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UD 05. LA ACCIN HUMANA SOBRE EL MEDIO.

INTRODUCCIN.
1. CONCEPTO DE MEDIO AMBIENTE.
2. PROBLEMTICA DE LA ACCIN HUMANA SOBRE EL MEDIO.
2.1. CONTAMINACIN ATMOSFRICA.
Causas.
Efectos.
2.2. CONTAMINACIN DE LAS AGUAS.
CONTAMINACIN DE AGUAS CONTINENTALES.
Causas.
Efectos.
CONTAMINACIN MARINA.
Causas.
Efectos.
2.3. CONTAMINACIN RADIACTIVA.
Causas.
Efectos.
El caso de Chernbil.
2.4. CONTAMINACIN ACSTICA.
Causas.
Efectos.
2.5. CONTAMINACIN Y DESTRUCCIN DEL SUELO.
Causas.
Efectos.
2.6. DEFORESTACIN Y DESTRUCCIN DE LA BIODIVERSIDAD.
Causas.
Efectos.
2.7. LAS CATSTROFES NATURALES.

Causas.
Efectos.
3. LA CONSERVACIN DEL MEDIO AMBIENTE.
LA TOMA DE CONCIENCIA.
Las instituciones y los documentos.
LAS POSICIONES ANTE EL MEDIO AMBIENTE.
Desarrollistas.
Conservacionistas:
Radicales del crecimiento cero.
Moderados del ecodesarrollo (o desarrollo sostenible).
ECODESARROLLO:

ESTRATEGIAS

PARA

UN

DESARROLLO

SOSTENIBLE.
La tesis del ecodesarrollo.
Los retos del ecodesarrollo y la educacin ambiental.
Nuevas estrategias agrarias.
Nuevas estrategias energticas.
Nuevas estrategias industriales.
INTRODUCCIN.
Un resumen.
El trmino de medio ambiente plantea problemas metodolgicos,
en gran parte por su uso cada da ms frecuente y diverso. Se asocia
con una posicin conservacionista, provocada por la agresin a la
Naturaleza, incrementada desde la Revolucin Industrial y que exige
unas medidas correctoras.
El planeta agredido. Las relaciones del hombre con la naturaleza
han estado siempre vinculadas al nivel de desarrollo alcanzado por la
tcnica en cada momento. Se puede afirmar que esta relacin presenta
unas cualidades dialcticas, pues el hombre, al transformar el medio, se
transforma a s mismo, y su percepcin del entorno cambia en

consonancia con la modificacin. El grado de explotacin y consumo de


materias primas ha llevado al agotamiento de recursos que tardaron
millones de aos en formarse, desde la deforestacin al exterminio de
especies animales y a la extraccin masiva de hidrocarburos, fuente
energtica fundamental de todo el proceso industrializador. Los suelos
agrarios han tenido un uso tan intensivo, que se plantea su posible
agotamiento en muchos lugares. El transporte, que ha permitido la
universalizacin del proceso, anteriormente se basaba en la traccin
animal y en la fuerza de vientos o corrientes fluviales, pero se ha
convertido en el gran depredador de los hidrocarburos, a la vez que en
autntica factora de dixido de carbono. Esta es la principal causa del
efecto invernadero y de la contaminacin atmosfrica y, en ltima
instancia del discutido aunque perceptible cambio climtico.
La voz de alarma se dio con el famoso informe del Club de Roma,
donde se plante por primera vez que el modelo de desarrollo
econmico al que se atena la Humanidad en ese momento careca de
bases slidas para su continuidad. Se subrayaban aspectos tan
fundamentales como el carcter limitado de los recursos naturales y la
imposibilidad de un crecimiento permanente.
Desde entonces se ha reforzado la conciencia de que se haba roto
el equilibrio entre recursos y explotacin y de que, por tanto, haba que
rectificar (las cuestiones ecolgicas estn asumidas por la opinin
pblica, y se incluyen en todos los programas de los partidos polticos).
Pero, al mismo tiempo, la degradacin del medio se ha agravado,
y detenerla plantea problemas muy complejos, debido a dos razones
fundamentales: hoy por hoy no hay una alternativa energtica que
pueda atender el consumo masivo y, por otra parte, parece injusto que a
los pases en desarrollo se les impida crecer invocando exigencias
ecolgicas.
1. CONCEPTO DE MEDIO AMBIENTE.

Medio ambiente: conjunto o sistema de equilibrio entre los


componentes y las fuerzas que rigen ese mismo marco. Es un medio
animado (biocenosis) e inanimado (biotopo), el medio sobre el que se
desarrolla la vida y las relaciones de los seres. La ecologa es la ciencia
de los ecosistemas.
El hombre tiene un gran poder de transformacin del medio
ambiente, una agresin a la Naturaleza que comienza en el Neoltico y
se ve incrementada exponencialmente desde la Revolucin Industrial,
hasta derivar en la actual crisis ecolgica.
2. PROBLEMTICA DE LA ACCIN HUMANA SOBRE EL MEDIO.

