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Qu es la Configuracin Electrnica?

La Configuracin o Distribucin electrnica nos dice como estn ordenados los electrones en los distintos
niveles de energa (rbitas), o lo que es lo mismo como estn distribuidos los electrones alrededor del
ncleo de su tomo.
Cmo saber los electrones que tienen los tomos en cada una de sus rbita? Pues bien, eso
es lo que se llama la configuracin electrnica de un elemento de la tabla peridica. Poco a poco lo iremos
aprendiendo.
Para que queremos saber esto?. Por ejemplo, es muy til o mejor dicho imprescindible para hacer
el enlace covalente y los enlaces inicos y conocer los llamadoselectrones de valencia, que son el
nmero de electrones que tiene el tomo de un elemento en su ltima capa u rbita (subnivel).
Lo primero, cuanto ms alejado del ncleo est girando el electrn mayor es su nivel de
energa.
Los electrones, de un tomo, que tengan la misma energa se dice que estn en el mismo nivel de
energa. Estos niveles de energa tambin se llaman orbitales de energa.
Orbitales de Energa
En la actualidad la periferia del ncleo (su alrededor) se divide en 7 niveles de energa diferentes,
numerados del 1 al 7, y en los que estn distribuidos los electrones, lgicamente en orden segn su nivel
de energa. Los electrones con menos energa estarn girando en el nivel 1.
Pero adems cada nivel se divide en subniveles. Estos subniveles en los que se divide cada
nivel pueden llegar a ser hasta 4. A estos 4 subniveles se les llama:s, p, d, f.
Resumen: niveles de energa hay del 1 al 7 y subniveles hay 4 el s, p, d y el f.
OJO hay tomos que no tienen los 4 subniveles, como veremos ms adelante, y tomos que no tienen
los 7 niveles de energa, pueden tener menos. Esto es precisamente lo que queremos averiguar, cuantos
niveles y subniveles de energa tiene un tomo concreto y cuantos electrones tiene en cada
uno de estos subniveles y niveles, es decir su Configuracin Electrnica.
Adems, hay algo muy importante, en cada subnivel solo podemos tener un nmero mximo de
electrones. Esto hace que podamos saber el nmero de electrones fcilmente, o lo que es lo mismo la
distribucin electrnica.
En el subnivel s solo puede haber como mximo 2 electrones, en el p 6, en el d 10 y en el f
14. (en cada nivel hay 4 ms que en el nivel anterior, es fcil de recordar). Vemoslo con una
imagen.

Fjate en la imagen que en el nivel 1 (no se aprecia el crculo en la imagen pero est ah) solo se
permiten 2 electrones girando en ese nivel y adems solo tiene un subnivel, el s. No hay ningn tomo
que tenga ms de 2 electrones girando en el primer nivel de energa (puede tener 1 o 2 tomos).
Si ahora pasamos al nivel 2, vemos que tiene 2 subniveles, lgicamente el s y el p. Pero claro en el nivel
s solo habr como mximo 2 electrones y en el p como mximo 6. Si seguimos viendo la imagen nos
daremos cuenta de lo siguiente.
IMPORTANTE NIVELES Y SUBNIVELES!!!
Fjate que fcil: En el nivel 1 hay un subnivel, en el 2, 2 subniveles, en el 3, 3 subniveles y en el 4 hay 4
subniveles. Fcil NO?. Los ltimos niveles un poco diferentes, por ejemplo en el 5, hay 4 subniveles, no
puede tener ms porque solo existen 4. Y ahora vamos a contar al revs, en el nivel 6, 3 subniveles y en
el ltimo nivel, el 7 solo habr...Cuantos? Pues si, habr 2 subniveles.
Adems, si hay un subnivel siempre ser el s, si hay 2 sern el s y el p, si hay 3 sern el s, el p y el d, y
si hay 4 subniveles sern el s, el p, el d y el f.
Concretemos ms nivel a nivel:
- Primero de todo, recordar que en el subnivel s solo puede haber como mximo 2
electrones, en el p 6, en el d 10 y en el f 14. En cada nivel tendremos:
- En el nivel 1 solo hay un subnivel, y lgicamente ser el s.
- El nivel 2 hay 2 subniveles, el s y el p.
- En el nivel 3 hay 3 subniveles el s, el p y el d.
- En el nivel 4 hay 4 subniveles, el s, el p, el d y el f.
Pero OJO el nivel 5 tiene 4 subniveles tambin, pero en el nivel 6 solo tiene 3 (hasta el d) y
en el 7 solo dos subniveles el s y el p.

