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<title>Full text of "El juramento de dos hroes (anales del siglo de oro) nove
la histrica original"</title>
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dos hroes (anales del siglo de oro) novela histrica original</a>"
</h1>
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</h2>
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<pre>^

\o

EL JURAMENTO DE DOS HROES

LIT. PLAZA S. NICCAS 7 Y S, MAOHIU.

PORTADA

Jte

\ji

- --

EL

JURAMENTO DE IOS HROES

(ABALES DEL SIGLO DE ORO)

NOVELA HISTRICA ORIGINAL

DE

D. JULIN CASTELLANOS Y VELASCO

3^S&gt;

MADRID
BSTA.BLBOIMIBNTO TIPOGRFICO DB LVA.BBZ HBBMA.NOS
15 Ronda de Atocha 15
1889

Esta obra es propiedad de su


editor D. Jos Mara Faquineto*.
Queda hecho el depsito que marca la ley.

CAPITULO PRIMERO

El veneno ele los celos.

Se encontraba ya muy avanzada una hermosa


tarde de otoo del ao de 1486.
Las tintas del crepsculo, precursoras de las sombras de la noche, empezaban dejarse ver en el cielo,
cuando dos jinetes detenan sus corceles la entrada
de un bosque espessimo que se extenda dos tiros
escasos de ballesta de una hermosa y pintoresca posesin enclavada media legua escasa del pequeo
puerto de Palos del Moguer, en la provincia de Huelva.
Aquellos dos jinetes eran un caballero y su paje.
ste tom de las riendas los dos fogosos caballos,
y penetrando en el bosque los at al tronco de una
aosa encina.
El caballero, entre tanto, clavaba sus ardientes miradas en la posesin que hemos indicado, cuya casa,
que tena los honores de palacio, se ocultaba entre
la espesura como una blanca paloma posada en un
bosque.
El caballero contara apenas treinta aos.

6 EL JURAMENTO
Era de mediana estatura, de tez morena, negros y

rizados cabellos, ojos negros y ardientes, pobladas


cejas, que se unan la una la otra de tal modo, que
formaban una sola, prestando la fisonoma de aquel
hombre cierta expresin de ferocidad.
Vesta un rico traje de caza, llevando pendiente de
su cinto de cuero con clavos y hebillaje de plata, una
ancha y bien templada espada de Toledo y una larga
y acanalada daga florentina. Este personaje llambase D. Beltran Meneses, y era dueo de aquella posesin en que fijaba con tan insistente empeo sus
ardientes miradas.
Guando el paje volvi de atar los corceles, D. Beltran, con acento severo, le pregunt:
Por ltima vez, te ratificas en cuanto me tienes
manifestado?
Seor, no slo me ratifico, sino que os lo juro
por la salvacin de mi alma repuso el mancebo
con acento de la ms profunda conviccin.
Parece imposible, Garcs, que pueda esconderse
tanta doblez y tanta perfidia en el corazn de mi esposa. Bajo su frente pura como la de un ngel no
puedo acabar de convencerme que se abriguen pensamientos tan bastardos.
Ya sabis, seor, que el spid venenoso se esconde siempre entre las flores, y que bajo la lmpida
y cristalina superficie de los lagos se esconde un fondo de negro cieno.
Repteme lo que tantas veces me tienes dicho
desde hace tres das.

DE DOS HROES 7
Seor, tened en cuenta que mis palabras os hacen mucho dao.
No importa; quiero de una manera tan ciega
esa mujer, que para poder odiarla y no desmayar
respecto las exigencias de mi honra, necesito que
el veneno de los celos sature por completo hasta la
ms pequea fibra de mi corazn. Sospechaste,
guiado por el inters que te inspiro, te pusiste en
acecho, y.....
He visto, seor, que las noches que pasis ausente de vuestra casa, un hombre salta las tapias y
penetra en el pabelln que da al jardin, donde le espera la seora.
Oh! Dios el demonio hagan que esta noche
suceda lo mismo! repuso el de Meneses con acento
feroz, llevando su crispada diestra la empuadura

de su espada.
Garcs, que tena un inters grande en avivar sus
celos, por causas que se explicarn ms tarde, aadi:
Esta noche acudir ese misterioso galn mejor
que nunca. Os despedisteis para pasar una semana
cazando en la sierra, y se creern completamente seguros y tranquilos.
Oh, yo turbar esa tranquilidad con la punta de
mi acero!
El aspecto de D. Beltran en aquel momento era
horrible.
El demonio de los celos le roia el corazn, levantando en su alma una inmensa borrasca de ira.
Garcs, aparentando la mayor serenidad, gozaba

8 EL 'JURAMENTO
Interiormente, viendo el efecto que producan sus
palabras en el nimo del caballero,
ste, sintindose presa de una agitacin terrible,
quedse profundamente pensativo.
Su cerebro era un caos en donde rugan, librando
terrible batalla, las ideas ms crueles y sangrientas,
Vengar la mancilla de su honra era su nico
deseo.
Partir el corazn de aquella esposa liviana, quien
tanto haba amado, y que tan villanamente le traicionaba, su nico propsito,.

La noche cerr por completo, envolviendo con su


manto de sombras la tierra.
Las estrellas empezaron tachonar el azul pursimo del cielo, y la luna mostraba su argentina faz
travs de los blancos cendales de una nube que mal
la cubra, como una mujer coqueta que muestra los
encantos de su rostro travs del delicado encaje de
su velo.
Garcs, que era el ngel malo de su amo, al ver la
inmovilidad de ste, dijo:
Seor, la noche se desliza y ese galn misterioso...
S, tienes razn; mis pensamientos me absor-

ban de una manera completa. Ya es la hora, no es


lo cierto?
S, seor; de tal manera, que no tendris ms
que el tiempo preciso para llegar y ocultaros.

DE DOS HROES. J
Esprame sin moverte de aqu, y cuando oigas
dos prolongados silbidos, desata los caballos y sal
mi encuentro, que esa seal ser el anuncio de que
la mancha de mi honra se encuentra lavada con la
sangre del seductor y la adltera.
Id descuidado, seor, que estar alerta y acudir
pronto.
Don Beltran se rebuj en su capa, y con planta presurosa se dirigi hacia la posesin que se alzaba enfrente.
Al verle alejarse, Garcs sonri de un modo infernal, diciendo:
Mujer orgullosa, por fin vas recibir el castigo
de tu altivez y de tu soberbia. Al despreciarme y escarnecerme te olvidaste de aquella antigua sentencia
que asegura que no existe enemigo pequeo.

Don Beltran lleg con ligera planta las paredes


de su posesin.
Pegado ellas deslizse con cuidado hasta una pequea puerta que exista cerca del pabelln del jardin.
Entonces sac de su escarcela una llave y franque
aquella entrada.
Dud si cerrarla por dencro dejarla abierta.
Al fin se decidi por este ltimo extremo, con objeto de tener ms expedita la retirada.
Dentro de [la posesin se desliz cautelosamente
hasta un espeso bosquecillo de adelfas que se alzaba
muy pocos pasos de la puerta del pabelln.

1Q EL JURAMENTO
Aquel sitio no poda ser ms propsito para observar.
Desde all descubrase la salida de la casa, la puerta del pabelln y hasta una parte del interior de ste,

pues una de las ventanas que tena, y que se encontraba escasos cinco pies del suelo, abrase dando
frente al bosquecillo.
Don Beltran, con el alma envenenada por los celes
ocultse en aquel paraje y esper.
Pocos momentos despus la puerta de la casa fu
abierta, y una dama joven y hermosa, con una luz en
la mano, apareci en el umbral.
El corazn del caballero lati con una violencia
como si quisiera romper la crcel de su pecho.
Aquella dama era su esposa doa Beatriz Enrquez.
*
Esta avanz pausadamente, penetrando en el pabelln.
Oh! Garcs no me engaaba. Esa adltera miserable espera su amante pens el caballero, llevando instintivamente su mano la empuadura de
su espada.
Su primer impulso fu salir del bosquecillo, penetrar en el pabelln y dar la muerte aquella mujer
que de tan inicuo modo le traicionaba.
Pero el siguiente pensamiento le contuvo:
No, no es bastante toda la sangre de esa infame
para lavar mi honra; necesito verter tambin la de su.
cmplice.

DE DOS HROES. I]
Mientras tena lugar esta escena en e! interior del
jardn, dos hombres, mejor dicho, un hombre y un
nio, llegaban, rendidos de fatiga y de hambre, pocos pasos de la puerta por donde B. Beltran penetr
en la quinta.
Aquel hombre, que viajaba pie como un mendigo, era un genio, que algunos aos ms tarde haba
de asombrar al mundo.
Era marino, genovs de origen y vena de Portugal con direccin Huelva, donde resida un pariente de su esposa, muerta poco tiempo antes.
Aquel hombre era de aventajada estatura, de continente noble y majestuoso, de rostro algo largo, ni
lleno, ni enjuto, de color blanco, pecoso y algo colorado.
De nariz aguilea, ojos grises claros y animados y
de un semblante cuyo conjunto revelaba distincin.

Sus cabellos eran largos y casi blancos, pesar de


no contar nuestro personaje, en el momento que se
le presentamos nuestros lectores, sino treinta aos
de edad.
Su traje, aunque muy usado, era de un corte distinguido, y de un cinto de cuero crudo que rodeaba
su cintura penda una espada larga y pesada.
Su nombre era completamente desconocido en Espaa; llambase Cristbal Colon.

Padre, no puedo dar un paso ms, la fatiga me


rinde y el hambre y la sed me matan! exclam el
nio con los ojos arrasados en lgrimas.

12 EL JURAMENTO
Pobre hijo mo replic el viajero, y elevando
sus ojos al cielo, murmur una leve, pero ferviente
plegaria.
Despus tendi una mirada su alrededor.
La puerta de la quinta encontrbase abierta, y en
el pabelln del jardin brillaban los resplandores de
una luz.
Aquel hombre concibi entonces el pensamiento
de acercarse aquella casa pedir pan y albergue
para su hijo.
La tierra espaola tiene fama de hidalga y generosa; por lo tanto, creo que los moradores de esa
quinta no negarn una limosna un extranjero desvalido pens el genovs, y dirigindose su hijo,
repuso:
Hijo de mi alma, no llores, que bien pronto encontraremos pan y descanso. Acerqumonos esa
casa pedir ambas cosas en nombre de la caridad,
que el corazn me dice que nuestro ruego no ser
desoido.
FJ genovs y su hijo dirigironse hacia la puerta,
y repasndola, penetraron en la quinta, encaminando
sus pasos al pabelln donde distinguan los resplandores de la luz.
Dejemos un momento estos dos personajes y
volvamos en busca de D. Beltran.

Desde el fondo del bosquecillo de adelfas y ciego

por la clera y los celos, acechaba, con la saa del


tigre, cuanto en el pabelln ocurra.

DE DOS HROES 13
Vio doa Beatriz colocar la palmatoria que llevaba en la mano sobre una mesilla de bano que
exista en la estancia.
Despus la vio dirigirse una de las ventanas,
abrir la vidriera y colocarse de pechos en el alfizar,
mirando con gran atencin al campo,
Ah! La infame espera su amante abrasada de
impaciencia.
En aquel momento sinti crujir la arena bajo las
plantas de una persona.
Despus vio avanzar por una calle de rboles
un embozado.
Aunque la noche estaba clara no le fu posible distinguir sus facciones.
Es l, no me cabe duda; me lo dice el odio que
experimento al verle y procurando no hacer ruido
desnud apresuradamente su espada.
El embozado lleg entonces la puerta del pabelln y penetr en l.
Doa Beatriz corri su encuentro y le recibi en
sus brazos.
Una nube sangrienta cruz por los ojos de D. Beltran, producindole tal efecto, que le fu preciso apoyarse en el tronco de un rbol para no caer.
Fuego del infierno! Me va faltar valor para
lavar mi honra! exclam furioso consigo mismo y
haciendo un esfuerzo supremo para serenarse.
En aquel instante el recien llegado deposit un
beso en la mejilla derecha de la dama. Don Beltran
exhal entonces un grito, como si le hubiera mordi-

14 EL JURAMENTO
do una vbora en el corazn, y lanzndose fuera del
bosque con la fiereza y la agilidad de un tigre rabioso se precipit hacia el pabelln con el acero en la
mano.
Al mismo tiempo, el marino genovs y su hijo, sin
apercibirse de lo que suceda, llegaban pocos pasos

del pabelln. Un grito de muerte rasg entonces el espacio.


El marino, sorprendido, sinti una impresin terrible, y dirigiendo sus miradas al pabelln, vio travs de los vidrios caer un hombre y al matador
dirigir su acero contra el pecho de una dama que,
horrorizada, se cubra el rostro con las manos.
Sin ser dueo de contenerse, el marino puso mano
su espada, y olvidndose hasta de su hijo, impulsado slo por la nobleza de su alma, se lanz hacia la
puerta del pabelln.
Al poner el pie en el umbral un segundo grito,
tan desgarrador como el primero, lleg sus oidos.
Asesino, miserable! grit el genovs lleno de
indignacin, precipitndose en la estancia resuelto
castigar aquel hombre. Pero ste, creyndose descubierto, se arroj al jardn por una de las ventanas
que se encontraban abiertas.
Colon corri hacia la ventana resuelto perseguirle, pero le vio alejarse la carrera, ocultndose bien
pronto en la espesura.
El cuadro que presentaba el interior de aquella
estancia no poda ser ms terrible.

DE DOS HROES 15
Doa Beatriz y un joven caballero, ambos con el
pecho partido por dos profundas estocadas, perdan
por momentos la vida.
El genovs quedse perplejo unos instantes.
No saba qu partido tomar.
Su situacin no poda ser ms difcil.
Si llamaba, podan suponerle autor de aquel doble
crimen; si, guiado por su egosmo, hua de aquel sitio, aquellas dos personas moriran desangradas sin
remedio alguno.
El espritu recto de aquel hombre rechaz los consejos del egosmo, y sin cuidarse de lo que pudiera
sucederle se acerc una ventana y empez gritar:
Aqu, socorro!
Momentos despus, ios criados de la quinta, atrados por las voces, corrieron alarmados al pabelln.
Al penetrar en l y ver lo que suceda, un grito de
espanto se escap de todos los labios.

Una anciana criada que sirvi de aya doa Beatriz acudi presurosa socorrerla, y al fijarse en las
facciones del joven moribundo exclam:
Dios de misericordia! Si es D. Diego, el hermano menor de mi seora.

Mientras los domsticos socorran los heridos, un


alfrez, con algunos cuadrilleros de la Santa Hermandad, institucin recien creada entonces, aparecieron en la puerta de la estancia.
El oficial, al conocer lo ocurrido, fij una mirada
severa en Colon, y con acento imperativo le dijo:

16 EL JURAMENTO
Quin sois vos y qu hacis aqu?
El genovs le refiri en breves palabras lo que e
haba pasado.
El oficial no le dio crdito alguno.
El acento extranjero de aquel hombre, su espada,
que se encontraba en el suelo, cerca del joven herido,
y la manera extraa de su aparicin dentro de la
quinta, alzaron en la mente del soldado la sospecha
de si aquel hombre sera el autor del crimen.
En aquel momento un testimonio irrecusable vino
confirmar las sospechas del oficial.
El joven herido abri los ojos, paseando una mirada por la estancia.
El alfrez le pregunt entonces:
Caballero, quin os ha herido?
El moribundo mir su alrededor con los ojos
empaados por la agona, y fijndose un momento
en Colon extendi pausadamente hacia l su mano
derecha, diciendo con voz apenas inteligible:
Ese hombre!
Cielos, yo!... exclam de una manera indecible Colon, intentando que el herido rectificase sus
palabras; pero ste, aniquilado por el esfuerzo que
haba hecho, volvi perder el conocimiento, y, al
parecer, la vida.
El alfrez se volvi entonces los cuadrilleros, y
con acento rudo les dijo:

Apoderaos de ese hombre!


Los cuadrilleros cercaron al genovs, y antes que
pudiera intentar defenderse le sujetaron.

DE DOS HROES. 17
Las razones que intent aducir el apresado no
fueron ni oidas ni apreciadas.
El alfrez, lleno de indignacin y creyendo firmemente que tena en su mano al autor de aquel doble
crimen, mand encerrarle en una estancia segura.
Al sacarle los cuadrilleros del pabelln tuvo lugar
una escena desgarradora.
Su joven hijo, al ver preso entre soldados su
padre, se arroj l gritando:
Padre de mi alma!
Hijo de mi corazn! repuso el marino, haciendo un esfuerzo por abrazar su hijo.
Pero las ligaduras con que le sujetaron se lo impidieron.
Cojed ese chico y encerradle en otra habitacin que su padre mand el alfrez, pensando
que por medio del muchacho podra conocer detalladamente los propsitos y la vida y costumbres del
apresado.
Matadme m si os place, pero no hagis dao
mi hijo repuso Colon con gran energa.
Un cuadrillero asi por uno de los brazos al chico,
conducindole. la casa de la quinta al mismo tiempo que su padre.
Momentos despus ambos se encontraban encerrados en dos habitaciones distantes la una de la
otra.
La ventajosa opinin que el marino italiano tena
formada de l hidalgua y hospitalidad castellana, no
se confirmaba con los hechos.

18 EL JURAMENTO DE DOS HROES.


La primera vez que quiso ponerlo prueba recibi el ms duro de los desengaos.
La fatalidad le haca aparecer como autor de dos

crmenes que no haba cometido.


En los siguientes captulos veremos si el desgraciado genovs encontr medios de probar su inocencia.

CAPITULO II.

XJrt d.oole Interrogatorio.

Los moradores de la quinta, en vista del conflicto


en que se hallaban, hicieron salir inmediatamente
tres criados, uno en busca del mdico del pueblo vecino, otro Huelva, dar cuenta de lo que ocurra
D. Lope Enriquez, padre de doa Beatriz y de don
Diego, y otro la sierra donde deba encontrarse cazando D. Beltran, pues ni remotamente poda presumirse que ste fuera el autor del doble crimen
ocurrido en el pabelln del jardin.
Mientras tanto, la vieja sirvienta Marta trat de
contener la sangre que perdian los heridos, valindose para ello de cuantos remedios caseros se la ocurran.
La confusin y el apuro que reinaban en aquella
casa no podan ser mayores.
Los dos heridos, colocados en la misma estancia
para que se les pudiera atender mejor, no daban seales de recobrar el conocimiento.

20 EL JURAMENTO
Marta acab por conseguir lo que quera, que era
coatener la hemorragia hasta que el mdico llegase.
Este no tard en aparecer, pues como llevamos dicho, el pueblo de Palos se encontraba muy prximo.
Cuando Marta vio presentarse al doctor en el aposento, su alegra fu grande.
Gracias Dios que os tenemos aqu, seor.
Tena un miedo grande de que mi noble seora y su
hermano muriesen sin recibir los socorros de la
ciencia.
El mdico, quien haba enterado por el camino
de lo ocurrido en la quinta el criado que fu buscarle, sin responder las palabras de la anciana se
dirigi los heridos.

Despus de reconocerlos pidi trapos y vendas y


procedi hacerles la primera cura.
Dejemos al doctor desempeando su noble y difcil misin, y veamos en tanto lo que suceda en la
estancia donde el marino gnoves haba sido encerrado.
El alfrez de cuadrilleros, pesar dla creencia en
que se hallaba de que aquel hombre era el autor del
crimen perpetrado, trat de ver, de confirmar ms
sus sospechas, y para ello penetr en la habitacin
donde se encontraba el hijo del marino.
El alfrez era un hombre brusco, muy proposito
para batirse con los criminales y perseguirlos hasta
exterminarlos, pero tan obtuso de entendimiento como ricamente dotado por la naturaleza de fuerzas
fsicas y de valor personal.

DE DOS HROES. 21
El interrogatorio que sujet al chico le dio un
resultado diametralmente opuesto lo que l esperaba. El nio le dijo sencillamente la verdad, y como
el cuadrillero tena formado un juicio que no era
exacto, crey que las palabras del chico eran hijas
slo del deseo de confundirle y engaarle.
Este tunantuelo tiene bien aprendida la leccin;
pero yo le aseguro que he de hacerle asaetear al
mismo tiempo que su padre, si persiste en seguir
negando lo que yo casi he visto con mis propios
ojos.
Los cuadrilleros de la Santa Hermandad quitaban
la vida los criminales que apresaban asaetendolos,
y dejaban sus cuerpos, desnudos, atados los rboles
donde les daban muerte para que sirvieran de escarmiento los dems malhechores.
En la poca que nos referimos, la Santa Hermandad estaba recientemente creada, gozando sus individuos de grandes privilegios y de facultades omnmodas en todo lo referente la persecucin y castigo de
los criminales.
Cuando hablemos con ms detenimiento de esta
institucin, que acab por hacerse tan intil como
odiosa, daremos conocer la necesidad y los altos
fines que respondi su creacin.
El alfrez, abrigando los crueles propsitos que
hemos dicho, sali del encierro del hijo de Colon, y
se dirigi al que ocupaba su padre.
Este encontrbase triste, pero sereno y resignado.

El genovs era un gran carcter, y en todos los

22 EL JURAMENTO
actos de su vida accidentada dio siempre sealadas
muestras de su gran resignacin y de su inquebrantable fe religiosa.
Al ver penetrar al cuadrillero fij en l sus grandes ojos azules, sin que en su mirada brillase ms
que la expresin d una completa tranquilidad.
El alfrez, dando rienda suelta su natural brusco y altivo, le dijo:
Vengo de ver vuestro hijo, y por l conozco los
propsitos que os han traido este pas.
Os habr dicho que, no encontrndonos bien en
Portugal, nos dirigimos Huelva en busca de un
hermano de mi difunta esposa.
S, eso me ha dicho.
Pues os ha manifestado la verdad. Mi pobre hijo
sentase rendido de fatiga y muerto de hambre, y al
ver luz en la casa de esta quinta y encontrando de
par en par la puerta del parque, penetramos en l
con objeto de pedir sus dueos, en nombre de la
caridad, un pedazo de pan y un rincn donde pasar
la noche.
El alfrez se desesperaba al oir de boca del gnoves las mismas razones que oy de los labios de su
hijo.
Colon prosigui refiriendo entonces lo que haba
sucedido hasta que se presentaron los cuadrilleros en
el pabelln del jardin, terminando su relato con las
siguientes palabras:
Si no os hubierais ofuscado y me hubierais permitido exponer en aquellos momentos las razones

DE DOS HROES. 23
que os manifiesto ahora, no hubierais cometido el
error de ver en m un criminal, y tal vez con mis
noticias os hubiera sido fcil perseguir y apoderaros
del verdadero delincuente.
Colon ces de hablar.
Su voz era tan reposada y tan serena como cuando empez. Resplandeca, tanto en su aspecto como

en su acento, la seguridad y la confianza que presta la


inocencia.
Pero el alfrez, en vez de interpretarlo as, tom
por cinismo aquella calma, y por costumbre de encontrarse en situaciones anlogas la seguridad y el
aplomo con que el genovs discurra; as que, en vez
de convencerse se afirm de una manera completa
en su error.
Terco y aferrado sus juicios, midi Colon con
una mirada insolente y le dijo:
Es decir, que os negis en absoluto confesaros
culpable?
El marino fij sus ojos con asombro en aquel
hombre y repuso:
Cmo! Acaso mis razones no os han convencido?
Convencerme! Lo que han hecho es afirmarme
ms y ms en mi creencia.
Es decir, que continuis creyndome culpable?
S.
Reflexionad un momento sobre los hechos que
os he relatado y que son la expresin fiel de la verdad, y saldris bien pronto de vuestro error. Creis

24 EL JURAMENTO
acaso que si yo hubiera sido el cobarde autor de esos
delitos hubiera llamado pidiendo socorro? O presums que pesar de mi cualidad de extranjero ignoraba lo que me expona obrando de la manera que
lo hice? Mi caridad y mi conciencia honrada y tranquila me dieron valor para gritar, n de que las
dos personas heridas no muriesen por falta de auxilio.
Si yo hubiera tenido algo que temer que ocultar,
hubiera abandonado el pabelln y huido, en vez de
obrar como lo hice.
Estas razones eran tan lgicas, que el cuadrillero,
pesar de su obcecacin no pudo menos de sentirse
impresionado.
Pero esta impresin dur bien poco.
Aunque su talento era escaso su malicia era mucha, y sta le aconsej que todo cuanto deca el preso
era premeditado de antemano para burlar la accin
de la justicia, hacindole creer en su inocencia.
Los criminales avezados tienen siempre grandes

recursos para defenderse. Este hombre temi sin duda ser perseguido y apresado si hua, y confiando en
su serenidad pidi socorro, para tener de esa manera
un argumento slido con que convencer la justicia y salvarse. Pero conmigo no han de valerle esas
sutilezas; yo le har confesar, de grado por fuerza, y de todos modos maana, bien temprano, le har
atar uno de los rboles ms prximos al camino
y le ajusticiar, para que sirva de escarmiento la
gente de su calaa.
Y el alfrez, pensando as, resuelto tratar Colon

DE DOS HROES. 25
de la misma manera que los criminales que aprenda, alzo la voz y repuso:
Todo cuanto me habis dicho ser muy atendible en vuestro concepto y probar, vuestro modo
de ver, vuestra inocencia; pero yo tengo una razn
ms poderosa que todas las que habis aducido para
consideraros culpable.
Os refers las palabras del joven caballero moribundo?
S; eso me refiero. Os reconoci por su matador, y eso, unido mis sospechas, me basta para
que, sin ms averiguaciones, os aplique, en cumplimiento de mi deber, el castigo que las ordenanzas
de la Santa corporacin que pertenezco sealan
los asesinos y los salteadores.
Al oir estas frases el genovs, pesar de su resignacin, no pudo reprimir un primer impulso de clera; su conciencia honrada se sublev contra lo injusto de aquellas acusaciones, y alzndose con gran
dignidad dijo al cuadrillero:
Podris matarme, porque tenis la fuerza, y yo
soy un pobre extranjero indefenso y sin amparo en
esta tierra, que siempre me figur hidalga y generosa; pero si la fuerza os da derecho sobre mi vida, no
he de consentiros que os atrevis manchar mi honra mientras quede en mi pecho un soplo de aliento.
Os he dicho que no soy culpable, pero es imposible
convencer quien se obstina y persiste en el error;
obrad de la manera que queris, pero dejadme en
paz. Sobre la justicia de los hombres existe la justicia

26 EL JURAMENTO
de Dios, y ella apelo y el marino, con gran dignidad, indic la puerta de la estancia al cuadrillero.

Este, pesar de su altivez y de su rudeza, sintise


dominado por la actitud del preso.
Jams haba visto un criminal que le impusiera
del modo que aqul.
A todos los malhechores que haba apresado hasta
entonces, el anuncio de que les esperaba la muerte
los desesperaba los abata.
Unos entregbanse los mayores transportes de desesperacin y otros demostraciones del mayor desconsuelo. Slo aquel hombre ni se desesperaba, ni
se abata. El cuadrillero interpret esta actitud de la
manera que sus maliciosos instintos lo hacan con
todas las cosas; es decir, por el lado peor.
En vez de ver en aquellas condiciones extraordinarias una prueba de la inocencia del preso, le supuso resultado de la ms retinada malicia, y mortificado por aquel respeto que pesar suyo le impona
el detenido, dirigindose la puerta de la estancia
repuso:
Hacis bien en querer quedaros solas con Dios
y con vuestra conciencia. Bien lo necesitis, mi
modo de ver, en un trance como este. Dentro de poco
os mandar un religioso por si queris disponeros
morir como cristiano, pues apenas despunte el dia
pagareis con la muerte el crimen que habis cometido y sin decir una frase ms sali de la estancia hacindose las siguientes reflexiones:
Ya veremos si maana conserva este hombre esa

DE DOS HROES. 27
serenidad y esa altivez enfrente de las ballestas de
mis soldados. No espero dar, en mi vida, con un
hombre ms terco ni ms sagaz que ste. Siempre he
oido decir que los criminales extranjeros son atroces
por todos estilos. Es una lstima no poder conseguir
que nos confiese su historia. Estoy seguro que se encontrar llena de hechos tan extraos como terribles.
Este hombre es de esos que dicen que en boca cerrada no entran moscas; pero no sabe que da conmigo que, siempre que trato con cierta clase de gentes, recuerdo las palabras del licenciado Zapata, que
me deca siempre al tratar de criminales: El que
lodo lo niega todo lo afirma. Por esta razn, siguiendo el criterio del licenciado, como este hombre lo niega todo, hago la cuenta de que todo lo confiesa. Adems, las palabras del caballero moribundo fueron
bien terminantes. Conque duro en l, sin consideracin alguna. Me he propuesto que en el territorio encomendado mi vigilancia no he de dejar un malhechor vida, y as lo har reniego de quien soy.
Es necesario que fuerza de energa y de hacer cas-

tigos ejemplares, el nombre de la Santa Hermandad


llegue ser el terror de toda clase de criminales. Por
mi parte as ser, pese quien pese.

CAPITULO III.

Una sospecha clxl&amp; se convierte en r*ealid.acL

Cuando Colon volvi quedarse slo en su encierro, dejse caer en un asiento, abrumado por un
desconsuelo grande.
Su situacin no poda ser ms difcil, y acababa
por hacerla desesperadora el carcter terco y feroz
del alfrez de cuadrilleros , dispuesto llevarlas cosas
al ltimo extremo sin atender razones. La muerte
no espantaba al genovs.
Haba luchado muchas veces con ella, lo mismo
en medio del trfago de los combates que entre los
peligros y los azares de la vida del mar; pero, morir
en aquellas circunstancias le era muy doloroso; cargar con la responsabilidad de un crimen que no haba cometido; dejar hurfano y slo su hijo en un
pas extranjero, y sobre todo ver perdidas las grandes
esperanzas que le guiaron dirigirse Castilla, eran
para el noble marino otras tantas razones que le impulsaban defender su vida.

30 EL JURAMENTO
Pero su mala ventura le haba colocado en aquel
duro trance, para salir del cual no encontraba medio.
Un torbellino de ideas agolpbase su mente, peroninguna capaz de conjurar la situacin en que se vea
envuelto.
Su cerebro se fatigaba en vano buscando el remedio salvador.
Unos tras otros desechaba por ineficaces sus pensamientos; pero pesar de todo, y en medio de aquel
caos en que se vea perdido, una idea fija sobrenadaba prestando su alma vigor y consuelo.
Dios, que es la suma bondad y que ve la injusticia con que se me trata, no me abandonar en estos supremos instantes decase aquel hombre con una fe
ciega.

Esta cualidad fu siempre la ms saliente de todas


las que formaban el carcter de aquel hombre extraordinario. Alentado con esta esperanza, vio deslizarse lentas y silenciosas las horas que aun faltaban de
la noche.
El angustiado marino deseaba que acudiese su
encierro el religioso que el cuadrillero le haba anunciado. El preso abrigaba la esperanza de que cualquiera persona atendera sus razones, conociendo
el valor que las mismas encerraban.
Los primeros fulgores del alba penetraron travs
de los vidrios de una ventana que exista en el aposento del genovs, anuncindole la llegada del nueva
dia.

DE DOS HROES. 31
Empieza amanecer y ese religioso no viene.
Se abr arrepentido de llamarle ese soldado cruel y
me sacrificar negndome hasta el derecho de morir
como cristiano? Oh! No conozco nadie que se haya
visto en una situacin ms angustiosa que en la que
yo me encuentro se deca el desgraciado marino,,
sintiendo su alma llena de la mayor amargura.
El recuerdo de su hijo cruz entonces por su imaginacin, para aumentar su tormento.
Pobre pedazo de mi corazn, bajo qu influjo
tan desdichado viniste al mundo! Qu va ser de t
si yo te falto? Como la leve arista que el huracn
arrebata en sus alas hacindola jugete de sus furores,,
t vagars en brazos del huracn de la vida, siendo
juguete de las pasiones y de las injusticias de los hombres. Ahora que ms necesidad tenas de mi apoyo y
de mis consejos, voy abandonarte. Qu diferente
ser tu porvenir al que yo te reservaba en mis delirios de gloria! y haciendo estas tristes reflexiones,
los ojos de aquel amoroso padre se arrasaron de lgrimas.
Despus exhal un suspiro tristsimo, y apoyando
su frente en ambas manos, quedse profundamente
abismado en sus dolorosos pensamientos.

De aquella meditacin le hizo volver el ruido que


produjo al abrirse la puerta de su aposento.
El marino levant la cabeza, creyendo encontrarse
con el religioso quien esperaba, pero se enga.

32 EL JURAMENTO

La persona que apareci en la estancia era un


caballero de edad algo avanzada, cuyo porte y maneras revelaban claramente la elevacin de su nacimiento.
Aquel noble personaje era D. Lope Enriquez, padre
de los dos hermanos heridos D.Diego y doa Beatriz.
Colon, adivinando al verle lo elevado de su origen,
alzse de su asiento, saludndole con el mayor respeto.
La mirada del anciano fijse durante unos instantes en el rostro del extranjero.
Su examen predispuso de tal manera al recien venido en favor del preso, que pesar de cuanto le haba dicho el alfrez de cuadrilleros, interesado en hacer pasar al genovs por un criminal terrible, don
Lope se dijo:
Es imposible que con esa figura majestuosa y
digna y ese rostro tan noble y tan franco, pueda ser
este hombre un malhechor. Aqu hay, indudablemente, una equivocacin que es necesario esclarecer y
pensando de este modo se dirigi al marino y le dijo:
Soy el padre de las dos personas que fueron
anoche villanamente heridas en el pabelln del jardin.
Pero no han muerto, no es verdad? pregunt
Colon con una vehemencia grande.
No han muerto, afoitunadamente.
Oh! El cielo no me abandona por completo: viven y vivirn para que resplandezca la verdad y la
justicia.

DE DOS HROES
{Os interesis porque vivan?
Tanto, seor, que dara con gusto mi vida por
las suyas despus de oir de sus labios el relato de lo
que ocurri anoche.
Sin embargo, me han dicho que vos lo presenciasteis.
Presenci parte; pero mis palabras no son credas,
y las de vuestros hijos lo seran. Yo, pobre y desconocido extranjero, sin deudos y sin recursos, me encuentro sin poder defenderme, bajo el peso de una
acusacin que me atormenta ms que la muerte, y
como si esto no fuera bastante, no se quieren escu-

char mis razones y se contesta mis palabras con la


recriminacin y el insulto.
Es que todas las apariencias os condenan.
Porque quien ha oido mis disculpas no quiere
apreciarlas no s si por ignorancia por malicia.
Eso presums?
Eso creo, y lo creerais, seor, vos tambin si os
refiriese los hechos de la manera que han pasado.
Me han dicho que al acudir mis sirvientes socorrer mis hijos os encontrabais en el pabelln con
el acero desnudo, y me han asegurado tambin que
en un momento en que mi pobre hijo D. Diego recobr los sentidos es seal como su matador.
Todo eso es cierto; pero no os han dicho, seor,
quin dio las voces pidiendo socorro fin de que los
heridos no muriesen desangrados?
No; eso no me han dicho.
Pues las di yo. Creis que si hubiera tenido rao-

34 EL JURAMENTO
tivos para temer hubiera obrado de esa manera? Ninguno de los sirvientes de la casa se apercibi del cobarde crimen hasta que oyeron mis gritos demandando socorro. Si yo hubiera sido el asesino, con
huir del jardin, como lo hizo el verdaro culpable,
me hubiera puesto en salvo, y nadie hubiera sospechado de m, puesto que nadie me haba visto ni nadie me conoca. No os parecen lgicas estas razones,
seor.
S que me lo parecen.
Respecto que vuestro hijo me seal como su
matador, preciso es tener en cuenta el estado en que
se hallaba cuando pronunci aquellas frases. Su
mente deba encontrarse ofuscada, y hasta dudo que
sus ojos distinguieran con precisin mis facciones; de
lo contrario no hubiera podido confundirme con su
asesino, con quien ni mi estatura ni mi rostro guardan
la ms pequea analoga.
Acaso visteis vos al miserable que cometi ese
crimen?
&lt;No haba de verle, si me lanc al pabelln espada en mano para ver si poda evitar que hiriese
vuestra hija?
Ignoro esos detalles.

Pues ai alfrez le he referido los hechos con toda


minuciosidad.
De manera que podris facilitarme las seas personales del agresor?
No tan exactamente como yo deseara, porque le
vi slo un momento, pues huy apenas se apercibi

DE DOS HROES. 35
de mi presencia, arrojndose al parque por una de las
ventanas del pabelln.
Era joven ese hombre?
S; tendra, mi modo de ver, unos treinta aos.
Su porte era el de un caballero, su estatura era regular, su color moreno y su barba negra y espesa. Sus
ojos eran ardientes y rasgados.
Don Lope, ai oir estas seas, no pudo contener un
estremecimiento nervioso.
Una sospecha acababa de alzarse en su mente, y
con objeto de confirmarla pregunt con gran inters:
Y no reparasteis en su rostro alguna particularidad muy saliente?
Colon medit un momento, despus del cual repuso:
Es verdad, ahora recuerdo que aquel hombre
tena las cejas unidas.
El anciano caballero no pudo reprimir un grito al
oir este detalle.
La sospecha que haba concebido se trocaba en
severa realidad.
Ya no le qued duda alguna de que el asesino de
sus hijos era su yerno D. Beltran de Meneses.
Sin embargo, no queriendo proceder con ligereza
en asuntos de tanta gravedad, se limit decir al genovs.
Estoy convencido de vuestra inocencia, y desde
este momento tenis en m un defensor.
Gracias, caballero, y que el cielo os recompense
la alegra que me dais con vuestras palabras.

36 EL JURAMENTO
Yo har que vuestra inocencia sea reconocida.
Los hechos sern depurados y seris puesto en libertad lo ms brevemente posible. Ahora, quedaos
con Dios; tened un poco de calma y confiad en m,
que os doy mi palabra de caballero que no ha de sucederos mal alguno y D. Lope, despus de estrechar
con efusin la mano del preso, sali de la estancia.
Gracias, Dios mo! exclam el marino elevando
sus ojos al cielo y, dejndose caer de rodillas, se puso
orar con el mayor fervor.

Al salir del aposento el anciano D. Lope encontrse al alfrez de cuadrilleros, que le esperaba,
Os habis convencido, seor, de lo que es ese
hombre? pregunt el soldado.
S que me he convencido; pero para que no me
quede ningn gnero de duda, seguidme, que quiero
practicar un reconocimiento importante.
Estoy vuestras rdenes, seor.
Don Lope, seguido del cuadrillero, se dirigi al pabelln del jardn.
Cuando llegaron l el anciano pregunt al alfrez.
Por cul de estas ventanas dicen que se arroj el
asesino?
Por esta, segn quiere hacernos creer ese extranjero respondi el interpelado, indicando la que
efectivamente utiliz para escapar D. Beltran de Meneses.

DE DOS HROES. 37
Don Lope examin el terreno y vio grabadas en i
las huellas de una persona.
Indicndoselas al cuadrillero le dijo:
Efectivamente, aqu tenis marcados los pasos
de un hombre; sigamos la pista.
Como queris;
conduce nada.
les no han sido
extranjero para

pero, mi modo de ver, esto no


Quin nos asegura que estas seahechas por los pies de ese mismo
probar la coartada?

El de Enriquez dirigi entonces una mirada seve-

ra al cuadrillero, y sin responder su maliciosa interpretacin continu siguiendo las huellas.


stas terminaban al pi de la misma cerca del
parque.
El noble caballero escal la pared, que era sumamente baja por aquel sitio.
Al verle hacer esta operacin, el alfrez insisti diciendo:
No os molestis en vano, seor.
Dejadme, que s bien lo que me hago repuso el
de Enriquez de una manera grave.
El alfrez repas la cerca bien pesar suyo y sigui al noble.
ste haba vuelto encontrar las huellas al pie de
la pared y las segua cuidadosamente.
Las seales de los pasos continuaban hasta confundirse con otras marcadas por las herraduras de
algunos caballos.
El noble anciano detvose entonces diciendo:
Hasta aqu lleg pi el asesino.

38 EL JURAMENTO DE DOS HROES.


El cuadrillero sonri con desdn.
Don Lope, que observaba con cuidado el terreno,
repuso:
Estas huellas son indudablemente de dos caballeras distintas, pues son las unas mayores que las
otras.
Es indudable que aqu esperaba algn cmplice
con los caballos.
Entonces record que D. Beltran encontrbase de
caza acompaado del paje Garcs.
La conviccin de que el de Meneses era el verdadero y nico culpable se arraig ms y ms en el
alma del caballero.

CAPITULO IV

Donde se ve lo punto qixe estuvo d.e crear


un conflicto la obcecacin d.e un. alfr-ez d.e
cixad.riller'os .

Don Lope y el alfrez, practicado aquel reconocimiento, emprendieron su regreso hacia la quinta.
El caballero marchaba silencioso y preocupado.
Durante algn tiempo no se cruz entre ellos ni la
frase ms breve.
Por fin el cuadrillero rompi el silencio diciendo:
Seor D. Lope, las severas ordenanzas de la
Santa Hermandad nos mandan terminantemente
sus soldados que demos muerte los malhechores
as que les probemos sus delitos.
Y qu me queris decir con eso? pregunt el
de Enriquez.
Quiero deciros que, encontrndome yo seguro de
que ese extranjero es el autor del atentado hecho en
las personas de vuestros nobles hijos, voy disponer,
as que llegue la quinta, que sea inmediatamente
ajusticiado.

40 EL JURAMENTO
El anciano caballero midi con una mirada de los
pies la cabeza su interlocutor y le dijo:
Estis loco indudablemente.
Seor D. Lope...
Seor alfrez, acaso no os han enseado nada
las huellas que acabamos de examinar?
Ya os dije desde un principio que para m no
significaban nada esas huellas.
Pues para m s, y deban significar ms para
vos, como delegado que sois de la justicia, para la
averiguacin de los delitos y castigo de sus autores.
Respecto ai que nos ocupa le tengo ya sobradamente comprobado.
Es decir, que creis de una manera palmaria
que el asesino es el extranjero detenido en la quinta?
Lo creo con tanta seguridad como creo que es la
luz de la maana la que nos alumbra.

Pues si juzgis siempre con la precipitacin que


ahora, ms de una vctima inocente tendris sobre
vuestra conciencia.
De modo, seor, que por lo que veo creis que
ese extranjero no es el asesino?
De tal manera lo creo, que hasta me atrevera
jurarlo.
Pero como en asuntos tan delicados como ste no
debe ninguna persona que tenga conciencia proceder
de ligero, aguardo para formar definitivamente mi
juicio la nica prueba irrecusable que puede esclarecer por completo el misterio que envuelve ese
crimen.

DE DOS HROES. 41
Y qu prueba es esa?
Las revelaciones que harn mis hijos cuando
recobren el conocimiento.
El joven D. Diego tiene ya hecha bien terminantemente esa revelacin.
El momento excepcional en que la hizo la quita
para m toda su importancia. Mi pobre hijo encontrbase con la mente perturbada cuando pronunci
las palabras que os refers.
Pero, seor, y si por desgracia sucumben vuestros hijos sin recobrar el conocimiento?
El parecer del doctor que los asiste es afortunadamente contrario eso que suponis. Las heridas
causadas mis hijos son graves, pero no son mortales de necesidad.
Dios quiera que el doctor acierte; pero y si se
equivoca, como con frecuencia ocurre?
Entonces Dios nos aconsejar lo que se deba
hacer.
Respeto mucho, seor D. Lope, vuestra opinin;
pero no puedo atenerme ella, si he de cumplir con
mis deberes. Nuestras ordenanzas son muy estrechas,
y no quiero exponerme por no aplicarlas con la precisin y la energa que se me tiene mandado. En la
parte reerente los criminales dicen de un modo
terminante: Que el malhechor reciba los sacramentos que pudiere como catlico cristiano, y que
muera lo ms prestamente para que pase con ms
seguridad de nimo. Con que, seor D. Lope, por
ms que lo sienta mucho, yo no dar ms tiempo

42 EL JURAMENTO
ese extranjero que el necesario para que se ponga
bien con Dios.
Vos podis pensar como os plazca; pero tened
en cuenta que ese hombre se encuentra en mi casa y
que no he de consentir que se le atropelle, estando &gt;
como estoy, convencido de que es inocente.
Es decir, que os oponis mis deseos?
Me opongo slo que por precipitacin cometais una injusticia que os pesara cuando ya fuese
irremediable.
Tened en cuenta, seor D. Lope, que represento
la Santa Hermandad, y que la oposicin que me
hacis es como si se la hicieseis ella.
Es que estoy seguro de que los miembros de su
Consejo no obraran de la manera arbitraria que vos.
Tratndose del cumplimiento de mi deber no me
detengo ante nada.
Lo mismo me sucede m cuando cumplo con
los impulsos de mi conciencia.
Yo har justicia en la persona de ese hombre.
Cuando mis hijos le declaren culpable, s; mientras ese caso no llegue, no.
Pronunci con tan grave energa estas palabras el
caballero, que el alfrez se sinti por un momento
dominado.
Pero su natural brusco y altivo rebelse bien pronto contra aquella contrariedad, y dejando un lado
el respeto que el de Enriquez le mereca, ech mano
de sus fueros de autoridad y le dijo:
Seor D. Lope, yo cumplir con mi deber por en*

DE DOS HROES. 43
cima de todo. Si alguien trata de desconocer las atribuciones de mi cargo, yo sabr obligarle que las
respete.
Es decir, que me amenazis hasta con emplear
la fuerza, no es eso?
S, seor.

Pues siento mucho que llevis vuestra terquedad


hasta ese extremo. Qu perjuicio puede resultar
nadie de que suspendis por algunas horas el castigo
de ese hombre? Ninguno. Si su inocencia se prueba,
os habris ahorrado el cometer una gran injusticia; y si resulta criminal, cumpls con vuestra misin, en la seguridad de que le castigis con verdadera causa.
Os vuelvo repetir que su crimen est para m
suficientemente probado, y por eso quiero castigarle
sin prdida de tiempo.
El de Enriquez se irrit de tal modo ante la terca
obcecacin de aquel hombre que, con una energa
grande, le dijo:
Veo que no sabis no queris atender razones, y que os empeis en hacer de vuestros caprichos preceptos legales. Tamao absurdo no puede
tolerarse por quien de noble y honrado se precie y r
por lo tanto, yo no he de consentir que en mi casa 7
y en un asunto en que soy el principal interesado,
se cometa una arbitrariedad como la que queris
hacer.
Es decir, que os ponis de frente la Santa Hermandad que represento?

44 EL JURAMENTO
Os he dicho antes, y os repito ahora, que me
opongo slo vuestras injusticias.
Pues ateneos las consecuencias, seor D. Lope.
Lo mismo os digo, seor alfrez.
Yo cumplir con mi deber y castigar ese hombre de grado la fuerza.
Pues yo contestar la violencia con la violencia.
Cuando el dilogo de nuestros dos personajes se
agri hasta el punto que vamos consignando, encontrbanse muy pocos pasos de la puerta del parque
de la quinta.
El cuadrillero, ciego de clera, proponase dar
muerte al preso y llevarse luego atados Huelva
D. Lope y hasta el ltimo sirviente de la casa.
Su autoridad, desconocida y menospreciada, no
poda quedar satisfecha sino con un golpe como aquel.
Pero el obstinado alfrez se haca esta cuenta, como
vulgarmente se dice, sin la huspeda, que era, en esta

ocasin, la energa de carcter de D. Lope.


Bien pronto pudo convencerse el cuadrillero que en
el terreno de la violencia le tocaba l la peor parte.
As que el de Enriquez lleg la casa de la quinta
todos sus criados se armaron y, cerrando las puertas,
se dispusieron la defensa.
El alfrez reuni los ocho hombres que componan su fuerza; pero su furor no tuvo lmites al ver
que-no contaban con ms armas que las espadas.
Sus ballestas y sus mosquetes encontrbanse en poder de las gentes de la casa que, como sabemos, una

DE DOS HROES 45
indicacin de su amo cerraron las puertas, apoderndose de las armas de los cuadrilleros que, descuidados, se solazaban en el jardin.
Mientras el alfrez desesperbase al ver su impotencia, D. Lope dirigise al aposento ocupado por los
heridos.
Ya han recobrado el conocimiento! exclam la
vieja Marta al ver su noble dueo.
Pues pasa y prevenles para que no les impresione mi visita.
Ya saben que estis aqu. El doctor se lo ha indicado para evitar los efectos de la sorpresa.
De todas maneras, haz lo que te digo.
La anciana volvi sobre sus pasos y penetr de
nuevo en la alcoba.
Momentos despus D. Lope besaba sus hijos, que
recibieron al verle una gran alegra.
El joven D. Diego encontrbase ms postrado que
doa Beatriz.
Es verdad que ia herida que el mancebo haba recibido era ms profunda y ms grave que la de su
hermana. Don Beltran le hiri con pulso ms seguro.
Don Lope, deseando confirmar por completo su
sospecha, sentse al lado de la cabecera de su hija, y
procurando aparentar una serenidad que no tena, repuso dirigindose los dos heridos:
Por fortuna, hijos mos, vuestras heridas no encierran una gravedad grande, juicio del doctor, y
dentro de poco tiempo tendr el inefable placer de

veros restablecidos.

4C) EL JURAMENTO
Dios lo quiera, seor repuso D. Diego con apagado acento.
Su padre continu diciendo:
El cobarde autor del atentado fu preso en el
mismo instante de cometer su delito, y pagar bien
pronto su crimen con la vida. Es un miserable extranjero quien nadie conoce en el pas y quien
los cuadrilleros de la Santa Hermandad tienen rigurosamente apresado.
Un extranjero? pregunt doa Beatriz con
gran extraeza.
S; un genovs quien se encontr en el pabelln con su espada desnuda cuando acudieron los
criados en vuestro socorro.
La expresin de extraeza que se pintaba en el rostro de la enferma desde las primeras palabras de su
padre se acentu de tal manera, que D. Lope, aprecindolas en su verdadero valor,, repuso:
Beatriz, te causa sorpresa lo que digo, no es
verdad?
S, seor me extraa y mucho.
Por qu?
Porque ese extranjero detenido no es el autor de
nuestras heridas.
Qu dices?
Lo que os, padre mo. Ese pobre hombre es
vctima sin duda de alguna equivocacin.
Cielos! Pero es que esa equivocacin le va
costar la vida.
Oh! Seor, eso sera la mayor de las iniquida-

DE DOS HROES 47
des. Tena formado el propsito de no revelar el
nombre del agresor; pero antes que consentir que
causa de mi silencio perezca un inocente, romper
mi propsito.
Oh! S habla, hija ma, porque ese hombre

no le queda ms tiempo de vida que el que tarde en


confesarle un sacerdote, quien se ha mandado
llamar.
Ah, padre! Corred salvar ese inocente, porque el autor del crimen que se le imputa ha sido...
Tu esposo, D. Beltran de Meneses, no es cierto?
Ah! Lo sabais?
Lo sospechaba.
Dios de misericordia! exclam la enferma
rompiendo en un amargo llanto. /
Don Lope abandon la estancia y, haciendo que
sus criados abrieran la puerta que daba al parque, dirigise al alfrez de cuadrilleros y le dijo:
Os he probado que en el terreno de la violencia
no alcanzarais nada conmigo.
Me cogisteis la accin, apoderndoos de las armas
de mis soldados; pero...
No guardis rencor por lo sucedido, pues con
proceder de la manera que lo he hecho os he evitado
que, por ligereza, cometis un crimen.
Insists an en ese tema?
S, porque mis sospechas se han trocado ya en
realidades. Mis dos hijos han vuelto la razn y me
han revelado el nombre del verdadero autor del
crimen.

48 EL JURAMENTO
Y no es ese extranjero?
No.
En aquel momento penetr en la quinta el criado
que fu la sierra llevar D. Beltran de Meneses
la noticia del trgico suceso.
Al ver D. Lope dirigise hacia l y, apendose
del caballo que montaba, dijo al caballero:
Seor, D. Beltran no se encuentra ya en la sierra;
as, que no me ha sido posible enterarle de lo que
aqu ha pasado.
Y no has conseguido averiguar su paradero?
No, seor; slo s, con referencia un pastor que
le conoce, que hoy, en las primeras horas de la ma-

ana, le ha visto en compaa de otro jinete, que por


las seas debe ser el paje Garcs, cruzar galope
como en direccin las sierras de Crdoba.
Bien, retrate descansar.
El criado salud, dirigindose la casa con su caballo del diestro.
{Habis odo esos detalles? pregunt D. Lope al
cuadrillero.
S, seor; pero qu tiene que ver eso con el delito que perseguimos?
Tiene que ver, tanto, como que el miserable don
Beltran de Meneses ha sido el autor de ese doble crimen frustado afortunadamente.
Pero, seor, es posible que D. Beltran haya atentado contra su esposa y contra su hermano poltico?
A mi Diego no le conoca ese hombre, pues desde nio se ha criado fuera de casa y no ha regresado

DE DOS HROES. 49
ella hasta despus de* los disgustos que ocasionaron el rompimiento en mi familia; adems, mi misma hija me lo ha asegurado, y si ponis en duda
mis palabras, venid su presencia y lo oiris de sus
labios.
Me basta, seor, con lo que vos decs. Pero, si os
he de ser franco, me he llevado en esta ocasin un
chasco completo. Hubiera puesto mis manos en el
fuego asegurando que ese extranjero era el culpable.
Es verdad que las palabras de vuestro hijo fueron las
que ms me confirmaron en mi error.
Pues ahora no recuerda haber pronunciado semejantes palabras. Se hallaba, cuando las dijo, bajo
el influjo de la fiebre.
Ahora me alegro mucho que hayis estado tan
enrgico conmigo, seor D. Lope, pues de lo contrario, arrastrado por el exceso de mi celo, hubiera cometido una injusticia que me pesara toda la vida.
Pues que la experiencia de este caso os sirva
para lo sucesivo.
No tengis cuidado que se me olvide esta leccin,
por muchos aos que viva. Ahora, hacedme la merced de mandar vuestros criados que devuelvan las
armas mi gente, pues voy emprender en seguida
un reconocimiento por la sierra, ver si doy con los
culpables. Si consigo mi objeto, los conducir la

ciudad, y si no dar cuenta mis superiores de todo


lo sucedido.
Don Lope dio las rdenes que el alfrez deseaba, y
mientras ste se dispona partir, el anciano caballero

50 KL JURAMENTO DE DOS HBROES.


dirigise la estancia donde Colon hallbase encerrado.
Momentos ms tarde el genovs encontrbase en
libertad y abrazaba y cubra de besos con la mayor
efusin su hijo, de quien le pareca haber estado
separado un siglo.
El de Enriquez, despus de darle todo gnero de
satisfacciones, le invit que se quedase unos das
en la quinta.
El noble marino agradeci la atencin, pero no
acept el ofrecimiento.
Tena verdadera ansiedad de alejarse de aquel sitio donde le haban hecho sufrir tanto.
Al cruzar el parque, con su hijo de la mano, se
encontr con el alfrez de cuadrilleros.
ste, quien le remorda la conciencia, sintise
molestado con el encuentro.
Colon le mir sin odio, pero con severidad, y le
dijo:
Ya veis cmo el cielo se ha encargado de hacerme justicia.

CAPITULO V

Lo de siempre en tales casos.


Mientras suceda en la quinta de los Meneses lo
que llevamos referido, veamos lo que pasaba en el
vecino puerto de Palos.
Palos de Moguer, en la poca que se contrae
nuestra obra, no era un pueblo, como hoy, sino una
aldea mezquina y miserable, y excusamos decir si,
por lo mismo, causara impresin la noticia del trgico suceso que venimos refiriendo.
No ya precisamente por la gravedad del hecho, sino
por las circunstancias que le acompaaban.

En aquellos tiempos de bandos y revueltas, de laronicios y golpes de mano, la muerte de un hombre


era cosa harto comn para que nadie se preocupase
de ella.
Pero dentro de una habitacin, durante el misterio
de una noche, y tratndose de una casa tan respetable como la de los Meneses, no poda menos de llamar la atencin.
Luego la presencia del extranjero... quines eran
aquel hombre y el nio que le acompaaba?

52 EL JURAMENTO
Y tambin, hacerse acompaar de un nio para
cometer deliberadamente un homicidio, era cosa chocante.
Adems, el extranjero, aunque sus vestidos acusaban una honrosa pobreza, tena un exterior simptico y agradable.
En todas las pocas, la viva imaginacin del vulgo
adivina cree adivinar en los asesinos algo de siniestro, y que, y esto es lo raro, no pone en guardia
las vctimas.
El da siguiente al de la ocurrencia, la nica y mal
alineada calle que constitua el pueblo estaba llena de
corrillos grupos, formados por mujeres casi en su
totalidad, porque los hombres haban salido trabajar al campo al mar.
De vez en cuando pasaban cuadrilleros de la Santa
Hermandad, y entonces las bocas enmudecan de repente, y todas les miraban, esperando que soltasen
alguna palabra que pusiese en claro el suceso.
Por lo general, el cuadrillero estaba tan enterada
como cualquiera de las comadres que componan los
grupos; pero al pasar por delante de stos ergua la
cabeza, apretaba el paso, como si los destinos de
Castilla y Aragn estuviesen encomendados su
diligencia, y echaba sobre las mujeres una mirada
desdeosa que quera decir:
Pobres gentes! Vosotras no pertenecis la
Santa Hermandad y, por consecuencia, ignoris la
que yo s.

DE DOS HROES. 53
Los grupos desaparecan las once, que era entonces la hora de la clsica olla, para reunirse por

la tarde, ni ms ni menos que lo que sucede hoy en


ciertos sitios en pocas de marejada poltica.
En realidad no se saba ms que lo que haban
querido decir algunos criados de la quinta que haban
llegado al pueblo en busca de medicamentos.
Con referencia aqullos se deca que doa Beatriz
haba sido hallada herida y sin conocimiento en el
pabelln del jardn; un joven, su hermano, herido
tambin sus pies; un extranjero con la espada ensangrentada en la mano y un nio asustado ante
aquel cuadro siniestro.
Esto era muy poco para calmar la ansiedad de
aquellas buenas gentes.
Su curiosidad estaba excitada, y cuando la curiosidad no encuentra pasto que le satisfaga, le inventa,
como inventa el hambriento los ms opparos banquetes en su imaginacin cuando el estmago le pide
lo que no puede darle.
As es que aquella tarde, cerca ya del anochecer,
circulaban en los grupos las noticias ms absurdas,
que eran acogidas y desmenuzadas con verdadero
encarnizamiento.
Un pastor declar que por espacio de dos noches,
con el intervalo de otras dos, cosa de las nueve haba visto pasar cerca del hato dos jinetes
que parecan haber hecho una apuesta con el huracan, segn el desenfrenado galope de sus caballos ne~
gros.

54 EL JURAMENTO
Uno de los legos del convento de la Rbida confirm aquella declaracin.
Hallndose desvelado, de vuelta de maitines, se
asom la ventana de su celda, que daba al campo r
hacia la parte de la sierra, y vio dos sombras que rasgaban el espacio como una flecha.
Slo que entre ambos relatos haba la diferencia
en la hora y en el color de los caballos.
El pastor los haba visto las nueve de la noche
y el lego las dos de la maana.
El primero afirmaba que los caballos eran negros f
y el segundo juraba, por la salvacin de su guardin
fray Juan Prez de Marchena, que eran blancos.
Lo de la hora tena su explicacin natural y lgica:
pudieron ser vistos por el uno la ida y por el otro .
la vuelta.

Lo ms difcil de explicar era lo del color de los


corceles, pues entonces, como hoy, los caballos no
acostumbraban disfrazarse, fuer de animales que
se respetan. Ambas declaraciones estaban comprobadas por las huellas de los cascos que se haban descubierto en el camino prximo la quinta y por el
testimonio de uno de los criados que dijo que en el
momento de dirigirse al pabelln socorrer sus
seores, haba oido un relincho cercano.
Pero se supo al mismo tiempo que, si bien el joven
D. Diego iba caballo ver su hermana, haca
siempre esta excursin solo, sin paje, sin escudero.
Quin era, pues, el otro jinete que haban visto el
lego y el pastor?

