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I.

17 Mary Goldsmith, Trabajo domstico asalariado


y desarrollo capitalista,1981
Mary Goldsmith,[1] Trabajo domstico asalariado y desarrollo capitalista,[2]1981[3]
Texto proporcionado por la autora
Dedicado a las compaeras de CASED
Esta forma no estudiada de explotacin del campo por la ciudad se extendi a los
sectores medios y populares de los centros urbanos, donde hasta las familias ms
humildes tenan uno o ms sirvientes indgenas, generalmente mujeres o, ms
exactamente, nias apenas entradas en la adolescencia. En cualquier caso, sirvientes
de casa rica o de familias de ingresos medios, estos trabajadores carecan de libertad
de movimiento, eran considerados como propiedad particular de sus amos, estaban
sujetos a una jornada prolongadsima y sin descanso, sufran toda clase de violencia y
slo reciban a cambio comida y habitacin diaria, ropa alguna vez al ao y una
remuneracin exigua y arbitrada.[4]
Enrique Flores Cano
Se podra pensar que el autor se refiere a la situacin actual de los trabajadores
domsticos asalariados; pero no es as: Florescano est hablando del Mxico del siglo
XVII. En efecto, mientras algunos aspectos parecen haber cambiado, las condiciones
generales permanecen muy similares: los salarios siguen siendo arbitrarios (aunque
hoy en da la mayora de las mujeres reciben entre mil quinientos y dos mil pesos al
mes, hay casos frecuentes en que ganan quinientos pesos); la jornada laboral no tiene
lmite legal (slo el tiempo necesario para descansar por la noche y tomar sus
alimentos)[5] y el nico beneficio social existente es un limitado programa del Seguro
Social que slo cubre, aproximadamente, a ochocientas entre ms de medio milln de
trabajadoras.
La situacin de las trabajadoras domsticas ha sido generalmente dejada de lado,
tanto por los crculos acadmicos como por los polticos. Hasta hace muy poco
antroplogos y socilogos no tomaban en cuenta los papeles que desempeaban las
mujeres en la sociedad. Esta situacin ha empezado a modificarse con la aparicin de
estudios sobre mujeres y, consecuentemente, con un inters por las actividades
femeninas, el trabajo domstico, entre otras. Sobre el tema del trabajo domstico
asalariado se ha realizado, recientemente, una serie de estudios en Amrica Latina:
(Mxico: Garduo, Grau, Leff, Luna, Salazar; Per: Rutte Garca, Smith, Chaney; Brasil:
Saffioti, Jelin, Filet-Abreu; Colombia: Rubbo y Taussig; Chile: Alonso, Larrain y Saldas).
La cuestin poltica es ms complicada. Aunque en los Estados Unidos y Europa el
feminismo resurge a finales de los aos sesenta a partir de un cuestionamiento de la
vida cotidiana y con un nfasis en la poltica del trabajo domstico, en Amrica Latina
dicho proceso es diferente. En el caso mexicano parecera que los grupos feminista que
discuten e inciden en la cuestin femenina hasta lograr llevar el debate al interior de
los partidos de izquierda y de los sindicatos independientes, muestran una tendencia a
minimizar el tema pues de enfrentarlo abiertamente, se veran ante una caja de
Pandora llena de contradicciones personales: los privilegios de clase y los compromisos
polticos; las relaciones de poder entre mujeres; la aparente facilidad con que se puede
llegar a creer que se tiene un matrimonio liberado mientras existe una sirvienta que
carga con todas las fricciones. Sin embargo, el hecho de que fem. haya dedicado un
nmero a este tema indica una creciente disposicin a asumir dicha contradiccin.[6]
Para dar una idea de lo amplio e intrincado del asunto, tratar en este artculo varios
aspectos referentes al trabajo domstico asalariado: en primer lugar me referir a las
formas concretas y sociales del trabajo domstico: en segundo trmino, al papel del
trabajo domstico asalariado en el capitalismo; en tercer lugar, a algunas de las

caractersticas socioeconmicas particulares de las mujeres; y, finalmente, a la relacin