El hombre ha provocado una crisis ambiental, que afecta a la


atmsfera, las aguas, el suelo, etc. Las principales variables de esta
accin son:
- Causas o focos de contaminacin o agresin al medio.
- Escala de influencia.
- Efectos negativos generales.
2.1. CONTAMINACIN ATMOSFRICA.
Concepto: Emisin de partculas y gases nocivos que alteran la
composicin natural de la atmsfera.
Causas.

Actividad

urbana.

Motores

de

explosin

de

vehculos

calefacciones que emiten monxido o dixido de carbono, azufre, plomo.


Un litro de gasolina puede emitir hasta 400 g de contaminacin.
- Actividad industrial. El 66% de la emisin de SO 2 y el 33% de los
slidos procede de centrales termoelctricas. Se localiza en las zonas
industriales, con problemas muy agudos en las grandes concentraciones
urbano-industriales.

- Emisiones secundarias. Son las procedentes de la reaccin


qumica de las dos emisiones primarias en la atmsfera.
En definitiva el sector industria-energa-transporte es el principal
responsable de la contaminacin, con una fuerte concentracin espacial
y un gran crecimiento desde los aos 60. Entre 1960 y 1980 en Espaa
la contaminacin atmosfrica aument cuatro veces, debido a un
crecimiento econmico basado en el consumo excesivo de combustibles
fsiles.
Efectos.
- Sobre la salud de las personas. En las ciudades aumentan las
defunciones de ancianos y personas con enfermedades respiratorias.
Casos extremos en los aos 50 impulsaron unas leyes correctoras que
prohben la emisin de dixido de azufre y otros compuestos, lo que ha
paliado en parte el problema. Pero subsisten casos de graves accidentes
como los de Seveso (Italia) y Bhopal (India).
La contaminacin afecta a la fertilidad masculina (disminuye el
nmero de espermatozoides en el semen), cambia el sexo (de masculino
a femenino) y aumenta el nmero de casos de cncer (de testculos y de
mama) debido a que el medio ambiente est lleno de estrgenos,
compuestos qumicos que se asemejan a las hormonas femeninas.

Efectos de la lluvia cida sobre un bosque.


- Lluvia cida. El SO2 y los nitrxidos (NOx) vuelven a la superficie
disueltos en agua, como cidos sulfrico (SO 4H2) y ntrico (NHO3), en
forma de lluvia cida, que destruye los monumentos urbanos (mal de la
piedra) y la vegetacin. Casos extremos en Europa son Atenas, los
Sudetes y Silesia.

- Efecto invernadero y cambio climtico. La atmsfera retiene un


70% de la energa recibida por la tierra o reflejada por la superficie, por
lo que la superficie est 33C ms caliente de lo que le correspondera.
As pues el efecto invernadero es natural y positivo, debido sobre todo
al CO2.
Las selvas tropicales, la tundra y los ocanos eran los grandes
sumideros del CO2, pero en la actualidad ha aumentado la concentracin
de CO2. El equilibrio se ha roto, por la gran cantidad de gases emitidos y
la cada vez menor capacidad de absorcin, debida a la deforestacin
causada por los incendios y el avance de las tierras de cultivo. As, es
posible que est cambiando

el clima natural, con gravsimas

consecuencias para el ecosistema. Los cientficos discuten todava si hay


un cambio climtico real achacable a la contaminacin, pero cada vez
ms se cree que hay una relacin causa-efecto entre los rigores
climticos y las catstrofes (como la reciente del huracn Sandy en
2012), debidos a la contaminacin y el efecto hivernadero.

Por ejemplo, ha habido un aumento de un grado por decenio en


reas como el norte de Europa, Siberia oriental, Alaska, Canad, con un
crecimiento de la superficie forestal. Se produce a fines del siglo XX el
retroceso de la tundra siberiana y el paralelo avance del bosque boreal.
Esto significar una mayor produccin agrcola en el norte. En cambio,
crecer la extensin de los desiertos subtropicales y los problemas de
sequa en la zona mediterrnea.
Por ello, podemos concluir ya que el cambio climtico est
afectando al planeta.

- La destruccin de la capa de ozono. Particularmente grave es la


destruccin parcial de la capa de ozono (O 3), que protege la Tierra de los
rayos UVA. Se ha producido un gran agujero sobre la Antrtida, debido a
la emisin de halocarburos o clorofluorcarbonos que se usan en
refrigerantes, pulverizadores, disolventes, y que se disocian en cloro que
destruye el ozono.