DE DOS HROES. 55
Una vieja, observad esto, en todas las aventuras
misteriosas que acontecen en el mundo hay de por
medio una vieja que comparte con los muchachos el
privilegio de observar lo que los dems no ven.
La vieja en cuestin, al pasar un da antes por los
bosquecilos inmediatos la quinta, repar que el
tronco de un fresno estaba rodo la altura de la cabeza de un caballo, como si, atado al rbol, hubiese
entretenido una larga espera frotndose los dientes
para limpirselos.
Deba ser un caballo coqueton y de buena casa.
Al lado de aquel rbol haba dos huellas recientes
que se duplicaban como para dar la razn al lego
y al pastor en lo de ser dos los jinetes que haban
visto.
Pero se aseguraba tambin que el joven herido
haba dicho que l dejaba su montura precisamente
una distancia muy grande del rbol roido.
Nueva complicacin.
Luego los jinetes no eran dos, sino tres.
Todos los que haban observado, esto es, el lego,
el pastor, la vieja, tenan razn; pero la tenan para
embrollar el asunto y hacer que los cuadrilleros de
la Santa Hermandad, encargados de la persecucin
de los criminales, se volvieran locos.
A todo esto {qu era de D. Beltran?
El de Meneses y su paje Garcs acostumbraban de
algn tiempo aquella parte cazar en la sierra, pasndose dos ms das sin regresar la quinta.

El da de la ocurrencia haca cuatro que haban sa-

56 EL JURAMENTO
lido muy de maana sin que nadie hubiese vuelto
saber de ellos.
Ahora bien; lo mismo en aquella poca que hoy,
no desaparecen dos hombres, siendo uno de ellos caballero principal, sin llamar algo la atencin.
Por este motivo y por las razones que en nuestro
anterior captulo hemos consignado, que las comadres de Moguer ignoraban, el alfrez de cuadrilleros
y su gente dieron una batida en la sierra, tres leguas
en contorno.
Pero sus pesquisas fueron intiles, y pesar de sus
esfuerzos no encontraron rastro alguno de lo que
buscaban.
El de Meneses y su paje haban desaparecido como
si la tierra se los hubiese tragado.
El alfrez y lo mismo D. Lope Enriquez saban
qu atenerse respecto aquella desaparicin.
Don Beltran y su paje deban haber abandonado
la provincia, internndose en la de Crdoba.
Pero las comadres de Palos, que ignoraban estos
pormenores y que no haban traslucido an la culpabilidad de D. Beltran, entregbanse los clculos y
las invenciones ms absurdas.
Aquella desaparicin, sin dejar el rastro ms pequeo, era para la exaltada fantasa del pueblo, no
slo incomprensible, sino hasta sobrenatural.

Ahora bien; en casos apurados y misteriosos como


el de que se trata, el vulgo, y aun muchas personas
que no pasan por vulgo, tienen un personaje su dis-

DE DOS HROES. 57
posicin que resuelve todos los problemas, por muy
intrincados que sean.
Nos referimos al diablo.
Hoy, que di espritu de las tinieblas ha venido
menos, se le sustituye en las comedias de magia por
los escotillones.

Pero en aquella poca en que se perciba an el


estertor de la Edad Media, en la que se crea an en
los astrlogos y en la magia negra, el diablo era un
terrible personaje que tena una participacin directa
en todos los asuntos que no poda explicarse la ignorancia.
Y en verdad, quin ms que el diablo poda haber
intervenido en el sangriento drama de la quinta, cuyo
corolario era la desaparicin de D. Beltran y de su
paje?
Teniendo en cuenta ciertos antecedentes, no se poda dudar de lo dicho.
Doa Beatriz era una dama piadosa, creyente y caritativa.
En cambio, D. Beltran haba manifestado siempre
cierta negligencia en el cumplimiento de sus deberes
religiosos.
El vulgo tuvo bastante con esto para explicarse la
desaparicin del caballero.
Se habl de pactos extraos entre ste y Lucifer,
garantidos quiz con el testimonio de algn escribano del infierno.
No sabemos qu confidente, qu amigo particular
del diablo, que estaba en sus ms recnditos secretos,

58 EL JURAMENTO
pudo trasmitir las gentes de la aldea los siguientes
pormenores:
Don Beltran, desdeado por doa Beatriz, no tuv3
ms remedio, para vencer sus rigores, que echarse en
brazos del diablo.
Pero ste, que fuer de conocedor del gnero humano y eminentemente prctico en sus negocios, es
ms dado las hembras que los varones, rechaz el
alma de Meneses por la de su esposa.
Con esto no hizo ms que dar una prueba de buen
gusto y de exquisita galantera.
Don Beltran acept el trato, prometiendo su protector cuanto deseaba.
Lucifer, diablo de palabra, hizo que doa Beatriz
depusiese sus desdenes y se mostrase dulce y cariosa con su esposo.
Los detractores del espritu de las tinieblas deben

apuntar esta partida en la hoja del haber.


Pero las mujeres no suelen conceder enteramente
todo lo que los maridos exigen de ellas, y D. Beltran
no pudo apartar ni por un momento su esposa de
sus deberes religiosos, ni entibiar en lo ms mnimo
la fe ardiente encerrada en su alma.
Siempre se la vea en la iglesia, y era una de las
protectoras del convento de la Rbida, lindante con
sus tierras.
Aquello no deba ser muy del agrado del diablo
que, por lo mismo que haba cumplido lealmente sus
compromisos, se crea con derecho todo gnero de
reclamaciones. Los ms vulgares rudimentos de ju-

DE IK)S HROES 50
risprudencia dicen que, cuando dos partes se obligan
por un contrato, deben cumplirle.
Parece ser que Satans hizo algunas amistosas
advertencias sobre este punto.
Don Beltran no obraba de mala fe, pero era impotente para vencer la resistencia de su esposa.
Vino el apremio.
Nada; y como era natural, al apremio sigui la ejecucin, y el diablo, vindose chasqueado, quiso probar que todos los Meneses habidos y por haber no
eran capaces de burlarle impunemente.
Una noche, al retirarse D. Beltran la quinta, de
vuelta de su cacera, tuvo un encuentro fatal con su
socio, y el diablo, para no ser perjudicado en sus intereses, y calculando que el alma del caballero no
equivala, con mucho, la de su seora, carg tambin con la del paje Garcs, manera de indemnizacin y resarcimiento.
No hubiera dictado otra sentencia el juez menos
equitativo del mundo.
Esta fu la ingeniosa solucin que dio el vulgo la
extraa .desaparicin de D. Beltran y su paje, todo lo
cual qued comprobado, hasta cierto punto, de una
manera evidente.
Marta, aquella duea de doa Beatriz que se present socorrer su seora en el pabelln del jardn
en el momento de la catstrofe, yi...
Era una noche, la siguiente la desaparicin de
D. Beltran. La campana chica del vecino convento
llamaba las religiosas maitines.

60 -BL JURAMENTO
La buena vieja sala del aposento de los heridos,
quienes haba dejado tranquilos, para recogerse en el
suyo, cuando al cruzar un corredor que comunicaba
con las habitaciones, desiertas entonces, de su seor
el caballero D. Beltran de Meneses, vio, la amortiguada luz de una lamparilla, una sombra que tena
muchsima semejanza con la que proyectaba el cuerpo del desdichado paje Garcs antes de su involuntario aposentamiento en el inerno.
Marta hizo la seal de la cruz y cerr los ojos,
como es de rbrica en tales casos.
Cuando los abri de nuevo, la sombra desapareca
por los primeros peldaos de una escalera de piedra
que conduca al jardin.
La duea not dos cosas.
Primera, que la sombra llevaba un objeto que
abultaba debajo de su capa.
Segunda, que haba dejado un insufrible olor
azufre y alquitrn, que son los dos perfumes ms en
boga en el infierno.
La vieja pas la noche en oracin, sin que haya
sido posible averiguar hasta'la fecha cuntas docenas
de rosarios rezara, porque las noches de invierno
son largas.
Al da siguiente cont lo que haba visto y olido.
Tambin aquella noche, y la misma hora en que
la campana chica del convento llamaba maitines
las religiosas, el pastor de marras vio cruzar por
delante del hato un jinete, en su caballo negro, que
pareca disputar un premio al huracn.

DE DOS HROES. 61
Y he aqu cmo qued averiguado y comprobado,
hasta el extremo de no haber duda posible en el nimo de los incrdulos ms recalcitrantes, que Satans,
en uso de su perfecto derecho, carg con el alma del
caballero D. Beltran de Meneses y con la de su paje
Garcs.

CAPITULO VI

Una ojeada retrospectiva,

Aunque en la ltima conversacin sostenida por el


anciano padre de doa Beatriz con el alfrez de cuadrilleros indic aqul la enemistad que con su hijo
poltico tena, preciso es para la mejor inteligencia de
los hechos que consignemos las causas que motivaron el rompimiento en el seno de aquella familia, que
fu la piedra fundamental de todas las complicaciones
que sobrevinieron despus.
Las casas de Enriquez y Meneses eran las ms nobles y ricas de Huelva.
Una amistad grande las haba unido desde tiempos
remotos, amistad que empez entibiarse y lleg
convertirse en odio mortal por cuestiones polticas.
Al ser proclamada doa Isabel reina de Castilla en
los toros de Guisando, D. Lope Enriquez mostrse
decidido partidario de la joven soberana, apresurndose acudir Valladolid rendirla pleito homenaje.

64 EL JURAMENTO
Don Suero de Meneses, padre de D. Beltran, decidise en cambio por doa Juana la Beltraneja, cuyos
derechos al trono sostena el rey de Portugal don
Alonso y algunos altivos magnates de Castilla, entre
los que figuraban el marqus de Villena, el duque de
Arvalo, el joven marqus de Cdiz, el gran maestre
de Calatrava y el activo inquieto arzobispo de Toledo D. Alfonso Carrillo.
Esta diferencia de convicciones convirti en enemigos mortales los que haban sido hasta entonces
amigos cariosos.
La lucha entre las dos parcialidades plantese al
fin en el terreno de las armas, y el de Meneses se incorpor las huestes del monarca portugus al mismo tiempo que D. Lope Enriquez corri con todas
las gentes de su casa engrosar el ejrcito del rey
D. Fernando.
Despus de diferentes encuentros en que la victoria
se decidi tan pronto favor de una como de otra
parcialidad, las huestes enemigas encontrronse al
a la cada de una tarde tres leguas de Toro.
La hueste portuguesa era mucho ms numerosa
que la castellana, pero sin embargo de esto, el rey
D. Fernando arremeti sus contrarios con un empuje y una bravura tan terribles, que despus de un

duro y sangriento trance la victoria se pos en las


banderas castellanas.
La hueste portuguesa y la que capitaneaban los
magnates de Castilla enemigos de doa Isabel quedaron completamente derrotadas.

DE DOS HROES. 66
El duque de Alba acab de desordenar y poner en
fuga los portugueses.
El prncipe de Portugal se detuvo, por consejo del
arzobispo de Toledo, en el puente de Toro, con el
resto de sus destrozados escuadrones.
Al rey D. Alfonso se le crey muerto en el campo;
pero al da siguiente spose que se haba retirado de
la batalla con unos pocos caballos, encerrndose en
el castillo de Castro-Nuo.
En esta batalla tuvo lugar un episodio que, por lo
heroico, merece consignarse.
En lo ms duro de la pelea el intrpido D. Pedro
Vaca de Sotomayor dirigise contra el alfrez portugus D. Duarte de Almeida, que sostena el pendn de las fuerzas portuguesas.
Pedro de Vaca intent arrancrselo de las manos.
Almeida se defenda bizarramente.
Despus de haber perdido el brazo derecho, sostuvo el pendn con el izquierdo, y cuando el hacha de
su adversario le priv de ambas manos, el portugus
apret fuertemente con los dientes el estandarte, hasta
que perdi la vida.
El pendn, conquistado al fin por Sotomayor, y la
armadura del heroico caballero portugus, consrvanse an como trofeo en la capilla de Reyes nuevos de la catedral de Toledo.
En la misma ciudad imperial, y en conmemoracin
de esta victoria, los Reyes Catlicos mandaron fundar
y erigir el magnfico y suntuoso monasterio de San
Juan de los Reyes, hermoso ejemplar del gtico flo-

66 EL JURAMENTO
rido que hoy se est restaurando bajo la direccin de
un reputado artista.

Guando el pnico era mayor entre la huestej vencida, y los soldados castellanos alanceaban sin piedad
los fugitivos, siguiendo al alcance, el caballo que
montaba D. Suero de Meneses cay en tierra cubierto de heridas.
El anciano caballero, que se haba conducido como
bueno peleando bravamente en primera fila, vise
rodeado de enemigos.
Rndete, rndete y te concedemos la vida! -le
gritaban acosndole sus adversarios.
Un Meneses muere, pero no se rinde repuso el
anciano con acento terrible y, con energa desesperadora, cerr estocadas y mandobles con los enemigos
que le rodeaban.
Entonces tuvo lugar una escena terrible.
Una multitud de espadas y de hachas cayeron sobre el de Meneses.
Las piezas de su armadura volaron rotas los golpes de las armas enemigas, y el noble caballero rod
en tierra espirante.
En aquel momento, y cuando uno de los soldados
levantaba su hacha de armas para dar el golpe de
gracia al vencido, D. Lope Enriquez apareci en el
sitio donde aquel sangrieto episodio tena lugar, y
reconociendo al de Meneses, se lanz en su socorro,
gritando con voz de trueno sus agresores:
Deteneos, que yo le cojo bajo mi amparo!

DE DOS HROES 67
El soldado que iba herir D. Suero, obedeciendo Ja voz de D. Lope, baj su arma, y el herido se
salv.
Enriquez ech pie tierra y, con la mayor solicitud, acudi en socorro del caballero.
Hizo que le despojasen de las piezas del arns que
aunconservaba intactas, y de la mejor manera posible procur contener la sangre que abundantemente
brotaba de sus heridas.
Gracias, D. Lope; pero vuestros solcitos cuidados
van ser intiles repuso el herido con voz apagada, estrechando la mano de su antiguo amigo.
No pensis de tan triste manera, que Dios no
consentir que tan noble y esforzado caballero como
vos acabe aqu sus das.

Siento que la vida se me escapa, D. Lope, y no


ser porque dejo solo en el mundo mi pobre Beltrn,
acabara contento, pues muero como corresponde
un caballero, en el campo de batalla, luchando como
bien nacido.
No os preocupe tampoco la suerte de vuestro hijo;
pues si el encono de las pasiones polticas ha entibiado por algn tiempo nuestra amistad, yo os juro, por
mi fe de caballero y de cristiano, que si sucumbs, lo
que Dios no quiera, vuestro hijo tendr en m un segundo padre.
Siempre fuisteis noble y generoso.
No hago ms que lo que vos harais en el caso
mo.
Los caballeros se estrecharon la mano con efusin,

68 EL JURAMENTO
reanudando sobre aquel sangriento campo de batalla
la buena amistad en que vivieron sus familias desde
tiempos inmemoriales.

Don Lope hizo trasladar con el mayor cuidado al


de Meneses Zamora, en hombros de la gente de su
casa.
Asistido all con gran esmero, logr ver cicatrizadas sus heridas, pero quedando desde entonces muy
quebrantada su salud.
Al volver Huelva, la amistad entre las dos familias se intim con ms fuerza y ms cario que
nunca.
El reconocimiento que hacia su amigo senta el de
Meneses era tan grande, que un da, paseando los
dos por el jardn de su casa, le dijo:
Amigo D. Lope, deseo tanto que la armona y la
unin que hoy sostenemos se afiance y se perpete de
una manera tan eterna en nuestras casas, que he concebido un pensamiento, que si fuera de vuestro agrado, llenara mi alma de inmensa satisfaccin.
Siendo pensamiento vuestro, me atrevo asegurar que ha de agradarme.
Dios lo haga; porque como ya os he dicho, eso
sera para m una gran felicidad.
Hacedme la merced de indicarle.

No s si ser aprensin de mi deseo el creer que


he notado que entre mi Beltran y vuestra hermosa
hija Beatriz existe una simpata grande.

DE DOS HROES 69
Si he de seros franco, creo que no vais desacertado.
Vengo observando el afn y el inters que mi
Beltran demuestra por todo lo que vuestra hija se
refiere, y esta observacin ha sido causa de que se levante en mi mente el pensamiento de deciros que el
enlace de esos dos chicos sera una garanta eterna de
la unin de nuestras casas. Qu os parece, pues, este
proyecto?
Me parece tan bien, que lo apruebo con toda mi
alma, siempre que nuestros hijos se profesen esa inclinacin que nos figuramos.
Claro es que sin este requisito no habamos de insistir en una unin que pudiera hacerlos infelices. Un
matrimonio sin amor debe ser un tormento del infierno. Para evitar este inconveniente y proceder de
una manera segura, exploremos el modo de pensar
de nuestros hijos, y en su vista acordaremos en definitiva lo mejor.
Es lo justo y lo prudente.
Los dos caballeros consultaron con sus hijos, viendo con gran satisfaccin que no se haban engaado
en sus sospechas.
Beltran y Beatriz se amaban efectivamente.
El trato haba levantado en sus corazones, primero una gran simpata, que trocse despus en inmenso cario.
Entre jvenes de diferentes sexos, la simpata la
verdadera amistad son siempre los preliminares del
amor.

70 EL JURAMENTO
El enlace de los dos jvenes qued definitivamente
acordado.
La alegra que experimentaron al saberlo fu inmensa.
Su pasin se desarroll con una violencia grande al
ver que sus padres la autorizaban y la consentan.

Jams pronunciaron al pie del ara su juramento


con ms fe ni mejor voluntad que nuestros dos jvenes personas que se quisieran.
Su enlace era para ellos la felicidad suprema, la
dicha infinita.
Parecales que un nuevo mundo se desarrollaba
ante sus ojos, presentndoles un eterno porvenir de
dichas y de venturas.
En aquellos felices instantes crean ciegamente que
era una verdad la felicidad absoluta. Pero bien pronto vinieron los sucesos demostrarles el gran error
en que se hallaban.
La dicha es flor de un da, es un perfume de aroma embriagador, pero que se evapora pronto.
Don Suero de Meneses sinti que se exacerbaban
los padecimientos que sufra consecuencia de sus
heridas, y todos los esfuerzos de la ciencia de curar
fueron intiles en aquella ocasin.
El anciano padre de D. Beltran, despus de seis
meses de terribles sufrimientos, descendi al sepulcro,
con gran pena de sus hijos y no menos de D. Lope
de Enriquez, que le profesaba una sincera y cariosa
amistad.
Esta muerte fu la primera nube que empa el

DE DOS HROE . 71
sereno cielo de las alegras de los nuevos esposos, la
primera sombra que oscureci el porvenir de rosa
con que haban soado.
Cuando uno se cree completamente feliz en la vida,
en vez de alegrarse debiera entristecerse, porque
la experiencia ensea que no est nunca ms cerca
la desgracia que cuando la satisfaccin nos embriaga
por completo.
El desengao es un enemigo solapado que camina siempre detrs de la dicha sonriendo maliciosamente.

CAPITULO Vil

Odios que renacen.

La muerte del de Meneses produjo en su hijo


D. Beltran un cambio completo de carcter.
De alegre y comunicativo que era se torn en triste
y meditabundo.
Su apasionada esposa, y lo mismo su padre poltico, creyendo que aquel cambio obedecera al sentimiento por la irreparable prdida que acababa de
sufrir, procuraron distraerle por cuantos medios estaban su alcance.
Pero sus esfuerzos produjeron un efecto contraproducente.
Una idea fija ocupaba el cerebro de aquel hombre.
Esta idea era la de vengar la muerte de su padre,
ocasionada por los partidarios de la reina Isabel.
Este pensamiento, ocultado cuidadosamente su
esposa y su suegro, era la verdadera causa de su
cambio de carcter.
Beltran, arrastrado por esa especie de fiebre que
comunica los corazones el exclusivismo de partido,

10

74 EL JURAMENTO
empez no ver en su suegro al pariente, sino al
adversario poltico.
Sin tener en cuenta el noble comportamiento de
D. Lope para con su padre en el sangriento campo
de batalla de Toro, empez sentir hacia el noble
caballero el mismo odio que hacia todos los partidarios de los jvenes monarcas de Castilla.
Esta situacin vino complicarla un incidente que
acab de exasperar D. Beltran.
Don Lope de Enriquez recibi un pliego del rey
invitndole de nuevo salir campaa.
Don Alonso de Portugal, quien los pasados reveses no escarmentaron por completo, despus de ponerse en inteligencia con Luis XI de Francia, volvi
emprender la guerra con el mismo mayor ardor
que antes.
El padre de doa Beatriz se despidi de sus hijos
y sali de Huelva con su mesnada incorporarse al
ejrcito del rey.

Don Beltran, arrojando entonces la mscara del disimulo con que ocultaba el verdadero estado de su espritu, jur no volver cruzar su palabra con la de su
suegro, reavivando desde aquel instante el odio extinguido entre las dos casas.
El sentimiento que tuvo doa Beatriz al conocer
estos propsitos de su marido fu inmenso.
Le amaba con toda la fuerza de su ser, con toda
la pasin de que era susceptible su alma honrada y
cariosa; pero quera tambin su padre con verdadero delirio, y, por lo tanto, la situacin que la crea-

BE DOS HROES. 75
ba la conducta de su esposo, no poda ser para ella
ni ms dolorosa ni ms difcil.
Durante algn tiempo devor en silencio sus pesares, procurando ver si fuerza de dulzura y cario
consegua apartarle de la senda de perdicin en que
se lanzaba.
Pero un nuevo incidente vino dar al traste con
sus racionales propsitos.
Una noche lleg ver D. Beltran un caballero
que, por el polvo que cubra su traje y lo fatigado de
su caballo, conocase la legua que haba hecho una
larga jornada.
El de Meneses se encerr con el recien llegado,
celebrando con l una conferencia de ms de dos
horas.
Doa Beatriz, que por todo se alarmaba causa
de la intranquilidad en que viva, no pudo conocer,
por ms que lo intent, el asunto de que trataron el
desconocido y su esposo.
Pero nosotros, que por nuestro cargo de novelistas tenemos el derecho de conocer cuanto piensa y
cuanto hacen nuestros personajes, vamos referir
nuestros lectores la conversacin sostenida entre los
dos caballeros.
El recien llegado sac un pliego de su escarcela y,
presentndoselo D. Beltran, le dijo:
Mi noble y poderoso seor el marqus de Cdiz
me enva saludaros y poner en vuestras manos
este escrito, al cual espera que contestis por mi
conducto.

76 EL JURAMENTO

El de Meneses tom el pliego y se enter de su


contenido.
Era una excitacin que el opulento magnate haca
al hijo de su difunto correligionario, anuncindole
que , habiendo emprendido de nuevo la campaa
en defensa de los derechos de doa Juana la corona de Castilla, esperaba que se apresurara reunirse su hueste con la gente de su casa.
Los ltimos prrafos de aquel escrito decan as:
Vuestro noble padre fu siempre uno de los ms
decididos y leales campeones de la santa causa que
defendemos.
Por ella perdi la vida, y los que fuimos siempre
sus amigos ms sinceros esperamos que no desoiris
nuestra voz y que os tendremos nuestro lado, as
para vengar la muerte del autor de vuestros das,
como para contribuir al triunfo de la justicia y de la
legitimidad.
En el estado de nimo que, como sabemos, se encontraba el de Meneses, aquella invitacin era ms
que suficiente para decidirlo.
Pero no queriendo hacerlo sin completo conocimiento de causa, repuso:
Agradezco mucho vuestro noble seor el marqus la honra que me dispensa, y ser para m una
gran satisfaccin pelear la sombra del estandarte
de su casa en defensa de la justicia y de la legitimidad. Dentro de breves das me pondr sus rdenes
con mi gente. Pero, como con la pena que me caus
la muerte de mi noble padre, he estado completa-

DE DOS HROES. 77
mente retraido y alejado de todo, deseara que me
pusieseis al corriente de lo que sucede, pues carezco
en absoluto de noticias polticas. Vos, que os hallis
bien informado, me harais una gran merced ponindome al tanto de lo que ocurre.
A honra grande tengo el comunicaros las nuevas
que s. Aprovechando la ocasin de que el rey de
Francia haya cado sobre algunas plazas fronterizas,
el rey D. Alonso de Portugal, nuestro ilustre caudillo, ha penetrado con su hueste por Extremadura,
hacindose dueo de un buen nmero de villas y
ciudades. El ejrcito enemigo, guiado por el prncipe
D. Fernando en persona, ha tenido que acudir la
frontera contener los progresos de los franceses.
Nuestros amigos, sacando partido de estas circunstancias, no slo se enseorean de Extremadura y

Andaluca, sino que tienen preparada en Segovia una


conjuracin que, al estallar, ser la chispa que produzca un incendio gigante en ambas Castillas.
Pues contando con elementos tan poderosos, el
triunfo ha de ser seguro replic el de Meneses.
As lo creemos. Mucho ms teniendo en cuenta
las circunstancias en que esa insurreccin va llevarse cabo.
No os comprendo.
Me explicar con toda claridad. En el alczar de
Segovia encuntrase en estos momentos la tierna
princesa Isabel.
La presunta heredera del trono si los usurpadores continan ocupndole?

78 EL JURAMENTO
Eso es. Considerad la fuerza que prestar
nuestro partido el apoderarse de esa nia. Con ella
en nuestro poder, obligaremos los usurpadores
pasar por todo cuanto queramos.
Tenis razn; pero me parece esa empresa muy
difcil, porque supongo que el alczar ha de encontrarse fuertemente guarnecido.
Contamos con medios tan poderosos, que por
mucha que sea la fuerza que defienda el alczar la
venceremos.
{Lo creis as?
Y vos opinareis lo mismo que yo sabiendo que el
obispo de Segovia, D. Juan Aris, y los principales
prohombres de la ciudad, sern las cabezas del movimiento. Don Alonso Maldonado, alcaide que ha
sido del alczar y gran conocedor de las entradas y
salidas de ese edificio, es el encargado de apoderarse
de la princesa que, mi modo de ver, estar en poder de nuestros amigos antes de pocas horas, si es
que ya no lo est.
Contando con tan poderosos medios, no tengo
duda alguna que nuestra noble reina doa Juana
ocupar bien pronto el trono de Castilla.
No tengo ms que deciros aadi el mensajero,
alzndose de su asiento en actitud de partir.
El de Meneses le tendi entonces la mano y, estrechndosela con efusin, le dijo:
Yo no tengo tampoco que hacer ms que encar-

garos digis vuestro seor que dentro de tres das


partir con mi gente ponerme bajo sus rdenes.

DE DOS HROES 79
Pues quedad con Dios, seor D. Beltran, y hasta
dentro de esa fecha.
El os proteja y os d buen viaje.
El mensajero sali de la estancia y, recobrando su
caballo, parti de la ciudad.

El de Metieses dio inmediatamente sus criados la


rdn de prepararse para salir campaa.
Doa Beatriz, as que se apercibi de los preparativos, dirigise las habitaciones de su esposo con el
alma ahogada por la pena y los ojos llenos de lgrimas.
Pero qu es esto, mi esposo y mi seor? Vais
alejaros de mi lado?
S, Beatriz; mi deber me llama la guerra, y
mengua y grande sera, para quien de honrado y noble se precia, no acudir adonde el deber le llama.
Y vais dejarme sola en estos momentos en
que mi noble padre se encuentra ausente tambin?
Al oir estas frases un relmpago de ira brill en
los ojos de D. Beltran.
Su esposa, comprendiendo la significacin de aquella mirada, y deseando que no diese sus palabras
otro significado que el que tenan, se apresur
aadir:
Perdonadme, seor, si mis frases os han parecido inconvenientes! Al salir de mis labios no han tenido otro objeto que demostraros el desconsuelo grande
en que quedar mi alma al ver alejarse de m al es-

80 BL JURAMENTO
poso de mi corazn despus de haber partido ya el
noble anciano quien debo la vida. Si uno de los dos
permanecieseis mi lado, mi pena sera mucho ms
pequea. Pero faltndome el cario del uno y los
consejos del otro, mi soledad ha de ser espantosa.
Este y no otro es el significado de mis palabras.
Os agradezco esa aclaracin; pero no puedo ac-

ceder vuestros deseos. As como vuestro padre no


ha tenido en cuenta para nada, al separarse de vuestro lado, el sentimiento que os causaba, y en aras slo
de su inters y sus deberes de partido se ha lanzado
la guerra en defensa de una causa odiosa, yo, obedeciendo los mismos mviles, me arrojo la guerra
tambin sostener con mi acero la causa contraria,
que es la de la justicia y la de la legitimidad.
Ah! Y vais luchar el uno enfrente del otro?
pregunt con gran ansiedad la dama.
Yo voy combatir contra los asesinos de mi
padre.
Dios de misericordia! Y si la fatalidad hace que
en medio del trfago de la pelea se crucen vuestras
lanzas?
Yo cumplir con mi deber, como vuestro padre
cumplir con el suyo.
Qu horror, Dios mo! Si eso sucediese yo morira de pena y la noble joven dio rienda suelta al
llanto con un desconsuelo infinito.
Don Beltran, contrariado con la actitud de su esposa, empez medir la estancia grandes pasos.
Doa Beatriz, despus de llorar en silencio un gran-

DE DOS HROES. 8l
de rato se alz del asiento que ocupaba, y arrojndose llena del mayor desconsuelo los pies de su esposo, le dijo:
Don Beltran, por lo que ms queris en el mundo; por nuestro amor, que tantas veces me habis jurado que era vuestra nica dicha, no partis la
guerra.
Me peds un imposible, seora.
Acordaos de vuestro noble padre, que encontr
su muerte en uno de esos sangrientos combates en que
se arrancan la vida hermanos contra hermanos.
Precisamente, porque me acuerdo de mi padre,
voy la guerra buscando mi venganza.
Y de quin os vais vengar, seor? Sabis
acaso quin ocasion sus heridas?
Sus enemigos, que son los mos, y ya que no pueda verter la sangre de los miserables que esgrimieron
contra l sus aceros, me vengar vertiendo ros la
de los partidarios de esos reyes quienes odio con

toda la energa de mi alma.


Es decir, que no os conmueven mis splicas ni
os ablandan mis ruegos? Tan poco valgo para vos?
Demos de mano, seora, estas enojosas plticas. Tened entendido que por nada ni por nadie en
el mundo desistir de mis propsitos.
Ah! Veo que no me amis.
Pensad lo que mejor os parezca; pero no tratis
de oponeros mi voluntad, que en este asunto es
irrevocable y absoluta.
Y el de Meneses, cesando de hablar, sali de la es-

11

82 EL JURAMENTO DE DOS HROES.


tancia dejando su noble esposa sumida en el ms
amargo desconsuelo.
Tres das ms tarde, seguido de las gentes de su
casa, sali de Huelva incorporarse la hueste del
joven y turbulento marqus de Cdiz.
Doa Beatriz quedse doblemente triste, tanto por
la ausencia de las dos personas quienes ms amaba
en el mundo, cuanto por los disgustos que presenta
haban de caer sobre su casa, dada la actitud de su
marido.
La lucha entre su padre y su esposo era ya indudable, y la noble dama conoca de sobra que, colocada entre aquellos dos seres queridos, sus sufrimientos haban de ser grandes.
Ya veremos cmo resultaron desgraciadamente
ciertas las tristes presunciones de la afligida dama.

CAPITULO VIH

Veacedores y vencidos,

La hueste del marqus de Cdiz dirigise hacia


Castilla con el fin de coadyuvar la realizacin del
plan que el monarca portugus se haba trazado.

La sublevacin de Segovia sera la base fundamental de aquel proyecto en ambas Castillas.


El de Cdiz, que conoca perfectamente los poderosos medios con que sus amigos contaban para llevar
cabo el movimiento, segua avanzando con la seguridad del ms completo triunfo.
Haca ya algunos dias que pisaba el territorio castellano cuando lleg su conocimiento la nueva de
la insurreccin de Segovia.
Segn las primeras noticias, sus amigos, aprovechando la oportunidad de haber salido para Tordesillas la reina Isabel, lanzaron el grito de rebelin,
consiguiendo enseorearse de la ciudad y apoderarse
tambin de las fortificaciones exteriores del alczar.
El triunfo es ya seguro sin ningn gnero de
dudas! exclam el de Cdiz al conocer estos detalles;

84 EL JURAMENTO
y dando rienda suelta su natural impaciente impetuoso, orden su hueste acelerar la marcha hacia
Segovia.
Cuando ya le separaban solo dos jornadas de la
ciudad, la caida de una tarde, sus avanzadas descubrieron lo lejos una nube de polvo que se alzaba
en el camino que Segovia conduca.
Aquella polvareda la levantaban unos cincuenta
jinetes, al frente de los cuales venan el obispo don
Juan Arias y el caballero D. Alonso de Maldonado.
Estos dos personajes eran, como ya dijimos, los
jefes de la insurreccin segoviana.
El movimiento haba sido vencido y los cabezas
del motin y sus principales auxiliares buscaban su
salvacin en la fuga.
Guando el joven marqus oy de sus labios que
la insurreccin haba sido vencida, su despecho fu
grande, y no queriendo dar crdito las palabras de
los recien llegados, les dijo:
-Pero no os habais enseoreado de la ciudad y
de las fortificaciones exteriores del alczar?
Ciertamente que s replic el obispo.
Entonces, no comprendo que os hayan vencido,
sino por medio de la traicin de algn suceso imprevisto y extraordinario.
Nos ha vencido la presencia de nimo de una

mujer y la veleidad de los plebeyos.


No os comprendo, seor obispo.
Me explicar con ms precisin. La reina Isabel
encontrbase en Tordesillas cuando lanzamos el grito

DE DOS HROES. 85
de insurreccin. Al saber la noticia mont caballo
y, seguida slo del cardenal de Espaa, el conde de
Benavente, el marqus de Moya y otros pocos seores de su corte, se present, con la velocidad del
rayo, en las inmediaciones de la ciudad. Algunos habitantes la salieron al encuentro pidindola, en nombre de los amotinados, que no entrara acompaada
ni de Benavente ni del de Cabrera.
Soy la reina de Castilla y no estoy acostumbrada recibir condiciones de subditos rebeldes contest con entereza doa Isabel; y sin arredrarse por el
riesgo que se expona, pic su caballo y penetr en
la ciudad, logrando introducirse en el alczar por
una de las puertas que se conservaban an en poder
de sus parciales.
Al conocer la plebe la llegada de la reina, en vez
de apaciguarse se exasper, demostrando con sus
voces y ademanes el deseo de asaltar el alczar.
Los que se encontraban dentro de la fortaleza, aterrados ante los gritos y demostraciones de la enfurecida muchedumbre, proponan medios de defensa y
de seguridad. Pero doa Isabel, ordenando todos
que estuviesen quietos en su aposento, descendi
sola al patio, mand abrir las puertas y se coloc la
entrada, dejando el paso libre al pueblo. La muchedumbre contvose impresionada ante la presencia
de la reina. Esta, sin turbarse, y aprovechando aquel
momento de estupor, les pregunt con acento reposado y sereno:
Y bien qu queris? Cules son vuestros agr-

86 EL JURAMENTO
vios? Yo los remediar en cuanto pueda, porque estoy
cierta de que vuestro bien es el mo y el de toda la
ciudad.
Los amotinados, sorprendidos con la presencia de
la reina, con su digno y majestuoso continente y con
sus dulces palabras, enmudecieron, sin atreverse
dar un paso. Al ver su actitud, la reina volvi repetirles:
Pero qu es lo que deseis?

Entonces uno de los ms audaces se atrevi decir:


Seora, la ciudad de Segovia desea que sea depuesto de su cargo de alcaide del alczar D. Andrs
de Cabrera.
Est depuesto, y tenis mi licencia para echar
cuantos ocupen el alczar sin mi orden, que quiero
entregarle personas que le guarden en servicio mo
y provecho vuestro replic la reina.
La plebe, entusiasmada con las palabras de doa
Isabel, grit con un entusiasmo febril: Viva la reina nuestra seora! Y subiendo las torres y los
muros, no slo expulsaron los partidarios de Cabrera, sino que nos [acometieron nosotros, motejndonos de traidores. En vista de esto huimos de
la ciudad para no ser vctimas del encono de los mismos que nos juraron adhesin eterna.
Y adonde osdirigsahora? pregunt el de Cdiz.
Nuestro principal deseo es alejarnos de Segovia,
pues tememos ser perseguidos, y pensbamos dirigirnos Toro, donde el denodado D. Juan de Ulioa
sostiene con gran energa nuestra causa.

DE DOS HROES 87
El de Cdiz reflexion un momento, despus del
cual repuso:
Perdida Segovia, que era la base que deba servirnos para desarrollar el plan que se me haba encomendado, me decido marchar hacia Toro, donde
esperar nuevas instrucciones. Y dando sus oficiales
las rdenes oportunas emprendi el camino hacia la
ciudad indicada, encargando D. Beltran de Meneses
el mando de la vanguardia.
Al siguiente da, hora y media despus de amanecer, los exploradores participaron D. Beltran que,
avanzando en sentido opuesto al que ellos llevaban,
se distingua una numerosa hueste.
El de Meneses aplic las espuelas su caballo y,
trepando una pequea colina que se alzaba la
derecha del camino, observ con cuidado, convencindose de que era cierto lo que sus exploradores le
anunciaban.
Inmediatamente puso en conocimiento del de Cdiz lo que suceda.
Este dispuso sus soldados para el combate, por si
las fuerzas que se acercaban eran enemigas, y reforzando convenientemente la vanguardia, mand con-

tinuar la marcha.
Media hora ms tarde conocieron, de una manera segura, que eran enemigos los que tenan enfrente.
El choque era, pues, inevitable.
El de Cdiz dio orden D. Beltran de iniciar el
combate.

88 EL JURAMENTO
Este anim sus soldados y se lanz contra la
vanguardia enemiga.
Cuando ya se encontraban para cruzar sus armas
con las de sus adversarios, conoci que el jefe que
capitaneaba stos era su padre poltico D. Lope
Enriquez.
Esto no le detuvo ni un momento; antes por el contrario, como si esta circunstancia le prestase nuevo
bro cerr con ellos lanzadas, gritando con voz de
trueno:
Castilla por la reina doa Juana!
Castilla por Fernando Isabel! replicaron sus
adversarios; y el combate se trab con ese encarnizamiento que revisten siempre las contiendas civiles.
La sospecha de la desdichada doa Beatriz se converta en realidad.
Su padre y su esposo cruzaban sus armas con terrible empuje en medio del campo de batalla.

La accin se generaliz bien pronto, peleando todos


con tesn y encarnizamiento.
En lo ms revuelto de la liza, D. Lope de Enriquez recibi en el pecho tan terrible bote de lanza,
que le hizo caer del caballo.
Don Beltran lanz sobre l el potro que montaba,
resuelto arrancarle la vida; pero el anciano caballero se recobr con la ligereza del rayo, y aunque
con una rodilla en tierra, descarg una cuchillada terrible sobre la cabeza del caballo de su adversario.

DE DOS HROES. 89
El fogoso bruto, al sentirse herido, dio una huida

tan violenta, que el de Meneses estuvo punto de


salir de los arzones.
En aquel momento unos cuantos jinetes de los que
don Lope mandaba apercibironse del peligro que el
caballero corra, y mientras unos le auxiliaban, otros
cerraban lanzazos con D. Beltran y los suyos, ponindolos en precipitada fuga.
La suerte fu adversa en aquel trance la hueste
del marqus, que vise obligada apelar la huida,
siendo acuchillada por sus enemigos, que siguieron
al alcance por espacio de dos horas los gritos de
Castilla por Fernando Isabel!

Estas ventajas obtenidas por los jvenes monarcas,


cuya actividad era asombrosa, movieron al rey de
Francia ajustar paces con ellos, dejando al portugus sin su proteccin y su influencia.
Desde aquel momento las fortalezas que se encontraban en poder de los partidarios de doa Juana
fueron entregndose los magnates de Castilla que
empuaron las armas contra sus reyes, y empezaron
someterse.
El marqus
cido de la
homenaje
retirse

de Cdiz fu uno de los que, conveninutilidad de sus esfuerzos, rindi pleito


sus soberanos, y desarmando su hueste
vivir tranquilamente sus estados.

Don Beltran de Meneses, lleno de desesperacin ante


el giro que tomaron los sucesos, volvi Huelva, y
12

90 EL JURAMENTO DE DOS HROES.


no queriendo esperar la llegada de su padre poltico,
sali con su esposa y sus criados de la ciudad, yendo
establecerse en la quinta que ya conocemos.
Desde aquel da las relaciones entre las dos casas
cesaron por completo.
Don Lope no poda olvidar el cruel comportamien*to de su yerno, atentando contra su vida en el campo
de batalla, y el de Meneses no saba tampoco disimular la desesperacin y el despecho que le causaba
al ver triunfantes sus enemigos.
Doa Beatriz, cumpliendo con su deber de esposa,
haba seguido su marido; pero, sin que ste se apercibiera, sostena correspondencia con su padre, hacia quien su cario se haba agigantado causa precisamente de la prohibicin que su esposo la haba

hecho de tratarse con el autor de sus das.

CAPITULO IX

JB1 iialeoxx y las palomas.

Durante las primeras semanas de residencia en la


quinta, D. Beltran de Meneses permaneci disgustado y retraido.
Apenas sala de sus habitaciones.
La humillacin del vencimiento le desesperaba, y
la conducta del marqus de Cdiz acatando los jvenes monarcas, quien tan enrgicamente haba
combatido, le tena fuera de s.
Su esposa, que le amaba con una pasin grande,
no perdon medio para hacerle olvidar los crueles
desengaos de la poltica.
Siempre solcita y cariosa, acab por conseguir
que la desesperacin del de Meneses se trocase en
dulce melancola.
Para alcanzar esto, no slo ocultaba con cuidado
sumo su correspondencia con su padre, sino que todos los das procuraba distraer su esposo proponindole partidas de caza visitas los puntos ms

92 EL JURAMENTO
pintorescos de las inmediaciones, dando ella ejemplo
de animacin y alegra.
La mujer que ama un hombre de corazn, encuentra en su mismo amor recursos para aliviar todos cuantos dolores sufre la persona objeto de su
cario.
Los primeros das D. Beltran se hizo gran violencia para acceder las reiteradas instancias de su esposa.
Pero aquellos paseos y aquellas partidas de caza
acabaron por interesarle y distraerle y, algunos meses despus, aquellas diversiones le eran necesarias
para poder vivir.
De esta manera el de Meneses lleg considerarse feliz con el gnero de vida que haca, y en el seno de
su hogar empez sentirse de nuevo la dicha que se

gozara en los primeros tiempos de su matrimonio.


Doa Beatriz encontrbase satisfecha, esperando
que su felicidad sera completa el da que lograse reconciliar su padre y su esposo.
Esta era su nica ambicin y su nico empeo,
para lo que trabajaba con ahinco, confiando en su
paciencia y en que el cielo haba de ayudarla en vista de lo noble y de lo santo de su empresa.
Pero un incidente vino dar al traste con todos los
buenos propsitos de su alma levantada y generosa.
Para sostener la correspondencia con su padre valase la noble joven de uno de los servidores de su
casa, en quien tena una gran confianza.
Era ste un paje Mamado Garcs, joven de diez y

DE DOS HROES. 93
siete aos, hijo de un viejo escudero que tuvo la desgracia de morir en la batalla de Toro al defender
su seor D. Suero, cuando fu tan gravemente herido, como ya hemos hecho constar en captulos anteriores.
Desde la muerte de su padre, Garcs fu elevado
la categora de paje, desde la de simple criado que tena en la casa.
Guando se celebr el matrimonio de D. Beltran y
doa Beatriz, Garcs fu destinado al servicio de la
dama, y sta, que era de carcter dulce y bondadoso,
empez distinguir de tal manera ai adolescente, que
le hizo la persona de su confianza.
Garcs, agradecido ai parecer las deferencias que
mereca de su seora, la mostr siempre una adhesin ciega y decidida, afanndose por servirla y complacerla.
Por estas circunstancias doa Beatriz le eligi
como confidente para sostener la correspondencia
que espaldas de su marido tena con su padre.
Esta confianza produjo con el tiempo frutos bien
amargos.

Durante las primeras semanas de la permanencia


en la quinta, como D. Beltran apenas sala de sus
habitaciones, el paje pudo, sin ser notado, hacer viajes la ciudad, siendo portador de las cartas del padre y de la hija.

Pero cuando el de Meneses empez salir y hacer la vida que le inclinaba su esposa, las ausencias

94 EL JURAMENTO
de Garcs corran el peligro de ser notadas; para evitar este riesgo, doa Beatriz discurri un medio ingenioso.
En la quinta haba un gran palomar, y en casa de
don Lope Enriquez exista otro.
La dama hizo que Garcs llevase de la posesin
la ciudad una jaula con seis palomas, y que se trajera del palomar de su prdre la quinta otras tantas,
con el fin de utilizarlas como mensajeras.
Este sistema de comunicacin, tan en boga en nuestros das, era conocido desde tiempos muy antiguos.
De esta manera la correspondencia entre el padre
y la hija continu sostenindose sin que el de Meneses pudiera apercibirse de nada.
Un da esperaba doa Beatriz con ansiedad grande noticias de su padre.
En su ltima carta la haba anunciado una nueva
que le agradaba mucho, y esperaba que se la confirmase.
Esta nueva consista en el anuncio de que su hermano menor, Diego, que se educaba desde nio en
Sevilla, volva ya hecho un arrogante mancebo vivir definitivamente al lado de su padre.
Beatriz no haba visto su hermano desde nio, y
su deseo de abrazarle era tanto ms grande, cuanto
que la tirantez de relaciones entre su padre y su esposo se lo impeda.
Su impaciencia por conocer si efectivamente su
hermano se encontraba ya en Huelva era tan grande,
que una maana, seguida del paje Garcs, se dirigi

DE DOS HROES. 95 una colina enclavada muy cerca del parque de la


quinta, y desde la cual se descubra una gran extensin de terreno.
La noble dama, martirizada por la impaciencia,
registraba con ansiosos ojos el horizonte en direccin
la ciudad, ver si descubra la paloma portadora
del mensaje que esperaba.

No veo nada repuso al fin, hiriendo con su pequeo pie el suelo en seal de despecho.
Ni yo tampoco descubro nada, seora aadi
el paje, que registraba tambin con una avidez grande el espacio.
Se olvidar de avisarme mi noble padre, pesar de lo reiteradamente que se lo peda en mi carta
de ayer?
-No lo creo, seora. Aun es muy temprano.
Esperemos entonces repuso la dama y tomando asiento sobre una pea y apoyando en otra
su brazo derecho, reclin en l su hermosa cabeza.
Garcs sentse en otra piedra cercana y empez
hacer surcos en la arena con el mango de una pequea ballesta que llevaba en la mano.
Doa Beatriz no apartaba su vista del horizonte.
El paje, su vez, no dejaba de mirar su seora.
Cualquiera que hubiese podido observarle con
atencin hubiera visto que intervalos la sangre
aflua su rostro y que en sus pupilas relampagueaba la llama del deseo.
Garcs encontrbase perdidamente enamorado de

96 EL JURAMENTO
su seora; pero ocultaba su pasin de tal modo, que
nadie lo haba sospechado.
Es verdad que quin haba de figurarse que el reptil pretendiera elevarse hasta el guila.
Slo en un cerebro de diez y siete aos, que era la
edad que el paje contaba, poda abrigarse pensamiento tan atrevido y absurdo.
Doa Beatriz, sin sospechar la clase de sentimientos que inspiraba su paje, segua dispensndole
una absoluta confianza y le trataba con el mayor
cario.
La noble dama distingui al fin lo lejos una pequea bandada de palomas.
Al verlas grit con alegra:
Ah! Ya vienen. Mira, Garcs, no las distingues?

El adolescente, saliendo de su contemplacin, respondi sin fijarse siquiera:


S, ya vienen.
Oh! Gracias Dios que voy salir de esta incertidumbre que me martirizaba repuso la joven
exhalando un suspiro.
Sus hermosos ojos no se haban engaado.
Una pequea bandada de palomas avanzaba, volando rpidamente, en direccin la colina.
Doa Beatriz segua su vuelo con la mayor atencin, sonriendo satisfecha.
De repente vio que la bandada haca un movimiento extrao.
Gomo si temiera un gran peligro abati el vuelo y,
con una rapidez increible, aceler su marcha.

DE DOS HROES. 97
Parece que se asustan no es verdad, Garcs?
Deben haber visto algn ave de rapia repuso
el paje.
En aquel momento descubrieron un halcn, que
con sus poderosas alas extendidas volaba con la rapidez del rayo hacia las aterradas palomas.
Estas, excepcin de una que no poda avanzar
con la misma rapidez, vinieron posarse los pie
de la dama, buscando una gida contra el ataque de
su enemigo.
Pero su rezagada compaera encontrbase en inminente peligro de muerte.
Garcs, si esa paloma es precisamente la que
trae el mensaje de mi padre! exclam doa Beatriz
con desesperacin.
Ah! Y el truhn que la persigue es, si no me
engao, el viejo halcn que conservamos en la quinta aadi el paje.
Ah! Dios mto: entonces le debe haber soltado
mi esposo.
Es lo ms probable.
Oh! Garcs, por lo que ms quieras, evita que
d caza esa paloma, pues don Beltrn se enterara
de que sostengo relaciones con mi familia, y mi des-

gracia sera segura.


Confiad en m, seora.
Y el paje, colocando un dardo en su ballesta la encar contra el halcn.
Este, que se encontraba ya cerca de su vctima, se
dispona lanzarse sobre ella.
13

98 EL JURAMENTO
Apunta bien y no le yerres, que mi felicidad depende de tu acierto.
El halcn se lanz sobre su presa.
Entonces el paje dispar.
El dardo cruz el espacio silbando como una sierpe, y el ave de rapia, atravesada de parte parte,
vino pesadamente al suelo.
Doa Beatriz lanz un grito de alegra.
La paloma vino rpidamente posarse sobre su
hombro derecho.
Atada al cuello con una cinta roja conduca una
carta.
Mientras Garcs examinaba el halcn muerto, la
dama lea el escrito de su padre.
En l le participaba que su hermano Diego encontrbase ya en Huelva, y que tena grandes deseos de
verla y abrazarla.
Pobre hermano mo! Yo tambin tengo deseos
inmensos de verte y abrazarte replic la dama, lanzando un suspiro.
Despus rompi la carta en pequeos trozos y los
arroj lejos de s.
Garcs present el ave de rapia su seora, dicindola:
Mirad si mi dardo fu bien dirigido. Le he atravesado de parte parte.
Manejas la ballesta con una destreza sin igual.
Yo creo, seora, que ms que la destreza ha
contribuido mi acierto el inmenso deseo que senta
de seros til.

UT PLA2A S. NICOLS 7 Y 9, MADRID.

Apunta bien, que mi felicidad depende de tu acierto.

1*

m ^

8A?*i

DE DOS HROKS. 99
Ei mancebo pronunci estas palabras con un acento tal, que llam la atencin de la noble joven.
Entonces se fij en el semblante del paje y vio arder en sus pupilas una mirada que la hizo estremecerse.
Su instinto de mujer acababa de revelarla el verdadero estado del espritu de aquel adolescente.
Las mujeres tienen un don especial para conocer al
hombre quien interesan, por ms que ste quiera
ocultar sus^deseos bajo la mscara del ms perfecto
disimulo.
Doa Beatriz, que era una dama de verdarero
talento, comprendi que, si no mataba tiempo los
deseos y las aspiraciones que rugan en el corazn de
su paje, en un plazo ms corto ms largo iba
verse envuelta en un nuevo peligro.
Formado este propsito, se dispuso dar vuelta
hacia la quinta, diciendo:
Ya es tiempo de regresar casa, Garcs.
Tan pronto, seora?
S repuso la dama con brevedad y se dirigi
al declive de la colina.
El bando.de palomas que la rodeaban levant entonces ruidosamente su vuelo, marchando unas hacia
la casa de la quinta y revolando otras al rededor de
la dama, sobre cuyos hombros llegaban posarse de
vez en cuando.

100 EL JURAMENTO
Mientras tenan lugar en la colina las escenas que

hemos descrito, veamos lo que haba sucedido en la


casa de la quinta.
Don Beltran, que acababa de abandonar el lecho,
encontrbase reclinado en la baranda de madera de
uno de los balcones, aspirando el perfumado ambiente de la maana, que no poda ser ms serena
ni ms deliciosa.
El caballero proyectaba cazar aquella tarde en la
sierra inmediata.
Apenas formulado este pensamiento, el de Meneses distingui el bando de palomas que avanzaba de
la parte de la ciudad.
Una idea sbita cruz por su mente, y la puso en
prctica con tanta rapidez como fu concebida.
Voy probar si al abuelo se le han embotado sus
antiguos brios.
El abuelo era un viejo halcn que encuna percha
morase de hasto en la galena de la quinta.
La cra y educacin de este gnero de aves de rapia haba decaido sobre manera desde que pudieron emplearse para la caza las armas de fuego.
Don Beltran desat al abuelo, y colocndole sobre
su puo derecho sali con l al balcn.
El ave de rapia sacudi gallardamente su cabeza
y sus alas.
Un instante despus sus ojos se fijaron en el bando
de palomas.
El de Meneses le lanz entonces al espacio, diciendo:

DE DOS HROES. 101


Anda, viejo mo, ver cmo te portas.
El halcn lanz un grito de alegra, y desplegando
sus poderosas alas hendi e viento casi en lnea recta
elevndose como si pretendiera escalar las nubes.
Despus cernise durante un momento, y con la
ligereza del rayo se lanz hacia la bandada de palomas.
Don Beltran segua con la vista sus movimientos
con un inters cada instante ms creciente.

El ocio no le ha hecho olvidar su antiguo oficio.


Har presa, no me cabe la menor duda.
En aquel momento la bandada de palomas abati
su vuelo, desapareciendo de la vista de D. Beltran.
Se han apercibido de que las persiguen y huyen.
Ya han desaparecido todas. Ah! no; aun queda una;
esa va ser la vctima... Rayos del infierno! Le
han atravesado de un flechazo! Oh! Yo ver quin
es el atrevido que osa matar de esa manera mis
halcones exclam el caballero, sintiendo alzarse en
su pecho una llamarada de ira; y retirndose del
balcn tom un arcabuz, y encendiendo su mecha
se lanz al campo, resuelto castigar al matador del
halcn.
Para llegar ms brevemente al sitio donde se figuraba que poda haber caido muerta el ave de rapia,
tom campo travs.
Esta circunstancia hizo que no se encontrase con
su esposa y con Garcs.
Don Beltran lleg la colina, subiendo ligeramente
su cspide.

102 EL JURAMENTO
Lo primero que descubrieron sus ojos fu el halcn muerto, quien el paje haba arrojado al pie
de una espesa carrasca.
Ira de Dios, le han atravesado de un flechazo!
exclam el caballero examinando la ensangrentada ave. No s qu dara por conocer al autor de esta
hazaa!
Y el de Meneses, con el halcn en
examinar desde la altura en que
no, por ver si descubra al autor
Pero sus deseos fueron intiles.
En la extensin que abarcaban sus
vea persona alguna.

la mano, empez
se hallaba el terrede aquella muerte.
miradas no se

Don Beltran fij sus ojos de nuevo en el sitio donde


yaca el ave cuando la recogi.
Entonces llamaron su atencin los pedazos de papel de la carta que vimos romper Doa Beatriz.
El viento los haba dispersado, dejando solamente
algunos de ellos junto los troncos de la carrasca de
que ya hemos hecho mencin.
El deseo que senta el de Meneses por conocer al
matador de su halcn le hizo recoger algunos de

aquellos pedazos de papel, con el fin de ver si descubra lo que anhelaba.


El primer trozo que ley le produjo una impresin terrible.
Aquel papel contena las dos palabras siguientes:
Querida Beatriz.
Lo que pas por el nimo de D. Beltran al leer estas frases es imposible describirlo.

DE DOi HROBS. 108


El de Meneses tena un carcter violento, y los celos levantronse en su alma con una fuerza grande.
Me har traicin esta mujer? pens, sintiendo
que la desesperacin se enseoreaba de su alma.
Martirizado por esta idea y resuelto ver si confirmaba la sospecha que haba concebido, ley otros
pedazos de los que tena en la mano.
En uno de ellos se consignaban las siguientes palabras: Desea abrazarte, Diego.
Un mundo de celos y de ira se desplom entonces
sobre el de Meneses.
Su carcter irascible se exasper, y sufriendo como un condenado, jur, por la gloria de sus padres
y el nombre de su casa, tomar una venganza sangrienta de ios que manchaban su honra.
Con la desesperacin en el alma alejse de la colina, dirigindose la quinta.
Durante el camino, la reflexin vino modicar
en cierto modo sus primeros impulsos.
Si doy muerte esa mujer liviana dejndome
llevar de los arrebatos de mi clera, el cmplice de
esa infame se ocultar, escapndose mi venganza.
Es preciso que antes de demostrar que me he apercibido de mi deshonra conozca al miserable que
me ofende. De esta manera podr castigar cumplidamente la adltera y su cmplice. Para conseguir
esto, necesito disimular. Mucha violencia es preciso
hacerme para aparecer sereno, rugiendo como ruje
en mi alma un volcan de ira; pero sereno aparecer.
Mi honra me exige ese sacrificio si es que he de la-

104 EL JURAMENTO DE DOS HROES


var mi afrenta con la sangre de los miserables que

me ofenden; y para conseguir este propsito, no hay


sacrificio de que no me sienta capaz, A los prfidos y
los traidores se les debe tratar con perfidia y disimulo hasta el momento de exterminarlos. Obrar con
ellos de otro modo es exponerse que se prevengan
y me burlen.
Fijo en este pensamiento el de Meneses, lleg la
quinta sin que en su rostro se advirtiese la menor
seal de la tormenta que ruga en su alma.

CAPITULO X

ESI iiexi&amp;aaje.

Desde aquel dia D. Beltran empez hacer un gnero de vida que dejaba su esposa una libertad
grande de accin.
Acompaado unas veces de Garcs, de un criado
de confianza otras, pasbase dos tres dias en la
sierra entregado la caza, ejercicio que demostr
una pasin grande.
La tarde del primer dia fu Garcs quien acompa su seor.
Don Beltrn se haba propuesto hacer del paje la
persona que durante sus ausencias vigilase cautelosamente la conducta de doa Beatriz.
Pero el de Meneses ignoraba en absoluto los deseos escondidos en el alma de aquel muchacho.
Guando se encontraban en el monte, D. Beltran,
echando pie tierra, entreg su potro al paje.
Este, que haba desmontado tambin, at los caballos al tronco de un rbol.
El de Meneses le dijo entonces.

14

106 EL JURAMENTO
Necesito hablar contigo larga y seriamente de
un asunto muy importante.
Ya sabis, seor, que me tenis vuestras r-

denes para todo cuanto queris.


S que naciste en mi casa, y que tu padre fu tan
leal servidor del mo, que hasta sacric por l su
vida.
Esa misma honra procurar yo alcanzar si es
necesario, sirvindoos vos.
Gracias; ya s que la lealtad ha sido siempre el
lema de tu familia. Fundado en esta creencia no dudo
en elegirte para tratar contigo de un asunto que me
interesa ms que la vida, asunto en el cual te encargo
la mayor reserva y te pido la mayor sinceridad.
Ser mudo y ciego en cuanto me confiis y veraz y sincero para todo lo que queris saber de m.
En esa confianza empiezo preguntarte:
Os escucho, seor.
Has acompaado esta maana tu seora en su
paseo?
, S, seor.
Dnde estuvisteis?
Recorriendo el parque repuso el muchacho sin
vacilar, sospechando que el objeto de las preguntas
de su amo era conocer la persona que haba dado
muerte al halcn.
Y no salisteis del parque? aadi el de Meneses fijando una profunda mirada en el paje.
No, seor repuso el muchacho con una serenidad grande.

DE DOS HROES. 107


Don Beltran sospech que Garcs menta.
Pero parecindole imposible que su edad pudiera
disimularse tan perfectamente, y sobre todo no atinando con la razn que mentir le impulsara,
aadi:
De manera que no llegasteis ni la colina del
carrascal?
No, seor replic el paje.
Esta negativa la pronunci el chico con una firmeza y una precipitacin tales, que las sospechas de el
de Meneses en vez de desvanecerse se aumentaron.

Est resuelto negar, y por lo que veo ser intil cuanto intente por ahora. Disimulemos. No me
cabe ya duda de que me encuentro rodeado de traidorespens el caballero, y ordenando al paje que
desatase los caballos, cabalg de nuevo, dirigindose
al sitio donde pensaba cazar.
Su nimo no se encontraba en situacin de divertirse; pero temiendo que Garcs fuera un espa de sus
acciones disimul, entregndose la caza con un ardor como si sintiera por aquel ejercicio el inters ms
grande.
Guando lleg la tarde, el de Meneses regres la
quinta: jams se mostr ni ms alegre ni ms carioso
con su esposa.
Su propsito de disimular le llevaba cabo con la
mayor perfeccin.
Era imposible que nadie conociese, travs de su
franca alegra, el infierno de celos encerrados en su
alma.