entre patronas y empleadas.
Del molcajete a la licuadora
Aunque el trabajo domstico siempre existi, tanto sus formas concretas como sociales
han cambiado histricamente. El trabajo domstico puede ser definido como la
produccin de bienes y servicios para el consumo interno y/o inmediato: esto incluye
todo lo relativo al cuidado de la ropa (lavar, planchar y coser), limpieza de la casa,
preparacin de alimentos y socializacin de los nios. Estos valores de uso contribuyen
directamente al mantenimiento y a la reproduccin de la vida y con ella de la
capacidad humana para producir. La produccin de valores de uso se diferencia,
analticamente, de la produccin de mercancas, y entendemos a esta ltima como la
produccin de bienes y servicios para el consumo fuera de la unidad bsica econmica.
En las sociedades donde los productores controlan directamente los medios de
produccin, la unidad econmica bsica sea la familia o cualquier otro grupo social es
la responsable tanto de la produccin de valores de uso como de mercancas; no hay
casi distincin entre el flujo de la produccin de valores de uso y de mercancas. Pero al
progresar la produccin mercantil, esta distincin se acenta cada vez ms. Con el
desarrollo del capitalismo la separacin entre mantenimiento y reproduccin directa
de la fuerza de trabajo por un lado y la produccin de mercancas por otro se perfila de
manera ms clara convirtindose el trabajo domstico en trabajo de la mujer, sea la
sirvienta o el ama de casa.
Existe la tendencia a considerar que el trabajo de la casa, como parte de la vida
cotidiana, es una constante histrica que no vale la pena analizar como trabajo; sin
embargo, pronto se descubre que su forma y contenido concretos han estado sujetos a
considerables variaciones a lo largo de los aos. Esto ha sido muy bien analizado, para
el caso de los Estados Unidos por Ehrenreich y English (1979); con una documentacin
excelente.
Hasta donde conozco en Mxico no se ha efectuado trabajos similares sobre la
situacin, por lo que vale la pena analizarla rpidamente, pues pone de relieve la
naturaleza ideolgica y econmica de dicho trabajo, as como sus vnculos con el
capitalismo.
Ehrenreich y English sealan que en el siglo XVIII, en los Estados Unidos, las comidas
eran sencillas y los niveles de limpieza mucho ms bajos que los de ahora; en vez de
cada semana la casa se limpiaba en cada primavera, las ropas se lavaban y cambiaban
con menos frecuencia; la mayor parte del tiempo del ama de casa estaba dedicado a la
produccin de ropa y blancos para la casa, velas, jabn, pan, etc. En el siglo XIX, con la
industrializacin de dichas actividades, muchas mujeres proletarias entraron a trabajar
en fbricas, pero las amas de casa de la clase media se enfrentaron a un vaco
domstico y al problema de qu hacer con ese tiempo sobrante. La respuesta
ideolgica a esta situacin fue el nacimiento de una relacin mstica con el hogar y la
conversin del trabajo casero en una ciencia domstica, a la cual se le poda aplicar la
doctrina taylorista de la organizacin cientfica del trabajo.
Esa clase media estaba muy preocupada por la contaminacin que los pobres podan
generar, y crea que las mujeres sin educacin no podran entender los nuevos y
cientficos mtodos de trabajo domstico. Estos desarrollos y la distinta
conceptualizacin fueron la respuesta ideolgica al creciente problema de la
servidumbre pues cada vez ms mujeres proletarias optaban por trabajar en las
fbricas y en los hospitales.

Dada la inexistencia de estudios similares para Mxico, lo que sigue son slo algunas
observaciones preliminares respecto a las formas concretas y sociales que la cuestin
toma aqu. En primer lugar hay que sealar que una serie de categoras ocupacionales,
comunes en el siglo pasado y tal vez hasta hace una treintena de aos, como dama de
compaa, costurera, nodriza, tortillera, etc., son muy raras de contar en la actualidad.
La primera porque las mujeres tienen ya ms contactos sociales fuera de la casa, y, en
el caso de personas mayores, se contrata a una enfermera privada o se les manda a un
asilo de ancianos. Respecto a los dems casos, muchas de esas actividades han sido
industrializadas y/o absorbidas dentro del mbito del capitalismo con la produccin
masiva de ropa, de biberones y leche artificial, y con la proliferacin de tortilleras y
molinos de nixtamal. El trabajo domstico es quiz una de las pocas ocupaciones que
con el desarrollo del capitalismo tiende a ser ms compleja en vez de ms
especializadas, debido a la paulatina desaparicin de ocupaciones como lavandera,
cocinera, niera, ama de llaves, etc. y la creciente, aunque relativa, importancia de la
muchacha de pie, que hace un poco (o un mucho) de todo. Para algunas mujeres que
han sido parte de la antigua tradicin el ajuste a esta nueva situacin es muchas veces
muy difcil. En segundo lugar, es por todos conocido que el contenido y el proceso del
trabajo en la casa ha cambiado. Las mujeres mayores suelen comentar que las jvenes
no saben lo que es el trabajo duro de la casa: hace apenas treinta aos ellas tenan que
tallar con jabn, hervir el agua, almidonar camisas y moler en molcajete. No exista las
licuadoras, los limpia-alfombras, las aspiradoras o lavadoras. Algunos autores sealan
que la presencia de aparatos electrodomsticos no significa una menor carga de
trabajo sino la posibilidad de mayores exigencias (Ehrenreich y English (1979), Cowan
(1974). Es interesante notar que, aunque en muchas casas hay aparatos elctricos, a
veces no se les permite a las empleadas usarlos, por temor a que los descomponga o
los rompan, por lo que todava hay mujeres que para lavar una alfombra tienen que
tallarla arrodilladas, o que lavan la ropa a mano, mientras que la patrona utiliza, muy
de vez en cuando, la lavadora. Tambin se da el caso de que sta se descomponga y
dure meses sin ser arreglada, pues la patrona no siente la necesidad de mandarla a
reparar. En tercer lugar, es importante distinguir las diferencias de clase en relacin al
trabajo domstico. Por ejemplo, en un casa burguesa, el tamao y la distribucin de la
misma, el mobiliario, la vajilla, la plata, los muebles finos, ms los compromisos
sociales de la familia precisan del trabajo de varias empleadas. En una casa de clase
media, necesariamente ms pequea, habr menos autos, menos compromisos
sociales; sin embargo, para mantener la casa en funcionamiento y dentro de cierta
apariencia de status, se requiere por lo menos de una empleada.
Para la mayora de la poblacin el trabajo domstico ha sido, y sigue siendo, el trabajo
de amas de casa, sin salario, de las mujeres. El trabajo no asalariado ha coexistido en
otras formas sociales, por ejemplo, durante la primera etapa de la colonia, los
espaoles y los criollos utilizaban el trabajo indgena para las tareas domsticas va el
repartimiento (un tipo de trabajo forzado) (Gibson, 1966,; Barbosa-Ramrez, 1971). En
ese tiempo era comn emplear grandes cantidades de sirvientes, muchos de los cuales
eran esclavos negros. Esto se explica en parte por la existencia de tarifas protectoras
en Espaa que inhiban el desarrollo de las industrias locales; en consecuencia la clase
dominante local tena posibilidades limitadas para reinvertir sus riquezas en
actividades productivas y tendan a gastar relativamente ms dinero en consumo de
bienes suntuarios y sirvientes quienes, aunque no recibieran paga, eran al menos
mantenidos.
En el siglo XIX la mayora de los sirvientes trabajaban por casa y comida, o con un pago
mnimo. Dentro de ciertas categoras, como la de ama de llaves o mayordomo, se daba
preferencia a blancos o espaoles; la mayora de los sirvientes (73%) eran indgenas o
de casta. Ya en esa poca el 75% eran indgenas o de casta. Ya en esa poca el 75% de
todos los sirvientes eran mujeres y haba discriminacin sexual en el salario; por
ejemplo, mientras un cocinero ganaba setenta y cinco pesos, una cocinera slo quince

