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lU! EDITORA UNISINOS

Hobbes e a teoria clssica do riso

UNIVERSIDADE
Pr-reitoria

DO VALE DO RIO DOS SINOS


Comunitria

e de Extenso

Reitor
Pe. Aloysio Bohnen, SJ
Vice-reitor
Pe. Marcelo Fernandes de Aquino, SJ

Hobbes e a teoria

clssica

Pr-reitor Comunitrio e de Extenso


Vicente de Paulo Oliveira Sant'anna

Ouentin Skinner

Traduo

!lfLJ EDITORA UNISINOS

Alessandro

Zir

Diretor
Carlos Alberto Gianotti
Conselho Editorial
Carlos Alberto Gianotti
Fernando Jacques Althoff
Pe. Jos Ivo Follmann, SJ
Pe. Marcelo Fernandes de Aquino, SJ
Nestor Torelly Martins
EDITORA UNISINOS

Coleo Aldus

do riso

2002 Quentin Skinner


Hobbes e a teoria clssica do riso
Ttulo original: Hobbes and the Classical Theory of Laughter
2002

Direitos editoriais em lngua portuguesa,


para o Brasil, fornecidos
pelo autor Editora da Universidade do Vale do Rio dos Sinos
EDITORA

UNI SINOS

ISBN B5-7431-143-1
Coleo

A COLEO ALOUS

Aldus

7
Sob a direo de Fernando Althoff

e Nestor

Torelly Martins

Editor
Carlos Alberto

Gianotti

Preparao
Rui Bender

Reviso
Renato Deitas

Editorao
Dcio Remigius Ely

Capa
Isabel Carballo

Impresso
Impressos

Porto,

outono de 2004

A reproduo, ainda que parcial. por qualquer meio, das pginas que
compem este livro, para uso no-individual, mesmo para fins didticos,
sem autorizao escrita do editor, ilcita e se constitui
numa
contrafao danosa cultura.
Foi feito o depsito legal.

Editora da Universidade
EDITORA

do Vale do Rio dos Sinos


UNI SINOS

Av. Unisinos, 950


93022-000
So Leopoldo RS Brasil

Telef.: 51. 5908239


Fax: 51. 590B238
editora@unisinos.br

A Coleo Aldus tem seu nome inspirado


em Aldus Pius Manutius (1450?-1515), impressor humanista italiano estabelecido em
Veneza, que a partir de 1501 produziu a primeira coleo de livros de bolso, Numa poca
em que os livros eram caros e difceis de manusear, Aldus comeou a editar livros com
cerca de 11x16cm, Para diminuir o volume e o
preo de seus livros, Aldus encomendou ao
ourives Francesco Griffo o desenho de um
tipo de letra que viria a ser conhecido como
itlico (grifo), que permitia um maior nmero
de caracteres por pgina.
O formato "livro de bolso" criado h quinhentos anos por Aldus hoje o preferido
dos leitores em todo o mundo. A EDITORA
UNISINOS,
mediante esta coleo, em formato diferenciado e impressa em papel especial, procura levar assuntos interessantes
aos leitores por um preo acessvel.

COLEO

Awus

APRESENTAO

PELOS EDITORES

Sobre o autor

Quentin Skinner. ingls. nascido em 1940.


formou-se na Universidade de Cambridge. onde
obteve sua graduao em Histria em 1962.
Foi membro do Instituto para Estudos
Avanados de Princeton na dcada de 1970.
mas passou o restante de sua carreira em
Cambridge. onde foi professor de Cincia
Poltica de 1978 a 1996 e atualmente o
Regius Professor de Histria Moderna. O
professor Skinner tem recebido vrios ttulos
honoris eausa e membro de vrias academias.
incluindo a Academia 8ritnica. a Academia
Americana e a Academia Europia. Sua obra
tem sido traduzida para 19 idiomas. inclusive o
portugus. em que se encontram cinco de seus
livros. Dentre os seus vrios trabalhos
destacam-se Maehiavelli (1981). Reason and

Rhetorie in the Philosophy of Hobbes (1996).


Liberty Before Liberalism (1998) e Visions of
Polities (trs volumes. 2002). O mais conhecido
The Foundations of Modern Political Thought
(dois volumes. 1978). que venceu o prmio
Wolfson em 1979. o prmio Benjamin
Lippincott da Associao Americana de Cincia
Poltica em 2001 e foi recentemente referido
pelo Times Literary Supplement como um dos
cem livros mais influentes dos ltimos
cinqenta anos.

Neste stimo volume, a Coleo Aldus


traz aos leitores o filsofo Quentin Skinner
falando sobre o riso. Diz o prprio Skinner em
sua apresentao que Hobbes e a teoria clssica do riso foi estruturado para uma palestra - A filosofia e o riso - feita por ele na Sorbonne, em 12 de junho de 2001. Trechos da
conferncia foram publicados pelo Le Monde
trs dias depois e pela Folha de S. Paulo de 4
de agosto de 2002.
Motivados por essa leitura, procuramos
Quentin Skinner - de quem impossvel no
destacar a amabilidade e a generosidade para que pudssemos incluir o texto na Coleo Aldus. Professor Skinner no apenas revisou o texto ora publicado, mas tambm preparou uma introduo para os leitores brasileiros. As referncias encontradas no correr
das pginas so um convite para conhecer
mais sobre os autores e obras citados.

COLEO

Awus

Skinner diz que o tema do riso essencialmente humanista. Ao longo deste livro ele
prepara um inventrio. procede a classificaes e desenha o riso no quadro das questes humanas. Oscar Wilde dizia que. se o
homem das cavernas tivesse aprendido a rir.
a histria teria sido diferente.
Boa leitura!
Setembro

JO

II

UNI-RIO
Aquisio: eonf;ell

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de

2002.

APRESENTAO

A primeira vez que me interessei pelas


idias de Thomas Hobbes sobre o riso foi
quando escrevia meu livro Reason and Rhetoric in the Philosophy of Hobbes (Razo e Retrica na Filosofia de Hobbesl Meu principal objetivo naquele trabalho era mostrar as conexes entre as concepes filosficas de Hobbes e a cyltura humanista da Renascena.
Um dos aspectos da teoria do discurso persuasivo. herdada da cultura retrica da antiga Roma pela Renascena. era a crena de
que o riso pode ser usado como uma arma potente em debates legais e polticos. Se. como
particularmente
argumentava Quintiliano no
seu Institutio Oratoria. podemos ser bem-sucedidos ao fazer com que nossos adversrios
dialticos paream ridculos. provocando o
riso contra eles. ento podemos esperar arruinar sua causa e persuadir nossa audincia

10

COLEO ALDUS

HOBBES E A TEORIA CLSSICA 00

a tomar partido por ~nosso lado. Hobbes pe


essa teoria para funcionar de forma devastadora nos ltimos captulos do Leviathan, nos
quais ele monta uma stira selvagem dos estudos escolsticos e da teologia da Igreja Catlica, transmitindo seu escrnio e desprezo
por meio de uma srie de piadas, sarcasmos
e outras formas de ridculo.
Comecei a perceber que Hobbes estava
completamente versado na literatura clssica, em que ele encontrava - como, por exemplo, em Quintiliano - uma explicao sobre
como podemos aprender a falar e escrever
num tom zombeteiro, e isto me levou a considerar a ~eoria subjacente que Hobbes tinha a
respeito das relaes entre o riso e o despre---;2:0.O resultado foi este trabalho, no qual procuro traar as razes da Q.rena_de que a
.ernoo expressa pelo rl
sempre uma
mistura de alegria e escrnio, para mstrar
como essa teoria ganhou proeminncia no
primeiro perodo da filosofia moderna e finalmente explicar por que eventualmente surgiu
uma tentativa de desafi-Ia e desacredit-Ia.
Minha primeira tentativa de desenvolver
esse argumento tomou a forma de uma conferncia intitulada Why Laughing Mattered in

RISO

11

the Renaissance

(Por que Rir Importava na


Renascena). Ela foi originalmente apresentada na Universidade de Harvard, depois na
Universidade de Columbia e, numa verso
bastante revisada, foi proferida como uma
das Henry Tudor Memorial Lectures na Universidade de Durhan em 2000, e nessa forma
publicada na revista
History of Political
Thouqnt.? Solicitado em particular por Kinch
Hoekstra e Susan James, reescrevi ento e
ampliei meu original. Apresentei a nova verso (em francs) como uma das Marc 810ch
Lectures na Ecole des Hautes Etudes de Paris em 2001, e ela foi publicada no Le Monde.
Como resultado, inmeras pessoas enviaram-me comentrios
crticos,
sugestes
para novas conferncias e explicaes adicionais a meu argumento. Dessa forma encorajado, retornei ao texto uma vez mais e o reescrevi de uma maneira nova, ampliada e diferente. Esta a verso que aqui publicada
pela primeira vez.

Quentin Skinner, "Why Laughing Mattered in the Renaissance", History of Political Thought 22 (2001), pp.

418-47.

12

COLEO

ALDUS

Por fornecerem prestimosos comentrios s verses anteriores do meu texto, sou


particularmente
grato a Vic Gatrell, Angus
Gowland, Philip Pettit e Christopher Ricks.
Meu maior dbito para com Kinch Hoekstra
e Susan James, que leram as sucessivas verses do meu trabalho com um cuidado minucioso e tambm me ofereceram importantes
referncias adicionais.
O contato para a publicao do meu ensaio em portugus foi feito por Thas Jardim,
e devo a ela muitos agradecimentos por demonstrar to generoso interesse. Tambm
quero oferecer meus agradecimentos a Alessandro Zir por traduzir meu ensaio, Editora
Unisinos por aceitar a idia da traduo, especialmente a seu diretor, professor Carlos
Alberto Gianotti, e aos responsveis pela srie em que meu ensaio aparece, professores
Fernando Althoff e Nestor Torelly Martins.

Certo dia, Thomas Hobbes (1588-1679)


disse a seu amigo e bigrafo John Aubrey
que, embora "Aristteles
tenha sido o pior
professor que j existiu, o pior poltico e o
pior estudioso de tica", seria preciso admitir que "sua retrica e seus estudos dos animais eram esplndidos". 2 Sem sombra de dvida, a Retrica de Aristteles
(384 a.C.322 a. C.) foi uma obra com a qual Hobbes ficou profundamente impressionado. Um indcio desse impacto no seu pensamento tem
sido freqentem ente notado. Quando Hobbes, pela primeira vez, volta-se para o exame
do carter das "emoes", nos captulos 8 e
9 do The E/ements ot Law (Os Elementos da

Aubrey 1898. vol. 1. p. 357.

