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Bolchevique de saln

Vida de Flix J. Weil


Fundador argentino de la
Escuela de Frankurt

Mario Rapoport

A mis padres, que vivieron plenamente muchos de los aos que abarca este libro.
A Lidia, quien siempre sostiene mis pasiones y esperanzas.
A Julin y Andrs, que eligieron los caminos trazados por sus propios talentos.
A los cinco regalos maravillosos que nos dieron con Nati y Flor: Sabrina, Bruno, Jazmn, Lucas y
Agustn.

Este libro cont con la colaboracin del licenciado Ricardo Lazzari.

ndice
Prefacio
Introduccin. Un intelectual de su poca
Captulo I. El emporio agroexportador
Los vnculos con Gran Bretaa y los intereses alemanes
La ganadera y el boom de la exportacin de cereales
El oligopolio de los granos
Captulo II. La historia de Hermann Weil y de la Compaa Weil Hermanos
De modesto empleado alemn a millonario argentino
Hermann y Alfredo Hirsch, el seor de Bunge & Born
La Primera Guerra Mundial y la neutralidad argentina
Hermann Weil y el Kiser
Mecenas y universitario
El mausoleo familiar y el antisemitismo en Alemania
La buena vida y el doloroso fin
Captulo III. El joven Flix: infancia y vida estudiantil
En Frankfurt: estudiante y auxiliar del Ejrcito
La expansin alemana, la guerra y la socialdemocracia
Una revolucin frustrada y la Repblica de Weimar
El Tratado de Versalles: hiperinflacin, recuperacin, depresin
Captulo IV. La educacin de un revolucionario
El compromiso poltico: un aprendizaje terico y prctico
La tesis doctoral y el concepto de socializacin
Argentina: Beatus Lucius y la Internacional Comunista
Los estudios sobre el movimiento obrero argentino
Captulo V. Los orgenes de la Escuela de Frankfurt y su financiamiento
La Primera Semana de Trabajo Marxista en Alemania
La creacin del Instituto de Investigacin Social y el nuevo Engels
La organizacin, los objetivos y la autonoma del instituto
La publicacin de los manuscritos de Marx y Engels
Un mecenas de la cultura de Weimar
Captulo VI. Weil y la Teora Crtica
Horkheimer en la direccin del instituto y los orgenes de la Teora Crtica
La opinin de Weil sobre los cambios en el instituto y la Teora Crtica
El instituto en Estados Unidos y el distanciamiento del marxismo
Captulo VII. Los economistas de la escuela y sus debates
El capitalismo de Estado y el colapso del capitalismo
Sobre la naturaleza del rgimen sovitico
Las causas de la llegada del nazismo al poder
La interpretacin de Weil sobre el Estado nazi y el sovitico

Los estudios sobre el antisemitismo y el retorno a Frankfurt


Captulo VIII. La Argentina en la vida y la obra de Flix J. Weil
De vuelta en su pas: la colaboracin con el gobierno conservador
La creacin y difusin de la Ley de Impuesto a los Rditos
La evasin impositiva y el escndalo de las carnes
El New Deal en Estados Unidos y el anlisis de Weil
La intervencin del Estado en la economa: Weil y Keynes
Las opiniones de Ral Prebisch, Salvador Ora y Ernesto Hueyo
Captulo IX. En torno al concepto de enigma
Nazismo o bonapartismo, una falsa opcin?
Estados Unidos y la cuestin de las Malvinas
Sobre la poltica de neutralidad y la Segunda Guerra Mundial
Qu significa la democracia argentina?
Anticomunismo y antisemitismo
Las condiciones de vida de los trabajadores urbanos y rurales
Captulo X. Los estancieros contra la industrializacin
Los estancieros dueos de la tierra
Esperanzas y fracasos de la colonizacin
Problemas y obstculos de la industrializacin
El Plan Pinedo de 1940: un New Deal para la Argentina?
La industrializacin, la unin regional y la sustitucin de importaciones
Estados Unidos: un reemplazo imperial?
El problema de las estadsticas
Captulo XI. Controversias y ltimos escritos
Comentarios y crticas sobre su libro
Sus escritos sobre el peronismo
Un hombre contradictorio
A modo de conclusin: se resuelve el enigma?
Cronologa
Bibliografa y documentos

Oh, Alemania, plida madre!