pesos; si a un galopn se le pagaban trece pesos, una galopina slo reciba ocho pesos.
Su situacin tena adems ciertas similitudes con la tienda de raya, ya que para tener
acceso a bienes de consumo tales como ropa, los sirvientes tenan que pedir prstamos
que los ataban a sus patrones (Salazar, 1978, 1979) durante ese perodo la mayor
fuente de demanda para los sirvientes provena de las casas de familias ricas, los
colegios y los conventos. En algunos conventos haba el mismo nmero de sirvientas
de monjas.
Muchas coincidencias pueden verificarse en esas pocas con las costumbres de hoy en
da. Las familias de clase media tenan por lo menos una sirvienta y, despus de la
independencia, los criollos aoraban el pasado quejndose de que los espaoles se
haban llevado todos los sirvientes realmente buenos. Tambin exista una
preferencia por sirvientes de provincia, ya que se les poda pagar menos y dominar
ms fcilmente. Frecuentemente los patrones reclutaban indgenas del campo,
trayndolos desde sus haciendas a la ciudad.
Salario, plusvala y desarrollo capitalista
Resulta muy tentador considerar al servicio domstico como el remanente de un
pasado feudal. Aunque muchos elementos de la relacin patrnempleada dan esa
apariencia (el paternalismo, por ejemplo), es necesario destacar la importancia
del salario. Como en el pasado, por lo general se paga a la empleada domstica en
parte con dinero y en parte en especie (casa y comida). Considero que el factor salario
comienza a predominar por sobre el pago en especie; para ello me baso en el hecho de
que hay cada vez ms mujeres que viven fuera y trabajan de entrada por salida,
recibiendo por ello un salario y, a veces, una comida. Me parece tambin que los
salarios de las empleadas domsticas tienden a aumentar un poco ms que los otros
salarios generales. Una explicacin posible a este cambio es que una sociedad
dominada por el capitalismo, las relaciones capitalistas tienden a permear a las dems.
Considero til definir, aunque sea brevemente, la relacin entre trabajo domstico
asalariado y capital. Como en el siglo pasado, la venta y compra de trabajo domstico
cae dentro del terreno de la circulacin simple, es decir, que la base del intercambio
para ambas partes es la adquisicin de valores de uso. La fuerza de trabajo de la
trabajadora domstica no es adquirida para que pueda crear plusvala (y por lo tanto
ganancias) sino por los valores de uso concretos que produce. La trabajadora
domstica contratada de manera privada por una persona y/o casa, intercambia su
fuerza de trabajo por ingresos (salario, beneficios o renta), en vez de capital. Difiere en
este sentido del asalariado agrcola, fabril o de servicios cuya fuerza de trabajo es
intercambiada por capital y que crea plusvala. Se trata por lo tanto, de un trabajo
improductivo.[7]
No es la naturaleza propia del trabajo domstico, sino las relaciones sociales en que se
realiza, lo que define como trabajo productivo o improductivo. Si una trabajadora
domstica se emplea en una agencia de limpieza, es productiva: ella intercambia su
fuerza de trabajo por capital variable que se le paga en forma de salario.[8]A travs del
ejercicio de su fuerza de trabajo se produce un valor mayor que lo que se le pag en el
salario. Este exceso es expropiado por el capitalismo en forma de plusvala. Sin
embargo, para la persona que contrat a la agencia comprando los servicios de esta
trabajadora, ella es improductiva porque sus servicios representan un gasto, sea del
salario de esta persona o de sus ganancias. Igualmente, una empleada contratada
privadamente es, estrictamente hablando, una trabajadora improductiva, en el sentido
de que no crea plusvala.
Tambin en este sentido difieren el trabajo de la sirvienta y el del ama de casa. Las
categoras de trabajo productivo e improductivo son aplicables slo en la compra o
venta de fuerza de trabajo por el capital. El ama de casa, esposa de un trabajador
asalariado, como es obvio, no vende su fuerza de trabajo ni al capitalista para quien su
marido trabaja ni a su marido; en consecuencia su trabajo no es productivo ni