Fjate como quedaran cada nivel:

OJO antes de llegar a un nivel superior tendremos que rellenar los niveles ms bajo de
energa de electrones. Para llegar al nivel 2p, primero tenemos que llenar de electrones el 1s (con 2
electrones), el 2s (con otros 2) y luego ya llenaramos el 2p con un mximo de hasta 6, como ya sabemos.
Segn esta tabla podramos saber....
Cuantos electrones mximos Podemos tener en cada Nivel de Energa?
- En el nivel 1 solo soporta hasta orbitales s (subnivel), por lo tanto, podramos tener como mximo 2
electrones.
- En el 2, hasta p, por lo tanto, podramos tener 2 de s y 6 de p, en total 8 electrones.

- En el 3, hasta d, por lo tanto, 2 de s, 6 de p y 10 de d= 18.


- en el 4, hasta f, por lo tanto, 2 de s, 6 de p, 10 de d y 14 de f = 32.
- En el 5, hasta f igual es decir 32.
- En el 6, hasta d (comienzas a perder energa) puede tener como mximo 18 electrones.
- En el 7, hasta p, como mximo 8 electrones.
Como podemos apreciar ningn tomo tendr una configuracin 6f, por ejemplo, pero si 4f en su
configuracin.
Bien pues ahora si supiramos cuantos electrones tiene un elemento concreto de la tabla
peridica, ya podramos saber como se distribuyen esos electrones alrededor de su ncleo. El
nmero de electrones que tiene el tomo de cada una de los elementos diferentes que conocemos viene
en la tabla peridica de los elementos, es su nmero atmico o Z.
No te les que es muy fcil. De todas formas veremos como ni siquiera debemos saber esto para hacer
la configuracin electrnica de un elemento, aunque sera bueno entenderlo.
Veamos algunos ejemplos. Imaginemos el Helio. Sabemos que tiene 2 electrones. Cmo estarn
distribuidos?. Sencillo. El primer nivel permite 2 tomos, pues ah estarn sus dos electrones. Adems el
primer nivel solo permite un subnivel, el s, y en este subnivel puede tener un mximo de 2 electrones.
Conclusin estarn girando alrededor del nivel 1 y sus dos electrones estarn en el subnivel s, del nivel de
energa 1.
Cuando queremos hacer la configuracin electrnica de un elemento concreto, por ejemplo la de Helio
del caso anterior, tendremos que tener una forma de expresarlo y que todo el mundo utilice la misma
forma. Bien veamos de que forma se hace.

Si te fijas en la imagen, se pone un nmero que nos dice de qu nivel de energa estamos hablando,
detrs y en minscula, la letra del subnivel de ese nivel del que estamos hablando, y un exponente sobre
la letra del subnivel que nos dice el nmero de electrones que hay en ese subnivel. En este caso como es
el subnivel s nunca podra tener un exponente mayor de 2, ya que son los mximos electrones que puede
tener este subnivel. Ya tenemos la configuracin electrnica del Helio!!!.
La ms fcil ser la del Hidrgeno, que tiene un electrn. Ser 1s1 . Fcil NO?.
Y si tiene 3 electrones? Por ejemplo el caso del Litio (Li). Tendr 2 electrones en el primer nivel (son
los mximos), y uno en el segundo. Cmo lo expresamos?
1s2 2s1 En el nivel de energa 1 y subnivel s = 2 electrones, ya estara llena por lo que pasamos al nivel
2. En este nivel estar el electrn que nos falta por acomodar. Lo acomodamos en el primer subnivel del
nivel 2. El primer subnivel de un nivel es siempre el s, el segundo el p, el tercero el d y el cuarto el f.
Luego 2s1 significa nivel 2 subnivel s con un electrn. Ya tenemos los 3 electrones del Litio en su sitio y
expresada correctamente su configuracin electrnica.
Si tuviramos ms electrones iramos poniendo el cuarto en el nivel 2 y en el subnivel s (que ya
sabemos que entran 2), pero si tuviramos 5 tendramos que poner el quinto en el nivel 2 pero en la capa
p. As sucesivamente.
Pero para esto es mejor utilizar un esquema muy sencillo, ya que algunas veces, antes del llenar algn
subnivel posible de un nivel, se llena un subnivel de otro nivel superior.