14

COLEO

ALDUS

LeiJ, de 1640, ele estabelece vrias de suas


definies mediante quase que verdadeiras
citaes do livro 2 do texto de Aristteles.?
Mas uma outra influncia semelhante da Retrica tem sido bem menos discutida. Quando
Hobbes se pergunta, no captulo 7 do The E/ements of Law, e novamente no captulo 6 do
Leviathan, a respeito da natureza das emoes expressas pelo fenmeno do riso, ele
passa a esboar uma teoria do ridculo, que
muito parecida com as anlises de Aristteles na Retrica e na Potica. com a tradLlo
aristotlica de reflexo sobre o risvel e com
a posio peculiar de Hobbes nessa tradio,
que eu estarei envolvido no que segue. Assim
como fazem os autores clssicos e do incio
do perodo moderno, que vou discutir, devo
enfocar duas questes especficas: Que emoes expressa o fenmeno do riso? Como
deve ser entendido e apreciado o fenmeno
do riso?
I

Para uma discusso dos paralelismos ver Strauss


1963, pp. 36-41; Zappen 1983; Skinner 1996, pp.
38-9.

11

A observao mais freqentemente


citada de Aristteles sobre o riso vem de um
texto conhecido pelos antigos latinos como
De partibus animalium, no qual observa que os
seres humanos so as nicas criaturas que
riem." Este pode tambm ter sido o texto que
Hobbes tinha em mente quando falou a Aubrey de sua admirao pelos "estudos dos
animais" de Aristteles. Para os meus propsitos, entretanto, as observaes mais relevantes de Aristteles
podem ser encontradas na passagem do livro 2 da Retrica, em
que ele discute o comportamento dos jovens.
Hobbes foi um dedicado estudioso desse texto, do qual produziu uma parfrase em latim

Aristteles
1961, 111. 10, p. 281. Para uma discusso
desse ponto, ver Screech 1997, pp. 1-5.

16

COLEO

Awus

HOBBES E A TEORIA CLSSICA 00

no incio dos anos 1630.5 Foi desta parfrase


que algum (mas no Hobbes)6 fez a traduo
que foi publicada em 1637 como A Brief ofthe
Art ot Rhetoric (Um Resumo da Arte da Retrica), a primeira verso do texto de Aristteles a aparecer em ingls. Se considerarmos
essa verso, encontraremos
Aristteles
dizendo que uma das caractersticas
dos jovens que eles so "amigos da alegria, e portanto adoram zombar dos outros". Isto o leva
..
.
~~!IlVestlgar os sentimentos expressos pela
alegria deles e a constatar que" a zombaria
um insulto gracioso", tendo antes nos assegurado que o insulto " a degradao do outro por diverso". 7
A sugesto bsica de Aristteles , portanto, que
a alegr@-induzida
pela zombaria
...------ sempre uma expresso .de desprezo. uma su- -- -

--

---

A parfrase de Hobbes pode ser encontrada em Chatsworth, como Hobbes MS 0.1: Latin Exercises (Exerccios
em Latim).
Como a prxima edio de Karl Schuhmann dever mostrar, a verso inglesa da parfrase de Hobbes contm
muitas anomalias e erros de traduo, o que sugere que
ela no pode ser dele. (Sendo assim, coloco o nome de
Hobbes entre colchetes ao me referir a esse texto.)
ll-lobbes (?)l 1986, pp. 70, 86.

RISO

17

gesto que j estava presente em sua observao anterior de que entre as origens do
prazer esto "as aes, os ditos e as pessoas ridfculas"." Como ele mesmo adverte,
ele j tinha examinado essas implicaes na
Potica, especialmente na breve seo em
que ele discute o tipo de mimese que se manifesta na comdia." A comdia trata do que
risvel, e o risvel Um aspecto do vergonhoso, do feio ou do baixo. Chegamos a rir de ou-tras pessoas, porque_elas exibem alguma falta ou merca constrangedora
que, enquanto
-no dolorusa, as tQ!'n--.ridculas. Dessa forma, so especialmente risveis os inferiores
em algum sentido, sobretudo os moralmente
inferiores, embora no os completamente depravados. 10
possvel que Aristteles estivesse em
dvida, no que diz respeito a algumas dessas
observaes, com as consideraes que Plato faz sobre o riso em vrios de seus dilo-

8
9

10

(l-obbes

r-n

1986, p. 57.
Entretanto,
pode ser que Aristteles esteja se referindo a uma discusso mais ampla que fazia parte do segundo livro, agora perdido, da sua Potica.
Aristteles
1995, 1449a, p. 44.

1B

COLEO

ALDUS

gos. No Fileba, Plato examina a natureza do


ridcul011 e, na Repblica, antecipa o princpio
central da anlise de Aristteles, ao declarar
que o riso est quase sempre ligado reprovao do vcio. 12 ~'usto
dizer, entretanto, que as observaesde Plato so disperss e desordenadas em comparao ao envolvimento direto de Aristteles
com o assunto, e talvez no seja surpreendente que
tenha sido a anlise de Aristteles que exerceu a maior influncia na antiguidade.
Encontramos
a teoria de Aristteles
compreendida segundo duas linhas de ensamento distintas, mas convergentes.
Uma era a mdica, que parece ter se originado com a carta apcrifa de Hipcrates a
respeito de Demcrito, o filsofo sorridente.
Hipcrates relata ter sido chamado pela gente de Abdera - cidade para a qual Demcrito
havia se retirado quando atingiu uma idade
avanada - porque estavam preocupados

11 Ver Plato 1925, 48c-50b, pp. 332-40, e conferir tambm Plato 1926, 935d-936a, vol. 2, pp. 462-4, passagem em que ele discute a necessidadede se controlar
o uso do ridculo pelos escritores cmicos.
12 Plato 1930-35, 452d, vol. I, p. 436.

HOBBES

E A TEORIA CLSSICA 00

RISO

19

com a aparente insanidade do sbio. Um dos


cidados, ao fazer uma visita a Demcrito,
"comeou a chorar em voz alta como uma
mulher chorando a morte de um filho". Mas
mesmo diante dessa exploso aparentemente trgica, Demcrito teria apenas sorrido.
Hipcrates escreve que, de incio, censurou
Demcrito por sua insensibilidade, mas este
teria explicado: "estou apenas rindo da humanidade, cheia de loucura e vazia de quaisquer
boas aes" e de um mundo em que os homens se ocupam de "assuntos sem nenhum
valor e consomem suas vidas com coisas ridculas". Hipcrates ficou muito impressionado
e, ao deixar Abdera, agradeceu s pessoas
por lhe terem dado a oportunidade de falar
com "o sapientssimo Demcrito, que sozinho
capaz de dar sabedoria aos homens do mundo todo". 13

r o outro

grupo de escritores que explorou as conexes entre o riso e o desprezo foi


o dos retricas, que, neste caso, se inspiraram diretamente em textos de Aristteles. A
anlise mais elaborada a d~ Ccero (106 a. C

13 Joubert 1579, Apndice, pp. 358, 363-4, 375.

20

COLEO ALDUS

- 43 a.Cl, livro 2 do De Oratore , no qual o personagem que representa Csar persuadido


a discursar sobre o conceito do risvel. Csar
comea fornecendo uma reformulao e uma
elaborao do argumento de Aristteles:
QQ.ampoprprio e, como ~e poderia diz,!" a
provncia do riso esto restritos a temas
que so, de alguma forma, ou indignos ou deformados. Pois a causa principal, se no a
nica causa, da hilaridade so aqueles tipos
de observaes que mencionam ou distinguem, de uma maneira que em si mesma no
inconveniente, algo que de algum modo
inconveniente ou indino.iCsar segue explicando que a inconvenincia pode ser de uma natureza tanto moral quanto fsica. Sugere, novamente num estilo bem aristotlico,
que "temas para o ridculo podem ser encontrados em vcios visveis
no comportamento
das pessoas, desde que
as pessoas em questo no sejam nem especialmente populares e nem figuras de uma
verdadeira tragdia". 15 E a isso ele acrescenta que "outros temas especialmente adequa-

14 Ccero 1842. 11. 58. 236. vol. 1. p. 372.


15 Ccero 1842. 11. 58. 238. vol. 1. p. 374.

H088ES

E A TEORIA CLSSICA 00

RISO

21

dos para se fazer piada so fornecidos pela


feira e pela deformidade fsica". 16
Outro retrico importante
a examinar
as relaes entre o riso e o desprezo Quintiliano. No livro 6 do seu Institutio Oratoria, encontramos uma discusso que parece dever
muito tanto s explicaes de Aristteles
quanto s de Ccero. Quintiliano reitera que o
riso "tem sua origem em coisas que so de
algum modo ou deformadas ou indiqnas"!",
acrescentando que "os ditos engraados so
muitas vezes falsos (sempre torpes), muitas
vezes engenhosamente distorcidos e de forma alguma lisonjeiros". 18 Jogando claramente com os verbos ridere e deridere, ele conclui
que "nossa alegria no est muito longe da
derriso", j que a emoo incontrolvel express~ por ela ser freqentemente
a de uma
superioridade
desdenhosa.
Quando rimos,
estamos fceqLient.emente nos -lliIbando
ou ')
glorificando diante de outra pessoa, por termos constatado qu_e, comparadas conosco,
elas sofrem de alguma fraqueza ou defeito

16 Ccero. 1842. 11. 58. 238. vol. 1, p. 374.


17 Quintiliano 1820-2. VI. 3. 8. vol. 2. p. 442.
18 Quintiliano 1820-2. VI. 3. 6. vol. 2. p. 440.

22

COLEO

Awus

desp~ezvel. Como sintetiza Quintiliano, "a


maneira mais ambiciosa de se gabar falar
zombando". 19
111

Com a redescoberta da teoria clssica


da eloqncia - uma das conquistas caractersticas da cultura renascentista
-, a teoria
clssica do riso foi igualmente despertada.
Parece ter sido ~
primeiras dcadas d~ sculo XVI gue alguns dos Qfincipais humanistas
resolveram investigar o significado e a importncia do riso. As contribuies mais importantes foram a de Baldessare Castiglione, no
seu Libro deI Cortegiano, de 152B, e a de
Juan Luis Vives, no seu De anima & vita, de
1539. ~
tarde, n~ mesmo _sculo~ela"pri. a vez desde a antig9idade, comeQlL,.a
aRarecer uma literatura tanto sobre os aspectos fisiolgicos quanto sobre os aspectos
psicolgicos do fenmeno.s? Aqui, o pioneiro

20
19 Quintiliano 1920-2, XI. 1. 22, vol, 4, p. 166.

Para outras relaes de tericos do riso renascentistas, ver Screech 1997, p. 58, e especialmente Mnager 1995, pp. 7-11. O estudo de Mnager excelente,
e devo muito a ele.