improductivo. Esto no niega, sin embargo, que su trabajo facilite la produccin y


expropiacin de plusvala, en tanto abarata el salario del marido, pues ste no tiene
que comprar comida preparada, ni llevar su ropa a lavar, etctera.[9]
Se puede postular adems que el trabajo asalariado ofrece una alternativa ms barata
que los mismos servicios producidos bajo condiciones capitalistas. Por ejemplo, un
servicio de limpieza cobra aproximadamente quinientos pesos por limpiar un
departamento de tres recmaras, mientras que a una mujer de entrada por salida se le
paga cuando mucho doscientos pesos su jornada; una lavandera cobra entre sesenta y
setenta pesos por una carga de ropa, y una lavandera a domicilio cobra entre treinta y
cincuenta pesos (el planchado, que en los servicios se paga por pieza resulta an ms
barato con una empleada); una niera por horas (baby sitter) cobra cincuenta pesos la
hora mientras que una sirvienta de planta cobra dos mil pesos al mes y est siempre
disponible.
Cuando se examina la estructura ocupacional de varios pases se encuentra que los
pases socialistas del Este, el nmero de mujeres empleadas en servicios domsticos es
insignificante; en los Estados Unidos y en los pases de la Europa capitalista, es algo
mayor y, en los pases subdesarrollados de Asia, frica y Amrica Latina, un gran
nmero se emplea en este sector (OIT 1970). Esto implicara una cuestin cualitativa
ms que cuantitativa de desarrollo. Por ejemplo, en los pases socialistas, existe una
poltica sobre la socializacin del trabajo domstico, dirigida a liberar a las mujeres
para la produccin, mientras que en los Estados Unidos la disminucin de mujeres
empleadas en servicio domstico no se debe a ninguna poltica al respecto sino que es
la consecuencia del desarrollo capitalista y de la creciente demanda de fuerza de
trabajo femenina, particularmente en esas actividades econmicas orientadas a la
valorizacin del capital. En Amrica Latina, el gran nmero de mujeres empleadas en el
servicio domstico refleja la naturaleza del desarrollo capitalista dependiente, que
tiende a ofrecer posibilidades limitadas de trabajo femenino en la industria de
transformacin y en el sector capitalista de servicio, y relegando a la mayora de las
mujeres a lo que se ha llamado el sector de empleo informal, caracterizado por los
bajos salarios y, con frecuencia, no integrado directamente al sector capitalista.
Y me vine del rancho
En la actualidad, la mayora de las trabajadoras domsticas de la ciudad de Mxico son
oriundas de entidades federativas que generalmente no ofrecen alternativas en el
mercado de empleo femenino. La mayora de estos Estados tienen una cifra de
participacin femenina en la fuerza de trabajo ms baja que el promedio (entre 12% y
el 15.6%), mientras que para reas urbanas, particularmente para la ciudad de Mxico,
la cifra de participacin femenina en la fuerza de trabajo es mucho ms alta (29%)
(SIC/DEP, 1971).
Como sealan Rendn y Pedrero: en las reas agrcolas ms pobres el mercado de
trabajo agrcola es reducido para los hombres y prcticamente inexistente para las
mujeres (1975, p. 16). Aunque en varios de esos Estados las mujeres tienen
tradicionalmente un importante papel dentro de la produccin artesanal, y a veces en
el pequeo comercio, las entrevistas realizadas me han permitido observar que la
vasta mayora de las empleadas domsticas no provienen de hogares artesanales y,
cuando lo hacen, el servicio domstico ofrece una fuente atractiva de ingresos
inmediatos que puede ser utilizada para gastos familiares. Tena ocho hermanos y
ramos pobres; yo quera ayudar, as que me vine a Mxico con mi ta, que me
encontr una casa- dice una de las entrevistadas.
Aparte de servir como un medio de absorcin de la sobrepoblacin rural relativa, el
trabajo domstico asalariado acta como un medio para mantener los sectores no
capitalistas de la sociedad. Este tipo de anlisis se ha aplicado frecuentemente a los