Qu han hecho tus hijos de ti
para que entre todos los pueblos
provoques la risa o el espanto?
BERTOLT BRECHT
Vi el campo donde cabe
Dios sin haber de inclinarse
vi el nico lugar de la tierra
donde puede caminar Dios a sus anchas.
JORGE LUIS BORGES

Prefacio
El origen de este libro comienza aos antes de haber sido escrito. Mi curiosidad
intelectual se inicia con la lectura de un artculo en una revista local ya desaparecida.
Ese artculo sintetiza partes de una obra publicada en ingls en 1944 por un autor
argentino escasamente conocido o estudiado en el pas, Flix J. Weil.1 Tan poco
conocido, que aquel que lo divulga lo considera [] el mejor especialista
norteamericano en cuestiones argentinas.2
Pasaron los aos. Con el retorno de la democracia, teniendo a cargo una ctedra de
historia econmica en la Facultad de Ciencias Econmicas de la Universidad de Buenos
Aires, me encontr con la necesidad de publicar un libro que sirviera de gua a los
alumnos, porque en los nefastos aos de la dictadura militar se haba producido un
hueco en la literatura existente y muchas obras de valor estaban olvidadas o superadas
por el tiempo. Realic entonces una recopilacin de textos de nuestros propios
profesores, agregando algunos ensayos clsicos importantes, prcticamente olvidados.
Entre ellos, inclu dos captulos enteros del libro de Weil, donde ste se expresa con
toda su fuerza hablndonos de los obstculos que impona la Tierra del Estanciero y de
la necesidad imperiosa de acelerar el proceso de industrializacin.3
No era todo. Poco a poco fu enterndome de su vida y de sus otros trabajos, y ms
tarde de la vida de su padre, Hermann, y surgieron dos historias enlazadas entre
Alemania y la Argentina. Entonces pens en escribir un libro sobre Flix que incluyera a
ambos Weil. Mi primera biografa y, quizs, tambin, el retrato de toda una poca.
Ese propsito culmin, al menos para m, felizmente, y debo agradecer a quienes
contribuyeron de una u otra manera a facilitar el proceso de investigacin y redaccin.
A Ricardo Lazzari, cuya asistencia fue muy valiosa, sobre todo en la bsqueda de
documentacin y bibliografa, en el aporte de opiniones y en la confeccin de cuadros e
informes.
A Hans-Michael Trautwein, profesor de la universidad alemana de Oldenberg con el que
compartimos en Buenos Aires un panel en un congreso de ESHET (asociacin que
rene a economistas del pensamiento econmico europeos y latinoamericanos). El
profesor Trautwein fue esencial en la bsqueda desinteresada de informacin en su pas
facilitndome una documentacin original que enriqueci notablemente la que ya
posea.
A Jorge Schvarzer, otro gran impulsor de la figura de Weil, que realiz libros
indispensables sobre la industrializacin argentina. Con l colaboramos en el Grupo

1

Flix J. Weil, La Argentina en vsperas del peronismo, pp. 48-60, revista Fichas de la Investigacin Social, ao 2,
n. 7, octubre de 1965, dirigida por Milcades Pea. El artculo contena partes seleccionadas como si fuerauntodo
(sin aclararlo) del libro de Weil, Argentine Riddle.
2
Milcades Pea, Historia del pueblo argentino, Emec, Buenos Aires, p. 468. Es cierto que en 1945 Weil se
naturaliz norteamericano, pero eso importaba slo a los efectos de su radicacin en ese pas, era un intelectual
argentino educado en Alemania.
3
Mario Rapoport (comp.), Economa e historia. Contribuciones a la historia econmica argentina, Tesis-Norma,
Buenos Aires, 1988. Posteriormente publiqu en diversas revistas y peridicos una serie de artculos sobre Weil:
Crecimiento espontneo o crecimiento dirigido: el mirador de los aos 40, Diario Hoy la Plata, 7 de febrero de
2005; La tierra del estanciero, Pgina/12, 13 de julio de 2008; El enigma argentino, Pgina/12, 21 de noviembre
de 2010; Flix Weil y la Escuela de Frankfurt, BAE, 24 de noviembre de 2011; Un economista olvidado y las
enseanzas de la experiencia de los aos 30 y 40, BAE, 13 de abril de 2012; Malvinas dos opiniones no muy
conocidas, BAE, 4 de septiembre de 2012. Tambin present en congresos o jornadas los siguientes trabajos; El
economista y su poca. Una aventura intelectual en el siglo xx (The Economist and his Times, An Intelectual
Adventure in Twentieth Century), Jornadas ESHET, Buenos Aires, 3 de noviembre de 2012); El enigma Weil: los
avatares de un pensador marginado, Jornadas ESHET, Buenos Aires, 3 de noviembre de 2012 (en colaboracin con
Ricardo Lazzari); Flix J. Weil: De comerciante de granos a intelectual de izquierda en Argentina y Alemania, XV
Jornadas de Historia de las Relaciones Internacionales de la Argentina.