108 EL JURAMENTO
Durante la cena su conversacin fu animadsima,
refiriendo su esposa todos los accidentes que le haban ocurrido en la batida de aquel da.
Tan satisfecho vengo, que he formado el propsito de pasarme tres das en la sierra dijo el caballero. El acosar un jabal perseguir un ciervo tiene para mi corazn un encanto indecible. La falta de perros me ha impedido hoy poder dar muerte un jabal enorme. Pero maana tomar mi revancha. Me
llevar la trailla y me acompaarn Pablo, Andrs
y una docena de ojeadores que conozcan perfectamente la sierra. Oh! Espero divertirme de una manera grande.
Supongo que Garcs ir tambin? pregunt
Doa Beatriz.
Para qu? Es un chico que no tiene costumbre
de esas cosas, y se asustara como una dama cuando
viese cruzar su lado al cerdoso jabal tronchando
las jaras con sus afilados colmillos. Para ese gnero
de caza se necesita gente de ms edad y de ms costumbre.
Don Beltran dio sus criados las rdenes convenientes para la batida anunciada, y despus de besar en la frente su esposa, se retir su cmara

Doa Beatriz, sola en su aposento, se deca poco

despus:
La ocasin para que venga verme mi hermano Diego no puede ser ms oportuna. Mi esposo va

DE DO* HKROBS. 109


pasar tres das en la sierra, y durante ellos tendr
la inefable dicha de abrazar mi hermano. Maana
le escribir rogndole que venga. Si pudiera hacer
que le acompaase mi padre, mi dicha sera completa. Pero el noble autor de mis dias estoy segura que
no acceder mis deseos. Venir de incgnito ver
su hija es una cosa tan violenta, la que la altivez de
su carcter no se allanar nunca. El odio que existe
entre mi esposo y l no decrece pesar de todos mis
esfuerzos. Don Beltran, ofuscado en su error, sigue no queriendo ceder mis splicas. Convencida
de la inutilidad de mis esfuerzos, no tengo ms remedio que hacer que mis parientes vengan verme
favor de las sombras de la noche, recatndose hasta
de mis criados. Oh, mi situacin es bien triste! De
todas las personas que me rodean no puedo contar
ms que con la vieja Marta. Ese Garcs, en quien
deposit mi confianza, me inspira ya tales recelos, que
hasta siento horror al verle mi lado. He leido en
su mirada algo peligroso para m; siento que don
Beltran no le haya llevado consigo la sierra. Maana la tarde yo procurar alejarle de aqu,
fin de que no se encuentre por la noche en esta casa.
Me inspira ya una desconfianza grande ese muchacho.
Doa Beatiriz se recogi en su lecho.
Durante una buena parte de la noche la fu imposible dormir.
Pensaba en su familia, ansiando con suma impaciencia que llegase el momento de abrazar su Die-

110 EL JURAMENTO
go, como ella llamaba su hermano menor, quien
no haba visto desde nio.
Poco antes de que amaneciese, la noble dama cay
rendida en brazos del sueo.
Casi al mismo tiempo abandonaba el lecho su esposo, y poco despus, seguido de sus criados, que conducan la jaura, se alejaba caballo de la quinta.
Garcs, que le tuvo el potro de la brida hasta que
1 caballero mont, le dijo:

Seor, no queris que os acompae?


No; te dejo aqu para que veles y sirvas mi noble esposa.
El paje guard silencio, alegrndose en el alma de
no ir la sierra.
El caballero aplic los acicates los ijares del
impaciente bruto que montaba, y se alej, acompaado de la gente que hemos dicho.

Doa Beatriz no se apercibi siquiera de la partida


de su esposo.
Guando se levant la dijo la vieja iMarta que don
Beltran no se haba querido despedir de ella por no
molestarla.
La noble joven tom su desayuno, y despus de
hacer su tocado se sent delante de un secreter de roble y traz una tierna y expresiva carta para su padre, en la que, dndole cuenta de la ausencia de su
esposo, le deca que esperaba aquella noche que su
hermano Diego acudiese verla.

DB DOS HROES 111


indicbale la manera cmo haba de hacerlo, y decale tambin que le esperaba en el pabelln del
parque.
Terminada la carta la dobl cuidadosamente y,
atndola con una cinta roja, la guard en su limosnera.
En seguida subi al palomar y, tomando una de las
palomas que tena enjauladas para que la sirviesen
de mensajeras, la at al cuello la epstola.
Hecho esto se dirigi una de las ventanas, y despus de acariciar la candida ave y de besarla dulcemente, la lanz el espacio.
La mensajera remont su vuelo como si quisiera
desentumecer sus alas; despus, recta como una flecha, dirigise hacia el punto en que se encontraba la
ciudad.
Quin pudiera cruzar el espacio como t para
poder abrazar mi padre tan pronto como recibir
el mensaje que le llevas!
La hermosa joven sigui con la vista- la paloma
hasta que la vio perderse en el horizonte.

Entonces, lanzando un triste suspiro, se retir de la


ventana.
El paje Garcs, oculto detrs de uno de los rboles
del parque, haba visto por casualidad la joven besar y arrojar al espacio la paloma.

Doa Beatriz pas toda la maana martirizada por


la impaciencia.

112 EL JURAMENTO
Jams se la figuraron las horas ms largas.
Guando se espera, cada minuto parece un siglo;
quisiramos que el tiempo volase con la celeridad de
nuestro pensamiento.
Ai fin lleg la tarde.
Cuando sta estuvo mediada, doa Beatriz, que se
encontraba en el parque contemplando los peces que
bullan en una gran alberca, llam Garcs y le
dijo:
Ensilla un caballo, que vas partir la ciudad
por unos encargos que necesito tener aqu maana
mismo.
El paje fij sus ojos en los de su seora, sin proferir una frase.
La dama repuso entonces:
Acaso no has entendido lo que acabo de decirte?
S, seora; pero...
Qu! Acaba.
El seor me dijo esta maana al partir la
sierra que no me llevaba consigo porque quera que
permaneciese aqu vuestras rdenes.
Pues acata la que te doy y de esa manera cumplirs lo que tu amo te encarg.
Garcs inclin la cabeza, y sin poder disimular su
despecho, le dijo:
Bien, voy ensillar mi caballo y alejse de su
seora con paso lento y actitud meditabunda.
El adolescente haca para s los siguientes juicios:
Don Beltran se encuentra lejos de aqu por algu-

nos das; esta mujer ha mandado alguien un mensaje

DE DOS HROES. 113


con la paloma que arroj esta maana, y ahora me
enva la ciudad, con el objeto sin duda de que no
est aqu esta noche. Oh! Aqu ocurre algo que yo
no comprendo y que necesito explicarme, y me lo
explicar.
El muchacho formul este deseo con una energa
grande, y de sus ojos brot un relmpago siniestro.
De repente detuvo su marcha, preguntndose:
Amar acaso esa mujer algn galn y aprovecha la ausencia de su marido para citarle aqu esta
noche?
Este pensamiento levant en el alma del paje tal
tempestad de celos y de ira, que su rostro palideci
como el de un muerto, y sus dientes rechinaron.
Despus exclam:
Oh! Si eso fuera as, si esa mujer, faltando sus
deberes, concede su amor un hombre que no sea
yo, el miserable puede contarse por muerto. Yo, que
estoy haciendo el sacrificio de contener oculto en mi
pecho este volcan que me consume y me abrasa; yo,
que no he consentido que salga mis labios este secreto, que ser mi muerte voy tolerar que otro
hombre sea dichoso mientras vivo muriendo? Eso de
manera alguna. Mi pasin hacia esa dama es el paroxismo de la locura, y si su manera de obrar me
obliga romper el dique con que mi voluntad encadena mis deseos, ella y su amante encontrarn la
muerte bajo los golpes de mi daga. Quiero tanto
esa mujer, que prefiero verla muerta contemplarla
en brazos de otro. S; hay momentos en que cruzan
15

114 KL JURAMENTO
por mi cerebro ideas de muerte hacia el mismo don
Beltran.
Y el paje, pensando de este modo, penetr en la
cuadra de la quinta y empez ensillar su caballo.
Mientras tanto doa Beatriz subi su cmara y
escribi una carta, dirigida una de sus amigas de la
ciudad, encargndola que la comprase algunos objetos y que se los remitiese por conducto del paje.

Los encargos que la noble seora haca su amiga


tena la certeza de que no podan ser cumplidos
hasta la maana siguiente.
De esta manera Garcs se vera precisado quedarse aquella noche en Huelva.
Con la carta en la mano baj doa Beatriz la
puerta de su casa.
Momentos despus se la present el paje, llevando
de la brida su caballo.
La joven, presentndole la carta, le dijo:
Toma y no te vuelvas sin que mi noble amiga
doa Menca te entregue las cosas que en la carta la
pido.
Si por casualidad te dice que no puede proporcionarlas hasta maana, te esperas.
Bien, seora repuso el paje con voz breve, haciendo un esfuerzo grande por aparecer sereno.
Entonces salud su seora y se puso en marcha.
Ya no queda ningn obstculo que pueda turbar
mi satisfaccin y mi alegra se dijo la dama al ver
partir al mancebo.
Este, en cambio, se deca su vez:

DE DOS HROES 115


Yo he de saber lo que ocurre aqu esta noche.
En cuanto espire la tarde vuelvo riendas, me
oculto en el parque y observo, y despus que me
entere de lo que necesito, obrar como mi conciencia cuadre. Convencido estoy de que ha de llegar un
da en que he de verme obligado jugar el todo por
el todo; de manera que, si ese da es el de hoy, as
saldr antes de esta incertidumbre que me mata.
Y el adolescente, resuelto obrar de la manera
que pensaba, continu su marcha.
As que perdi de vista la quinta puso su caballo
al paso.

CAPITULO XI

La renganza d.e nn miserable.

La tarde declinaba.
Garcs se detuvo la margen de un cristalino
arroyo y ech pie tierra.
Con su cabalgadura del diestro tom asiento en
un ribazo, esperando que la noche cerrase de una
manera completa.
Las ideas que le preocupaban le sumieron en la
ms profunda meditacin.
Ms de dos horas de noche haban ya trascurrido
y el adolescente, reconcentrado en sus pensamientos,
pareca una estatua.
Tan silencioso y tan inmvil se encontraba, y sabe Dios cunto tiempo hubiera permanecido en aquella actitud, si un incidente casual no hubiera venido
sacarle de aquel estado.
Cuando hallbase ms profundamente abstrado,
un jinete cruz la carrera corta distancia del sitio en que se encontraba, siguiendo el camino que
conduca la quinta.

118 EL JURAMENTO
El caballo de Garcs lanz un poderoso relincho,
dando tan fuerte tirn de las riendas, que su amo tena liadas al brazo, que le hizo despertar de su ensimismamiento.
El paje se puso de pie y clav sus ojos en el jinete
que cruzaba.
Slo pudo conocer que era un caballero, juzgar por
su porte, pues el rostro le llevaba oculto con el embozo de una larga capa negra.
Su carrera era tan violenta, que Garcs le perdi
bien pronto de vista.
Una sospecha cruz entonces por su mente.
Ir ese hombre ver mi seora? se pregunt,
y con una rapidez grande salt sobre su caballo y,
aplicndole los dos acicates, parti detrs del encubierto con la velocidad de una avalancha.
El pensamiento del paje era repasar al jinete que
le preceda y llegar antes que l al parque de la
quinta.
Despus de algunos minutos de carrera se conven-

ci de que por aquel medio no le era posible conseguir


su deseo.
Entonces, como conoca perfectamente el terreno,
tom por un atajo, seguro de alcanzar de esta manera lo que anhelaba.
Garcs no se equivoc en su clculo.
Consigui llegar al parque minutos antes que el
otro jinete.
En un bosque cercano la quinta at su caballo,
y saltando las paredes, se dirigi cautelosamente

DE DOS HROES. H"


hacia la casa, resguardndose con los troncos de los
rboles.
Esta precaucin era intil, pues la noche estaba
sumamente oscura.
Avanzaba paso de lobo cuando distingui luz en
el pabelln del jardin, y travs de los vidrios de
una de las ventanas distingui tambin la figura de
doa Beatriz.
Oh! No me he engaado en mis sospechas.
Esa mujer espera alguien en ese pabelln, al cual
no tiene costumbre de venir estas horas; pero ay
de ella! y ay de l! si lo que sospecho se confirma.
Garcs lleg un bosque de tilos que creca pocos pasos del pabelln, y encaramse silenciosamente
uno de los rboles.
Desde aquel sitio descubra perfectamente, travs
de una de las ventanas del pabelln, lo que en el interior ocurriera.
Un cuarto de hora escaso llevaba puesto en acecho,
cuando tuvo que hacer un gran esfuerzo para no
lanzar un grito de ira.
Acababa de descubrir un hombre que, con el embozo hasta los ojos, avanzaba por una de las calles
enarenadas del parque con direccin al pabelln.
Momentos despus el caballero penetraba en el interior y doa Beatriz arrojbase en sus brazos, cubriendo su faz de ardientes besos.
Garcs lanz un rugido y se llev las manos al corazn, donde acababa de sentir un dolor ms agudo

que si se le atravesasen con un pual.

120 EL JURAMENTO
La emocin que experiment fu tan violenta, que
estuvo punto de caer sin sentido del rbol en que
se encontraba encaramado.
Una oleada de celos y de rabia inund su pecho.
La sangre se agolp su cabeza, y, poseido de una
excitacin terrible, llev su crispada diestra la empuadura de su daga, diciendo:
Miserables, vais morir los dos! y ciego y loco
se desliz del tilo con la agilidad del tigre, y desnudando su acero se dirigi al pabelln.
Un infierno de ira abrasaba su alma.
Sin hacer el menor ruido lleg la puerta y, con
el mayor cuidado, apoy su mano en el picaporte y
alzndole empuj violentamente, resuelto caer de
sorpresa sobre la dama y el caballero.
Pero la puerta resisti su empuje.
Se encontraba cerrada por la parte interior.
Los miserables han tomado sus precauciones
para no ser sorprendidos! se dijo el adolescente sintiendo acrecentarse su saa con aquella contrariedad. Oh! pero no les ha de valer su precaucin
para evitar mi venganza. Esperar aqu con el acero
prevenido, y cuando ese hombre repase estos umbrales yo le har que caiga, de los brazos del amor, en el
seno de la muerte.
Garcs, rechinando los
crispacion nerviosa la
oido la cerradura de
se el momento oportuno
ganza.

dientes y apretando con una


daga que empuaba, aplic el
la puerta, esperando que llegade llevar cabo su ven-

LE DOS HROES. 121


Entre tanto, en el interior del pabelln doa Beatriz y su joven hermano D. Diego, sin sospechar siquiera el peligro que les amenazaba, entregbanse
sus fraternales expansiones.
La noble dama daba cuenta su hermano de lo
intiles que haban sido sus esfuerzos para que llegasen una reconciliacin su padre y su esposo.
El joven D. Diego lamentbase de aquel estado,

que le impeda ver su hermana con la frecuencia


y libertad que l deseaba.
Ms de dos horas haban trascurrido desde que
los dos hermanos empezaron su pltica.
Durante este tiempo Garcs haba variado su propsito de matar al joven cuando saliera, formando
otro proyecto menos sangriento pero ms infame.
Haba decidido dejar salir al caballero y, penetrando en el pabelln, obligar la dama concederle
sus favores, amenazndola en caso contrario con revelar su esposo sus entrevistas con aquel galn,
quien l no conoca.
Firme en este pensamiento, menos expuesto y ms
halagador para sus apetitos impuros, envain su daga
y separndose de la puerta del pabelln se ocult en
el bosquecillo, esperando lleno de impaciencia febril
la partida de D. Diego.
Este momento lleg.
El joven caballero se despidi de su hermana y, envolvindose en su capa, sali al parque.
Doa Beatriz se acerc la vidriera de una de las
ventanas para verle marchar.

16

122 EL JURAMENTO
Entonces Garcs, con la cautela del tigre, se desliz
hacia la puerta del pabelln, penetrando de puntillas
para no ser sentido.
L a dama, distraida en seguir con la vista su hermano, no se apercibi de la presencia del paje.
Este dirigise entonces al sitio donde estaba la luz
que alumbraba la estancia y de un soplo la apag.
La dama, al verse repentinamente oscuras, separse con precipitacin de la ventana, y distinguiendo
en medio de las tinieblas, aunque muy confusamente,
la figura de un hombre, lanz un grito de terror.
Quin va? pregunt con la voz embargada por
el miedo.
Garcs, sin contestar esta pregunta, avanz hacia
la joven, intentando estrecharla entre sus brazos.
Doa Beatriz se sinti morir de espanto y estuvo

punto de perder el conocimiento.


Si esto hubiera sucedido, su perdicin hubiera sido
segura.
En el estado de exaltacin de aquel miserable no
se hubiera detenido ante nada.
Pero la Providencia no abandon por completo
la joven.
Por uno de esos fenmenos que nadie se explica,
pero que suceden muy frecuentemente, el exceso de
su miedo dio alientos la dama para defenderse
en aquel apurado trance con una energa impropia
de su sexo.
El valor es muchas veces el efecto de un gran miedo, ha dicho un autor, con una razn grande.

DE DOS HROES 123


Doa Beatriz, luchando con su miserable agresor,
grit con angustiado acento.
Socorro! Socorro!
Gallad cuento todo el mundo lo que aqu ha
sucedido repuso el paje con voz reconcentrada.
Ah, miserable! Eres t repuso la dama, reconociendo Garcs.
S, yo soy, que estoy loco por vuestro amor, y que
estoy resuelto que ese galn que ha salido de aqu
no sea el nico dichoso.
Socorro! Socorro! A m! volvi gritar la
dama con ms energa.
Oh, callaos, que resuelto estoy que esta noche
seis mia coseros pualadas sin consideracin
alguna! repuso el miserable con el ms terrible
acento.
La dama, en vez de aterrarse, redobl su resistencia y sus gritos.
Entonces se abri una de las ventanas de la casa
de la quinta, y la vieja Marta apareci con una luz
en la mano.
La voz angustiosa de su seora lleg sus oidos, y
aunque no pudo darse entera cuenta del lugar desde
donde peda socorro, pues el pabelln se encontraba
envuelto en las sombras, guiada por el cario que
profesaba doa Beatriz empez gritar desafora-

damente llamando los criados.


Garcs se consider perdido.
Su instinto de conservacin le aconsej entonces
apelar la fuga, y abandonando su seora lanz

124 EL JURAMENTO
una maldicin terrible y huy del pabelln con la
rapidez de una centella.
Momentos despus saltaba caballo, tomando el
camino de la sierra con el corazn abrasado por el
despecho y la mente llena de los ms terribles pensamientos de venganza.

El miserable paje llev cabo sus malos propsitos con la hipocresa y la crueldad ms refinada del
mundo.
Al llegar las primeras estribaciones de la sierra
encontr su seor, que regresaba con sus criados
de la batida que, como sabemos, haba emprendido.
Garcs se acerc su dueo con el mayor respeto,
saludndole con la humildad que siempre acostumbraba.
Don Beltran adivin en el rostro del adolescente
que ocurra algn suceso grave.
Hay alguna novedad en la quinta? pregunt
el caballero.
Hay una, seor, tan grave, que no se atreven
mis labios participrosla.
Entonces qu has salido mi encuentro?
Arrastrado por mi lealtad hacia vos, sal buscaros con el propsito de deciros lo que suceda; pero
en presencia vuestra mi espritu desmaya y mi lengua no acierta articular las frases con que daros
cuenta de lo que sucede.
Tan grave es el caso? pregunt el de Meneses,

DE DOS HROES. 125


sintiendo alzarse en su alma la sospecha de lo que
sera.
Tanto, seor, que temo que han de quemar mis

labios las palabras que necesito deciros, si es que me


atrevo por fin pronunciarlas.
Don Beltran pic su caballo, ordenando Garcs
que hiciese lo mismo con el suyo.
Cuando se encontraban distancia suficiente para
que los criados no pudieran enterarse de su conversacin, el de Meneses dijo al paje:
Habla sin rodeos, que para m ha sido siempre
mayor tormento la incertidumbre que la realidad,
por espantosa que sea.
Temo, seor, que voy haceros un dao muy
grande.
Vive Dios, que me ests haciendo ms dao con
esta ansiedad en que me tienes! Te he dicho que hables; con que hazlo sin demora, teme que mi paciencia se agote y te obligue decir por fuerza lo que
con tanta obstinacin me callas.
El paje refiri entonces su seor lo que haba
observado desde el bosquecillo del parque.
Don Beltran, hacindose una violencia inmensa,
aparent una calma que estaba muy lejos de sentir.
El paje, admirado del poco efecto que producan
sus palabras en el nimo del caballero, con el fin de
ponerse salvo de cualquiera acusacin que por su
atrevimiento le hiciese su seora, aadi:
Debo advertiros, seor, que doa Beatriz debe
haberme conocido cuando espiaba sus acciones, y tra-

126 EL JURAMENTO DE DOS HROES.


tara, por lo tanto, de perderme, ponindome en mal
lugar para con vos. Si esto sucede, os ruego, seor,
que tengis en cuenta que, si he incurrido en su desagrado ha sido slo por mi afn en serviros.
Est tranquilo, que t continuars en mi casa
despecho de todo. Guarda el ms profundo silencio
respecto lo que me acabas de decir, que yo s cmo
he de obrar en asunto tan grave como el que me indicas, y del cual existan ya en mi alma las sombras
del recelo.
El resultado que dio la infame conducta de Garcs
ya lo han visto nuestros lectores en el primer captulo de esta obra.
Don Beltran, ofuscado por los celos, dej mortalmente heridos en el pabelln del parque su hermano
poltico D. Diego, quien no conoca, y su noble y

honrada esposa.

CAPITULO XII

r&gt;oxid.e dos almas gr arelos se enon.exxtr'aiiL y


se adivinan.

Consignadas ya las causas del odio que mediaba


entre las familias de Enriquez y Meneses y los mviles bastardos que impulsaron la conducta del paje
Garcs, volvamos ai encuentro del marino genovs y
de su hijo, quienes abandonamos ai salir en libertad de la quinta despus de probada y reconocida su
inocencia.
Al empezar una tarde el marino y su hijo presentronse las puertas del convento de Santa Mara de
la Rbida.
La iglesia del monasterio encontrbase abierta.
El extranjero, descubrindose con el mayor respeto, dijo al nio, quien llevaba de la mano.
Hijo de mi alma! Demos gracias Dios por la
proteccin que nos ha dispensado haciendo brillar
nuestra inocencia y no dejndonos morir bajo el peso
del error y de la malicia de los hombres.
Y con paso lento penetraron padre hijo en el interior de la iglesia.

128 EL JURAMENTO
Al llegar junto las gradas del altar mayor pusironse de rodillas y se entregaron la oracin con un
fervor grande.
Cuando terminaren su rezo alzronse, dirigindose
hacia la salida.
Al repasar el cancel de la iglesia el nio dijo en voz
baja:
Padre mo, siento sed y hambre.
Entonces el marino se dirigi la portera del monasterio.
El portero, que era un lego rechoncho y colorado
como un pimiento de la Rioja, al ver acercarse los

viajeros les sali al encuentro.


El genovs, saludando atentamente aquel rollizo
siervo del seor, le dijo:
Hermano, podis hacerme la caridad de darme
un pedazo de pan y un poco de agua para este pobre
nio?
Con mucho gusto, hermano. En esta santa casa
no se niega nunca el agua, el pan y el albergue al
peregrino y al necesitado.
Dios os premie tan caritativos sentimientos.
Pero parceme que no es slo pan y agua lo
que necesitis. Me figuro que vens muy fatigado del
camino, y por lo tanto, tomad asiento y reposad mientras os traigo lo que me habis pedido.
El genovs dio gracias al hermano lego y tom
asiento con su hijo en un banco de piedra.
El lego se intern en el convento.
Dios no abandona nunca por completo las al-

DE DOS HROES. 129


mas honradas se dijo el marido viendo alejarse al
portero.
Momentos despus ste volvi con un buen pedazo
de pan y un jarro lleno de agua, y presentndoselos
al nio le dijo:
Come y bebe cuanto quieras, hijo mo, que no
te faltar otra nueva racin para cuando te alejes de
aqu.
El marino fij una mirada de gratitud en el lego al
oir estas palabras, y sus ojos se humedecieron impulsos del agradecimiento.
Esta es la tierra hidalga y hospitalaria con que
yo soaba. Esta es la nacin de cuya generosidad
me ha hecho dudar durante algunas horas la injusticia con que me han tratado esos hombres que me
prendieron; y, pensando de este modo, el genovs
sinti renacer en su alma las esperanzas que le animaron penetrar en Castilla en busca de ayuda y
proteccin para el gigantesco plan que herva en su
cerebro.
Cuando se entregaba estas reflexiones, un monje
de aspecto venerable apareci en el prtico.
Era el reverendo guardin del convento, fray Juan

Prez de Marchena.
Su serena mirada, que revelaba inteligencia y bondad, se par en el extranjero, cuyo aspecto y simptica figura le llamaron la atencin.
El genovs alzse de su asiento, y adivinando que
aquel religioso deba ser una persona importante en
la comunidad, le salud atentamente.

17

130 EL JURAMENTO
Sois italiano, no es cierto? le pregunt el guardin con gran dulzura.
Padre, soy genovs.
Vuestro acento me lo ha revelado. Hace mucho
tiempo que estis en Espaa?
Das nada ms, seor.
Y regresis vuestro pas?
Me dirijo Huelva en busca de un hermano de
mi difunta esposa, cuyo amparo pienso establecerme en Espaa, ver si consigo llevar cima un
proyecto que hara de esta nacin la ms rica y poderosa del mundo.
El religioso no pudo contener un movimiento de
extraeza al oir aquella afirmacin arrogante, que
brotaba de los labios de un hombre cuya escasez de
recursos le obligaba hasta acercarse pedir una limosna la puerta de un convento.
Pero aquellas palabras haban sido pronunciadas
con un acento tal de conviccin y de sinceridad, que
el padre Marchena, que era un gran conocedor del
corazn humano, no dud ni un momento que el extranjero las pronunciaba con toda la buena fe de una
conciencia honrada.
El marino, al notar la expresin de extraeza del
religioso, se apresur decirle:
Os extraa, padre, la pretensin que parecen encerrar mis palabras; pero no me coge de sorpresa,
porque la misma impresin han producido siempre
en el nimo de todas las personas al oiras por primera vez.

DE DOS HROES. 131


Confieso con sinceridad que me han ocasionado
ese efecto que decs repuso el religioso.
No me extraa, por las razones que os he dicho.
Adems, es tan grande y tan extraordinario mi propsito, que no me extraa tampoco que, despus de
conocido, haya personas que me tachen de loco visionario. Pero creedme, padre, mi proyecto es el resultado de las observaciones y del estudio de toda mi
vida, y su realizacin la veo y la toco tan materialmente como veo este edificio y toco estos sillares que
forman sus muros y el marino apoy su mano derecha en la pared.
Tan extraordinario es vuestro proyecto? pregunt el fraile sintiendo un inters creciente.
Padre, vais juzgarlo por vos mismo. Mi proyecto estriba en llevar cabo una expedicin martima que, cruzando el Ocano con rumbo invariable ai Occidente, descubra y conquiste para Castilla
los ricos y poderosos imperios de la India.
Lo que pas por el alma del padre Marchena al
oir estas palabras no puede describirse.
En aquella poca, que era desconocida la circunferencia del globo, que se crea que la extensin de la
tierra era inmensa imposible la travesa del Ocano,
y que no se haban descubierto ni las leyes de la gravedad especfica ni las de la gravitacin central, la
teora de Colon era tan nueva, tan atrevida y tan increble, que no era extrao se la considerase como
absurda.
El religioso, que escuchaba al marino no califi-

132 EL JURAMENTO
c, sin embargo, de tan dura manera sus palabras.
Quedse sorprendido y admirado del atrevimiento
que aquel proyecto revelaba; pero el venerable religioso, que era una persona de talento profundo y de
vastsima instruccin, si se extra de lo extraordinario y gigante de la empresa, no se atrevi calificarla de imposible sin conocer sus fundamentos y estudiarlos profundamente.
Pas un largo rato sin que sus labios se desplegasen.
Las palabras del marino haban levantado en su
mente un tumulto de ideas que le obligaron guardar silencio y meditar.
Colon fijaba con atencin profunda sus ojos en el

rostro venerable y reflexivo del monje.


Este replic al fin:
Efectivamente que decais bien al asegurar que
vuestro proyecto es tan extraordinario que no han de
faltar personas que le tachen de imposible irrealizable.
Y vos, padre, qu opinis respecto l?
Yo, que no puedo calificarle de ninguna manera,
puesto que no conozco las razones ni los fundamentos sobre que le apoyis. Tengo aprendido que el talento humano no tiene lmites y es infinito, como infinita es la fuente de que dimana, que es Dios, y
aunque me sorprenda una idea por su grandiosidad
su atrevimiento, nunca la rechazo ni la admito sin
que preceda mi juicio un profundo examen. La
grandeza de vuestro proyecto me aturde y la idea
slo de que sea posible arrancar sus misterios al

DE DOS HROES. 133


Ocano, me entusiasfna; pero no conociendo, como
os he dicho, las razones en que fundis vuestra teora,
no puedo emitir opinin sobre ella.
El religioso call.
El marino, aunque con la mayor brevedad que le
fu posible, no slo enter al sacerdote de los fundamentos de su teora, sino que le refiri los sucesos de
su vida, sus primeros pasos en la vida del mar, su
residencia en Portugal, cuna de los ms audaces navegantes de aquel tiempo, sus viajes y su estancia en
la isla de Puerto-Santo, recien descubierta, y los datos y las noticias que haba logrado reunir de experimentados marinos y de renombrados cosmgrafos.
Conforme avanzaba el genovs en su relacin, el
inters del padre Marchena acrecentaba.
Cuando el extranjero acab su relato, fray Juan
le dijo:
Voy permitirme haceros una proposicin: si
vuestro objeto es, como habis dicho, el de pasar
Huelva estableceros al lado de vuestro pariente,
para entablar la gestin de realizar vuestros propsitos, nada arriesgis con quedaros pasar una temporada al lado mo en este monasterio. En el vecino
puerto de Palos existen inteligentes intrpidos marinos con cuya amistad me honro, y si os decids
quedaros en mi compaa y no tenis inconveniente,

los har venir, nos expondris entonces con toda minuciosidad vuestras ideas, y desde este momento os
aseguro que, si llego formar el convencimiento de
que vuestro proyecto es realizable, tendris en m

134 EL JURAMENTO
vuestro ms decidido partidario* y vuestro ms ardiente defensor. Aunque humilde guardin de este
convento he tenido la honra de ser aos atrs confesor de S. M. la reina, y conservo en la corte algunas relaciones que pudieran serviros de mucho para
el logro de vuestros fines. Esas relaciones y todo
cuanto yo pueda y valga, dispuesto estoy ponerlos
vuestro servicio si llego convencerme de la bondad de vuestra empresa. Conque aceptis mi proposicin?
Con toda mi alma y con la ms inmensa gratitud repuso el extranjero de la manera ms expresiva* Despus prosigui:
Figuraos, seor, si mi reconocimiento ser grande, cuanto que con vuestra generosa oferta no slo
me dispensis una gracia para la cual no tengo merecimiento alguno, sino que llenis mi alma de consuelo, borrando de ella la penosa impresin que me
han producido mis primeros pasos en Castilla.
Cmo! Acaso os ha sucedido alguna contrariedad en vuestro viaje?
La mayor y ms grave que pueda ocurrir un
hombre honrado y temeroso de Dios.
Pues qu os ha sucedido?
El genovs refiri entonces fray Juan su prisin
en la quinta del de Meneses.
Ah! Habis sido vos el extranjero detenido por
los cuadrilleros de la Santa Hermandad?
S, seor, por desgracia ma.
S todo cuanto all ha pasado, y cmo la pru-

DE DOS HROES 135


dencia de D. Lpez Enriquez impidi que se cometiera con vos la ms terrible de las injusticias.
Es verdad; la prudencia de ese noble caballero,
quien guardar siempre una gratitud eterna, me
salv la vida.
Pues yo tratar, por cuantos medios estn mi

alcance, haceros olvidar las amarguras que esa lamentable equivocacin os ha ocasionado.
Padre, las tengo ya olvidadas. Mi corazn no
guarda rencor ni mis ms crueles enemigos. He
sido siempre observador fiel de aquel divino precepto que nos manda perdonar en esta vida si queremos
ser perdonados en la otra.
El padre Marchena senta aumentarse ms y ms
sus simpatas hacia aquel hombre, cuya conversacin
y cuyas ideas le encantaban.
Pensis como debe hacerlo toda persona de corazn recto y cristiano. Seguidme, que voy dar las
rdenes necesarias para que se os aloje convenientemente, fin de que os podis entregar ai descanso,
del cual os creo harto necesitado.
Doy gracias al cielo por las sealadas muestras
de proteccin que me da todas horas repuso el
marino con un fervor grande.
Despus, siguiendo al religioso, penetr, con su
hijo de la mano, en el interior del convento.
Una hora ms tarde encontrbase instalado en una
espaciosa y ventilada estancia, donde haban puesto
dos lechos, uno para l y otro para su hijo.
El providencial encuento con el padre Marchena

136 EL JURAMENTO DE DOS HROES.


le tuvo Colon desde el primer instante como un presagio feliz.
Ya vern nuestros lectores en el trascurso de esta
obra como el sabio genovs vio convertidas en realidades las esperanzas que fund en el venerable sacerdote.

CAPITULO XIII

Donde se explican las razones en que basaba


Colon su teora ele la existencia de un
nuevo mundo.

Al da siguiente de la llegada de Colon al convento,


la celda del padre guardin presentaba un aspecto

extraordinario.
Haba hecho acudir al monasterio Garci-Fernandez, mdico del puerto de Palos, y Pedro Velasco, anciano y experimentado piloto, personas ambas
de grandes conocimientos en las cosas del mar.
Estos dos, el padre Marchena y varios religiosos,
personas doctas en geografa y cosmografa, esperaban, llenos de impaciencia, oir de labios de Colon los
fundamentos y las razones en que el sabio genovs
basaba su teora de la existencia de tierras navegando con rumbo invariable hacia el Occidente.
Colon, de pie ante aquel reducido pero inteligente
auditorio, teniendo delante una esfera y una carta
geogrfica, dibujada por su mano, empez hablar
del siguiente modo:

138 EL JURAMENTO
Antes, seores, de exponeros el fundamento de la
teora que con la fe ms inquebrantable acaricio, voy
referiros algunas particularidades de mi vida, que
servirn para que comprendis mejor las causas porque he llegado creer, como una verdad inconcusa,
la existencia de esos ricos y poderosos imperios de
la India, cuyo descubrimiento tengo la certeza de realizar si encuentro quien me facilite para ello los medios y la proteccin que necesito.
Las palabras del marino salan de su boca con el
acento de la ms profunda conviccin, y su frente pareca que brillaba como iluminada por los misteriosos resplandores del genio.
Despeus de una pequea pausa aadi.
Hijo de padres pobres, pero honrados, empez
navegar apenas cumpl los catorce aos. Durante
mucho tiempo navegu en distintas direcciones, tomando parte lo mismo en empresas mercantiles que
en empresas guerreras. En una ocasin, la flota en
que navegaba tuvo un encuentro con otra veneciana
en las costas portuguesas, entre Lisboa y el cabo de
San Vicente. Empezse el combate con gran vigor y
energa por ambos lados. El bajel donde me hallaba
fu abordado por una galera enemiga de mucho ms
porte y de ms numerosa dotacin.
Nosotros, convencidos de la superioridad del enemigo, empezamos arrojarle granadas de mano y
otros proyectiles incendiarios, hasta que conseguimos
que estallase su bordo un incendio gigante. Entonces intentamos separarnos de l para no ser vctimas

DK DOS HROES, 139


de nuestras propias asechanzas; pero las cadenas y los
garfios con que al abordarse haban sido trabados los
dos barcos, no pudieron ser cortados, y el voraz elemento hizo presa en nuestro buque, ponindonos en
el mismo peligro que rodeaba nuestro adversario.
Los dos buques, asaltados por las llamas, amenazaban irse fondo. Entonces, los que habamos tenido la fortuna de ser respetados por el plomo y el
hierro del combate, no queriendo morir sumergidos,
nos lanzamos ai agua, resueltos luchar por salvarnos hasta el ltimo extremo. La Providencia me depar en aquel supremo instante una tabla, la cual
me as, y con cuya ayuda y mis esfuerzos pude ganar
la tierra, que se encontraba unas tres millas del sitio de la catstrofe. Di gracias al cielo por haberme
salvado, y cuando recobr por el reposo las fuerzas
perdidas me dirig Lisboa, donde fui acogido por
unos genoveses que residan all haca muchos aos.
Lisboa era entonces, como lo es hoy, el centro de
todas las empresas de descubrimientos.
El espritu emprendedor de su difunto rey D. Enrique flotaba en aquella atmsfera, y las gloriosas expediciones llevadas dichoso trmino por algunos de
sus marinos en las costas atlnticas del frica enardecan todos los nimos inflamaban todos los espritus. Dotado yo de un alma entusiasta por todas las
cosas del mar, me encontr en mi centro en medio de
aquella sociedad de audaces aventureros y de arrojados marinos. Mi corazn se sinti irresistiblemente
arrastrado hacia aquellas peligrosas empresas.

140 EL JURAMENTO
Gomo si esto no fuera bastante, una casualidad,
que yo tuve por providencial, me sali al paso, transformando en delirio la sed de gloria que senta.
Desde mi estancia en Lisboa acostumbraba asistir los oficios divinos una de las capillas del convento de Todos los Santos. All conoc una dama
llamada doa Felipa Monis, hija de un caballero italiano que haba sido uno de los navegantes de ms
reputacin en la poca del prncipe Enrique, y que
haba colonizado la isla de Puerto-Santo, gobernndola durante mucho tiempo.
Mi conocimiento con la indicada dama convirtise
en un amor vehemente, que fu poco santificado
con el lazo eterno del matrimonio. Esta unin me
hizo fijar definitivamente mi residencia en Lisboa.
Como el padre de mi esposa haba muerto, fuimos
vivir en compaa de su madre.

Esta seora, conociendo mi pasin por todo lo concerniente estudios martimos, me comunic cuanto
saba respecto los viajes y expediciones de su esposo, entregndome los papeles, cartas, diarios y apuntes que de l la haban quedado.
Por el estudio de esos documentos conoc las navegaciones de los portugueses, sus planes y sus ideas.
No satisfecho con esto, hice varias expediciones la
costa de Guinea, habitando algn tiempo la indicada
isla de Puerto-Santo, que era considerada como la
frontera de los descubrimientos.
En aquella isla recib frecuentes visitas de los viajeros de Guinea, exaltndose ms y ms mi fantasa

DE DOS HROBS. 141


al oir las descripciones de las empresas que llevaban
cabo. Estimulado por estas causas, empec estudiar con ms detencin que hasta entonces lo haba
hecho los autores de geografa que ya me eran conocidos, analizando por principios las razones astronmicas en que se fundaban.
Me familiaric con cuanto se haba escrito por los
antiguos y descubierto por los modernos relativo la
geografa, y con estos conocimientos, y sin despreciar
tampoco las noticias y hasta las fbulas referentes
la existencia de supuestas regiones, conceb la idea
de esos imperios desconocidos situados en la parte
occidental del Ocano, adonde puede llegarse, y adonde llegar algn da si la Providencia no me abandona.
El genovs hizo un momento de pausa.
Un silencio profundo reinaba en la estancia.
Las palabras del marino haban causado tal impresin en el nimo de sus oyentes, que todos meditaban
sobre las razones que acababan de oir.
Colon volvi reanudar su pltica, extendindose
sobre los juicios emitidos hasta entonces acerca de
la forma y extensin de la tierra, y termin diciendo:
En vista, pues, de los datos enunciados y de los
estudios hechos por m, deduzco: que la parte ms
oriental del Asia conocida por los antiguos, no puede
estar separada de las islas Azores ms que por la tercera parte de la circunferencia del globo. El espacio
interpuesto debe encontrarse en parte ocupado por
el resto desconocido del Asia; y como la circunferen-

142 EL JURAMENTO
cia del mundo es menor de lo que generalmente se
supone, puede llegarse las costas asiticas por medio de un moderado viaje al Occidente. Esta es mi
teora y esta mi creencia. Os he dicho en las razones
que las fundo; ahora hacedme la merced de indicarme las observaciones que en contra de ellas se os
ocurran, pues dispuesto estoy aceptarlas si son convincentes, rebatirlas si me parecen errneas.
Las razones de Colon llevaron el convencimiento
ms completo, lo mismo al nimo del padre Marchena que al de todas las personas que le oyeron, de tal
modo, que en vez de rebatir sus teoras le felicitaron
por ellas, declarndose desde aquel instante sus decididos partidarios.
Guando volvi restablecerse el silencio, el viejo
piloto Velasco repuso:
Por si os puede servir para algo, voy referiros
lo que me sucedi har prximamente treinta aos.
En uno de mis viajes fui arrojado por un temporal,
tan lejos hacia el Noroeste, que el cabo Gleon de
Irlanda qued al Este mo. Guando ces el temporal
un viento fuerte soplaba del Occidente, y, sin embargo, la mar se conservaba en calma.
Y qu atribus esefenmeno? pregunt Colon.
No pude atribuirlo entonces, ni lo atribuyo hoy,
otra cosa que la existencia de tierra en aquella
direccin.
Y no os aventurasteis confirmar vuestras sospechas? pregunt el genovs con inquietud.
No; yo no mandaba el buque, y encontrn-

DE DOS HROES. 143


donos, como nos encontrbamos, fines de Agosto,
el capitn temi la venida del invierno y, volviendo
proa, regresamos nuestra patria.
Colon sinti una gran alegra al oir estas palabras.
Durante un momento haba temido que, merced
la casualidad, se le hubiesen adelantado otros en el
camino que l deseaba emprender.
La noticia del viejo piloto fu recogida cuidadosamente por el italiano, que prestaba siempre gran
atencin cuanto haca referencia historias de descubrimientos.

Desde aquel da una idea se fij con una insistencia grande en la mente del guardin de la Rbida.
Esta idea era la de que Castilla ayudase Colon
realizar su gigantisca empresa.
El padre Marchena era amigo ntimo de fray Fernando de Talavera, prior del monasterio del Pardo, confesor de la reina, muy admitido en la confianza real y de mucho peso en los negocios pblicos.
Esta fu la persona de quien el noble guardin de
la Rbida pens valerse para hacer que Colon fuese
recibido en audiencia por los soberanos.
Madurado est pensamiento, se le comunic al genovs, quien lo acept con inmensa gratitud.
El padre Marchena, cuyo corazn elevado desconoca por completo la doblez y la maldad, aadi:
Estoy seguro, amigo mo, que si los reyes de

144 EL JURAMENTO
Casulla, que son generosos y magnnimos como
ningunos otros, os oyen explicar vuestro pensamiento, os facilitarn sin dilacin alguna los medios
necesarios para realizarle.
Dios os oiga, padre repuso Colon sonriendo con
incredulidad.
El guardin, comprendiendo la significacin de
aquella sonrisa, repuso:
Dudis acaso de la buena fe de mis palabras?
De vuestra buena fe sera un loco y un desagradecido si dudara; pero de lo que si dudo es de que
los soberanos obren de la manera que decs.
Tenis acaso algn motivo en qu fundar semejante temor?
Lo fundo slo en las lecciones de la experiencia.
Habis recibido entonces algn desengao?
He recibido algunos, y bien crueles por cierto;
pero no es esta ocasin oportuna para que nos ocupemos de las cosas que pasaron. Para poder vivir es
necesario olvidar y tener slo la vista fija hacia adelante. Lo pasado ya no existe, y pensar se debe slo
en el porvenir.

S, tenis razn; iris la corte, no es cierto?


S, seor, padre.
Ya sabis que nuestros augustos soberanos se
encuentran la sazn en Crdoba. Os dar una carta muy expresiva para fray Fernando, y tengo la seguridad de que, por su intercesin, seris presentado
en seguida los reyes.
Padre, sois mi Providencia.

DE DOS HRuES. 145


No soy ms que un amigo y admirador vuestro,
que cree que mi patria se coronara de gloria inmortal si os facilitase los medios necesarios para llevar
cabo vuestra gigantesca empresa.
Nunca olvidar cunto os debo.
Que lleguis realizar vuestro pensamiento, y
la satisfaccin que ha de producirme vuestro triunfo
ser mi mayor recompensa.
Al da siguiente, Colon, dejando su hijo al cuidado de fray Juan para que le educase, sali del convento con direccin Crdoba.
El venerable guardin le abraz cariosamente,
desendole que encontrase la mejor acogida.
Colon, lleno el pecho de halageas esperanzas, se
alej de aquel religioso asilo donde la Providencia le
haba deparado tan cariosa acogida y tan nobles y
buenos amigos.

19

CAPITULO XIV

Lo que haba sido de &gt; Beltran de Meneses.

Dejemos Colon dirigirse Crdoba y veamos lo


que haba sido de D. Beltran de Meneses desde que
lo vimos salir huyendo del pabelln del parque.
Con el acero ensangrentado en la mano salt la
cerca, y, como si el viento le prestase sus alas, corri
hacia el sitio en que le deba esperar Garcs con los

caballos.
Antes de llegar hizo alto un instante y lanz un
agudo silbido, que era la seal convenida con su servidor.
ste, al oir aquel silbido, se dijo con satnica
alegra:
Mi venganza est realizada y saltando sobre su
caballo, tom del diestro el de su amo, y sali con
presteza su encuentro.
Momentos despus D. Beltran y el paje se reunan.
Ya estoy cumplidamente vengado! exclam el
caballero con ronco acento y, envainando su espada

148 EL JURAMENTO
y montando caballo, volvi riendas en direccin
la sierra.
Entonces aplic de una manera nerviosa sus acicates los ijares del potro, que al sentirse castigado
de aquella cruel manera, peg un bote y parti con la
impetuosidad del torrente que se desborda.
Ya ests castigada, orgullosa mujer pensaba
Garcs, refirindose doa Beatriz, espoleando su
cabalgadura para seguir en su vertiginosa carrera al
caballero.
Por espacio de ms de una hora siguieron corriendo, sin que se cruzase entre ambos ni una sola frase.
Por fin llegaron las primeras estribaciones de la
sierra.
Entonces el de Meneses refren su caballo.
Garcs hizo lo mismo.
Don Beltran iba ceudo y sombro.
Haba lavado con san'gre la mancha de su honra,
segn sus creencias; pero al herir su esposa se haba
herido en el corazn, pues como ya hemos consignado antes de ahora, aquel hombre celoso amaba su
mujer.
Adems, su mala estrella haba hecho que, al consumar su venganza, una persona quien l no conoca penetrase en el pabelln y le viese.
Esto contrariaba de un modo completo sus planes.
El de Meneses se haba propuesto fingir que se ha-

llaba de caza, volver de noche y vengarse, como lo


hizo, y regresar la quinta al da siguiente, lamentndose de la desgracia acaecida su esposa, consi-

DE DOS HROES. 149


guiendo de esta manera vengarse y apartar de s toda
clase de sospechas y todo gnero de responsabilidades.
Pero la presencia de aquel hombre desconocido en
el acto en que acababa de hundir su acero en el pecho
de doa Beatriz, daba por completo al traste con estos
propsitos.
Estos pensamientos preocuparon al de Meneses durante su carrera, hacindole buscar en su imaginacin
un medio de asegurarse de si haba sido no reconocido.
A comprobar este extremo le obligaba tambin una
necesidad apremiante.
No contando con aquel inconveniente, D. Beltran
no se haba provisto de dinero para alejarse de una
manera definitiva de su casa.
Confiaba en que su proyecto se realizara de la
manera que l lo haba trazado, y entonces, no apareciendo culpable, no tena necesidad de huir.
Por ms que se afan no pudo encontrar medio
ms sencillo de saber con certeza lo que en su casa
suceda, que hacer que Garcs volviera la quinta de
noche, y procurando no ser visto averiguara la verdad de lo que pasaba; y caso de que las sospechas del
crimen recayesen sobre l, que le llevase fondos suficientes para alejarse en definitiva deaquellos lugares,
donde peligraran su libertad y su vida.
Dispuesto proceder de este modo, apenas detuvo
su caballo refiri al paje, de la manera ms breve, la
escena del pabelln hasta su huida por la ventana al

150 EL JURAMENTO
ver aparecer en la puerta al marino genovs con el
acero desnudo.
Y no conocisteis aquel hombre que se apareci, seor? pregunt el paje.
No recuerdo haberle visto en mi vida.
Sera tal vez algn servidor del caballero
quien disteis muerte.

Lo dudo.
Por qu?
Porque su presencia era demasiado majestuosa
para que aquel hombre fuese un escudero.
Entonces no se me ocurre quin pudiera ser.
Ni m tampoco. Pero como el nombre y calidad de esa persona nos hace poco al caso y lo que
necesitamos saber es si l me conoci, es preciso, pues,
que sin prdida de tiempo regreses la quinta y
averiges todo cuanto pasa, sin que seas visto por
nadie.
Eso no me ser nada difcil, conociendo, como
conozco, las entradas y salidas de aquella localidad.
Si de los datos que recojas te convences que sospechan de m, procura penetrar en mi cmara y,
apoderndote de un pequeo corecito de hierro que
existe en el armario de roble que est junto mi lecho, regresas en mi busca sin perder un instante. Toma, esta es la llave del armario y entreg Garcs.
una que sac de su escarcela.
El paje la guard cuidadosamente, y ya iba volver riendas, cuando se le ocurri preguntar:
Y en qu punto me esperareis, seor?

DE DOS HROES. 151


Aqu mismo.
Y no sera menos expuesto contingencias que
me aguardaseis en un sitio ms oculto?
Es verdad.
En esas tierras hay muchos parajes en donde
puede uno tener la certeza de no ser visto, aunque
se empeen en buscarle.
Tienes razn.
Es preciso estar prevenidos, por lo que pueda
ocurrir. Figuraos, seor, que han llegado la quinta los cuadrilleros de la Santa Hermandad y que, con
las noticias que all les faciliten, se les ocurre venir
en busca vuestra.
Dices bien repuso D. Beltran sintiendo que el
temor invada su pecho al oir el nombre de la Santa
Hermandad que evocaba su paje.

Para prevenirlo todo indicadme un sitio seguro,


y en l estar antes que sea de da, aunque para ello
me sea preciso reventar el caballo.
Conoces la hondonada del Renegado?
No he de conocerla si hemos hecho alto en ella
muchas veces durante nuestras caceras?
Pues oculto entre las rocas negras cercanas al
arroyo te esperar.
Estad descuidado, que procurar estar en ese sitio antes de que alumbre el da.
Y acabando de pronunciar estas frases, Garcs
volvi riendas, partiendo al galope en direccin completamente contraria la que hasta all trajeron.
Don Beltran sigui con la vista su paje, hasta que

152 EL JURAMENTO
le vio perderse entre las sombras de la noche. Despus lanz un suspiro para desahogar la pena que
martirizaba su pecho, y, poniendo espuelas su caballo, se intern en la sierra.
Dejemos al caballero y sigamos Garcs.

El paje no dej de animar su cabalgadura hasta


que descubri las paredes de la quinta.
Entonces refren al potro.
Ech pie tierra y, penetrando en un bosque cercano, at su caballo un tronco, y envolvindose cuidadosamente en su capa, salt la cerca del parque y
se desliz como una sombra hacia la casa.
Durante el camino aquel infame adolescente haba
trazado el plan que le convena seguir; necesitaba que
su seor se alejase para siempre de aquellos sitios,
fuera no considerado culpable, pues tema que al
hacerse indagaciones resultase l complicado como
primer instigador de lo que all haba sucedido.
Pensando de esta manera lleg la casa.
La confusin que en ella reinaba favoreca sus
propsitos.
Sin ser advertido por nadie lleg hasta la cmara
de D. Beltran.
Abri el armario de roble y se apoder de la pequea caja de hierro, que pesaba como si estuviera

llena de plomo.
Al sentir aquel peso supuso que la caja se encon-

DE DC HROES. 153
traba llena de oro, y un pensamiento, tan malvado
como los suyos, cruz por su mente.
ste era el de declararse dueo de aquellas riquezas y, en vez de buscar su seor, tomar otra direccin distinta y ponerse salvo, bien en tierra de moros en el vecino reino de Portugal.
Aquel miserable tena una firmeza tal de carcter
para sus resoluciones, que no bien pensaba una cosa
cundo la pona en planta.
Aguijoneado por la codicia, sali de la cmara y se
aventur por un pasillo, con el embozo subido hasta
los ojos.
En aquel momento fu cuando le vio la vieja Marta y, no conocindole, se asust, huyendo amedrentada.
Garcs logr salir al parque sin contratiempo alguno, y saltando la cerca se dirigi al bosque donde
dej atado su caballo.
Momentos despus, la pequea caja de hierro encontrbase perfectamente sujeta la grupa por dos
fuertes correas y cubierta con una manta, para que
no pudiese llamar la atencin de los curiosos cuando
se hiciese de da.
Enseguida mont Garcs caballo y, saliendo al
llano, tom una direccin completamente opuesta al
sitio en que su seor le esperaba, dicindose con el
mayor cinismo.
Si D. Beltran considera suficientes las riquezas
que encierra esta arca para alejarse para siempre de
su casa, despreciando sus haciendas y sus comodida-

20

154 EL JURAMENTO DE DOS HROES


des, claro es que para m han de ser ms que suficientes. Ganar la frontera portuguesa, y en aquel
reino pasar por un caballero. Guando se tiene oro
abundante mano, nadie se atreve preguntarle
uno el origen de tan precioso metal. D. Beltran se

encuentra ya perdido como uno, pues que se pierda


como ciento, m qu me importa? Lo seguro es
que yo hago una jugada redonda, y lo dems, ni me
importa, ni me inquieta. El lance es como mo. Dara cualquier cosa por poder ver la cara que pondr
mi seor cuando, despus de cansarse de esperarme
en la hondonada, se convenza de que he levantado el
vuelo y juego por mi cuenta y aquel miserable lanz una alegre carcajada, que fu repetida por los ecos
del valle.
El de Meneses haba sido, pues, juguete de la maldad de aquel muchacho, que despus de lanzarle por
el camino del crimen le abandonaba, robndole sus
riquezas.

CAPITULO XV

XJn encuentro feliz.

Mientras el infame Garcs huia con el fin de poner


salvo el fruto de su robo, D. Beltran de Meneses
sentase devorado por la impaciencia, escondido entre las rocas prximas al arroyo que baaba la hondonada del Renegado.
Jams se le hicieron aquel hombre las horas ms
eternas.
Es verdad que encontrbase atarazado por los remordimientos que levantaba en su alma la accin que
cometi en el pabelln del parque.
Aunque uno se crea asistido de una razn muy poderosa, siempre causa profundo disgusto verter sangre cuando no est el corazn avezado al crimen.
Don Beltran estaba seguro de haber procedido con
arreglo las leyes del honor; pero pesar de esto, su
conciencia no se encontraba completamente tranquila.
Esta circunstancia, sobreexcitando su espritu, le
haca ms interminables las horas que llevaba esperando.

156 BL JURAMENTO
A pesar de ser el de Meneses hombre de un valor
poco comn, la exaltacin de su espritu era tal, que
tuvo durante aquella noche momentos en que, si no
miedo, lleg sentir por lo menos verdadero sobresalto.

Esos ruidos misteriosos que se producen en el


campo durante la noche y que se acentan semejando unas veces quejidos lastimeros, pasos cautelosos,
conversaciones sostenidas en voz ininteligible, le
alarmaron de tal modo en algunos momentos, que le
hacan ponerse en pie y llevar la diestra la empuadura de su espada.
Despus la reflexin disipaba la alarma, y el caballero volva caer con abatimiento sobre la dura
pea que acababa de abandonar.
En medio de esta incertidumbre se desliz la noche, empezando aparecer en el Oriente esa tenue
claridad que anuncia el nacimiento del alba.
Las estrellas empezaron desaparecer, y las sombras de la noche, como un inmenso toldo que se pliega, comenzaron ir dejando su puesto una tinta
amarillenta clara que iba acentuando su color ms y
ms cada momento.
Empieza amanecer y Garcs no vuelve se
dijo D. Beltran exhalando un profundo suspiro. Le
habr sucedido acaso alguna desgracia? Estara la
casa de la quinta ocupada por la justicia, y le habrn
visto y apresado? Oh! Si estas sospechas fueran realidades, me amenazaba de seguro un grave riesgo. Si
los cuadrilleros de la Santa Hermandad se apodera-

DE DOS HROES. 157


sen de ese chico, seguro estoy que no podra resistir
los crueles procedimientos que ellos emplean para
hacer declarar los reos y revelara el sitio adonde le
estoy esperando. Bueno ser, por si esto sucede, estar
apercibido.
Y pensando de esta manera D. Beltran desat su
caballo y, tomndole del diestro, se apart de aquel
sitio, dirigindose la cresta de una colina desde
donde se descubra una gran extensin de la vega.
Desde aqu le ver venir si es que puede hacerlo
descubrir, en caso contrario, los cuadrilleros, si
se proponen perseguirme y pensando de esta manera trab su caballo para que no se alejara, y sentndose en una pea tendi sus ansiosas miradas por
la llanura ver si descubra algo.
La maana luca ya por completo y la naturaleza,
exuberante en aquella poca del ao, haca ostentacin de sus ms preciosas galas.
Las flores exhalaban sus perfumes columpindose
graciosamente en sus tallos al soplo de la blanda brisa. Los arroyos murmuraban dulcemente deslizn-

dose por. sus lechos de menudas guijas, y bandadas


de pintados pajarillos revoloteaban cerniendo sus
vistosas plumas y saludando con sus ms armoniosos trinos al nuevo da.
Todo era luz, aromas, armonas y encantos al rededor de aquel hombre, cuyo nimo preocupado no
le permita fijarse en aquel potico y delicioso panorama.
Cuando se tiene el alma triste, el cielo ms alegre

168 EL JURAMENTO
nos parece oscuro y la naturaleza ms exuberante
rida y sin encantos.
Esto le suceda don Beltran.
Su alma sufra y sus ojos y sus sentidos no podan gozar.

En esta situacin pas la maana, sin que hubiera


logrado descubrir alma viviente en toda la extensin
que sus ojos abarcaban desde la empinada cima en
que se haba situado.
Las sospechas de que su paje le habra sucedido
un contratiempo se convirtieron en certeza en el
nimo del de Meneses.
Entonces se puso reflexionar acerca del partido
que le sera ms conveniente seguir.
Su odio hacia los jvenes monarcas de Castilla,
quienes como sabemos aborreca de muerte, le inspir
la idea de dirigirse Portugal.
Este reino era enemigo de Castilla, y all residan
muchas de las personas que, despus de haber luchado en pro de doa Juana la Beltraneja, prefirieron expatriarse quedar en Castilla bajo el yugo
de los vencedores monarcas D. Fernando y doa
Isabel.
Cuando D. Beltran dudaba todava en poner en
ejecucin su pensamiento de dirigirse la frontera
portuguesa, un incidente vino decidirle de plano.
Distingui lo lejos en la vega una pequea pol-

DE DOS HROESg 159


vareda, en medio de la que se vean los reflejos de al-

gunas armas.
Sern los cuadrilleros que vienen buscarme?
se pregunt D. Beltran, y con el fin de estar preparado para todo evento, quit la traba con que tena
sujeto su caballo y se puso observar ms atentamente.
Media hora despus sus dudas desaparecieron. Distingui de una manera perfecta que la gente que
avanzada levantando la nube de polvo que llam su
atencin en la vega eran cuadrilleros de la Santa
Hermandad.
Entonces, con su caballo del diestro, descendi] de
la colina hasta encontrar una vereda que faldeaba la
sierra, terminando en la cortadura de un valle, desde
el cual poda dirigirse por sitios seguros hacia las sierras de Crdoba.
As que pis la vereda mont caballo y parti al
trote, perdindose entre la espesura de los jarales que
cubran aquel terreno.
Los cuadrilleros se afanaron en vano por encontrar
al de Meneses, como ya tenemos dicho en uno de los
captulos anteriores.