trabajadores migrantes masculinos, mientras ha sido olvidado el papel de las


sirvientas en este proceso. La mayora de las mujeres se inicia con un trabajo de planta
y enva por lo menos la mitad de su salario a su casa. Al pasar el tiempo,
particularmente despus de tener hijos, esas mujeres mandan poco o nada, y slo
siguen enviando dinero cuando se han visto obligadas a entregar a sus hijos a los
padres o a otros parientes.
Dado que el servicio domstico tiene, bsicamente, un mercado urbano, las mujeres
empleadas en este sector migran a las ciudades (vase cuadro I); la poblacin
econmicamente activa (PEA) femenina es relativamente ms alta en la ciudad de
Mxico que en todo el pas.
Sin embargo, este flujo migratorio no ha seguido un patrn constante y consistente
durante los ltimos cincuenta aos, como indican Muoz y Oliveira (1977). Ellos
sealan que los aos cuarenta estuvieron caracterizados por la sustitucin de bienes
de consumo con la consecuente expansin de la industria manufacturera y una intensa
migracin y urbanizacin; los aos cincuenta fueron testigos de una reduccin, tanto
en la urbanizacin como en la migracin, con una expansin de bienes de capital; en
los sesenta se verific un refuerzo de las migraciones y la consolidacin de tendencias
anteriores. Estas tendencias generales tienen consecuencias en la incorporacin de las
mujeres a la fuerza de trabajo.
Safa (1977) seala que, dentro del proceso de desarrollo capitalista, la estructura
ocupacional sufre grandes cambios, caracterizados por las siguientes etapas:
1. Agraria o preindustrial, en que las mujeres participan primeramente como miembros
de una familia campesina que acta como unidad de produccin y consumo hasta
llegar a:
2. La etapa inicial de urbanizacin e industrializacin en que las mujeres son
empleadas como trabajadoras domsticas, pequeas comerciantes, vendedoras y
obreras no especializadas, particularmente en industrias de trabajo intensivo como las
textiles y las de procesamiento de comida.
3. La expansin de la urbanizacin y la burocracia estatal, bajo las condiciones del
capitalismo monopolista, que llevan a un aumento en el sector de servicios,
particularmente trabajos de oficina, comercio, administracin pblica, servicios
sociales, etctera.
Braverman (1974) plantea que esta tercera fase es la consecuencia de la acumulacin
de capital, que necesita la expansin de esos sectores que realizan el capital,
fundamentalmente el financiero y el comercio, que utilizan principalmente oficinistas y
otros trabajadores administrativos.
Safa plantea tambin que en los pases de Amrica Latina hay una especie de mercado
de trabajo dual, donde las mujeres de clase media urbanas son reclutadas para labores
administrativas y las mujeres proletarias se enfrentan a lo que se ha dado por llamar
trabajo marginal: pequeo comercio, servicio domstico, etc.
En 1930 y 1970, en Mxico, mientras el empleo total aument 25%, la PEA masculina
se increment en 214% y la PEA femenina en 1034% (Lustig y Rendn, 1978).[10] Por
otra parte, el servicio domstico ha bajado relativamente en importancia como fuente
de empleo femenino (vase cuadro I). Aunque dicho trabajo todava ocupa el 45% del
sector servicios, (Ruiz Harrel, 1978), esta disminucin en la importancia del servicio
domstico corre paralela al crecimiento del sector servicios: educacin, hospedaje,
asistencia mdica-social y trabajos secretariales. Sin embargo, sera un error afirmar