Fnix y fuimos colegas y vecinos prximos en el mbito de la Facultad de Ciencias


Econmicas.
A Alfredo Jos Schwarcz, que tradujo la mayor parte de la documentacin y de la
bibliografa escrita en el idioma de Goethe, adems de ser uno de aquellos que
comprenden mejor la problemtica de los judos alemanes o de lengua alemana en la
Argentina.4
A Andrs Musacchio, con el que realizamos trabajos comunes sobre el mundo
germnico y a Linda Rebmann de Musacchio, su joven esposa alemana, que colabor
tambin en la traduccin.
A Cristian Buchrucker, que adems de su profundo conocimiento del nazismo y los
fascismos europeos, me ayud a diferenciarlos claramente de las distintas variantes del
nacionalismo vernculo y, sobre todo, del peronismo.
Al gran historiador britnico Roger Gravil, que falleci tempranamente, gracias a quien
pude interiorizarme del negocio de las grandes compaas de granos en la Argentina que
muy pocos haban estudiado.
Tengo que agradecer tambin a aquellos a quienes entrevist. Sobre todo a Carlos
Abraham Weil, el dernire mohicano de la familia, con sus rozagantes ochenta y pico de
aos. Carlos, cuyo padre era primo de Flix y es a la vez sobrino de otro personaje del
mundo de los cereales, Alfredo Hirsch, nos cont numerosas ancdotas familiares,
brindndome generosamente fotos, libros, films y documentos. Sus recuerdos de la
historia de la empresa en la que trabaj su padre y sus referencias al mundo familiar de
los Weil y de los Hirsch fueron significativos. A su vez, Sofa I. Weil de Speroni, nieta
de Peter Weil, que todava trabaja en oficinas del legendario Edificio Safico, construido
por su abuelo, me dio datos tiles. Tambin colaboraron en sendas entrevistas Roberto
Alemann y Alfredo Bauer.
Asimismo debo mencionar especialmente a Eduardo Grner, que ley el manuscrito y
cuyos conocimientos me ayudaron a entender borrosas partes de la filosofa de varios
integrantes de la Escuela de Frankfurt, y a Hans Appenzeller, el erudito de Steinsfurt y
de la familia Weil en Alemania, por sus textos y documentos, para la historia de
Hermann, el padre de Flix.
Por ltimo, no puedo dejar de sealar, a los que hicieron posible esta obra desde el
punto de vista editorial. A Romina De Len, que contribuy en diversos aspectos
tcnicos; a Diego Mileo por su apoyo; y a Roberto Montes, que se entusiasm con el
tema y me alent a continuar el trabajo, hoy devenido en libro, sobre la base de un
escueto guin. De todos modos, lo que van a leer es de mi absoluta responsabilidad y,
en especial, un resultado de mi obsesin por sus personajes y por la historia econmica
y de los movimientos sociales en la Argentina y en el mundo.

Alfredo Jos Schwarcz, Y a pesar de todo Los judos de habla alemana en la Argentina, GEL, Buenos Aires,
1991.