El calentamiento de la tierra retrasa la mejora de la capa de


ozono, que estaba prevista que comenzara h. 2020. Los efectos de esta
prdida son terribles: en las zonas ms desprotegidas del planeta
aparecen

mutaciones

genticas,

cncer

personas y animales con deformaciones...


2.2. CONTAMINACIN DE LAS AGUAS.

de

piel,

nacimientos

de

La cantidad de agua del planeta es constante pero est en


continuo movimiento, en el Ciclo Hidrolgico. Un volumen de 9.000
millones de km est distribuido de modo desigual y sobre todo el
problema es cmo suministrar agua potable a la poblacin, limpia a las
industrias y de regado a los campos.
El consumo humano crece exponencialmente, sobre todo en las
zonas desarrolladas: el consumo per cpita de los EE UU es 70 veces
superior al de Ghana.
CONTAMINACIN DE AGUAS CONTINENTALES.
El agua est contaminada cuando tiene elementos contaminantes
en su composicin. Se mide por la DBO, demanda biolgica de oxgeno,
que es la cantidad de oxgeno que necesitan las bacterias para
descomponer las sustancias orgnicas en cinco das a 20C. Si los

elementos

orgnicos

agotan

el

oxgeno

puede

producirse

una

eutrofizacin, muriendo la flora y la fauna.


Causas.
- Agricultura. La agricultura es el gran consumidor del agua y
vierte fertilizantes y pesticidas, que en forma de nitratos, fosfatos y
sulfatos contaminan las aguas y el suelo. Especialmente peligrosos son
los pesticidas, sobre todo los organoclorados (DDT, clordano, aldrn,
dieldrn, bromuro de metilo), que son muy persistentes, se acumulan en
la cadena trfica y as se difunden hasta muy lejos: se han detectado
incluso en peces y mamferos de Groenlandia o los bosques de
Venezuela. En la UE estn prohibidos pero se siguen utilizando en el
Tercer Mundo, en la llamada Revolucin Verde.
- Industria. Es el gran foco contaminante, por los residuos qumicos
(fosfatos, cloruros) y slidos (cadmio, mercurio), originando la muerte
biolgica de muchos ros y lagos. Adems contamina con la lluvia cida.
Entre las industrias ms contaminantes destacan la qumica, la textil y la
papelera.

- Ncleos de poblacin. El consumo urbano contamina a travs del


alcantarillado, los metales pesados (pilas de mercurio y cadmio, plomo),
holln...

Efectos.
La consecuencias son gravsimas: muerte de la flora y la fauna
pisccola, agresin a los seres humanos, etc. El caso del Rin es un
ejemplo de destruccin, mientras que el Tmesis es un ejemplo de
intervencin exitosa.
CONTAMINACIN MARINA.
Causas.
La contaminacin marina se produce por las aguas continentales
que desembocan en el mar a travs de los ros y el vertido directo en el
mar.

Vertido del Prestige en las costas gallegas (2002).


Los vertidos de limpieza de los buques y sobre todo los accidentes
de los petroleros producen mareas negras de petrleo. A escala local
tambin influye el calentamiento de las aguas refrigeradoras de las
centrales de energa elctrica.
Efectos.
El mar tiene un elevado grado de autodepuracin y es un medio
poco favorable al desarrollo de microorganismos patgenos, pero un
nivel excesivo de contaminacin supera el nivel de depuracin, como se
advierte en el Mediterrneo, Caspio, etc. Especialmente grave por sus
terribles efectos es la contaminacin por petrleo, ya que es de lenta
degradacin biolgica, se extiende con las corrientes marinas y mata la
flora y la fauna. El mar puede morir biolgicamente, sobre todo en las
costas, con la destruccin de las algas, la pesca, la intoxicacin humana
a travs del pescado contaminado, la prdida de los turistas de mayor
poder adquisitivo.
2.3. CONTAMINACIN RADIACTIVA.

La radiacin natural es un fenmeno necesario para la vida, pero


es pernicioso su aumento por encima de los lmites a que estn
adaptados los seres vivos.
Causas.
- Explosiones nucleares. Es conocido el efecto devastador de las
explosiones de Hiroshima y Nagasaki, as como de las pruebas
nucleares.

Accidente atmico de Fukushima.


- Uso pacfico de energa nuclear. Las centrales atmicas han
sufrido varios accidentes: Sellafield (Reino Unido, 1957), Isla de las Tres
Millas (Harrisburg, Pennsilvania, EE.UU, 1979), Chernbil (URSS, 1986),
Vandells I (Espaa, 1989, qued cerrada) o Fukushima (2011). Adems
centrales

atmicas

hospitales

producen

residuos

radiactivos.