que estas tareas ofrecen empleo alternativo a sirvientas, pues sus caractersticas
sociodemogrficas son muy diferentes a las que poseen las mujeres en esos empleos.
Las trabajadoras domsticas presentan mayores porcentajes de migracin que otras
trabajadoras; aproximadamente la mitad de ellas no han terminado la primaria, y el
veinticinco por ciento restante son analfabetas (STPS, 1979). Las obreras tienden a
alcanzar niveles ms altos de educacin y las personas contratadas para trabajos de
oficina deben tener terminada la secundaria o por lo menos una carrera comercial
corta. En trminos de su perfil sociodemogrfico es ms fcil comparar a las sirvientas
con las mujeres empleadas en el comercio, y, en especial con las vendedoras
ambulantes. Parecera que el servicio domstico no funciona como una ocupacin
puente para migrantes, como plantean algunas autores (Contreras Suarez, 1978). Una
hiptesis posible es que si bien las sirvientas no tienen otras alternativas, sus hijas,
nacidas en la ciudad y generalmente con ms estudios, podran integrarse en
ocupaciones de oficina o administrativas.
Patronas y empleadas: el futuro de esta relacin
Ms de sesenta entrevistas, plticas y discusiones con patronas y empleadas me han
permitido observar diversas opiniones, actitudes y comportamientos respecto al
problema del servicio domstico. Hay una tendencia en las patronas a justificar
fcilmente su trato con las sirvientas. Esto me recuerda el anlisis que hace Memmi de
la relacin entre el colonizador y el colonizado. Memmi sostiene que para poder vivir
con sus acciones, el colonizador las racionaliza, planteando que l trae modernidad y
progreso al colonizado. En esa misma lnea, la patrona rara vez reconoce que oprime
ya no digamos que explota a su sirvienta; dir, en cambio que le est haciendo un
favor al darle trabajo y que debe ser firme para asegurarse su respeto.
Es muy difcil pensar en una relacin alternativa pues, estructuralmente, la relacin
entre patrona y empleada implica un conflicto de intereses (la patrona querr pagar
menos por ms trabajo y la empleada lo contrario) y adems, histricamente, dicha
relacin est inscrita en el marco de poder y dominacin. Las patronas se quejan
frecuentemente de que las empleadas les contestan, como de si alguna manera
transgredieran los lmites de clase, y atribuyeran esos conflictos a una cuestin de
cultura o de etnicidad, en vez de entenderlos como un conflicto de clase.
Es obvio que hay variaciones de personalidad dentro de todas las clases sociales. Ser
proletariado no garantiza el ser buena persona, ni es razn en s para ser
revolucionario; al mismo tiempo, hay una serie de burgueses que, como individuos, son
muy generosos. Estas cuestiones individuales y de carcter afectan la relacin entre
patrona y empleada. Por otro lado, hay ciertos puntos de costumbres que varan de
acuerdo a la clase social. Muchas empleadas dicen que las familias ms ricas exigen
ms y quieren pagar menos. Aunque la burguesa tiene mayores posibilidades de pagar
salarios altos, esto no es una garanta de que lo harn. Adems, no debemos dejarnos
engaar o confundir con los supuestos salarios altos. Por ejemplo, el sueldo de tres mil
quinientos pesos pagado a una mujer que en una residencia cocina, lava, limpia, etc.,
le est ahorrando a la patrona el sueldo de dos o ms personas.
Yo planteara que la relacin patrona-sirvienta no puede ser analizada slo bajo el
aspecto econmico pues en la mayora de los casos, est dominada por factores
ideolgicos. Por ejemplo, entre las burguesas, la cuestin del ejercicio de poder est
mucho ms marcada; a veces discuten por cincuenta pesos, no tanto por el dinero sino
porque estn acostumbradas a imponer sus trminos. Se han dado casos en que la
patrona es capaz de contestar una demanda de indemnizacin pagando a un abogado
muchsimo ms de lo que la sirvienta reclama. Sin embargo hay una constante dentro
de las diferencias de clase: la sirvienta es el ltimo escaln en todas las casas. De
alguna manera resulta una reafirmacin para todos los miembros de una casa el hecho

de que, no importa que tan malas sean las condiciones, siempre hay alguien ms abajo
en quien descargar las frustraciones.
Tradicionalmente se ha considerado la administracin de los hogares como
responsabilidad de las amas de casa, sin diferencias de clase. La burguesa espera que
la mujer lleve la casa eficientemente y sea una buena madre. El peso del trabajo cae
sobre los hombros de las empleadas domsticas, mientras el ama de casa se dedica
principalmente a la socializacin de sus hijos, ensendoles adems buenos
modales, y ocupndose de cuestiones ms refinadas como hacer el men o decorar la
casa. La presencia de empleadas domsticas permite a los nios aprender a dar
rdenes desde pequeos, reafirmando as su clase social. Es muy evidente en una casa
burguesa que el papel clsico del ama de casa como consumidora de mercancas y
productora de valores de uso se divide ya que el primero es casi ntegramente asumido
por la patrona, y el segundo por las empleadas. Muchas empleadas critican a sus
patronas por levantarse tarde, pasarse la mitad de la maana enfrente del espejo y
salir el resto del da con sus amigas, o de compras. Las empleadas no pueden saber
que estas actividades sociales sirven muchas veces como redes informales de
informacin econmica para los negocios del marido (Lomnitz y Prez, 1977). En el
caso de las mujeres de la pequea burguesa, tener empleadas las libera del trabajo de
la casa para realizar actividades econmicas no reconocidas que contribuyen tambin
a los negocios de los maridos, tales como ir a recoger, cobrar y depositar cheques
durante las maanas, etctera.
Dentro de la clase media y la pequea burguesa se observa en las amas de casa una
tendencia a participar ms en el trabajo domstico, en especial en la cocina. Y an en
casas donde no hacen trabajo domstico, las patronas intentan hacer creer que s lo
hacen. Una empleada domstica me coment su enojo cuando, al servir una cena con
invitados, escuch a la patrona presumir como si ella hubiera realizado el trabajo.
Sin afn de hacer un repertorio exhaustivo quiero poner aqu las quejas ms usuales
de las empleadas domsticas respecto a su situacin laboral: falta de control sobre su
trabajo; falta de respeto hacia el mismo; mala paga; hostigamiento y asalto sexual.
Muchas mujeres sealan que ellas podran disfrutar su trabajo si no fueran
constantemente interrumpidas para hacer mandados. El hecho de estar a disposicin
absoluta de la patrona, sin un horario, contrasta con el hecho de que eso es,
justamente, lo que las amas de casa consideran una caractersticas positiva del
trabajo: la posibilidad de fijar ellas la hora y la rutina, conservando su control (Oakley,
1974). La crtica que las empleadas hacen a la falta de respeto a su trabajo incluye
situaciones en que los cumplidos paternalistas les suenan falsos, como cuando una
mujer ha lavado y planchado una pila de ropa y la ve tirada por el suelo, o cuando la
patrona la humilla delante de invitados al pasar un dedo para ver si hay polvo,
etctera.
El problema de la comida es importante; muchas se sienten humilladas cuando les dan
frijoles y tortillas, mientras el resto de la casa come otras cosas. Ocurre con frecuencia
que no les paguen en la fecha correspondientes no tomando en cuenta las deudas o
compromisos que puedan tener; muchas veces no pueden salir el da de salida porque
la patrona olvid ir al banco y no tiene cmo pagarles. Aunque los salarios son el
factor ms importante para las trabajadoras, a causa de los insultos de que son
vctimas, muchas prefieren dejar un buen trabajo y aceptar otro con menor paga,
donde se les reconoce como seres humanos pensantes y con sentimientos, con
necesidad de privaca y de tiempo para estudiar o salir con amigas. Un asunto
profundamente grave es el asalto sexual en el trabajo. Las mujeres mayores hablan de
ello con ms libertad, pues hace tiempo que pasaron sus experiencias. Una mujer en