24

HOBBES
COLEO

ALOUS

foi Laurent Joubert, um mdico de Montpellier, cujo Trait du ris foi publicado pela primeira vez em Paris em 1579. Logo em seguida,
vrios tratados
semelhantes surgiram na
Itlia, incluindo o De risu, ac ridiculis de Celso
Mancini, de 1598, o De risu de Antonio Lorenzini, de 1603, e o Phisici, et philosophi tractatus de risu de Elpidio Berrettario, de 1603.
Como no caso dos tericos clssicos,
todos esses escritores assumem que a
rgunta mais importante sobre.-9 riso quais
emoes o provocern" Alguns deles abordam o problema considerando o fenmeno do
riso juntamente com o do choro. Francisco
Vallesio, um dos mdicos de Filipe li, incluiu
um captulo intitulado De risu et f1etu no seu
Contro versiae , de 1582, enquanto Nicander
Jossius publicara um tratado completo com o
mesmo ttulo em 1580. Timothy Bright, um
mdico londrino, justape da mesma forma o
riso e o pranto em seu Treatise of Melancholie
(Tratado sobre a Melancolia), de 1586, assim

21

Isso contrasta com alguns dos estudos mais interessantes da histria do riso, que se concentram nos gneros da comdia e em seu potencial subversivo. Ver,
por exemplo, Bakhtine 1970, Thomas 1977.

E A TEORIA CLSSICA DO RISO

25

como o faz Rodolph Goclenius no seu Physica


commentatio de risu & lacrymis, de 1597.
Hobbes tambm liga o riso e as lgrimas em
sua crtica ao De mundo de Thomas White,
bem como Descartes em Les passions de
/'ame (As paixes da alma, Editora Martins
Fontes).
Entre os elementos comuns ao riso e ao
choro, esses escritores
apontam que eles
so peculiares humanidade, que so em
grande parte incontrolveis e que parecem
ser reaes excessivamente intrm..s a algum movimento interior da alma. Concordam
perfeitamente que as principais emoes expressas pelo choro devam ser o desnimo e a
tristeza, talvez acompanhados em algumas
ocasies pelo medo. Mas, como admite explicitamente Bright, a causa do riso " mais difcil de se descobrir, e sua razo no to
clara".22. Que paixo da alma poderia ser to'
complexa e poderosa, a ponto de nos fazer
"explodir", como diz Vallesio, dessa forma
"quase convulsiva"?23

22 Bright 1586, p. 162.


23 Vallesio 1582, p. 222.

26

COLEO

Awus

Um dos sentimentos envolvidos - todos


concordavam com isso - deve ser alguma forma de alegria ou felicidade. Entre os escritores humanistas, Castiglione enfatiza no seu
Cortegiano que "o riso percebido somente
no homem, e (de certa forma) sempre um
exemplo de uma certa alegria e disposio jocosa que ele sente em seu ntimo".24 De forma parecida, em De anima & vita, Vives diz
~
"oJiso nasce da felicidade e do razer">,
doutrina que foi largamente repetida gelos
humanistas das geraes segui~~~s.
Encontramos as mesmas suposies na
literatura mdica, e o pioneiro nesse contexto o mdico Girolamo Fracastoro no seu De
sympathia & antipathia rerum, de 1546.26 A
causa da alegria, declara Fracastoro, deve
ser sempre alguma forma de felicidade interior. Laurent Joubert concorda com isso e

24 Castiglione 1994, p. 154.


25 Vives 1550, p. 206.
26 Mnager 1995, p. 8, observa que Fracastoro foi um dos
mdicos designados pelo Vaticano a comparecer ao
Concliode Trento. Eletambm era bem conhecido como
poeta e recebeu louvores de Sir Philip Sidney. Ver Sidney
1912, p. 35. Sobre Hobbes como leitor de Fracastoro,
ver Leijenhorst 1996.

HOBBES E A TEORIA CLSSICA 00 RISO

27

argumenta que a paixo que nos leva ao riso


deve estar sempre relacionada de alguma forma alegria, enquanto Francisco Vallesio
afirma, de maneira mais direta, que " minha
crena que os homens riem sempre que algo
agradvel acontece". 27No espao de uma gerao, todos os que escreviam sobre o assunto entenderam essa suposio como algo
gara~tido. Em Les passions de /'ame, DescaN
tes simplesmente observa que "o riso parece \
ser um dos principais signos da alegria"28, enquanto Hobbes conclui, no The E1ements of
Law, de um modo ainda mais rpido, que o
riso " sempre alegre".29
Reconhecia-se, entretanto,
que essa
alegria devia ser de um tipo peculiar, j que
ela parece estar conectada de algum modo
aos sentimentos de sarcasmo, desprezo e
mesmo dio. I;..n,treos humanistas, Castiglione constri um dos primeiros argumentos
nesse sentido. Quando rimos, estamos sempre "debochando e escarnecendo", estamos
sempre procurando "escarnecer e debochar

27 Vallesio 1582, p. 220.


28 Descartes 1988, artigo 125, p. 153.
29 Hobbes 1969, p. 41.

28

COLEO

HOBBES E A TEORIA CLSSICA 00

Awus

de vcios". 30 Thomas Wilson discorre longamente sobre essa sugesto na sua Arte of
Rhetorique (Arte da Retrica), de 1554, o primeiro grande tratado neoclssico em lngua
inglesa sobre eloqncia. Wilson inclui uma
longa seo no livro 2 desse tratado, intitulada "Deleitando os ouvintes e incitando-os ao
riso", na qual ele afirma que experimentamos
sentimentos de desprezo sempre que percebemos "a afetao, a baixeza e a deformidade" no comportamento
de algum, e ento
somos levados a "rir e escarnecer francamente".31
Se nos voltarmos para os mdicos escritores, encontraremos a mesma teoria largamente desenvolvida. Talvez a aoli.s...e...01ais...util seja a de Laurent Joubert, embora ele reconhea uma dvida para com o trabalho anterior de Franois Valleriola, seu colega de
Montpellier. No primeiro captulo do seu Trait, Joubert prope a seguinte questo: "Qual
o tema do riso?" Valendo-se das discusses
de Valleriola, Joubert responde que rimos "de

30 Castiglione 1994, pp. 155-6.


31 Wilson 1554, fos. 74v, 75r.

RISO

29

_~~doque ridculo, q.uer tenha sido feito lu_


_dito". E qualquer coisa que viermos a achar
ridculo, explica Joubert, ser sempre "algo
que nos surpreender por ser feio, deformado, desonesto, indecente, malicioso e muito
pouco conveniente". Assim, nosso riso result..r_seITlpre da contemplao de feitos . di- ..'91b
tos"
ue tr:!l um aspecto desagr~dv~~m. , ~
ora no sejam lastimveis".
Isto, por sua
s
vez, significa que ~ alegria 9!Je experirnenta~unca
pode ser pura. No conseguimos
nunca evitar uma certa antipatia ou desdm
diante da baixeza e da feira, e assim "o feitio
usual do nossoriso o desprezo ou o escrnio". Joubert vai ainda alm e acrescenta
que, em conseqncia desses sentimentos
complexos, o riso nuna pode estar completamente desconectado da tristeza.
"Como
tudo que ridculo se origina da feira e da
desonestidade", e como nunca podemos contemplar tais desprazeres com equanimidade,
segue que" ualquer:: coisa ridcula nos d um
prazer e uma tristeza cornbinaoosv.>

'-------

32 Joubert 1579, pp. 15-6, 3D, 87-88.

30

COLEO ALDUS

H088ES

E A TEORIA CLSSICA 00

RISO

31

A nfase que Joubert punha natristesse


raramente foi levada adiante, mas sua alegao de que o riso basicamente uma expresso de escrnio diante de coisas ridculas foi
bastante reiterada, especialmente por aqueles que queriam conectar as intuies dos
humanistas quelas da literatura mdica que
surgia. Talvez o escritor mais importante a
estabelecer essas relaes tenha sido Robert Burton, que declarou na Introduo da
sua Anatomy of Melancholy (Anatomia da Melancolia), de 1621, que nunca teria havido
"tanta oportunidade para o riso quanto encontramos em nosso mundo desordenado".
Ele ainda explica que "desprezamos e condenamos um mundo de loucos" quando rimos e
que no mundo nunca houve tanta loucura para
desprezar e condenar, tantas pessoas "loucas e ridculas".33 Sir Thomas Browne, outro
mdico impregnado de cultura humanista,
fala num estilo semelhante no seu Pseudodoxia Epimedica, de 1646. Ao discutir a paixo
do riso, ele concorda que "existe um riso de
desprezo ou de indignao", acrescentando

Em primeiro lugar, em relao a vrios


escritores renascentistas,
preciso enfatizar que encontramos dois acrscimos importantes aos argumentos herdados. Antes de
qualquer coisa, eles do uma nova nfase ao
papel do imprevisto, e logo da surpresa, na
motivao da alegria. No De Oratore, Ccero
aludiu importncia do inesperado, mas seus
seguidores
renascentistas
deram muito
mais nfase a esse ponto. Castiglione enfati-

34

Burton 1989. pp. 37,57,101.

que mesmo Deus mostrado nas Escrituras


como se escarnecesse do que peca minoSO.34

At agora, a explicao que descobrimos na literatura mdica e humanista do Renascimento tem uma aparncia completamente neoclssica. verdade que os escritores da Renascena ficam em geral satisfeitos, pelo menos inicialmente, em enfeitar e
repetir as alegaes dos clssicos. No obstante, qualquer sugesto de que eles seguiam s cegas as autoridades antigas seria
um grave equvoco e exigiria pelo menos duas
importantes ressalvas.

Browne 1928-31, vol, 3, p. 312.

32

COLEO ALDUS

HOBBES E A TEORIA CLSSICA 00

RISO

33

za que "certos acontecimentos


inusitados"
so Fa!tic~larmente
capazes de "provocar o
riso", especialmente se surpreendemos nossos ouvintes falando "o contrrio do que el~s
esperam".35 Vives elabora mais ainda essa
idia, argumentando que nossa alegria "surge de uma sensao nova de prazer" e que
"coisas imprevistas e inesperadas tm mais
efeitos sobre ns e nos conduzem mais rapidamente ao riso do que tudo mais ".36
Para uma anlise mais completa, precisamos retornar aos escritores mdicos, os
primeiros a introduzir
na argumentao
o
conceito-chave de admiratio. A discusso pioneira parece ser aquela de Girolamo Fracastoro, no seu De sympathia, de 1546. "As coisas que geralmente nos levam a rir", diz ele,
"devem trazer alguma novidade" e devem
aparecer diante de ns "de forma repentina e
inesperada". Quando isso acontece, ficamos
no mesmo instante admirados, o que, por sua
vez, gera em ns uma satisfao. A seqncia emocional , portanto, a seguinte: "o im-

eruditos humanistas, Maggi declara que "no


tenho como expressar o tanto do meu espanto por Ccero no ter dito uma nica palavra sobre o tema da admiratio como uma das

