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La lucha por la democracia

en Amrica Latina
Ruy Mauro Marini
Fuente: Cuadernos Polticos nmero 44, Ediciones Era, Mxico, juliodiciembre de 1985, pp. 3-11. Ponencia presentada en el seminario
"Democracia y paz en Amrica Latina", promovido por el Sistema
Universitario Mundial, Mxico, 11-12 de noviembre de 1985.

Indice
El imperialismo y la reconversin
La cuestin del cuarto poder
El proyecto burgus
La lucha por la democracia

Nunca como hoy la cuestin de la democracia ocup lugar tan destacado en las luchas
polticas y sociales de Amrica Latina y en la reflexin que sobre ellas se ejerce. Ello se
debe, sin duda, a la dura experiencia del periodo de autoritarismo y represin del que la
regin apenas comienza a salir. Pero se debe tambin a que, tal como se presenta entre
nosotros, la idea de democracia involucra contenidos, se anexa conceptos y apunta a
significados que trascienden su definicin corriente.
Est, primero, la soberana. En Amrica Latina, hablar de democracia implica, como
supuesto necesario, plantear el tema de su capacidad para autodeterminarse, es decir, de
fijarse sus metas en libertad, atendiendo primariamente a las exigencias de sus pueblos.
Es, pues, evocar el tema de la dependencia en que se encuentra la regin en el plano del
capitalismo internacional, y conduce, por ello mismo, a entender la lucha por la
democracia en tanto que lucha de liberacin nacional.
Viene, despus, la justicia social. Porque, en Amrica Latina, el concepto de democracia
est expresado hoy, en la conciencia de los pueblos y en el discurso de sus dirigentes, la
atencin a las necesidades ms urgentes, la superacin de las condiciones de
superexplotacin y miseria en que viven los trabajadores, la edificacin de una sociedad
que, al basarse en el respeto a la voluntad de la mayora haga de los intereses de sta el
criterio prioritario de accin. En esta perspectiva, la lucha por la democracia es la lucha
contra la dominacin y explotacin de los muchos por unos cuantos, es la lucha por un
orden social tendiente a la justicia y a la igualdad, es en suma all donde se vuelve
ms definida la lucha por el socialismo, importando poco los calificativos que a l se
adhieran o los plazos que se establezcan para su consecucin.

Al examinar, pues, el movimiento y las tendencias de los procesos de democratizacin


que estn en curso en Amrica Latina, me veo obligado a considerar esos elementos
referenciales y a moverme en un marco que, a primera vista, parece exceder con mucho
el tema de este trabajo. Ello se compensa por el hecho de que me enfrento a una
limitacin ineludible: al tomar como objeto de anlisis a Amrica Latina, renuncio
necesariamente a captar toda la riqueza y singularidad de los distintos procesos
nacionales, que slo de manera parcial son reductibles a un esquema global de
interpretacin y que, en casos extremos, escapan totalmente a l. Es por esto que las
luchas democrticas que se libran en los pases de Centroamrica caben mucho menos
aqu que los que se desarrollan en el Cono Sur, y que la democracia revolucionaria
nicaragense queda totalmente fuera de mis preocupaciones.
Una advertencia final: al emplear trminos como democratizacin o redemocratizacin,
no estoy haciendo ningn juicio de valor sobre lo que ocurre en la regin y ni de lejos
pretendo que estn encaminados a hacer realidad la idea de democracia a que me he
referido. Aludo simplemente al cambio de gobiernos militares por gobiernos civiles y a
la puesta en marcha de mecanismos destinados a crear o restablecer instituciones
estatales representativas.
El imperialismo y la reconversin
La redemocratizacin latinoamericana se enmarca en la ofensiva desatada por Estados
Unidos para, a la vez que enfrenta la crisis internacional, reestructurar en provecho
propio la economa capitalista mundial. Guardadas las proporciones y respetadas las
diferencias, la situacin tiene puntos en comn con la que se present tras el fin de la
segunda guerra mundial. En aquel entonces, como potencia hegemnica y siguiendo el
ejemplo de lo que hiciera Gran Bretaa en el siglo XIX, Estados Unidos pudo imponer
al mundo el liberalismo econmico, creando las instituciones encargadas de garantizar
su aplicacin. El dinamismo y el poder que ostenta la ms significativa de esas
instituciones el Fondo Monetario Internacional son una prueba de cmo la
economa norteamericana, ante nuevos males, recurre a viejos remedios.
Hoy, como ayer, Estados Unidos est interesado en restablecer las bases de una divisin
internacional del trabajo que permita la circulacin plena de mercancas y capitales. La
presin que ejerce sobre los pases de Amrica Latina va, pues, en el sentido de
fomentar sus exportaciones, lo que implica en mayor o menor grado una reconversin
productiva que no slo respete el principio de la especializacin segn las ventajas
comparativas, sino que abra mayor espacio al libre juego del capital, reduciendo la
capacidad intervencionista del Estado. En la perspectiva de ese proyecto neoliberal,
comienza a disearse el futuro que el capitalismo internacional reserva a la regin: una
Amrica Latina integrada an ms estrechamente a la economa mundial, mediante su
transformacin en economa exportadora de nuevo tipo, es decir, una economa que, al
lado de la explotacin ms intensiva de sus riquezas naturales, refuncionalice su
industria para volverla competitiva en el mercado exterior.
Para todos los pases, esto implica la destruccin de parte de su capital social; sobre
todo en la industria, pues slo ramas con ventajas comparativas reales o que absorban
alta tecnologa y grandes masas de inversin aparecen como viables en esa nueva
divisin del trabajo. Se comprende as que la destruccin sea ms drstica en pases
como Chile, Uruguay y aun Argentina que en Brasil o Mxico (aunque este ltimo, por