Introduccin
Un intelectual de su poca
En la Argentina existen an algunos velos que debemos levantar si pretendemos
entender mejor nuestra propia historia, como aquel que cubre la figura casi olvidada
hasta hace pocos aos de Flix Jos Weil, un intelectual y mecenas argentino, hijo de un
rico comerciante de granos judo-alemn que hizo su fortuna en el pas. Weil es
conocido sobre todo por haber financiado en Alemania, antes de la llegada del nazismo,
un instituto de estudios sociales, econmicos y filosficos que dio origen a la famosa
Escuela de Frankfurt, integrada por prestigiosos pensadores europeos de izquierda, cuya
influencia trascendi en los movimientos estudiantiles de 1968 y fue objeto de
numerosos estudios a los que remitimos al lector. En este libro centraremos el relato en
torno a la persona de Weil, sus labores institucionales, sus compromisos polticos y sus
contribuciones intelectuales.5
Tambin nos referiremos a la figura de su padre, Hermann, y de la compaa de
exportacin de granos que dio origen a su fabulosa fortuna, as como a la incidencia y
forma de actuar de ese tipo de empresas en el boom agroexportador de fines del siglo
XIX y las primeras dcadas del XX. Hermann, de humildes orgenes, fue un personaje
igualmente notable tanto por sus emprendimientos empresariales en la Argentina, donde
especulacin e ingenio jugaron a la par, como por su vinculacin con el imperio alemn
durante la guerra o su posterior apoyo a las iniciativas contestatarias de su hijo.
Un elemento comn de las publicaciones sobre la Escuela de Frankfurt es que toman
por lo general a Flix slo como su mecenas, no como una figura destacada
intelectualmente entre sus miembros.6 Habra que preguntarse, como veremos a lo largo
del libro, si la segunda asercin es cierta. Flix Weil, hijo de un millonario, funda un
instituto de marxismo con la esperanza de poderlo entregar algn da a un victorioso
Estado alemn de consejos obreros. Con esa frase, que encabeza el primer captulo de
su gran obra sobre la Escuela de Frankfurt, Rolf Wiggershaus da por definido y casi
terminado el rol de Weil en ella. Por suerte no fue as, de lo contrario este libro y la
investigacin apasionante que lo precedi, no tendran sentido. Lo ms extrao quiz,
porque sus trabajos escritos se centraron sobre todo en la Argentina, es que aqu
tampoco result debidamente valorado.
En su caso, sus vivencias personales y su toma de conciencia de los cambios polticos,
econmicos e ideolgicos que se produjeron en el mundo con la Primera Guerra
Mundial y las revoluciones rusa y alemana, tendrn sobre l una influencia decisiva que
lo llevara a romper con su medio y a destinar su fortuna a actividades acadmicas y
militantes donde se sostenan principios contrarios a sus propios intereses personales.
Su vida, que parece extrada de una novela, incluye su niez en Buenos Aires; una
educacin secundaria y universitaria en Alemania; su participacin a favor de su pas de
adopcin en la Primera Guerra Mundial; su adhesin al marxismo; su intervencin
despus de la guerra en actividades revolucionarias en Europa y Amrica del Sur; la
creacin del Instituto de Investigacin Social de Frankfurt; sus vnculos con la Rusia

5
El ttulo del libro bolchevique de saln era un apodo que el Weil irnicamente se daba y que fue tambin
utilizado a su respecto por otros conocidos suyos. Era un nombre frecuente en la Alemania de la poca para
mencionar a aquellos que eran revolucionarios slo de palabra. En verdad, no fue el caso, como veremos, de Weil,
pero lleg a aceptarlo.
6
Martin Jay, La imaginacin dialctica. Historia de la Escuela de Frankfurt y el Instituto de Investigacin Social
(1923-1950), Madrid, Taurus, 1989; Rolf Wiggershaus, La Escuela de Frncfort, FCE, Buenos Aires, 2011. Son los
libros ms importantes sobre la historia y pensamiento de los miembros de la Escuela, pero el primero llega slo
hasta los aos cincuenta.