una entrevista resumi: Muchos patrones creen que todo lo que est en su casa es su
propiedad, desde los muebles hasta la sirvienta.
La famosa identificacin por parte de la empleada con la patrona es cada vez ms un
recuerdo del pasado, limitado fundamentalmente a mujeres que han trabajado con la
misma familia durante aos. En esos casos la mujer obtiene prestigio del status de sus
patrones, defendindolos, as como tambin a sus intereses.
Las mujeres jvenes tienen otras actitudes. La mayora no se ven a s mismas como
empleadas domsticas, sino que consideran su ocupacin como temporal, mientras
estudian una carrera o esperan al prncipe azul. Tambin hay un nmero cada vez
mayor de mujeres que han estudiado primaria o secundaria, y hasta una carrera corta,
y no encuentra un trabajo alternativo. Muchas, despus de casarse o juntarse, regresan
a trabajar de entrada por salida. Son estas ltimas las que ms se identifican como
empleadas domsticas y que no encuentran, y a veces ni esperan, alternativas; son
tambin las ms agachadas y las que menos buscan maneras de mejorar su
situacin laboral.
Parecera que la organizacin poltica de las trabajadoras domsticas es un asunto
central para el feminismo, pues est claramente unida a la reivindicacin del trabajo
domstico reconocido como trabajo verdadero y con un valor real, con la
consecuente extensin de derechos laborales a estas trabajadoras. Por el momento
hay varios obstculos que impiden su organizacin poltica: la naturaleza aislada del
trabajo, la ausencia de conciencia de las mujeres para asumirse como empleadas
domsticas, y las divisiones y conflictos frecuentes entre compaeras de trabajo. A
pesar de todo, tal organizacin no es imposible, como otros artculos en esta revista lo
indican.
Han aparecido adems sindicatos locales (Cuautla, en los aos cuarenta) y hoy en da
existen organizaciones nacionales en varios pases (Per, Espaa, Estados Unidos,
Nicaragua, Francia e Israel). Muchas trabajadoras, en especial las de ms edad y con
hijos, suelen manifestar una incipiente conciencia feminista, como respuesta a la
injusticia de la doble jornada, el asalto sexual, etc. La posibilidad de una organizacin
es cada vez ms real y la formacin de un sindicato no debera ser visto como una
fantasa ni como un mbito limitado slo a canalizar demandas econmicas. Al
contrario, una perspectiva feminista socialista debera sugerir un trabajo poltico ms
amplio, cuya visin y mtodos fueran constantemente enriquecidos y redefinidos por
las propias trabajadoras.
Cuadro I

PEA FEMENINA EMPLEADA EN EL SERVICIO DOMESTICO EN CASAS


PARTICULARES
Pas

D.F.

nmeros
absolutos

nmeros
absolutos

1930

131,970

35.51

51,237

39.65

1940

152,912

35.36

82,745

49.40

1950

279,419

28.90

(a)

(a)

1960

349,632

22.54

(a)

(a)

1970

488,344

19.50

171,822

24.14

1978

(a)

(a)