Funcionan en el mundo 434 reactores, que generan el 17% de la


electricidad mundial. En Espaa (actualmente con un parn nuclear en
la construccin de centrales) hay nueve, que producen un tercio de la
electricidad.
Efectos.
Una exposicin natural desde los 100-150 mren/ao (miliren/ao),
que es la media usual, hasta un mximo de 1.000 mren, no produce
daos apreciables al ser humano, pero una exposicin superior o ms
concentrada en el tiempo es mortal, destruyndose los tejidos. Adems
cabe la exposicin indirecta, al consumir productos contaminados. La
acumulacin de residuos radiactivos es un grave problema, al ser
sepultados en tierra firme o en los fondos marinos, cuando perviven
unos 300.000 aos. Los costos econmicos son muy altos para la
gestin, el desmantelamiento de centrales y las medidas de seguridad.

El

caso

de

Chernbil.

El 26 de abril de 1986 explot el reactor n 4 de la central atmica


Lenin, en territorio de Ucrania (entonces URSS), inaugurado tres aos
antes. La causa fue un error humano en un experimento absurdo,
promovido por la ambicin profesional de los tcnicos de la central que
queran experimentar en secreto y sin permiso oficial un nuevo
procedimiento de fisin ideado por ellos. Diez aos despus dos de los
cuatro reactores todava siguen abiertos (otro reactor se incendi en
1991), porque Ucrania y el G-7 no se ponen de acuerdo en las
negociaciones financieras de ayuda al cierre total, mientras se siguen
produciendo fugas radiactivas.
Ha sido el peor accidente nuclear de la Historia, con una emisin
radiactiva 200 veces superior a la de las bombas de Hiroshima y
Nagasaki juntas, y tambin ha sido el peor accidente industrial de la
Historia en trminos de significacin poltica, distorsin econmica y
efectos sobre la salud (fsica y mental). Los muertos directos fueron 31,
pero los indirectos se cifran entre 8.000 y 10.000. Causaron graves
enfermedades los istopos radiactivos liberados: el iodo 131 y, sobre
todo, el cesio 137, activo durante 30 aos y que contamin gravemente
30.000 km y 650.000 personas, mientras los efectos generales llegaron
a 160.000 km y 9 millones de personas.

Ha habido un aumento de los casos de cncer (tiroides, leucemia),


taras genticas y de las enfermedades en general, sobre las 650.000
personas ms afectadas (las que vivan cerca o participaron en las
tareas de limpieza de la central y de la zona), siendo los nios las
vctimas ms sufrientes a largo plazo. El impacto sobre la poblacin
fuera de la URSS fue muy bajo y sin graves efectos sobre la salud. Sigue
habiendo otras 15 centrales del tipo de Chernbil. El accidente ha
costado 38 billones de pesetas. Otra amenaza: el sarcfago que cubre el
reactor destruido est muy daado y an alberga 200 tm de materiales
nucleares y agua radiactiva.
2.4. CONTAMINACIN ACSTICA.
Causas.
Tiene un carcter local y una fuerte desigualdad espacial:
ciudades,

vas

de

comunicacin,

aeropuertos,

fbricas,

oficinas...

Principales focos de emisin son las mquinas, los vehculos, discotecas


y centros de espectculos...

Efectos.

Ha sido todava poco estudiada en sus efectos, pero hoy se conoce


que produce perniciosos efectos sobre el hombre a partir de los 50
decibelios (db), sobre todo si son constantes y semiconstantes. Se
produce nerviosismo, irritacin, prdida de concentracin y de audicin
(40 aos de trabajo de 8 horas diarias a un nivel de 70 db producen la
sordera total).
2.5. CONTAMINACIN Y DESTRUCCIN DEL SUELO.
El suelo es el elemento del medio ambiente que ms sufre la
contaminacin por el contraste entre su tiempo de formacin y la
facilidad de su destruccin. Un suelo de 20 cm puede tardar entre 2.000
y 7.000 aos en formarse. No obstante, puede ser destruido en un
instante.
Causas.
- Contaminacin: del suelo por acumulacin de sustancias nocivas
(metales pesados, biocidas), con los vertidos industriales, las carreteras,
las fumigaciones... El DDT es particularmente peligroso (produce cncer)
y duradero.
Poco conocida pero muy destructiva es la contaminacin por el
vertido sin control de desechos ganaderos. En Espaa se vierten as el
45% de la basura orgnica animal, tanto como 100 millones de
personas, con un peso anual de 62 millones de tm. Esta masa es muy
cida y demasiado concentrada en un terreno escaso destruye el
arbolado (un tercio de los rboles de Holanda ha muerto por esta causa).
La solucin es su utilizacin como tierra regeneradora del suelo
(estircol, purines de cerdos y gallinaza de aves de corral) bien repartida
en grandes superficies que la puedan asimilar (reducira la erosin) y
tambin como fuente de energa en forma de biogs.
Como ejemplo de la influencia de las implicaciones de la
contaminacin, vemos como en Catalua el incremento de la ganadera
porcina en las comarcas de Lleida y su consiguiente presin ambiental
est

provocando

la

deslocalizacin/diversificacin

de

las

nuevas

explotaciones hacia las comarcas cercanas de Aragn. El problema


principal es la contaminacin de estircol, purines y gallinaza, pues se
requiere una ha por cada 10 cerdas madres (que producen unos 200
lechones al ao), para que la tierra absorba estos desechos como
fertilizante orgnico. El exceso de nitrgeno y fsforo representa un
grave peligro de contaminacin ambiental. En Catalua, en 1993, haba
5,2 millones de cerdos, que produjeron 12,1 millones de m de purines,
tanto como 18 millones de personas.