la cercana a Estados Unidos, se vea amenazado de una casi anexin). La reconversin


implica tambin la redistribucin del capital social en favor de los grandes grupos
industriales y financieros, redistribucin que se extiende a aquella porcin hoy en
manos del Estado, por lo que no sorprende que el FMI plantee como cuestin prioritaria
la reduccin del dficit pblico, uno de los instrumentos ms efectivos a ese efecto. Para
las masas, el precio de la reconversin es la agravacin de la superexplotacin del
trabajo y la generalizacin del desempleo, cualquiera que sea su forma, como resultado
de la destruccin de parte del capital social aunada a la rpida elevacin de los niveles
tecnolgicos actuales.
La imposicin de un proyecto de esta naturaleza no pudo hacerse fcilmente a travs de
las dictaduras militares que Estados Unidos contribuy a crear en Amrica Latina, a
partir de la dcada de los sesenta. En la medida en que supone el achicamiento del
Estado, por la reduccin de su base econmica y la limitacin de sus funciones, dicho
proyecto contrara los intereses de las Fuerzas Armadas, cuya condicin material de
existencia es el aparato estatal mismo. Pero hay otras razones. Una vez constituidas, las
dictaduras militares formularon proyectos nacionales que, si no amenazaban el esquema
de seguridad internacional de Estados Unidos, creaban constantes conflictos en su seno,
ya sea por su nacionalismo exacerbado, que provoc ms de una amenaza de conflicto
en la regin y acab por generar un acontecimiento como la guerra de las Malvinas, ya
sea por la pretensin de los gobiernos castrenses de lograr acceso a cierta autonoma en
el plano internacional, como se vio sobre todo en el caso de Brasil. Ms grave an, las
Fuerzas Armadas se mostraron incapaces de construir regmenes polticos estables, lo
que constitua al fin y al cabo la misin prioritaria que les haba asignado Estados
Unidos.
Todo ello llev a que el imperialismo norteamericano decidiera propiciar cambios
institucionales que pudieran aplicarse sin poner en riesgo los sistemas de dominacin
vigentes, al tiempo que utilizaba nuevos instrumentos de presin para imponer su
proyecto de reconversin econmica. La imposicin de los intereses de Estados Unidos
a Amrica Latina abandon gradualmente los medios de accin poltico-militares la
Casa Blanca, el Pentgono, el Departamento de Estado para ejercerse ms
activamente a travs de canales como el Departamento de Comercio, los grupos
privados y, naturalmente, el FMI. Esa tendencia se vuelve dominante a partir de 1980,
cuando Ronald Reagan llega al poder y se afirma definitivamente tras la bancarrota
mexicana y brasilea de 1982.
Cabe sealar que el cambio de la poltica exterior norteamericana hacia Amrica Latina
no implic el abandono de la doctrina de la contrainsurgencia, en que aqulla se funda,
como tampoco de la atencin que concede a las Fuerzas Armadas. Se trata de un cambio
de nfasis, que opera diferencialmente segn la zona o la situacin especfica de cada
pas. As es como, para Centroamrica la redemocratizacin se articula con la
militarizacin, cual puede apreciarse en El Salvador, Honduras, Guatemala, Panam y
aun Costa Rica, mientras que en el Cono Sur el apoyo a los procesos de
democratizacin excluye a Paraguay y no se extiende todava a Chile.
Como quiera que sea, el sometimiento de los gobiernos de la regin al proyecto
econmico norteamericano se encuentra todava en proceso y se realiza en medio de
resistencias y conflictos. Son muchos los intereses contrariados, global o parcialmente,
por la reconversin, hecho que, por s solo, hubiera exigido ya, en los pases en

cuestin, la apertura de espacios de lucha, es decir, procesos de redemocratizacin.