35 Castiglione 1994, pp. 188, 190.


36 Vives 1550, p. 207.

37 Fracastoro 1546, fo. 23v, fo. 24r.


38 Vallesio 1582, p. 220.

previsto e o inesperado do origem admiratio, que, por sua vez, d origem delectatio,
que, por sua vez, provoca o movimento facial
que chamamos de riso".'? Francisco Vallesio
chega a ser maante quando reconhece a
anlise de Fracastoro
e se apropria dela.
"Pela minha experincia", relata ele, "sou levado a acreditar que os homens riem quando
algo ao mesmo tempo prazeroso e novo acontece; a novidade d origem admiratio, o prazer d origem alegria", e a combinao deles que nos faz rir.38
A nfase que Fracastoro d admiratio
foi rapidamente assumida pelos humanistas,
em particular por certos comentadores da
Potica de Aristteles. Aqui, o pioneiro parece ter sido Vicente Maggi no seu In Aristotelis

Librum de Poetica Communes Explicationes,


de 1550. Falando com a veemncia tpica dos

34

COLEO

Awus

causas do riso, quando o fato que na ausncia da admiratio no nunca possvel que o
riso ocorra". 39 A razo pela qual a presena
da admiratio indispensvel que rimos somente quando encontramos
coisas novas e
surpreendentes.
a presena da novitas que
nos induz admirao, e nossa impresso
de admirao que nos faz rir.
Outro acrscimo importante
feito p.J9s
t..e.Qricos renascentistas
teoria clssicado
riso surgiu da sua percepo de urna lacuna
na explicao origillal de AristQteles.
A tese
de Aristteles
na Potica tinha sido que o riso
uma reprovao do vcio, ao expressar
e
provocar sentimentos
de desprezo em relao queles que tm um comportamento
ridculo. Entretanto,
como Maggi aponta no seu
comentrio
Potica, Aristteles
deixa de
fornecer, o que atpico, uma definio do ridculo, e portanto no indica os vcios particulares que so mais facilmente ridicularizados e assim escarnecidos por meio do riso."?

HOBBES E A TEORIA CLSSICA 00

RISO

35

Para os escritores
mdicos, essa questo tinha pouca importncia,
mas para os humanistas era, muitas vezes, a mais significativa. Eles encontraram
a chave para sua resposta na alegao de Aristteles
de que pessoas completamente
depravadas
no so
propriamente
motivo para zombarias. Castiglione amplia essa idia, sugerindo que os vcios que merecem
especificamente
nosso
desprezo so aqueles que exibem uma certa
falta de naturalidade em vez de uma perversidade completa,
especialmente
aqueles que
"vo um pouco alm", conduzindo assim a um
comportamento
extravagante.
"_As vaidades
e inconvenincias ordinrias provocam repulso, mas, quando elas assumem uma dimenso exagerada, freqentemente
conduzem ao
riso." As pessoas que visivelmente
"vo um
pouco alm" e comportam-se
de uma forma
inconveniente
reduzem a si mesmas ao absurdo, e isto explica por que "provocam mais
o riso do que a repulso".41
Dentre os vcios que resultam de no se
observar esse ideal de mediocritas, um dos

39
40

Maggi 1550, pp. 301-27.


Maggi 1551), parte 3, especialmente p. 325.

41

Castiglione 1994, pp. 163-4.

36

COLEO

Awus

mais desprezveis, segundo a opinio geral,


a avareza. Nicander Jossius aponta essa fraqueza como uma das "caractersticas
do corpo e da alma" em que mais obviamente "se
escondem temas para o ridculo". 42 Celso
Mancini termina o seu De rieu. ac ridiculis especificando, num estilo parecido, que um dos
defeitos que "mais merecem ser ridicularizados" a sovinice dos homens de idade, porque a avareza desfigura e torna monstruoso
qualquer homem.r" Tambm Paolo Beni, nos
seus Commentari Potica de Aristteles,
afirma que a figura do sovina sempre rende
um dos melhores personagens para a comdia.44 Esta sugesto no deixou de exercer
influncia sobre os escritores de comdia da
poca, como nos lembram o Volpone de Ben
Johnson e o L 'avare de Molire.
De todos os vcios sujeitos ao escrnio,
entretanto,
dizia-se que os mais flagrantes
eram a hipocrisia e a vanglria. ,~e
m
uma olhada nas teorias ps-renascentista.
da comdia, encontraremos geralmente ~ fj-

42 Jossius 1580, p. 75.


43 Mancini 1598, pp. 22-30.
44 Beni 1613, p. 162.

HOBBES

E A TEORIA CLSSICA 00

RISO

37

ura do hipcrita apontada como a que mais


merec.. ser ridicuJarizada. Esta a afirmao
de Henry Fielding, no ensaio terico que serve
de introduo a seu romance cmico Joseph
Andrews, de 1742. Repetindo a traduo que
Hoby faz de Castiglione, Fielding comea estabelecendo que os vcios mais sujeitos a escrnio so aqueles que exibem uma certa
"falta de naturalidade". Prossegue afirmando
que "a falta de naturalidade provm de uma
dessas duas causas: vaidade ou hipocrisia" e
que "da descoberta dessa falta de naturalidade surge o ridculo - que sempre repercute
no leitor com surpresa e prazer". Mas ele
acrescenta
que isso acontece "num grau
mais alto e mais forte quando a falta de naturalidade surge da hipocrisia em vez de surgir
da vaidade". Conclui observando que "Ben
Johnson, que entre todos os homens foi
quem melhor compreendeu o ridculo, fez uso
principalmente da falta de naturalidade dos
hipcritas" em suas corndias.:"
Diferentemente,
os tericos renascentistas tendem a dar mais nfase falta de

45

Fielding1985, pp. 28-9.

38

COLEO ALDUS

HOBBES E A TEORIA CLSSICA 00

RISO

39

Seja qual for sua origem, essa sugesto


foi amplamente desenvolvida pelos escritores
humanistas da Renascena. quando as pessoas "se gabam e se vangloriam delas mes-

mas, sendo orgulhosas e arrogantes",


sustenta Castiglione, que estamos justificados
"para debochar e escarnecer at provocar o
riso". Ele d o exemplo dos homens que "falam da importncia de sua famlia e da nobreza de seu nascimento" e das mulheres que se
gabam de sua prpria "beleza e elegncia".48
Celso Mancini se refere figura cmica e estereotipada
do miles gloriosus, "o soldado
pretensamente
cheio de glrias", como um
outro tipo de pessoa "cujo convencimento
nos faz rir", porque "sabemos que tal presuno ridcula e porque tamanha falta de moderao nos irrita".49 Falando num tom mais
grandioso, Lodovico Castelvetro - outro comentador erudito da Potica de Aristteles sugere que a causa principal do riso surge do
fato de nossa natureza decada e corrupta
ter nos "entulhado de vaidade e orgulho". 50
Mais uma vez, essas idias no deixaram de
exercer influncia sobre os escritores de comdia da poca, que freqentemente
mostram uma averso especial por aqueles que

46 Plato 1825, 48c-48c, pp. 332-6.


47 Ccero 1842, 11. 58. 237, vol. 1, p. 374.

48 Castiglione 1884, pp. 155, 163.


48 Mancini 1588, pp. 228-30.
50 Castelvetro 1570, fo. 53v.

natural!dade procedente da vanglria e do orgulho. E possvel que tenham sido diretamente influenciados por Plato nesse ponto, pois
Scrates no apenas argumenta, ao examinar a natureza do ridculo no Filebo, que aqueles que tm um comportamento absurdo devem estar sofrendo de algum tipo de vcio,
mas acrescenta que o vcio em questo geralmente uma falta de conhecimento a respeito d~ si mesmo, especialmente a presun46 E
. provvel, entretanto,
ao.
mais
que os
escritores renascentistas
estivessem se referindo a uma sugesto de Ccero, do livro 2
do De Oratore, no qual o personagem que representa Csar comea a sua anlise do ridculo declarando que as pessoas que mais merecem ser escarnecidas so "aquelas que
agem de uma forma particularmente
convencida".47

40

COLEO

ALDUS

agem sem "medida" e pretendem ir alm dos


seus limites. O exagerado amor-prprio de
Malvolio na Twelfth Night (Dcima Segunda
Noite), de Shakespeare, a vaidade presunosa de Puntarvolo em Every Man Qut of his Humour(HomensAborrecidosl, de Johnson, o ridculo arrivismo de M. Jourdain no Bourgeois
Gentilhomme, de Molire. so variaes sobre o mesmo tema satrico.

IV

At o momento, tenho considerado as


duas llCJllaS principais em que a t...Q!ia~clsl.g.a.d.a..rjsofoi ampliada e desenvolvida duran-

Henascana. Mais importante

do que
isso, entretanto,
o fato de que ai uns_escritores dess,?J2.erodocome.garar::n_~xPI.:essar dvidas slb@,~ suposio dnmLnlnt~
~oria clssica, a suposio de que o riso invariavelmente uma expresso de desprezo
pelo vcio. Eles comearam a se perguntar se
esse argumento no seria muito exagerado,
para no dizer equivocado. , realmente verdade queJJQso riso sel]lpI:..ulll-xprE;sso
dJL1L$carnecimento? No evidente que alguns tipos de riso - por exemplo, o riso das
crianas - expressam uma satisfao piena?51

51

Algum poderia acreditar que pudessem ento ser encontradas, alm disso, algumas objees morais ao riso

42

COLEO

Awus

Vrios escritores mdicos, sem dvida


preocupados em livrar-se do peso da cultura
escolstica,
enfatizaram
particularmente
esse ponto. Fracastoro insiste que "as coisas que so ditas a respeito do ridculo no
so corretas", pois a verdade que" o riso
feito de alegria e admirao comblnadaa.w
Vallesio refere-se anlise antiacistQtljgL
de Fracastoro e passa a adot-Ia. Ele c-mega
declarando que "os homens riem quarido alguma coisa ao mesmo _tem o a radvel e nova
acontece" e acrescenta que "nossa a egria
acaba quando a sensao de novidade ou a
sensao de prazer passa". 53Disso ele infere
<l':lenosso riso no precisa ter nada a ver com
o desprezo, j que tambm pode ser uma simples resposta a um acontecimento agradvel

52
53

desdenhoso. especialmente a seu uso (conforme as instrues dadas por Ccero), como um meio para zombar
da fraqueza e dos defeitos dos outros. Mas tais escrpulos so raramente expressos nesse perodo. Sir Thomas More o nico humanista importante a fazer esse
tipo de afirmao antiaristotlica.
Ver More 1965, p.
192. Preocupaes mais tardias a respeito do uso zombeteiro do riso podem ser encontradas em Cockagne
2000, pp. 79-82, 89-91.
Fracastoro 1546, fos. 23v. -24r.
Vallesio 1582, p. 220.