Algunos das despus, la caida de la tarde, don


Beltran, con su caballo del diestro, pues se le haba
encojado consecuencia de un jaronazo, daba vista
un pequeo valle cruzado por un riachuelo, en el
centro de las montaas de Crdoba.

160 BL JURAMENTO
El caballero habase extraviado la tarde del da anterior en medio de aquellas asperezas, y desesperbase
al ver que no encontraba medio de salir del laberinto
de montaas y malezas en que se haba metido.
Haca ya treinta horas que no tomaba alimento, y
la perspectiva de morir de hambre en medio de aquellas abruptas soledades, le martirizaba.
Poco despus de pisar el valle cruzado por el riachuelo, su pecho se ensanch al calor de la esperanza.
Acababa de distinguir un pastor que abrevaba su
ganado en las aguas cristalinas de un arroyo.
A su encuentro se dirigi con cuanta celeridad pudo el extraviado caballero.
El pastor, cuyo aspecto rudo revelaba en l ms
que al pacfico guardador de ovejas al hombre de
armas curtido en los combates, no demostr gran ex-

traeza por la llegada de D. Beltran.


Al ver cojear al potro que el de Meneses conduca
del diestro, adivin exactamente lo que le haba sucedido.
D. Beltran se acerc, saludndole con ms amabilidad que la que acostumbraban usar en aquel
tiempo los nobles con los villanos.
Pero la situacin del de Meneses no era la ms
propsito para hacerse de pencas, como vulgarmente se dice.
El pastor correspondi cortesmente al saludo del
noble, con un desembarazo grande le dijo:
Veo que las malditas jaras han encojado vuestro hermoso potro.

DE DOS HROES. 161


As es la verdad repuso el caballero.
Eso es muy comn por estas sierras. Pero de
dnde diablos vens por tan extraos caminos?
Si he de deciros la vendad, ni s de dnde vengo, ni dnde me encuentro, ni adonde voy dirigirme.
Os habis extraviado sin duda?
S; hace dos das que vago al acaso por este laberinto de sierras, sin poder conseguir hallar una salida.
Pero, alguna parte pensarais dirigiros antes
de extraviaros.
Eso es claro. Penetr en estas montaas con el
fin de buscar la morada de un caballero cordobs,
con cuya amistad me honro hace ya algunos aos.
Esa morada es un castillo?
S, un castillo rodeado de grandes propiedades
y en el cual habita mi amigo desde hace ya algn
tiempo que abandon la ciudad.
Sabis si esa poca coincide con la terminacin
de la guerra que el rey de Portugal sostuvo contra
los soberanos de Castilla?
Precisamente; desde la terminacin de esa campaa sali mi amigo de Crdoba.
Entonces no pasis cuidado, que ya adivino el

castillo que buscis, y yo os conducir l sin contratiempo alguno.


S? pregunt con ansiedad el de Meneses.
S, seor; tanto ms, cuanto que desde el momento que os acercasteis aqu, me devanaba los sesos

21

16 EL JURAMENTO
por recordar en qu ocasin en qu paraje os he
visto antes de ahora.
No s repuso el de Meneses receloso de que
aquel hombre le conociera.
Formabais acaso, lo mismo que mi noble seor,
parte de la lucida hueste que condujo hacia Segovia
el marqus de Cdiz?
S; formaba parte de aquella hueste, al frente de
mis deudos y de mis vasallos.
Pues ya no tengo duda alguna de que en aquella corta campaa fu donde tuvo el gusto de veros.
De manera, que t eres vasallos de...
Mi noble seor D. Pedro de Sols y Venegas.
Esa es, precisamente, la persona quien busco.
Pues antes de una hora estaris, si os place, al
lado suyo.
Lo deseo por muchas razones. Don Pedro y yo,
despus de terminada la guerra, hemos seguido, lo
que veo, la misma lnea de conducta.
El, no pudiendo sufrir en Crdoba el yugo de
sus enemigos vencedores, se vino estas soledades
con su hermosa hija doa Isabel, prefirindolo todo
al sonrojo del vencimiento.
Yo hice lo mismo; pero he sido menos afortunado.
Por qu?
Porque ni en mi retiro me han dejado en paz
mis implacables adversarios.
Han osado molestaros?

De tal manera, que para no sucumbir sus mi-

' DE DOS HROES. 163


serables asechanzas, me he visto precisado abandonar mis haciendas y mi patrimonio y buscar un
asilo tranquilo y seguro.
Al lado de mi seor le tendris.
Crees que no vendrn molestaron aqu sus
enemigos, como lo han hecho conmigo en mi retiro.
Estoy seguro que no se atrevern ni pensarlo.
Mucha confianza tienes.
Mi seor, al abandonar Crdoba, no se concret venirse estos sitios con su familia, sino que
ha concedido en propiedad terrenos de los que rodean su castillo los vasallos ms adictos su persona, y de esa manera se encuentra en disposicin de
levantar una poderosa mesnada en el momento que
quiera. El dia que sus enemigos osasen pisar las primeras estribaciones de estas montaas, las trompas
de guerra dejaran oir sus ecos de alarma desde las
almenas del castillo, y al orlos, abandonando nuestros rebaos y nuestras yuntas, trocaramos nuestros
instrumentos de labranza por la pica y la ballesta,
cayendo sobre los enemigos como una manada de
hambrientos lobos. Conocedores como somos de estas quebradas asperezas y avezados al manejo de las
armas, daramos en breve tiempo buena cuenta de
los que osasen venir provocarnos en estas montaas, que son nuestras naturales madrigueras. Ellos
conocen presumen por lo menos esto que os digo,
y nos dejan en paz, sin soar siquiera meterse con
nosotros.
Y no vais alguna vez la ciudad?

164 EL JURAMENTO DE DOS HROES,


Muy pocas. Mi seor prefiere surtirse de las cosas que le hacen falta en los abundantes mercados moros de Granada, donde tiene muchos amigos, y hasta
creo que algunos parientes, en elevadas posiciones.
Veo que D. Pedro es tan constantes como yo en
sus odios y en sus amistades.
Le he oido decir en cierta ocasin, que si los azares de la suerte le obligan dejar su apacible retiro y
ceirse de nuevo el arns de guerra, pondra su espada antes al servicio de los reyes moros de Granada que al de los usurpadores monarcas de Castilla.

Ese es tambin mi pensamiento. La legitimidad


es para m la verdadera fuente de poder, se encuentre donde quiera. Yo no pondr jams mi brazo al
servicio de la usurpacin.
Pues cuando queris, caballero, nos dirigiremos
al castillo.
Gua cuando gustes.
Pues ahora mismo.
El pastor arre su ganado, y, seguido del de Meneses, se alej del arroyo en direccin una vereda
que serpeaba por la falda de una montaa.
Veinte minutos despus descubran el castillo, enclavado en la cima de una montaa que se alzaba
un cuarto de legua escaso.
Hacia all encaminaron sus pasos el caballero y el
pastor.
En el siguiente captulo los veremos llegar la
puerta de la fortaleza y diremos tambin cmo recibi el de Venegas su correligionario y amigo.

CAPITULO XVI

Donde se ve cmo fu *-eoit&gt;id.o el ele Meneses


en el castillo deVenegas

Don Pedro Sols y Venegas era un caballero que


frisaba en los cincuenta aos.
Su carcter era altivo y tenaz hasta la exageracin.
Por las palabras que mediaron entre el pastor y el de
Meneses sabemos ya que el de Venegas pondra primero su espada al servicio de los moros que al de los
reyes de Castilla.
Esta manera pesimista de pensar era consecuencia
lgica de la terquedad de su nimo.
Desde los primeros momentos en que estall la
lucha de sucesin entre los partidarios de la infanta
Isabel, y los que sostenan la causa de doa Juana la
Beltraneja, el de Sols, comprometido por el marqus
de Cdiz, haba defendido los derechos de esta ltima,
y pesar de ver vencida su causa y ver adems que
el de Cdiz haba rendido pleito homenaje la joven
reina de Castilla, D. Pedro, tachando de desleal y de

166 EL JURAMENTO
indigna esta conducta, se alej de Crdoba, resuelto no doblar nunca la cabeza ante sus vencedores.
El despecho es en poltica un mal consejero.
El de Sols haba hecho lo que refiri su vasallo
respecto al reparto de sus tierras, y por este motivo
contaba con una numerosa mesnada que le seguira
incondicionalmente adonde se le antojase conducirla.
Encerrado en su castillo, que semejaba un nido de
guilas, fabricado en la cresta de una elevada roca,
cuyos profundos cimientos, cortados pico, lama un
espumoso torrente, pasbase la vida entregndose
la caza en compaa de su hija Isabel, encantadora
joven de diecisiete aos, de una hermosura perfecta, de una constitucin tan robusta y de un valor
ms propios de un mancebo arriesgado que de una
joven de su angelical figura.
Doa Isabel posea un carcter muy parecido al
del autor de su existencia.
Era tenaz y firme en sus resoluciones, de tal manera, que era imposible hacerla desistir de sus propsitos, una vez concebidos.
Sin embargo de este rasgo saliente de su carcter,
notbase en ella una excepcin que la contradeca por
completo.
Esta consista en un empeo nunca desmentido de
amoldarse la voluntad de su padre.
La ms leve indicacin de ste era una orden que
la joven obedeca, no slo con gusto, sino hasta con
empeo y entusiasmo.
Esta condicin realzaba de tal manera la impor-

DE DOS HROES. 167


tancia de la hija los ojos del padre, que ste la profesaba un cario que rayaba en locura.
Jams la contrariaba en ninguno de sus caprichos,
y aquellos dos seres, no cifrando su empeo ms que
en agradarse el uno ai otro, adivinndose hasta los
ms insignificantes pensamientos, vivan en su retiro
de la sierra completamente felices.
En medio de aquella dicha, D. Pedro senta en su
corazn un temor vago.

Su hija no haba amado nunca, y el caballero,


cuando pensaba en el porvenir, inquietbase ante la
idea de lo que sera de Isabel el da que l la faltase.
Este pensamiento levantaba en su alma el deseo
de ver su hija unida con un hombre que, igualndola en calida y nobleza, no slo la hiciese feliz, sino
que la pudiera servir de apoyo y de gida el da que
l descendiese al sepulcro.
Pero esta idea era irrealizable permaneciendo encerrados como fieras en el corazn de aquellas montaas.
Cuando estos pensamientos acudan la mente
del de Sols, formaba mil propsitos que hasta entonces nunca pens seriamente en realizar.
Partir establecerse en Lisboa Granada, lejos
del poder de los reyes de Castilla, eran siempre las
bases de sus proyectos.
Pero acababa siempre, como hemos dicho, abandonndolos, dicindose:
Mi Isabel es an muy joven y puede esperar.
Mis aos no son tampoco muchos, ni mi salud es

168 EL JURAMENTO
tan endeble que pueda temer una muerte cercana.
Dejemos pasar algn tiempo, y ya veremos lo que
ms nos conviene hacer.
Esta era la situacin de D. Pedro.
Respecto Isabel, con esa ciega confianza de la
juventud, no se cuidaba para nada del porvenir.
No haba amado ni senta an la necesidad de
amar.
Verdad es que entre los rsticos servidores de su
padre, nicas personas quienes vea y trataba la
joven, no era posible que encontrase quien despertara en su pecho el germen dormido de las pasiones.
Este era el estado de los moradores del castillo
cuando lleg l solicitando hospitalidad el caballero D. Beltran de Meneses.

El de Sols le recibi de la manera ms cariosa,


ofrecindole su casa y su amistad del modo ms
sincero.
Os doy gracias por vuestras generosas ofertas,

tanto ms estimadas para m cuanto precario es mi


estado en estos momentos repuso D. Beltran.
De manera que os han desposeido por completo de cuanto tenais?
Tan por completo, seor D. Pedro, que no cuento con ms bienes que las ropas que visto y el potro
que se encuentra en vuestra cuadra.
Nuestros enemigos son implacables.

DE DOS HROES. 169


El de Meneses haba referido al de Sols una historia de persecuciones que era slo, como saben
nuestros lectores, pura fantasa.
Se haba guardado muy bien de decirle de qu
manera dio muerte su esposa, y para prevenir
cualquier evento dijo slo que doa Beatriz haba
fallecido en la quinta de una enfermedad aguda, y
que su padre, enemigo suyo de siempre, aprovechando la influencia que con los reyes de Castilla
tena, le haba despojado de su patrimonio, persiguindole por su decisin la causa de doa Juana.
Don Pedro, creyendo de buena fe las palabras de
D. Beltran, repuso:
Pues para las ocasiones son los amigos. A nosotros nos unen, adems de los lazos amistosos, la comunidad de ideas, y desde este momento podis consideraros tan dueo como yo de cuanto constituye
mi patrimonio.
Acepto, como os he dicho, vuestra noble hospitalidad, y usar de ella hasta que tremole de nuevo en el campo la gloriosa ensea de nuestra santa
causa.
Aun tenis esperanzas de que eso acontezca?
No las he de tener? Acaso vos las habis perdido? O ha sembrado el desaliento de vuestro pecho la negra alevosa del marqus de Cdiz y de
los que, como l, no han titubeado en manchar su
honra doblando humildemente la rodilla ante el vencedor?
No, D. Beltran; la apostasa de esos hombres me
22

170 EL JURAMENTO

produjo un efecto contrario del que suponis. Mi adhesin la causa noble de doa Juana se agigant ai
conocer la inicua manera de obrar de esos traidores.
Lo que me ha desalentado, matando por completo
mis esperanzas, son las nuevas que he recibido directamente de Portugal, adonde mand hace dos
meses un mensajero de toda mi confianza.
Y qu nuevas son esas, si no os parece imprudente mi pregunta?
Vos no podis ser nunca imprudente para m.
Gracias por vuestras cariosas deferencias.
Las nuevas son tan contrarias nuestras aspiraciones, que me duele ser el conducto por donde las
sepis.
Por amarga y triste que sea la verdad, yo la he
preferido siempre la duda.
Tan triste es lo que voy deciros, que ha matado mis esperanzas, como estoy seguro de que va
matar las vuestras.
Afortunadamente el cielo me ha traido vuestro lado, y en l encontrar un lenitivo mis pesares,
por agudos que estos sean.
Pues bien; mi mensagero me dijo que nuestra
noble reina doa Juana, cansada de las defecciones
de que la hicieron vctima los rigores de su suerte
por un lado, y por otro la mala fe de algunos de sus
parciales, haba renunciado sus derechos al trono de
Castilla, tomando el hbito de las Vrgenes del Seor
en el convento de Santa Clara de Coimbra, habiendo
presenciado la ceremonia de la profesin dos emba-

DE DOS HROES. 171


jadores castellanos. Comprendis ahora por qu
considero muertas nuestras esperanzas?
S; pero permitidme, don Pedro, que en este
asunto no piense de idntica manera que vos.
Qu decs, D. Beltran? repuso con sorpresa el
de Venegas.
Lo que acabis de oirme.
De manera que aun alimentis esperanzas?
-S.
Pero no veis que las puertas del claustro se han
cerrado para siempre detrs de nuestra reina?

La traicin y la violencia pueden haberlas cerrado; pero nuestra lealtad y nuestro valor sabrn abrirlas de nuevo algn dia.
Don Beltran!...
Os extraa lo que digo?
S, y mucho.
Pues repasad vuestra memoria y veris que, en
la historia de nuestra patria, el romper esa clausura
no es sino uno de los varios ejemplos que se consignan en sus anales. El primero que me viene las
mientes es el del noble rey D. Alfonso VI, quien la
ambicin de su hermano D. Sancho encerr la fuerza en el monasterio de Sahagun, obligndole cubrir
con la tosca cogulla del fraile aquella cabeza nacida
para ostentar una corona.
Tenis razn.
Entonces por qu hemos de considerar muertas
nuestras esperanzas, existiendo esos precedentes que
os recuerdo?

172 EL JURAMENTO
Conozco perfectamente que es muy lgico el fundamento en que basis vuestro juicio, y tal impresin
me hace, que siento renacer de nuevo en mi pecho
mis muertas esperanzas. Pero pesar de todo, debo
deciros con franqueza que dudo mucho que volvamos ver tremolar en el campo la bandera que
defendimos.
Por qu?
Por las razones que voy exponeros: D. Alonso
pudo huir de Sahagun porque tena detrs de s muchos y leales partidarios que sostenan su causa; pero
reflexionad que, pesar de stos, sin la trgica
muerte de su hermano no hubiera vuelto ceir sus
sienes con la corona de Len, y mucho menos con la
de Castilla.
Nuestra noble reina no slo no cuenta con el nmero de parciales que aquei rey contaba, sino que
se ha visto traicionada y vendida por los principales
seores que sostuvieron su causa, y que hoy sirven
sus enemigos, siendo, como todos los trnsfugas,
los ms encarnizados y violentos adversarios de la
causa que antes defendieron. Adems la fortuna
que ampara en todas sus empresas los monarcas
de Castilla agrupa cada dia su alrededor mayor
nmero de parciales, pues sabido es que la inmensa
mayora de los hombres no saben ms que rendir
culto al dios xito. No os parecen dignas de tenerse

en cuenta estas observaciones mas?


Tanto me lo parecen, que ellas amortiguan el
entusiasmo de mi alma ms que la clausura y los

DE DOS HROES. 173


votos pronunciados por nuestra desgraciada seora.
Aquellos votos pudieran quebrantarse, puesto que en
otras ocasiones as se hizo; pero lo difcil, lo imposible es luchar contra la deslealtad y las traiciones de
los hombres. Qu importa que para sostener la causa
de la noble princesa quedemos an unos cuantos
caballeros consecuentes y leales, si los ms poderosos
los que nos impulsaron defender esa bandera se
han arrepentido, formando ahora al lado precisamente de lo mismo que combatan? Qu hemos de
conseguir, por grande que sea nuestra lealtad y
nuestro ardimiento, si no contamos con los medios
necesarios para hacer triunfar nuestra causa? Sacrificarnos en vano, recogiendo como premio de nuestra
abnegacin el desprecio y la burla de nuestros adversarios. La mayora de las gentes, como habis dicho
muy bien, no rinden culto ms que al dios xito, y
ste concede por ahora sus favores los jvenes monarcas de Castilla.
Por eso os deca que al presente nada nos queda
que hacer respecto nuestra causa. Conformmonos
con los decretos del destino, esperando ver si algn
dia la desgracia que hoy nos aflige nos deja y la
suerte nos concede sus favores.
De todas maneras, nos queda esa tranquilidad que
presta la conciencia la certidumbre de haber cumplido leal y honradamente con nuestro deber.
Los caballeros guardaron silencio un largo rato.
Despus, D. Pedro alzse de su asiento, y dijo al de
Meneses:

174 EL JURAMENTO DE DOS HROES


Amigo mo, resignmonos, puesto que no est en
nuestras manos hacer cosas imposibles.
Tenis razn.
Ahora venid, que voy presentaros mi Isabel.
Lo tendr gran honra y me ocasionar un placer grande el conocerla.
Los dos caballeros se dirigieron la cmara que
ocupaba la hermosa hija de D. Pedro.

CAPITULO XVII

La encantadora Isabel d.e Sols

Cuando los dos caballeros se presentaron en la


puerta de la cmara de la hermosa doa Isabel, sta,
ayudada por una anciana duea llamada Reveca, ocupbase en cuidar una porcin de paj arillos que
tena encerrados en dos grandes y doradas jaulas.
Aquellas aves haban sido casi todas ellas reducidas
al cautiverio por las lindas manos de la joven, que lo
mismo saba tejer mallas con que aprisionarlas que
lanzar un certero venablo con su ballesta las ms
feroces alimaas del monte.
Doa Isabel, como en otro captulo dijimos, era
en sus aficiones ms parecida un animoso mancebo que una tmida doncella.
La vida que haca en aquel apartado castillo y la
costumbre de su padre de llevarla siempre su lado,
haban contribuido desarrollar en ella la aficin
aquellos gustos, impropios de su delicado sexo.
Don Pedro, tomando su amigo de la mano, se dirigi su hija, dicindola:

176 EL JURAMENTO
Isabel, tengo la satisfaccin de presentarte mi
noble amigo D. Beltran de Meneses, miembro de
una de las ms respetables familias de Huelva, y con
cuya cariosa amistad me honro ya hace algunos
aos.
El honrado soy yo, Sr. D. Pedro repuso el de
Meneses.
Isabel fij sus hermosos ojos azules en el caballero
y un encendido carmn colore su rostro, y una emocin tan grande se apoder de su pecho, que durante
algn tiempo la priv hasta el uso de la palabra.
Despus, logrando reponerse algn tanto, replic:
Sea bien venido este caballero la casa de mi
padre, donde, por lo que m toca, procurar que
su estancia en esta mansin le sea lo ms agradable
posible.
Gracias, seora, y tened la seguridad de que, al

lado de tan nobles y generosos amigos, esta mansin


ser para m un paraso encantado.
Mucho me alegrar que no tengis algn dia que
arrepentiros de esos elogios repuso el de Sols sonriendo.
Jams puede arrepentirse de hacer justicia un
alma honrada y noble aadi el de Meneses.
Aunque en este nido de guilas demasiado conoceris que no pueden ser muchos los goces con que
podamos brindaros, ya procuraremos que no os
aburris, si la montera y los libros no os desagradan.
Precisamente son las dos cosas que he rendido
siempre el culto ms apasionado.

DE DOS HROES. 177


Os gusta el ejercicio de la caza? pregunt Isabel con alegra.
Mucho: desde hace algn tiempo ha constituido
casi exclusivamente mi ocupacin ordinaria.
Entonces, me atrevo aseguraros que no habis
de aburriros los dias que pasis con nosotros.
Mucho aventurar es eso, hija ma.
Por qu, seor.
Porque D. Beltran nos honrar con su presencia durante mucho tiempo.
Mejor, porque de esa manera dispondremos sin
prisa y con la calma necesaria nuestras expediciones.
Ya sabis, padre mi, que hasta ahora hemos concretado nuestras batidas casi exclusivamente los
parajes de la sierra que son de vuestra propiedad. De
aqu en adelante, contando con la cooperacin de este
caballero, ensancharemos el crculo de nuestras expediciones y los resultados nos compensarn con creces las molestias que nos tomemos.

D. Beltran qued encantado, tanto de la hermosura como de la gallarda de la joven hija de su amigo; pero aun se encontraba reciente en su corazn la
herida que en su creencia le haba inferida la traicin
de su esposa, y esta circunstancia le haca mirar por
entonces con desconfianza y hasta con odio todo
cuanto las mujeres se refera.
Isabel le pareci encantadora; pero, impresionado
como se encontraba, se dijo para s:

23

178 ' EL JURAMENTO


Es hermosa como un ngel, pero encerrar de
seguro, bajo esa deslumbradora exterioridad, un corazn tan traidor y tan prfido como el de Beatriz.
Y en la certeza de que no se equivocaba, se decidi
no mirar en la joven sino un compaero de caza y
una persona ms menos agradable, pero cuyos
encantos no ejercan influencia alguna sobre sus sentidos.
La joven doa Isabel pensaba de una manera diametralmente opuesta la de su husped.
Acostumbrada ver y tratar solamente los rudos
campesinos de aquellos contornos, sinti una alegra
infinita al saber que el de Meneses permanecera indefinidamente alojado en su castillo.
La finura y los distinguidos modales del caballero,
unidos su presencia, lo ameno de su conversacin y la galantera con que la trataba, despertaron
en su alma virgen un inters tan grande hacia l, un
sentimiento tan nuevo que, sin poderlo remediar, acab por no saber dar un paso sin que el de Meneses
la acompaara.
La vida en aquel agreste retiro se hizo para la noble joven mucho ms agradable que hasta entonces.
Las batidas de caza se llevaron cabo casi todos
los das, y las noches deslizronse agradablemente en
entretenidas veladas, en las que se referan hazaas y
lances amorosos de los ms celebrados en las cpsidas de los poetas rabes y en los romances de los
trovadores provenzales y poetas castellanos.
El de Meneses, que era un gran aficionado la lee-

DE DOS HROES. 179


tura, que conoca las mejores obras de los poetas
antiguos y las poesas de Juan de Mena, del marqus de Santillana, de Jorge Manrique y las coplas
de Mingo Revulgo y de otros ingenios casi contemporneos, y que posea una palabra fcil y animada,
era el que contribua de una manera ms poderosa
que las veladas fueran agradables.

La inocente doa Isabel sentase cada vez ms interesada por aquel hombre, en quien miraba un verdadero portento.
Su alma virgen, sin conocer ms mundo que el
encerrado en el trmino de las propiedades de su
padre, no haba visto hasta entonces una persona
que causase en su ardiente imaginacin el efecto que
haba causado el de Meneses,
La inocente doncella no saba explicarse el verdadero significado de aquel sentimiento, de aquella inclinacin, que aumentaba por instantes, como aumenta alentada por el viento la pequea chispa hasta
convertirse en incendio gigante.
Isabel no conoca que aquello era amor, pero amor
que llegara ser vehemente si la soledad y el trato
continuaban alentndole como hasta entonces.
Guando dos personas jvenes simpatizan, seguras
pueden estar que han de amarse, porque las simpatas son, para las almas jvenes, las mensajeras del
amor.
Doa Isabel no saba, como hemos dicho, definir

180 EL JURAMENTO
exactamente la clase de sentimiento que D. Beltran
la inspiraba.
Este, en cambio, lo haba adivinado desde la primera vez que las azules y encantadoras pupilas de la
joven se encontraron con las suyas.
Ms experimentado en achaques del corazn, el de
Meneses ley en el hermoso rostro de la joven cuanto pasaba en su alma.
Pero, como ya hemos dicho, D. Beltran encontrbase, respecto las mujeres, bajo la influencia de una
conviccin errnea, y se propuso disimular, haciendo
que no se aperciba de los sentimientos de la hermosa doncella.
Ser su amigo carioso, su hermano del corazcn;
pero de mis labios no saldr nunca una frase que
pueda alentar ese sentimiento que veo trasparentarse en los ojos de esa mujer, como se trasparentar!
los objetos travs del vidrio ms difano. La amistad une las almas con menos peligros que el amor.
Ser su amigo siempre; pero su amante, jams.
Y firme en este proposito el de Meneses, sigui
mostrndose cada vez ms galante y ms atento con
la doncella, sin comprender que con esta conducta
alentaba ms y ms cada dia la aficin y el deseo de

la joven.

Cuando se vive alejado de los grandes centros de


poblacin y en trato continuo ntimo con pocas
personas, es una empresa casi imposible pretender

DE DOS HROES. 181


seguir una lnea de conducta como la que el de Metieses se haba trazado.
El trato de una mujer hermosa, inocente y apasionada, que nos demuestra, en cuantas ocasiones la
honestidad no se lo veda, su afeccin y sus simpatas,
acaba por dar al traste con los ms decididos propsitos de resistencia, aunque stos sean formulados
por el hombre de carcter ms enrgico.
Un dia otro los encantos de aquella mujer, si no
hablan nuestra alma, hablan nuestro sentidos y
se entabla la lucha, en la cual es segura nuestra derrota.
La hermosura tiene un poder tan grande sobre el
corazn humano, que es imposible resistirle mucho
tiempo.
Y si la hermosura acompaan la inocencia y la
virtud, la resistencia es ms imposible todava.
El de Menesesse encontr bien pronto en la situacin de nimo que vamos exponiendo.
Los encantos de doa Isabel acabaron por levantar en su alma la llama del deseo.
Mi prevencin hacia las mujeres es justa, y se
encuentra confirmada por las amargas lecciones de la
experiencia. Pero Isabel es una mujer que no se parece las dems. Desde que tiene uso de razn ha
vivido alejada por completo del trato de las gentes, y
su corazn no ha podido saturarse de la doblez y'la
perfidia que llenan el de las mujeres que crecen entre
las falsedades del mundo.
Y pensando de esta manera, el de Meneses senta

182 EL JURAMENTO DE DOS HOES,


vacilar su resolucin, pero sin rendirse de plano, aplazando siempre de una manera indefinida el declarar
la joven que sus encantos le entusiasmaban.
Don Pedro Sols comprendi desde los primeros

das lo que entre su amigo y su hija tena lugar.


As que le asalt esta sospecha, observ dudadosmente, convencindose de que el de Meneses no
repasaba los lmites de una amistad leal y sincera.
Esto le tranquiliz en extremo.
Confiaba en la lealtad de su amigo, abrigando la
certeza de que, si llegaba un momento en que la sim pata hacia su hija se trasformaba en amor, D. Beltran se apresurara participrselo.
El de Sols no hubiera viste con desagrado esta solucin.
Sabemos que el porvenir de su hija le preocupaba,
y no se hubiera opuesto un enlace entre el de Meneses Isabel, conociendo, como conoca, la noble
estirpe de su amigo, y estando en la creencia de que
D. Beltran encontrbase viudo.
Esta era, pues, la situacin de los moradores del
castillo de la sierra, quien dejaremos entregados a
sus caceras y sus veladas, con el fin de hacer saber
nuestros lectores lo que fu del infame Garcs,
quien vimos dirigirse Portugal con objeto de poner
salvo el fruto de su robo.

CAPITULO XVIII

131 Morito.

Declinaba una tarde, cuando Garcs, despus de


varios das de apenas interrumpida marcha, divis
una venta que se levantaba al borde del camino que
segua.
Dormir en esa casa hasta maana, y dar al
mismo tiempo descanso este noble animal, que me
maravilla cmo ha podido resistir tan largas y continuas jornadas. Ahora conozco que ha sido una tontera apresurar tanto oii marcha. Nadie me ha visto
penetrar en la casa de la quinta. Nadie puede sospechar de mi, y ninguna persona se ha de tomar, por lo
tanto, el trabajo de perseguirme. Slo D. Beltran conoce la misin que la quinta me llevaba, y el bueno
de mi amo tiene harto que hacer con salvar su individuo para que piense en ocuparse de m. Por este
lado , puedo descansar completamente tranquilo.
Aunque no conozco bien estos lugares, si mi clculo
no me engaa, creo que en tres cuatro jornadas
llegar la frontera portuguesa. Descansemos, pues,

184 EL JURAMENTO
en esta venta, y de ese modo maana podr proseguir mi camino con nueva energa.
Y pensando de esta manera, Garcs dirigi su caballo hacia la puerta del ventorrillo.
Un hombre entrado ya en aos y una muchacha
frescota y rolliza encontrbanse la puerta de la
casa.
Eran el ventero y su hija.
Sentado en un poyo de ladrillo vease tambin
un muchacho, harapiento, como de unos catorce aos.
Este chico hallbase descalzo, despechugado y con
la cara, las manos y los pies tan sucios, que pareca
no habrselos lavado desde que sali del vientre de
su madre.
Los cabellos de aquel muchacho eran negros, y
parecan, en lo crespos, un matorral, y en lo enredados, una madeja de hilo quien una gata se ha entretenido en cardar.
Sus ojos eran grandes y negros, y brillaba en ellos
una expresin maliciosa lo mismo que en sus labios,
alterados por una sonrisita insinuante.
Ha^ta el mote sobrenombre con que era conocido aquel granuja era particular. Llambanle el Mori/o, no porque su familia ni l profesasen la ley de
Mahoma, sino sencillamente por la mala intencin
del sacritan de su pueblo.
Los padres del muchacho eran sumamente pobres,
y cuando le llevaron bautizar, salironse de la iglesia al terminar la ceremonia, sin poner en manos del
cura los derechos que por este sacramento se abonan.

DE DOS HROES. 185


El bueno del sacerdote se encogi de hombros
cuando el sacristn le hizo conocer esta circunstancia.
Pero el rapa-pelas, que no eran tan sufrido, y que
era mucho ms interesado, se quit furioso la sobrepelliz y, envuelto en su negra sotana, sali disparado
detrs de los padres del chicuelo.
Diles alcance, y con una voz campanuda les exigi el pago de los derechos consabidos.

Los padres del chico excusronse con su pobreza,


y el salta-tumbas, desesperado entonces, exclam
como un energmeno.
Bueno, quiere decir que, puesto que se niegan
pagar la Iglesia lo que es suyo, yo har que conste que ese muchacho contina morito.
No fu necesario ms.
Las gentes del pueblo tomaron acta de las palabras
del sacristn, y el chico fu conocido desde entonces
con aquel sobrenombre.
Este era el origen del mote que el muchacho llevaba, y contra el que no se tom la molestia de protestar durante su vida.
Hecha esta digresin, reanudemos nuestro cuento.
El Morito gui picarescamente sus ojos cuando
vio que Garcs diriga su caballo hacia la venta.
Ya cay que hacer dijo el granuja al ventero, y
haciendo que apareciese en sus labios una candorosa
sonrisa, se puso en pie, esperando la llegada del viajero.
De una sola ojeada le pas revista desde las herra24

186 EL JURAMENTO
duras del caballo hasta la pluma de garza que adornaba su birrete de terciopelo rojo
Garcs, sin repararen el muchacho, lleg la puerta
de la venta, y sin apearse, inclin un poco su cuerpo,.
y dirigindose al dueo del ventorro le dijo:
Puedes darme alojamiento y cena por esta noche, y pienso fresco y abundante para mi caballo?
Su merced es desde este instante dueo de esta
casa, y todo cuanto ha dicho, y ms si necesita, tendremos gran placer en facilitrselo.
Pues entonces no tenemos ms que hablar repuso Garcs; y con la ligereza propia de sus pocos
aos ech pie tierra.
En seguida desat la caja de hierro que el caballa
llevaba la grupa, cuidando de conservarla tapada
con la manta que la cubra, y ponindola debajo del
brazo tom de las riendas su potro, diciendo:
Gua adonde tengas la cuadra.

No se moleste su merced.
Y el ventero, dirigindose el Morito, le dijo:
Anda, lleva este caballo la pesebrera.
El chico,
potro por
sin haber
la manta,

demostrando la mayor diligencia, tom al


las bridas, y penetr con l en la venta, no
reparado antes en el bulto que, envuelto en
se puso Garcs debajo del brazo.

El patrn, volvindose entonces hacia su husped


le dijo:
Sgame su merced, seor caballero, que voy
conducirle la mejor estancia que existe en m
casa.

DE DOS HROES. 187


Varios, pues replic el paje; y siguiendo al patrn penetr en la venta.

Mientras esto suceda, el Morito ataba el caballo


uno de los pesebres de la cuadra, y en tanto le desensillaba hacase las siguientes reflexiones.
Es un excelente potro, de pura raza cordobesa,
que vale cualquier dinero, y la montura no puede
ser mejor ni ms nueva. Pero lo que me est mi
haciendo cosquillas es el bulto que vena la grupa
y que se ha llevado el viajero debajo del brazo. Qu
demonio ser lo que contenga ese bulto? Sern ropas? Eso no es posible, porque por muy ricas que
fueran, no se hubiera dado tanta prisa en echarlas
mano, ni se tomara la molestia de cargar con ellas
una persona tan principal como aparenta ser ese caballero. Adems, si fueran ropas {para qu cubrirlas
con una manta, con el fin sin duda de resguardarlas
de los curiosos? No son ropas, me atrevera jurarlo.
Es alguna cosa de ms valor y de ms estima.
El Morito se qued un momento pensativo.
Despus, dando una patada en el suelo, exclam:
O pierdo el nombre que tengo, antes de una
hora s yo, con sus pelos y seales, lo que contiene
el bulto que ese hombre oculta tan cuidadosamente.
Y el granuja, despus de echar un buen pienso al
caballo, sali de la cuadra con la montura cuestas.
En el zagun de la venta colg los arreos de un
asta de macho cabro empotrada en ia pared, y en

188 EL JURAMENTO
seguida, con la ligereza de una ardilla, se dirigi la
puerta del aposento en que el husped fu instalado.
Como prctico en la clase de lances que intentaba,
aplic su ojo derecho la cerradura, con el fin de
ver si descubra el interior de la habitacin.
Pero la fatalidad hizo que en aquel instante el ventero, que se encontraba recibiendo rdenes del husped, abriese con alguna violencia la puerta de la estancia, y el Morito recibi un coscorrn maysculo.
El ventero comprendi en seguida la verdad de lo
que suceda; pero disimul, con el fin de que Garcs
no se apercibiera.
Cerr, pues, la puerta como si nada hubiera pasado,
y se alej de aquel sitio, seguido del granuja, que ni
exhal una queja por el encontrn, ni habl una palabra hasta que el ventero, al llegar al zagun, le dijo:
Te he hecho mucho dao?
Un poco.
Por curioso, te est bien empleado. Qu necesidad tenas de ir atisbar, encontrndome yo dentro?
Toma, eso sera bueno si yo lo hubiese sabido.
Pero cre que el husped estaba solo, y me est haciendo cosquillas el bulto que tom debajo del brazo
al hechar pie tierra.
Tienes olfato de perro pachn, Morito. Eres de
buena raza; hueles las doblas tiro de ballesta.
Acaso son doblas lo que ese mancebo guarda
en ese bulto?
Doblas y hasta doblones, segn me ha dado en
la nariz.

DE DOS HROES. 189


Oh! Entonces el golpe va ser redondo.
Ms que una O, muchacho.
Pero, decidme; acaso habis podido ver lo que
contiene aquel bulto?
He visto lo que un hombre como yo necesita
para convencerse de la existencia del dinero.
Vamos, habis visto algn saco.

No.
Entonces...
He visto una pequea caja de hierro, que es lo
que ese hombre tapaba con la manta.
Eso es otra cosa. Caja de hierro tenemos... pues
dinero seguro.
Esa es mi opinin.
Habiendo esto, voy de dos brincos dar la noticia Manos-Rotas, para que se prepare para maana.
Adonde vas buscar ese condenado?
Donosa pregunta; al molino de el Raposo, donde
pasa todas las noches.
Ya s que la mujer de el Raposo y Manos-Rotas
se quieren bien; pero tengo entendido que desde la
visita que hicieron das pasados al molino los cuadrilleros de la Santa Hermandad, Manos-Rotas anda
ms escamado que una rata.
No tanto; verdad es que tiene tomadas sus precauciones; pero todas las noches duerme en el molino.
Pues anda con Dios, y dile de mi parte que arregle el asunto de manera que no recaiga sobre mi

190 EL JURAMENTO DE DOS HROES.


casa ni la ms pequea sombra de sospecha, porque
entonces no le vuelvo proporcionar negocio alguno.
Pero acaso creis que el Manos no sabe dnde
el zapato le aprieta? Yo os aseguro que se har la
cosa sin que el ms listo se pueda suponer, ni por
asomo, que vos recibs una parte de las ganancias
que resultan de los despojos por avisar los salteadores, si son gentes de dinero las que paran en vuestra casa repuso el granuja con intencin.
Despus se despidi del ventero y sali ai campo
la carrera.
Una hora ms tarde, Garcs, despus de haber comido opparamente y haber apurado dos botellas
del vino ms aejo que conservaba el ventero para
los buenos parroquianos, se meta en el lecho, no
sin haber cuidado antes de asegurar su satisfaccin
la puerta y la ventana del aposento en que se hallaba.

En un taburete de pino que acerc junto su cabeza, y por lo tanto al alcance de su mano, coloc
la pequea caja de hierro y su espada.
Adoptadas estas precauciones se dispuso domir.
Un cuarto de hora despus se encontraba en brazos
del sueo ms profundo, mecindose su imaginacin
en un mundo de placeres y de dicha.

CAPITULO XJX

XJn ladrn qixe sale robado.

La noche se desliz sin novedad.


Era ya muy entrada la maana cuando Garcs
abri los ojos.
Se haba llevado doce horas durmiendo de un tirn.
Es verdad que su cuerpo cay en el lecho muy fatigado, y sus aos, y teniendo el espritu satisfecho,
se duerme con la tranquilidad del justo.
Cuando abri los ojos y vio brillar el sol por las
rendijas de la madera de la ventana, se arroj de la
cama diciendo:
He dormido como un patriarca. Jams he encontrado una cama ms deliciosa que esta. Es verdad que, aun siendo dura como un canto, hubiera
dormido en ella profundamente. Me mora de cansancio. Como que llevaba cuatro noches sin pegar
los ojos. Ahora me siento con nuevas fuerzas y nueva energa.
Mientras formul estos juicios se visti, y despus,
dirigindose la ventana, la abri de par en par.
Un torrente de luz invadi el aposento.

192 EL JURAMENTO
La maana luca completamente y el sol iluminaba los campos, prestando alegra y vida lo mismo
la verde pradera que al cerrado bosque.
Garcs contempl un momento el delicioso panorama que ofreca sus ojos aquella hermosa regin
andaluza, vestida con las mejores galas de la alegre

primavera.
Como el alma del paje encontrbase satisfecha, jams apreci en tan alto grado los encantos de la naturaleza.
Cuando el nimo se halla alegre, nos sentimos dispuestos verlo y juzgarlo todo travs de los prismas ms rosados y encantadores.
Despus de unos instantes de contemplacin, retirse de la ventana, y, dirigindose al taburete de pino
que colocara cerca de la cabeza de su lecho, se apoder de la pequea arca de hierro.
Su pensamiento era abrirla para conocer su contenido, cosa que no haba podido hacer hasta entonces,
causa de lo precipitado de su marcha.
Saba, porque su seor se lo dijo, que aquel cofrecillo encerraba oro y alhajas en gran cantidad; pero
no haba tenido un momento para recrearse contemplando estas riquezas, que ya consideraba exclusivamente suyas.
Creyendo que aquel instante era el ms propsito para satisfacer sus deseos, tom en sus manos la
pequea arca, como ya hemos dicho.
Pero de repente la solt, dirigiendo una mirada recelosa la puerta de la estancia.

DE OS HROES. 393
La idea de poder ser observado por algn curioso
travs de las rendijas de los tableros de la puerta,
cruz por su imaginacin.
Pero bien pronto dio con el medio de precaver y
evitar semejante accidente.
Tom la manta con que cubra la caja$ y colgndola delante de la puerta, se dijo satisfecho:
Ahora puedo estar completamente seguro de
que si alguno intenta observarme, perder lastimosamente el tiempo.
Garcs volvi tomar entonces el arca de hierro y
la puso sobre la cama.
Su pensamiento era vaciar su contenido y enterarse detenidamente de la suma que ste compona.
El arca se encontraba cerrada, y l no tena la
llave.
La abrir de cualquier manera se dijo aquel

hombre, y poniendo mano la daga que llevaba la


cintura la desnud.
Despus introdujo su aguzada punta por la juntura de la tapa y empez hacer esfuerzos para obligarla saltar.
Durante algunos minutos, sus tentativas fueron
intiles.
Garcs sudaba y maldeca.
Por fin apalanc de una manera poderosa, y la tapa cedi, dejando al descubierto lo que tanto deseaba
ver aquel miserable.
De una manera nerviosa vaci sobre la cama lo
que el arca contena. ,

28

194 EL JURAMENTO
Un grito inmenso de satisfaccin se escap de sus
labios, y sus ojos se fijaron con una codicia infinit
sobre aquellas riquezas, que jams pudo ni soar en
poseer.
Una crecida suma en brillantes, doblones de dos
y una multitud de alhajas de oro y plata, cuajadas de
piedras preciosas, centelleaban heridas por la brillante luz del sol que penetraba por la ventana.
Todo esto es mo! Todo esto es de mi sola
exclusiva pertenencia exclamaba el miserable, hundiendo sus crispadas manos en aquel montn de oro
y diamantes, con esa complacencia, mejor dicho,
con esa fiebre que se apodera del corazn del avaro
cuando remueve el oro apilado en sus arcas.
Con los ojos fijos y el pecho anhelante extasise
Garcs largo rato en la contemplacin de sus riquezas.
Despus, como si temiese que se las arrebatasen,
las guard precipitadamente en el arca, diciendo:
Mi felicidad est asegurada con esta fortuna, que
defendera hasta perder mi vida si alguien intentase
arrebatrmela.
Firme en este propsito, volvi cubrir con la
manta la pequea arca, y cindose su espada, abri
la puerta del aposento y llam al ventero.
ste se present con el semblante ms risueo del

mundo.
Ha descansado bien su merced? pregunt aquel
hombre, desde la puerta de la estancia.
S, he dormido como un bienaventurado.

DE DOS HROES. 195


Lo celebro mucho.
Haz que me sirvan unas magras de pemil y
una botella, y manda que den mi caballo un buen
pienso.
{Pensis partir esta maana, seor?
S, proseguir mi marcha as que almuerce. A
propsito, sabes t la distancia que hay desde aqu
la frontera portuguesa?
Cuatro jornadas regulares para el que no lleve
cabalgadura tan excelente como la vuestra.
Es decir, que crees entonces que yo podr recorrer ese trayecto...
En tres jornadas, sin molestaros mucho.
Y qu tal es el camino?
Excelente, si se exceptan las dos primeras horas.
Pues qu en esas horas hay algn peligro?
Peligro no conozco ninguno, pero hay la incomodidad de tener que atravesar el rio en la barca del
molino de el Raposo.
Y dime; esa barca {conduce los viajeros y sus
cabalgaduras?
A los viajeros nada ms. Las caballeras pasan
el rio nado, llevadas del ramal de las riendas
desde la barca.
Siento lo que me dices; pero si no hay otro remedio...
No le hay, seor.
cascara de nuez ms
embetunada que bota
da resistir el peso

196 EL JURAMENTO

La barca de el Raposo es una


vieja que un palmar, y ms
de arriero, y gracias que puede media docena de personas. Ya

se alegrara el Raposo, que es un muchacho expente y honrado, poder disponer de una embarcacin
ms capaz y ms segura; pero el molino y la barca
son propiedad de un convento de frailes agustinos, y
no quieren gastar un maraved en repararlos ni
componerlos. Tambin es cierto, que el Raposo paga
una cantidad tan mezquina al ao por el usufructo
del molino y de la barca, que no merece la pena de
que los buenos padres se tomen inters por su mejoramiento.
Y est muy distante de aqu esa barca?
Una hora escasa.
Pues venga el almuerzo cuanto antes, que quiero llegar ese molino antes del medio dia. Las dificulte des que no pueden eludirse, lo mejor es pasarlas cuanto antes.
Tenis razn.
El ventero cubri una mesa, delante de la cual se
sent el paje, y media hora despus atacaba con un
gran apetito una escudilla llena de sendas magras.
Cuando termin su almuerzo mand que le ensillasen el caballo.
El ventero cumpli esta orden, y Garcs, despus
de pagarle generosamente el gasto que haba hecho
y de darle una buena propina, mont caballo, sin
abandonar la caja de hierro, que llevaba debajo del
brazo.
Que Dios d su merced un feliz viaje exclam el posadero, saludando con su gorra en la mano
al joven.

DE DOS HROES. 197


As sea, y hasta la vista repuso Garcs. Y aplicando sus espuelas al potro, se alej de la venta.
No te arriendo la ganancia, galn pens sonriendo maliciosamente el ventero, al ver perderse al
jinete por una de las revueltas del camino.
Garcs, teniendo en cuenta las noticias que le diera su patrn, form su plan para cruzar el rio.
Con el fin de prevenir toda clase de contingencias,
se decidi llevar debajo del brazo la caja que encerraba su tesoro, en vez de atarla, como hasta entonces, la grupa del caballo.
A la hora escasa de haber salido de la venta distingui el rio y el molino.

La impaciencia por llegar le martirizaba, as que,


aplicando sus espuelas los ijares del potro, y
aflojndole un tanto la rienda, le hizo acelerar su
marcha.
En muy pocos minutos se encontr en las inmediaciones del molino.
Sobre las azuladas aguas del rio se columpiaba
una vieja barca, dentro de la cual hallbanse sentadas cuatro personas.
A juzgar por sus trajes, dos eran religiosos agustinos, y los otros dos arrieros..
El Raposo, que acababa de desatar la soga con que
sujetaba la barca una estaca clavada en la arena
de la ribera, se dispona empujar su embarcacin
hacia el centro del rio, cuando vio aparecer al paje.

198 EL JURAMENTO
Va su merced embarcarse? le pregunt con
acento afectuoso.
S, hombre, embarcarme quiero contest Garcs.
Pues ms vale llegar tiempo que rondar un
ao. Ya iba saltar la barca, y por cierto que no
pensaba volver esta orilla en algunas horas, pues
tengo que hacer al otro lado del rio.
Y tirando de la soga, volvi traer la barca hasta
la arena, fin de que pudiera saltar bordo el
mancebo con la mayor facilidad.
Este ech pie tierra, y con la caja de las alhajas
debajo de un brazo y las riendas de su caballo eu
la mano que le quedaba libre, penetr en la embarcacin.
Salud atentamente los religiosos que en ella haba y se sent en el borde de una de las bandas, con
el fin de no abandonarlas riendas que empuaba.
El Raposo puso la barca en movimiento.
El potro se recel un tanto para entrar en el agua;
pero, acariciado por su amo, se lanz al fin, empezando nadar perfectamente.
Garcs, sin la menor desconfianza, fijaba sus ojos
en la orilla opuenta del rio, mientras aprovechndose de su distraccin, uno de los monjes hizo una sea
al barquero.

Este dio entonces disimuladamente un fuerte golpe


con un remo en los belfos al caballo.
El pobre animal, al sentir aquel castigo, dio un
tirn tan brusco, que Garcs, que se encontraba des-

DE DOS HROES. 199


cuidado, perdi el equilibrio, y hubiera caido al rio
si los arrieros que hallbase sentados cerca de l
no le sujetaran por ambos brazos, so pretexto de socorrerle.
Garcs, pasada la primera impresin, disponase
dar las gracias sus compaeros; pero cul no fu
su asombro al notar que stos no le soltaban y al
verse casi al mismo tiempo asido por ambas piernas
por los dos religiosos!
Cielos; pero qu es esto! exclam al verse aprisionado de aquella manera.
Entonces uno de los fingidos religiosos, que no era
otro que el bandido Manos-Rotas, sac un agudo pual de una de las mangas de su hbito, y ponindoselo Garcs al pecho, le dijo:
Esto significa, seor rapaz, que estis por completo merced nuestra, y que os partir sin miramiento
alguno el corazn y os arrojar de cabeza al rio en
cuanto intentis exhalar siquiera una queja.
Pero...
Silencio, he dicho, contaos por muerto! y el
bandido hizo sentir al paje en el pecho la punta de
su pual.
Garcs se estremeci al contacto del hierro, quedndose mudo y aterrado.
Los bandidos le ataron entonces fuertemente los
brazos la espalda, y le tendieron boca arriba en el
fondo de la embarcacin.
Manos-Rotas se dirigi el Raposo, y con acento
terrible le dijo:

200 BL JURAMENTO
Ea, barquero de los infiernos, aprieta los puos
y llvanos pronto la otra orilla, teniendo en cuenta
que, como salga de tus labios una sola frase referente
lo que acabas de presenciar, vuelvo por aqu, pego
fuego tu molino y tu barca, y te cuelgo del rbol
ms prximo que encuentre.

Seor, ser mudo y ciego repuso el barquero,


fingiendo un terror grande.
Eso ser lo que te salve; sino, cuntate por
muerto.
Estas amenazas eran slo una farsa para desorientar Garcs y dejar salvo la responsabilidad de
el Raposo, si la noticia del crimen llegaba conocimiento de los cuadrilleros de la Santa Hermandad.
La proa de la barca toc al fin la arena de la orilla opuesta.
Entonces, Manos-Rotas, que llevaba debajo de su
brazo izquierdo la pequea arca de hierro arrebatada Garcs, salt fuera de la barca, diciendo sus
amigos:
Sacar fuera de ah ese rapaz.
Los tres bandoleros asieron al paje y lo sacaron
de la barca.
El Raposo^ entre tanto sujetaba con una mano la
soga de la embarcacin y tena con la otra del diestro el caballo del paje, que acababa de salir del agua.
Uno de los bandoleros se apoder de las riendas
del potro, presentndole su capitn.
Manos-Rotas, mont caballo y, colocando la caja
delante de s, dijo su gente:

DE DOS HROES. 201


Ahora al bosque, que all ajustaremos cuentas; y
picando al potro, se puso en marcha.
Los bandoleros, conduciendo atado Garcs, se
dirigieron una espesura, cuyos primeros rboles
se levantaban poca distancia de la orilla.
Al verlos alejarse, el Raposo volvi saltar su
barca y empez remar para volver su molino.
Me parece que el da va ser excelente. Creo
que el Morito supona, con razn, que en esa caja de
hierro hay dinero de largo. Es preciso confesar que
el golpe se ha dado en toda regla.

26

CAPITULO XX

El reparto del "botn.

Habase apenas retirado la barca algunas brazas de


la orilla, cuando por la angosta puerta del molino
sali un muchacho, quien ya conocemos, y corri
hacia la orilla del rio, impaciente por hablar con el
barquero.
Este muchacho no era otro que el Morito, que haba presenciado lo ocurrido desde una de las ventanas del molino.
Guando el Raposo salt tierra, el chico le dijo:
Se ha hecho la cosa pedir de boca no es
verdad?
Como una seda, muchacho. El
apiolar con menos resistencia
dad que Manos-Rotas tiene una
se capaz de meter el resuello
ms animoso.

pobrete se dej
que un conejo. Es vermanera de insinuaren el cuerpo al hombre

Le enseara la hoja de su cuchillo?


No slo se la ense, sino que le hizo sentir en
el pecho el efecto de su punta.

204 EL JURAMENTO
Comprendo, entonces que se dejase apiolar con
la mansedumbre que decs. Dara cualquier cosa
buena por presenciar lo que estas horas estar
ocurriendo en el bosque.
Poco ms menos, ser la escena de siempre.
Es cierto; pero es que en esta ocasin siento mi
curiosidad tan excitada, que dara lo que no tengo
por ver lo que contiene aquella caja de hierro que
tengo montada en las narices.
Pues mira, no s cmo puedes resistir el peso
repuso el Raposo sonriendo.
No seas tan material, hombre; digo que la tengo
montada en las narices porque desde que supe que
lo que cubra con la manta era esa caja, siento una
comezn terrible por conocer lo que contiene.
Pues ya lo sabremos de sobra, no tengas cuidado. Ya sabes que Manos-Rotas tiene sus defectos,

pero es leal y generoso para con sus amigos.


S, yo no lo dudo.
Ahora vamos que mi mujer nos prepare algo
que echar perder, y nos beberemos un jarro de lo
aejo en celebridad de la buena fortuna de, este dia.
Vamos, pues repuso el muchacho.
El barquero y el Morito se dirigieron al molino.
Momentos ms tarde penetraban en l.
Dejmoslos y sigamos los bandoleros que se llevaban Garcs.

Por espacio de una hora, Manos-Rotas, haciendo


de gua y su gente siguiendo sus pasos, se internaron

DE DOS HROES. 205


en el centro de la espesura que, como hemos dicho,
empezaba muy corta distancia de la margen del rio.
Durante su marcha cruzaron algunos parajes verdaderamente intransitables para quien no los conociera tan perfectamente como ellos.
Por fin Manos-Rotas detuvo su caballo en un pequeo claro del monte, corta distancia de las ruinas
de una ermita, cuyos despedazados paredones se
destacaban sobre la cima de un montecillo.
El capitn de los bandoleros ech pie tierra y entreg las riendas uno de sus secuaces, que se apresur atar al potro al grueso tronco de una aosa
encina.
Garcs, durante el camino, no slo haba recobrado su serenidad, sino que se haba propuesto poner en
ejecucin un ardid, ver si poda, no slo escapar de
las manos de sus opresores, sino hacerse con una
parte de las riquezas que le haban arrebatado.
Los bandidos tendieron una manta en el suelo y,
sentndose su alrededor, vaciaron en ella el contenido de la caja.
Una exclamacin de sorpresa y de alegra escapse de todo los labios, al ver el brillo deslumbrador
del oro y de las piedras preciosas.
Soberbio golpe, capitn! exclam, sin poder
contenerse, uno de los bandoleros, la vista de aquellas riquezas.

No es malo. No poda figurar que este rapazuelo fuera portador de una presa tan excelente.
Tened en cuenta, seor capitn, que esas rique-

206 EL JURAMENTO
zas no son mas exclam Garcs, queriendo toda
costa entablar conversacin con el bandido.
ste fij en el joven una mirada burlona, y sonriendo picarescamente le dijo:
Que no son tuyas sobradamente lo s.
Son de mi seor...
Mientes como un villano; estas riquezas son de
estos muchachos y mas.
Los bandidos lanzaron una ruidosa carcajada al
oir las palabras de su capitn.
Garcs, que para sus fines necesitaba proseguir hablando, repuso:
No niego que en este momento las creis vuestras, puesto que en las manos las tenis; pero estoy
seguro que en cuanto os diga el fin que esas riquezas estaban destinadas, las respetareis, devolvindomelas y dejndome continuar en paz mi camino.
Manos-Rotas volvi mirar al paje, y con la inflexin de voz ms burlona del mundo le dijo:
Conque devolvrtelas eh?
S, seor.
Has visto t alguna vez que voluntariamente
devuelva el lobo hambriento al pastor la oveja que le
arrebata del aprisco?
No lo he visto nunca, es verdad.
Pues haz cuenta que estos muchachos y yo somos lobos hambrientos, y estas alhajas y estos doblones la oveja robada.
Bien; pero mirad que os exponis muchos percances si os quedis con ese dinero.

DE DOS HROES. 207


Yo cumplo como buen cristiano advirtindooslo

as.
, Estas palabras obtuvieron por respuesta una nueva
carcajada.
Garcs insisti:
Ese dinero y esas alhajas pertenecan mi difunto seor D. Suero de Meneses, quien las ha dejado
en su testamento al seor obispo de Badajoz, con el
fin de que mande edificar una iglesia y una hospedera para peregrinos pobres.
Ya veis si el objeto es santo y si esas riquezas son
sagradas; y de consiguiente, la resposabilidad caer
sobre vosotros, disponiendo de ese dinero para fines
contrarios los que estaba destinado.
Hablas mejor que un libro, pero no te vale, porque aunque ti te parezca lo contrario, nosotros
aplicaremos estos fondos obras tan caritativas como
las que en su testamento mand hacer ese D. Suero
de quien nos hablas. A peregrinos pobres quera socorrer, pues peregrinos somos nosotros, que pasamos
nuestra existencia cruzando cerros y saltando barrancos; y en cuanto lo de pobres, ni las ratas lo
eran ms hasta que la fortuna te ha puesto en nuestras manos. Tranquilamente nos repartiremos estas
riquezas, y por ahora perdonar por Dios el reverendo obispo quien se las llevabas, si es que son
verdad las razones que nos has contado.
Tan verdad, que no podis imaginaros lo que
me preocupa la idea de lo que voy decirle al presentarme l con las manos vacas.

208 EL JURAMENTO
No pases cuidado por eso, rapaz, que ya arreglar yo las cosas de manera que no tengas que llevarte ese mal rato repuso Manos-Rotas sonriendo
y guiando sus amigos su ojo izquierdo.
Los bandidos prorrumpieron en una ruidosa carcajada.
Este modo despreciativo y burln con que se vea
tratado, convenci Garcs de que nada poda esperar de aquella gente, y que todos sus intentos seran
intiles para recuperar su libertad y sus riquezas.
Entonces la desesperacin se apoder de su alma,
y, posedo de un furor ciego, aunque se encontraba
con los brazos atados, colocse de un salto en medio
de la manta, y en el paroxismo de la ira, y haciendo
por romper las ligaduras que sujetaban sus brazos,
exclam:

Miserables, ladrones! Antes tenis que arrancarme la vida que yo consienta que os hagis dueos de estas riquezas, que son mas!
Sorprendidos los bandoleros por aquel acto desesperado de audacia, desnudaron sus puales, resueltos martar Garcs. Pero Manos-Rotas les contuvo,
dicindoles:
Dejad al muchacho que se desahogue; ya sabis
que al que se ahorca no se le priva nunca del derecho de pataleo.
Una nueva carcajada brot de los labios de los
bandidos.
Garcs, desesperado al ver su impotencia, les dirigi entonces toda clase de denuestos, y, demente de

DE DOS HROES. 209


furor, empez pisotear el dinero y las alhajas con
una rabia indescriptible.
Entonces Manos-Rotas se arroj sobre l, y asindole por la cintura le levant en alto, como pudiera
hacerlo con un mueco.
Pero el bandido no conoca bien al paje.
ste, resuelto todo, inclin entonces rpidamente
su cabeza hacia el rostro del capitn, y con la furia
de un perro rabioso le ataraz el carrillo izquierdo.
El bandolero, al sentir el dolor que le produjo
aquel bocado, lanz una maldicin terrible, y con las
hercleas fuerzas que tena, arroj contra el suelo
Garcs con una violencia grande.
Entonces se llev su mano izquierda la cara, y
al retirarla, tinta en su propia sangre, exclam dirigindose al mancebo y desnudando su pual:
Voy partirte el corazn, perro maldito.
Para qu, si le has estrellado replic uno de
los bandidos, viendo que el paje se qued inmvil
del golpe que recibiera.
Otro de los bandoleros repuso entonces:
Adems, capitn, que no merece morir hierro
quien demuestra las malas maas de ese muchacho.
Yo, por mi parte, si es que no ha reventado del gachapazo, le proporcionara un gnero de muerte ms

conforme con sus aficiones.


