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Depsitos Epitermales

Los depsitos epitermales se caracterizan por estar a profundidades entre 1 a 2


kilmetros y ser yacimientos de metales preciosos, donde la mineralizacin es
producto de fluidos hidrotermales calientes con temperaturas entre 100-320C. La
mineralizacin es principalmente de Au y Ag con sulfuros de metales base como Cu,
Pb y Zn. Se distinguen dos tipos qumicos de fluidos (ver figura 1): los de baja
sulfuracin (BS) que son una mezcla de aguas metericas que percolan al subsuelo y
aguas magmticas derivadas de roca fundida a gran profundidad que han ascendido a
la superficie, y los de alta sulfuracin (AS) derivados de una fuente magmtica que ha
depositado metales cerca de las superficie cuando el fluido se enfra o mezcla con
aguas metericas (Maksaev, 2001).

Fig. 1. Modelo simplificado para los depsitos de alta, intermedia y baja sulfuracin
(Sillitoe, 1995; Gonzlez, 2008).
Asociados a volcanismo terciario con rocas de carcter alcalino, estos depsitos se
presentan principalmente en zonas de borde continental activos con zonas de
subduccin, en dos tipos de rgimen tectnicos. El primero es un sistema geotermal
asociado a cuencas o zonas de extensin, donde las soluciones hidrotermales
ascienden desde zonas profundas de la corteza, formando piscinas termales de aguas
alcalinas cloradas y depsitos silceos. La segunda es un sistema geotermal en zonas
de subduccin, donde las soluciones rara vez alcanzan la superficie y se presentan
como fumarolas, vapor superficial y depsitos de azufre nativo (Townley, 2001).

Tabla 1. Minerales diagnsticos de distintos estados de PH, sulfuracin y oxidacin


(Eniaudi et al, 2003; Gonzlez, 2008).

Fig. 2. Esquema de la composicin mineralgica de las alteraciones hidrotermales


asociadas a la formacin de depsitos epitermales (Corbett y Leach, 1998; Camprub
et al, 2003)
Un modelo antiguo propuesto para estos yacimientos, es que se forman a partir de
celdas convectivas de aguas metericas (principalmente, aunque tambin participan
las magmticas), las cuales se calientan en profundidades y disuelven metales lcalis,
cloruros y sulfuros de rocas volcnicas y/o sedimentarias cercanas. Luego estas
soluciones de baja salinidad ascienden depositando mena y ganga en fracturas (Heald
et al, 1985; Bonham, 1987). Otro modelo basado en Broadlands, propone que la
depositacin est en funcin del nivel de ebullicin de los fluidos (Buchanan, 1981). El
nivel de ebullicin vara debido a los siguientes factores:
La topografa posee irregularidades.
No existen isobaras uniformes para ningn sistema.
No existen isotermas uniformes para los sistemas geotermales.
El refracturamiento puede provocar ebulliciones a mayor profundidad.
Variaciones en la temperatura y/o el contenido de voltiles en la solucin.
Depsitos de Au-Ag-Cu de alta sulfuracin
Debido al estado de oxidacin de los fluidos cidos responsables de la alteracin y
mineralizacin, es que tambin se les llama epitermal del tipo cido-sulfato. Se da en
regmenes tectnicos extensivos y transtensionales, en zonas de emplazamiento
magmtico donde se construyen edificios volcnicos y estratovolcanes sobre
plutones. Una de las hiptesis es que sobreyacen y estn relacionados genticamente
con los sistemas de prfidos cuprferos en intrusiones mineralizadas que subyacen
estratovolcanes.
La mineralizacin se da en vetas, brechas con oquedades y reemplazos de sulfuros
variando desde bolsones hasta lentes masivos (ver figura 5). Caracterizados por
lixiviacin cida, alteracin arglica avanzada y silcea. Es caracterstica de este
depsito la slice oquerosa (vuggy silica) que es un producto residual de la lixiviacin
cida (hidrlisis extrema). La mineraloga de menas es pirita, enargita/luzonita,
calcosina, covelina, bornita, oro, electrum; teniendo dos tipos de menas comnmente:
enargita-pirita masiva y/o cuarzo-alunita-oro.
La alteracin arglica avanzada (ver figura 3) es extensa arealmente representada
por los minerales: cuarzo, caolinita/dickita, alunita, baritina; sericita/illita, arcillas
amorfas, y silice, pirofilita, andalusita, disporo, corindn, turmalina. Las rocas
meteorizadas pueden contener en una masa fundamental de caolinita y cuarzo,
abundante cantidad de limonita (jarosita-goethita-hematita).

Fig. 3. Modelo de zonamiento tpico de la alteracin para un depsito epitermal de alta


sulfuracin (Stoffregen, 1987; Gonzlez, 2008).
Depsitos de Au-Ag de baja sulfuracin
Se da mineralizacin en stockworks, vetas de cuarzo y brechas (ver figura 5) con
oro plata, electrum, pirita, argentita, con cantidades menores de galena, esfalerita y
calcopirita. Tambin conocido como depsito hidrotermal lcali-cloruro. Se encuentra
asociado a arcos de isla volcnico y magmticos de margen continental activo, con
estructuras de extensin (Maksaev, 2001). Predominan los volcanes de tipo alcalino,
de edad generalmente Terciaria. Sus minerales de mena son: pirita, electrum, oro,
plata, argentita. Estos depsitos se encuentran zonados verticalmente en 250 a 350
metros siendo ricos en Au-Ag y pobres en metales bases en su techo, gradando en
profundidad a parte rica en plata y metales base, luego zonas ricas en metales bases
y ms profundo una zona piritosa pobre en metales bases (ver figura 4).
Estos yacimientos poseen extensas silicificacin en menas con diferentes
generaciones de cuarzo y calcedonia, silicificacin pervasiva flanqueadas por
asociaciones de sericita-illita-caolinita. Tambin alteracin arglica intermedia
(caolinita-illita-montmorillonita).

Fig. 4. Modelo de zonamiento tpico de las alteraciones en un depsito epitermal de


baja e intermedia sulfuracin (Buchanan, 1981; Gonzlez, 2008).
Tabla 2. Diferencias entre epitermales de Alta sulfuracin y Baja sulfuracin
(modificado de Camprub et al, 2003).

Fig. 5. Estilos y geometras de los depsitos epitermales, influencia estructural,


hidrotermal y permeabilidad litolgica (Sillitoe, 1993; Hedenquist et al, 1996;
Gonzlez, 2008).