- Erosin. La erosin del suelo frtil se facilita con la deforestacin.


- Destruccin. Es muy grave la destruccin del suelo agrcola y
forestal por su ocupacin por otros usos, en especial el crecimiento del
suelo urbano e industrial, porque adems las ciudades histricamente se
levantaron en ricas zonas agrcolas, a las que ahora destruyen. Lo
mismo ocurre con la construccin de obras hidrulicas. A este fenmeno
de destruccin del suelo se le llama competencia de usos del suelo y
ha aumentado enormemente con la rururbanizacin.

Efectos.
- La transmisin de enfermedades y daos genticos: los
productos cosechados en tierras contaminadas portan agentes qumicos
altamente peligrosos. El accidente reciente del pantano de Aznalcllar
ha puesto en peligro el parque natural de Doana, la pesca y la
explotacin agraria de miles de ha.
- La desertizacin: hay gravsimas consecuencias de desertizacin:
disminuye el suelo para el cultivo, se produce la colmatacin de
embalses y pantanos... En Espaa es muy evidente este peligro.
- La falta de defensa contra las crecidas, inundaciones y
torrenteras. Ha habido muchas catstrofes en los ltimos aos, con
numerosos muertos, sobre todo en los pases mediterrneos, debido a
los movimientos de masas de tierra (solifluxin): los suelos de arcilla,
desprovistos del anclaje de los rboles y de la proteccin de la
vegetacin, son arrastrados en masa, arrasando grandes extensiones.
2.6. DEFORESTACIN Y DESTRUCCIN DE LA BIODIVERSIDAD.
Estrechamente asociado con el anterior problema, el peligro de la
deforestacin y de la destruccin de la biodiversidad, acecha al planeta.
Ambas estn unidas, porque la biodiversidad se mantiene especialmente
en las zonas forestales, aunque no debemos desdear medios naturales
menos diversos, como el desrtico, o desconocidos, como el marino, que
encierran extraordinarias riquezas vegetales y animales.

Causas.
La gran causa es la deforestacin de las selvas tropicales: 100.000
km al ao, siendo ahora apenas la mitad de su extensin original a
principios del siglo XX.
Otras causas, tambin importantes a largo plazo, son las
anteriores de la contaminacin atmosfrica y de las aguas, y la
desertizacin y erosin del suelo por el cambio climtico, as como las
repoblaciones forestales agresivas con especies poco adecuadas.
Efectos.
La biodiversidad es un bien inapreciable para la Humanidad y su
destruccin origina la prdida de la capacidad de adaptacin y
generacin de nuevas especies. Se produce as la muerte del
nacimiento (Norman Myers), la destruccin de la posibilidad de que
nazcan otras especies por la evolucin natural. Posiblemente la curacin
de la mayora de las enfermedades y el equilibrio del ecosistema
planetario dependen de su defensa. La mayor parte del ciclo del oxgeno
del planeta se desarrolla en las zonas tropicales, en las que viven el 50%
de las especies.
Pero tambin hay efectos catastrficos inmediatos. Bastarn unos
recientes ejemplos de la magnitud de la catstrofe: en abril de 1996, un

incendio en Mongolia destruy 8 millones de ha de bosques y pastos. En


Indonesia, la quema de bosques para el cultivo y el aprovechamiento
forestal ha producido graves problemas ambientales a finales de 1997.
Las llamas devastaron entre 600.000 y 800.00 ha y el humo afect
incluso a las vecinas Malasia y Singapur (que debieron interrumpir las
actividades al aire libre). Se produjeron cientos de muertos en
accidentes martimos y areos al dificultar el humo la visin.
2.7. LAS CATSTROFES NATURALES.
Causas.
Las catstrofes naturales tienen muchas formas: terremoto,
tsunami, erupcin volcnica, inundacin, tormenta (con las variantes de
tornado y huracn), viento, alud, nevada
Efectos.
Las catstrofes naturales causan muertos, heridos, desaparecidos,
daos materiales y psquicos, dependiendo de muchos factores, pero
siempre es esencial la prevencin, que exige grandes inversiones, de
modo que un mismo terremoto en un pas desarrollado repercute mucho
ms dbilmente que en uno pobre, como demuestra la comparacin
entre los terremotos de Hait en 2010, con ms de 200.000 vctimas
mortales, y de Japn en 2011, mucho ms fuerte, caus casi 16.000
muertos, muchos heridos y cientos de miles de desplazados, y origin
una terrible amenaza de contaminacin atmica al fallar la central
nuclear de Fukushima.
3. LA CONSERVACIN DEL MEDIO AMBIENTE.
LA TOMA DE CONCIENCIA.
Las instituciones y los documentos.
A partir de 1968 asciende en la opinin pblica la toma de
conciencia