Tanto ms que la reconversin abri brechas en el bloque burgus-militar, constituido a
partir de los aos sesenta, al tiempo que incentiv el ascenso de los movimientos
populares. La suerte de la redemocratizacin actualmente en curso depende en una
amplia medida del desenlace de esas contradicciones y enfrentamientos.
La cuestin del cuarto poder
En esta perspectiva, conviene examinar la situacin de las Fuerzas Armadas. El rechazo
que provocaron por parte de la sociedad, debido a su desempeo en la direccin del
Estado, las llev a renunciar al ejercicio directo del poder, pero no parece haberlas
conmovido en su motivacin ideolgica y poltica ms profunda; tampoco ha mellado
significativamente su unidad interna. Aunque visibles hasta cierto punto, las posiciones
diversas que en ellas se observan no han conducido a la configuracin de luchas
faccionales abiertas, que ms bien han tendido a resolverse en convivencias y
complicidades.
Esto, que contribuy de manera decisiva a que la transicin a gobiernos civiles se
hiciera de manera pacfica, difiere considerablemente del patrn de conflicto interno en
las Fuerzas Armadas que prevaleca antes de los regmenes dictatoriales y se debe, en
parte, a la responsabilidad institucional que les cabe en los hechos creados entonces,
desde la poltica econmica antipopular hasta el uso de la violencia. Pero el
comportamiento relativamente monoltico de los militares, en la actual coyuntura, tiene
una causa de carcter ms estructural: su reforzamiento ideolgico, a partir de la
adopcin de la doctrina norteamericana de la contrainsurgencia en los aos sesenta. Tal
doctrina les permiti fundar sobre bases ms slidas su concepcin de las instituciones
armadas como garante fundamental de los intereses del Estado (identificados como
seguridad nacional), y llamadas por ello a ejercer un papel no slo tutelar, sino tambin
conductor respecto a la sociedad.
Sin embargo, la ideologa y la doctrina de las Fuerzas Armadas no se encuentran hoy
exactamente en el mismo pie que en la dcada de los sesenta. Esto se debe, en cierta
medida, al cuestionamiento a que la doctrina de la contrainsurgencia fue sometida por la
propia lite militar y civil de Estados Unidos, tras la derrota de Vietnam, y a las
reformulaciones que esta lite llev a cabo, particularmente despus del ascenso de
James Carter a la presidencia. La consecuencia de ello fue cierta desazn en las Fuerzas
Armadas latinoamericanas y un aliento inesperado a los movimientos democrticos que
surgan en la regin, los cuales alcanzan entonces sus primeros triunfos. Pero fue la
guerra de las Malvinas lo que llev ese proceso a su punto crtico, precipitando la
evolucin del pensamiento militar latinoamericano hacia nuevas elaboraciones.
La doctrina de la contrainsurgencia supona una cierta concepcin de la correlacin de
fuerzas y de los intereses en presencia en el plano internacional, de la que derivaba la
idea del papel auxiliar de las Fuerzas Armadas de Amrica Latina en el esquema del
poder del imperialismo y, en contrapartida, la acentuacin de su vocacin de polica, es
decir, de guardianes del orden interno. El conflicto entre pases que integraban el mismo
campo de fuerzas y el alineamiento de Estados Unidos contra Amrica Latina, en la
guerra de las Malvinas, fueron hechos que, aunados a la posicin asumida por soviticos
y cubanos, dieron al traste con el concepto de seguridad hemisfrica y cuestionaron la
idea de la divisin del mundo en dos bloques. Ello signific poner en duda el supuesto