332,850

23.74

(a) no hay cifras disponibles para estos aos


Fuentes:
1930, 1940, 1970: Censos Generales de Poblacin 1950,1960: En los censos de estos aos no
aparece el regln de servicios domsticos; para estas cifras se recurri a las tabulaciones
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[1] Mary Goldsmith es doctora en Antropologa y profesora titular del rea de
investigacin Mujer, identidad y poder, en la Universidad Autnoma MetropolitanaXochimilco y docente de la Especializacin y Maestra en Estudios de la Mujer de la
misma casa de estudios. Colabora con la Confederacin Latinoamericana y del Caribe
de Trabajadoras del Hogar. Ha investigado en torno a antropologa y gnero, estudios
de la mujer y educacin superior, y sobre todo, servicio domstico y trabajo domstico.
Sus publicaciones ms recientes son: Espacios laborales y sindicalizacin de las
mujeres en los mrgenes del poder. Las trabajadoras domsticas en Tampico y Ciudad
Madero, 1929-1944 (en Nicols Crdenas Garca y Enrique Guerra Manzo, Integrados y
marginados en el Mxico posrevolucionario. Los juegos del poder local y sus nexos con
la poltica nacional, 2009); Disputando fronteras: la movilizacin de las trabajadoras
del hogar en Amrica Latina (en Cahiers ALHIM , 2007); Feminismo, trabajo
domstico y servicio domstico en Amrica Latina (en Julia Monrrez y Socorro
Tabuenca, Bordeando la violencia contra las mujeres en la frontera norte de
Mxico,2007) y De sirvientas a trabajadoras del hogar remuneradas. La cara
cambiante del servicio domstico en Mxico (en Marta Lamas, Miradas feministas
sobre las mexicanas del Siglo XX, 2007). Y, como ella misma dice: por si acaso: nac
en Estados Unidos y resido en Mxico desde 1976. Tengo dos hijos, un marido y
muchas amigas.
[2] Publicado originalmente en fem, vol. 4, nm. 16, Mxico, 1981, pp. 10-20.
[3] Este trabajo se basa en una investigacin sobre las empleadas domsticas, en la
zona metropolitana de la Ciudad de Mxico, que llevo a cabo para mi tesis de
doctorado en antropologa.
[4] La formacin de los trabajadores en la poca colonial, 1521-1750, en E.
Florescano et al., La clase obrera en la historia de Mxico. De la colonia al imperio,
Siglo XXI Instituto de Investigaciones Sociales, UNAM, Mxico, 1980, p. 99.
[5] Los trabajadores domsticos debern disfrutar de reposos suficientes para tomar
sus alimentos y de descanso durante la noche (Artculos 333 de la Ley Federal del
Trabajo). Para mayores detalles sobre la legislacin con respecto a las empleadas
domsticas, vase la Ley Federal del Trabajo, artculos 331-343.

[6] Por otro lado, algunos elementos de la Derecha han mantenido un inters muy
activo en este sector. Por ejemplo, el Opus Dei opera dos escuelas en la ciudad de
Mxico, exclusivamente para empleadas domsticas, ofrecindoles primaria,
secundaria, y cursos de especializacin en el trabajo domstico, preparando de esta
manera sirvientas ideales que son eficientes, serviles y leales (vase Se solicita
muchacha, pg. 100).
[7] Para ms detalles sobre la distincin entre el trabajo productivo, ver Braverman
(1975), Gough (1972), Marx (1963) y Rubin (1972).
[8] Mientras que el 90% de la PEA empleada en el servicio domstico en casas
particulares es femenina, cuando se industrializan algunas de estas actividades hay
tendencia a emplear hombres en vez de mujeres. En las empresas de aseo,
aproximadamente 70% de los empleados son hombres, y slo 30% mujeres (SIC/DGE
1971; STPS 1979). Tal vez esta situacin refleja en parte un intento de los empresarios
de evitar pagos de prestaciones de maternidad. Tambin implica ciertos prejuicios y
actitudes; el gerente de una empresa prefiere emplear hombres porque las mujeres
supuestamente no pueden manejar maquinaria pesada (aspiradoras industriales,
pulidoras de pisos) y se involucran ms en los detalles (qu otra cosa se podra esperar
dado que las mujeres son condicionadas para identificarse con el trabajo domstico).
[9] El trabajo domstico del ama de casa ha sido un tema de debate ltimamente.
Lamas (1978) hace una buena sntesis de varios trabajos y sus implicaciones para la
situacin de la mujer dentro de la familia. De Barbieri (1978), Fee (1976) y Gardiner
(1975) tambin han hecho contribuciones interesantes.
[10] Postdata: Varios aos despus de publicar este artculo, al revisar la informacin
de los censos de 1930 y 1940, me di cuenta de que la tasa del aumento en la PEAF de
1930 a 1970 fue 667%, inferior a la calculada por Lustig y Rendn, debido a que los
datos agregados en los censos no incluan a las trabajadoras remuneradas del hogar.