del

problema,

gracias

los

estudios

cientficos,

la

observacin de la realidad, el desarrollo de los movimientos ecologistas.

Los Informes del Club de Roma comienzan en 1972, con el Informe


Meadows sobre Los lmites del crecimiento.
La I Conferencia Mundial sobre el Medio Ambiente, en Estocolmo,
1972, es un aldabonazo en la conciencia internacional.
La II Conferencia Mundial sobre el Medio Ambiente, en Ro de
Janeiro, 1992, elabor un plan, pero se la ha criticado por sus escasos
compromisos prcticos, salvo en la conservacin de la capa de ozono.
Nuevas conferencias internacionales, en Kioto (1997), Bali (2007),
Copenhague (2009), Cancn (2010), Durban (2011) no han avanzado
significativamente en la defensa del medio ambiente debido a los
grandes costos econmicos de las polticas medioambientales y la
oposicin de EE UU y los pases emergentes como China, India y Brasil a
hacer sacrificios importantes y aceptar compromisos vinculantes. El
Protocolo firmado en Kioto fue el ms ambicioso, pues los pases
desarrollados pactaron reducir sus emisiones de CO 2, un 5% en el
periodo 2008-2012 respecto a 1990, pero EE UU no lo ratific.
El Plan de ONU sobre medio ambiente (PNUMA) y las conferencias
sectoriales tambin han ayudado al progreso de la conciencia ecolgica
y a la adopcin de medidas internacionales.
Las

principales

preocupaciones

actuales

respecto

al

medio

ambiente se dan en los mbitos:


- Social: crecimiento del ecologismo en la sociedad.
- Poltico: problemas de gestin sostenible del medio ambiente por
los poderes pblicos.
- Econmico: cmo lograr un ecodesarrollo sostenible a largo plazo
y una mayor oferta de productos verdes.
LAS POSICIONES ANTE EL MEDIO AMBIENTE.
Dos grandes posiciones pugnan ante el medio ambiente: los
desarrollistas y los conservacionistas, a su vez divididos entre radicales
partidarios del crecimiento cero y moderados que defienden un
crecimiento sostenible.

Desarrollistas.
Los desarrollistas son muy numerosos entre los economistas
neoliberales, los empresarios, los polticos y grandes sectores de la
poblacin del Tercer Mundo y los pases en desarrollo. Consideran que el
desarrollo econmico es la prioridad, y que el medio ambiente puede y
debe ser sacrificado. Los ms ricos temen que los costos ecolgicos
pueden hacer que la economa sea poco competitiva. Los ms pobres
consideran que slo un desarrollo sin trabas puede hacer que el Tercer
Mundo alcance al Primero. Todos ellos consideran que la Tierra es
regenerable y que, en todo caso, el desarrollo permitir corregir en el
futuro los males actuales.
Conservacionistas:
Los conservacionistas, por contra, consideran que la situacin del
medio ambiente de la Tierra ha alcanzado ya un nivel de gran peligro.
Entre ellos hay dos posturas.
Radicales del crecimiento cero.
Radicales, que sostienen un nivel de crecimiento cero, con
sustitucin de los productos industriales por naturales.
Moderados del ecodesarrollo (o desarrollo sostenible).
Moderados, que admiten un cierto nivel de ecodesarrollo (o
desarrollo sostenible), con medidas correctoras de la contaminacin,
ahorro energtico...
Dado que este grupo es enormemente mayoritario entre los
cientficos, los polticos y la opinin pblica de Occidente, expondremos
a a continuacin sus ideas con mayor profundidad.
ECODESARROLLO:

ESTRATEGIAS

PARA

UN

DESARROLLO

SOSTENIBLE.
La tesis del ecodesarrollo.
Es urgente un nuevo planteamiento de desarrollo econmico
sostenible o viable, que sustituya a un modelo agotado y peligroso,
que destruye el medio ambiente y amenaza la supervivencia del

ecosistema del planeta y del mismo hombre. Adems el consumo de


energa y productos es muy desigual: el 20% de la poblacin acapara el
70% de la energa y el 75% de la produccin, con la dicotoma de mundo
desarrollado y subdesarrollado.
Kenneth E. Boulding escribe: Todos los sistemas naturales son
curvas cerradas, mientras que las actividades econmicas son lineales y
suponen inagotables recursos y pozos negros en los que arrojan
nuestra basura. Hay que tomar conciencia de que los bienes naturales
son escasos mientras que la actividad humana consume de modo
irremplazable muchos bienes.
Los retos del ecodesarrollo y la educacin ambiental.
Los dos grandes retos del futuro para lograr la conservacin del
medio ambiente son:
- Ecodesarrollo. Aplicar nuevas estrategias.
- Educacin Ambiental. Educar a la poblacin (en todos los niveles,
desde la infancia a los adultos) en el respeto, valoracin y conservacin
del medio ambiente.
Los principios bsicos que deben inspirarnos para lograr estos dos
retos son:
- La especie humana es parte integrante de la naturaleza y del
medio ambiente.
- El futuro de la Humanidad depende de la conservacin del
mundo natural, en el cual nos desarrollamos.
- La actividad econmica debe respetar e interesarse en el medio
ambiente.
Esto se concreta en la prctica econmica en nuevas estrategias:
Nuevas estrategias agrarias.
- Tcnicas de regado gota a gota (evita la salinizacin y ahorra
agua y energa).

- Cultivo mltiple (por ejemplo combinando maz y remolacha


azucarera), lo que evita la difusin incontrolada de las plagas a travs de
las zonas con monocultivos.
- Cultivos en zonas de montaa, para evitar la erosin.
- Mantenimiento de la explotacin de los bosques para evitar los
incendios forestales propagados en la maleza no talada.
Nuevas estrategias energticas.
Estrategias para un ahorro energtico y reducir la contaminacin
ambiental. Casas aisladas, mejores procesos en las centrales trmicas y
en la industria pesada, vehculos de menor consumo y contaminacin
(catalizadores,

gasolina

sin

plomo),

potenciacin

de

energas

alternativas.
Como resultado de las medidas adoptadas en el sector energtico
europeo las emisiones de dixido de azufre (SO 2) a la atmsfera
disminuyeron en la UE un 27% desde 1990 a 1994, segn datos de la
Agencia Europea del Medio Ambiente. Los xidos de nitrgeno han
bajaron en un 10% y el dixido de carbono (CO2) un 2% de media.
Nuevas estrategias industriales.
- Menor consumo de materias primas (ms envases de vidrio,
reciclaje de papel y metales).
- Reduccin de emisiones contaminantes de las industrias, sobre
todo las pesadas: siderurgia, petroqumica, qumica.
- Optimizacin del consumo energtico.
- Menor generacin de residuos, con un mayor uso de materiales
reciclables.
BIBLIOGRAFA. *Las fuentes se amplan y actualizan en la entrada
CS 1 UD 08. La accin humana sobre el medio: problemtica actual.
Tambin incluye textos para el debate en clase.
Documentales.

Una verdad incmoda. Documental sobre el cambio climtico,


presentado por Al Gore.
Libros.
Bifani, P. Desarrollo y medio ambiente. CIFCA. Madrid. 1980. 141
pp.
Bromswimmer, Franz J. Ecocidio. Laetoli. Barcelona. 2005. 316 pp.
La extincin de las especies en la actualidad.
Chovin, Roussel. La polucin atmosfrica. Oikos-Tau. Barcelona.
1970. 128 pp.
Flannery, Tim. La amenaza del cambio climtico. Historia y futuro.
Taurus. Madrid. 2006. 393 pp.
George, Pierre. La accin del hombre y el medio geogrfico.
Pennsula. Barcelona. 1976 (1968). 248 pp.
Haro, J. Calidad y conservacin del medio ambiente. Cincel.
Madrid. 1988. 143 pp.
Margalef, R. Ecologa. Omega. Barcelona. 1982. 951 pp.
Motavalli, Jim (ed). El cambio climtico. Crnicas desde las zonas
de riesgo del planeta. Paids. Barcelona. 2005. 271 pp. Crnicas de
periodistas.
Miracle. R. M. Ecologa. Salvat. Col. T.C. 1984. 64 pp.
Tamames, R. Ecologa y desarrollo. Alianza. Madrid. 1980. 277 pp.
Weart, Spencer. El calentamiento global. Laetoli. Pamplona. 2006.
262 pp.
PROGRAMACIN.
LA ACCIN HUMANA SOBRE EL MEDIO. PROBLEMTICA ACTUAL.
UBICACIN Y SECUENCIACIN.
Con carcter general se trata en CS 1 UD 08. Sociedad y medio
ambiente.
Sus temas relacionados con Europa se tratan en CS 3 UD 05. La
Unin Europea.

En ESO, aparece pues en 1r y 2 ciclo, Geografa. Eje 1. Sociedad


y Territorio.

Bloque 1. Medio ambiente y conocimiento geogrfico.