H088ES

E A TEORIA CLSSICA 00 RISO

43

e surpreendente.
Desenvolvendo essa idia
de uma maneira mais sistemtica, o mdico
Elpidio Berrettario,
de Pisa, no seu Tractatus
de risu, introduz uma distino perspicaz entre o que ele considera dois gneros distintos
de alegria. Um o genus discutido por Aristteles na Potica, a saber, aquele em que nosso riso provocado quando vemos vcios que
podem ser ridicularizados
sem problema.
Mas o outro no est ligado ao escrnio e
surge simplesmente "quando somos levados
ao riso por alguma coisa que nos muito querida ou que nos d satisfao". 54
Essas dvidas no estavam restritas
literatura mdica. Em seu comentrio Potica, Casuelvetro comea sua anlise da passagem na qual Aristteles
teria argumentado, conforme ele traduz, que "o risvel uma
~subdiviso qo desprezvel", replicando que "o
riso pode ser provocado por coisas puramente agradveis".55 Em seus ainda mais pormenorizados Commentarii sobre a Potica, Beni
questiona a alegao de Aristteles de que a

54
55

Berrettario
Castelvetro

1603, fo. 7r, 19r.


1570, fo. 50v, fo. 51 r.

44

COLEO

HOBBES

Awus

comdia est sempre preocupada com a reprovao do vcio. apontando que "no raro
que a comdia retrate homens bons e que os
retrate de uma forma louvvel".56
Estas observaes eram. muitas vezes.
reforadas por uma concepo antiaristotlica da alegria e do prazer. que podem dar origem ao riso. A emoo subjacente. argumentam alguns tericos. pode ser com freqncia a simples joie de vivre, que no est ligada
a nenhum sentimento
de superioridade ou
desdm. Fracastoro observa que "freqentemente rimos e demonstramos nossa alegria
quando encontramos nossos amigos e conhecidos. ou ainda nossas crianas. e mais geralmente aqueles que nos so queridost.V
Castelvetro ilustra o mesmo mise-en-scne.
descrevendo uma situao na qual "um pai e
uma me acolhem sua pequena criana com
risos e mimos. enquanto de forma semelhante um amante vai ao encontro da sua amada
rindo".58 Referindo-se com aprovao anlise de Fracastoro.
Berrettario
acrescenta.

56 Beni 1613, p. 103. Ver tambm pp. 162 e 197.


57 Fracastoro 1546, fo 23v.
58 Castelvetro 1570, fo. 51 r.

E A TEORIA CLSSICA DO RISO

45

num floreio. que rimos no apenas quando encontramos nossas crianas e amigos. mas
tambm quando contemplamos uma mulher
estimada ou uma pedra preciosa. 59
Segundo esses escritores. outra situao em que. s vezes. o riso pode surgir
quando experimentamos
uma mudana repentina em nossas expectativas. seja na forma de alguma justaposio surpreendente ou
de algum outro tipo de incongruncia. Embora. no geral. um seguidor fiel de Aristteles.
Nicander Jossius ilustra essa possibilidade
com considervel mincia. Ele prope que
consideremos
como reagiramos
"se uma
mulher colocasse roupas masculinas. ou pusesse a espada cintura e se dirigisse praa pblica. ou se um soldado cheio de glrias
sentasse com meninos na escola para aprender gramtica. ou se um prncipe se vestisse
como um campons". Certamente
iramos
rir. mas a razo de nossa hilaridade seria a
completa incongruncia dessas coisas. o fracasso em se dar o devido respeito "ao tempo.

59

Berrettario 1603, fos. 19r, 20v, 21v.

46

COLEO ALDUS

HOBBES E A TEORIA CLSSICA DO RISO

ao lugar, moderao ou adequao".60


Embora essas situaes sejam sem dvida ridculas, Jossius parece sugerir que iramos
rir delas menos por desprezo do que por pura
perplexidade.
Essas idias foram desenvolvidas algumas vezes na cultura augustana, numa defesa geral da alegao de que pode existir um
riso puramente
bondoso.ei
Encontramos
essa sugesto nos artigos de Joseph Addison sobre o riso, que aparecem no Spectator,
de 1711, nas explicitamente
anti-hobbesianas Reflections upon Laughter (Reflexes sobre o Riso), de Francis Hutcheson, publicadas
em 1 725, e talvez de forma mais interessante no prefcio de Fielding a seu Joseph
Andrews. Conforme vimos, a anlise de Fiel~ing, primeira vista, parec cmpletLmente
clssica, pois ele aceita que a comdia alme'a
ridicularizar certos tipos de afetae~ e concorda que os ~cios mais suscetveis ao escrnio so a avareza, a hipocrisia e a vaidade.
~o mes~ tempo, entretanto,ele~belece

60

Jossius

61

Sobre esse desenvolvimento,


43-87.

uma forte distino entre o cmico e aquilo


que ele descreve como burlesco. Ao mesmo
tempo em que este ltimo gnero "contribui
mais do que qualquer outro para a-aleria delicada e o riso", ele nunca faz isso tentando
Erov~car o despr;zo. Mais exatamente, ele
produz seu efeito comunicando o "absurdo
surpreendente"
de alguma situao, "como
quando reservamos os modos daqueles que
so mais elevados para os que so mais baixos" ou produzimos outras "distores
e
exageros". O resultado, se bem alcanado,
que vamos rir, mas nossa alegria, nesses caQ, ser "chia d born humor e benevoln. "62
cla
.
-Estee ltimqs argumentos foram, sem
dzida, muito importantes
para a evoluo
das teorias modernas da comdia. Como temos visto, entretanto,
to cedo quanto nas
primeiras dcadas do sculo XVII, Lse tor ara lar amente_ a-~it- a idia de que ~..Q[:ia
clasica d riso s tinha sido parcialmente

----

62

1580, pp. 71-2.


ver Tave 1960

'

esp

pp

47

---

Fielding 1985, pp. 26-8. Sobre a evoluo do contraste


entre o riso produzido pela stira (desdenhoso e escarnecedorl e o riso produzido pelo burlesco (simptico),
ver Paulson 1988.

48

COLEO

Awus

bem-sucedida Da explicao desse fenmeno


verstil. Para obter uma sntese da teoria
mais complexa que desde ento se tornara
ortodoxa, o melhor que temos a fazer considerar aquela fonte de mximas convencionais, o conseilleur francs Louis Guyon, que
inclui um captulo sobre o riso na terceira edio das suas Diverses Leons, de 1617.
Guyon mantm_-sJjel a vrios aruument~l_ssicos.
Concorda com Aristteles que
"somente o homem capaz de rir" e acres~enta que "algo sbito e inesperado" deve
acontecer para que o riso seja provocado.
Sente-se inclinado a aceitar a alegao bsica de Aristteles
de que "a causa do riso
deve ser uma certa deformidade, porque rimos somente daquelas coisas que so inconvenientes e que parecem ser feitas de forma
tosca".
Como deixa claro, entretanto,
sua
lealdade intelectual est longe de ser estritamente relacionada a Aristteles; ele prossegue desenvolvendo uma explicao mais complexa, embora ainda convencional. Em primeiro lugar, enfatiza que possvel rir "de forma
civilizada" e explica que "qualquer um que reflita adequadamente vai ver que aquilo que
nos faz rir quase sempre algo que, embora

H088ES

E A TEORIA CLSSICA 00

RISO

49

inconveniente de alguma maneira, ainda assim no precisa ser tosco". Guyon diz que
"tudo o que provoca o riso d prazer" e afirma
incisivamente que "o riso a todos muito
agradvel, de forma que qualquer um que o
provoque de um modo louvvel. numa ocasio
adequada, ser bastante elogiado". Seu desejo - conforme explica num esprito muito tpico do Renascimento - , portanto,
"mostrar quais mtodos uma pessoa discreta
deve usar a fim de provocar o riso", se o objetivo for, ao mesmo tempo, "sempre preservar a prpria dignidade".63

63 Guyon 1617,1.3.3, pp. 434-42.

HOBBES E A TEORIA CLSSICA DO RISO

v
A idia de que o riso pode ser tanto
aprazvel quanto desdenhoso e, assim, pode
fazer parte de uma vida propriamente "civilizada" tornara-se largamente aceita nas primeiras dcadas do sculo XVII. Por isso,
chocante descobpir que, nas duas discusses mais conhecidas sobre o riso da gerao seguinte - aquelas de Hobbes e D~scaTtes -, essas suposies so deixadas explicitamente de lado em favor de um retorno a um
ponto de vista seguramente clssico.
Isso no quer dizer que Hobbes e Descartes restabeleam a teoria aristotlica em
sua forma mais tacanha. Ambos recuperam e
reafirmam os dois desenvolvimentos do argumento de Aristteles,
conforme j analisei.
Antes de qualquer coisa, eles do uma nfase
considervel ao conceito originalmente introduzido na discusso por Fracastoro, o conceito da surpresa ou admirao. Descartes,

51

para quem a admiratia uma paixo fundamental. inicia sua anlise do riso, em Les passians de l'eme. salientando a importncia da
novidade e do imprevisto, argumentando que
rimos apenas quando algo "faz subitamente
com que os nossos pulmes se inflem", de
forma que "o ar que eles contm forado
para fora, atravs da traquia, com mpeto,
produzindo um rudo inarticulado e espontneo". Ele acrescenta que essas alteraes fisiolgicas caractersticas
ocorrem somente
quando um evento novo e repentino associado a sentimentos de admirao. O sangue
vindo do bao deve ser "impelido at o corao por alguma emoo mais branda de dio,
ajudada pela surpresa da admiratia", se o resultado tiver de ser o tipo de dilatao qual
est associado o riso.64
Hobbes traz tona as mesmas caractersticas em sua primeira e mais completa discusso do riso, apresentada no captulo 9 de
The E/ements af Law. Ele tambm enfatiza a
importncia da novidade e da surpresa, argumentando que "uma mesma coisa deixa de

64

Descartes

1988. artigo 124. pp. 153-4.

52

COLEO

HOBBES

Awus

ser ridcula quando se torna corriqueira ou


usual. Seja o que for que provoque o riso,
deve tratar-se
de algo novo e inesperado".
Ele tambm acredita que a causa do riso deve
ser algo que d origem admirao, especialmente na forma de "uma compreenso sbita
de alguma habilidade daquele mesmo que ri".
Quando experimentamos
"a sbita intuio
de nossa diferena e superioridade",
ns
65
mesmos fervilhamos de alegria.
Hobbes tambm concorda a respeito
dos vcios especficos mais sujeitos ao deboche e ao escrnio. surpreendente que nem
ele nem Descartes forneam uma explicao
explcita desse aspecto da teoria renascentista do riso, como o fazem Beni, Mancini ou
Castelvetro.
Mas quando Hobbes opta por
escrever de forma satrica - como faz mais do
que nunca no livro 4 do Leviathan -, as fraquezas que ele ridiculariza. podemos reconhecer, so os trs vcios que os tericos da
Renascena haviam distinguido: a vanglria,
a avareza e a hipocrisia. So os vcios do orgulho e da vanglria, especialmente quando

65 Hobbes 1969, pp. 41-2.

E A TEORIA CLSSICA DO RISO

53

aparecem entre aqueles que ironicamente


elogia como os clebres escolsticos,
que
ele ataca no livro 4 sob o ttulo de "v filosofia".66 a avareza do clero que ele satiriza na
sua argumentao fulminante sobre a "proveitosa" doutrina do purgatrio. 67E a hipocrisia do clero que ele espirituosamente
nos
obriga a reconhecer, quando compara o corpo eclesistico a um reino de fadas: "As fadas no casam; mas existem entre elas os ncubos, que copulam com quem feito de carne e sangue. Os padres tambm no casam".68
O que surgreendente,
entretanto,

ue nem Hobbes e nem Descartes meneio_nam o desafio direto teoria aristotlica,


sur ido ao longo do Renascimento, omisso
ainda mais surpreendente quando se consigera _queesses dois filsofos usualmente expressam com vigor seu menosprezo pela filosofia de Aristteles.
A alegao principal de
Descartes
a respeito do riso, em Les passions de /'ame, permanece completamente

--

66
67
68

Hobbes 1996, capo 46, p. 458.