De qu modo le haras morir? pregunt el capitn restandose la sangre.
Le atara al tronco de una de estas encinas para
qu e se las entendiese esta noche bocado limpio con

27

210 EL JURAMENTO
sus compaeros los lobos que, como sabis, abundan
por estos alrededores.
Tienes razn, y como no haya muerto te aseguro que de esa manera he de hacerle acabar.
Manos-Rotas se acerc entonces Garcs, que permaneca inmvil, y le puso su mano derecha sobre
el pecho.
Ah! No ha muerto este tunante. Su corazn late con fuerza. Se encuentra solamente atontado, ,
semejanza de los zorros, se finge el mortecino; pero
estas marrulleras no han de valerle con nosotros.
Ea, ayudadme, y le ataremos al tronco de aquella
encina, para acabar de una vez con respecto su persona.
Dos de los bandidos asieron Garcs, que continuaba sin conocimiento, y un cuarto de hora ms
tarde lo dejaban fuertemente atado de pies y manos
al aoso tronco de una encina.
Hecha esta operacin , empezaron ocuparse del
reparto de su presa.
Del dinero se hicieron cinco partes iguales.
Cada uno de los cuatro bandidos se guard la
suya.
La quinta, que era destinada para recompensar
sus espas y encubridores, es decir, al dueo de la
venta, al barquero y el Morito, qued sobre la
manta.
De las alhajas hicironse tambin cinco lotes, procurando que fueran lo ms iguales posible.
Despus, el capitn se volvi de espaldas, y uno de

DE DOS HROES. 211


los bandidos i indicando uno uno los montones,
preguntaban para quin era.
Manos-Rotas, sin verlos, los fu adjudicando.
La distribucin de los objetos robados se haca
siempre con igual formalidad.
Por eso el capitn de bandoleros tena fama entre
los suyos de cabal y generoso.
La parte de dinero y de alhajas destinada los encubridores, la guard el capitn, pues l era el encargado de entregrsela.
Cuando se encontraba haciendo la operacin de
envolver en un pedazo de tela aquellos valores, una
nube oscura y pesada, que haca pocos minutos empez manchar la limpidez del cielo, extendi por
completo sus plomizos crespones., enseorendose
del espacio y lanzando sobre la tierra grandes gotas
con violencia suma.
Casi al mismo tiempo la llama de un relmpago
ilumin un instante el cielo, en donde se dej sentir
el rebramido de un trueno lejano.
Uno de los bandoleros levant entonces la cabeza,
y fijando sus ojos en el cielo, despus de observar un
momento el cariz que presentaba, exclam:
Si no queris que nos pongamos como una sopa,
levantemos el campo en seguida!
Me parece que te alarmas demasiado pronto; no
es ms que una nubcula de verano replic otro.
Dentro de media hora me lo dirs contest el
primero.
Manos-Rotas, que saba lo experimentado que era

212 EL JURAMENTO DE DOS HROES.


su compaero en achaques del tiempo, recogi la
manta, desat su caballo y, montando en l, dijo
los suyos:
En marcha, ver si podemos llegar sin mojarnos la madriguera del portachuelo.
Yo creo que haramos mejor en guarecernos en
las ruinas de esa ermita repuso uno de los bandidos, indicando los destrozados paredones que se destacaban en la cima del cerro inmediato.

Pues qu, presumes que esa maldita tormenta


no nos ha de dejar llegar hasta el portachuelo sin rociarnos su gusto?
No slo lo presumo, sino que estoy seguro de ello.
Pero ya sabes que las ruinas de esa ermita son
un refugio casi imaginario.
Eso es verdad, porque entran en ella el agua y el
viento por todas partes.
Nada, nada, tirar hasta la madriguera, que si
nos mojamos por el camino, all haremos una buena
hoguera y nos secaremos.
No hay ms que decir, con que andando.
Los bandidos se pusieron en marcha.
Manos-Rotas, al pasar junto la encina donde se
encontraba atado Garcs, que aun no haba vuelto
en s, detuvo su caballo, y con tono de mofa exclam:
Sigues hacindote el mortecino; ya te espabilarn
el bao que te va regalar el cielo y los dientes de
los lobos cuando cierre la noche.
Y el bandolero, torciendo riendas, se perdi entre
las encinas, seguido de los suyos.

CAPITULO XXI

JNoclie ter*rilble.

La tarde espir, y como si la tormenta que se enseoreaba del espacio esperase aquel instante para
desarrollar su violento empuje, el relmpago ardi
con una intensidad deslumbradora, el trueno retumb terrible y el agua descendi mares, como si una
mano gigantesca hubiera rasgado de repente los
oscuros senos de las nubes.
El viento silbaba furiosamente azotando las ramas
de los rboles, algunas de las cuales chascaban tronchndose con estrpito, aumentando el ruido infernal de aquella noche terrible.
La oscuridad ms completa lo envolva todo, brillando como una fantstica cortina de llamas el relmpago en medio de aquella imagen del caos.
El rayo mostraba tambin su sulfurosa lumbre
hendiendo cuanto encontraba su fuerza destructora.

El terreno se encharc bien pronto, y por las quebradas de la sierra descendan improvisados arroyos,
formando turbias y espumosas cataratas.

214 EL JURAMENTO
Garcs recobr por fin los sentidos. Al abrir sus
ojos, la viva llamarada de un relmpago, hiriendo
sus pupilas, le oblig cerrarlos de nuevo.
Su mente, perturbada an en parte, no le permiti
en aquel momento apreciar de una manera clara la
situacin en que se vea.
Por fin su mente se fu despejando por completo,
y acudieron su memoria de un modo exacto todos
los hechos que le haban acontecido. Entonces abri
de nuevo sus ojos, y al reconocer el estado en que se
hallaba se estremeci de espanto dicindose:
Oh! Esos miserables han creido que era poco
darme la muerte de una pualada, y me han atado
este rbol, para dejarme indefenso merced de la
voracidad de las fieras y alimaas de estos bosques.
Oh! No he visto nunca una crueldad ms terrible.
Luego, parece que hasta el cielo quiere ayudarles,
aumentando con esta deshecha borrasca lo angustioso y horrible de mi martirio. Si yo pudiera romper
las ligaduras que me sujetan!
Y pensando as el mancebo empez hacer supremos esfuerzos para desatarse.
Pero sus intentos fueron vanos.
Los bandidos le haban atado fuertemente, y como
si esto no fuera bastante, la lluvia, mojando los cordeles, los haba hecho apretarse de tal manera, que
se introducan casi en las carnes del desdichado mozo.
Convencido de su impotencia, inclin su cabeza
sobre el pecho, diciendo con abatimiento:
Estoy perdido irremisiblemente. No me queda

DE DOS HROES. 215


ms recurso que morir de la manera ms horrible y
ms cruel. Si las fieras del bosque no me arrancan la
vida esta noche, cebndose en mis despojos, el hambre se encargar de hacerme morir entre las mayores
torturas, pues enclavado en este tronco y en el centro de estos bosques, lejos de todo socorro humano,
mi salvacin es imposible. Muy infame he sido, mucho dao he hecho; pero el castigo que recibo es in-

finitamente superior mis culpas.


Este grito de
la desgracia,
un torbellino
ms amarga su

su conciencia, despierta al calor de


empez agolpar la mente de Garcs
de ideas que servan slo para hacer
situacin.

Su infame modo de producirse con sus seores le


ocasionaba en aquellos momentos supremos un torcedor infinito.
Estos dolores llegaron hacrsele ms insufribles
que los fsicos.
Los sufrimientos del cuerpo le exasperaban, los
del alma llegaron abatirle de tal manera, que las
lgrimas acudieron sus ojos.
En aquel instante, su corazn egoista y malvado
empezaba sentir los sntomas del arrepentimiento.
Pero un nuevo incidente vino hacerle olvidar los
tormentos de la conciencia, para atender slo la
conservacin de su cuerpo.
En medio de la oscuridad , y pocos pasos del
tronco en que se encontraba atado, distingui una
porcin de puntos fosforecentes que se agitaban y
movan.

216 EL JURAMENTO
En el primer momento, Garcs no acert explicarse lo que aquello era.
Pero bien pronto, la vivsima lumbre de un relmpago, descubri que se encontraba rodeado por
una manada de feroces lobos.
Un grito de horror se escap de los labios del
mancebo, que sinti erizrsele los cabellos de espanto.
Su ltimo momento era llegado irremisiblemente.
Las fieras le atacaran de un momento otro, y su
muerte era segura.
Guiado slo por el instinto de conservacin, grit
desaforadamente:
Socorro! Socorro!
Sus voces se perdieron entre el fragor de la tempestad, cuyos truenos eran cada vez ms poderosos
y temibles.
Los lobos, sorprendidos por los gritos del mancebo, retrocedieron algn tanto, arremolinndose y en-

seando sus afilados dientes.


La voz humana impone 'siempre esta clase de
fieras, cuando el hambre no las tiene exasperadas.
Pero en aquella noche, los lobos hallbanse hambrientos y hostigados por la necesidad; as es, que
perdieron bien pronto el miedo los gritos de
Garcs.
Entonces rodearon el rbol, cuyo tronco estaba
atado el paje, y con ese paso cauteloso que les es peculiar, acercronse dispuestos lanzarse sobre su
presa.
El mancebo los senta aproximarse y distingua

DE DOS HROES. 217


sus ojos centellear entre las sombras, y con esa fuerza inmensa que presta la desesperacin en los momentos supremos, volvi gritar con cuanta fuerza
pudo:
Socorro, m! Socorro!
En aquel momento, como si la Providencia se
compadeciese de su infortunio, brill un relmpago
vivsimo, un trueno seco asord el espacio, y de una
de las nubes se desgaj un rayo que, dejando ver su
faja luminosa, cay de una manera perpendicular
sobre la encina que se encontraba sujeto Garcs,
hendiendo el aoso tronco de arriba bajo.
El mancebo lanz un grito de muerte y perdi el
sentido .
La manada de lobos exhal un aullido siniestro
y huy espantada de aquel sitio, perdindose la
carrera entre la espesura del monte.
Momentos despus el aoso tronco empez humear.
El rayo, ai hendirle, le haba tambin incendiado.

La tempestad empez ceder desde aquel momento, como si toda la fuerza de su ira se hubiese
agotado en aquella ltima sacudida.
El agua ceso, y el viento, empujando las nubes,
las fu alejando de manera, que por momentos se
sentan mayor distancia los ecos del trueno.
Asi que el temporal cedi, descubrironse en el
bosque los resplandores de tres antorchas, conduci-

28

218 EL JURAMENTO
das por tres hombres, que vagaban de un punto para
otro, como buscando algo.
Estas tres personas eran, un anciano de luenga y
blanca barba, pero de aventajada estatura y vigorosa
constitucin, y dos jvenes, uno que no pasara de
los veinte aos, y otro de alguna ms edad.
Estos tres personajes eran comerciantes hebreos,
quienes, acompaados de sus familias, sorprendi la
tormenta en las inmediaciones del bosque, y haban
buscado un refugio contra aquel deshecho temporal
al abrigo de los paredones de la ermita arruinada,,
donde pensaron en un principio guarecerse los bandoleros.
Desde aquel albergue haban oido los gritos de
Garcs pidiendo socorro.
Movidos de un sentimiento de caridad, se dispusieron salir en su auxilio; pero el aire y la lluvia
apagaban las luces que llevaban para no exponerse
caer en algunas de las grietas de aquel terreno, completamente desconocido para ellos.
En vista de esta dificultad, se decidieron esperar
que la tormenta cesase para poner en prctica su caritativo propsito.
Mientras esto suceda, hicieron con ramas secas y
paja tres especies de antorchas, y as que el temporal se lo permiti, se lanzaron al bosque, empezando
registrarle de la manera que hemos dicho.
Despus de algn tiempo de intiles pesquisas, el
ms joven de los tres descubri al paje, que continuaba con el conocimiento perdido.

DE DOS HROES. ' 21 &gt;


Entonces, volvindose sus dos compaeros, ex:lam:
Padre mo; aqu hay un hombre atado un
Irbol.
El anciano se acerc Garcs, levantando en alto
la antorcha para examinarle mejor.

Desdichado! Y es casi un nio repuso el vieja


tiebreo. Indudablemente de sus labios salieron aquellos lastimosos gritos pidiendo socorro. No permita
;1 Dios de Israel que hayamos llegado tarde.
Y el anciano, acercndose al paje, le puso la mana
ierecha sobre el corazn.
Un destello de alegra brill entonces en los ojos
iel israelita.
Su hijo, que le observaba, se apercibi de aquella
mpresion y exclam:
Late acaso su corazn, padre mi?
Muy dbilmente, pero late.
Entonces, apresurmonos socorrerle. Quiz
:on los auxilios que le prestemos logremos volverle
i la vida. Jehovah te escuche, querido Ezequiel.
El joven hebreo puso mano entonces un afilado
:uchillo que llevaba pendiente de su cinturon de
mero, y con una prontitud grande cort las cuerdas
jue sujetaban Garcs.
Este hubiera caido desplomado si el anciano, prepeyendo el caso, no le hubiera recibido en sus brazos.
Ayudadme, y le llevaremos nuestro refugio.
All, al calor de la lumbre, le haremos volver la
rida.

220 EL JURAMENTO
No es necesario para eso que os molestis, seor.
Yo slo me basto para conducirle aadi el otro
hebreo, que era un criado del anciano.
Y diciendo y haciendo, se apoder de Garcs y se
lo carg sobre su hombro izquierdo, con una facilidad grande.
En seguida se pusieron en marcha, y algunos minutos ms tarde penetraban en las ruinas de la ermita.

En una estancia cuyos muros veanse agrietados,


pero cuya bveda se conservaba casi intacta, encontrbanse al rededor de una gran hoguera dos mujeres y un hombre.
Las dos mujeres eran de una esplndida hermosura y de un parecido grande.

La de mayor edad era la mujer del anciano comerciante, y la ms joven su hija.


El hombre que las acompaaba era criado de su
casa, lo mismo que el que conduca Garcs.
Al sentir llegar los tres expedicionarios salieron
su encuentro, y al apercibirse que conducan al joven, la esposa del mercader exclam:
Ah! Vuestra salida no ha sido intil, lo que
veo.
El Dios de nuestros padres te oiga, querida Sahara repuso el anciano.
Acaso es un cadver lo que conducs?
No, pero es un desdichado quien el fro y los

DE DOS HROES. 221


sufrimientos tienen casi las puertas de la muerte, y
quien es preciso procurar volver la vida toda
costa. El pobre encontrbase brbaramente atado de
pies y manos al tronco de un rbol.
Qu horror! Y el pobrecito habr tenido que
sufrir de ese modo todo el furor de la tormenta? exclam, estremecindose de espanto, la ms joven de
las mujeres.
S, Ester, hija mia; por eso el pobre peda socorro de una manera tan desgarradora.
Y es casi un nio repuso Sahara, examinando
Garcs, quien su conductor deposit en el suelo,
todo lo ms cerca posible de la lumbre.
S que es muy joven, madre ma aadi Ester r
fijndose en el rostro imberbe y simptico del mancebo.
Y juzgar por las ropas que viste, parece una
persona de distincin aadi Ezequiel.
Lo que ms parece es un paje de una casa principalrepuso su padre.
Y lo que presumo, deba viajar caballo, pues
aun conserva calzadas las espuelas.
Efectivamente.
Este pobre mozo debe haber caido en manos de
algunos bandoleros.
Es posible, padre.

Pero todo cuanto hablemos referente este asunto no puede pasar de mera suposicin. Hasta que
recobre los sentidos y hable, es intil todo lo que nos
afanemos por conocer lo que le ha sucedido.

222 EL JURAMENTO
Es verdad.
Por lo tanto, veamos la manera de hacer que
vuelva en s lo antes posible. Despojadle de sus ropas
exteriores y envolvedle en una manta. De este modo,
su traje se secar con ms facilidad. Entre tanto, Sahara, sera bueno que pusieras al fuego un poco de
vino bien azucarado, y en cuanto se encuentre bien
caliente, veremos la manera de hacrselo tomar. Eso
ie sentar bien y reanimar sus fuerzas; pues una
gran parte de su mal, debe ser producido por el fro
de la mojadura que ha tomado.
Bien puede ser as.
Las rdenes del mercader fueron en seguida puestas en ejecucin.
Sus criados despojaron Garcs de sus ropas exteriores, y las pusieron secar.
El cuerpo yerto del joven lo envolvieron en una
buena manta.
Mientras tanto Sahara, con una solicitud grande,
puso al fuego una vasija llena de vino con azcar.
Guando este lquido se encontr casi en estado de
ebullicin, el anciano y su hijo incorporaron al mancebo, con el fin de hacerle tragar algunos sorbos de
aquella bebida.
Pero esto les fu imposible.
Los dientes del paje encontrbanse tan hermticamente cerrados, que no permitan que los caritativos
hebreos realizasen su pensamjento.
Si pudiramos abrirle la boca, aunque fuera la
fuerza exclam Ezequiel.

DE DOS HROES. 223


Lo intentaremos respondi su padre; y poniendo mano su cuchillo consigui, aunque con gran
trabajo, lo que pretenda.
Entonces el joven hebreo empez verter poco

poco el vino caliente en la boca de Garcs.


Cuando el anciano lo crey oportuno, exclam:
No le des ms, hijo mi.
Se ha vertido una gran parte, seor.
Es cierto, pero algo habr llegado su estmago, y le producir el efecto que apetecemos.
Ahora vamos darle en las sienes y en los pies
unos buenos frotes con ese mismo lquido.
Los criados descalzaron al joven, y mientras el
mercader y su hijo le frotaban las sienes, ellos, valindose de las puntas de la manta, le propinaron
unas vigorosas friegas en las piernas.
El cuerpo de Garcs empez entrar en reaccin r
y de sus labios brot un leve suspiro.
Ya tenemos hombre! exclam el anciano lleno
de gozo. Dentro de muy poco estoy seguro que recobrar el conocimiento. Estn secas sus ropas?
S, seor repuso uno de los criados.
Pues ponrselas en seguida, fin de que su calor
aumente.
Los criados obedecieron.
Garcs se encontr nuevamente vestido.
Un instante despus un suspiro prolongado volvi
salir de su pecho, y sus ojos, abrindose pausadamente, se quedaron fijos durante un instante, empezando luego pestaear con una celeridad suma.

224 EL JURAMENTO
Dnde estoy? pregunt con voz dbil.
Estis entre personas que os aprecian repuso
el anciano con acento carioso.
Garcs volvi maquinalmente la cabeza hacia el
sitio donde el mercader se encontraba, y con pausada voz repuso:
Decs que me encuentro al lado de personas que
me aprecian?
S.
Hubo un momento de pausa, durante el cual Garcs, con los ojos desmesuradamente abiertos, pero

con la mirada vaga, afanbase por reunir sus recuerdos.


Estos fueron acudiendo su mente, que acab de
recobrar por completo toda su actividad.
Entonces el paje, refregndose los ojos con insistencia, pregunt de nuevo:
Pero, si sois personas que me apreciis, por qu
me tenis en este sitio tan oscuro?
Los israelitas, al oir esta pregunta, mirronse
asombrados.
La hoguera que arda junto ellos iluminaba de
una manera poderosa la estancia.
Garcs prosigui entonces diciendo:
No me respondis? Os han mandado sin duda
los bandidos que me tengis encerrado en esta prisin tan oscura como la noche?
Una sospecha cruz entonces por la mente de la
mujer del comerciante, que sin vacilar exclam:
Pero acaso creis que nos encontramos oscuras?

DE DOS HROES. 225


No he de creerlo si por ms que me afano en
abrir los ojos no descubro ni el ms pequeo rayo de
luz?
Cielos! {Si estar ciego este desdichado? aadi, sin ser dueo de contenerse, Ezequiel.
Ciego! exclam de un modo indecible Garcs,
alarmado con aquellas palabras.
Y de una manera impetuosa pregunt:
Acaso no nos encontramos oscuras?
Un grito de extraeza sali entonces de todos los
labios, y las miradas de todos se clavaron en el paje
que, con los ojos abiertos y el semblante contrado
por una expresin de espanto, repeta:
Pero hay aqu luz? {Hay aqu luz?
S repuso el anciano, deseando poner trmino
aquella penosa escena.
{Que hay luz decs?
S, una hoguera cuyas rojas llamas alumbran
este recinto y cuyo calor debis sentir forzosamente.
Ah! {Luego estoy ciego? Ahora lo comprendo
todo. La luz intensa del relmpago abras mis ojos.

Maldicin! Maldicin!
Y Garcs, pronunciando estas palabras de una manera desgarradora, dio dos pasos, y, vacilando, volvi caer sin sentido.
Efectivamente el pobre mozo se encontraba ciego.
La vivsima lumbre del rayo que hendi el tronco
adonde se encontraba atado distendi sus pupilas,
producindole la ceguera de que en aquellos momentos era vctima.
29

CAPITULO XXII

Donde se ve qixe uxx destello de esperanza


es Ibastartte para qixe apreciemos la vida.

Los caritativos salvadores de Garcs acudieron de


nuevo su socorro.
Pobre joven exclam el anciano sostenindole.
Comprendo su desesperacin repuso Ezequiel.
Verse ciego cuando apenas se encuentra en la
primavera de la vida aadi Sahara.
Qu puede haber hecho este pobre chico para
que el cielo le castigue de tan cruel manera?
Calla, hijo mi, y no pretendas juzgar de ese
modo los decretos de la Providencia. Sabemos acaso quin es este mancebo, ni lo que puede haber hecho durante su vida?
Es tan joven, padre mi, que por mucho malo
que haya querido hacer, ni tiempo habr tenido para
ello.
Slo Dios sabe lo oculto.
Su aspecto no revela ni doblez ni maldad, y ya
sabis, padre, que el rostro es el espejo del alma.

228 EL JURAMENTO
As se cree generalmente ; pero por desgracia,
esa regla tiene, como casi todas, sus excepciones. Ningn ngel exista en el cielo ms hermoso que Luz-

bel, y, sin embargo, fu rebelde los mandatos de su


Dios y Seor.
Es verdad.
Nada ms trasparente ni ms difano que la superficie de ciertos lagos, y pesar de eso, bajo aquella limpidez y aquella trasparencia, ocultan su fondo
de negro y meftico cieno. No quiero decir con esto
que en este desdichado concurran estas fatales circunstancias; pero necesario es, si no hemos de exponernos equivocaciones, juzgar con conocimiento de
causa. Cumplamos como buenos y honrados los deberes que la caridad nos impone, y compadecindonos de la desgracia, hagamos por aliviarla todo cuanto nos sea posible.
Es verdad, padre mi; la irreflexin de mis pocos aos me ha hecho hablar con ligereza, impresionado por la terrible desventura en que veo envuelto
este pobre joven.
Digno es de lstima por todos conceptos repuso Sahara, enjugando las lgrimas que la presencia
de aquella gran desgracia haca asomar sus ojos.
Su hermosa hija Ester lloraba igualmente, sin ser
duea de apartar sus miradas del plido rostro del
desdichado mancebo.
Este no tard mucho en dar seales de que recobraba los sentidos.
Cuando esto sucedi, sentse en el suelo sobre una

DE DOS HROES. 229


manta, donde le haban echado, y ocultando su rostro
entre sus manos, permaneci silencioso durante un
rato.
Un mundo de desesperacin abrumaba su alma.
Tened conformidad, pobre joven, y esperad en
la Providencia, que no abandona nunca por completo los buenos exclam el anciano israelita, tratando de llevar el consuelo al desolado corazn de
aquel infeliz.
-Conformidad, y que espere en la Providencia!
repuso Garcs con una sonrisa sarcstica.. Oh! Con
qu facilidad se dan los consejos. No s quin sois, y
de consiguiente, ignoro' si me conocis.
No os conocemos, pero hemos acudido en vuestro socorro al oiros gritar, y desatndoos del tronco
donde os hallabais, os hemos trado este sitio, donde nos refugiamos al ser sorprendidos por la tormen-

ta en las inmediaciones de este bosque.


De manera que sois unos viajeros?
S, somos mercaderes establecidos en Sevilla, que
venimos de la feria de Badajoz.
A ese punto me diriga cuando fui asaltado por
esos miserables bandoleros, autores de todas mis
desgracias.
Y de dnde venais?
De Hueiva.
Tenis all familia?
Soy hurfano y solo en el mundo.
Pero, vivirais en aquella ciudad?
S; all he vivido: 'pero habiendo muerto mi se-

230 EL JURAMENTO
or, iba por encargo suyo entregar unas alhajas
Badajoz, cuando he sido asaltado y robado. Los bandidos empezaron la obra de mi desgracia robndome
mis riquezas, y el cielo la ha coronado robndome la
luz de mis ojos! exclam Garcs con una exaltacin
terrible.
Oh! Por Dios, no digis eso repuso el anciano,
intentando calmar al paje.
Pero ste, cada vez ms exasperado, aadi:
No lo he de decir, si es verdad? No he de quejarme, si al paso que estarn gozando los infames
que me despojaron, me veo privado de la luz y condenado un tormento mucho ms grande y ms
terrible que la muerte? Oh! Si de este modo ejerce
su justicia la Providencia, reniego de ella.
Desgraciado! No blasfemis de Dios de esa manera.
Entonces Garcs, loco de desesperacin, alz su
rostro iracundo al cielo, y con los puos cerrados de
una manera nerviosa, exclam:
Providencia injusta! Por qu al arrancrmela
luz de mis ojos no me has arrancado la vida? Crees
acaso que te he de agradecer que me conserves la
existencia condenndome perpetua desdicha?
Silencio, silencio! repuso con severidad el mercader, aterrado ante las palabras del paje.

ste, con el despecho de un posedo, prosigui


diciendo:
No, no quiero callar. Qu me importa m de
la Providencia? Si mis palabras la ofenden, que me

DE DOS HROES. 231


lance un rayo que me pulverice. Eso sera menos
cruel que lo que ha hecho conmigo.
Y qu sabis, desdichado joven, lo que el cielo
os reserva an?
Una existencia de privaciones y de tinieblas que
estoy dispuesto no arrastrar, aunque el cielo y el
infierno juntos se empeen en ello.
Me aterra oros hablar de la manera que lo hacis, y slo teniendo en cuenta la exaltacin de vuestra mente, por la desgracia que sufrs, puede disculparse tan incalificable conducta. Pero, el tiempo pasar, vuestra razn recobrar su calma, y entonces
os mostrareis ms resignado con los decretos del cielo.
Jams me resignar con la desgracia que me
acosa. Si me falta la vista, me sobra corazn para arrancarme la vida en este momento.
Garcs, desesperado, conociendo por el calor el
sitio donde se encontraba la hoguera, se arroj en
medio de las llamas.
Sus salvadores lanzaron un grito de espanto, pero
Ezequiel y los dos criados asieron al paje y lo arrancaron de las llamas, sin que afortunadamente sufriera ms que algunas ligeras quemaduras.
Dejadme morir! gritaba como un loco furioso,
luchando con sus salvadores.
Nunca, y aunque nos veamos obligados emplear la fuerza, os salvaremos pesar vuestro.
Entonces Garcs, desesperado y rugiente, empez
maldecir aquellos hombres, acabando por decirles
en el paroxismo de la rabia:

232 EL JURAMENTO
Pero, quines sois vosotros para impedirme que
yo disponga mi antojo de lo que es mi?
Vuestra vida es de Dios, que os la ha dado.
Es mia, y quiero arrancrmela.
Vuestra razn desvara en este momento.
* No, es que prefiero morir verme condenado

perpetuas tinieblas.
No sois el nico ciego que existe en el mundo.
Y qu me importa que existan ms? Si ellos estn conformes con su suerte, yo reniego y maldigo
de la mia.
Y Garcs hizo un esfuerzo tan supremo, que estuvo en poco de desasirse de las manos de los que le
sujetaban.
Entonces el anciano mercader dispuso que le envolvieran en una manta, sujetndole de modo que no
pudiera moverse.
Garcs ruga como una fiera, pero bien pronto
qued dominado y vencido.
Os sujetamos de esta manera por vuestro bien,
y guiados slo por los impulsos de nuestra caridad.
Si tuvierais esa caridad que decantis, me ahorrarais estos padecimientos, arrancndome la vida.
Qu horror, Dios de Israel? exclam Sahara
horrorizada ante aquellas palabras.
Garcs prosigui diciendo:
Yo os bendecir con toda mi alma si accedis
mis deseos.
Deliris, desdichado; jams se mancharon ni se
mancharn mis manos en la sangre de un semejante,

DE DOS HROES. 233


aunque viese en peligro mi vida. Con que si esta es
mi resolucin para un caso tan extremo, imaginaros
podis si me ira prestar verter la sangre de una
persona de quien ningn agravio he recibido. Si yo
arrancase la vida un hombre; es ms, si yo le ocasionase un gran perjuicio, los remordimientos me
mataran replic el mercader.
Bien; pues para ahorraros esos remordimientos
dejad libres mis brazos y prestadme un arma, que no
ha de faltarme valor para arrancarme la vida con
mis propias manos.
Los hebreos se miraban los unos los otros y el anciano, llevndose el ndice de su mano derecha los
labios, les indic todos que guardasen silencio.
Nadie, pues, respondi la demanda de Garcs.
Este esper unos instantes, acabando por decir:
No me habis oido? {Os rehusis contestar mi

demanda?
En vista de la exaltacin de vuestra mente y de
lo sordo que os mostris los consuelos de la religin
y ios consejos de la prudencia, he resuelto no contestaros nada de cuanto preguntis, considerando
que vuestro juicio ha sufrido alguna alteracin,
consecuencia de vuestra desgracia. Adems de esto,
yo, que pensaba llevaros Sevilla en mi compaa,
con el fin de ver si vuestra ceguera tena cura, me
decido dejaros en poder de la autoridad del primer
pueblo que encontremos en nuestro trnsito. La caridad tiene sus lmites y no es justo repasarlos en favor de una persona que, como vos, se deja slo arras-

so

234 EL JURAMENTO
trar por los temperamentos de la desesperacin y la
soberbia.
Pronunci estas frases con una energa tal el anciano, que Garcs se sinti dominado ante ellas.
Entonces guard silencio, inclinando su cabeza con
aire abatido.
El da se encontraba prximo lucir, y los mercaderes empezaron hacer sus preparativos de marcha.
Queran dejar aquel sitio as que la luz de la maana les permitiera proseguir sin riesgo su viaje.
Garcs, entre tanto, sumido en una meditacin profunda, sostena en su espritu una lucha terrible.
Las palabras del mercader haban producido en su
nimo un efecto grande.
Quin era capaz de saber si la ciencia tendra recursos para devolverle la vista?
Este pensamiento, evocado al recuerdo de las frasesdel anciano, levant en la negra noche de su alma un
destello de esperanza y empez calmar su irritadoespritu.
Entonces, ala desesperacin reemplaz la calma, y
el desdichado, sin poder contenerse, empez primero
llorar silenciosamente, acabando por dar rienda
suelta sus sollozos.
La joven Ester fu la primera que se apercibi del
cambio operado en el nimo del mancebo, y acercn-

dose al anciano autor de sus das le dijo en voz


baja:

DE DOS HROES. 235


Padre mi, ese desdichado joven llora.
{Que llora dices?
S.
Oh! Jehovah le ha tocado en el corazn y el
anciano acercse silenciosamente al paje.
Las lgrimas brotaban de una manera abundante
de sus ojos.
El mercader, conmovido, le pregunt:
{Os sents mal, pobre joven?
No, al contrario; me siento lleno de
ranza consoladora. Conozco que he sido
vosotros, que me habis salvado de una
ta, y ms injusto an con el cielo, de
gado soberbio y loco.

una espeinjusto con


muerte cierquien he rene-

De modo {que os sents arrepentido de vuestras


inconveniencias?
S, me encuentro arrepentido y resignado, esperando que el cielo me perdone y me otorgue algn
da el inmenso bien de devolverme la vista.
Yo, en su nombre, os prometo que contribuir
en cuanto est de mi parte para que as suceda.
Luego tenis alguna esperanza de que eso sea
posible?
S que la tengo.
Oh! Vuestras palabras son un dulce blsamo
para mi alma dolorida.
Conozco en Sevilla un sabio doctor cuyas
maravillosas curas le han valido una fama grande.
Y creis que ese sabio podr devolverme la
vista? pregunt Garcs de una manera ansiosa.

236 EL JURAMENTO
No quisiera daros una esperanza que pudiera
trocarse luego en doloroso desengao. No s si su
ciencia alcanzar conseguir lo que deseis y lo que,
con tanto afn como vos, yo tambin deseo; pero lo

que os aseguro es que pondr de su parte todo cuanto


pueda, y el cielo har lo dems.
Oh! Si consigo que ese mdico me devuelva la
vista, os deber ms que la vida. No podis figuraros,
seor, la desgracia que es haber visto y de repente
encontrarse ciego. Los pobres seres que nacen condenados perpetua ceguera, no pueden sufrir ni la
centsima parte de lo que sufren los que, como yo,
han visto y no ven. Acostumbrados la eterna noche en que nacieron, se forman su manera una
idea de las cosas de que se sienten rodeados, y como
la imaginacin reviste casi siempre todos los objetos
de ms encantos que la realidad, presumo que hasta
pueden considerarse felices en medio de su desgracia. Adems, la Providencia, siempre justa, al pri- .
vares de la vista les desarrolla de un modo tan poderoso el sentido del tacto, que para muchos fines de
la vida suplen con l la falta de la vista.
Tenis razn.
Pero al que le sucede lo que m, al que tiene
la desgracia de quedar ciego por un accidente repentino, es imposible que pueda consolarse de, la desdicha en que se ve envuelto.
Soy de vuestra misma opinin.
El ciego de nacimiento, ya os he dicho que tiene
su compensacin, y hasta su consuelo. Pero yo, por

DE DOS HROES. 237


ejemplo, que he visto la esplendidez del cielo, tanto
cuando centellea alumbrado por la lumbre vivsima
del sol, como cundo semeja un manto de azules
crespones bordado por las estrellas rutilantes y la luna
melanclica; yo, que he contemplado la extensin
inmensa de los mares y los colores con que la prdiga naturaleza engalana la tierra; yo, que he gozado
de todas esas maravillas y que me veo ahora condenado una noche eterna, {cmo he de encontrar consuelo? El ciego de nacimiento no conoce ni los peligros que le rodean, y ese desconocimiento le presta
esa audacia y esa seguridad con que camina, sin llevar ms defensa que el palo con que va tanteando el
terreno. Yo, en cambio, tengo miedo hasta de moverme, porque temo encontrar cada paso un abismo.
Yo os aseguro que no os faltar quien os conduzca y os gue, hasta que la ciencia decida si vuestra enfermedad puede no ser curada.
No encuentra mi imaginacin frases bastante
elocuentes con que poder expresaros mi agradecimiento.

No hablis de esa manera si no queris disgustarme. Hago por vos lo que creo harais en favor
mi si os hallaseis en mi lugar. Ahora, pensemos
slo en disponernos partir; pues cuanto antes lleguemos Sevilla, antes sabremos si la esperanza que
yo abrigo respecto vuestra curacin es una realidad un capricho slo de mi fantasa.
El anciano mercader se volvi entonces hacia sus
sirvientes.

238 EL JURAMENTO DE DOS HROES.


Estos tenan ya dispuesto todo lo necesario para
emprender la marcha.
Garcs fu desatado, sintiendo un gozo grande al
verse libre de las ligaduras que le opriman.
La maana empezaba lucir serena y apacible.
Ezequiel dio su brazo derecho al ciego, con el fin
de conducirle hasta salir al camino, donde montara
en la acmila de uno de los criados.
Media hora ms tarde, los mercaderes y Garcs
avanzaban pausadamente en direccin Sevilla.
La acmila que conduca al paje era llevada del
ronzal por uno de los criados, con el fin de prevenir
cualquier accidente.
La esperanza de recobrar la vista haca que Garcs sintiera verdadero cario por su vida.

CAPITULO XXIII

Primeros pasos ele Colon eir la corte de


Castilla.

Dejemos seguir su camino los caritativos mercaderes y su husped, y veamos qu resultado dio
Colon la carta en que el reverendo guardin de la
Rbida le recomendaba al confesor de la reina, fray
Fernando de Talavera.
El sabio genovs lleg Crdoba, donde la sazn
eran esperados los reyes y donde se encontraban ya
haca algunos das muchos de los principales personajes de la corte.

Fray Fernando era uno de ellos.


Colon se hosped en una de las posadas ms modestas de la ciudad, y apenas se sacudi el polvo del
camino se lanz la calle, con el fin de averiguar si
el confesor de la reina se encontraba en Crdoba y la
casa en que tena su alojamiento.
Conocer ambas cosas no le cost gran trabajo.
Fray Fernando era una persona muy notable en
la corte para que no tuera conocida su residencia.

240 EL JURAMENTO
As que Colon hubo averiguado lo que deseaba, se
dirigi lleno de esperanza al alojamiento del confesor.
El sencillo y sabio padre Marchena le haba hablado con tanto calor de la amistad y el afecto que
con fray Fernandez le unan, que el genovs se figuraba como una cosa indudable que hallara en el
confesor de la reina un partidario tan entusiasta y
decidido de su empresa como lo era el guardin de
la Rbida.
Colon, como todo el que tiene fe en la justicia de
la causa que defiende, se engaaba muchas veces.
Juzgan por el estado de su alma el de las ajenas,.
y recogen, por este modo de juzgar equivocado, las
lecciones ms terribles.
El sabio genovs no comprenda que, despus de
oir sus razones, hubiese personas que dudasen de la
verdad de su empresa.
En esta creencia lleg al alojamiento del regio confesor.
En cuanto pis el zagun de la casa, recibi el
primer desengao.
Aquel zagun encontrbase invadido por una turba de criados que, al ver su humilde porte y al conocer por su expresin que era extranjero, le despidieron, dicindole que fray Fernando no poda recibirle aquellas horas.
Y qu hora sera la ms oportuna para ver
su excelencia? pregunt uno de los domsticos.
Oportuna no puedo decroslo, buen hombre
repuso con aire insolente el interpelado, creyendo

DE DOS HROES. 241

por las trazas del genovs que sera algn pretendiente algn pordiosero.
Cmo ninguna? repuso Coln con entereza,
presumiendo el pensamiento del criado.
Este, al oir aquel acento enrgico, y al pararse en
la noble y majestuosa actitud del marino, y ms que
todo, en la larga y pesada tizona que penda de su
cintura, temi cometer una imprudencia, y dulcificando las inflexiones de su voz aadi:
Os he dicho que ninguna, porque mi noble seor se encuentra abrumado de solicitudes y peticiones de empleos, y nos tiene dicho que despidamos,
del mejor modo que nos sea posible, cuantas personas vengan pretender.
Y quin os ha dicho que yo vengo pretender
destino alguno?
Ah! Eso es otra cosa. Si no sois un pretendiente,
entonces puedo pasarle recado de que estis aqu.
Decidme qu queris que le diga?
Pues que desea verle una persona que le trae
una carta de su noble amigo el padre fray Juan Prez de Marchena.
Ah! Del seor guardin de la Rbida?
Del mismo.
Pues tened la bondad de esperar unos momentos, y anunciar mi seor vuestra visita.
El domstico penetr en el interior de la casa.
Coln espero.

31

242 EL JURAMENTO
El criado lleg la puerta de la estancia de su
amo y la encontr cerrada.
Su reverencia debe hallarse entregado sus oraciones pens el sirviente, no atrevindose llamar;
pero su decisin dur pocos momentos, pues sinti
en el interior de la estancia los pasos acompasados
de una persona, reconociendo en ella su seor.
Entonces llam suavemente con los nudillos en
uno de los tableros de la puerta.

Adelante! exclam fray Fernando con un timbre de voz que revelaba la costumbe de mando que
tena.
El criado levant el picaporte y, empujando la
puerta, se present en el umbral.
El religioso, que era de aventajada estatura, enjuto
de carnes, cetrino de color y de plidos y delgados
labios, clav en el sirviente sus dos grandes, negros
y expresivos ojos, y le pregunt:
Qu pasa?
Seor, una persona quien no s si calificarla
de caballero, desea entregaros una carta del reverendo padre Marchena.
Viene de la Rbida esa persona?
Sin duda.
Y por qu dices que no sabes si calificarla de
caballero?
Porque aunque su aspecto es grave imponente, su traje es tan modesto, que ms parece de un
pobre mendigo que atavo de hidalgo.
Ser algn pretendiente que, sabiendo la sincera

DE DOS HROES. 243


y antigua amistad que con fray Juan me une, le habr molestado hasta obligarle que me escriba.
No debe ser as, porque el forastero me ha dicho
que no viene pretender.
Te ha dicho eso?
S, seor.
Entonces, hazle pasar.
El criado sali cumplir las rdenes de su seor.
Momentos despus Coln se encontraba en presencia del confesor de la reina.
El genovs hizo un profundo saludo al religioso:
ste, con la preponderancia que el clero en general
gozaba entonces en la corte y sobre todo con la que
le prestaba su alto cargo de confesor, midi de una
ojeada al extranjero de los pies la cabeza, acabando por encontrarse tan perplejo, como su criado respecto la clase social que Coln perteneca.
Su porte y sus maneras formaban un contraste

muy saliente con su traje pobre y humilde.


Pero bien pronto sali el religioso de dudas respecto este punto.
Coln haba permanecido callado despus de saludar al confesor.
Este, despus de haberle examinado con su mirada, le dijo:
Segn tengo entendido, trais pasa m una carta
de mi noble amigo fray Juan Prez.
As es lo cierto, seor repuso el genovs; y
poniendo mano auno de los bolsillos de su ropilla,
sac la carta y se la present al religioso.

244 EL JURAMENTO
Este tom el papel y, desdoblndole, se puso
leer su contenido.
El marino, que como sabemos era un gran conocedor del corazn humano, mientras el fraile lea
fijaba en su rostro sus grandes ojos azules, intentando adivinar las impresiones que la lectura de aquel
escrito produjeran en el nimo del confesor.
Aun no haba ledo la mitad de la carta, cuando
empezaron reflejarse en su rostro impresiones que
el genovs no poda adivinar.
El contenido de aquel escrito era tan extrao
para el confesor, que sin terminar su lectura alz
sus ojos, y fijndolos en el rostro del marino le pregunt:
Se encuentra bien de salud fray Juan?
El genovs comprendi perfectamente todo el alcance de esta pregunta, adivinando por ella la malsima impresin que en el confesor de la reina haba
producido su proyecto; as que, procurando sonrer,
repuso con la mayor tranquilidad:
Jams se ha encontrado mejor de salud el sabio
guardin, ni con la mente ms firme y despejada
para entregarse los estudios de las ciencias, que
es tan aficionado.
Fray Fernando fij entonces con ms atencin su
mirada en aquel desconocido.
La respuesta dada su pregunta era tan amplia y
tan completa, que el religioso comprendi que aquel
hombre haba adivinado perfectamente su intencin
y su pensamiento.

DE DOS HROES. 245


Convencido de esto, volvi fijar sus ojos en el
escrito hasta terminarle.
Cuando esto sucedi, fray Fernando dijo para s:
Es imposible que se encuentre sano el juicio de
mi noble amigo, cuando da crdito y pide proteccin con tanto inters para un proyecto tan loco
y tan descabellado como el que en esta carta me indica.
Coln, que lea cuanto pasaba en el alma del religioso, crey llegado el momento de hablar, y con la
calma y el aplomo que l acostumbraba, repuso:
Conozco, seor, la extraeza que habr producido en vuestro nimo el anuncio de la empresa que
en este escrito os participa vuestro noble amigo. Esa
misma impresin se levant en el alma de fray Juan
al oir este proyecto por vez primera; pero le puse de
manifiesto las razones en que baso mi teora, y la
conviccin ms profunda se arraig en su pecho de
que mi pensamiento es realizable, y de ah la proteccin que conceda mi empresa. Si vuestra paternidad se dignase oirme, se convencera de la sinceridad
de mis palabras, pues sabido es que las ideas nuevas, al arrojarse la luz, parecen casi siempre absurdas utpicas, hasta que la razn y la lgica las depuran, convirtindolas en verdades axiomticas.
Veo que habis conocido perfectamente el efecto
que me ha causado la lectura dla carta de fray Juan.
Yo no peco nunca de poco sincero. La verdad es
siempre mi norte, y aunque sea amarga y desagradable, la prefiero siempre la doblez y al engao; por

246 EL JURAMENTO
lo tanto, voy deciros con entera franqueza lo que
siento.
Por lo que en esta carta me dice mi noble amigo,
vuestra empresa me parece tan atrevida como imposible. Sin embargo, como yo no soy de esos hombres
que se aferran en sus opiniones de tal modo que tienen desdoro rectificar sus juicios, aunque lleguen
persuadirse de que son errneos, como yo estoy siempre dispuesto conocer y confesar la verdad, doquiera que la encuentre, no tengo inconveniente alguno
en escucharos, asegurndoos que, despus de oiros,
os hablar con la misma franqueza qne lo hago ahora.
Si me convencis, os lo confesar explcitamente. Si

vuestras razones no desvanecen mis dudas, no os lo


ocultar tampoco. Yo creo que preferiris esta conducta severa, pero noble y leal, que os entretenga
con mentidas promesas y esperanzas que nunca haban de realizarse.
Seor, os agradezco tanto vuestros levantados
propsitos, que desde este momento os aseguro que,
cualquiera que sea el juicio que os merezca mi teora
y la opinin que respecto ella formis, no quedar
en mi alma hacia vos ms que gratitud eterna por
la franqueza con que me habis hablado y la bondad
con que me habis odo. Los que han sufrido tanto
como yo en la vida, saben apreciar en todo cuanto
valen la sinceridad y la franqueza.
Pues esas dos cualidades informan siempre mis
juicios en todos mis actos. Por lo tanto, y como es
muy difcil que en llegando aqu nuestros augustos re-

DE DOS HROES. 247


yes pueda yo disponer de ms tiempo que el que dispongo ahora, sentaos y hablad si no tenis inconveniente, que os escuchar con gusto y atencin.
Fray Fernando guard silencio.
Coln medit un instante como para coordinar sus
ideas, y con la claridad y la elocuencia que le eran
propias, empez exponer las razones en que basaba
su teora.
Fray Fernando escuchbale con gran atencin.
Pero el religioso, que era un varn instruido y
docto en las ciencias eclesisticas, careca de los conocimientos, extraos en verdad su profesin y
carrera, que pudieran hacerle comprender la teora
que Coln explicaba.
As que, no comprendindola, la sigui considerando como un sueo irrealizable.
Cuando el sabio genovs acab de hablar, el religioso le dijo:
Siento mucho deciros lo que vais oir; pero ya
sabis que rindo culto la verdad sobre todo.
No os han convencido mis razones?
No me han convencido.
Lo siento repuso Coln con pena.
Me parece tan atrevido como irrealizable vuestro
proyecto.

De manera que no puedo esperar de vos que


interpongis vuestra influencia con los reyes para que
me concedan una entrevista?
No me atrevo acceder vuestros deseos. No
sintindome, como no me siento, convencido de la

248 EL JURA.MENTO DE DOS HROES.


bondad de vuestros proyectos, no puedo ofrecerme
inclinar el nimo de mis soberanos hacia una empresa en la que yo no tengo confianza.
Adems, los reyes de Castilla no creo vengan
Crdoba en tan breve plazo como se supone. Las
atenciones del reino presumo que han de obligarles
pasar una temporada en Sevilla antes de venir
aqu.
Coln, conociendo que sera intil cuanto intentase
cerca de la persona del confesor, se despidi de l,
saliendo de su casa tristemente impresionado.
Sus primeras gestiones en la corte castellana empezaban bajo malos auspicios.
La persona con cuya influencia contaba para llegar hasta los reyes, en vez de abrazar su causa, se le
declar franca y decididamente hostil.
Este era el primer paso dado en el largo Calvario
que aquel hombre esclarecido tena que recorrer en
Castilla.
La gloria cuesta siempre muy cara.

CAPITULO XXIV

La velada en el castillo.

Haba cerrado la noche, y en uno de los aposentos


del castillo de Sols, situado, como ya sabemos, en el
centro de las montaas de Crdoba, encontrbase la
hermosa joven doa Isabel, con sus dueas y sus
doncellas, pasando la velada, oyendo con el mayor
deleite D. Beltrn de Meneses, que se mostraba
aquella noche ms decidor que nunca.
El da se haba pasado en una batida, en la que se
cobraron tres hermosas reses.
Nuestros personajes haban deleitado su cuerpo

con el ejercicio y los lances de la caza, y vean deslizarse la velada recreando su espritu con las ms
bellas galas de la poesa.
El de Meneses recit de memoria la hermosa descripcin que de la corte de D. Juan II hizo el tan
inspirado como noble y gentil caballero Jorge Manrique.
Al terminar la copla que dice:

32

250 EL JURAMENTO
Qu se hizo aquel trovar,
Las msicas acordadas
Que taan?
Qu se hizo aquel danzar,
Aquellas ropas chapadas
Que traan?

Doa Isabel rog al de Meneses que les refiriera


alguna leyenda donde se celebrasen las hazaas de
algn caballero que, por su valor y sus hechos, sobresaliera de los dems.
No leyenda, mi noble amiga, sino historia, y casi
de nuestros das, os referir, que, por lo curiosa y extraordinaria, seguro estoy que vivir eternamente en
la memoria de las generaciones que han de sucedemos.
Historia decs?
S, porque es la relacin
res de una garrida doncella
do caballero cristiano, que
renunciar al inmenso cario
sus almas.

verdica de los amomora con un apasionaprefirieron la muerte


con que el amor enlaz

Venga, pues, esa historia, si es tan interesante


como decs.
Lo es tanto, que
guridad que han de
mas, y que vuestro
ante la abnegacin
ciados amantes.

durante su relato tengo la seacudir vuestros ojos. las lgricorazn se sentir conmovido
y el valor de aquellos dos desgra-

El de Meneses guard silencio un momento, como

DE DOS HROES. 251


para ordenar sus ideas, y empez referir la anunciada historia del siguiente modo:
Hace poco ms de medio siglo, que en una hersa tarde de primavera varios jvenes caballeros de
las familias ms distinguidas de Ecija conversaban
animadamente en la plaza. El objeto de su pltica
era bien propio y bien natural de sus aos. Discutan
sobre la belleza de la mujer ponderando cada cual
los dotes de hermosura de la dama objeto de su cario. En medio de aquel animado coloquio, slo un
joven, llamado D. Tello de Aguilar, permaneca silencioso. Era el de figura ms arrogante y porte ms
distinguido que todos, y concretbase slo sonrer
viendo el calor con que sus amigos disputaban.
Y decid, D. Beltrn, por qu ese D. Tello no expona su parecer en aquella contienda galante? pregunt Isabel, quien la actitud del joven silencioso
haba interesado.
Muy sencillo, porque el apuesto mancebo no
haba sentido hasta entonces amor por ninguna mujer, no teniendo, por lo tanto, inters alguno en celebrar la hermosura de ninguna dama.
Ahora comprendo su actitud repuso la hija de
Sols.
Don Beltrn aadi:
El de Aguilar no haba tenido hasta entonces
ms pasin que la de la guerra, donde haba alcanzado ya fama de valeroso y esforzado en la poca
que me voy refiriendo.
Proseguid, amigo mo.

252 EL JURAMENTO
La porfa de los jvenes continuaba, cuando
acert cruzar por la plaza un nuevo personaje que
vino prestar aquella discusin un inters mayor
an que el que tena.
Era ste un rico mercader hebreo establecido en
Granada y llamado Lev, muy conocido en toda Andaluca, y especialmente en cija, adonde de continuo llevaba vender sus ricas mercancas.
Uno de los jvenes le llam, y el judo se aproxi-

m al grupo.
Los caballeros le enteraron del objeto de su pltica, y el que le haba llamado acab por decirle:
Vamos ver. T que vives en Granada y que
por tu trfico consigues penetrar en todas partes, dinos si es verdad que son tan hermosas, como la fama
supone, las doncellas moras de la Perla del Darro.
Las hay lindsimas repuso el hebreo.
Pero no llegarn de ninguna manera la gracia
y al encanto de nuestras damas andaluzas.
Una conozco, lo menos, que no he encontrado
en cuanto he visto quien igualrsela pueda en hermosura.
{Tan garrida es?
Tanto, que dudo exista en el mundo una mujer, no que pueda superarla, porque eso es imposible, sino que se atreva siquiera oompararse con
ella.
Y quin es ese portento?
La incomparable Aldana, hija del venerable
Aben-Abo, alcaide de Torre-Bermeja.

DE DOS HROES. 253


Y no podis hacernos conocer los rasgos ms
salientes de la peregrina hermosura de esa mora?
Ser plido todo cuanto os diga; pero pesar de
eso intentar daros una idea de ese portento de belleza. Aldana tendr ahora dieciocho aos. Su estatura
es aventajada y esbelta, su color moreno claro encuntrase teido de un ligero carmn que apenas se
percibe travs de su finsimo y transparente cutis;
sus cabellos son negros, rizados, lustrosos y tan abundantes y largos, que pueden muy bien servir de velo
las hermossimas formas de su cuerpo; sus ojos rasgados y negros parece que penetran hasta el fondo
del corazn; sus labios son frescos y rosados, y su
talle es flexible como el tronco de la ms airosa palmera; su porte no puede ser ms distinguido y, como
si estas gracias no fueran bastante, posee una educacin que sobrepuja su hermosura y un talento que
es ponderado como un milagro. Este es el plido reflejo de su belleza, de la que no puede formarse sin
verla ni una idea aproximada: seguro estoy que si
vosotros consiguierais verla os disputarais lanza en
ristre una mirada suya con ms afn y ms entusiasmo que os disputis la posesin de una fortaleza.

Conforme trazaba el judo el cuadro de las perfecciones de la mora, cada uno de los jvenes formbase
su juicio, preparndose abrumar al mercader con
sus preguntas.
Pero ste, pretextando sus muchas ocupaciones,
as que acab de hablar se despidi, dejndolos en-

254 EL JURAMENTO
tusiasmados con la apasionada descripcin que hizo
de la hermosura de la joven hija del alcaide moro.
La mayor parte de los jvenes juzgaron aquella
pintura exagerada.
Pero D. Tello de Aguilar sinti al oira una emocin que jams haba experimentado.
Algo taciturno se despidi de sus compaeros, que
atribuyeron su silencio su indiferencia para con
las mujeres.
Apenas lleg el joven su casa encerrse en su habitacin y, pensando en la belleza de la hermosa
mora, su corazn y su cabeza fueron vulcanizndose
de una manera tal, que cuando quiso volver en s le
fu imposible.
Un sentimiento para l hasta entonces desconocido le ofuscaba de una manera completa.
La imagen de aquella hermosa mujer, quien no
conoca ms que por el relato del hebreo, se haba
grabado con una insistencia tan grande en su mente,
que le era imposible de todo punto desecharla.
Pas la noche en una inquietud congojosa, y as
que amaneci hizo que buscasen ai judo y le dijeran que necesitaba verle para un asunto de importancia.
Lev, pensando que la llamada tendra por objeto
algn asunto comercial, se apresur acudir la
casa del joven; pero su extraeza fu grande cuando
oy que D. Tello le deca:
Te he llamado para un negocio del cual dependen mi tranquilidad y mi vida. Necesito saber si

DE DOS HROES. 255


la pintura que ayer tarde hiciste de la hija del alcaide de Torre-Bermeja es exacta, la has exagerado.

Seor, no slo no hay nada de ponderacin, sino


que me qued muy corto al describir su belleza. En
ella parece que el Creador ha hecho alarde prodigndola sus gracias sin lmites y que la naturaleza se ha
empeado en acumular perfecciones en aquel hermoso cuerpo. En una palabra, seor, es necesario
ver Aldana para formarse una idea completa de su
esplndida hermosura.
No digas ms, porque cada palabra tuya es un
nuevo estmulo para mi alma. Mi amor y mi impaciencia crecen y es indispensable que yo vea esa
mora y que yo la declare la pasin inmensa que
siento por ella.
Qu decs, seor, repuso el hebreo asustado.
Digo que amo esa mujer con toda la fuerza de
mi alma y que necesito que me proporciones la manera de llegar hasta ella.
No cre que vuestras preguntas pudieran tener
un objeto tan extrao, pero tranquilizaos y reflexionad que lo que deseis es de todo punto imposible.
La menor tentativa para lograr lo que acabis de
decirme nos costara la vida. Los ms nobles y los
ms distinguidos musulmanes de Granada ansian
ver la hermosura de esa joven, y no se han atrevido
intentarlo viviendo en la misma ciudad, siendo de
su misma religin y teniendo muchos de ellos relaciones de amistad con su padre. Siendo stos as,

256 EL JURAMENTO
figuraos si con vuestras condiciones ibais lograr lo
que no han conseguido ellos.
Don Tello fij sus ojos en el rostro del israelita, y
con acento vehemente le dijo:
T no sabes lo que es amar, porque de lo contrario, comprenderas que estoy dispuesto todo antes que renunciar mi objeto. Si es necesario exponerse morir, me expondr; por lo tanto, puedes
imaginarte que no deseo que me exageres los riesgos
que debo correr, sino que me proporciones los medios de llegar hasta esa hermosa doncella, quien sin
conocer adoro con toda mi alma. Si por ayudarme
quieres oro, te dar tanto, que ser bastante saciar
tu avaricia.
Ni por todo el oro del mundo tomar yo parte
en esa empresa.
Por qu?

Porque la considero completamente imposible.


Miserable; {entonces por qu has hecho delante
de m la pintura de esa mujer, que ha abrasado mi
alma robndome la tranquilidad de mi vida? Has encendido en mi pecho un fuego inextinguible y ahora
me abandonas? Oh! No ser as. O te comprometes
conducirme la presencia de ese ngel, juro por
Dios vivo que no has de salir con vida de esta estancia.
Pero D. Tello.. .repuso el hebreo asustado ante
la exaltacin del mancebo.
Es intil que te molestes en hacerme ruegos vanos; estoy decidido que me prometas solemnemen-

DE DOS HROES. 257


te ayudarme en mi empresa arrancarte la vida:
elige, pues.
El judo, en aquel terrible aprieto, no saba qu
partido tomar.
Por fin, lo apurado de la situacin le inspir un
pensamiento, que expuso al joven en estos trminos:
Para conseguir lo que deseis, no se me alcanza
ms que dos medios tan difciles, que casi me atrevo
calificarlos de imposibles.
Dilos sin tardar. ,
Uno es que reneguis de vuestras creencias y os
establezcis en Granada.
Vive Dios, que ests loco pretendes burlarte de
m. Yo no renegar nunca de la religin de mis padres exclam el mancebo con una exaltacin terrible.
Lo conoca, y por eso os advert que consideraba imposible lo que os iba proponer.
Pero me dijiste que tenas dos medios.
S, seor; pero el segundo es, en mi creencia,
tan irrealizable como el primero.
Exponle, pues.
Consiste, seor, en que os allanis representar el humilde papel de esclavo. De esta manera,
os llevara conmigo, presentndoos al padre de Aldana ver si os compraba, y si esto suceda, perteneciendo la servidumbre de su casa, tendrais de seguro ocasin un da otro de conocer su hermosa

hija. Ya veis, seor, que este medio es tan imposible


como el primero; pero os juro que no se me ocurren

33

258 EL JURAMENTO
otros, dadas las costumbres moriscas y el cuidado
con que esos infieles guardan sus mujeres.
Don Tello reflexion un momento, despus del
cual dijo con entereza:
Me allano represenrar el papel de esclavo.
Dios de Jacob! Tened, seor, en cuenta lo
que vais exponeros, la abyeccin, las penalidades y
los trabajos que tendris que sufrir repesentando tan
humilde papel. Abandonad por Dios ese empeo,
que puede costaros la vida. Os aconsejo de este
modo porque os estimo, y sentira que os ocurriese
una desgracia.
No hablemos ms, Lev. Estoy resuelto intentarlo todo, por ver ese portento de hermosura, y
desde hoy mismo empezaremos poner en prctica
nuestro plan. Jrame que me ayudars en todo
cuanto puedas, que yo mi vez te prometo que recompensar con creces cuento por m hagas.
El hebreo, en vista de la obcecacin del joven, le
ofreci ayudarle decididamente.
Don Tello entreg entonces al israelita una bolsa
repleta de oro y le dijo:
Prepara lo necesario para regresar Granada,
adonde te seguir, fingindome tu esclavo, alentado
por esta pasin que abrasa mi alma y encadena por
completo mi voluntad.
Y arrastrado por su amor, se hizo pasar por
esclavo D. Tello? pregunt admirada la hermossima hija de Sols.
De tal manera, seora, que se present en Gra-

DE DOS HROES. 259


nada fingindose sirviente del judo repuso el de
Meneses.
Rasgo sublime de abnegacin.
El amor, seora, vence toda clase de imposibles.