El orden en el que se van llenando los niveles de energa es: 1s, 2s, 2p, 3s, 3p, 4s, 3d, 4p. OJO Fjate
que antes de llenarse el nivel 3 por completo, se empieza a llenar el nivel 4. (pasa del 3s, 3p al 4s y no al
3d). Pero tranquilo para esto hay un esquema muy sencillo.
El esquema de llenado de los orbitales atmicos, lo podemos tener utilizando la regla de la diagonal.
Debers seguir atentamente la flecha del esquema comenzando en 1s; siguiendo la flecha podrs ir
completando los orbitales con los electrones en forma correcta.

Es importante recordar que los orbitales se van llenando en el orden en que aparecen, siguiendo esas
diagonales, empezando siempre por el 1s.
Con esta simple regla, sabindose la imagen anterior es muy fcil sacar la configuracin electrnica de
cualquier elemento. Veamos como se hace ya definitivamente.
Configuracin Electrnica
Recuerda que en cada subnivel hay un nmero mximo de electrones s = 2e-, p = 6e-, d = 10e- y f =
14eEn el subnivel s solo puede haber como mximo 2 electrones, en el p 6, en el d 10 y en el f
14.
Si hacemos la configuracin electrnica de un tomo de un elemento con 10 electrones (nmero
atmico que se saca de la tabla peridica, es el Nen) siguiendo la regla de la diagonal su configuracin
quedara as:
1s2 2s2 2p6
Explicacin
Siguiendo el esquema empezamos por el nivel 1s el cual lo llenamos con su nmero mximo de
electrones (2) y sera 2s2, como nos faltan 8 electrones ms siguiendo el esquema pasamos al nivel 2s,
que tambin como es nivel s solo puede tener 2 electrones, por lo tanto 2s2. Ahora pasamos al nivel 2p
que por ser nivel p puede tener como mximo 6 electrones, precisamente los que nos faltan para llegar a
10,por lo tanto sera 2p6. Al final queda:
1s2 2s2 2p6

Y si tuviera 9 electrones? pues muy sencillo igual pero al llegar al nivel 2p solo pondramos 5 electrones
en ese nivel, 2p5 y quedara 1s2 2s2 2p5. el nivel 2p no se llena por completo. Fcil no?
Cuantos electrones tiene un tomo en su ltima capa? Pues en el caso del de 10 electrones en
su ltima capa tendr 6 electrones y el en el caso del 9, en su ltima capa tendr 5. Estos son sus
electrones de valencia.
Por cierto el de 9 electrones el es Flor (F) y el de 10 el Nen (Ne). Lo puedes comprobar en la tabla
peridica de los elementos.
Veamos algunos ejemplos ms:
Configuracion electronica del Nitrogeno: Lo primero miramos en la tabla peridica y tiene un
nmero atmico = 7. Con esto sacamos su configuracin:
Nitrgeno: 1s2 2s2 2p3
Aqu tienes ms ejemplos. Te ponemos el Z o nmero atmico primero (en negrita) y luego la
configuracin electrnica:
Hidrgeno 1 = 1s1
Helio 2 = 1s2
Litio 3 = 1s2 2s1
Berilio 4 = 1s2 2s2
Boro 5 = 1s2 2s2 2p1
Carbono 6 = 1s2 2s2 2p2
Nitrgeno 7 = 1s2 2s2 2p3
Oxgeno 8 = 1s2 2s2 2p4
Flor 9 = 1s2 2s2 2p5
Nen 10 = 1s2 2s2 2p6
Sodio 11 = 1s2 2s2 2p6 3s1
Magnesio 12 = 1s2 2s2 2p6 3s2
Aluminio 13 = 1s2 2s2 2p6 3s2 3p1
Silicio 14 = 1s2 2s2 2p6 3s2 3p2
Fsforo 15 = 1s2 2s2 2p6 3s2 3p3
Azufre 16 = 1s2 2s2 2p6 3s2 3p4
Cloro 17 = 1s2 2s2 2p6 3s2 3p5
Argn 18 = 1s2 2s2 2p6 3s2 3p6
Potasio 19 = 1s2 2s2 2p6 3s2 3p6 4s1
Calcio 20 = 1s2 2s2 2p6 3s2 3p6 4s2