geopoltico ms general en que se basaba la doctrina de la seguridad nacional,


subproducto latinoamericano de la contrainsurgencia.
En estas condiciones, era inevitable que las Fuerzas Armadas apuraran la reformulacin
ideolgica en que se encontraban ya empeadas, tanto ms que despus de los
encontrones del periodo de Carter la poltica internacional de Estados Unidos
acentuaba, con Reagan, su nacionalismo y tenda a plantear la reconquista plena de su
hegemona, sin miramientos para con sus supuestos socios. El ascenso del movimiento
democrtico en Amrica Latina y la adhesin que empez a recibir de sectores
burgueses hicieron an ms urgente esa reformulacin.
Desde 1982, comienza a observarse una reorientacin del pensamiento militar
latinoamericano, en dos direcciones: poner de nuevo en el centro de las preocupaciones
de las Fuerzas Armadas su capacidad de respuesta ante eventuales agresiones externas y
pensar esa capacidad como parte de una accin ms amplia que, trascendiendo a los
militares, involucrara al resto de la sociedad. As se reverta el orden de prioridades
hasta entonces adoptado.
El cambio de los aos ochenta no implic la renuncia a la doctrina de la seguridad
nacional, aunque modific el ordenamiento y el nfasis de los elementos que la
componen, al tiempo que alter la forma como los militares conciben su relacin con la
sociedad civil. Esto hizo incluso que la doctrina fuera ms aceptable para las Fuerzas
Armadas de pases que, insertos en contextos institucionales relativamente estables,
haban asimilado ms lentamente y con muchas resistencias internas los planteamientos
doctrinarios de los aos sesenta. Cabe mencionar, en particular, a Venezuela y Mxico,
en especial el ltimo, que tiene una historia marcada por conflictos a veces agudos con
Estados Unidos y que alimenta gran desconfianza en cuanto a los objetivos
estadounidenses en Centroamrica. No es sino despus de la guerra de las Malvinas que
los jefes militares mexicanos empiezan a asumir como suya la doctrina de seguridad
nacional, ligndola explcitamente a la defensa de la riqueza petrolera del pas,
fenmeno que se acenta en la Armada, debido a que parte sustancial de esa riqueza
est en la plataforma submarina.
En el Cono Sur, sobre todo en Brasil, cuna de esa doctrina, el viraje ideolgico de los
militares les permiti ponerse a tono con el ascenso del movimiento democrtico. Pero
les plante tambin un problema: el de cmo hacerse un lugar adecuado en el esquema
institucional y poltico que remplazara a las dictaduras. En realidad, esa cuestin se
configura desde los aos setenta, al iniciarse las luchas democrticas y al producirse los
primeros enfrentamientos con Estados Unidos. Comenz a gestarse entonces una
estrategia que tratara de aplicarse plenamente en los aos ochenta, en el momento en
que el doble movimiento de la ideologa militar del fortalecimiento del frente
democrtico exigi una solucin inmediata.
Es necesario sealar que, pese al carcter tenso y hasta conflictivo que marc las
relaciones entre las dictaduras latinoamericanas y Estados Unidos, bajo Carter, el
gobierno norteamericano no slo propici esa estrategia sino que le proporcion
elementos de elaboracin. El nuevo equipo de intelectuales, encabezado por Brzesinski,
que ocup los puestos de asesora y mando en Washington tena como misin
restablecer el prestigio internacional del pas, fuertemente sacudido por la derrota de
Vietnam, por los conflictos con sus aliados europeos y por el avance de los

movimientos revolucionarios en Asia, Africa y Medio Oriente. Admitiendo que Estados


Unidos se hallaba a la defensiva, ese equipo plante la conveniencia de promover un
cambio de imagen en la poltica exterior, restableciendo en ella la retrica de los valores
democrticos y de los derechos humanos. Con ello, el gobierno abandon el fomento a
los golpes militares y el apoyo abierto a las dictaduras. Pero no modific su
preocupacin en cuanto al imperativo de contar con regmenes estables y confiables en
los pases de su rea de influencia y de ah provino precisamente el reproche principal a
los militares latinoamericanos, que se mostraban incapaces de asegurar esa estabilidad y
confiabilidad.
La preocupacin norteamericana que, por lo dems, trascenda a Amrica Latina para
extenderse a los mismos pases avanzados se traduca en la bsqueda de principios y
mecanismos que proporcionaran gobernabilidad a las democracias, segn la frmula de
uno de los idelogos en boga, Samuel Huntington. En la versin que le dio el
Departamento de Estado, el concepto de "democracia gobernable" dio lugar a la
consigna de "democracia viable", entendida como un rgimen de corte democrticorepresentativo tutelado por las Fuerzas Armadas. Observemos que ese modelo no
constitua una verdadera ruptura con la doctrina de la contrainsurgencia, la cual
estableca que, tras las fases de aniquilamiento del enemigo interno y de reconquista de
bases sociales por las Fuerzas Armadas, debera seguirse una tercera fase, destinada a la
reconstruccin democrtica.
La elaboracin ideolgica norteamericana vena al encuentro de la que realizaban los
militares latinoamericanos, en su esfuerzo por adaptarse a los nuevos tiempos. En
Brasil, particularmente, donde se iniciara, desde 1974, una distensin dentro del
rgimen, sus idelogos militares y civiles recurran a una tradicin del pas, que
conceda histricamente a las Fuerzas Armadas atribuciones de afianzamiento,
supervisin y control en relacin a los poderes del Estado. En esa lnea, se apelaba a la
constitucin poltica del periodo monrquico, que rigiera por casi setenta aos en el
siglo XIX, la cual consagraba una forma estatal de cuatro poderes, sobreponiendo al
ejecutivo, legislativo y judicial el poder moderador, ejercido personalmente por el
emperador. Este poder razonaban los idelogos de la dictadura derivaba de que el
monarca tena en sus manos el supremo mando militar, con lo que, al terminar la
monarqua, el poder pasaba automticamente a las Fuerzas Armadas.
Casuismos aparte, la vida poltica brasilea de los aos setenta y principios de los
ochenta va a caracterizarse por el esfuerzo de los militares para mantener la iniciativa y
el control del proceso de liberalizacin, con vistas a arribar a una reformulacin
institucional que les asegurara formalmente una posicin en tanto que cuarto poder del
Estado. El ejercicio de ese poder quedara en manos de los rganos corporativos de la
institucin castrense, a nivel de estado mayor, y de los aparatos de inteligencia, pero
tendra su instancia mxima en el Consejo de Seguridad Nacional. Frmulas similares
inspiraron la Constitucin propuesta en referndum por los militares uruguayos, a
principios de los aos ochenta, y que fue rechazada, as como el pliego de exigencias
presentado por los militares argentinos en vsperas de abandonar el poder, el cual no fue
atendido.
Lo sucedido en Uruguay y Argentina y el fracaso relativo del ltimo gobierno castrense
de Brasil (que debi ceder prematuramente, segn su propio calendario, el poder a los
civiles, sin garantizar formalmente su propia posicin en el Estado) no deben sin