Hobbes 1996, capo 44, p. 426.
Hobbes 1996, capo 47, p. 481.

54

HOBBES

COLEO ALDUS

~ristotlica.
Como ele explica, "embora o riso
possa parecer um dos principais sinais da alegria, a alegria no pode ser a causa do riso, a
menos que ela seja apenas moderada e esteja
ao mesmo tempo misturada com um elemento
de dio ou admirao".69 A conexo do riso
com o dio e o desprezo algo a que, Descartes d uma particular ateno; ele retorna
mais tarde a esse ponto em sua discusso de
/a maquerie. "O escrnio ou a zombaria um
tipo de alegria misturada com dio, e quando
este sentimento surge inesperadamente,
o
resultado que desatamos a rir. "70
Q recurso de Hobbes ao.rnesrno a ~mento clssico ainda mais significativo, j
que ele abre sua discusso, no The Elements
af Law, proclamando que sua prpria anlise
inteiramente nova:

--

H uma paixo que no tem nome, e seu sinal aquela perturbao do semblante a
qual chamamos de RISO, que sempre alegria: mas qual alegria, em que pensamos e
em que ponto triunfamos quando rimos, isto
at o momento ningum explicou."

69 Descartes 1988, artigo 125, p. 153.


70 Descartes 1988, artigo 178, p. 195.
71 Hobbes 1969, p. 41.

E A TEORIA CLSSICA 00

RISO

55

A despeito desse floreio caracterstico


de auto-admirao,
a explicao que Hobbes
segue fornecendo completamente clssica,
Sua definio, muito citada, formulada inicialmente no The E/ements af Law, diz o seguinte:
A paixo do riso no nada seno uma sbita glria que surge de uma sbita concepo de alguma superioridade em ns mesmos pela comparao com as fraquezas
alheias, ou com as nossas prprias fraquezas em tempos passados.?e
A invocao da glria e a nfase dada
glorificao sobre os outros foram, muitas
vezes, apontadas como a quintessncia dos
sentimentos
hobbesianos. Entretanto,
como
ficar evidente a partir de agora, elas se limitam a um pouco mais do que citaes no admitidas das fontes antigas de Hobbes, em
particular da anlise do riso feita por Quintiliano no livro 6 do seu /nstitutia Orataria.
Mais tarde, Hobbes sublinha sua fidelidade ao classicismo, enfatizando que os sentimentos de glria que ele est descrevendo
so invariavelmente desdenhosos e escarne-

72

Hobbes 1969, p. 42.

56

cedores. "Os homens riem das fraquezas dos


outros, em comparao com as quais suas
prprias habilidades so realadas e tornadas ilustres. " Sendo assim as coisas, "no
de se admirar, portanto, que os homens consideram odioso ser motivo de riso, pois,
quando se ri deles, porque esto sendo escarnecidos, isto , derrotados".
Hobbes resume as coisas de forma ainda mais brutal no
final do captulo, quando apresenta a sua
"comparao da vida dos homens com uma
corrida" e explica o papel, nessa corrida, das
diferentes paixes da alma: "Cair de repente
nos dispe a chorar. Ver outros carem nos
dispe a rir". 73Como no caso de Descartes, a
sugesto bsica de Hobbes que o riso expressa a sensao, alegre e desdenhosa, da
nossa prpria superioridade.74

73
74

H088ES

COLEO ALOUS

Hobbes 1969, pp. 41, 42, 48.


Heyd 1982, numa discusso que excelente a no ser
por esse aspecto, faz a sugesto questionvel Ip. 289)
de que isso pode se dever influncia direta de Descartes. Mas isso porque Heyd supe tp. 286) que Hobbes
discute o riso pela primeira vez apenas em 1650, enquanto a principal discusso de Hobbes sobre o assunto
(no The Elements of Law) na verdade data de 1640, oito
anos antes da publicao de Les passions de /'ame de
Descartes.

E A TEORIA CLSSICA 00

RISO

57

l::iQQbes e Descartes propem teorias


similares~-masaarlise
de Hobbes muito
mais elaborada, abarcando vrios elementos
caractersticos.
Um deles a sugesto, proposta no final da discusso em The E/ements
ot Law, de que algumas vezesns jjmos no
porque sentimos desprezo por alguma pesa em particular, mas porque nos damos
Q.on~ de algum absurdo mais geral. E!?t
possibilitade permite aquilo que Hobbes des~e-90mo
sendo "um riso no-ofensivo",
que acontece quando rimos "dos absurdos e
dos defeitos abstrados das pessoas, em situaes nas quais todos podem rir em conjunto".75 Esse riso ainda ser uma expresso
do nosso escrnio, mas, em vez de debochar
diretamente de outras pessoas, estaremos
nos unindo para ridicularizar alguma caracterstica burlesca do mundo e de seus absurdos.
Curiosamente, Hobbes nunca retorna a
essa sugesto em nenhuma de suas discusses subseqentes sobre o riso. Mas ele introduz ainda outra distino em The E/ements

-----

75

Hobbes 1969, p. 42.

58

COLEO

Awus

oi Law, a qual reitera,

subseqentemente,
tanto na verso latina quanto na verso ingle-sa de seu ltimo Leviathan. Sugere que um
contraste precisa ser estabelecido entre os
dois diferentes modos como a sensao de
superioridade
manifestada
pelo riso pode
surgir. Algumas vezes, as pessoas riem "das
fraquezas dos outros, em comparao com
as quais suas prprias habilidades so realadas e tornadas ilustres", e em particular
"de zombarias cuja graa sempre consiste
em descobrir
mostrar nossa mente, com
elegncia, alguns absurdos cometidos pelos
outros". Mas, em outros momentos, as pessoas riem "de suas prprias aes, que nun-.
ca deixam de ir pelo menos um pouco alm
das suas prprias expectativas,
e tambm
das suas prprias piadas".76 Quer dizer, riem
quando fazem a descoberta agradvel e repentina de que elas so ainda melhores do
que tinham suposto.
Depois dessa discusso no The E/ements
oi Law, Hobbes_retorna..ao tema do riso em
1650, no seu fragmento manuscrito Df Pes-

76 Hobbes 1969, pp. 41-42.

HOBBES

E A TEORIA CLSSICA DO RISO

59

sions (Das Paixes), Este inclui uma reafirmao incisiva do seu argumento bsico e comea pela declarao de que "a imaginao sbita das prprias habilidades a paixo que nos
leva ao riso".?? Como esta observao deixa
claro, Hobbes no pensa que o prprio riso
seja uma paixo, embora ele fale de forma
elptica, numa passagem em The Elements ot
Law, da "paixo do riso". Mais exatamente,
como ele indica no comeo daquela discusso, ele considera a ocorrncia do riso como
o "sinal" natural de uma paixo. Acrescenta,
em The E/ements ot Law, que a paixo em
questo "no tem nenhum nome"?", mas, no
manuscrito de 1650, Hobbes a nomeia com
confiana, observando que ela gira exatamente ao redor daqueles sentimentos de superioridade - "da imaginao das prprias habilidades" - que ele particularmente
distingue.
As palavras finais de Hobbes sobre o
riso podem ser encontradas nas duas verses do Leviathan, embora a passagem relevante da edio latina de 1668 no seja muito

77
78

Hobbes, Df Passions, BL Harl. MS 6083, fo. 177r.


Hobbes 1969, pp. 41-42.

60

COLEO

Awus

HOBBES

mais do que uma traduo do que aparece na


edio inglesa de 1651. Hobbes com_ea_retornando definio-que j tinha fornecido em
The E/ements ot _LallJL"A glria imprevista",
declara novamente, " a paixo que provoca
aquelas caretas que chamamos de riso." Da
mesma forma, retorna sua alegao mais
antiga: a sensao de superioridade
que dispe as pessoas ao riso pode emergir de duas
maneiras. Elas podem conseguir realizar algo
que est alm das suas expectativas,
com o
resultado de que iro rir "por causa de um
ato imprevisto, feito por elas mesmas, que as
agrada". Alternativamente,
seu sentimento
de superioridade pode provir mais diretamente da sua percepo, em outra pessoa, de alguma fraqueza
desprezvel
ou "deformidade".79
Hobbes agora passa por alto a interessante possibilidade que tinha notado anteriormente
em The E/ements ot Law de ue a
sensao de "superioridade"
que nos faz rir
pode surgir no apenas da comparao
de
ns mesmos "com as fraquezas
alheias",

79

Hobbes 1996,

capo 6, p. 43.

E A TEORIA CLSSICA DO RISO

61

mas tambm "com as nossas prprias fra----quezas em tempos passados". A idia de que
nos, s vezes, rimos de nossos egos anteriores no retomada em nenhuma das verses
do Leviathan. Talvez Hobbes tenha comeado
a acreditar,
como, muitas vezes, parece sugerir, que nossos egos anteriores podem ser
considerados
como equivalentes
a outras
pessoas, de forma que no haja nenhuma distino a ser feita.80 Ou talvez tenha comeado a sentir que tal auto-ironia
menos comum do que ele anteriormente
tinha subentendido, especialmente
como enfatiza em The
E/ements ot Lawque ningum ri "de suas prprias tolices do passado", a menos que esteja certo de que isso no acarreta "nenhuma
desonra no presente".
"Pois quando uma piada irrompe sobre ns ou sobre amigos cuja
desonra nos atinge, nunca rimos. "81 Seja qual
for a razo dessa omisso, o resultado que
Hobbes trata,
no Leviathan, apenas do que

80

81

Isto , parece que a concepo de Hobbes a de que,


mesmo quando nosso riso se dirige s nossas prprias
fraquezas de outros momentos, ele um exemplo da
nossa ascendncia momentnea sobre outras pessoas.
Hobbes 1969, p. 42.

