You are on page 1of 2

Sandn, M. (2003). Investigacin cualitativa en educacin. Fundamentos y Tradiciones.

Madrid: Mc Graw
Hill/Interamericana de Espaa. S.A (pp.64-66)

3.3.3. Teora crtica


Si las corrientes interpretativas que hemos visto hasta ahora pueden caracterizarse de
forma general por una conciencia hermenutica que captura las experiencias vividas por los
participantes, la teora crtica puede caracterizarse por su conciencia crtica, la cual denuncia
que dichas experiencias pueden estar distorsionadas por una falsa conciencia e ideologa
(Schwandt, 1990).
Bajo este supuesto, se tratar por tanto de detectar y desenmascarar las creencias y
prcticas que limitan la libertad humana, la justicia y la democracia (Usher, 1996).
La indagacin crtica contrasta con el interpretativismo. Es un contraste entre una
investigacin que busca comprender y una investigacin que cuestiona, entre una
investigacin que lee la situacin en trminos de interaccin y una investigacin
que lo hace en trminos de conflicto y opresin, entre una investigacin que acepta
el status quo y una que intenta producir cambio (Crotty, 1998: 113).
Como hemos dicho en otro lugar (Medina y Sandn, 1995), la visin que ha venido a
denominarse sociocrtica, aunque tiene orgenes diversos, se inicia de un modo institucional
con la creacin en los aos veinte del Instituto de Investigaciones Sociales.
En torno a l se agrupa una serie de pensadores alemanes caracterizados por un
pensamiento crtico de base marxista, completado y modificado con aportaciones del
psicoanlisis y la fenomenologa. Su propsito comn es teorizar la crisis de valores
(individual y colectiva) en las sociedades liberales posindustriales (Wellmer, 1990). El
tema central de su trabajo es el anlisis del papel de la ciencia y la tecnologa en las
sociedades modernas y su vinculacin con el poder. Tratan de reconsiderar la relacin
teora-prctica desde posiciones contrarias al positivismo, entendido como la base
ideolgica de la cultura del siglo XX.
El Instituto fue establecido por Flix Weil en 1922 e inaugurado en 1924 por su
director Carl Grnberg, que sera sucedido ms tarde por Max Horkheimer, quien influy
notablemente por su personalidad e ideas en el grupo de la Escuela de Frankfurt (Jay,
1974), y podemos reconocer en esta primera generacin del movimiento a autores como
Adorno, Marcuse y Fromm.
La etapa ms activa y prominente del movimiento se sita desde los aos cincuenta hasta
los aos setenta y ochenta. La figura de J. Habermas constituye una figura clave de la segunda
generacin de la escuela.
La postura filosfica de la Escuela de Frankfurt no fue denominada "Teora Crtica"4 hasta
los aos cincuenta, aunque los mismos trminos fueron utilizados anteriormente en algunos
escritos de sus principales miembros5. Horkheimer realiz una disyuncin entre teora
tradicional y teora crtica, una teora que meramente busca reflejar la situacin actual y una
teora que busca cambiar la situacin.
Los objetivos de la indagacin crtica, justicia, libertad y equidad pueden parecer utpicos,
pero los pensadores que adoptan esta postura, aun admitiendo la imposibilidad de llegar a
ellos de forma completa, creen que la lucha por alcanzarlos tiene un valor que de alguna
forma puede conducir a una sociedad ms libre y justa que la actual.
_
La tradicin crtica no es exclusiva a los pensadores de la Escuela de Frankfurt ni
constituye un grupo homogneo de pensamientos acerca de la construccin social del
conocimiento y su relacin con la autoridad y la ideologa. Podemos mencionar algunas
corrientes o enfoques, como el estructuralismo francs, la sociologa del conocimiento, el
marxismo cultural y las teoras feministas. Kincheloe y McLaren (1994) ofrecen una
caracterizacin del pensamiento de los tericos e investigadores crticos. Sealan que las
personas que utilizan su trabajo como una forma de crtica social o cultural aceptan las
asunciones que se muestran en la Tabla 3.5.
En este contexto terico, debe entenderse la nocin de ideologa, central en los
discursos crticos, en sus dos acepciones clsicas: como cosmovisin o aquel conjunto de
creencias y asunciones que las personas usan para dar sentido a su experiencia y como
representacin falseada de la realidad. Desde esta segunda perspectiva, la Teora Crtica

intenta demostrar cmo la ciencia, ideolgicamente, deforma y distorsiona la realidad social,


moral y poltica, ocultando las causas de los conflictos y sometiendo a las personas a
relaciones de poder.

Tabla 3.5. Supuestos bsicos de la Teora crtica

Todo el conocimiento est fundamentalmente mediatizado por


relaciones de poder que son de naturaleza social y estn
histricamente constituidas. Los hechos nunca pueden ser separados
del campo de los valores y la ideologa. La relacin entre concepto
y objeto y entre significante y significado no es estable y a menudo
se encuentra mediatizada por las relaciones sociales de la produccin
capitalista y el consumo.
El lenguaje es central en la formacin de la subjetividad, tanto del
conocimiento consciente como inconsciente.
Que determinados grupos de la sociedad son ms privilegiados que
otros constituye una opresin ms enrgica cuando los
subordinados aceptan su estatus como algo natural, necesario o
inevitable.
La opresin tiene muchas caras y la preocupacin o inters por
slo una de las formas puede ser contraproducente debido a la
conexin entre ellas.
Las prcticas de investigacin dominantes generalmente estn
implicadas en la reproduccin de opresin de clase, raza y gnero.

4
Uno de los objetivos fundamentales de la Escuela de Frankfurt era emancipar
intelectualmente al sujeto de las tenazas de la racionalidad instrumental, impulso que se
estructura en la denominada Teora Crtica. El motivo por el cual la Teora Crtica toma como
punto central de sus anlisis la crtica de la razn instrumental es, segn Wellmer (1990: 23),
la incapacidad de las tradicionales categoras marxistas para analizar las funciones
ideolgicas asumidas en la actualidad por la tcnica y por la ciencia en el proceso
reproductivo de las sociedades industriales. Marx pensaba que toda teora crtica de la
sociedad deba ser una teora emancipada de la filosofa, siguiendo los cnones de las
ciencias naturales. La escuela de Frankfurt parte de premisas opuestas. Para ellos, la
emancipacin de un cientifismo como ideologa, como una representacin falsa e interesada
de la sociedad, es la premisa ms importante para la reconstruccin de la teora marxista
como crtica. As, en la Escuela de Frankfurt la crtica de la ciencia como ideologa sustituye
a la crtica de la ideologa burguesa: La crtica de la economa poltica se iba a entender a
partir
de ah como una crtica de la razn instrumental (Vellmer, 1990, 24).
5
En 1937 Horkheimer public un conocido artculo titulado "Traditional and critical
theory", en la revista Studies in Philosophy and Social Science, acompaado por un artculo de
Herbert Marcuse "Philosophy and critical theory".