embargo llevar a engao: ello representa ms la derrota de ciertas facciones militares y


de sus estrategias particulares que el fracaso definitivo de las Fuerzas Armadas en sus
pretensiones de crearse un espacio propio en la nueva institucionalidad que se est
gestando en Amrica Latina. Es posible que la correlacin de fuerzas en las luchas
actuales no favorezca la frmula del Estado de cuatro poderes, tal como se plante en la
segunda mitad de los aos setenta. Pero el problema de la institucionalizacin del poder
militar, vale decir, la definicin formal del papel de las Fuerzas Armadas en el nuevo
Estado, sigue en pie.
En este sentido, los militares siguen contando con el apoyo de Estados Unidos. Bajo
Reagan, la poltica exterior norteamericana para Amrica Latina, aunque ha restablecido
el nfasis en la cuestin de la seguridad, ha seguido favoreciendo la implantacin de
democracias viables en la regin y se ha empeado directamente en ello en
Centroamrica. Pero esa convergencia de intereses de Estados Unidos y las Fuerzas
Armadas latinoamericanas no oculta el hecho de que stas se oponen, en cierta medida,
al proyecto de reconversin econmica planteado por aquel pas particularmente
aunque no slo por esto en lo que se refiere a su intencin de debilitar el aparato
estatal en la esfera econmica. Es por all que pasa tambin lo principal de las
divergencias existentes hoy da entre las fuerzas armadas y las burguesas
latinoamericanas.
El proyecto burgus
Inspiradora y principal beneficiaria de los regmenes militares, la burguesa comenz a
separarse de ellos a cierta altura del proceso, para plantearse la conveniencia de asumir
la gestin directa del aparato estatal. Influy para esto el aumento del costo del manejo
de la cosa pblica, derivado de la intermediacin militar y agravado por la corrupcin
que las dictaduras propiciaban (lo que, si bien beneficiaba a distintos grupos burgueses,
desaprovechaba al conjunto de la clase). Influy tambin el hecho de que las fuerzas
armadas buscaron inclinar en favor de sus propios proyectos las polticas estatales, no
siempre totalmente coincidentes con los intereses ms generales de la burguesa (como,
por ejemplo, en el caso de Brasil, el excesivo nfasis atribuido a la conquista de la
tecnologa nuclear). Pero el factor determinante fue el surgimiento y desarrollo de los
movimientos democrticos populares, que mostraron la incapacidad de los regmenes
militares para promover una estabilidad poltica duradera.
La burguesa, que viera con hostilidad y recelo ese movimiento, acab por adherirse a
l. Pero no se limit a la adhesin: breg afanosamente por asumir su conduccin
ideolgica y poltica, procediendo, previamente, a su propia unificacin mediante un
gran acuerdo entre sus distintas fracciones. El xito obtenido en esa empresa favoreci
el carcter pacfico asumido por la transicin y permiti que la creacin de una nueva
institucionalidad se hiciera en un marco de relativa continuidad, orientndose hacia la
concertacin de un pacto social capaz de restituir legitimidad al sistema de dominacin
y al Estado.
La concrecin del pacto social ha quedado sujeta, sin embargo, a la definicin del
proyecto burgus para la reorganizacin de la economa y del Estado. La burguesa ha
planteado, en este sentido las lneas bsicas de su propuesta: la reconstruccin de la
democracia parlamentaria y la edificacin de un Estado neo-liberal. En su retrica, esas
dos lneas aparecen confundidas en una sola, siendo corriente en su discurso el uso de

consignas liberales aplicadas a la solucin de cuestiones democrticas. En la prctica, se