62

COLEO

Awus

sempre tinha considerado como sendo a principal causa do riso, a saber, "a apreenso de
alguma deformidade no outro, em comparao com a qual as pessoas de sbito aplaudem a si mesmas".82
Antes de voltar segunda questo principal que quero considerar,
preciso parar
nesse ponto e perguntar o que pode ter levado Hobbes a retornar sua forma antiga e
parcialmente desacreditada de pensar sobre
o riso, ao mesmo tempo em que alega com
tanta fora a novidade de sua prpria explicao. Ser que ele pensava que o desafio
teoria aristotlica colocado por tantos escritores renascentistas
estava simplesmente
mal dirigido? Talvez, mas parece estranho
que ele nunca mencione qualquer das dvidas
mais freqentes ou que no deixe claro, em
momento algum, que est escrevendo com o
objetivo de responder a elas. Poderia ele simplesmente no estar a par de que a teoria
aristotlica tinha sido to amplamente criticada por sua bvia unilateralidade? Confesso
que no conheo a resposta a esta questo,

82

Hobbes 1996. capo 6, p. 43.

HOBBES E A TEORIA CLSSICA 00

RISO

63

mas minha hiptese que foi por causa da


concepo mais geral de Hobbes sobre a natureza humana que a teoria aristotlica permaneceu to irresistvel para ele. Como ele
expressa no Leviathan, uma de suas crenas mais fundamentais "que precisamos evidenciar uma inclinao geral de toda humanidade, um desejo perptuo e incansvel de poder e mais poder, que cessa somente com a
morte".83 Descobrimos no apenas que os
homens "amam naturalmente a liberdade e o
domnio sobre os outros ". Descobrimos tambm que no homem" a alegria est na comparao de si mesmo com os outros", de forma
que os homens "s podem se deleitar com o
que superior".84 E de acordo com a teoria
clssica do riso, rimos ao mesmo tempo para
expressar alegria e para transmitir uma sensao de superioridade escarnecedora e desdenhosa. Isto sugere que o interesse especial que Hobbes tem pelo riso, bem como sua
adeso explicao clssica, pode provir do
fato de que, de acordo com essa anlise, o fe-

83 Hobbes 1996, capo 11, p. 70.


84 Hobbes 1996, capo 17, pp. 117,119.

64

COLEO

Awus

nmeno do riso fornece uma ilustrao perfeita de suas concepes mais gerais a respeito da natureza humana.

VI

Vou tratar agora da outra questo notada pelos autores que tenho discutido. Como
mencionei inicialmente, a outra questo sobre a qual eles geralmente refletem diz respeito a como devemos avaliar o fenmeno do
riso, o que devemos pensar dele. Para aqueles que pensam que o riso - ou pelo menos
pode ser - uma expresso pura de alegria e
prazer, h pouca dificuldade aqui. possvel
aceitar o fenmeno como digno de ser cultivado sem maiores problemas, pelo menos em
algumas de suas manifestaes.
J vimos
essa defesa do riso em escritores humanistas como Castelvetro,
Beni e Guyon, e
pode-se encontrar uma nobre reformulao
dela no livro 4 da tica de Spinoza, no qual o
riso tratado como um elemento daquele
lado mais leve da vida que Spinoza tem como
propsito nos recornendar.w

85

Spinoza 1985, IV, P. 45, pp. 571-2.

66

COLEO

ALDUS

HOBBES

E A TEORIA CLSSICA DO RISO

67

Mesmo para aqueles que pensavam no


riso como sendo invariavelmente uma expresso de escrnio, era ainda possvel pensar no
riso como algo importante e digno de ser encorajado. Uma razo tinha sido dada pelo prprio Aristteles, quando insistiu que os vcios
merecem ser reprovados e que o riso, um dos
meios mais efetivos para reprov-Ios, tem um
papel moral a desempenhar em nossas vidas.
Uma razo muito diferente tinha sido apresentada pelos escritores mdicos que discuti, para quem a disposio de rir das tolices
da humanidade era considerada como um
meio de preservar a sade. Como Laurent
Joubert explica em detalhes, o encorajamento desse tipo de alegria excepcionalmente
valioso no caso das pessoas de compleio
fria e seca, portanto de corao pequeno e
duro.86 Qualquer pessoa amaldioada com
esse temperamento sofre de um excesso de
atra bilis ou blis negra no bao, que, por sua
vez, d origem a sentimentos de raiva e,. se
no tratados, leva perda do esprit e conse-

qentemente rnelencolia.e> O exemplo ao


qual os mdicos constantemente
recorriam
era Demcrito, cujo temperamento
bilioso
tornava-o to impaciente e irritvel, que,
conforme descreve Burton em The Anatomy
of Me/ancho/y, ele eventualmente se deprimia
quase a ponto de se matar.88 A deciso de
Demcrito de cultivar o hbito de rir foi um
remdio para a sua perigosa situao. Fazendo de si mesmo um constante espectador
dos absurdos humanos, conseguiu superar
seu mau humor rindo de tudo o que provocasse o seu desprezo. Isto no apenas melhorou
o fluxo de seu sangue, tornando-o dessa forma temporariamente
mais sangneo, mas o
ajudou a expelir a blis negra, que teria de outro modo trazido de volta a sua melancolia.
Como Joubert conclui, devemos ser sangneos e leves de corao para permanecer "civilizados", e a virtude mdica do riso provm
do fato de que sua ao violenta nos permite
corrigir um desequilbrio ameaador em nosso temperamento.

86 Joubert 1579, pp. 251-4,258-9.

87 Joubert 1579, pp. 81-3, 273-6.


88 Burton 1989, p. 2.

68

COLEO ALDUS

Durante o sculo XVII, entretanto,


cada
uma dessas defesas do riso comeou, por diferentes razes, a encontrar dificuldades.
Em primeiro lugar, a crena no riso como uma
forma de tratamento
mdico perdeu gradualmente a credibilidade. Uma das conquistas
da fisiologia do sculo XVII foi minar o prestgio
da psicologia dos humores, e depois dessa
rejeio a conexo aparentemente ntima entre riso e bom humor foi reduzida a nada mais
do que uma metfora. Mais surpreendente, a
crena de que o riso deveria ser encorajado
como um meio de escarnecer do vcio, ou ainda como uma inocente expresso de contentamento, caiu da mesma forma em descrdito no final do sculo XVII. Esse acontecimento, entretanto,
mais difcil de entender, e
eu gostaria de terminar meu ensaio. tentando
esboar, e se possvel explicar, essa mudana cultural.
Encontramos j uma marcante desaprovao do riso entre vrios escritores moralistas da metade daquele sculo. O prprio
Hobbes sempre expressa considerveis' receios e dvidas. Ele se refere com desgosto,
em The E/ements of Law, queles que pensam "nas fraquezas alheias como motivo sufi-

H08BES

E A TEORIA CLSSICA 00 RISO

69

ciente para o seu prprio triunfo", declarando que "isso uma glria v e um argumento
de pouco valor". 89 Subseqentemente, no Leviathan, fala num tom ainda mais depreciador, acrescentando que "rir muito dos defeitos dos outros um sinal de pusilanimidade".90 A impresso que ele sempre transmite
que o riso algo que precisa ser eliminado
ou pelo menos controlado. Thomas Fuller, um
pregador monarquista cujas concepes no
geral no so muito prximas das de Hobbes,
expressa dvidas bastante parecidas no seu
tratado The Ho/y State (O Estado Sagrado),
de 1642. Fuller reconhece que algumas zombarias no devem ser consideradas "ilcitas", desde que "no excedam em quantidade, qualidade ou sejam inoportunas".
Mas
ele expressa um considervel constrangimento e declara, como Hobbes, uma especial antipatia por aqueles que riem das fraquezas alheias. "No escarnea", adverte ele
no seu captulo Da Zombaria, "dos defeitos
naturais de qualquer um que no esteja em

89
90

Hobbes 1969, p, 42,


Hobbes 1996, cap. 6, p, 43,

70

COLEO

Awus

HOBBES E A TEORIA CLSSICA 00

RISO

71

Se considerarmos a gerao seguinte, e


especialmente os livros de cortesania que ento comeam a proliferar, encontraremos
uma hostilidade ainda maior. Considere-se,
por exemplo, a discusso do riso que aparece
no livro de Lord Halifax Advice to a Daughter
(Recomendaes a uma Filha), de 1688. Nenhuma dama, argumenta Halifax, deve procurar cultivar
o carter
de "uma mulher
bem-humorada" e apresentar-se a si mesma
como algum que "pensa que deve estar sempre rindo, ou com um largo sorriso", pois
essa suposta "necessidade de aparecer o
tempo todo como infinitamente
contente"
envolve um "grave engano". 92 Se dermos uma
olhada, uma gerao mais adiante, no livro de

Lord Chesterfield Letters to his Son (Cartas a


seu Filho), de 1748, descobriremos que o riso
foi absolutamente proscrito. "Desejo de corao", assegura o conde a seu filho, "que
muitas vezes possam te ver sorrir, mas que
nunca possam te ouvir rir, por toda a tua
vida".93
Por que o riso caiu em tal descrdito
com esses escritores
do comportamento
corts? Talvez a principal origem dessa hostilidade possa estar ligada a uma exigncia de
altos padres de decoro e autocontrole. Um
importante
aspecto desse assim chamado
processo "civilizador" toma a forma de um
apelo por respeito mtuo e comedimento,
mais particularmente
de um apelo ao controle das vrias funes do corpo que tinham
sido previamente classificadas como involuntrias.> O riso comeou a ser visto como um
tipo de grosseria nos dois sentidos do termo:
tanto como um exemplo de incivilidade e indelicadeza quanto como uma reao descontrolada e, portanto,
brbara que precisava,

91
92

93 Chesterfield 1901, Carta 144, vol. 1, p. 213.


94 Elias 1994, pp. 110-17: Thomas 1977, p. 79.

condies de se corrigir." Pois "como pode o


objeto da tua piedade ser o objeto do teu divertimento"? "Desenvolver o hbito de escarnecer deles" ter um comportamento
em
nada melhor que o dos filisteus quando obrigaram Sanso a "servir de divertimento para
eles".91

Fuller 1642, pp. 155,156,181.


Halifax 1969, p. 298.