Proseguid el relato, que me causa un vivo inters.


Don Beltrn continu diciendo:
Una vez en Granada, el judo, seguido de su esclavo, presentse en Torre-Bermeja, con el fin de
ofrecer Aben-Abo las novedades adquiridas en su
viaje, y con objeto tambin de enterarle de cuanto
haba visto en tierra de cristianos, encargo que con
gran inters le hizo el alcaide al emprender su excursin.
Cuando se present ante el noble padre de Aldana, ste le dijo:
Qu noticias me traes, Lev, y qu mercancas
has comprado!
Seor, las noticias no son nada satisfactorias,
pues se reducen que los cristianos sitian ya Antequera.
Me lo presuma.
En cuanto compras, slo he adquirido en este
viaje un joven esclavo que me encarg un mercader
amigo, pero que me resulta con tan excelentes condiciones, que pienso reservarle para mi servicio. Es un
esclavo que le considero como una verdadera alhaja.
Estos elogios excitaron de tal manera la curiosidad del moro, que dijo al judo que deseaba ver
tan ponderado esclavo.

260 EL JURAMENTO
Lev condujo entonces D. Tello ante el alcaide
moro.
El de Aguilar, con los brazos cruzados y en la actitud ms humilde, se inclin profundamente ante
Aben-Abo.
A ste agradle mucho la presencia del mancebo,
y despus de interrogarle si tena conocimientos en
agricultura, como el joven le afirmara que s, se le
compr al judo, dicindole despus.
Desde hoy te encargars del arreglo y cuidado
de mis jardines. Mi hija es muy apasionada por las
flores, y es preciso que te esmeres, fin de que se
halle contenta de tu habilidad.
Har, seor, cuanto est en mi mano por agradaros y por complacer vuestra noble hija.

El alcaide hizo sea al esclavo para que le siguiera.


La admiracin de D. Tello no tuvo lmites, cuando vio que su nuevo seor le introdujo en la habitacin de su hija.
Aldana encontrbase reclinada sobre un grupo de
almohadones, vestida de una manera sencilla, pero
encantadora.
Por debajo del turbante que cea sus sienes, y
cuyo velo estaba echado la espalda, escapbanse
abundantes bucles de sus negros cabellos, que se repartan en ondas alrededor de su torneado cuello.
Apenas vio aparecer su padre, intent levantarse; pero ste se lo impidi, y, despus de besarla en
la frente, la dijo:

DE DOS HROES. 261


Hija ma, vengo presentarte un esclavo que
acabo de comprar al judo Lev. Es, segn me asegur el mercader, muy inteligente en agricultura, y
me he decidido encargarle del arreglo de nuestro
jardn. Te parece bien esta disposicin ma?
Mientras el alcaide pronunciaba estas palabras, los
negros y rasgados ojos de su hija se haban ya encontrado con los del cautivo, que, absortos y radiantes de placer, la haban deslumhrado.
El corazn de Aldana haba sentido un efecto, que
en aquel momento atribuy compasin, pero que
haca latir su pecho de una manera hasta entonces
desconocida.
Me parece muy bien, padre mo, lo que habis
dispuesto.
En seguida Aben-Abo volvi imprimir un beso
paternal en la frente de su hija, y sali de la estancia
acompaado del esclavo, quien hizo desde aquel
momento encargarse del jardn.
Don Tello encontrbase como deslumhrado; su
corazn pareca no cogerle en el pecho, y su pulso
lata con la violencia de la fiebre.
La hermosura de Aldana le pareca mucho ms
esplendorosa que se la pint su fantasa.
Su pasin por la doncella se agigant de tal manera, que ray en delirio.
Sabiendo que poda agradarla cuidando con esmero el jardn, se puso recorrerle en aquel momen-

to, estudiando las mejoras que podan introducirse


en l.

262 EL JURAMENTO
Mientras haca esto, observ que muchas de las
habitaciones de la casa de su seor daban hacia aquella parte, sospechando que las de su adorada caeran
tambin aquel sitio.
Esta presuncin impulsbale de continuo fijar
sus miradas en las celosas, por ver si lograba distinguir en alguna de ellas la hermosa joven.
Esto no fu obstculo, sin embargo, para hacerle
desatender su obligacin; de tal manera, que en muy
pocos das el jardn se encontr completamente transformado.
Aldana, que sin saber cmo explicrselo senta
cada vez ms inters por el jardinero, tom pretexto
del encantador aspecto que el jardn ofreca, y aunque acompaada por una aya anciana cuyo cuidado la tena encomendada su padre, bajaba todas las
tardes pasear por aquel ameno sitio.
Don Tello sentase lleno de una gran esperanza al
ver la amabilidad y la benevolencia con que le trataba la hermosa hija de su noble amo.
Todas las tardes la ofreca ramos formados con
las flores ms raras y ms hermosas.
As pas algn tiempo, hasta que el hebreo Lev,
que no haba olvidado al joven caballero, tuvo una
ocasin de hablar con Aldana, y la descubri la verdadera condicin del mancebo y el amor inmenso
que por ella senta.
La noble joven, quien el esclavo le era simptico, al conocer su calidad y abnegacin, se decidi
corresponderle.

DE DOS HROES. 263


Un mes ms tarde, la hermosa hija del alcaide de
Torre-Bermeja y D. Tello de Aguilar se haban declarado su pasin, y se amaban con uno de esos
amores que no se extinguen ni en la tumba.
Durante algn tiempo, los dos enamorados, observando las mayores precauciones, se vean y hablaban todas las noches, cuando los moradores de la
casa se entregaban al descanso.
De esta manera su pasin se agigant hasta tal

punto, que les hubiera sido imposible dejar de quererse.

CAPITULO XXV

Donde contina el asunto anterior.

El de Meneses hizo una pequea pausa, y despus


prosigui diciendo:
Al llegar el verano, Aben-Abo anunci su hija
su deseo de partir pasar la fuerza de los calores
un delicioso carmen, que con una hermosa casa posea en la orilla del Genil, poca distancia de Granada, indicndola que pensaba llevarse al jardinero,
con el objeto de que ordenase y arreglara las flores y
las macetas que existan en aquel hermoso sitio.
La hermosa doncella recibi un gran placer con
esta noticia, y algunos das ms tarde encontrbase
en el carmen, donde la vida del campo la permita
mucha ms libertad que la que gozaba en Granada.
. Los dos amantes creanse entonces completamente
felices; pero como la dicha es flor tan efmera que se
deshoja al menor soplo del viento, la hermosa doncella vio bien pronto aparecer una oscura nube en el
esplendoroso cielo de su ventura.

34

266 EL JURAMENTO
Su noble padre la anunci un da su pensamiento
de unirla con uno de los caudillos ms renombrados
de la corte mora.
El efecto que esta revelacin produjo en el alma
de la apasionada joven, fcil es presumirlo.
Sinti que se desplomaba sobre su corazn un
mundo de desdichas, y en cuanto le fu posible puso
en conocimiento de su amante la desgracia que les
amenazaba.
Don Tello sinti su alma llena de la ms espantosa
desesperacin, al conocer lo que su amada le deca,
y dejndose llevar slo de los arrebatos de su pasin,
la dijo:
Aldana de mi alma, si es cierto que sientes por

m en tu corazn un amor tan grande, tan santo y


tan inmenso como el que por ti alienta en el mo,
existe un medio de impedir ese funesto enlace, que
ser la muerte de nuestras esperanzas y la desesperacin eterna de nuestra vida.
Indcame ese medio, que por terrible y arriesgado que sea no dudar en aceptarle, si crees que
con l podemos conjurar el peligro en que nos vemos.
Don Tello propuso entonces la joven fugarse de
la quinta, corriendo acogerse al amparo del ejrcito
cristiano que cercaba Antequera, donde podran
enlazarse para siempre.
La noble joven dud unos momentos antes de resolverse tan violento extremo.
Pero el caso apuraba, y las razones de su ama-

DE DOS HROES. 267


do y los impulsos de su inmensa pasin la decidieron.
Guando se ama de veras, se salta por todo.

Era una de las ltimas noches de Agosto, cuando


el fingido esclavo, armado de un agudo pual que
llevaba oculto, calzadas las espuelas y teniendo del
diestro el caballo ms fuerte y ms ligero que posea
Aben-Abo, esperaba muerto de impaciencia, oculto
en la ribera del Genil, en un bosquecillo cercano al
camino de Archidona.
Su inquietud no dur mucho.
La hermosa Aldana, cubierta de joyas de inestimable valor y cuidadosamente rebujada en un albornoz oscuro, apareci su lado.
El joven, lleno de ardor y de esperanza, la coloc
sobre el caballo, y saltando su vez con ligereza, se
afianz en los arzones, rode con su brazo izquierdo la flexible cintura de su amada, y hundiendo sus
espuelas en los jares del fogoso bruto, parti con la
velocidad del rayo por el camino de Archidona.
Don Tello procuraba alentar su dulce compaera, qu temblando de miedo, se estremeca la
vista de cualquier sombra, al rumor ms leve que
llegaba sus odos.
Despus de una carrera de algunas horas, el caballo empez dar seales de fatiga.

Entonces D. Tello abondon el camino y se intern en la sierra, con el fin de buscar un refugio donde

268 EL JURAMENTO
hacer posada, con objeto de que el potro recobrase
sus fuerzas con el descanso.
Lo espeso de los jarales y lo accidentado del terreno oblig la amante pareja echar pie tierra.
Don Tello, dando el brazo su amada, y conduciendo de las riendas su montura, prosigui internndose en el bosque con el pensamiento de seguir
caminando hasta la aurora.
Aldana, lejos de mostrar fatiga ni quejarse de la
aspereza del terreno, segua su amado con una ligereza y una intrepidez grande.
Los primeros fulgores del alba empezaron mostrarse en el cielo.
La luz, aumentando gradualmente, hizo ms fcil
su marcha los dos amantes.
Cuando la maana luci por completo, el de Aguilar hizo alto, diciendo su compaera:
Estars muy fatigada, vida de mi vida.
No lo creas; me siento an con fuerzas para
continuar. Sigamos huyendo hasta donde no nos pueda alcanzar el furor de mi padre. Me estremezco de
espanto ante la idea de caer en sus manos. Sera inexorable para con nosotros.
No temas, Aldana ma, nadie sabe el camino que
hemos tomado, y adems, llevamos la gente de tu
padre una gran ventaja.
Sin embargo, sigamos huyendo hasta llegar
esa hueste cristiana que me has dicho.
Pero si es que no podemos proseguir nuestra
marcha.

DE DOS HROES. 269


Por qu?
Porque sera exponernos una perdicin segura
caminar de da. Nos encontramos an en tierra de
enemigos, y si alguien nos viese poda detenernos, y
nuestra desgracia sera irremediable.

Es verdad: busquemos algn lugar seguro en


estas asperezas, y en l nos ocultaremos hasta que la
tarde espire. De ese modo, no slo conjuramos todo
riesgo, sino que nuestra fatigada montura recobrar
el vigor con el descanso.
Convencieron al amor estas razones, y pocos momentos despus la amante pareja se refugiaba en
una gruta, abierta en un peasco por la mano de la
naturaleza.

Los dos amantes permanecieron en la caverna


hasta la cada de la tarde.
Cuando lleg esta hora, volvieron ponerse en
marcha.
La oscuridad, aumentada por la sombra de los rboles y los peascos, les haca ms difcil su avance.
Todo el afn de D. Tello era salir cuanto antes al
camino trillado, para poder cabalgar y ganar antes
que amaneciese el campamento de los cristianos.
Despus de muchas fatigas y afanes, el enamorado
mancebo consigui lo que deseaba.
Por una garganta de la sierra sali al valle.
Al orientarse reconoci que se hallaba al otro lado
de Archidona, descubriendo lo lejos como una
enorme mancha negra que se destacaba sobre el

270 EL JURAMENTO
fondo oscuro del cielo, la mole colosal de la pea que
dista poco ms de una legua de Antequera.
El animoso joven, como si hubiera arrojado de s
un peso grande, respir con libertad.
Sin dilacin alguna coloc la joven sobre el
caballo, mont su vez y, aplicndole las espuelas, emprendi de nuevo su carrera, diciendo la
hermosa:
Aldana, nuestra ansiedad toca ya su trmino.
Aquella masa oscura que se presenta nuestra vista
es una pea que dista slo una legua de Antequera.
All encontraremos tal vez algunas avanzadas cristianas y tendrn feliz trmino nuestros pesares. Por

mucho que tu padre se apresure, no podr ya, ni alcanzarnos, ni oponerse nuestra felicidad.
No haba apenas acabado de pronunciar D.
estas palabras, cuando Aldana, que, como
se alarmaba de todo, se asi fuertemente
ro, y con la voz embargada por el terror

Tello
sabemos,
al caballele dijo:

Tello, no notas cierto rumor lejano que semeja


un confuso tropel de caballos y voces?
Ser el ruido de las aguas de un torrente que
desde la sierra se precipita al valle cerca de estos lugares.
No; escucha, el ruido crece y se acerca...
Por ms que D. Tello disimulaba con objeto de
no afligir su hermosa compaera, se haba apercibido perfectamente del ruido que ella le indicaba.
Entonces apret las espuelas al caballo, con el fin
de hacerle precipitar su marcha.

DE DOS HROES. 271


Pero el fogoso bruto encontrbase tan fatigado,
que se resista correr.
Maldicin! exclam el joven este caballo se
encuentra muerto de fatiga, y esos jinetes que sentimos nos darn alcance muy pronto.
Oh! Entonces nuestra muerte es segura.
Quin sabe si sern vasallos de tu padre soldados cristianos? repuso D. Tello, haciendo, sin embargo, toda clase de esfuerzos para animar su caballo.
Pero ste se plant, sin que el castigo le hiciera moverse, empezando contestar los relinchos que oa.
Este nimal nos pierde, y es preciso abandonarlo.
Rene todo tu valor, Aldana ma, y sigeme ver si
conseguimos guarecernos en las asperezas de ese promontorio inmediato, desde donde podremos observar ocultos si son enemigos cristianos los jinetes
cuya carrera sentimos.
Sin perder un momento abandonaron su cabalgadura, dirigindose al promontorio indicado por el
joven.
Momentos despus trepaban por aquellas agrias
pendientes que coronan un gigantesco grupo de
rocas.

El caballo, apenas se vio libre, volvi grupa partiendo reunirse con los que senta relinchar.
La primer persona que distingui y conoci al fogoso bruto, fu el padre de Aldana, pues l era el
que persegua los iugitivos, al frente de un grupo

272 EL JURAMENTO
de cincuenta jinetes de la taifa que mandaba el caudillo Aben-Cerraje, con quien quera enlazar su
hija.
Picad y seguidme, que los miserables deben encontrarse cerca exclam el viejo alcaide con feroz
alegra al ver el caballo, empezando saborear el
placer de la venganza.
El grupo de jinetes sigui avanzando con la impetuosidad de una avalancha.
Al llegar enfrente de la gigantesca pea, Aben- Abo,
sospechando si los fugitivos se habran refugiado en
aquella escabrosidad, orden sus jinetes practicar
un detenido reconocimiento.
El alba empezaba, y su incierta claridad, D. Te11o y Aldana fueron descubiertos desde lejos por los
jinetes moros.
Aqu estn los fugitivos grit uno de los soldados, y una exclamacin de jbilo brot de los labios
de todos los sarracenos.
El de Aguilar y su amada, sintiendo acrecentarse
su valor con la proximidad del peligro, continuaron
trepando seguros de encontrar su salvacin si conseguan ganar la cumbre.
La esperanza de D. Tello consista en creer que
desde aquella altura poda descubrir tropas cristianas y hacerlas venir en su socorro.
Aben-Abo, ciego de clera, se dirigi al sitio que
sus soldados le indicaban; pero viendo la imposibilidad de poder seguir la persecucin caballo, orden su gente que se apease y que, ballesta en mano,

DE DOS HROES. 273


asaltasen las cumbres, presentndole muertos vivos
los dos amantes.
Los desgraciados fugitivos haban ganado entretan-

to el pico ms alto de la pea.


Desde all se descubra el campamento de la hueste cristiana que cercaba Antequera.
Don Tello deshizo el blanco turbante de su amada,
y empez agitarle guisa de bandera, haciendo seas los cristianos en demanda de socorro.
Pero comprendiendo que aunque le vieran no tenan ya tiempo de llegar salvarle, se decidi vender cara su vida.
Entonces, dirigindose su amada, le dijo:
ngel mo, el cielo no ha querido oir mis splicas, y nuestros esfuerzos han sido intiles. Sobamos con la felicidad, y despertamos en brazos de la
muerte. T aun puedes salvarte. Tu padre, por cruel
y vengativo que sea, perdonar tu falta, y andando
el tiempo podrs tal vez ser dichosa. Pero yo, que no
tengo esperanza ninguna, no quiero darle el placer
de que me coja vivo. Don Tello de Aguilar morir
peleando como debe morir todo caballero; y el joven,
situndose en la pequea meseta de una roca, cuya
espalda se abra un inmenso precipicio, empez
asir grandes piedras y lanzarlas con tal acierto contra sus perseguidores, que varios de ellos fueron
muertos magullados.
Pero, qu poda hacer un hombre solo, por animoso que fuera, contra un nmero tan superior de
enemigos? Nada.

35

274 EL JURAMENTO
A pesar de sus esfuerzos, los soldados de AbnAbo avanzaban por todas partes, encerrndole en un
cinturn de acero que se estrechaba ms cada momento.
El valiente joven iba caer de un momento otro
en mano de sus enemigos.
Entonces Aldana, poseda de una exaltacin terrible, se lanz hacia su amante, y, estrechndola fuertemente entre sus brazos, le dijo:
Telio de mi alma, ya que la desdicha no nos
permite vivir juntos, moriremos al menos sin separarnos y al acabar estas frases hizo un esfuerzo tan
poderoso, que el joven no pudo resistir, y se precipit con l por la cortadura de la pea, rodando unidos hasta lo profundo del valle, donde llegaron ho-

rriblemente mutilados.
De esta manera terminaron su vida aquellos dos
fieles amantes, y desde entonces aquel promontorio
de rocas tom el nombre de Pea de los Enamorados.

Cuando D. Beltrn termin su narracin, doa


Isabel, quien haba conmovido profundamente la
historia de los desdichados amantes, enjugaba con su
blanco lenzuelo las lgrimas que humedecan sus
hermosas ojos.
^No os dije, amiga ma, que mi relato haba de
conmoveros?
Y as ha sido, en verdad; pero, {qu corazn,
por duro que sea, no ha de sentirse emocionado al

lit de M.Fernanet. T a S"NicoJas , 7 y 3. Madr&gt;d.

La pea de os enamorados

DE DOS HROES. 275


conocer el desastroso fin de esos dos amantes, tan
dignos por todos conceptos de haber sido felices?
Tenis razn.
En aquel momento D. Pedro de Sols apareci en
la estancia.
El noble caballero no haba podido pasar la velada al lado de su amigo y de su hija, por habrselo
privado un asunto de gran inters.
En las primeras horas de la maana de aquel da,
haba llegado al castillo un jinete con un pliego para
el caballero, de parte de uno de sus parientes, que
gozaba gran favor al lado del rey moro de Granada,
en cuya corte desempeaba un alto cargo.
En aquel pliego participbase al de Sols un deseo
del soberano granadino, que deba tener una trascendencia inmensa para el porvenir de su hija.

Por esta razn, as que terminaron la cena, don


Pedro encerrse en su cmara, con el fin de pensar
con detenimiento lo que deba responder aquel
mensaje.
En los captulos siguientes conocern nuestros
lectores el contenido del pliego del rey moro y la
respuesta del caballero cristiano.

CAPITULO XXVI

L. partida de caza.

Doa Isabel, as que vio aparecer su padre en la


estancia, le dijo:
Padre mo, os habis perdido un rato delicioso.
S, hija ma?
S; D. Beltrn nos ha narrado una historia tan
interesante y tan dramtica, que ha conseguido hacer que las lgrimas acudan nuestros ojos.
Ya tendr la bondad de referirla otra noche para
que yo la oiga.
Con mucho gusto, por ms que abrigo la creencia
de que os ser de sobra conocida repuso D. Beltrn.
Si me indicis cul es, os dir si la conozco.
Les he referido el origen de que llamen al promontorio cercano Antequera la Pea de los Enamorados.
S, conozco el trgico fin del noble mancebo don
Tello de Aguilar y la hermosa Aldana.
Ya veis cmo presuma con fundamento que no
ignorabais esa historia.

278 EL JURAMENTO
Ahora pasemos otra cosa.
Como en las batidas que hemos dado hasta aqu
no hemos hecho ms que acosar las reses y alimaas
que pueblan los montes de estos alrededores, os propongo llevar cabo una expedicin que se salga por
completo de los lmites en que hasta ahora hemos

encerrado los nuestros.


Ya sabis, padre mo, que yo acojo ese pensamiento con el mayor placer.
Hace mucho tiempo que deseo hagamos una batida de algunos das en terreno de los que no hemos
reconocido hasta ahora.
Y vos, amigo D. Beltrn, os parece bien mi
pensamiento?
Le encuentro inmejorable.
Pues entonces maana nos dedicaremos hacer
los preparativos necesarios, y as que despunte la
aurora del siguiente da nos pondremos en marcha.
Y hacia qu parte vamos dirigir nuestro rumbo?
Hacia las tierras ms avanzadas al reino granadino.
Ser necesario ir dispuestos medirnos con los
moros fronterizos?
De ninguna manera, D. Beltrn.
Desde hace algunos aos las relaciones que sostenemos con los granadinos son tan amistosas y tan
cordiales, que, sin recelo alguno, lo mismo acuden
ellos presenciar y divertirse en las fiestas que tienen
lugar en Crdoba que vamos nosotros solazarnos
en las que ellos celebran en Granada.

DE DOS HROES. 2"H&gt;


El antiguo odio de raza parece extinguido; y yo
creo que como un incidente grave no quebrante esa
amistad, acabar por desaparecer ese odio mortal
que tantas vctimas y tanta sangre ha costado ,uno
y otro pueblo.
Si llegamos en nuestra batida tierra de moros,
ya veris cmo se confirman estas indicaciones mas.
La velada se dio por terminada, y los habitantes
del castillo se retiraron descansar.
Don Pedro, al despedir su hija y besarla en a
frente, como tena de costumbre, se dijo:
Qu bien sentar la corona sobre esa frente blanca como la azucena y esos cabellos rubios como el
oro! Y halagado por este pensamiento, el caballero
penetr en su estancia.
Uno de sus servidores se apresur desnudarle, y

momentos despus el de Sols se meta en su lecho


Una hora ms tarde los moradores del castillo dorman, excepcin hecha de dos personas.
Estas eran D. Pedro y D. Beltrn.
Cada uno de ellos tena poderosas razones para
desvelarse.
El de Meneses haba ido sintiendo acrecentarse por
instantes en su pecho la inmensa simpata que le inspiraba la hermosa doa Isabel de Sols.
Pero el caballero, no pudiendo olvidar los sucesos
pasados, luchaba, comoya sabemos, entre el temor y
el cario. Pero esta lucha concluy al fin, resultando
victorioso el amor.
La desconfianza que atarazaba el corazn del de

280 KL JURAMENTO
Meneses disipse por grados ante la conviccin de
que la hermosa doa Isabel era un ngel de inocencia, incapaz de abrigar en su alma los vicios y los defectos de las dems mujeres.
El amor, al enseorearse por completo del corazn
y de la mente de D. Beltrn, idealizaba la persona
objeto de su cario.
Aquella noche, durante la velada, el de Meneses
tena el propsito de confiar la noble hija de su
amigo el verdadero estado de su alma.
Pero la ocasin no se present de un modo tan
oportuno como l quera, y como abrigaba una completa seguridad de ser correspondido, dej para otro
da el hacer la hermosa joven la confesin de sus
sentimientos.
Cuando oy al de Sols proponer la partida de caza,
form el propsito de declararse la joven en aquella expedicin.
Estos eran los pensamientos que, llenando su mente, le desvelaron por algunas horas, hasta que al fin
el sueo le sorprendi mecindose en un mundo de
hermosas ilusiones.
Cuando se ama y se abriga la conviccin de ser
correspondido, todo lo que nos rodea se tie de color
de rosa.
El amor es un prisma que tiene la propiedad de
presentarnos todos los objetos que vemos por l revestidos de las formas y de los colores ms hermosos

y deslumbrantes.
Don Beltrn dorma, mostrando en sus labios una

DB DOS FTROES 281


sonrisa que revelaba de una manera clara la placidez
de su sueo.
Dejmosle y pasemos la cmara de D. Pedro
Sols, quien, pesar de lo avanzado de la noche,
le haba sido imposible entregarse al reposo.
El noble caballero encontrbase incorporado en su
lecho, repasando un pergamino la luz de una lmpara de hierro, colocada en una mesilla de roble.
Aquella era de seguro la centsima vez que el de
Sols lea aquel escrito, que era el mismo que en la
maana de aquel da haba puesto en sus manos un
emisario de Granada.
Aquel pergamino deca as:
Querido primo: Hace dos das que, conversando
con el rey en uno de los jardines de los alijares sobre las bellezas de las damas granadinas, alab como
se merecen las gracias y la hermosura de tu Isabel.
E1 soberano se entusiasm de tal modo con mis
palabras, que me manifest los ms ardientes deseos
de conocer tu hija.
Ofrec complacerle, contando siempre con que t
no desatenderas mi ruego.
El rey siente cierta aversin hacia su esposa, y
pudiera muy bien ocurrir que, al ver tu hija, te
propusiera el compartir con ella el trono de sus poderosos dominios.
No te parece que sentara muy bien una corona
de reina sobre la frente blanca como la nieve y los
cabellos rubios como el oro de mi hermosa sobrina?
T que no tienes, como buen padre, ms idea fija
36

282 EL JURAMENTO
que procurar el bienestar de tu Isabel, puedes muy
fcilmente encontrar en esta ocasin su engrandecimiento y su ventura.
Adems de esto, un enlace de semejante natura-

leza te dara en la fastuosa corte de Granada la importancia y el influjo que el odio y la saa de tus enemigos te han arrancado en la corte castellana. .
Buena prueba de esta verdad tienes en mi persona.
Si comprendiendo el inters que me gua en esta
ocasin accedes lo que te propongo, dispon una
partida de caza en los terrenos fronterizos este reino, y avsame el da que elijas, para que, acompaando al rey, acuda al mismo sitio con idntico pretexto, y aparezca nuestro encuentro casual los ojos
de todos. Tu primo, Rodun Venegas.
Don Pedro termin de leer el pergamino, y colocndole sobre la mesa, tom de sta otro y se puso tambin examinarlo.
Este pergamino era la contestacin al anterior.
El de Sols habase llevado toda la velada, como
dijimos, solo en su cmara, pensando los trminos en
que deba contestar la proposicin de su pariente.
Despus de haber meditado mucho sobre el asunto, traz la respuesta, accediendo lo que se le indicaba.
Pero pesar de haber examinado con toda detencin las ventajas y las contras del asunto, decidi esperar hasta la maana siguiente para resolverse de
una manera definitiva.
El momento de decidir de plano aquella cuestin

DE DOS HROES. 283


haba llegado, y el noble caballero, despus de examinar de nuevo los dos pergaminos, quedse profundamente reflexivo.
Parecale muy duro entregar su hija un hombre
de distintas creencias religiosas, por ms que este
hombre fuera un rey.
Pero acudieron su memoria hechos de parecida
ndole consignados en la historia de nuestra patria, y
entonces se convenci de que ya tenan precedentes
alianzas de aquella naturaleza.
Record la unin de la hija del rey moro de Sevilla, la hermosa Zaida de los romances, con el rey don
Alonso VI, y el casamiento tambin de una infanta
de Castilla con un rgulo de Toledo.
Estos dos ejemplos, unidos la natural ambicin
de padre, acabaron de decidirle de una manera completa.

Mi Isabel ser reina de Granada, y mis temores


acerca de su porvenir terminarn al verla elevada
hasta el trono.
Con esta decisin, apenas empez amanecer, at
el pergamino con un cordn verde y estamp en l
su sello en cera.
En seguida sali de su cmara y dijo uno de sus
servidores:
Avisa al mensajero que lleg ayer, y dile que
necesito verle.
El criado parti de la estancia, y poco despus
el mensajero de Rodun se present ante el caballero.

284 EL JURAMENTO
ste, entregndole el pergamino que haba escrito,
le dijo:
Monta caballo sin prdida de tiempo, y lleva
de mi parte tu seor este escrito.
As lo har.
Que el cielo te proteja y te gue; y el de Sols
hizo una indicacin al mensajero para que partiese.
ste se inclin con respeto ante D. Pedro y abandon la estancia.
Media hora despus sala del castillo jinete en un
potro negro como la noche, y tom una estrecha vereda, en uno de cuyos recodos se perdi de vista.

Aquel da fu dedicado, segn la noche anterior


haba dicho el de Sols, los preparativos de la expedicin que deba emprenderse la maana siguiente.
A D. Beltrn no dej de extraarle el empeo que
su noble amigo mostraba en disponerlo todo con una
gran minuciosidad y hasta con un gran lujo.
Pero no pudo el de Meneses presumir siquiera el
fin que obedeca la solicitud del de Sols.
Isabel encontrbase altamente satisfecha.
Su padre la haba prevenido que vistiera para
aquella batida su ms rico traje de caza, y que llevara sus mejores y ms valiosas armas.

Cuando amaneci el da siguiente, el asombro de


don Beltrn ray en admiracin.
La plaza de armas del castillo y la explanada que

DE DOS HROES. 285


se extenda ante la puerta principal, encontrbanse
llenas de peones y jinetes.
La gente all reunida era tanta, que ms pareca
hueste dispuesta para la guerra que partida de caza.
Los ojeadores y monteros pasaban de ciento cincuenta, armados todos de ballestas y venablos.
Los picadores formaban un numeroso y lucido escuadrn, y los que conducan las jauras y los criados
para los dems servicios eran tambin muchos.
Cuando los primeros albores del da dejronse ver
en el cielo, la puerta principal del castillo fu completamente abierta, y los ecos de una alegre fanfarria
que entonaban las bocinas y las trompas de los picadores y monteros, salieron cabalgando en arrogantes corceles, D. Pedro de Sols y el de Meneses, llevando en medio Doa Isabel, que rega admirablemente una hermosa yegua blanca que montaba.
La comitiva se puso en marcha en direccin la
frontera del reino granadino, distante slo algunas
leguas de aquel punto.

El sol empez levantar por Oriente su esplendorosa faz, iluminando con sus primeros rayos los valles y los riscos.
La naturaleza despert de su sueo nocturno, y la
maana empez lucir por completo.
El da aparentaba ser delicioso.
El ambiente era blando y perfumado; numerosas
bandadas de pintados pajarillos piando alegremente

286 EL JURAMENTO DE DOS HROES.


agitaban sus alas, que, heridas por los rayos del sol,
presentaban los colores del iris.
El campo encontrbase cuajado de flores, como sucede siempre en la primavera en las hermosas campias andaluzas.

Todo era, pues, animacin y contento.


La hermosa hija del de Sols sonrea satisfecha.
Don Beltrn la contemplaba entusiasmado, pues
su corazn sentase lleno por completo con el amor
de aquella mujer, quien esperaba hacer sabedora
aquel da de la pasin que por ella encerraba en su
alma.
El noble D. Pedro era el nico que iba menos satisfecho.
En su corazn de padre levantaba an la desconfianza algunas sombras.
Acertara labrar la felicidad de su hija con la
determinacin que haba adoptado?
Sera dichosa su Isabel unindose con el rey de
Granada?
Estas dudas, que slo el tiempo debera aclararle,
eran la causa del malestar que atormentaba ai noble
caballero, que, como sabemos, tena cifrado en su hija todo su empeo y todo su cario.
Ms adelante tendremos ocasin de ver si los temores del de Sols se realizaron se desvanecieron.

CAPITULO XXVII

El castillo d.e Cazn Venegas.

Nada predispone tanto los nimos la alegra como


los preliminares de una festividad, y bien puede merecer este nombre una batida de caza tan bien dispuesta como la que haba preparado el padre de
doa Isabel.
Ni los rayos del sol que caen verticalmente sobre
los cazadores durante el ardiente esto, ni las heladas
rfagas del viento del invierno, son suficientes debilitar las aficiones del que comprende en toda su extensin los incidentes de una montera.
El sibarita, que la mayor parte del ao la pasa
muellemente arrellanado en una poltrona contemplando las incidencias del fuego que arde en el hogar,
abandona sus comodidades, dispuesto emprender
una pequea campaa destruyendo sus pies entre los
riscos, dejndose las ropas entre puntiagudos zarzales
y sufriendo con resignacin una serie de molestias

que constituyen verdaderos encantos para el cazador, que por lo menos las sufre con una resignacin
digna de elogio.

288 EL JURAMENTO
Don Pedro de Sols marchaba la cabeza de sus
monteros, los cuales repriman la fogosidad de sus
briosos corceles, procurando contener la inquieta trailla ansiosa de dispersarse por las espesura de los
montes.
Doa Isabel iba radiante de hermosura y de contento.
Aquella fiesta era la que ms ardientemente llamaba su atencin.
Cierto es que era tal vez la nica que conoca.
Ella ignoraba que en la corte existan jvenes menos hermosas, que slo pensaban en el tocado que
haban de ponerse, en la respuesta que haban de
dar al doncel que las requebraba de amores.
Isabel, como ya saben nuestros lectores, se haba
educado de un modo muy distinto.
Unas veces acariciaba con su mano de nieve las
crines de la hermosa yegua blanca que montaba,
otras haca crujir su ltigo para que el bruto acelerase su carrera.
Don Beltrn haba colocado su caballo paralelo al
de la joven, y diriga sta miradas de amor.
Entre los picadores, haba algunos verdaderos conocedores de aquellos terrenos.
Despus de cruzar algunos angostos senderos, siguieron la direccin un valle cubierto de verdura,
entre la que serpenteaban algunos hilos de plata.
Qu hermoso es el campo! exclam Isabel dirigiendo una mirada su alrededor.
Con efecto, muy hermoso respondi Beltrn

DE DOS HBROBS. 289


sobre todo, cuando se contempla el de estos pueblos
del Medioda, donde la naturaleza ha sido tan prdiga.
Debemos adems tener en cuenta que nos hallamos en la estacin de las flores.

Con efecto; y que existen algunas casi tan hermosas como vos.
Isabel correspondi la galantera con una sonrisa.
Don Pedro de Sols detuvo su caballo, hasta esperar que su hija y D. Beltrn estuviesen prximos,
Lo que siento dijo tomando parte en el dilogo
y dirigindose D. Beltrn es que la hora es muy
avanzada y vamos llegar al casero muy cerca de
la noche.
Con efecto.
Por lo tanto, no podremos empezar la batida
hasta maana.
Ignoro en qu fase se halla la luna.
En cuarto menguante. Comprendo vuestra idea:
querais indudablemente que aprovechsemos su
resplandor para perseguir las reses?
No es la hora menos propsito.
Con efecto; pero el astro no ha querido favorecernos.
Ser preciso resignarse.
Despus de todo, es un bien. La jornada ha sido
ruda y as podremos descansar algunas horas.
Yo no estoy cansada, padre mo dijo Isabel, que
haba escuchado la conversacin de D. Pedro y don
Beltrn.

3;

290 EL JURAMENTO
No lo dudo, hija, tampoco me cansaba yo tas
aos de estos rudos viajes; pero debes tener en cuenta que ya soy viejo.
Si la detencin es por ti, accedo gustosa.
A medida que avanzaban se descubran con mayor
claridad las altivas cspides de la Alpajarra y las
vastas extensiones de la vega granadina.
Qu hermoso es todo esto! exclamaba Isabel
con infantil algra. No sabis lo mucho que deseara
conocer la ciudad del Darro y el Genil.

Con efecto respondi D. Beltrn; indudablemente es uno de los parajes andaluces donde la naturaleza ha querido derramar sus magnificencias.
Habis estado en Granada?
Os confieso ingenuamente que no.
Ah! Eso es imperdonable. Yo no la he visitado
jams, porque las mujeres no podemos disponer de
nuestro albedro, siempre estamos supeditadas la
voluntad de nuestros padres. Bien sabis que el mo
ha pasado muchos aos dedicado la poltica. Su.
partido no dio los resultados apetecidos, y abandon
la corte para deplorar sus desengaos en la ciudad
de Crdoba, nica que han contemplado mis ojos
desde la niez.
Parece que lo decs con tristura.
Desde luego, m me encantara viajar, ver la
diversidad de pases que hay en el mundo.
Y sobre todo Granada, no es cierto?
Sobre todo Granada, porque he forjado en mi
imaginacin que debe ser un pueblo encantador. Lo

DE DOS HROES. 291 ,


poco que desde aqu se descubre me lo hace comprender. Mi padre me ha hablado mucho de las descripciones que hace en sus cartas mi to. Decan que
su Alhambra es el complemento de la fantasa. Que
sus comarcas no tenan rival, que su Albaicn es el resumen de la belleza oriental.
De modo, que si algn da os unieseis un hombre, desearais que os llevase una temporada esesitior
Isabel se encogi de hombros.
La extraa educacin que haba recibido y su exagerada inocencia no la hacan tener una idea exacta
de la pregunta que la dirigan.
Media hora despus de caminar por entre peascos
y arroyuelos, descubrieron los cazadores un pequeo valle cuyo abrigo se vean algunas casas blancas de humilde apariencia.
El sol declinaba.
Don Pedro dispuso que apresurasen la marcha.
He ah el lugar donde descansaremos esta noche.
Con efecto, es el ms propsito si no queremos
exponernos extraviarnos.
Seores y monteros se dirigieron hacia all.
Era un pequeo casero que constitua un arrabal
de las cercanas de Granada.

Mucho antes de que llegasen, aglomerronse las


puertas hombres, mujeres y nios, contemplando con
curiosidad y admiracin aquella comitiva.
Don Pedro de Sols fu el primero que lleg.
Un venerable anciano de luenga barba acercse al
caballero.

292 EL JURAMENTO
Vesta el caracterstico alquicel.
Tengo noticia dijo el padre de doa Isabel de
vuestra nunca desmentida hospitalidad. Hemos llegado aqu con intencin de cazar un rato, pero la noche tiende sus alas sobre la tierra, y desearamos que
nos permitieras descansar en tu casa hasta el amanecer.
No necesitabas tantos prembulos para reclamar
tan pequeo favor. Lo nico que siento es no poder
ofreceros un alojamiento tan cmodo como deseara.
Ya sabes que los cazadores estamos acostumbrados todas las molestias que puedan sobrevenir.
^De dnde vens?
De la sierra de Crdoba.
Veo que sois cristianos.
Con efecto; pero debo advertirte que tengo parientes en Granada que se han amparado en tu religin y los que tal vez conozcas por gozar de los favores de vuestro monarca.
Nada tendra de extrao.
{Has odo nombrar Abul-Cazn Venegas?
Quin no conoce al ilustre Venegas, privado del
rey?
Pues es mi hermano.
El respetable anciano se inclin.
En ese caso, no puedo consentir que personas
de tanto valimiento vengan compartir conmigo mi
humilde morada. Yo sov un modesto labrador de
estas comarcas, y no puedo ofreceros el trato que
merecis.

DE ros HROES. 293


Hemos empezado por decirte que slo buscamos
un paraje donde descansar algunas horas.
Y yo mismo os coaducir l. Cerca de aqu
se eleva un suntuoso castillo que pertenece vuestro
hermano el ilustre Abui-Cazn; all encontraris numerosa servidumbre, buenas viandas y lecho donde
reposar. Es el alojamiento que utiliza el rey cuando
viene de caza por estos sitios. ea
Y dices que pertenece mi hermano?
o.
En ese caso ten la bondad de guiarnos hacia all.
El anciano entr en su casa, y un instante despus
sali de nuevo de ella con un bculo en la mano.
Vamos, pues. '
La comitiva se puso en movimiento.
Todos los moros de aquella pequea comarca los
miraban con asombro y respeto.
El camino que era necesario emprender distaba
mucho de ser cmodo.
Era preciso seguir la ladera de una montaa cubierta de pedernales.
Sin embargo, la perspectiva de una noche agradable, pasada junto al hogar en un lecho blando,
prestaba bros los que se hallaban ms fatigados.
Salvada una cspide, pudieron descubrir perfectamente las torres del castillo de Abul-Cazn Venegas.
Perteneca ese orden arquitectnico de los rabes
que no tiene rival.
La comitiva se detuvo poco despus delante de su
grandioso prtico.

294 EL JURAMENTO D DOS HROES.


El anciano que les haba servido de gua llam
la puerta.
Presentse uno de los criados quien estaba encomendada la custodia del edificio.
Un instante despus la comitiva se dispona entrar.

Echaron pie tierra los monteros.


Condujeron los caballos y los perros un magnfico patio.
Isabel, D. Pedro y Beltrn, penetraron en las suntuosas galeras que conducan las habitaciones.
El segundo quiso recompensar al anciano con algunas monedas de plata, que no hubo medio de hacerle aceptar.
Otra cosa hubiera sido desmentir la generosidad de
los sentimientos hospitalarios, tan decantados como
verdaderos, de los creyentes de Mahoma.
Despus de consumir una abundante y sabrosa
cena, decidieron acostarse hasta el siguiente da.
Esto haba de reparar necesariamente sus fuerzas
para emprender la campaa venatoria apenas brillasen los primeros reflejos de la aurora.
Slo hubo una persona que sinti que se aceptase
esta resolucin.
Este era D. Beltrn de Meneses.
Decidido como se hallaba descubrir sus amorosos pensamientos la gentil doa Isabel, hubiera
querido hacerlo aquella misma noche.
. Pocos momentos despus reinaba en el interior
del castillo el silencio del sueo.

CAPITULO XXVIII

Donde la hermosa Isabel se encuentra


con el emir de Granada

Hallbanse todos consagrados la dulzura del sueo, cuando interrumpise de pronto la tranquilidad,
resonando en el espacio los ecos broncos de las bocinas.
Don Pedro despertse bruscamente, y estregndose los ojos con ambas manos, comprendi que haba
llegado el instante de empezar la batida.
Salt del lecho con una agilidad impropia de sus
aos, y cindose rpidamente los arreos de caza, sali de la estancia.
Doa Isabel ya le aguardaba.

Fuera del castillo escuchbanse los relinchos de


los impacientes corceles y los ladridos de los perros,
ansiosos de gozar libertad.
Era la hora del crepsculo matutino.
Aun se adverta en el cielo el tmido resplandor de
algunas estrellas.
La brisa era fresca y perfumada.

296 EL JURAMENTO
En el monte escuchbanse los cantos de las perdices, el blando arrullo de las palomas torcaces.
A una orden de D. Pedro cesaron los ecos de las
bocinas, y los monteros se colocaron sobre las sillas
de sus caballos.
Para empezar el ojeo era preciso que rodearan un
inmenso jaral, que, segn afirmaban los conocedores
del terreno, haba de servir de refugio una jaura de
jabales.
El da anterior se haban descubierto las trochas
grabadas en la humedad de la tierra.
Desplegronse, pues, los ojeadores en dos grandes
alas, mientras Isabel, D. Pedro y D. Beltrn aguardaron los resultados del ojeo con el dardo en la ballesta y la mirada fija en las espesuras de la jara.
El ms absoluto silencio reinaba en el bosque.
Sin embargo, mucho antes de que los ojeadores pudieran llegar al sitio conveniente para dar comienzo
la batida, hubo un incidente inesperado.
Hallbase doa Isabel en una prominencia del terreno desde la que necesariamente tena que dominar
toda la extensin del jaral, cuando oy un confuso
rumor.
Era un conjunto inarmnico de cuernos que atronaban el aire, ladridos de lebreles y voces humanas
que los estimulaban.
Son cazadores! exclam la joven con mal humor, porque comprendi desde luego que haban
ahuyentado las reses que all se concentraban.
Y no haba acabado de pronunciar estas palabras,

HE DOS HROES. 297

cuando descubri un gallardo corzo que, con la


cabeza erguida y el cuerpo tendido en la carrera, salvaba las zarzas huyendo de los perros que le acosaban.
El pobre animal estaba herido iba marcando
sangrientas huellas en los arbustos.
La joven se encar la ballesta, y despus de seguir
con la vista al corzo, dej escapar el dardo.
La puntera haba sido certera, y el animal cay
sobre sus patas traseras, dando angustiosas sacudidas.
Precipitronse los perros sobre l.
Iba la joven acercarse radiante de felicidad, cuando se detuvo.
A pocos pasos del sitio en que se hallaba acababa
de descubrir un extrao personaje.
Era un hombre que revelaba en su traje y actitudes
que por su posicin se elevaba de la generalidad. Su
barba blanca era larga y rizada.
A pesar de que tendra cuarenta aos, sus ojos negros conservaban el brillo de la primera juventud.
Tez morena ligeramente plida, facciones que revelaban la energa. Montaba un magnfico caballo
negro como la noche. En cuanto su traje, era
oriental.
Isabel hizo un movimiento de sorpresa, y quiso
huir, pero el desconocido la detuvo con estas palabras:
No os asustis, ya habris comprendido por m
presencia que no trato de inferiros el menor dao.

38

298 SL JKA.MENTO
Ah! dispensad si no he podido dominar mi turbacin, y permitidme que vaya en busca de mi padre.
Sois la hija de D. Pedro de Sols?
S, seor. Acaso le conocis?
Personalmente no, pero conozco mucho vuestro to Abul-Cazn Venegas.

Isabel dirigi una mirada al caballero.


ste no apartaba sus ojos de ella.
La joven se ruboriz.
En aquel instante aparecieron por las cercanas
cumbres varios jinetes.
Todos iban lujosamente vestidos, y revelaban pertenecer las ms altivas alcurnias moriscas.
Entre ellos se destacaba por su marcial continente
el hermano de D. Pedro de Sols, favorito del rey
Muley- Hacen, que no era otro, como habrn comprendido nuestros lectores, el primero que haba descubierto doa Isabel.
La joven no poda sospechar que aquello fuera un
plan preconcebido.
Crey
dores
tarse
nueva

firmemente que el encuentro con ios cazahaba sido puramente casual, y lejos de disguscon la presencia de los intrusos, celebr que la
comitiva se incorporase la suya.

A los inesperados rumores de las bocinas de las


gentes del rey moro, acudieron los monteros de Sols,
y tanto ste como D. Beltrn, abandonaron sus puestos para incorporarse los recin llegados.
Abul-Cazn estrech su hermano entre los brazos, y luego le present al monarca.

DB DOS HROES. 299


Seor, tengo la honra de presentaros mi hermano y su linda hija Isabel.
Y al decir esto design la joven.
Respecto la segunda, ha llegado tarde tu presentacin, porque no slo he podido juzgar de su
hermosura, sino de la intrepidez de que se halla dotada. Gracias su destreza hemos podido cobrar la
primera res.
Y Muley-Hacn design con la diestra al corzo,
que se agitaba con las convulsiones de la muerte.
Ah! respondi Abul mi sobrina es una excelente cazadora.
Lo cual no es extrao aadi D. Pedro pues
se ha criado en las montaas de Crdoba.
Don Beltrn era quizs el nico que estaba disgustado con aquel encuentro.

Celebrara que tomasen otro derrotero y nos


dejasen en completa libertad de accin se deca.
Me gusta el campo, porque en l se prescinde de la
etiqueta y nace la ms encantadora familiaridad.
Don Beltrn no haba perdido en absoluto la esperanza de que se cumpliesen sus deseos, confiando en
que el altivo Muley-Hacn no quisiese compartir los
goces de la caza con nobles cristianos.
Jams poda imaginarse que ste haba sido el objeto nico que le haba hecho abandonar las magnficas estancias de su palacio.
Sin embargo, la esperanza de seguir cada cual por
su camino dur poco tiempo.
E\ rey era indudablemente la persona ms carac-

300 EL JURAMENTO
terizada por su posicin de cuantos all haba; y con
una amabilidad que cautiv D. Pedro, le dijo:
Mucho sentira haber destruido tus planes; quizs deseases estar solo, pero voy expresarte mi deseo.
Seor, yo me honro mucho con haber tenido
la satisfaccin de conoceros personalmente, pues de
otro modo ya haba tenido el gusto de oir hablar de
vos, no slo porque la fama trajo vuestro nombre
mis odos, sino por mi hermano.
Tambin l me ha hablado muchas veces de ti,
hacindome les elogios que te mereces.
Yo os ruego, pues, que me digis cul es vuestro
deseo, que acatar como un mandato.
Nada de eso, estamos en una comarca que no
me pertenece, ni puede tampoco considerarse como
propiedad de los cordobeses; te ruego, por lo tanto,
que no mires en m al rey de Granada, sino al amigo que quiere compartir con vosotros los encantos
de una cacera.

Ya comprenderis que me honro mucho con


vuestra proposicin.
En ese caso, vamos colocarnos en nuestros
respectivos puestos, y empiece la batida.

Luego iremos al castillo de Abul, donde nos tendr preparada una suculenta cena, y maana al rayar el da tendr el sentimiento de abandonaros.
Tan pronto os marchis?
Desgraciadamente me llaman la ciudad asuntos de importancia. Sin embargo, quin sabe si en la
vida tendremos ocasin de vernos otras muchas veces.

D&amp; DOS HROES. 301


Y al decir esto, Muley clav sus negras pupilas en
Isabel.
Este detalle no pas desapercibido los ojos de
Sols y de su hermano Venegas.
Tenemos que hablar detenidamente dijo ste
D. Pedro.
Guando quieras; debo advertirte, que habiendo
sabido por una casualidad que te perteneca el castillo que se oculta detrs de esos cerros, lo haba tomado como punto de instalacin.
Has hecho perfectamente.
Esta noche la hemos pasado all.
Y hoy haris lo propio; de modo, que dejaremos
nuestra entrevista para ms tarde.
Los monteros abrironse en ala.
Cada cual ocup su puesto formando un medio
crculo, con encargo especial de no abandonarle, lo
que poda acarrear graves peligros.
Muley-Hacn coloc la joven la placentera
sombra de una encina.
Don Beltrn aproximse un instante ella.
De buena gana me quedara junto vos.
Ah! Ya comprenderis que no es posible.
No lo ignoro, y por eso me veo en la necesidad
de aceptar el sitio que me sealen.
El rey se coloc en el punto ms prximo al que
la joven ocupaba.
Me parece se dijo D, Beltrn que la hermosura de Isabel ha sorprendido al mahometano. Sin
embargo, esto no debe inquietarme. Estoy demasiado

302 El. JURAMENTO


persuadido de que poseo su corazn. Es una inocente gacela que todava no sabe lo que es amor; pero ya
se lo har comprender. Ya que la suerte no ha querido
favorecer mis planes hoy que abrigaba el pensamiento de declararme, lo realizar maana. El rey se habr
marchado, y no es posible que en tan poco tiempo
la conquiste. La victoria es ma. El reina en la hermosa ciudad del Genil, pero yo reinar en su corazn.
De pronto interrumpise la quietud que haba renado en el monte.
Los monteros haban llegado al punto crtico para
empezar la batida.
Dispersronse con los caballos por entre las jaras,
haciendo resonar las bocinas, crujiendo los ltigos y
dando esos gritos peculiares de los ojeadores.
Algunas guilas que dormitaban en las cspides
levantaron su vuelo, batiendo las majestuosas alas
mientras lanzaban sus roncos graznidos.
Alzronse las bandadas de palomas para buscar su
abrigo en la arboleda.
No hubo voltil que no huyese de aquellos desacordes sonidos que poblaban el aire.
Las reses encamadas, despus de haber vagado libremente aprovechando la seguridad de la noche,
saltaron por entre las jaras.
Con exclamaciones de alegra pudieron ver los cazadores, ya el gallardo ciervo de erguida cabeza, que
salvaba arbustos y peascales con sus gigantescos
saltos, ya el corpulento jabal que, gruendo, cortaba
las jaras al roce de sus afilados colmillos.

DE DOS HROES. 303


Silb el hierro, latieron los perros y cada uno de
los cazadores tuvo ocasin de probar su destreza y
su valor.
Muchas reses se cobraron.
Otras muchas, evadiendo con astucia la persecucin de los lebreles, fueron enrojecer con su sangre
las aguas del cercano ro.
Isabel estaba muy satisfecha.
Haba tenido ocasin de lanzar muchos dardos, al-

gunos de los cuales fueron clavarse en las reses


que haban sido dirigidos.
Una de las veces que consigui este resultado, la
joven escuch detrs del sitio que ocupaba una exclamacin.
Volvi la cabeza para mirar al que la haba lanzado.
Sus ojos se encontraron con Mu ley- Hacen.
Dispensa si no he podido contenerme, y, exponindome tu enojo, adems de quebrantar las leyes
venatorias, he abandonado mi puesto para observar tu valor y tu gentileza.
Os habis expuesto gravemente, seor respondi la joven.
Nada ms fcil que cualquiera hubiese arrojado
un dardo en el momento de pasar vos.
No lo ignoro, pero qu significan los peligros
cuando al final de estos se obtiene la recompensa
que apeteca?
Y qu recompensa apetecais, seor?
Te parece pequea la de permanecer un momento tu lado?

304 EL JURAMENTO
La joven guard silencio.
Hasta entonces no haba escuchado nunca palabras tan dulces en boca de un hombre.
Te ofendes porque haya tenido este atrevimiento?
No, seor, sois amigo de mi to, habis tratado
con deferencia mi padre, y estos son dos motivos de
simpata para m.
Gracias, Isabel, puedo asegurarte que, aunque
Abul-Cazn haba tratado de bosquejarme tu amabilidad y tu gentileza, jams pude imaginar que ambas
prendas rayasen tanta altura.
Es extrao que yo os parezca hermosa.
Extrao! exclam el rey, no pudiendo contener su sorpresa; acaso existe en el mundo quien lo
sea ms que t?
Segn he odo decir, las mujeres de Granada
son muy bellas.

Con efecto, las hay muy hermosas, pero ninguna tanto como t. Mucho fulguran las estrellas, pero
sus resplandores no llegan los del sol.
Isabel se sonri.
Aquel lenguaje la cautivaba.
Al fin era mujer, y susceptible, por lo tanto, de
apreciar una galantera delicada.
Hubo un instante en que Muley guard silencio.
Te gustara ver mi reino? pregunt al fin.
Ah, mucho! Hace poco que hablaba de ello precisamente. El panorama que desde aqu presentan
sus montes y sus valles es encantador.

DE DOS HROES. 305


Granada es la perla de Andaluca.
He odo hablar de su barrio morisco, de su Alhambra y de sus crmenes.
Con efecto, todo lo que has nombrado es encantador.
Debe serlo, pero no tengo esperanza de verlo
nunca.
Por qu?
Porque concepto muy difcil que mi padre
abandone Crdoba.
Quin sabe. {Acaso le retiene algn motivo en
la patria de los Gmeles?
Le detiene el agradecimiento de haber sido el
pas hospitalario que le abri los brazos despus de
haberse desengaado de la poltica.
Imaginas que en Granada no le pasara lo
propio?
Lejos de m abrigar semejante duda. Aunque no
he tratado los hijos de vuestro pas, desde luego
comprendo que deben ser muy amables y muy caballeros.
En qu te fundas para abrigar semejante creencia?
Me fundo en que si el soberano lo es, deben reflejarse estas cualidades en sus vasallos.

Muley se sonri.
Aquella respuesta, dada con la sencillez que le
era caracterstica la hija de Sols, concluy de cautivarle.
Dos horas despus las bocinas anunciaron con sus
39

306 EL JURAMENTO DE DOS HROES.


broncos acentos la conveniencia de retirarse de aquellos sitios, de los cuales haban emigrado las reses.
Reunironse los cazadores.
Don Beltrn opinaba que deba darse otra batida
al otro lado de la montaa, donde se extenda un inmenso jaral; pero tanto Sols, que por sus aos era
amigo de la comodidad, como el rey y Abul-Cazn,
dispusieron dirigirse al castillo para hacerlos honores
la mesa.
Como stos superaban en categora y en nmero,
no hubo ms remedio que acceder, lo que celebraron
con toda su alma los ojeadores, sobre los cuales haban cado perpendicularmente los abrasadores rayos
del sol.
Montaron, pues, de nuevo caballo, y la comitiva
se dirigi hacia el castillo del privado del rey de Granada.

CAPITULO XX IX

El emir enamorado.

Antes de sentarse la mesa, Muley-Hacn y Cazn


Venegas dirigironse la estancia destinada al primero, con objeto de despojarse de los arreos de caza.
El rey estaba pensativo.
Abul dijo despus de un momentograndes
eran los motivos de simpatas que me unan tu persona; pero desde hoy se ha estrechado mucho ms
nuestra amistad.
Mucho lo celebro, seor, pero deseo que me expliquis las causas que han dado origen lo que me

decs.
Paseando uno de estos das anteriores por las
dilatadas galeras de mi palacio, tuvimos una conversacin que dio origen mis serias reflexiones. Lo
recuerdo perfectamente. Era una esplndida noche,
casi tan hermosa como la que hoy se prepara. La luna penetraba por los calados de las ojivas. La brisa
era tenue. Los murmullos del Darro llegaban hasta
nosotros, dulces como el suspiro de una virgen. Yo

308 EL JURAMENTO
me hallaba dispuesto soar. Ah, mi buen Abul!
Aunque mis cabellos han encanecido, mi alma conserva todo el fuego de la juventud. Yo creo que los
que descendemos de las razas orientales no envejecemos nunca.
En vano haba procurado conciliar el sueo.
Una extraa vaguedad se esparca por mi espritu
Estaba preocupado, aunque no saba explicarme
las causas que estarlo me inducan.
Cruc el patio de Abencerrajes, llegue al de los Leones, contemplando la azulada superficie de su fuente.
Todo aquello me perteneca, y, sin embargo, su posesin no bastaba llenar el vaco que adverta en el
alma.
Bajo las caladas techumbres del harn dorma mi
esposa Aixa.
Cerca de ellas las esclavas, dispuestas arrojarse
mis plantas prodigndome sus caricias.
Sin embargo, yo no ambicionaba nada.
Slo quera la soledad.
Me cans de cruzar de un lado otro y entr en
tu estancia.
Todava no dormas.
Sent que mi corazn alborozaba en el pecho.
Te invit seguirme y ambos salimos aspirar el
aire de la noche.
Te acuerdas qu hermosos estaban los jardines?
Los rboles parecan de plata al sentirse heridos
por los melanclicos rayos de la luna.

Cantaba el ruiseor.

DE DOS HROES. 309


Esparcan las rosas sus fragancias ms suaves que
las resinas que arden en ureos pebeteros.
Encontrbame al lado de un buen amigo. Oh! {qu
ms poda apetecer?
Es verdad, seor, los sitios donde pasebamos
eran encantadores, y estabais acompaado del ms
fiel de vuestros subditos.
Sin embargo continu Muley t me encontraste pesaroso.
Es cierto, para un vasallo adicto su rey no
deben pasar desapercibidos ciertos pormenores.
Me preguntaste la causa de mi tristeza y no supe
qu responderte.
Pero yo no tard en adivinarla.
Recuerdo que me dijiste: Seor, vos estis demasiado abstrado buscando los medios de conseguir
la felicidad de vuestro pueblo, y olvidis conceder
deleites al alma. En ella existe un profundo vaco.
Sin embargo, te respond, he elegido como compaera de mi vida Aixa, que me hizo padre del que
maana ser mi heredero.
Callaste, pero yo entonces fui el encargado de
adivinar lo que pensabas y tu labio no se atreva
proferir.
Era demasiado difcil de expresar lo que cruzaba por mi imaginacin, y hubiera temido herir vuestra susceptibilidad.
No obstante, Abul respondi el rey yo no
pude negarte que habas sorprendido la verdad, Aixa
es muy buena. Se desvive por complacerme.