trata de orientaciones distintas, aunque orgnicamente vinculadas, que generan
problemas claramente diferenciables en sus relaciones con las dems fuerzas sociales y
polticas.
Desde el punto de la reconstruccin democrtica, la burguesa pone el acento principal
en el fortalecimiento del Parlamento, donde puede con facilidad obtener mayora,
directamente o por mediacin de la lite poltica a su servicio. Choca, por un lado, con
los militares, inclinados, como vimos, a institucionalizarse en tanto que cuarto poder del
Estado, por encima de los tres poderes tradicionales. Choca, por otro, con el
movimiento popular, que sin oponerse propiamente a la revalorizacin del
legislativo tiende, a partir de su experiencia reciente, a la idea de una democracia
participativa, que privilegie a las organizaciones sociales respecto al Estado y las
convierta en rganos de decisin y control en las cuestiones que interesan directamente
a los distintos sectores del pueblo.
En lo que atae al liberalismo, la burguesa lo toma como arma para privatizar en su
beneficio el capital social hoy en manos del Estado y limitar la capacidad de regulacin
de que dispone el Ejecutivo, ya sea transfiriendo partes de sus atribuciones al
Parlamento, ya sea apropindose ella misma de la otra parte en nombre de los derechos
sagrados de la iniciativa privada. Encuentra, aqu tambin, cierta oposicin de las
fuerzas armadas, que retiran su savia del Estado y en especial del Ejecutivo, as como la
desconfianza del movimiento popular, el cul vacila an entre la defensa de la
propiedad estatal y la bsqueda de nuevas formas de propiedad social, ligadas a la
cooperacin, la cogestin y la autogestin.
Las dificultades que enfrenta la burguesa para plasmar en la esfera poltica sus intereses
se acentan en relacin a la definicin e implementacin de su proyecto econmico. La
crisis que vive la regin concurre decisivamente para ello, en la medida en que, como
toda crisis, agudiza las contradicciones de clases y propicia enfrentamientos internos en
la misma clase dominante; tanto ms cuanto que la crisis no representa un mero
fenmeno cclico dentro de un dado patrn de reproduccin del capital, sino ms bien la
ruptura del patrn vigente y el esfuerzo difcil de gestacin de uno nuevo.
Vimos ya que Amrica Latina enfrenta el proyecto de reconversin econmica
planteado por Estados Unidos, cuya concrecin implicara para ella reasumir el papel de
economa exportadora que desempe antes en el sistema capitalista y renunciar, pues,
al intento de desarrollo auto-centrado, que inici en los aos treinta. Existe,
naturalmente, una diferencia fundamental en la situacin que se quiere crear y la que
rigi en el siglo XIX: al contrario de ayer, Amrica Latina est hoy obligada a nivelarse
internacionalmente en materia de productividad y de tecnologa, cualesquiera que sean
las ramas agrcolas, mineras o manufactureras que aseguren su vinculacin al
mercado exterior. Ello no hace sino agravar los problemas creados por la reconversin,
al plantear de manera an ms drstica la supresin de ramas enteras de actividad y
por ende la destruccin del capital social correspondiente y de los sectores burgueses
all implantados, as como la extensin del desempleo abierto o disfrazado para
amplios contingentes de trabajadores.
Es comprensible que la gran burguesa industrial y financiera agente y gestora natural
de la reconversin se enfrente a rebeldas y resistencias que la obligan a entablar con

Estados Unidos una negociacin difcil, de cuyo resultado depende en gran medida la
preservacin de su sistema de dominacin. La presencia de las Fuerzas Armadas en el
conflicto es un factor adicional de complicacin, en la medida en que la reconversin
amenaza en muchos aspectos su base econmica de poder, sobre todo cuando pone en
entredicho la posibilidad de desarrollar industrias como la blica, la nuclear, la
informtica, en los pases de mayor desarrollo relativo, pero tambin, para los dems, la
mecnica y la metalrgica. Hay que considerar en fin que la gran burguesa misma no
siempre coincide con las directrices fijadas por el proyecto norteamericano,
ambicionando la ocupacin de espacios que ste muchas veces le est vedando.
El grado de desarrollo econmico del pas y su posicin en la economa internacional, la
configuracin que presenta la lucha de clases, el peso especfico de la gran burguesa en
el sistema de dominacin, la importancia relativa que tiene para cada nacin la carga de
destruccin implcita en la reconversin: todo ello est contribuyendo a establecer los
niveles de enfrentamiento con Estados Unidos y a propiciar soluciones particulares en
materia de poltica interna, particularmente en lo que se refiere a las alianzas de clases.
En los extremos, se perfilan dos situaciones-limite. En Per, la convergencia de la
burguesa, las Fuerzas Armadas y amplios sectores del movimiento popular en el legado
aprista, que enfatiza el papel del Estado, y en su seno en el Ejecutivo, sobre la base de
un pacto social definido en trminos netamente reformistas y antimperialistas. En
Brasil, la alianza entre la gran burguesa y las Fuerzas Armadas pendiente todava la
cuestin de si el eje del Estado pasar por el Congreso o el cuarto poder para
restaurar, sobre las bases de la democracia representativa, la legitimidad del Estado y,
mediante una poltica neodesarrollista, preservar en cierta medida la posibilidad de una
economa autocentrada.
En todos los casos, los procesos de redemocratizacin que estn en curso en Amrica
Latina se desarrollan bajo la hegemona burguesa y amenazan con frustrar al principal
protagonista de los movimientos antidictatoriales que hicieron posibles tales procesos:
el pueblo. Entender por qu esto es as es preguntarse si, en un futuro cercano, la
situacin podr ser diferente; lo que es, a fin de cuentas, la razn de ser de esta
reflexin.
La lucha por la democracia
El movimiento popular viene de una derrota histrica, que signific para l el
desmantelamiento de sus vanguardias y el sacrificio de sus cuadros y dirigentes. El fin
de las dictaduras ha sido, en buena parte, obra suya, en especial merced a los combates
que libr en los ltimos ocho aos. Pero en l concurrieron tambin otros factores,
como vimos anteriormente, cuya fuerza y presencia las fuerzas populares intuyen, sin
que melladas en su capacidad de anlisis y elaboracin tctica por la destruccin de la
izquierda sean capaces de identificarlos con claridad para, a partir de ah, trazarse una
lnea de accin. Peor todava: su desarrollo reciente ha dividido y dispersado a las
fuerzas populares, creando obstculos para que puedan proyectarse en el plano poltico
con su fuerza real; lo que las lleva a manifestarse como movimiento tan slo en
coyunturas crticas.
La divisin y dispersin del campo popular fueron impuestas por los militares, en su
afn de suprimir cualquier tipo de oposicin organizada. Reprimidos y perseguidos, los
ciudadanos se refugiaron en sus ltimos reductos, aquellos de los cuales no se les poda

