones en el aire. Barra con los pies descalzos las
esquinas de la pieza; abra y cerraba la puerta, como si hiciera salir y entrar a alguien; en
fin, se mova como un verdadero posedo.
A la postre, hizo como si apresara un cuerpo.

-Ya lo tengo garrao 20! -vociferaba. Accion lo mismo que si arrojara por la ventana ese
cuerpo imaginario al espacio.
-Ya se ju -musit, cansado.
La Tigra y Juliana haban presenciado la escena ridcula y macabra, que a ellas les pareci
terriblemente
hermosa. Pregunt la Tigra:
-No s'apoderar otra vez de la casa el Compadre? Masa Blanca vacil al responder:
-Puede que no, si hacen lo que yo digo... Otro negocio. Cerrado el asunto, el hechicero
habl pausadamente. Era visible que le costaba dificultad inventar "la contra"; pero, las
Miranda no se percataron de ello.
-Cmo?
-Cmo?
Estaban ansiosas.
-Ustede, pu, perdonando la espresin, han pecado mucho po'abajo, y er Compadre la'sigue
como la hormiga a la caafstola... Si se les priende 22, no las aflojar...
Vacil:
-Ustede tienen una hermana doncella, no?
-S.
-S.
-Ah... Bueno; mientras naiden la atoque y ella viva en junta de ustede, se sarvarn... De
no, s'irn a los profundo...
-iAh!...
Fue esa la condenacin a perpetua virginidad para Sara Miranda. La falta de imaginacin
de Masa Blanca, a quien no se le pudo ocurrir otra cosa, cay sobre el destino de la
muchacha. Era una sentencia definitiva a doncellez.
Por supuesto, las dos Miranda mayores se guardaron el secreto.
-Ta enferma la aa.

-Es locona 23 bastante.


-Si conociera marido se fregara pa nunca ms.
-Un dotor 24 lo dijo.
-Ah.
Por eso cuando Clemente Surez Caseros, que pas en trnsito a Manab y hubo de
hospedarse por ocho das en la casa-de-tejas, esperando cabalgaduras, se enamor de Sara y
la pidi en matrimonio, la Tigra se opuso:
-No puede ser, don Caseros; vea. Mi aa est tocadita. No puede ser. Y lo invit a
marcharse.
-Pa cualquier lao y en lo que sea, don Caseros... Pero, ust se va... No me venga a tolondrar
a la loquita...
Despus, como Sara se dej sorprender en preparativos de fuga, sus hermanas la encerraron
bajo llave.
La cuestin era esa.
A vida o muerte.
Y otro telegrama
De Balzar, enero 28 de 1935. - Intendente.- Guayaquil.- Regresamos este momento
comisin ordenada su autoridad. Peonada armada hacienda "Tres Hermanas" atacnos
balazos desde casa fundo. Seor comisario, herido pulmn izquierdo, sigue viaje por lancha
'Bienvenida'. Un gendarme y tres caballos resultaron muertos. Rugele gestionar baja
dichas acmilas en libro estado respectivo. Espero instrucciones. Atento subalterno. - (Fdo.)
Jefe Piquete Rural.
Del gendarme no se solicitaba baja alguna en ningn libro. paa qu? Antes bien, se le
haba dado de alta en el registro cantonal de defunciones.
La marea estar, ahora, repuntando en el ro.

Related Interests