72

COLEO

Awus

HOBBES

E A TEORIA CLSSICA 00

RISO

73

No se encontra quase nada dessa animosidade contra o riso mesmo nos livros
mais exigentes de cortesania do sculo XVI.
Considere-se, por exemplo, a atitude adotada
por Castiglione, no seu Libro de/ Cortegiano.
Ele est certamente preocupado em assegurar que nossa alegria no seja nunca vulgar e
nem de um tipo que d origem a blasfmias ou
a hostilidades perigosas. Mas ele est to.
longe de ver o riso como algo inerentemente
brbaro que, no livro 2 do Cortegiano, faz com
que a figura impecvel de Lady Emilia pea a
M. Bernarde, depois de uma conversa particularmente espirituosa, que "nos permita rir
contando piadas e nos ensine como devemos
us-las".95 Nem jamais encontraremos
Hobbes dizendo que sua razo para desaprovaro
riso que este lhe parece indecoroso. Ele
adequadamente observa, em The E/ements of
Law, que os homens riem de coisas indecentes e enfatiza, no Leviathan, que devemos rir
no apenas dos vcios dos outros, mas tam-

bm do seu comportamento indecoroso. Mas


nunca sugere - mesmo no caso de uma tal hilaridade, baixa e vulgar - que precisamos por
esse motivo control-Ia e elimin-Ia.
Dentro de poucas dcadas, entretanto,
tal falta de preocupao com esses escrpulos sociais comeou a ser considerada falta
de educao. Se perguntarmos, por exemplo,
por que Lord Halifax previne sua filha contra o
hbito da "tola hilaridade", aprenderemos
que ele considera tal "tipo barulhento de animao" contrrio no apenas " sagacidade e
aos bons costumes", mas tambm " modstia e virtude". A razo por que o riso deve
ser evitado que ele "uma caracterstica
de tipo baixo, que reduz a mulher a uma condio inferior e a degrada da classe daquelas
que so mais refinadas".96 Uma gerao mais
adiante, encontraremos
Lord Chesterfield
expressando o mesmo compromisso em termos ainda mais veementes. To peremptria
a sua exigncia de decoro que o riso - este
notvel veculo de desprezo - ele prprio
transformado num objeto de desprezo. A ra-

95 Castiglione 1994, pp. 153, 155, 159-60.

96

numa sociedade educada, ser dominada e, de


preferncia, eliminada.

Halifax 1969, p. 298.

74

COLEO

HOBBES E A TEORIA CLSSICA 00

Awus

zo pela qual o conde insiste que o riso deve'


ser totalmente
evitado que "no h nada
to tacanho e to mal-educado". "Pessoas
de sensibilidade e educao devem mostrar
estar acima" daqueles que se habituam ao
riso. Rir "algo baixo e inconveniente", especialmente por causa do "rudo desagradvel
que o riso provoca e da distoro chocante da
face que ele ocasiona" sempre que sucumbimos a ele.97
O imperativo de decoro foi, sem dvida, a
principal causa do crescimento,
no incio do
perodo moderno, de um movimento para banir o riso da sociedade educada. Para qualquer um numa cultura ps-freudiana, entretanto, parecer natural sugerir uma outra
razo muito diferente para considerar o riso, especialmente o riso desdenhoso, como
algo a ser evitado ou controlado. Tais irrupes podem ser interpretadas
no apenas
como bastante
agressivas,
mas tambm
como estratgias
bvias para tentar lidar
com sentimentos de inadequao e insegurana. Elas podem ser vistas, em outras pa-

Chesterfield 1901, carta 144, vaI. 1, p. 212.

75

lavras, como sinais de um tipo de fraqueza


psquica que qualquer pessoa com respeito
prprio vai querer controlar ou, pelo menos,
dissimular.
Algum dos escritores
que mencionei
chega a esse nvel de perspiccia? A resposta, talvez pouco surpreendente,
que, em
geral, eles no parecem fazer isso. Nessa generalizao, entretanto,
h pelo menos uma
exceo: Hobbes.f" To cedo quanto no The
E/ements af Law, podemos encontrar Hobbes
observando que so geralmente aqueles que
"so vidos de aplausos, por tudo aquilo que
eles fazem bem", que tm prazer em rir "de
suas prprias aes, que nunca deixam de ir
pelo menos um pouco alm das suas prprias
expectativas".
Ele tambm observa que tal
riso consiste, com efeito, "na recomendao
de ns mesmos nossa prpria estima, por
meio da comparao com as fraquezas e os
absurdos dos outros homens". neste ponto
que ele acrescenta um comentrio desdenhoso: " uma glria v e um argumento de pouco

98
97

RISO

Um indcio dessa mesma idia pode ser encontrado em


Descartes 1988, art. 179, p. 196.

76

H088ES

COLEO ALDUS

valor pensar nas fraquezas alheias como motivo suficiente para o seu prprio triunfo". 99
Entretanto, vamos encontrar a primeira
sugesto explcita de Hobbes de que o riso
sinal de uma falta de auto-estima na sua Resposta, de 1650, ao Prefcio de Sir William
Davenant ao Gondibert:
Mentes elevadas que refletem sobre assuntos elevados no tm tempo disponvel para
o riso e ficam satisfeitas com a contemplao de suas prprias capacidades e virtudes, de forma que no precisam das fraquezas e dos vcios de outros homens para se
recomendar a si mesmas por meio da comparao, como fazem todos os homens
quando riem.10o

Nessa
passagem,
Hobbes aproxima
duas idias igualmente severas a respeito do
riso, a saber, que pessoas importantes
no
tero motivo e nem tempo para cultiv-Io.
Se nos voltarmos para o Leviathan, publicado no ano seguinte, encontraremos Hobbes dando toda ateno sugesto de que o
riso revela uma fraqueza de carter e expres-

99 Hobbes 1969, p. 41-2.


100 Hobbes 1971, p. 53.

E A TEORIA CLSSICA 00 RISO

77

sando essa idia em tons ainda mais intimidativos:


[O riso] se manifesta na maioria daqueles
que esto conscientes das poucas habilidades que possuem; que se sentem forados a
se manter de bem consigo mesmos, observando as imperfeies dos outros. E. por
isso, rir muito dos defeitos dos outros um
sinal de pusilanimidade. Pois uma das ocupaes prprias das mentes elevadas ajudar
a libertar os outros do escarnecimento
e
comparar a si mesmas somente com os
mais hbeis.J'"

Como esta a palavra final de Hobbes


sobre o assunto, surpreendente
encontr-Ia introduzindo dois elementos inteiramente novos em sua teoria bsica de que o
riso uma expresso de desprezo. Um deles
que, como apropriado s mentes elevadas
compararem a si mesmas somente com os
mais hbeis, elas no tero oportunidade de
alimentar tais sensaes de superioridade e
escrnio. Sua outra sugesto, ainda mais
exigente, que pessoas talentosas tm o dever moral adicional e concreto de ajudar os

101 Hobbes 1996, capo 6, p. 43.

78

COLEO ALDUS

HOBBES

outros a cultivarem sentimentos


similares de
magnanimidade e respeito.
Embora Hobbes at ento, em suas
obras publicadas,
nunca tenha expressado
essas idias, de modo algum elas foram adeses novas. Ele nutriu essas idias por um
tempo considervel,
como fica evidente em
uma carta extraordinria,
de admoestao
e
aconselhamento,
que enviou a Charles Cavendish, o filho mais novo do segundo conde de
Devonshire, na poca em que ele estava residindo em Paris, em 1638:

28, vol. 1, pp. 52-3.

79

Aqui, O dever de exigir e ajudar os outros


a cultivarem
um verdadeiro sentido de magnanimidade to enfatizado que Hobbes se
aproxima da alegao humanista tradicional
de que virtus vera nobilitas est.
Pa@ Hobbes est claro, ento, que o
riso
fundamentalmente,
uma estratgia
para enfrentar
sentimentos
de inadequao.
Mas esta a razo por que ele pensa que o
r~
deve ser controlado? Talvez no seja a
sU; razo principal, pois, em primeiro lugar,
ele enfatiza sua a...Yerso..ag.cesso que tambm considera pres.ente..no riso. Para entender essa aver-so. devemos comear
lembrando do princpio mais bsico da sua filosofia poltica: "buscar a paz e obedec-Ia" .103
Quando Hobbes lista as linhas de ao que
devemos seguir se quisermos
preservar
a
paz, afirma que uma dessas "clusulas da
paz" ("que de outra forma so chamadas leis
da natureza")104 que "nenhum homem, por
aes, palavras, expresso ou gesto, deve
declarar dio ou desprezo a outro homem". A

Encorajar aqueles que nos so inferiores,


ser cordial com os que nos so iguais e com
os que nos so superiores, perdoar as tolices daqueles com quem conversamos e ajudar os homens que correm o risco de se tornar motivo de riso - estes so sinais de nobreza e de maestria do esprito. Adorar a si
mesmo ao avistar a fraqueza de outros homens, como os que riem e escarnecem,
caracterstica de algum que se pe a competir por honra com tais homens ridculos.102

102 Hobbes 1994, carta

E A TEORIA CLSSICA DO RISO

103 Hobbes 1996, capo 14, p. 92.


104 Hobbes 1996, capo 13, p. 90.

80

COLEO ALDUS
HOBBES

razo pela qual a observao desse preceito


indispensvel para a paz que "todos os sinais de dio ou desprezo provocam brigas;
visto que a maioria dos homens prefere arriscar a vida a no ser vingado". 105Com ternos
visto, Hobbes, invariavelmente, t;rata o riso
como um sinal de desprezo. A principa! razo
de sua hostilidade , portanto, que-considera
o riso como uma ameaa bvia paz.
H muitas indicaes, entretanto,
de
que Hobbes tambm movido pelo pensamento de que, se o riso escarnecedor indica
falta de auto-estima, isso d mais uma razo
para que se deva evit-Io. Ele trata desse argumento no final do captulo 9 de The Elements oi Law, no qual estabelece sua explicao mais completa do riso e de seu valor.
Nesse captulo, ele aprofunda a sua imagem
da vida como uma corrida, acrescentando que
"devemos supor que essa corrida no tem
outro objetivo, outra grinalda, seno ser o
primeiro". A conquista da felicidade vem de
conseguir "continuamente ultrapassar o que
est pela frente", enquanto a misria surge

105 Hobbes 1996, capo 15, p. 107.

E A TEORIA CLSSICA DO RISO

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quando somos continuamente


"ultrapassados". Dentre as maneiras de atrair a misria,
uma ser, portanto, agir com vanglria, pois
aqueles que sofrem dessa fraqueza "perdem
terreno olhando para trs"; outra ser exibir
pusilanimidade, pois essa fraqueza nos faz
"perder terreno diante de pequenos obstculos".106
Estas caractersticas
da vida enquanto
uma corrida assumem uma importncia especial quando nos lembramos do que diz Hobbes
a respeito das faltas reveladas por aqueles
que se comprazem em rir desdenhosamente.
Como temos visto, ele declara que o riso
uma "glria v" e que "rir muito dos defeitos
dos outros um sinal de pusilanimidade".107
Mas ele agora acrescenta que, se nos entregarmos a essas fraquezas, perderemos terreno na corrida da vida, j que a vanglria nos
faz olhar para trs e a pusilanimidade nos deixa embaraados. Ele tambm acredita que
perder terreno nessa corrida particular a
pior
coisa que nos pode acontecer. Sendo as-.....

106 Hobbes 1969, pp. 47-8.


107 Hobbes 1969, p. 42; Hobbes 1996, capo 6, p. 43.

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sim, temos fortes razes para controlar


qualquer disposio ao riso, j que temos fortes razes para controlar os sentimentos de
vanglria e pusilanimidade, que tm sua expresso no riso. No podemos nos dar ao luxo
de nos entregar a nenhuma dessas fraquezas
enquanto lutamos para nos manter de p
num mundo competitivo e hostil.

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