expulsar: la fbrica, la vivienda, la escuela, para iniciar desde all un esfuerzo de


resistencia a la violacin de sus derechos y, luego, de defensa abierta de estos. Ello
supuso una labor de organizacin por la base del movimiento popular, que le permitira,
en el futuro, empearse en las grandes campaas democrticas.
La sustentacin social endeble de las dictaduras y el conjunto de factores nacionales e
internacionales que conspiraron contra su permanencia aceleraron el curso del proceso y
llevaron a resultados que rebasaban con mucho la capacidad real de accin del
movimiento popular. Este, debi ingresar, pues, en una nueva etapa antes que su
proceso de renovacin y reestructuracin estuviera cumplido. Mucho de su accionar
qued ligado a sus intereses inmediatos, corporativos, sin llegar a aquel punto en que
estos se trastocan en objetivos sociales y polticos de alcance ms general. La
sustitucin de sus viejos dirigentes por los nuevos cuadros forjados en las luchas de
resistencia todava no haba culminado cuando debi continuarse en la nueva etapa, con
lo que sus distintos sectores perdieron unidad de direccin.
La complejidad de los elementos que forman el movimiento popular y la transformacin
reciente de sus condiciones de vida, an no asimilada como experiencia, hicieron el
resto. Esto se aplica tanto a las nuevas clases medias asalariadas, que se ampliaron
notablemente en los ltimos aos a costa de la burguesa mediana y pequea o de la
misma clase obrera, como al proletariado industrial, que debi asimilar nuevos
contingentes urbanos y rurales en proporciones desmesuradas. Pero se aplica tambin al
proletariado rural y al campesinado pobre, as como a los estratos medios y pequeos de
la burguesa.
Es por ello el ascenso del grado de organizacin y combatividad de las masas de
Amrica Latina, particularmente notable desde el ltimo tercio de los aos setentas, no
ha sido suficiente para neutralizar la ofensiva ideolgica y poltica de la gran burguesa.
Esta ha podido intervenir en un momento en que la conciencia crtica del pueblo
respecto al sistema que lo oprime y explota apenas comenzaba a aflorar y slo en
algunos sectores de punta esbozaba una respuesta radical. La burguesa asumi las
aspiraciones populares y da ahora su respuesta, que las diluye y deforma, ofreciendo
reformas liberales ah donde comenzaban a plantearse exigencias de participacin,
democracia y socialismo.
Pero no hay fenmeno en la vida social que no tenga dos signos. Si la experiencia
molecular y marcadamente reivindicativa del movimiento popular se constituy en
factor negativo para su unificacin, al momento de inicio de la redemocratizacin, le
proporciona, en cambio, las premisas para una estrategia de lucha por el poder y para un
proyecto nuevo de sociedad. Al lado de sus organizaciones tradicionales, como los
sindicatos, el movimiento popular cuenta con rganos de todo tipo, que debi crear para
asegurar su derecho a la vivienda, al transporte, al abastecimiento, a la distribucin de
luz y agua, los cuales le confieren una capacidad insospechada para comprender,
manipular y controlar los complejos mecanismos de produccin y circulacin de bienes
y servicios. As, cuando la burguesa le plantea hoy un modelo de sociedad que pretende
traspasar a la iniciativa privada esos mecanismos o ponerlos bajo la tutela de un Estado
centrado en el parlamento, donde ella es soberana, el movimiento popular est en
condiciones de contraponer su propio esquema de organizacin social, basado en la
organizacin de los ciudadanos en torno a sus intereses inmediatos y en su participacin
directa en las instancias pertinentes de decisin.