sovitica; el retorno a su pas de origen en 1920, que dio por resultado un trabajo sobre
la clase obrera argentina; su colaboracin en la Argentina de los aos treinta con el
equipo econmico de un gobierno conservador y fraudulento, representante de la vieja
oligarqua que l condenaba, pero entre quienes tena algunos amigos; y la publicacin,
en 1944, en Estados Unidos, donde se radic hasta su muerte, de un nico, notable y
controvertido libro, Argentine Riddle.7
En ese texto realiza un precursor y polmico anlisis histrico y de la coyuntura
argentina de entonces, en el cual se interroga acerca de lo que podra ocurrir en el pas
luego de la experiencia de la crisis mundial y de la guerra.
Argentine Riddle muestra sus cualidades de economista e historiador, y pertenece a lo
mejor de lo escrito sobre el pas para su poca, aunque sostenga una discutible
propuesta de crear un vnculo especial con Estados Unidos, aunque existan en l
desde nuestro punto de vista errores en la interpretacin de algunos hechos clave y
hoy, a la luz de la nueva bibliografa aparecida posteriormente, podamos hacer un
balance ms crtico de su contenido. Su anlisis descarnado sobre la cuestin agraria y
la industrializacin, as como su enfoque interdisciplinario siguen valiendo todava y
constituyen uno de sus mayores mritos.
A ese libro se agregan artculos y reseas sobre problemas de la industrializacin en
Amrica Latina y sobre la economa y la poltica de la primera presidencia de Pern,
adems de una serie de trabajos en torno a cuestiones ms tcnicas de la
implementacin del impuesto a los rditos en la Argentina.
Tambin realiz varios ensayos y artculos polmicos con respecto a temas econmicos
y polticos clave de su poca, algunos con planteos tericos, otros de divulgacin: el
proceso de socializacin, el capitalismo de Estado y la planificacin econmica, el
nazismo, la experiencia sovitica, el New Deal. Edit trabajos de Rosa Luxemburgo y
acerca del antisemitismo, y estuvo involucrado en la publicacin de las obras de Marx y
Engels en alemn. Otras ideas se las guard para sus memorias, como muchos de sus
juicios sobre el comercio de cereales y su posicin frente al marxismo y la Teora
Crtica elaborada en el marco de la Escuela de Frankfurt.
El estudio de esos textos se incluye en este libro y ellos demuestran que no slo escribi
sobre su pas natal, aunque este fuera el centro de su inters. Sin embargo, salvo
excepciones, tanto sobre su obra en general como sobre su vida casi novelesca, slo se
escribieron en la Argentina artculos periodsticos o de tono biogrfico, y su libro tard
ms de sesenta aos en ser publicado en espaol. En Alemania, en cambio, hubo
algunas contribuciones ms significativas.8
En estas pginas, basados en buena parte en una documentacin indita o poco
conocida, seguiremos los principales rasgos de esa vida y de la labor intelectual que
desarroll en la Argentina, Alemania y Estados Unidos.

7

Flix J. Weil, Argentine Riddle, The John Day Company, Nueva York, 1944 (El enigma argentino, Coleccin Los
Raros, Biblioteca Nacional, Buenos Aires, 2010).
8
La revista Debate del 28-11-2011, a travs de un artculo de Oscar Finkelstein del 28-11-2011 y otro de Michael
Maiden del 15-10-2011, ofrece un panorama sucinto de su vida. Tambin un ensayo de la revista Desmemoria, n. 81995, Flix J. Weil: Marxismo y aristocracia de Osvaldo lvarez Guerrero, pp. 30-34, y el libro de Horacio Tarcus
(dir.) Diccionario biogrfico de la izquierda argentina. De los anarquistas a la nueva izquierda (1870-1976),
Emec, Buenos Aires, 2007, que le dedica una semblanza (pp. 705-708). Los ensayos ms importantes sobre su vida
y obra fueron el fruto de dos tesis doctorales alemanas, traducidos al espaol: el de Helmut R. Eiseinbach, Los
orgenes argentinos de la Escuela de Francfort, 1. parte, Millonario, agitador y doctorante, y el de Martin Traine,
Los orgenes argentinos de la Escuela de Francfort, 2. parte. El enigma de Flix: Argentina, publicados en
Espacios de crtica y produccin, n. 14, diciembre de 1994 - marzo de 1995, y n. 16, julio-agosto de 1995,
respectivamente, que constituyen captulos de tesis doctorales realizadas en Alemania. Son tiles tambin dos
artculos de Manuel Fernndez Lpez sobre La Escuela de Frankfurt, Pgina/12, 10-12-2006, y el prlogo al
Enigma Argentino, libro publicado en espaol de Daniel Scarf.

En lo que respecta a la Repblica de Weimar y al largo perodo que va de la Primera


Guerra Mundial a la llegada del nazismo al poder en Alemania, donde los Weil vivieron,
no es nuestro propsito realizar una historia de todo lo acontecido en esa poca, ni hacer
una nuevo anlisis de la Escuela de Frankfurt, que cuenta con una bibliografa
abundante y relevante por s misma. Slo nos interesa aqu lo relacionado con la vida de
Flix y de su padre, y con la produccin intelectual del primero. Si mostramos los
debates que tuvo con otros miembros de la escuela o autores fuera de ella, cuyas
opiniones tambin exponemos, lo hacemos siempre en funcin de resaltar sus propias
ideas.
El libro respeta cierta ilacin cronolgica, aunque a veces el orden de los sucesos no
interesa tanto y se enfocan temas o cuestiones ms que la sucesin de acontecimientos.
Una cronologa comparada nos permitir completar esas referencias.
Es una vida compleja y contradictoria que requiere, para entenderla mejor, comenzar
desde el principio y enlazarla con la historia misma del pas donde Flix J. Weil naci y
donde su padre labr la fortuna.