310 EL JURAMENTO
Difcil haba de ser que encontrase una esposa de
mejores condiciones.
Yo la profeso un verdadero cario, pero ella no
basta llenar el lmite de mis aspiraciones.
Yo necesito una pasin ms ardiente.

Hermoso es un da sereno, pero tambin tiene sus


encantos la tormenta.
Hasta la felicidad, cuando es continuada, se nos
hace montona.
Es preciso que la altere alguna pesadumbre para
que la apreciemos en lo mucho que vale.
Yo, rey de Granada, lisonjeado por la fortuna, residiendo en la Alhambra, aspirando las flores de sus
jardines, contemplando el cielo de Andaluca, no
puedo contentarme con la paz octaviana de una vida
sin incidentes.
Fiel intrprete de mis impresiones, me hablaste de
una mujer hechicera.
Me retrataste con los ms brillantes colores un
ideal, quizs con el que haba soado desde mi juventud.
Creyendo que la paloma que me describas era
una creacin de tu mente, lanc una exclamacin,
sorprendidos de que ambos coincidiramos en el propio modo de pensar.
Entonces me dijiste que aquella mujer exista, y
tuve deseos de conocerla.
Y bien, seor, acaso os he engaado? Habis
visto defraudadas vuestras esperanzas?
Por el contrario, el retrato que me hiciste no

1)8 DOS HROES. 311


fu ms que un plido reflejo de la realidad. Pocas
veces acontece esto. Generalmente sabes que la imaginacin va ms lejos de lo que en realidad son las
cosas de que nos han hablado.
De manera, que habis encontrado muy hermosa mi sobrina?
Tan hermosa, que no dudara un instante en
compartir con ella mi reino.
En las pupilas de Cazn Venegas brill un relmpago de alegra.
Lo que acababa de decirle Muley era el colmo de
sus aspiraciones, como saben nuestros lectores.
Sus planes iban dando el mejor resultado.
Y bien, seor dijo sin poder detenerse quin
pudiera evitar que realizaseis ese proyecto?

Esa es precisamente la pregunta que iba hacerte, pues nadie mejor que t puede responder ella.
No comprendo lo que me queris decir.
Quiero decirte, si puedo abrigar alguna esperanza de ser correspondido.
Acaso lo dudis?
Prescindiendo de vuestras dotes personales, creis
que ninguna mujer os despreciara?
Es demasiado elevada vuestra alcurnia para que
esto sucediese.
Sin embargo, Isabel es cristiana.
Isabel aceptara la religin de su esposo.
Y D. Pedro de Sols?
Mi hermano, seor, se considerara muy honrado con que le dispensaseis esa distincin.

312 EL JURAMENTO
De manera que, en tu concepto, no sufrir un
desaire?
Tengo la certeza de que no.
En ese caso, esta misma noche pedir su mano;
si bien me parece que debo consultar antes con ella.
Haced lo que queris; pero creo que no es necerio. Tened en cuenta que Isabel es una nia completamente supeditada su padre. Su alma es pura
como el aire de la montaa en que vive. Es posible que
no os comprendiese. Todava ignora lo que es amor.
Sea como quieras.
Despus de la cena hablar con D. Pedro de Sols,
y es necesario que me d una respuesta categrica,
puesto que no desconoces la absoluta necesidad que
tengo de volver Granada lo antes posible.
Yo le anunciar que deseis conferenciar con l.
S, es preciso que las personas ajenas este
asunto no trasluzcan mis deseos.
Os refers ese noble que acompaa mi hermano?
Precisamente.

No tengis el menor cuidado; sus relaciones amistosas con D. Pedro dimanan de que ambos pertenecan al mismo partido.
Los dos tuvieron que refugiarse en Crdoba cuando salieron frustradas las aspiraciones de la Beltr aneja.
He credo, sin embargo, adivinar algo extrao
en las miradas de ese hombre.
Algo extrao?

DE DOS HROES.
No comprendo qu podis referiros.
Jurara que no mira con indiferencia doa
Isabel.
No lo creis; mi hermano lo hubiera advertido,
y entre ambos no existen secretos.
De todas maneras, conviene que mis aspiraciones
queden ocultas por ahora.
Eso desde luego, seor.

Muley-Hacn y Cazn Venegas salironse de la estancia para dirigirse al comedor, donde ya aguardaban doa Isabel, su padre y D. Beltrn.
Nadie hubiera credo que aquellas personas se hallaban en el campo, al ver las soberbias viandas que
se servan en la mesa.
Verdad es que Cazn Venegas era hombre que saba hacer las cosas.
Durante la comida, la conversacin fu general.
Hasta D. Beltran tom una parte activa brindando
por el rey de Granada, cuya fineza correspondi
ste deseando los caballeros cristianos todo gnero
de prosperidades.
Isabel estaba hermossima.
La agitacin del pasado da haba aumentado el
carmn de sus mejillas.
Muley-Hacn la obsequi mucho.
Terminada la comida, ste manifest D. Pedro
de Sols que, pesar de los muchos negocios que re-

clamaban su presencia en Granada, haba decidido

40

314 EL Jl'KAMENTO
continuar all hasta la mitad del siguiente da, lo que
celebraron mucho doa Isabel y su padre.
Abul acercse Sols.
Nuestros planes han producido el mejor efecto
le dijo en voz baja.
Hablaste con el rey respecto Isabel?
He conferenciado con l largo rato, y tanto le ha
sorprendido ia belleza de tu hija, que se halla dispuesto pedrtela en casamiento.
Don Pedro recibi aquella noticia con regocijo.
Nunca haba podido pensar en una boda para su
Isabel, que llenase tan en absoluto sus aspiraciones.
Sin duda por esta razn querr el rey dilatar su
marcha.
Indudablemente.
En ese caso puedes decirle que estoy sus rdenes.
Passe la velada.
Don Beltrn, haciendo de trovador, refiri algunas
consejas.
Cuando llegaron las diez de la noche, Isabel,
quien el cansancio empezaba rendir, obtuvo permiso de su padre para retirarse.
Don Beltrn, media hora despus, retirse tambin.
Quedaron, pues, solos D. Pedro, Muleyy su favorito.
Sols comenz el rey ya te habr dicho Abul
cules son mis aspiraciones respecto tu hija.
Seor respondi el anciano faltara la ver-

DE DOS HROES. 315

dad si os dijese otra cosa; me ha asegurado que me


habais concedido la honra de pensar en mi hija.
Y qu crees respecto mi proposicin?
Ya comprenderis que colma mis deseos. Los
padres no queremos ms que la felicidad de nuestros
hijos, y creo que vos podis otorgrsela.
De modo, que no te opones mi felicidad?
Antes de responderos tengo que haceros una advertencia, que indudablemente no habis de extraar.
Te escucho.
Yo no soy de esos hombres que creen que por
haber dado vida una criatura tienen un perfecto
derecho para tiranizarla.
Desde luego creo que estis en lo cierto.
Si ese casamiento dependiera solamente de mi
voluntad, os contestara desde ahora que podais
fijar la poca de vuestro enlace; pero antes de nada
necesito consultar con mi hija. Yo no sera dichoso
si, obedeciendo miras ambiciosas, la sacrificase.
Tenis razn, as piensa todo hombre honrado.
Vuestra respuesta me halaga. Tanto ms, cuanto que
no consentira en imponerle mi amor como un deber.
Habladla, pues, y yo esperar vuestra contestacin.
Maana mismo la sabris. Mi hija no dir seguramente que no. Es la personificacin de la inocencia.
He procurado que viva en el aislamiento ms absoluto, y quizs por eso es dichosa.
He tenido lugar de comprenderlo as en los
breves instantes que la hevisto.

316 EL JURAMENTO DE DOS HROLS.


Don Pedro reiter al monarca su ofrecimiento.
Pocos momentos despus reinaba en el interior del
castillo el ms absoluto silencio.
Todos dorman, menos el rey.
Su imaginacin vagaba libremente, ora figurndose que vea Isabel travs de las caladas ojivas
de la Alhambra, ora corriendo alborozada por los
crmenes granadinos.
Ah! exclamaba no se puede negar que es en-

cantadora. Comprendo que esa mujer imperar en


absoluto en mi corazn, y que en un breve plazo sera
capaz de renunciar por ella todos los tesoros que
encierra mi adorado reino.

CAPITULO XXX

Donde el de Sols explora la voluntad de su.


Ixija.

Pas aquella noche.


Don Pedro de Sols se despert cuando los primeros rayos de la aurora penetraron travs de los vidrios de la ventana de su estancia.
El primer pensamiento que acudi su mente fu
la proposicin que Muley le haba hecho la noche anterior.
Inmediatamente abandon el lecho.
Ah! exclam hablando consigo mismo no
puede negarse que el consejo de mi buen hermano
debe haber sido inspirado por la Providencia.
Cundo ha podido soar mi hija con un partido
ms ventajoso que el que hoy se le ofrece? El poderoso rey de Granada la solicita.
Ella es libre como los pjaros que vuelan por la
campia.
Ningn afecto la obligara torcer su voluntad.
Cierto es que si no sucediese as, yo tampoco haba
de tratar de contrariarla en lo ms mnimo.

3i8 EL JURAMENTO
Mucho halaga mi amor propio que el ilustre MuleyHacn se haya prendado de su hermosura; pero de
advertir en mi hija la menor repugnancia, no consentira que se sacrificase: afortunadamente hasta
ahora no he sorprendido en Isabel que profese un
acendrado cario ms que su padre.
Cmo haba de suceder otra cosa?
Se halla en la primavera de la juventud, casi es
una nia y se ha criado' en el corazn de la sierra.

Sus placeres son el campo y sus caceras.


Mientras esto pensaba D. Pedro de Sols, habase
vestido.
Dirigi una mirada travs de los vidrios, y descubri la magnificencia del horizonte, que no estaba
alterado ni por una nube.
En sus lmites se divisaban los montes de Granada.
El caballero se sonri.
Vea en su imaginacin aquel vastsimo panorama,
que tal vez en un breve plazo le servira de alojamiento.
Qu otra cosa ms hermosa poda esperar?
Su enemistad con los reyes de Castilla le obligaba
permanecer en una sierra solitaria.
Su partido estaba completamente derrotado.
La reina y su augusto esposo cada da se hallaban ms seguros en su trono.
La Beltraneja no osaba levantar de nuevo el grito
de sus aspiraciones, encerrada ya en un convento.
Ofrecasele, pues, en lugar de una vida montona
y oscura, un porvenir brillante y halagador.

DE DOS HROES. 319


Ante tan gratas perspectivas, D. Pedro sali de la
estancia para dirigirse la de su hija, dispuesto inclinar su nimo hacia Mu ley- Hacen.
Cruz ia ancha galera oriental que le separaba de
la habitacin que ocupaba doa Isabel, y penetr en
ella pocos instantes despus.
La joven haba abandonado ya su lecho y teja
sus hermosos cabellos en dos gruesas trenzas.
Al sentir que abran la puerta volvi la cabeza, y
descubriendo al autor de sus das corri abrazarle,
cubriendo su frente de besos.
Habis descansado, padre mo? le pregunt
con solicitud.
S, hija ma.
De manera que os hallis dispuesto que vayamos al campo?

No tengo inconveniente; pero tan slo para dar


un corto paseo.
La joven hizo un movimiento de disgusto.
Hija ma prosigui el anciano es preciso que
tengas en cuenta que t te hallas en esa edad en que
nunca se advierte el cansancio; pero yo soy un pobre
viejo y me fatigo pronto.
Bien, padre mo, sea como queris; perdonadme si algunas veces me olvido de cosas tan razonables como las que decs.
Isabel at el ltimo cabo de su trenza, y dirigiendo
una cariosa mirada Sols, le dijo:
Ahora, cuando vos ordenis, estoy en disposicin
de seguiros.

320 EL JURAMENTO
Vamos, pues.
Si en mi atolondramiento se me olvida vuestra
advertencia y se prolongara el paseo ms tiempo
de lo que queris, vos os encargaris de advertrmelo. Bien os consta que mi aficin al campo peca
en exageracin.
Sols y su hija salieron de la estancia, bajaron la
escalera y, cruzando el zagun, salieron al campo.
La maana estaba esplndida.
Millares de pjaros revoloteaban entre el ramaje,
saludando la aurora con sus armoniosos trinos.
El sol elevaba su frente crdena.
Multitud de rebaos balaban en los verdes alrededores del castillo.
Los insectos esmaltaban el aire con sus pintadas
alas.
En una palabra, escuchbase por todas partes esa
armona que constituye el gran concierto de la naturaleza, advirtindose esa actividad que sigue al melanclico mutismo de la noche.
Sols Isabel respiraron con deleite la brisa matinal.
Habran dado una docena de pasos, cuando don
Pedro dijo su hija:

Isabel, no s si habrs comprendido que la visita que he hecho tu estancia tiene un objeto.
La joven clav en el venerable anciano sus expresivos ojos.
Un objeto, padre mo?
Os confieso ingenuamente que no haba sospecha-

DE DOS HROES. 321


do que fuese otro que el de darme un beso como
de costumbre.
Pues bien, esa visita tena otro objeto, como te
he dicho.
Hablad, pues ya me tenis inquieta, ya sabis
que soy curiosa, y mucho ms para conocer los asuntos que provienen de vos.
El anciano guard un instante de silencio.
Isabel prosigui:
Parece que vuestro rostro est ms grave que de
costumbre. ^Ocurre alguna cosa desagradable? He
incurrido en alguna falta? Ah! Os aseguro en ese caso que ha sido inconscientemente.
No, hija ma, t eres un ngel, y los ngeles no
pueden hacer nada malo.
Hablad entonces; os escucho.
Lo que voy decirte me tiene perplejo, sin duda
porque es la primera vez que he tratado de estos
asuntos contigo.
Isabel senta una impaciencia devoradora.
Sols continu:
Antes de nada, debo hacerte una pregunta.
Guantas queris.
Has sentido alguna vez afecto, fuera del que
profesas tu padre?
Bien os consta la clase de vida que he llevado.
Mis afectos se circunscriben mis palomas y mis
pjaros.
Nada ms?
Nada ms, si se excepta el amistoso inters que

41

322 EL JURAMENTO
experimento por vuestro amigo D. Beltrn de Meneses.
Pero no sientes por l ms que amistad?
Nada ms. Acaso existe otro sentimiento?
Don Pedro se sonri.
Aquella respuesta tan ingenua le demostr que no
era difcil inclinar su hija hacia donde deseaba.
Don Beltrn era para l el sincero amigo que se haba visto obligado abandonar la corte por los mismos sucesos polticos que l le condujeron las sinuosidades de la sierra cordobesa.
Era de quien menos poda sospechar que imperase
en el alma de Isabel.
Pues bien, hija ma: supuesto que eres tan completamente libre que ni siquiera sabes la existencia
de otro amor que no sea el filial, no tengo inconveniente alguno en decirte la conversacin que ayer
he tenido con el rey de Granada.
A propsito interrumpi la joven. Qu os parece ese seor?
Muy amable y muy carioso.
Mucho celebro que pensemos de la misma manera.
Yo, cuando
stos eran
hablar con
chsimo,

haba odo hablar dlos reyes, crea que


seres sobrenaturales que se desdeaban de
los vasallos; pero me he equivocado mujuzgar por ese monarca.

Habis de saber que desde el momento en que me


vio estuvo muy deferente conmigo.
No lo dudo.

DE DOS HROES. 323


Sus ojos no se han apartado de ios mos, y si he
de deciros la verdad...
Contina.
Yo no s lo que tienen sus pupilas que me obli-

gan que baje las mas.


Pues bien, hija, has de saber que el ilustre MuleyHacn ayer me dijo que le haba causado tu hermosura tanta impresin, que estaba dispuesto enlazarse contigo si accedas ser su esposa.
Isabel dirigi su padre una mirada de sorpresa.
Luego quiere que yo sea su esposa?
S.
Y por lo tanto reina de Granada?
Es natural.
Y qu le contestasteis, padre mo?
Yo le contest que no poda darle una respuesta
definitiva mientras no consultara contigo.
Ah, padre mo, cuan bueno sois!
Este era mi deber.
Sin embargo, demasiado sabis que haba de
someterme lo que dispusierais.
No lo ignoro, pero yo no soy de esos padres tiranos que abusan de sus derechos. El lazo matrimonial dura toda la vida, y si maana, aunque no lo
creo, no fueras dichosa al lado del rey, tendras sobrada razn para acriminar mi conducta. En cambio, dejndote tu libre albedro, nunca te quedar
ese derecho.
No, padre, no; me extraa que supongis eso en
m. Si yo llegase casarme con el rey y ste me hi-

324 EL JURAMENTO
ciese desgraciada, disimulara mis dolores en vuestra
presencia para evitaros que padeciereis tambin.
Ahora lo preciso es que me digas tu resolucin.
Pues bien, ya os he contestado que har lo que
queris.
Yo mi vez te dar un consejo, hija ma.
Ese es mi nico deseo.
Muley- Hacen, tanto por su elevada posicin como
porque se halla en esa edad en que el hombre no es
susceptible de veleidades, creo que te conviene. Es
el altivo soberano del reino de Granada, quizs el

ms poderoso y ameno de Andaluca. Se ha hecho


respetar de todos por su valor y su probidad. T
has sido una hija tierna y cariosa, lo mismo sers
una buena esposa. La que no supo respetar sus
padres mal puede hacerlo con el hombre quien
jura fidelidad y amor ante el ara. nete, pues, l,
y procura labrar la dicha de tu dueo y de tus subditos.
Padre mo, seguir estrictamente vuestros consejos con una sola condicin.
Sols consult la joven con una mirada.
T dirs qu condicin es esa.
Que no habis de separaros de m. Que Granada ser vuestra residencia, y que bajo su azulado
cielo viviremos los dos.
Hija de mi alma! exclam el anciano estrechndola entre sus brazos.
Hacedme esta promesa y me considero completamente dichosa.

DE BOS HROES. 325


Pues bien, yo partir Granada. Despus de
todo, es el nico medio que existe para prolongar mi
existencia. Si el ave necesita el aire para volar y el
pez el agua, mi elemento es tu cario, sin el cual sucumbira de seguro.
En ese caso puedes manifestar al rey que accedo
ser su esposa.
En aquel instante D. Pedro y la joven volvieron
la cabeza al oir los pasos de una persona que se acercaba.
Era Abul-Cazn Venegas.
Enterado por el rey de la conferencia que con Sols
haba tenido la noche anterior, haba buscado ste
en las habitaciones del castillo, y no encontrando ni
l ni su hija, haba salido buscarlos.
Mucho celebro que llegues en esta ocasin le
dijo D. Pedro.
Precisamente estaba hablando con tu sobrina del
asunto que, sin gnero de duda, te trae aqu.
Le has dicho las aspiraciones de mi rey y seor?
Se las he dicho.

Y qu te ha contestado?
Que accede.
Cazn Venegas celebr de todas veras la actitud de
la j oven .
nicamente existe una nube que altera mi felicidad dijo Isabel, que momentos antes haba quedado pensativa.
Y qu nube puede empaar la dicha de mi futura soberana? pregunt Abul sonrindose, al creer

326 EL JURAMENTO
que la joven iba hablar de alguna de las nimiedad es
que solan ocurrrsele.
Sino me equivoco, Muley-Hacn tena otra esposa.
Con efecto, se halla casado con Aixa, que recibe
el sobrenombre de la Honesta. Supongo que esto no
te extraar, pues ya sabes que la religin de Mahoma consiente hasta cuatro esposas.
Lo s perfectamente, pero desconozco el carcter de esa mujer.
Comprendo tus temores, pero voy hacerte una
sola advertencia, que los desvanecer en seguida.
Aixa es mucho menos hermosa que t, y, por lo tanto, no tardars en sobreponerte su soberana.
Pero cunto sufrir el corazn de esa pobre
mujer si ama su esposo verdaderamente!
No lo creas, en nuestros pueblos esa es una cosa
normal.
Pero pueden prescindir de tener corazn?
Ah! Para eso no basta la respetabilidad que las
leyes nos inspiran. Ante las exigencias del amor propio todo es impotente y pequeo.
Aquellas reflexiones duraron poco en el nimo de
Isabel.
Era demasiado nia y demasiado inocente para
que meditase largo rato.
La risuea perspectiva de un casamiento, cosa que
casi siempre halaga las mujeres, unido que el
prometido era el rey de la encantadora Granada, hicieron desaparecer aquellos efmeros rasgos de abnegacin.

DE DOS HROES. 327


Despus de todo, ella iba luchar con las armas de
su hermosura.
Aixa la Honesta haba dado su esposo un hijo.
Tambin tena una belleza poco comn.
Iba entablarse, por lo tanto, una guerra, en la
cual se ignoraba por qu bando se decidira la victoria.
Doa Isabel slo pens en sus futuras grandiosidades.
Djole, pues, D. Pedro que poda manifestar al
rey que estaba dispuesta ser su esposa.

CAPITULO XXXI

Donde el ele Meneses se desespera al satoer


el acordado enlace de la hermosa Isalbel.

Cuando regresaron al castillo , doa Isabel entr


en sus habitaciones, y D. Pedro de Sols, acompaado de Abul-Cazn, dirigironse las del rey, que esperaba stos con verdadera impaciencia.
Apenas supo que la joven acceda sus deseos,
brill en su rostro la ms completa felicidad.
Sus aspiraciones iban realizarse.
Lo -nico que siento respondi es no poder
acompaaros algunos das ms; pero como sabe muy
bien Abul, me llaman Granada asuntos de verdadero inters.
Ahora mismo tengo que partir hacia la ciudad,
pero antes quiero que dejemos concertado el da en
que iris mi reino para verificar la boda.
Eso, seor respondi Sols nadie ms que
vos corresponde fijarlo.
Sea dentro de quince das: para esa fecha habr
podido preparar todo para recibiros como deseo.
Guando gustis.

42

330 EL JURAMENTO
Muley expres su deseo de ver la joven antes de
partir, deseo que fu satisfecho inmediatamente.
La joven fu conducida por su padre presencia
del rey.
Los tintes ruborosos que cubran sus mejillas aumentaban su hermosura.
Muley qued ms encantado que nunca.
Media hora despus despedase de la joven y de
la comitiva, excepcin de D. Beltrn de Meneses, el
cual, habindose enterado de que Sols y su hija
haban abandonado el castillo con los primeros resplandores de la aurora, crey que seguiran la batida del da anterior, y armndose de ballesta y
cuchillo sali en su busca hacia las prximas cumbres.
Muley mont en su gallardo corcel.
Abul-Cazn hizo lo propio en el suyo, y un instante
despus encaminbanse con sus gentes hacia Granada.
Don Pedro y su hija vieron perderse en el horizonte
sus blancos alquiceles.
Y bien, padre mo pregunt Isabel {qu resolucin habis formado para estos das? Pensis que
volvamos Crdoba, permanecer aqu?
Creo que lo ms oportuno es que volvamos
nuestra ciudad.
Como queris.
Padre hija regresaron al castillo, donde les aguardaba D. Beltrn.
Su carcter imperioso se adverta contrariado.

DE DOS HROES. 331


{Dnde habis estado toda la maana? pregunt algo bruscamente D. Pedro.
Esa misma pregunta poda haceros yo.
Cuando sal de mi estancia pregunt por vos

uno de los criados, que me dijo que habais salido al


campo con Isabel.
No os dijo ms que la verdad.
Creyendo que habais ido de caza, tom la ballesta y me dirig al monte, con el odo atento, por si
escuchaba las voces de los ojeadores el ladrido de
los perros Todo fu en vano, y empec sospechar
que os haba tragado la tierra.
Afortunadamente no nos ha ocurrido ninguna
desgracia, D. Beltrn respondi Sols, acompaando
su frase con una benvola y amistosa sonrisa.
Lo que celebro con toda mi alma.
Debo, sin embargo, daros una satisfaccin por
haber prescindido de vuestra compaa.
Supongo el origen de ello. Me han asegurado
que Muley-Hacn ha partido, y nada ms justo que
le acompaaseis, cuando tan deferente ha estado con
nosotros.
Con efecto, ese ha sido uno de los motivos, pero
hay otro ms poderoso todava.
Don Beltrn consult Sols con una mirada.
Sabed que el rey me ha pedido la mano de
Isabel.
Al escuchar estas palabras, Meneses palideci.
Jams poda esperar una noticia semejante.
Y qu le habis contestado?

332 EL JURAMENTO
Antes de hacerlo quise enterarme de lo que
pensaba mi hija respecto este punto.
En los labios de D. Beltrn brot una sonrisa.
Hallbase demasiado persuadido del amor que la
joven le profesaba para no creer que ella pudiese
haber dado una respuesta afirmativa.
As es que su indignacin ray en locura cuando
supo que haba pasado todo lo contrario.
Procur, sin embargo, dominarse en presencia del
anciano, y aguardar una ocasin propicia en que
pudiera hablar con Isabel.
De manera pregunt que vuestra hija est

decidida enlazarse con el monarca infiel?


S, seor, ya comprenderis mi satisfaccin. El
partido que hoy se le presenta no puede ser ms ventajoso.
Ciertamente que s, pero...
Acabad, D. Beltrn, m me place escuchar las
opiniones de mis buenos amigos, y ya sabis que os
cuento en ese nmero.
Iba deciros que yo considero el matrimonio
como un pesado yugo, y que necesita, para sobrellevarse, muchas circunstancias. No me sorprende que
la hermosura de vuestra hija le haya cautivado; pero
bien sabis, como hombre de mundo que sois, que
no todo depende de las cualidades fsicas. Vuestra
hija las tiene morales,, es inocente hasta pecar en la
exageracin, tiene un alma bondadosa, pero ninguna
de estas cualidades puede haberlas apreciado Muley.
Para conseguirlo es preciso tratar una persona.

DE DOS HROES 333


Es indudable respondi Sols.
Luego convens conmigo en que el monarca de
Granada se ha enamorado de vuestra hija por la hermosura del rostro y nada ms. Esto es, le ha halagado, como pudiera haberle sucedido con un objeto.
Quizs no os falta razn en lo que decs, pero
vuestros temores desaparecern por completo cuando os diga una cosa.
Veamos dijo D. Beltrn.
Mi hija, como asegurabais hace un solo momento,
es un ngel. Hoy es la mariposa que acaba de romper
la crislida que la aprisionaba. Su juventud disculpa
las insignificantes ligerezas que pueda cometer.
Ahora bien; yo no dudo que, como aseguris, el
rey se haya enamorado de ella por la hermosura; pero cul no ser la sorpresa de ste al encontrarse que,
bajo la exterioridad que le cautiva, se encierra un alma tan candida y un talento tan poco vulgar?
Si hoy siente hacia ella una ilusin, maana dar
cabida en su pecho un afecto ms slido y ms
duradero.
Meneses guard silencio.
Mordise los labios para disimular la clera que
senta.

No supo qu responder.
Las razones que haba expuesto Sols no podan
ser ms poderosas.
Por ltimo, continu despus de algunos instantes.
Y habis meditado seriamente en las consecuencias de ese enlace?

334 EL JURAMENTO
No comprendo qu os refers.
En primer lugar debo advertiros que MuleyHacen tiene otra esposa.
Lo s.
{Podr vuestra hija acostumbrarse esas leyes r
tan distintas las que nos rigen?
Respecto ese punto, no tengo la menor inquietud. Isabel no tiene la ms pequea idea del lazo
matrimonial.
Ya sabis que se ha criado junto m en estas asperezas, y que casi desconoce las costumbres de los
hombres y las concesiones que gozamos.
Pasemos por esto, aunque las mujeres tienen
ms intencin de la que suponis.
Sin embargo, es indudable que la reina Aixa ha
de disgustarle extraordinariamente que una mujer le
usurpe sus derechos.
Y quin trata de usurprselos?
Si las leyes mahometanas consienten cuatro esposas legtimas, qu tiene de extrao que el ilustre Muley posea dos?
Mucho, cuando Aixa fu la nica poseedora de
su corazn durante tantos aos.
Yo creo una cosa, D. Pedro.
Aunque las imaginaciones fantsticas han tratado
de hacer creer que las hermosas mahometanas viven
en completa paz bajo el dorado techo del harn
aguardando la llegada de su seor, yo estoy persuadido de que existirn entre ellas odiosidades y profundos rencores.

DE DOS HROES. 335

Desgraciadamente conozco bien las mujeres, s


de lo que son capaces, y tanto las cristianas como las
hijas de Ismael se hallan sujetas leyes invariables.
La mora, por su temperamento meridional, tiene
que sentir celos, tiene que rendir su homenaje la
envidia, y no dudis que Aixa no mirar con indiferencia que otra mujer comparta sus caricias con el
que tan legtimamente le pertenece.
Don Pedro Sols qued pensativo.
Don Beltrn, creyendo que sus palabras podan
influir en su nimo hasta el punto de hacerle faltar
la promesa que haba dado Muley, continu:
Y ahora, amigo Sols, voy tocar otro punto que
no es indudablemente el menos importante. Supongamos por un momento lo cual no es poco que la
sultana Aixa, por la benignidad de su carcter el
respeto que le inspire su esposo, se resigna que el
rey acepte otra esposa. No habis tenido en cuenta
que al enlazarse Isabel con el monarca granadino
tena que hacer renuncia de su religin para abrazar
la de Mahoma? {Es posible que slo por un asunto
de conveniencia la hagis abandonar las ideas que le
inculcasteis desde la cuna?
Don Beltrn respondi el anciano con resolucin respecto ese punto, slo os dir que Abul-Cazn era tan cristiano como pueda serlo cualquier otro;
y que si bien es verdad que abandon sus ideas religiosas, no por eso ha dejado de favorecerle la fortuna. Yo guardar en el fondo de mi alma la religin que me acomoda, pero no puedo llevar mi sus-

336 EL JURAMENTO
ceptibilidad hasta el punto de renunciar al partido
que mi hija se le presenta.
De modo que estis decidido que sea la esposa del emir de Granada?
Completamente.
Quiera Dios que no os pese algn da.
Creo que no, pero aunque as sucediera, ya no
podra retroceder.
Por qu razn?
Porque he dado mi palabra, y no es posible que
la recoja.
Sin embargo, la palabra de un hombre tiene
sus lmites.

Don Beltrn, un caballero no debe quebrantarla


jams.
Cuando se trata de la felicidad de una hija...
Aunque se tratase de su existencia.
Meneses call de nuevo.
Empezaba comprender que cuantas gestiones hiciera haban de ser intiles.
Adems prosigui el padre de Isabel yo tengo
el ntimo convencimiento de que todas esas cosas
pertenecen la vulgaridad. Tan honrados pueden
ser los mahometanos como los ms dignos representantes del cristianismo. Todo es cuestin de forma.
La verdadera secta religiosa debe ser la prctica del
bien y hallarse conforme con la conciencia.
Y decs que vuestra hija est conforme con esa
boda?
Y cmo no estarlo? Acaso se encuentran todos

DE DOS HROES. 337


los das partidos tan ventajosos como el que se presenta? Nada, D. Beltrn, lo preciso es que prescindis un poco de vuestra exquisita susceptibilidad y os
vengis con nosotros al reino granadino.
Segn eso, vos pensis abandonar Crdoba?
Cmo no? La primera exigencia de mi hija ha
sida sta, exigencia que ha colmado mis deseos.
Porque, cmo era posible que yo subsistiera no
estando su lado?
Vos tenis un aliciente que all os llama, y se
comprende que abandonis vuestra antigua residencia.
No haris vos lo mismo?
No, D. Pedro, yo no saldr de Crdoba.
Creo que hacis mal.
Nuestro partido ha muerto; no hay que hacerse
ilusiones.
La reina Isabel y D. Fernando cada da se aseguran ms en el trono.
Aunque he sido uno de sus ms mortales enemigos,
yo no soy de esos hombres quienes la poltica obce-

ca hasta el punto de descubrir visiones.


El ideal que ambos hemos perseguido no es hoy
ms que una quimera irrealizable.
Yo no he de volver la corte. De vivir, por lo tanto,
oscurecido en estas montaas, disfrutar una existencia tranquila en Granada contemplando la ventura de mi hija, no establezco comparaciones y acepto
lo segundo.
En ese caso, sentir perder un amigo como vos.
43

338 EL JURAMENTO
Y por qu habis de perderle? Acaso no os propongo que vengis con nosotros?
S; pero ya os he dicho las razones que me obligan permanecer en Crdoba.
Muley-Hacn ha de recibiros con jbilo en sus comarcas al saber la amistad que entre nosotros media.
Y para cundo habis fijado la boda?
Dentro de quince das debemos presentarnos en
Granada.
Breve es el plazo!
Por esa misma razn he dispuesto que esta misma noche, lo ms tarde maana al rayar el da, salgamos hacia la ciudad de Granada.
{Segn eso, la boda debe celebrarse all?
En la Alhambra.
Perfectamente, D. Pedro, yo me alegrar mucha
de que todo salga medida de vuestro deseo.
Lo s, amigo mo respondi el anciano sin comprender la irona con que fueron pronunciadas aquellas frases.

Un instante despus D. Beltrn se separ de Sols.


Es necesario que yo tenga una entrevista con Isabel se deca el enamorado Meneses; su padre se
engaa, he sido vctima del ms lamentable error.
Las circunstancias que mediaron en mi matrimonio me hicieron desconfiar de las mujeres.

Haba recibido un espantoso desengao de la que


llevaba mi nombre, y la hice pagar bien cara su infidelidad.

DE DOS HROES. 339


Desde entonces vivo completamente libre.
Crea que ninguna otra conmoviese mi corazn.
Las ingenuas demostraciones de Isabel echaron
por tierra mis planes.
Imagin que me amaba.
Sin embargo, ante la risuea perspectiva de ser la
reina de Granada, ha olvidado al hombre que pareca conmover las fibras ms delicadas y sensibles de
su corazn.
Es necesario que hable con ella.
No es posible que bajo una apariencia tan candida se oculte tanta doblez.
Y esto dicho, D. Beltrn dirigise hacia su estancia, donde qued ensimismado en las ms profundas
reflexiones.

CAPITULO XXXII

XJxr desengao cruel.

No existe un incentivo ms poderoso para despertar el amor, aun en las almas ms fras indiferentes,
que las contrariedades.
Don Beltrn de Meneses, que tantas veces haba rechazado las insinuaciones que, sin darse cuenta de
ellas, le haba hecho doa Isabel, al saber por don
Pedro de Sols que sta iba enlazarse con otro, sinti que el volcn de los celos estallaba en su alma.
Esta es la triste condicin de los humanos.
Si las mujeres tuviesen el suficiente talento para
hacer creer los hombres que pudieran subsistir sin
ellos, sera el medio de que su reinado no acabase
jams.
Meneses, con la frente apoyada entre ambas ma-

nos y la vista fija en la ojiva de la estancia, haca un


sinnmero de consideraciones, buscando el medio
de impedir que la hermosa Isabel perteneciese al
monarca granadino.
Sin embargo, no se le oscurecan las dificultades
que este proyecto haba de presentar.

342 EL JURAMENTO
Tratbase, en primer lugar, de la palabra que el
anciano Sols haba empeado.
No se le ocultaba D. Beltrn lo difcil que haba
de ser que la quebrantase.
Su obstinacin en la poltica, pesar de los serios disgustos que le haba proporcionado, le indicaban bien las claras que el padre de la joven
tena una de esas voluntades de acero, que se rompen antes de doblarse ms de lo que su elasticidad
permite.
En cuanto Isabel, nadie mejor que D. Beltrn
saba que era una nia.
Supeditada en absoluto su padre, criada como
la flor en el invernadero, sin ms oposicin que la
del autor de sus das, no era posible que tratase de
sacudir el dulce yugo de su amor fllial.
Estas resoluciones extremas las adoptan las mujeres que tienen exacto conocimiento de la llama que
consume su pecho y conocen, por lo tanto, las graves
consecuencias que pueden sobrevenir un enlace
forzoso.
Sin embargo, D. Beltrn no quiso dejar de poner
en prctica todos los recursos del hombre de experiencia, y, abandonando el letargo en que se hallaba
sumido, psose en pie y sali de la estancia para dirigirse la de la joven.
Informse primero del sitio donde se hallaba Sols,
y cuando supo que se encontraba en las habitaciones
que le haban destinado, dio unos ligeros golpecitos
en la puerta de la estancia de la joven.

DE DOS HROES. 343


Obtenido el permiso para entrar, D. Beltrn lo verific.
La joven se hallaba junto una de las ventanas,
mirando las verdes crestas de los montes granadinos.

Meneses descubri en sus facciones las huellas de


la felicidad.
La joven fu la primera que rompi el silencio.
Mucho celebro que me hagis esta visita, don
Beltrn, porque tengo que deciros algunas cosas.
Y yo vos.
Empezad, pues.
No, ya comprenderis que ese privilegio pertenece las damas.
Habis visto mi padre?
Hace un cuarto de hora que he hablado con l.
En ese caso, es intil que os repita lo que seguramente sabris ya.
Ignoro qu os refers.
Cmo, no os ha dicho mi padre que el rey de
Granada ha solicitado mi mano?
Meneses se mordi los labios y guard silencio.
Me sorprende vuestro mutismo prosigui la
joven. Qu os pasa, amigo mo?
Don Beltrn hizo un esfuerzo para reprimir la
clera que experimentaba al ver la alegra de la
joven.
S respondi que Muley-Hacn ha solicitado
que seis su esposa.
Y tambin os habrn dicho que mi padre accede que se verifique nuestro enlace?

344 EL JURAMENTO
Tambin me lo han dicho, pero lo que ignoro es
la resolucin vuestra.
La resolucin ma? pregunt la joven con extraeza.
Acaso no es la principal en este asunto?
Ciertamente que s, pero ya podis suponer que
he aceptado los consejos de mi padre.
De modo que os uns Muley- Hacen?
Dentro de quince das nos espera en Granada

para llenar esa formalidad.


Y habis meditado seriamente en ese enlace?
No os comprendo, D. Beltrn; yo creo que la proposicin era tan ventajosa, que no exiga muchas reflexiones.
Sin embargo, tened en cuenta la diferencia de
edades que entre ambos existe.
Vos sois una nia, y l se encuentra en el ocaso de
la existencia.
No tanto, D. Beltrn, Muley- Hacen es un hombre
enrgico, que conserva la fogosidad de la juventud
pesar de los blancos cabellos que cubren su cabeza.
Sabis que tiene otra esposa?
Lo s, y quizs esto es lo nico que me ha preocupado.
Sentira que esa pobre mujer viera en m una
enemiga mortal.
Yo, por mi parte, estoy decidida profesarla un
cario de hermana.
Esas cosas se dicen muy bien fuera del terreno de
la prctica.

DE DOS HROES 345


Por qu, D. Beltrn?
Vuelvo repetiros que sois una nia y todo lo
contemplis bajo los brillantes colores del prisma.
Sin embargo, cuando seis la sultana del rey, y
vuestro esposo comparta sus amorosas caricias con
otra mujer que tiene adquiridos derechos ms legtimos por la antigedad, vuestas lgrimas saldrn '
los ojos para no quemar el corazn.
No, amigo mo, eso sucedera si yo no supiese
desde luego las condiciones en que voy unirme.
Por mi parte, conozco que Aixa tiene derechos adqueridos que sabr respetar, y creo que ella har lo
propio conmigo, puesto que este enlace se verifica
obedeciendo las tradicionales costumbres de la raza
morisca.
Y renunciaris vuestra religin?
Ya comprenderis que una buena esposa debe
abrazar la de su marido.

Veo que, tanto vos como el hombre que os dio la


vida, tenis una gran elasticidad de conciencia.
Isabel comprendi el reproche, y dirigiendo al caballero una mirada ofendida, continu:
Don Beltrn, esa es una de las cosas que no debe inquietaros; procurad que vuestra conciencia est
tranquila, y no os ocupis de la de los dems para
nada.
De modo que estis decidida casaros?
Desde luego.
Meneses guard silencio.
No saba qu partido tomar.

44

346 EL JURAMENTO
Un instante despus clav sus ojos en los de la
joven.
Nunca le haba parecido tan hermosa.
Cuando perdemos el amor de una mujer, sus encantos toman proporciones extraordinarias.
Y es que las contemplamos bajo los efectos de las
ilusiones.
Meneses se aproxim la joven.
Pues bien, Isabel exclam todas las dificultades que he procurado haceros notar no existen, con
efecto. Los mviles que me inducen crear obstculos son otros que indudablemente conocis.
Os aseguro que no.
Nadie se halla tan persuadido de vuestra inocencia como yo, y quizs por esta misma razn quiera apartaros del precipicio que se abre vuestras
plantas. Yo sent, desde que tuve el honor de conoceros, una viva simpata hacia vos.
En lo cual no hicisteis ms que corresponder
la que os profeso.
Pues bien, esta simpata no tard en merecer
otro nombre. Vos sois joven y hermosa, yo no tengo
gastadas las fibras del corazn, y necesariamente te-

na que amaros.
Isabel hizo un movimiento de sorpresa.
Comprendo prosigui D. Beltrn que cuando
vuestro padre me ha dado la inesperada noticia de
vuestro casamiento he tenido que sublevarme ante
semejante idea.
Vuestra revelacin me deja confusa.

DE DOS HROES. .*J47


Sin embargo, vos ya Jo sabis. Por mucho que
sea el candor de una mujer, nunca se sorprende de
haber despertado este sentimiento.
Os confieso ingenuamente que me sorprende.
Ahora, si hemos de hablar con franqueza, y
aunque me motejis de jactancioso, os dir que he
tenido ocasin de adivinar que no os soy indiferente.
Es cierto, os considero como mi mejor amigo.
{Nada ms? pregunt Meneses con inquietud.
Nada ms dijo la joven resueltamente.
Para un carcter como el del caballero, aquella
respuesta era suficiente para predisponerle la ira.
La contestacin que acababan de darle era la
que menos poda esperar.
Entonces, si no me amabais, por qu habis estado tan afectuosa siempre conmigo? Querais divertiros mi costa? Imaginis que con un hombre
de mis condiciones puede obrarse as?
Caballero, yo no tengo la culpa de que hayis interpretado tan mal la simpata que en mi despertasteis.
Despus de todo, esto era una consecuencia lgica de
mi aislam iento. Mi padre y vossois las nicas personas
que he tratado en las soledades de la montaa. Qu
extrao es que compartiese mi afecto entre ambos?
Bien, Isabel, unios al monarca, yo no volver
molestaros jams.
Eso es diferente; pero tened en cuenta que no es
posible que vuestro trato me parezca incmodo.
No, vos partiris Granada, y quiera Dios otorgaros todo gnero de venturas.

348 EL JURAMENTO DE DOS HROES.


Y por qu no vens vos?
La misma proposicin me ha hecho vuestro padre; pero cmo es posible que la acepte?
Por qu no?
Porque los celos me abrumaran.
Don Beltrn, perdonad si os digo que eso es divagar. Vos os habis acostumbrado la vida tranquila de las montaas de Crdoba, y nicamente por
eso renunciis al porvenir que os ofrece Granada.
Y qu porvenir me ofrece esa ciudad?
Ya comprendis que al ser yo la sultana, el monarca ha de proporcionaros un puesto digno de vos.
Ah! Lo que yo ambicionaba era vuestro amor!
Tenemos la desgracia de ambicionar siempre lo
nico que no podemos obtener.
Algunos instantes despus D. Beltrn sala de la
estancia de la joven persuadido de que cuantas gestiones hiciese, tanto con ella como con su padre, no
haban de conducir mejores resultados.
Todo es intil se dijo no tengo ms remedio
que aceptar lo que me proponen.
Si consigo que por intercesin de Isabel me concedan algn elevado cargo en palacio, aun no pierdo
la esperanza de conquistar su corazn.
A la siguiente maana, D. Pedro, su encantadora
hija y Meneses, abandonaban las cercanas de Granada para dirigirse su castillo de la montaa, donde
deban esperar que llegase el da sealado para hacer
su entrada en el potico reino de Muley- Hacen.

CAPITULO XXXIU

Granada.

Abandonemos por algn tiempo D. Pedro


ls y su hermosa hija preparndose para
la encantadora ciudad de Granada, donde
ba el ilustre Muley-Hacn, y pasemos al
risco.

de Sodirigirse
les esperareino mo-

Granada, hermosa ciudad que en otros tiempos


mereci el apropiado nombre de verjel por la hermosura de sus crmenes y la brillantez de su cielo,
presentaba aquel da un panorama seductor.
La brisa era templada.
Las cspides de Sierra-Nevada, que la abrigan de
los rudos vientos, parecan un gigante que se cubra
en un manto de plata.
Extindese la ciudad sobre siete colinas.
Las dos primeras se forman de una cordillera que
divide el ro Darro del Genil, uniendo sus melanclicos murmullos hasta la Alhambra, ese suntuoso palacio que representa fielmente el podero de los antiguos musulmanes, unido la grandiosidad de sus
creaciones artsticas.

350 EL JURAMENTO
Una colina concluye en la torre de la Vela y la otra
en las torres Bermejas.
El collado, que es una prolongacin de Sierra-Nevada, termina en lo que es hoy iglesia de San Cristbal.
Alzase en otro el mirador de Orlando, mientras altivas cumbres caen sobre el Albaicn, ese barrio morisco que sirvi de alojamiento los musulmanes de
Baeza y beda.
Nada ms encantador que el Albaicn.
Multitud de edificios de orden rabe pueblan sus
calles que, aunque estrechas y tortuosas, acusan una
pulcritud extraordinaria.
A travs de sus caladas ojivas, descbrense los negros ojos de las hijas de Ismael aguardando divisar
el blanco alquicel de su seor.
Otras veces escchase la armona de la guzla
acompaada de algunos de esos cantos peculiares
de la raza muslmica, tan melanclicos como poticos y arrobadores.
El ltimo collado llmase cerro de San Miguel el
Alto.
Lo agrio del terreno ha hecho que sea poco propsito para la edificacin.
En cambio se hallan en l multitud de cavernas
donde habitaban algunos de esos terribles moriscos
que ms tarde haban de probar los cristianos su

fiereza y tenacidad en mantener altivo el estandarte


de la media luna.

DE DOS HROES. 351


Como si la naturaleza, tan prdiga en aquellos parajes, no se hubiese contentado con otorgarles las hermosuras mencionadas entre la ciudad y sus titnicas
sierras, extindese la vega, esa sbana de esmeralda
que, contemplada desde cualquiera de las cumbres,
simula un pequeo Ocano.
Tiene de extensin diez leguas de largo y veintisiete de circunferencia.
Sus alrededores, y muy en particular en los del
Albaicn, se extendan multitud de crmenes, esos
seductores jardines tan renombrados como hermosos.
Un carmen es un conjunto de caprichosos emparrados, agrupaciones de flores, largas alamedas cubiertas de frondosidad, fuentes de mgicos surtidores de plata, bulliciosos arroyos que copian en la superficie los colores del cielo; en una palabra, es una
amalgama de esencias que deleitan los sentidos, de
cantos qne modulan sus pjaros, y de todo cuanto
pueda despertar en nuestra imaginacin ideas fantsticas y arrobadoras, conducindonos al alczar de
la poesa y del sentimiento.
Entre sus numerosos paseos debemos citar la Carrera del Darro, ese melanclico ro que, lamiendo
la base de la Alhambra, socava sus cimientos y ser
el encargado de destruirla.
En compensacin de estos amaos, y como si sus
aguas comprendieran el loco intento de destruir tan
hermosa obra, lanza junto sus muros arenas de
oro, que dieron este ro su primitivo nombre de

352 EL JURAMENTO
Dauro, alterado despus por la tradicin de los
siglos.
Los principales barrios, como la Alcazaba, Zerueta,
Churras, Antequeruela y Aibaicn, hlianse saturados
de esa atmsfera oriental que ha servido de base al
gusto arquitectnico.
La Alcazaba, situada encima de la puerta de Elvira, hallbase defendida por slidas murallas, que
han ido desmoronndose como el poder de la raza
mahometana.

Dividase en cuatro departamentos.


El de mercaderes, el de la mezquita de los musulmanes nobles, el del castillo de Aben-Abey y el de
los pobladores rabes, que constituan la guardia de
este renombrado moro.

Subamos la cuesta de los Gmeles sin detenernos


en la puerta de la Justicia, donde se halla grabada la
mano de Boabdil, ni en la plaza de los Algibes, y dirijamos una mirada hacia la Alhambra, ese asombroso palacio que despierta la admiracin de todos cuantos lo contemplan.
Prolngase este regio alczar en un espacio de
cuatrocientos pies de largo por doscientos cincuenta
de ancho.
Su fachada es severa y suntuosa.
Los muros elevados y consistentes hlianse guarnecidos de titnicas almenas y monstruosas torres, que
dan al edificio un carcter fantstico y amenazador.

DE DOS HROES. 353


Su interior, por el contrario, presentaba la delicadeza ms absoluta.
Imposible es describir los finos alicatados de sus
muros, que presentan los ojos un armonioso conjunto pesar de la infinita variedad de sus colores.
Los calados de los mismos producen un efecto mgico al dar paso los rayos del sol.
Parecen un finsimo encaje.
Cinco son sus patios:
El de Arrayanes, el de los Leones, el de la Justicia, el de Abencerrajes y el de las Dos Hermanas.
Multitud de fantsticos jardines adornan el alczar,
donde serpentean hilos de plata, yendo por cauces de
mrmol reposar en plcidas fuentes.
All existan multitud de caprichosos adornos, donde la riqueza no exceda la elegancia.
Ms que una mansin preparada por la mano del
hombre, pareca un sueo maravilloso ideal.
Los pavimentos de las habitaciones son de mrmoles incrustados de partculas de loza.

Hallbanse cubiertas sus paredes de alicatados imitando telas de la India, cuyos brillantes colores heran
ios ojos.
Tampoco era extrao hallar en sus azulejos algunas inscripciones, que daban claro testimonio de la
altura" que se hallaba la poesa rabe.
Entre ellas citaremos la siguiente, grabada en las
losas de mrmol blanco de Macad del patio de las
Dos Hermanas:

45

354 EL JURAMENTO
Soy de forma muy preciosa,
son prodigio mis labores
y belleza;
soy creacin maravillosa.
De quin no arrancan loores
mi grandeza?
Contemplad la piedra dura,
ya desbastada y bruida
diestramente,
cmo brilla en mi estructura;
fu tiniebla en luz vertida
prontamente.
Los mrmoles ms preciados
en mi alczar se pusieron
con ingenio;
no bien fueron colocados,
del Prncipe relucieron
con el genio.
Mis esplendores deslumbran
tanto, que son envidiados
por el cielo;
luceros que en l alumbran
son por mi ley sombreados
en el suelo.
Esta era la morada de Muley-Hacn.
All resida al lado de su sultana Aixa la Honesta^
madre de Boabdil, pequeo nio de ocho aos, que,
pesar de su corta edad, ya revelaba el carcter impetuoso de la mujer que le dio vida.

La sultana era verdaderamente hermosa; sin embargo,, su belleza no poda competir con la de doa
Isabel de Sols.

DE DOS HROES 355


Haba en sta ms delicadeza y ms dulzura.
Aixa era el radiante rayo del sol que colorea la
tierra.
La hija de Sols, el melanclico reflejo de la luna.
Aixa era la fragante rosa.
Isabel, la tmida violeta.
La una se hallaba en el perdo lgido de la belleza.
La otra era el crepsculo matutino que presagia
los resplandores de un da primaveral.
Haba en los negros ojos de la sultana algo sombro y amenazador.
Por el contrario, en los de su rival solamente se
adverta la inocencia y la bondad.
En Aixa se adivinaba desde luego un temperamento irascible.
Isabel era la personificacin de la dulzura.
Sin embargo, la sultana Aixa era susceptible de
experimentar ese sentimiento que disminuye todos
los defectos que pueden albergarse en el alma de una
mujer.
Amaba con frenes Muley-Hacn y su hijo, y
hubiera sido capaz de todo por conservar el monopolio de sus afecciones.

CAPITULO XXXIV

Donde Aixa recibe la primera nueva &lt;ie su


desventura.

Crucemos las dilatadas galeras del alczar, conjunto de caprichosas columnas, de mgicas techum-

bres donde se entrelazan en finsimos calados flores y hojas, que se duda si las ha formado la naturaleza la mano del hombre, y penetremos en el
tocador de la reina, una de las estancias ms encantadoras de las muchas que se encuentran en aquel
edificio sin rival.
Fcil es de comprender que si la Alhambra fu
edificada por los moros para residencia de su rey,
que es el representante del Profeta en la tierra, es lgico que aquellas imaginaciones volcnicas cuidasen
mucho de que la estancia de la sultana, sea el templo consagrado al amor, fuese el resumen de la esttica, el complemento del buen gusto y del arte.
En el tocador de la reina han desplegado los orientales todas las bellezas que es susceptible de crear la
imaginacin ms fantstica.
{Cmo no ha de ser as, siendo el lugar donde el

358 EL JURAMENTO
sultn pasa las horas dedicado al culto del dios del
amor?
Aunque no todas las razas conceden las mujeres
los privilegios que su debilidad y nuestra galantera
les han otorgado, forzoso es reconocer que insensiblemente ellas son las que se apoderan de nuestra
alma. Todos los hombres somos susceptibles de dejarnos dominar ms menos directamente por esa
encantadora mitad que convence con sus lgrimas,
deleita con sus caricias y conmueve con sus suspiros. Aun las razas ms dspotas han dado pruebas
de ceder ante la debilidad femenil.
Y cmo no ha de ser de este modo?
Todos los hombres hemos nacido de ellas. Todos
hemos sentido palpitar nuestro corazn ante sus inefables miradas.
Nadie puede negar que el complemento de la ventura es una mujer, pesar de sus muchos defectos y
sus extraas genialidades.
Muley-Hacn, cediendo las leyes naturales de
todo hombre, haba procurado que la estancia de la
sultana fuese la ms agradable, la ms propsito
para los ensueos y las quimeras.
Los magnficos techos del tocador hllanse adornados de rosetones de talla, sus frisos de medallas
forman caprichosos dibujos.
Un ajimez da entrada los hermosos rayos del
sol, tenuemente debilitados por la verde enredade-

ra, entre cuyas hojas de esmeralda se descubren los


variados matices de centenares de campanillas.

DE DOS HROES. 359


Sus paredes estn cubiertas de finsimos alicatados imitando sedas de la India.
Sus pavimentos son un deslumbrante mosaico.
ureos pebeteros esparcen espirales de humo perfumado.
El divn aun conserva las huellas de haber sostenido la gentil seora.
Crzase despus una galera, y ntrase en el mirab
oratorio conocido por el nombre de mirador de
Lindaraja.
Es una rotonda circuida de columnas rabes.
Nueve ventanas la rodean, las cuales dan al jardn.
Nada ms hermoso que el panorama que desde
all se descubre.
Calles de naranjos y limoneros en flor, que arroban los sentidos con sus esencias.
Mgicas fuentes de aguas cristalinas, sobre las cuales se mecen con voluptuosidad los esbeltos cisnes.
Peces de colores que surcan su fondo.
Espesas enramadas donde no se atreve penetrar
el sol.
Caprichosos bcaros que sirven de macetas las
flores ms ricas.
En una palabra, uno de esos crmenes de la ciudad del Genil.
El mirador de Lindaraja era, como ya hemos dicho, el oratorio.
Nada ms propsito para este objeto.
Desde cualquiera de sus ojivas descbrese la in-

360 EL JURAMENTO
mensidad del cielo, yese la grata armona de las
aves, se aspiran las esencias de las flores.

Quin puede negar que todas estas grandezas predisponen el espritu la meditacin y al recogimiento?

Aixa, la hermosa sultana, hallbase en el mirador.


Era la hora de sus oraciones
Ya hemos dicho que se encontraba en el apogeo dela hermosura.
Era una mujer de veintiocho aos.
Negros y abundantes cabellos ornaban su frente.
Su tez era morena y plida.
Los ojos brillantes y enamorados.
Erguida como la palmera africana, su talle tena
esa flexibilidad del rbol nombrado.
Aixa era la representacin del tipo oriental.
No obstante, en aquellas pupilas y en aquellos labios se adivinaban algunos rasgos de orgullo y hasta
de crueldad.
Su boca desdeosa plegbase con frecuencia de
una sonrisa sardnica.
Sus ojos adquiran tintas oscuras.
Semejante las ondas del mar, copiaban en su
centro, ya el plcido colorido de un cielo esplndido,
ya las negras sombras de la tempestad.
Junto ella hallbase un nio de ocho aos, que
era Boabdil, su hijo.
A pesar de su corta edad, ya demostraba aquel
nio las ms singulares inclinaciones.

DE DOS HROES. 361


Era el fiel reflejo de la mujer que le haba dado
vida.
Madre hijo guardaban un religioso silencio.
Ambos oraban.
Pasado un instante, Aixa apart los ojos del cielo,
y pasando su delicada mano por los cabellos de su
hijo, le dijo:

Vamos mi habitacin; ya hemos cumplido con


lo que el Profeta nos manda. Tu padre no puede tardar en volver.
Dnde ha ido, madre ma? pregunt Boabdil
con ese encantador acento de los nios.
Ha ido de caza por los alrededores de la ciudad,
pero segn me dijo, su estancia en esos lugares sera
muy corta.
Aixa y el pequeo Boabdil salieron del mirab, cruzaron la galera y entraron en el tocador.

La sultana no se haba engaado.


Media hora despus escuchse el galope de algunos corceles y los latidos de la trailla.
Aixa corri la ojiva y se asom travs de su
celosa.
Muley -Hacen, seguido de Abul-Cazn Venegas y
sus criados, regresaba Granada despus de haber
conseguido la mano de doa Isabel de Sols.
Bien ajena se hallaba la sultana de creer que su
esposo fuese portador de las infaustas noticias que le
llevaba.

362 EL JURAMENTO
Aixa se sonri.
Amaba verdaderamente Muley, y no se consideraba dichosa ms que cuando ste se hallaba cerca
de ella.
Sali, pues, de la estancia para recibirle, y lleg
uno de los patios cuando el monarca echaba pie
tierra.
Bienvenido sea mi rey y seor dijo la joven
con carioso respeto.
Que el Profeta te guarde, mi hermosa Aixa
respondi Muley.
Boabdil, que haba seguido su madre, se precipit en los brazos del rey moro, que cubri su frente
de besos.
Vendrs fatigado dijo Aixa y no quiero preguntarte los pormenores de tu excursin.

Te engaas; sabes que mi cuerpo no se rinde jams, y en vez de dedicarme al reposo necesito hablar
un rato contigo.
Sea como quieras respondi la sumisa esposa.
Aixa y Muley se dirigieron las habitaciones de la
primera.
Boabdil los sigui.
Muley se detuvo.
Aixa le dijo tengo que hablarte con reserva;
conviene, por lo tanto, que nuestro hijo no nos acompae.
La sultana hizo un moviento de sorpresa.
Qu poda querer decirle el rey, que reclamase
una soledad tan absoluta?

DE DOS HROES. 363


Sin embargo no replic:
Djole uno de los servidores que condujese al
prncipe al lado de Aliatar, que era el nico hombre
de su confianza, para encargarle, aunque fuese por
breves instantes, la custodia del tierno nio.
Aixa sigui despus su esposo.
Un instante ms tarde entraban ambos en el tocador de la reina.
Muley fu el primero que entabl el dilogo.
Aixa le dijo quizs por primera vez en la vida
he tratado de ocultarte un secreto; pero como las circunstancias me obligan no permanecer silencioso
por ms tiempo, he decidido que hablemos con entera franqueza.
Me ofendes con lo que me dices, Muley. Acaso
no soy digna de tu confianza? Tienes algn motivo
de queja contra m?
Absolutamente ninguno. Has sido, por el contrario, la digna compaera que ha compartido conmigo
mis alegras y me ha ayudado sobrellevar las desgracias.
Lo cual, despus de todo, no ha sido ms que el
estricto cumplimiento de mi deber.
Pues bien, Aixa prosigui el monarca bien te
consta que en los aos que llevamos juntos no he-

mos tenido ni el ms insignificante disgusto.