Habr, quiz, que plantearse una fase intermedia, dictada por la correlacin de fuerzas,
y que consiste en convertir esos rganos de democracia participativa en instrumentos de
presin y control sobre el aparato de Estado, antes de lograr acceso al nivel pleno de la
toma de decisiones. Pero, aun as, ello abre al movimiento popular un camino propio,
independiente, entre las posiciones de la burguesa y de las Fuerzas Armadas en torno al
problema de la privatizacin del Estado. La experiencia de los pueblos latinoamericanos
les ha enseado que la concentracin de poderes en manos del Estado, cuando ste no es
suyo, slo refuerza la mquina de opresin de la burguesa. Debilitarlo hoy, restarle
fuerza econmica y poltica, no puede, pues, sino interesar en el ms alto grado al
movimiento popular, siempre y cuando ello implique la transferencia de competencias,
no a la burguesa sino al pueblo. Por ello, frente a la privatizacin o la simple
estatizacin, el movimiento popular plasma sus intereses en la propuesta de un rea
social regida por el principio de la autogestin y por la subordinacin de los
instrumentos de regulacin del Estado a las organizaciones populares.
En la lucha por su propuesta democrtica, el movimiento popular necesita ms que
nunca de su unificacin en el plano social y de la reconstitucin de sus direcciones
polticas. La reorganizacin de la izquierda es hoy un imperativo para que la idea de
democracia, tal como se ha abierto paso en la conciencia popular latinoamericana, se
convierta en realidad. En ello, naturalmente, la responsabilidad mayor es de la izquierda
misma. A ella le cabe reflexionar sobre la rica experiencia que ha sido la suya, en estos
aos, sacando las lecciones que all se encierran, y abrirse sin prejuicios de ninguna
especie a la comprensin de la evolucin real del movimiento popular, en el periodo
reciente. El otro camino, el de la discusin doctrinaria, que la izquierda se ve tantas
veces tentada a trillar, no le abre perspectivas reales de desarrollo.
En ese proceso cabe, sin duda, repensar la tendencia que ha sido la de la izquierda de los
aos sesenta en el sentido de privilegiar las tareas econmicas en la lucha
revolucionaria, el uso del Estado como factor primordial de transformacin y la visin
del hombre primariamente como entidad socioprofesional. La realidad ltima de la
lucha de clases adviene del proceso productivo y no est en discusin la definicin del
individuo como obrero o campesino. Pero obrero o no, campesino o no, el individuo es
hombre o es mujer, es blanco, indio o negro, es un animal que requiere condiciones
ecolgicas adecuadas a su sobrevivencia, entre muchos otros aspectos. Como tal, le es
lcito y necesario participar en movimientos y organizaciones centrados en exigencias
particulares y especficas, aunque slo en un plano recobre su unidad, slo all reintegre
sus distintas facetas en un todo indivisible: en cuanto ciudadano, miembro integral de la
sociedad poltica. En un mundo dividido en clases y grupos, no le es dada la
participacin directa como ciudadano en la sociedad y en el Estado, pero s como
miembro de un partido poltico que se proponga abolir esas clases y marchar hacia la
supresin del Estado.
Partidos y organizaciones sociales no son entidades antagnicas; son, por el contrario,
fenmenos referidos a distintos mbitos de la vida real, a distintas dimensiones e
instancias de la participacin del individuo en la sociedad. Contraponerlos en la ptica
autonomista, o jerarquizarlos y subordinarlos entre s, al viejo estilo de la izquierda, no
puede sino obstaculizar a unos y otras y conducir al individuo y su prctica social hacia
la desintegracin. Asumir su desarrollo interdependiente y armnico apunta,
inversamente, a la recuperacin del hombre integral en su diversidad y riqueza y

permite aspirar a la construccin de una sociedad que le ofrezca el amplio espacio que
l requiere.
ste es el reto que est planteado a la izquierda latinoamericana y que, si responde bien
a l, le permitir triunfar all donde otros han fracasado: formular un proyecto
independiente y alternativo al simulacro de democracia que pretende imponer la
burguesa. No se puede prever todava su diseo, que deber surgir de las luchas
concretas que se estn librando. Pero, aunque rechazando las trampas con que la
burguesa busca confundir las aspiraciones de las masas, tal proyecto, habr de rescatar
las conquistas histricas que las masas han logrado ya en el seno de la sociedad
burguesa. Del mismo modo, descartar los planteamientos dogmticos y sectarios que
hacen de la unidad punto de partida, al revs de comenzando por el reconocimiento
de las tendencias polticas y corrientes ideolgicas existentes hacer del pluralismo el
criterio fundamental de una prctica social libre y solidaria.
En tal proyecto, democracia y socialismo reasumirn su verdadero significado, que hace
de una la contrapartida necesaria del otro, y se plantearn no slo como visin
prospectiva de un orden social deseado, sino tambin y sobre todo como expresin
programtica de lo que mueve a los hombres en su vida todos los das.