Apartado 2. El medio ambiente y su conservacin.


Sus temas relacionados con Espaa se tratan en GE UD 04. Los
paisajes naturales y las interrelaciones naturaleza-sociedad.
En Bachillerato aparece pues en 2 curso, Geografa de Espaa.
Bloque 4: La desigual utilizacin de los recursos: espacio y actividad
econmica. Apartado: Los recursos y su explotacin. Repercusiones
socioeconmicas y ambientales.
RELACIN CON TEMAS TRANSVERSALES.
Se relaciona con el tema de Educacin Ambiental, desarrollando la
proteccin del Medio Ambiente.
TEMPORALIZACIN.
Tres sesiones de una hora.
1 Documental. Dilogo, con evaluacin previa. Exposicin del
profesor. Cuestiones.
2 Exposicin del profesor. Cuestiones.
3 Exposicin del profesor, de refuerzo y repaso; esquemas,
mapas, grficos y comentarios de textos.
Sus

contenidos

subdesarrollo,

se

poblacin,

reforzarn
espacio

en
rural,

otras

UD

industria,

(desarrollo

movimientos

sociales...).
OBJETIVOS.
Conocer las principales agresiones de la accin humana sobre el
medio ambiente.
Relacionar las distintas contaminaciones con sus negativos efectos
para el hombre.
Conocer los mecanismos de degradacin del aire, las aguas y el
suelo.
Sensibilizarse ante la agresin al medio ambiente.

Respetar el medio natural e involucrarse en su defensa.


CONTENIDOS.
A) CONCEPTUALES.
Concepto de medio ambiente.
La accin modificadora del hombre.
Los

problemas

de

degradacin

del

medio

sus

medidas

correctoras.
La toma de conciencia ante los problemas medioambientales, las
distintas posiciones ante el medio ambiente, el ecodesarrollo y las
nuevas estrategias correctoras.
B) PROCEDIMENTALES.
Anlisis de dossiers de prensa sobre el tema.
Anlisis de problemas ambientales y sus soluciones.
Relacin de problemas ambientales con el bienestar.
Cuantificar los problemas medioambientales actuales, su velocidad
de crecimiento y hacer proyecciones de futuro.
C) ACTITUDINALES.
Rigor crtico y curiosidad cientfica.
Mantener una actitud crtica ante la accin humana.
Sensibilizarse ante la agresin al medio ambiente.
Respetar personalmente el medio natural e involucrarse en su
defensa.
METODOLOGA.
Doble metodologa: expositiva (del profesor) y participativa activa.
MOTIVACIN.
Un video sobre los efectos de la accin humana, seguido de un
breve dilogo de con los alumnos sobre las agresiones al medio que
ellos conocen. Hacer especial hincapi en los problemas ms cercanos a
su experiencia personal.
ACTIVIDADES.
A) CON EL GRAN GRUPO.

Exposicin por el profesor de los puntos fundamentales,


B) EN EQUIPOS DE TRABAJO.
Realizacin de esquemas sobre la accin humana en el MA.
Mural con un dossier de prensa sobre la accin humana en el MA.
Un pequeo trabajo (una pgina) de sntesis sobre los problemas
de la zona ms cercana al centro escolar.
Comentario en equipo de un artculo sobre la deforestacin del
Amazonas para plantear el problema de la accin antrpica.
Indagacin sobre el cambio climtico, comparando precipitaciones
y temperaturas, y usando el concepto de multicausalidad. Exponer los
resultados en un informe con grficos.
Preparar la participacin en el Da Mundial del Medio Ambiente (5
junio de cada ao), instituido por la ONU desde 1972.
C) INDIVIDUALES.
Realizacin de apuntes esquemticos sobre la UD.
Participacin en las actividades grupales.
Bsqueda individual de datos en la bibliografa, en deberes fuera
de clase.
Contestar cuestiones en cuaderno de trabajo, con dilogo previo
en grupo.
RECURSOS.
Bibliografa: manual de Geografa Humana.
Presentacin digital con mapas y esquemas de la accin humana
sobre el medio.
Fotocopias de artculo sobre accin humana sobre el medio (por
ejemplo deforestacin del Amazonas).
Pizarra digital, cuadernos de trabajo, murales.
Documental.
EVALUACIN.

Evaluacin continua, que seguir en otras UD. Se har especial


seguimiento y valoracin de los procedimientos y de las actitudes.
Evaluar los equipos y la participacin individual en los equipos.
RECUPERACIN.
Entrevista con los alumnos con inadecuado progreso.
Realizacin de actividades de refuerzo: esquemas, comentario de
textos... Realizacin individual de un trabajo de dossier de prensa.
Seguimiento

del

alumno

en

sucesivas

UD,

con

procedimientos y las actitudes.


Examen de recuperacin (junto a las otras UD).

atencin

los