Yo he procurado circunscribirme tu amor, y t
has cumplido como esposa buena y leal.
Jams se me ocurri estar deferente con las esclavas del harn; t monopolizaste mi alma, y as hu-

364 EL JURAMENTO
biramos continuado no interponerse en mi camino otra mujer.
Aixa se estremeci.
A pesar del respeto que Muley le inspiraba, no
pudo contener una exclamacin de sorpresa.
Sin embargo, no queriendo dar crdito lo que
acababa de oir, dijo:
No comprendo, seor, lo que acabas de decirme.
Me explicar con ms claridad.
Paseando una noche por las galeras de mi alczar r
advert que se esparca vagamente por mi imaginacin un sentimiento inexplicable.
Pocos son los magnates de estas regiones andaluzas que cuando regresan su palacio no encuentran
ms de una mujer dispuesta recibirles con las
mayores demostraciones de jbilo.
Yo, el rey de Granada, la personificacin de la
grandeza, el representante del Profeta, no he ambicionado hasta hoy ms que recibir tus caricias y escuchar tus palabras, ms dulces que la nota que
arranca la mano la cuerda de la guzla.
Quizs los amorosos pensamientos que por m
cruzaban aquella noche hubieran desaparecido al
siguiente da; pero mi buen amigo Abul-Cazn, hacindose intrprete de ellos, adivin el estado en que
se hallaba mi corazn, del mismo modo que el mdico comprende las dolencias que postran al enfermo.
Me habl de una sobrina suya que viva en las asperezas de las montaas de Crdoba, me prometa

DE DOS HROES. 365


preparar una cacera para que la conociese, y esta ha
sido la causa de mi breve viaje.

De modo, que Abul- Gazn ha dado pbulo tus


amores? pregunt Aixa sin poder disimular el despecho que senta.
Sin duda alguna, en lo cual no debes ver ms
que inters hacia m.
No, Muley, desgraciadamente veo algo ms.
Bien sabes que las mujeres, aunque no tengamos
una inteligencia tan vasta como la vuestra, os superamos en malicia y en intencin. Las sospechas que
nacen en el alma de una mujer suelen realizarse.
Tenemos un buen golpe de vista para juzgar las cosas con imparcialidad.
Y qu juzgas de esto?
Juzgo respondi Aixa que no satisfecho AbulGazn con los favores que le has otorgado y con la
privanza que le has concedido, desea que establezcas
una alianza con su sobrina, con objeto de llegar ser
el verdadero monarca de Granada.
En los labios de Muley apareci una sonrisa.
No lo creas, Aixa; sabe demasiado Venegas que
yo no soy uno de esos hombres que se dejan sorprender tan fcilmente.
El ha obedecido al cario que me profesa y nada
ms.
De modo que has conocido esa joven?
La he conocido, y puedo asegurarte que el retrato que de ella me haban hecho no discrepa de la
verdad.

366 EL JURAMENTO
Es muy hermosa?
Gomo las estrellas del cielo.
Muy nia?
Se halla en la primavera de la juventud: tiene
diez y ocho aos.
(Ilustre?
Pertenece una de las mejores familias de la nobleza cordobesa.
Creyente del Profeta?
Muley se detuvo al escuchar esta pregunta.

Despus, lanzando un leve suspiro, respondi:


Es cristiana.
Ah, Muley! exclam Aixa deber mo es acatar lo que ordenes, lejos de m contrariarte en lo ms
mnimo.
Ni debo ni puedo hacerlo.
Pero has meditado seriamente en las consecuencias de ese enlace?
T, el ferviente admirador de Mahoma, el decidido defensor del Corn, piensas hacer que viva bajo
nuestro mismo techo una mujer que rinde culto al
cristianismo?
No comprendes que esa mujer envenenar con su
aliento nuestra atmsfera?
No reflexionas que hasta puede influir en el nimo de nuestro tierno hijo que ha de ser maana el
digno heredero de tu grandeza?
Aun me explicara que incluyeses esa mujer en
el nmero de tus esclavas, que fuera tu concubina;
pero piensa que el noble musulmn quien el Pro-

DE DOS HBROES 367


feta concedi el reino de Granada, no debe rebajarse
hasta elevar su altura una enemiga de su religin.
Aixa, t deliras: el amor que me profesas y los
celos que sientes te hacen divagar. Ciertamente que
esa joven es cristiana; pero desde el instante en que
consiente en unirse conmigo, ya comprenders que
se halla dispuesta abandonar su religin para respetar la nuestra. Bien te consta que Cazn Venegas
era cristiano, y, sin embargo, hoy es uno de los que
con ms fe defendera la religin muslmica.
Y, sin embargo, quin sabe si esto, ms que
una verdadera conversin, obedecer su propio inters?
No, esas no dejan de ser suposiciones tuyas.
Aixa guard silencio.
Comprenda demasiado el carcter enrgico de su
esposo, y saba que cualquiera nueva objecin poda dar origen su enojo.
Inclin, pues, la cabeza sobre el pecho, y aparentemente fingi hallarse resignada.

En el captulo siguiente vern nuestros lectores


cuan distintas eran, sin embargo, sus ideas.

CAPITULO XXXV

11 primer impulso d.e ixn alma celosa.

Muley-Hacn sali de la estancia.


Crea firmemente que su esposa acataba su resolucin.
Apenas estuvo Aixa sola, llam una de sus doncellas.
Qu mandas? le pregunt.
Necesito que vigiles al rey, y que tan pronto como haya salido del alczar me lo hagas saber.
La linda Zulema, que este era el nombre de la esclava, sali de la estancia para dar cumplimiento
las rdenes de su seora.
Aixa qued pensativa.
Sus negros ojos brillaban de un modo fatdico.
Pocos instantes despus, Zulema entraba de nuevo.
Seora le dijo he sabido que apenas sali tu
ilustre esposo de esta estancia, hizo llamar AbulGazn, su favorito, y ambos se han dirigido hacia las
mrgenes del Darro. Quieres que los haga seguir?
No respondi la sultana lo que deseaba era
que no permaneciese en la Alhambra.

47

370 EL JURAMENTO
En ese caso se han satisfecho tus deseos.
Ahora, lo preciso es que hagas venir Aliatar.
Indudablemente, tanto mi esposo como su favorito^
entablarn un dilogo que me atrevera repetirte.
Mi nico objeto era conferenciar libremente con
quien te he dicho. Avsale, pues, y si mi esposo volviera antes de lo que creo, no dejes de indicrmelo.

Zulema sali de la estancia.


Pocos momentos despus entraba Aliatar.

Era Aliatar un altivo abencerraje.


Tendra unos cuarenta aos.
Sus facciones llevaban ese sello caracterstico de la
raza musulmana.
Ojos negros, de mirada penetrante y atrevida.
Labios delgados, que acusaban la sagacidad ms
exquisita.
Frente despejada y altanera.
Su tez era plida.
Elevada su estatura.
Delgado, pero atltico.
No haba ciertamente en Granada quien resistiese
un bote de su lanza un tajo de su poderoso alfanje.
Su fuerza de voluntad era inquebrantable.
Perteneca la ms elevada nobleza.
Haca muchos aos que viva en palacio, y por su
competencia ilustracin era el encargado de educar
Boabdil, no slo en la parte intelectual, sino en el
manejp de las armas.

DB DOS HROES. 371


Aliatar, sin embargo de ser uno de los palaciegos
ms antiguos, tena graves resentimientos con el monarca.
Rencores de tal naturaleza, que no se extinguen
sino con la vida del que los siente germinar en su
pecho.
Haba nacido de padres nobles, como hemos dicho
anteriormente, y dedicbase en su primera juventud
la ilustre carrera de las armas, probando en ms de
una ocasin sus inclinaciones hacia la diosa Belona.
Una plcida maana en que Aliatar vagaba solitario por los barrios del Albaicn, pudo ver en una de
las ojivas de un suntuoso edificio una hermosa joven, que desde luego conmovi su alma.

Desde entonces, el valiente abencerraje no dej de


visitar aquellos sitios diariamente.
El varonil semblante de Aliatar cautiv la gallarda granadina.
Pero los padres de sta, bien fuese porque tenan
ms elevadas aspiraciones respecto la joven, bien
porque no participasen de la simpata que Aliatar
haba despertado en ella, se opusieron terminantemente que se realizase la boda.
Como las contrariedades son el ms poderoso estmulo para el amor, el musulmn jur que aquella
hermosa mujer sera su esposa, lo que se hubiera tal
vez realizado no interponerse uno de esos obstculos imposibles de vencer, aun para los hombres que
se hallan dotados de una fuerza de voluntad tan
enrgica como la que l tena.

372 EL JURAMENTO
Aliatar supo que el rey de Granada, el ilustre Muley-Hacn, solicitaba la mano de aquella gentil desconocida, que, como habrn comprendido nuestros
lectores, no era otra que Aixa.
Quin poda disputar su amor con el monarca?
Toda gestin hubiera sido intil.
Celebrronse las bodas con la suntuosidad que requera el regio enlace, y Aixa pas la Alhambra
compartir con su esposo las dulzuras matrimoniales.
Aliatar guard en el fondo del alma las penas que
le afligan.
Procur que ninguno las sospechase, y hasta la
misma sultana, creyendo que se haba extinguido en
el joven la llama devoradora del amor, no tuvo inconveniente en que entrase en palacio, encomendndole algunos aos despus la educacin de su hijo.
Estos eran los poderosos motivos que tena Aliatar para ver en Muley su ms poderoso enemigo.
Los hombres nunca perdonan estas ofensas.

El abencerraje presentse, como ya hemos dicho,


en la estancia de Aixa.
Detvose en el umbral de la puerta, como el respeto exiga.

Puedes entrar dijo la joven con acento turbado


por la emocin.
Aliatar obedeci.
Sintate, necesito hablar contigo muy extensamente.

DE DOS HROES. 373


Cuando quieras respondi el moro ya sabes
que estoy dispuesto servirte.
Quizs te habr extraado que te haga venir en
ausencia del rey, no es verdad?
No; acaso una reina no tiene derecho reclamar sus vasallos cuando le acomode?
Sin embargo, yo no he tenido secretos con Muley hasta ahora.
Segn eso, nc quieres que sepa que he estado
hablando contigo?
Desde luego, es necesario que lo ignore en absoluto.
No tienes que recomendarlo ms. La sultana
ser servida.
Aixa guard un instante silencio.
No saba de qu modo empezar explicar su
confidente los motivos que la haban obligado llamarle.
Aliatar respet su silencio.
Pues bien dijo pasados algunos momentos te
he hecho venir aqu porque necesito pedirte un consejo.
Un consejo!
S, Aliatar; ya sabes que todos cuantos te conocen consideran que el Profeta te ha concedido una
inteligencia muy superior la de los otros.
T eres el encargado de disipar las tinieblas de mi
alma.
Tinieblas en tu alma! Me dejas absorto con
esas palabras. Acaso no eres la feliz esposa del ilus-

374 EL JURAMENTO

tre rey granadino? No puedes seorearte por los verjeles de este frtil pas? No te ha concedido Mahoma
la hermosura ms privilegiada y perfecta que tienen
las clebres hures? No te hallas bajo la techumbre
de la Alhambra? Para bendecir tus amores, no quiso
el destino que tuvieras un fruto que maana ser el
digno heredero del trono que ocupas? Qu ms puedes apetecer?
Ay, Aliatar! murmur la reina lanzando un
suspiro; todo lo que has nombrado no es suficiente
para aplacar mis dolores.
De poco sirve ser la sultuna, vivir en un pas tan
esplndido como Granada, ser hermosa y gozar de
las dulces caricias de un hijo, cuando el corazn
advierte un vaco que no puede llenarse absolutamente con nada.
Habla; tus palabras me infunden temor.
Has de saber que mi esposo, no satisfecho con
la tranquilidad que ambos hemos disfrutado durante
diez aos, piensa contraer matrimonio con otra mujer.
Con otra mujer?
S respondi Aixa tristemente.
Es posible que yo transigiese con esta determinacin, pero no he podido menos de indignarme al saber que la que ha de compartir conmigo las grandezas de Muley es una cristiana.
Aliatar hizo un movimiento de sorpresa.
Quin te ha dado esas noticias? Es posible que
no sean ms que suposiciones de los ociosos maledicientes.

DE DOS HROES 375


No; he tenido conocimiento de ello por el mismo
Mu ley.
Pero qu cristiana ha podido despertar en su
pecho tan repentina pasin? Yo he seguido los pasos
del rey, y jams he visto nada,..
Lo creo interrumpi Aixa. No era fcil que tus
observaciones diesen resultado, porque el rey no la
ha conocido en nuestro pas.
Dnde, pues?
Ya sabes que hace cuatro das sali de aqu con
pretexto de ir caza en compaa de su privado Ca-

zn Venegas.
Con efecto, yo mismo los acompa hasta el Albaicn.
Pues esto obedeca un plan preconcebido. Cazn Venegas, que siempre me ha inspirado la ms
profunda antipata, por no decir el odio ms irreconciliable, habale hablado de una sobrina suya, con
quien deseaba establecer la regia alianza. Muley ha
conocido esa joven en las cercanas de Crdoba, se
ha enamorado de ella, y en un breve perodo ser su
esposa.
Aliatar qued pensativo.
Despus de un instante prosigui:
Y qu consejo reclamas de m? No comprendes
que la voluntad del rey es inquebrantable?
De modo que crees que debo someterme ella
y que es posible que tolere que otra mujer me robe
el cario de mi esposo, tan legtimamente adquirido?

376 EL JURAMENTO
Veamos, Aixa, es necesario informarse de las
condiciones de esa cristiana.
Es muy joven?
Muy joven y muy hermosa, segn afirman.
Entonces es preciso que con tu claro juicio y
suspicacia procures desde el primer momento hacerle comprender que t eres ia verdadera sultana, y
que ella no es ms que una intrusa que no puede
competir contigo.
Ay, Aliatar! Eso es ms difcil de lo que imaginas. Segn aseguran, las cristianas son ia personificacin de la altivez.
Sin embargo, debes tener en cuenta que ella
viene un pas desconocido, que no goza de la confianza de nadie, y que ha de sentirse perpleja al contemplar tu grandiosidad. No le permitas que levante
el vuelo.
Hasta las guilas se veran imposibilitadas de ascender las cspides si se les cortasen las alas. T
puedes hacerlo.
Hoy esa nia ser una tmida paloma. Evita que
se convierta en el altivo cndor.

Bien, Aliatar, seguir tu prudente consejo; pero


si he de hablarte con la franqueza que siempre me
has inspirado, si he de descubrirte los ms recnditos arcanos de mi alma, te dir que no confo en lo
que me propones.
Los hombres sois muy especiales. Lo que debiera
labrar vuestra ventura es precisamente lo que os
produce hasto.

DE DOS HROES. 377


La consecuencia de una esposa que preferira morir mil veces antes de manchar la santidad de vuestro tlamo, lejos de cautivaros os predispone al olvido v la infidelidad.
Cmo quieres que yo trate de dominar esa advenediza, si ellos han de permanecer solos muchas veces? Todas mis palabras quedarn destruidas con
una que pronuncie Muley.
El corazn me advierte que mi reinado se acaba,
que esa mujer ha de conseguir robarme el amor de
Muley, y esta idea me desespera y me abruma.
Y qu piensas hacer en ese caso?
Me siento capaz de todo. Cuanto he tenido de
bondadosa para el monarca, he de tener de cruel si
mis sospechas se realizan.
Nada ms terrible que una mujer cuando se cree
menospreciada por el hombre que adora.
Y aun prescindiendo de lo que pueda referirse
m esa cristiana tendr descendencia, y quizs, pesar de que mi Boabdil es el primognito, tratasen de
hacerle perder su derecho al trono.
Bien sabes que la ambicin es capaz de dictar las
mayores injusticias.
Aliatar, yo no podr conseguir que esa boda no
se verifique; pero te aseguro que he de poner cuantos medios estn mi alcance para estorbarla.
De todas maneras dijo el musulmn ya sabes
que puedes contar con mi cooperacin.
No es la que menos he de utilizar.
En aquel instante abrise la puerta de la estancia.

48

378 BL JURAMENTO DE DOS HROES


Aliatar hizo un movimiento de sorpresa.
Aixa se estremeci creyendo que era su esposo.
Zulema apareci en el dintel.
Sultana dijo con acento turbado el monarca
se acerca.
Pero ha entrado ya en el alczar?
No; le he visto desde una de las ojivas de la habitacin de las Frutas.
Aliatar, no queriendo comprometer la sultana,
sali del tocador en el instante en que el rey y su
favorito Abul entraban en la Alhambra.

CAPITULO XXXVI

Las dos rivales.

Al siguiente da de comunicar Muley su esposa


la resolucin que haba tomado, cundi por todo el
reino granadino la noticia del nuevo enlace.
Gomo ste haba de verificarse en un corto espacio
de tiempo, se procedi los preparativos, que acusaron desde luego que Muley estaba dispuesto recibir la hija de don Pedro tan solemnemente como
ella se mereca.
As es que, la vspera de la llegada de sta, Granada presentaba un aspecto encantador.Construyronse arcos triunfales.
Dise orden para que se iluminase la ciudad.
Las fuentes esparcan sus hilos de plata con ms
abundancia que de costumbre.
La nobleza musulmana vesta sus mejores trajes y
montaba sus ms arrogantes caballos.
En una palabra; desplegse por todas partes el lujo

380 EL JURAMENTO

de Oriente, ese lujo que jams ha conocido rival en


el mundo.
Muley-Hacn, acompaado de Abul-Cazn y otros
muchos caballeros de su corte, sali de la Alhambra
avisado por varios jinetes que se haban instalado en
las cumbres del Albaicn con objeto de divisar cundo se descubra la comitiva que acompaaba doa
Isabel.
As es que, cuando divisaron sta en el horizonte,
se apresuraron cumplir las rdenes recibidas.
Doa Isabel, su padre y D. Beltrn de Meneses,
fueron recibidos con una verdadera aclamacin de
entusiasmo.
Los pueblos no han perdonado nunca las ocasiones de divertirse.
As es que, aunque en un breve plazo tuvieran
que censurar la conducta de Muiey por desposarse
con una cristiana, en aquellos momentos no pensaban ms que en gozar de las festividades que se haban preparado con tan solemne motivo.
Al siguiente da deban celebrarse las bodas en el
alczar de la Alhambra.
Doa Isabel no vio defraudadas sus esperanzas.
La ciudad del Genil le pareci encantadora.
La comitiva detvose delante del palacio de su to
Abul-Cazn, donde deba permanecer la joven aquella noche.
Este era magnco, porque el privado viva con
una ostentacin casi semejante la del mismo rey.
Muley acompa los recin llegados hasta la

DE DOS HROES. 381


puerta del edificio, y volvise en seguida la Alhambra.
Como el viaje haba sido incmodo, no quiso privar la joven de algunas horas de reposo.
Sin embargo, su deseo no se realiz.
En el palacio de Abul-Cazn aguardaban la nueva sultana multitud de doncellas moriscas, dispuestas servir su seora, y hasta adivinar sus deseos
para granjearse su volnntad.

Una de ellas fu la nica que no despleg sus


labios.
Era Zulema, la favorita de Aixa, quien ya conocen nuestros lectores.
Enviada por la esposa de Muley, aguard una
ocasin propicia para decirle en voz baja que necesitaba hacerle una splica.
Doa Isabel, creyendo que se tratara de conseguir
alguna gracia del rey, con lo cual empezara granjearse la estimacin pblica, dio orden las doncellas para que se retirasen, y cuando lo hubieron verificado, pregunt Zulema lo que deseaba.
Seora le dijo sta hasta hoy no he tenido el
honor de conocerte; ignoro, por lo tanto, cmo tomars mis palabras; pero tu juventud y tu hermosura
me indican que eres bondadosa y que no tratars de
comprometerme por lo que voy decirte.
Habame con entera franqueza.
Sabe que mi nico objeto al venir hoy este
palacio es cumplir un encargo de mi seora.
De tu seora? No te comprendo.

382 EL JURAMENTO
Acaso no eres una de las doncellas que deben
servirme?
No; yo estoy considerada como favorita de Aixa,
la esposa del monarca.
Doa Isabel palideci.
Un secreto presentimiento brot en su alma.
Despus de un instante de reflexin pregunt:
Y qu encargo te ha hecho la sultana?
Me ha expresado su deseo de conferenciar conpigo.
Conferenciar conmigo?
S; para lo cual es necesario que me manifiestes qu hora podr hacerlo.
Guando quiera.
Dile Aixa que, como comprender, me hallo en
la imposibilidad ms absoluta de salir de aqu; pero

que la aguardo.
Zulema hizo una reverencia la joven, y sali de
la estancia para cumplir las rdenes que acababa de
recibir.

Doa Isabel qued pensativa.


Qu poda motivar aquella extraa peticin de
la sultana?
Iran realizarse los pronsticos de D. Beltrn de
Meneses?
Indudablemente que s.
La visita de la sultana no poda tener ms objeto

DB DOS HROES. 383


que tratar de disuadirla para que no se realizase el
proyectado casamiento.
Sin embargo aquello era ya imposible.
Adems de que la hija de Sols se hallaba decidida
llevarle cabo, quin haba de atreverse decir al
impetuoso y respetable Muley-Hacn que haba cambiado de opinin?
Es seguro que hallndose la joven en su reino y
bajo su dominio, por lo tanto, no hubiera consentido
jams en dejarla salir.
Isabel se hallaba profundamente preocupada.
Entretanto Zulema haba salido del palacio de
Cazn Venegas, dirigindose la Alhambra, donde
esperaba Aixa presa de la mayor inquietud.
Guando vio entrar la doncella en el tocador, le
dirigi una interrogadora mirada.
Hubiera querido adivinar con ella hasta sus ms
recnditos pensamientos.
Has visto esa joven? le pregunt.
S, seora.
Qu te ha dicho?
Que os aguarda en el palacio de Venegas.
Perfectamente.

Aixa se despoj de sus ricos vestidos y magnficas


alhajas, sustituyndolos por uno de los trajes de Zulema.
Era la hora del crepsculo.
La vaguedad de la luz indicaba que el sol iba
desaparecer por completo para dejar su reino la
noche.

384 EL JURAMENTO
Aixa dirigi sus negros ojos hacia el cielo.
Querr el Profeta tocar esa joven en ei corazn y hacer que desista de sus propsitos?
De otro modo no quiero reflexionar en las desventuras que han de sobrevenirnos.
En aquel instante desapareci el sol detrs de las
cumbres del Albaicn.
La reina, seguida de Zulema, sali por una de las
puertas excusadas del alczar, habiendo tenido cuidado de recatarse el rostro.
No poda temer que Muley advirtiese su ausencia.
Este se hallaba demasiado preocupado en aquellos
momentos crticos.
Aixa y su doncella se dirigieron hacia el palacio de
Venegas.
Cuando llegaron ste, la sultana indic la segunda que aguardase fuera de la estancia que se
diriga.
A pesar de la mucha confianza que le inspiraba,
necesitaba conferenciar solas con doa Isabel.
Un instante despus las dos rivales se hallaban
juntas.
Aixa dirigi una mirada la hija de Sols.
No pudo menos de lanzar un suspiro al contemplar su hermosura.
Aquellos ojos azules como el puro celaje de Granada, aquellos rubios cabellos como los rayos del
sol de Oriente y aquella blancura aumentada por
la palidez que cubra su rostro, le hicieron compren-

DE DOS HROES. 385


der, aunque su pesar, que la joven era digna de
haber cautivado el corazn de Muley.
Isabel, por el contrario, acercse sonriendo la recin llegada.
Su alma candida no poda adivinar el odio que en
la de Aixa haba brotado.
Hubo un instante en que ambas guardaron silencio.
Aixa fu la primera que habl.
Quizs te extrae que haya venido aqu, pero las
circunstancias me han obligado ello.
{Por qu ha de extraarme? Acaso no os concede este derecho el destino, que dentro de pocas horas
har que vivamos bajo la misma techumbre?
Es verdad; pero antes de que se verifique necesito hablar contigo.
Sentaos, pues.
Ser muy breve, porque comprendo demasiado
que en la vspera de tu boda apetecers la soledad.
Podis, sin embargo, permanecer aqu cuanto
tiempo deseis.
Aixa dud un instante.
No saba cmo empezar el dilogo.
Levantse del asiento que acababa de ocupar, dirigi una escudriadora mirada hacia la puerta, y
cuando estuvo convencida de que se hallaban solas
lanz un profundo suspiro.

49

CAPTULO XXXVI

La entrevista.

La candida belleza de la joren le inspiraba respeto.

Ocult su rostro entre ambas manos y rompi


llorar.
Doa Isabel aproximse ella.
Luego tom su mano entre las suyas, delicadas como la nieve, y con acento carioso le pregunt:
Qu tenis, seora? Veo que os hallis agobiada
por una grave pesadumbre, y quisiera que os espontaneaseis conmigo.
No ignoro que no soy acreedora vuestra confianza, puesto que hasta hace pocos momentos no tena
la dicha de conoceros; pero ya, que como os he dicho, el destino ha decretado que pertenezcamos un
mismo esposo, por qu no aliviis vuestros dolores
hacindome partcipe de la causa que los produce?
Aquellas palabras fueron pronunciadas con un
acento tan carioso, que la sultana no pudo menos
de comprender que, bajo aquella hermosa exteriori-

388 EL JURAMENTO
dad, se encerraba un corazn ms hermoso todava.
Pues bien dijo Aixa enjugndose los ojos he
acudido ti para pedirte un sealado favor que est
en tu mano concederme.
Contad con que vuestros deseos sern satisfechos.
Precisamente, mis aspiraciones son que ambas nos
pongamos de acuerdo para ser dichosas. La vida sera de lo contrario un infierno, y puesto que vamos
ligarnos por los lazos de la proximidad y del trato,
creo que lo prudente es que tratemos de no crear dificultades, que recaeran en perjuicio nuestro.
Aixa lanz un suspiro.
Acaso no os inspira franqueza mi sinceridad?
S, me la inspira; pero esto mismo es la causa
de que no me atreva decirte cul es mi deseo.
Hablad, Aixa; yo os lo ruego.
Pues bien; ya que lo quieres lo har.
Hace diez aos que me un Muley.
Desde aquella poca he procurado labrar su ventura.
El por su parte ha correspondido mi afecto.
El Profeta quiso concedernos un hijo.

Boabdil vino aumentar nuestra ventura.


Su constancia y fidelidad para conmigo me hizo
creer que jams pensara en un nuevo enlace.
Sin embargo, tu to Abul-Cazn Venegas se encarg de desvanecer esta risuea esperanza.
Una noche que mi esposo vagaba solitario por las
misteriosas galeras de la Alhambra, hallse con el
favorito.

DE DOS HROES.
El rey estaba triste.
No s si por buen deseo por ambicin, hablo Cazn de la conveniencia de un enlace contigo.
Le ponder tu hermosura, y no puedo menos de
confesar que no minti al ponderarla.
Muley escuch sus palabras.
Tuvo deseos de conocerte, y cuando su curiosidad
se hubo realizado, convirtise el deseo en la ms viva de las pasiones.
Ignoraba esos pormenores interrumpi Isabel; te aseguro que haba credo que nuestro encuentro fu puramente casual.
Ahora bien prosigui Aixa no ignoro que para
una joven como t, que se halla en la primavera de
la vida y que guarda vrgenes todas sus ilusiones, ha
de ser muy doloroso el sacrificio que vengo suplicarte. El rey te ofrece su trono y sus magnificencias,
y acusara demasiada grandeza de corazn renunciar
este porvenir.
Doa Isabel no haba comprendido hasta entonces
lo que de ella solicitaba la madre de Boabdil.
Inclin la cabeza sobre su pecho y guard un religioso silencio.
Veo que calla?, comprendo que no tienes valor
para concederme lo que te pido.
Os confieso que no, pero quizs interpretis falsamente mis dudas.
Explcate.
Lo har con la misma franqueza que acabis
de hacerlo.

390 EL JURAMENTO
No os niego que la posicin elevada que me ofrecen halaga mi amor propio.
Tampoco puedo ocultaros que Muley, pesar de
la diferencia de edades que entre los dos existe, me
ha sido sumamente simptico, por su porte varonil
y su galantera.
Sin embargo, Aixa, yo renunciara con gusto al risueo porvenir que me ofrecen si estuviera en mi
mano el hacerlo.
No te comprendo.
Viva dichosa en las speras sinuosidades de la
sierra de Crdoba.
All haban conducido mi padre los sucesos polticos.
Su profunda adhesin la infanta doa Juana de
Castilla le incapacitaban para volver la corte sin
grave riesgo de infundir sospechas.
Os confieso que all he vivido tranquila, sin ms
aspiraciones que labrar la ventura de mi padre y
cuidar de mis flores y mis pjaros.
Desconozco en absoluto lo que pasa en el mundo.
No obstante, las mujeres, aunque seamos muy nias, tenemos bastante intuicin para comprender algunas de las cosas que ignoramos. Mi padre es anciano.
Cuando Muley-Hacn solicit ser mi esposo, no
quiso abusar de su autoridad, pesar de lo mucho
que le halagaba el enlace que le proponan.
Consult conmigo. Yo era libre.
Saba que el rey tena otra esposa; pero como esto

DE DOS HROES. 391


no implica para las leyes musulmanas, no cre jams
que hubiese una mujer que se opusiera terminantemente los deseos del monarca.
Respond afirmativamente, y mi padre celebr en
extremo la actitud que el asunto tomaba.
Ahora bien, Aixa, despus de haber accedido sus
pretensiones, cmo es posible que yo manifieste lo
contrario?

El rey exigira una explicacin de mi conducta.


Tena necesidad de pasar sus ojos por veleidosa,
de decir las causas que me impedan acceder al casamiento.
Si Hacen me ama, si, como dice, me encuentra hermosa, y vos erais el dique que se opona su deseo,
no estis segura de que esto sera base de graves disgustos entre vosotros dos?
Segn afirman, los hombres no perdonan nunca
estas cosas, y mucho menos cuando este hombre se
halla revestido de la autoridad de rey.
Isabel dirigi una mirada Aixa para juzgar del
efecto que le causaban sus razonamientos, y luego
prosigui:
Y ahora, prescindiendo de estos males que tan directamente afectan vos como m, tengo la seguridad de que mi padre no me perdonara jams que
ie hubiese puesto en ridculo de un modo tan ostensible.
Las muchas personas que le conocen en Crdoba,
y entre las cuales ha divulgado mi prximo enlace,
extraaran verme volver.

392 EL JURAMENTO
Sabe Dios las suposiciones que haran!
Ya sabis que la maledicencia no respeta candor ni
virtud.
Es imposible lo que me exigs, pero en cambio yo
os propongo un medio conciliador para que todos
seamos dichosos.
Aixa movi tristemente la cabeza.
Luego dijo:
Y qu solucin me propones?
Que tratemos de unirnos ambas con un carina
fraternal.
Yo cuidar mucho de no mezclarme nunca en
vuestros asuntos.
. Respetar vuestras atribuciones.
Haced lo mismo, y procuremos ahogar en el alma
la devoradora llama de los celos.
Ayl Bien se conoce que hablas de un asunto

que desconoces en absoluto.


Guando llegues la prctica de la vida y recapacites en una hermosa noche de esto que tu esposo
comparte su lecho con otra mujer, que le prodiga los
propios halagos que ti, que le dirige las mismas
frases, tendrs necesariamente que abandonar la tranquilidad que te propones.
Entonces sentirs que olas de fuego suben del
corazn la cabeza.
Hasta los rayos del sol te parecern ttricos.
. T no sabes lo que es una mujer celosa, porque
todava no has experimentado los punzantes dardos
de esa desesperada situacin.

DE DOS HROES 393


Suponte por un momento que el da de maana
eres madre.
Entonces no podras ver con frialdad que Muley
otorgaba una caricia al fruto de otro amor.
Al fin es carne de otra carne y vida de otra vida.
Es el testimonio de las pasiones ajenas, que se presenta tus ojos recordndote que no eres la nica
que imperas en el alma del hombre adorado.
Isabel, tus propsitos son muy buenos, pero irrealizables.
^De modo que imaginis que necesariamente tenemos que ser mortales enemigas?
S, por lo menos yo tengo que serlo tuya.
Por qu?
En primer lugar, te unes al hombre que yo
consideraba que era slo mo.
La primera cana que brill en los cabellos me hizo suponer que se habran extinguido en su pecho
los deseos de un nuevo amor. Ah, no sabes lo que
yo la bendije!
T sers la sultana desde el momento en que te
llames su esposa.
Eres ms joven que yo y tienes la ventaja de ofrecerle nuevos tesoros de amor.
No me odiars, porque ser relegada al olvido. En
cambio, yo sentir en mi alma las torturas del despecho.

Aixa no pudo proseguir.


El llanto ahog su voz.
Isabel le dirigi una compasiva mirada,

50

394 EL JURAMENTO DE DOS HROES.


Durante un momento estuvo punto de abandonar sus propsitos.
Pero apareci en su memoria la imagen de don
Pedro de Sols, que censuraba agriamente su conducta.
No sabiendo qu hacer, dio tambin rienda suelta
la emocin que senta.
Las lgrimas de aquellas dos mujeres se unieron,
como haban de unirse en un corto espacio de tiempo sus rencillas y sus rencores.
Algunos momentos despus, Aixa se puso en pie
repentinamente.
Enjug con su lenzuelo las lgrimas que escaldaban sus ojos.
Adis, Isabel murmur con acento entrecortado por los sollozos.
Adis, Aixa respondi la hija de Sols.
La esposa de Hacen sali del palacio de Venegas,
unise Zulima y, caminando sin proferir una sola
palabra, dirigise al alczar de la Alhambra.

CAPITULO XXXVIII

Primeras palpitaciones d.e una tempestad,

A la siguiente maana el sol brill radiante y puro.


No pareca sino que hasta el astro del da trataba
de festejar la boda de doa Isabel con el monarca
granadino.

Multitud de forasteros pululaban desde la Alhambra, donde haba de verificarse el regio enlace, hasta
la falda del vecino Albaicn.
Los soldados lucan sus ms vistosos alquiceles
en las filas.
Sus aceradas cimitarras brillaban como ascuas al
sentirse heridas por los refulgentes rayos del sol primaveral.
Doa Isabel haba visitado aquella maana una de
las mezquitas de la ciudad, donde or largo rato, como demostracin ostensible de haber abjurado de
sus ideas religiosas admitiendo las doctrinas del Profeta.
Su padre, Abul-Cazn y D. Beltrn de Meneses la
haban acompaado, lo que agrad mucho los

396 EL JURAMENTO
mahometanos, que creyeron firmemente poder incluir
aquellas cuatro personas en el gremio de sus sectarios.
Lleg la hora crtica.
Doa Isabel, acompaada de las personas citadas
y de un sinnmero de caballeros rabes, penetraron
en el alczar.
En todos los rostros se adverta la felicidad.
Todos los vasallos haban abandonado sus casas
para contemplar de cerca la hermosura de la nueva
sultana.
Aixa era la nica que, no queriendo alterar con su
llanto la general satisfaccin, permaneca en su regia
estancia.
Muley-Hacn present Isabel su hijo el joven
Boabdil, que, cediendo los naturales instintos heredados de la mujer que le haba dado vida, negse en
absoluto dar un beso la compaera del rey.
Este detalle disgust extraordinariamente la joven, que vea, pesar de su actitud, que iba ser
imposible mantener la paz que deseaba para - su
hogar.
Don Beltrn tampoco se hallaba satisfecho.
Su amor propio estaba resentido.
Sin embargo, ya hemos dicho nuestros lectores
cules eran sus propsitos.

El moro Aliatar, despus de saludar la nueva


reina y ofrecerle sus servicios como la etiqueta requera, procur confundirse : entre 1h muchedumbre, y
calculando que Aixa estara sola, aprovech aque-

DE DOS HROES 397


lias circunstancias para dirigirse la cmara de la
despechada madre de Boabdil.
Cuando penetr en ella, la pobre joven se hallaba
en un divn deshacindose en llanto.
Se ha celebrado ya la boda? pregunt al noble
musulmn.
Los he dejado en el momento en que iba solemnizarse este acto.
Ah, Aliatar, t eres el nico amigo que me queda en la tierra!
Mucho me honro con ese nombre, pero quiz
muy en breve puedas convencerte de que todava
te quedan otros muchos.
Aixa dirigi sus negros ojos hacia Aliatar para expresarle su gratitud.
Ella no poda menos de agradecerle que fuera
visitarla en los crticos momentos en que todos los vasallos del rey se aglomeraban alrededor de la nueva
sultana para colmarla de serviles elogios.
Me has dicho una cosa que no comprendo dijo
Aixa.- Aseguras que todava existen en Granada algunas personas que me guardan afecto, y has aadido que no pasar mucho tiempo sin que lo advierta.
Efectivamente, no haces ms que repetir lo que
mis labios han pronunciado.
Y qu amigos son esos?
Ya sabes que pertenezco la ilustre tribu de los
abencerrajes, esa raza de musulmanes conocida por
su valor y su nobleza.

398 EL JURAMENTO
Con efecto, jams desmintieron ninguna de las
dos cualidades que acabas de citar.
Pues bien, todos, sin exceptuarme, por lo tanto,

llevamos muy mal el nuevo casamiento de Hacen.


De veras? exclam Aixa con alegra. Pero aquello no fu ms que una rfaga.
Dur lo que el brillo de un relmpago. Lo que el
ampo de nieve que se deposita sobre la calcinada
tierra de un pas tropical, despus de haber resbalado desde las altivas crestas de un monte.
Qu pudiera importarle aquella opinin, si no
bastaba destruir el casamiento de Hacen?
As se lo expres Aliatar.
Sin embargo prosigui ste todava no debes
desconfiar.
Acaso tratis de impedir que se celebre la boda?
Eso sera imposible.
Entonces...
No evitaremos esa alianza, pero quiz consigamos que tu soberana se conserve. La mujer que va
desposarse con el rey es cristiana.
Aunque hoy la hayamos visto entrar en una mezquita, no nos demuestra con ello que haya abjurado
de su religin.
Sera una excelente esclava, pero nunca una de las
esposas legtimas de nuestro rey.
Ah! Gracias, Aliatar; tus palabras me consuelan
y me hacen el efecto que debe producir el blsamo
en la herida.
Creo que ahora conviene que estemos la es-

DE DOS HROES. 399


pectativa, hasta que veamos la actitud que toma el
rey con su nueva esposa.
Es posible que nos equivoquemos y que t sigas
siendo la que impere en su alma.
Si, por el contrario, ella consigue influir en su nimo hasta el punto de dejarse dominar por sus caprichosas ideas relegndote al ms absoluto olvido, es
necesario que, por lo menos, goces de las satisfacciones de la venganza.
S, s, vengarme de ella.
Y de l -murmur lacnicamente el abencerraje.

Aixa le contempl con temor.


Aquella frase despert en su mente un mundo de
ideas.
Hasta entonces no haban cruzado por su imaginacin.
Parecale imposible creer que nadie osase levantar
la frente contra su seor y su dueo.
Aliatar prosigui:
Hoy te espanta esa idea porque le amas con todo tu corazn; pero suponte por un instante que Hacen te olvida, que todos sus halagos y deferencias son
para otra mujer, que ella sea la nica que influya en
los asuntos que t influas.
Aixa, del amor al odio no existe ms que un paso.
Aunque no lo creas, ha de llegar un momento en que
tu esposo te inspire el rencor ms profundo.
Entonces querrs verle humillado tus plantas, y
todo esto puede conseguirse ms fcilmente que imaginas.

400 EL JURAMENTO
Aliaar, t sueas; olvidas el inmenso podero
de Muley?
No lo olvido. S que su corazn es duro como
el acero de su lanza, no ignoro que se halla dotado
de un valor toda prueba; pero la roca se perfora
con una gota de agua, y los muros ms fuertes caen
hechos polvo cuando se han socavado sus cimientos.
Tus palabras me infunden confianza; prosigue,
Aliatar, yo te lo suplico.
Pues bien; no tengo inconveniente en franquearme contigo, seguro de que tus labios no han de abrirse jams para perderme.
Te lo juro por el Profeta.
Si Muley te relega al olvido; si trata de hacerte
perder tus amigos y legtimos derechos; si se deja
guiar por los consejos de su nueva esposa, consejos
que han de tender al cristianismo, los abencerrajes
estamos dispuestos evitarlo.
No quiero venderte una proteccin que te parecera ridicula.

No es la conservacin de tu reinado lo que nos


obligar blandir la cimitarra; pero queremos evitar
que se reproduzcan las escenas que presenciamos en
tiempo del prudente Aben-Ismail, padre de nuestro
actual monarca.
Sus relaciones amistosas con el rey Enrique IV
hicieron que entre musulmanes y cristianos existiese la mayor concordia.
Nosotros tombamos una parte activa en sus jus-

DE DOS HROES. 401


tas y torneos, ellos pululaban libremente por las calles
de Granada.
Puede decirse que el estandarte castellano y el de
la media luna estaban perfectamente unidos.
Sin embargo, (me negars que esto era absurdo?
Nosotros no los necesitamos absolutamente para
nada.
Nuestra agricultura es la ms envidiada del mundo.
Parece que hasta la naturaleza ha querido ser ms
esplndida en nuestro pas.
Aqu brota el trigo sin necesidad de que el arado
penetre en la tierra.
Sus frutos son exquisitos. Sus mujeres las ms
hermosas. Sus hombres los ms valientes.
Qu necesidad tenemos de la amistad de esos sectarios de Cristo?
Ocho siglos llevamos sin ella, y excepcin del
breve perodo que te he citado hemos permanecido
dichosos sin su contacto.
No sera terrible que las influencias de la nueva
sultana obligaran al ilustre y valeroso Muley caer en
la debilidad de su padre?
Ciertamente que s.
Pues eso es lo que tratamos de evitar y lo que
seguramente evitaremos.
En aquel instante oyse en las galeras de la Alhambra un confuso rumor.
Era el momento en que el rey y su nueva esposa
salan del alczar, despus de haberse unido para
siempre ante los altares de Mahoma.
51

402 EL JURAMENTO DE DOS HROES.


Aixa se asom al ajimez.
Una exclamacin de despecho amargusimo se
escap de sus labios.
Sus mejillas palidecieron, y dejndose caer en un
divn, dio rienda suelta las lgrimas que la ahogaban.
No poda resignarse con la idea de que otra mujer
compartiese con ella el amor del hombre quien
amaba con una pasin infinita.

CAPITULO XXXIX

Un desaire terrilble.

Aquella tarde se verific en la Alhambra un magnfico festn, al que asisti la principal nobleza granadina.
Hacen estaba loco de alegra.
La esplndida hermosura de su nueva esposa le
fascinaba.
Esta haba cambiado su nombre por el de Zoraya,
que significa en rabe Lucero de la Maana, sobrenombre recibido, no tanto por la melanclica dulzura de sus ojos, como por haberla conocido el rey
al amanecer y cuando todava brillaba en el cielo ese
apacible astro.
Las preocupaciones que pudieron despertar en su
virgen corazn las querellas de Aixa fueron disipndose poco poco.
Esto era natural.
Hallbase en la hermosa edad de las ilusiones, y
se vea rodeada de cario y felicidad.
Aixa no quera asistir al festn.

404 EL JURAMENTO
Sin embargo, Muley, que todava no se haba des-

prendido en absoluto del afecto que la antigua sultana le haba inspirado siempre, creyendo que aquellas impresiones de tristeza seran pasajeras, decidise entrar en la estancia de la madre de Boabdil, y
as lo verific.
Los ojos de la reina mora estaban escaldados por
el llanto.
Aixa le dijo con acento carioso ya sabes que
mi boda se ha efectuado hoy.
Ignoro los motivos que te han inducido no asistir
ella.
En la corte todo es fiesta y regocijo.
Ahora se trata de que mis compaeras y mis nobles asistan al festn que he dispuesto.
Slo faltars t, y vengo manifestarte mis deseos
de que nos acompaes.
Te lo estimo, Muley, tanto ms cuanto que crea
que en un da tan sealado no te acordaras de reparar en mi ausencia.
Acaso puede ocurrir eso?
Veo con alegra que no, pero pesar de lo mucho que agradezco tu deerencia deseo pedirte un
favor sealado.
Cuantos quieras; hoy no debo negar absolutamente nada, no slo mi sultana, sino aunque se
tratase del ltimo de mis vasallos.
En ese caso te ruego que me excuses de asistir al
saln.
Muiey-Hacn dirigi Aixa una mirada severa.

DE DOS HROES 405


{De modo que no quieres tomar parte en la ventura de todos?
Por ser de todos no la quiero; respecto felicidad,
la deseo toda, ninguna.
Aixa, me sorprende tu lenguaje.
No comprendes que los ilustres musulmanes que
asisten mi invitacin han de extraar tu ausencia?
Puedes decirles que estoy enferma.

No, eso sera faltar la verdad.


Quizs mucho menos de lo que imaginas.
(Acaso ests mala?
Existen muchas enfermedades que, sin dejar huellas en el rostro, atacan directamente las fibras ms
delicadas del corazn.
Luego tratas de oponerte las naturales costumbres de nuestro pas?
Luego mi nueva alianza es la que te produce esos
efectos?
S, Hacen, porqu negarlo, yo ambicionaba que
tu corazn fuese slo mo.
Obedeces impresiones pasajeras que se desvanecern como el humo.
No lo creas.
Peor para ti.
Ya sabes que mi voluntad es inquebrantable, y mucho ms cuando median lazos tan sagrados como los
que acabo de contraer.
Ahora yo no te suplico que vengas al saln, lo ordeno.

406 EL JURAMENTO
Aquellas ltimas palabras fueron pronunciadas
por el rey con mucha energa.
Aixa se mordi los labios.
Comprendiendo, sin embargo, que su esposo na
cambiaba fcilmente sus resoluciones, psose en pie
y sali de la estancia.
El saln estaba esplndido.
Cuando la sultana Aixa entr en l precedida del
monarca, Isabel acercse ella.
No me guardis resentimiento le dijo en voz
baja ya os dije las razones que me han obligado
no desistir de mis propsitos.
Y al decir esto quiso depositar un beso en las
mejillas de su rival; pero Aixa la rechaz bruscamente.
La hija de Sols palideci.

Sus ojos azules adquirieron un brillo siniestro.


Escuchse un sordo murmullo entre los concurrentes.
Como todas las miradas estaban fijas en aquellas
dos mujeres, no hubo persona que no observase el
desprecio que tan pblicamente acababa de hacer
Aixa la nueva esposa del emir.
Muley qued profundamente preocupado.
No obstante, no queriendo hacer ms escandaloso
el hecho, fingi no haber observado nada, aunque
proponindose aplicar un correctivo la sultana.
Don Pedro de Sols, que, como es natural, tambin
se hallaba presente, empez comprender que los
presagios de D. Beltrn iban realizarse, y con ob-

D DOS HROES. 407


jeto de evitar tan graves conflictos, decidise aconsejar su hija sobre la conducta que deba seguir.
En cuanto Isabel se haba quedado anonadada.
Por bueno que su corazn fuese, por ms que se
hallara decidida colocarse en la actitud ms conciliadora, la pasada ofensa debilitaba sus excelentes
propsitos.
La haban herido en el amor propio, que es lo que
menos perdona una mujer.
Ni los obsequios que durante el festn le hicieron
los nobles granadinos, ni las finas atenciones de su
esposo, bastaron sacarla de la abstraccin en que
se hallaba sumida.
Cuando termin el festn, D. Pedro,, que observaba la turbacin de su hija, aproximse ella y le expres su deseo de hablarla.
Isabel se puso en pie, y manifestando al monarca
el deseo de su padre, pas la estancia contigua.
Hija ma dijo el anciano he visto con satisfaccin cules eran tus propsitos, y es indudable que,
de haberse podido realizar, eran los nicos que conducan la tranquilidad y la ventura, no slo de tu
alma, sino de la de tu esposo y la sultana.
Sin embargo, la experiencia me hace ver que no
es posible llevar cabo tu proyecto.
Esa mujer est celosa, y no te perdonar jams

que compartas con ella las caricias del hombre que


tan legtimamente te pertenece.
Todos tus esfuerzos para hallar una conciliacin
seran intiles.

408 EL JURAMENTO
El desaire que acaba de hacerte me lo demuestra.
Ahora bien, hija ma, yo, adems de quererte con
toda mi alma, tengo la obligacin de velar por tu
ventura.
Yo he sido quien te ha inducido este enlace, y
debo ser tambin quien busque los medios de hacerte dichosa.
Es necesario que no te doblegues ms ante esa
mujer.
Llegara imaginar que la tienes miedo, y eras
perdida. Procura verla lo menos posible. No la dirijas la palabra.
S cariosa con Hacen, y busca los medios de hacerte duea de su corazn.
El da que seas su favorita, Aixa no se atrever
dirigirte la menor ofensa, por temor del castigo que
pueda sobrevenirle.
Padre mo, seguir tus consejos, y creo que no
me ser muy difcil conseguir lo que me propones.
He procurado que ambas seamos dichosas; pero
supuesto que ella no acepta esta solucin, puede
ser que no transcurra mucho tiempo sin que deplore el comportamiento que conmigo ha tenido esta
tarde.
Por el pronto, yo creo que debes poner en juego
tu influencia para conseguir una cosa.
El qu, padre mo?
Yo s que Hacen tiene en las cercanas de Granada magnficos castillos rodeados de alijares, que
nunca los pudo soar la fantasa.

DE DOS HROES. 409


Por qu no pasis en cualquiera de ellos una
breve temporada?
Quin puede dudar que aquellas hermosas pers-

pectivas y aquellas dulces soledades haban de contribuir que el nimo del rey se inclinase tu favor?
Su presencia no es necesaria en estos momentos.
Granada est tranquila como la superficie de su
Genil.
Adems, quedamos aqu mi hermano y yo dispuestos avisaros la menor dificultad que surgiese.
Yo te prometo que pedir esta gracia mi esposo.
Y no te la negar, seguramente. Hacen est
prendado de tu hermosura y de tu inocencia; procura
que conserve siempre sus ilusiones, y habrs resuelto
el problema que Dios ha destinado la mujer.
En aquel instante entr en la estancia D. Beltrn.
Isabel dijo en el saln del festn todos extraan vuestra ausencia y la de vuestro padre.
Vamos, pues dijo el anciano.
Meneses dirigi una mirada la joven, que sta no
observ siquiera.
Bueno es que ocurran estos digustos se dijo
porque vienen favorecer mis planes.
Tarde temprano realizar mi deseo.
Ya que no pude conseguir la mano de la candida
paloma de la sierra cordobesa lograr el amor de la
sultana de Granada.
Y bajo la impresin de estos pensamientos don
Beltrn pas la estancia contigua.
52

CAPITULO XL

El tormento de los celos.

Lleg la noche, grata y perfumada como todas las


de aquella hermosa ciudad.
Las ojivas estaban abiertas para dejar pasar la
frescura.
Desde ellas se escuchaban las leves murmuraciones
del Darro, en cuya rizada corriente se reflejaba la

luna como en un espejo.


Los cinco jardines del alczar, cuatro de ellos establecidos en los ngulos y otro en el centro del edificio, se encargaban de impregnar la atmsfera de
suaves emanaciones, mucho ms gratas que las resinas que se esparcan en espirales de humo al quemarse en bruidos pebeteros de plata y oro.
Los concurrentes al festn fueron retirndose.
Slo quedaban en la estancia los dos amantes esposos, la despechada Aixa, que permaneca en uno
de los ngulos, D. Pedro de Sois, Abui Venegas y
D. Beltrn de Meneses.
Las doradas lmparas de bronce lanzaban sus ltimos reflejos.

412 EL JURAMENTO
Don Pedro, Meneses y el favorito se despidieron
del monarca.
El primero dio un carioso beso en la frente de su
hija, y un instante despus los dos cnyuges y Aixa
eran los nicos que permanecan en el saln.
Aixa senta en sus venas el fro de la muerte.
Hizo un esfuerzo supremo y se levant.
Buenas noches, mi rey y seor dijo con acento
trmulo.
Al te guarde, Aixa respondi Hacen.
Entonces Isabel, acordndose de los consejos de su
padre, dijo su esposo:
Hacen, tengo que pedirte un sealado favor.
Di ms bien que tienes que darme una orden
respondi galantemente el rey moro, con esa dulce
complacencia del hombre que ama.
No, yo no me atrevera jams darte un mandato; pero espero que no me negars lo que voy
pedirte.
Habla: dime cules son tus deseos.
Me han asegurado que en tu reino existan castillos cercados de plcidos jardines, que, si bien es
verdad que no pueden competir con el hermoso alczar que ocupamos, ofrecen una soledad encantadora.

Con efecto, Zoraya; poseo muchos palacios de


las condiciones que deseas; pero ten por seguro que,
si no los hubiese posedo, soy hombre capaz, bajo el
influjo de tu amor, de hacer que se edificasen en una
noche.

DE DOS HROES. 413


Pues bien, Muley; yo quera que maana, al primer resplandor de la aurora, nos encaminsemos hacia uno de esos sitios.
Tendr en cuenta tus deseos.
Precisamente, entre Alhama y esta ciudad existe
un castillo de las condiciones que apeteces.
Maana nos trasladaremos el.
Media hora despus reinaba en el alczar el ms
absoluto silencio.
Slo hubieran podido escucharse los entrecortados
sollozos de Aixa.
La sultana no poda dormir.
La vigilia es la compaera inseparable del infortunio.
Unas veces asombase al ajimez de su habitacin,
otras cruzaba como un espectro por las dilatadas galeras, entre cuyos calados muros penetraba tmidamente la luz de la luna.
Las palabras de Aliatar haban despertado en su
alma un mundo de ideas.
Ya no cifraba sus ambiciones en conseguir de nuevo el amor de su ingrato esposo.
Slo quera vengarse de aquella mujer que le haba arrebatado tan sbitamente el amor que constitua su ventura.
Entr en la estancia de Boabdil.
El pobre nio dorma tranquilamente.
Sus negras y largas pestaas sombreaban sus prpados.
Ah! murmur la reina mora yo velar por ti;

414 EL JURAMENTO

yo har, con ayuda de esos briosos abencerrajes que


me ofrecen su cooperacin, no slo que heredes un
reino que tan legtimamente te pertenece, sino que lo
ocupes en un breve espacio de tiempo.
Y depositando un amoroso beso en sus labios, sali de aquella estancia para dirigirse al mirab oratorio.
Su espritu necesitaba concentrarse en las dulzuras
de la oracin.
Desde una de sus nueve ventanas pudo ver las inmensidades del firmamento salpicado de brillantes
estrellas.
Los ruiseores entonaban en los jardines sus acordes melodas.
La brisa era templada.
Record la desventurada Aixa aquellas plcidas
noches que resbalaban entre amorosas caricias y dulces coloquios al lado de Hacen.
Dos perlas brotaron dess pupilas.
Aquellos tiempos no volveran jams!
Se haban disipado como sus hermosas ilusiones!
Otra mujer la haba relegado al ms profundo olvido.
Aixa dirigi sus hmedos ojos al cielo.
As la sorprendieron los primeros albores del da.
Apenas disipronse las estrellas para dejar paso at
astro brillante, la reina mora advirti un leve rumor
que la distrajo de sus profundas meditaciones.
Rechin una puerta.
Un criado de la confianza de Muley cruz uno de

DE DOS HROES. 415


los patios, conduciendo de la brida dos magnficos
corceles.
Un vago presentimiento brot en el alma de la
sultana.
Irn partir? se pregunt.
Y no haba acabado de hacerse esta pregunta,
cuando descubri su esposo, que conduca de su

brazo la gentil Zoraya.


Una ola de fuego cruz por delante de sus ojos.
Ya no poda dudar de que su sospecha iba realizarse.
Muley ayud su esposa para que subiese en la
gentil jaca torda que le haba destinado.
Mont l en su noble bruto cordobs, y corriendo
el acicate por los jares, ambos esposos salieron de
la Alhambra.
Aixa los vio perderse en los horizontes de la vega.
Su desesperacin no tuvo lmites.
Cuando pudo darse cuenta de sus acciones hall
que no estaba sola.
La fiel Zulema se hallaba su lado.
Seora le dijo es necesario revestirse de paciencia; todas las splicas seran en vano. El rey no
atendera ellas.
Ah, Zulema murmur Aixa con acento ofendido; todava no han pasado ms que algunas horas
desde que se verific su enlace, y ya empiezo sentir la horrible influencia de esa mujer. Su desprecio
me mata. Ha partido sin decirme siquiera una palabra, sin darme un adis.

416 EL JURAMENTO
Quiz vuelvan muy pronto.
No, ya vers cmo no.
Quin sabe!
Acaso tienes conocimiento del sitio que se dirigen?
Segn me han asegurado van los alijares
prximos Alhama.
Tambin yo estuve con l en esos sitios placenteros cuando me amaba, pero hoy todo ha terminado; no queda para m ms que la indiferencia, por
no decir el odio.
Zulema guard silencio.
Comprenda que era intil cualquier consuelo.
Era demasiado profundo el dolor de la reina mora.

Esta prosigui:
-Es preciso que te informes de cunto tiempo
piensa permanecer Hacen en los alijares. Esto no te
ser difcil, pues es seguro que lo habr dejado dicho muchos de sus servidores.
Cumplir tu encargo.
S, Zulema, ya no aspiro recuperar su amor,
lo que sera una quimera; slo ambiciono vengarme
de esa cristiana y asegurar el trono para mi hijo.
Te aconsejo, sin embago, que obres con mucha
astucia.
Eso no necesitas recomendrmelo.
Muley est ciego de amor por Zoraya, y si llega
comprender tus propsitos es capaz de imponerte
los ms severos castigos.
No lo dudo, pero sabr evitarlo. T no sabes

DB DOS HtfROBS. 417


hasta qu punto puede llegar la malicia de una mujer
que siente en su alma el dardo de los celos. Cuento
adems con personas que me ayuden.
En cuyo nmero puedes incluirme desde luego.
Lo s, Zulema, lo s; t eres una de las pocas
amigas que tengo, y ten por seguro que he de recordarlo el da en que mi hijo ocupe el trono del reino
de Granada. Quizs esto suceda antes que imaginas.
Hoy mismo quiero hablar con Aliatarde este asunto.
Sabe que la tribu de los abencerrajes ha hecho de
este casamiento un motivo poltico para disgustarse
con el rey.
Ser posible?
S, Zulema, es seguro que las tranquilas calles de
Granada escucharn pronto el grito de guerra. Hasta
entonces yo no vivo ni descanso; quisiera que se enrojeciese el Darro y el Genil con la sangre de mis
enemigos. Estoy ansiosa de venganza.
Zulema se estremeci.
Tema que el estado nervioso en que su seora se
hallaba diera origen sangrientas escenas, como acababa de presagiar.

53

CAPITULO XLI

Una orden sangrienta.

Crucemos la dilatada vega granadina, esa inmensa


alfombra de verdura que constituye los encantos de
sus poticos moradores.
A cuatro leguas de la ciudad y otras cuatro de
Alhama, punto que los moros destinaban para sus
excursiones veraniegas, elevbase un hermoso castillo del que no existen ni los cimientos.
El tiempo se ha encargado de hacerlo desaparecer,
como se han extinguido aquellas esforzadas razas de
gmeles y zegres que, abandonando las serranas de
Crdoba y Granada, hicieron temblar al mundo ante
los rudos botes de sus lanzas y los potentes tajos de
sus alfanjes.
Este castillo, monstruo de piedra, que levantaba al
cielo sus altivos torreones, se hallaba circuido por un
extenso jardn.
Era uno de los muchos alijares que Muley posea
para su recreo.

420 EL JURAMENTO
Un alijar es una casa de campo entre los orientales.
El Genil, ese plcido ro de la costa granadina, extenda su curso por las proximidades del lugar que
hemos descrito.
El castillo era de piedra.
Sus elegantes ojivas y sus esbeltos ajimeces le daban ese carcter rabe que no puede confundirse con
el de ninguna otra arquitectura.
Un inmenso portn daba entrada al zagun.
En sus gruesas columnas de granito se hallaban
grabados escudos que acusaban la noble estirpe de
sus antiguos poseedores, unidos inscripciones rabes que decantaban la grandeza del Profeta la magnificencia de la localidad.
El zagun daba paso dos escaleras de mrmol,

que conducan dilatadas galeras, semejantes las


de la Alhambra.
Desde sus balaustradas descubrase un hermoso
patio que prestaba luz las habitaciones interiores.
Estos patios tenan los muros calados como el alczar, permitiendo que los rayos del sol penetrasen
por ellos como travs del velo ms difano.
Sus zcalos eran de finsimos alicatados.
Sus pavimentos de baldosas incrustadas en la ms
brillante porcelana.
En el interior del patio haba algunas acacias que
esparcan su sombra, embalsamando el ambiente
con sus racimos de blancas flores.
En el centro, una fuente copiaba su verdura, des-

DE DOS HROES. 421


hacindose el surtidor en hilos de perlas que, al confundirse con el agua, producan un melanclico murmullo.
Millares de peces de colores accidentaban su centro fro.
Caprichosas macetas cercaban el estanque.
En los cuatro ngulos hallbanse instaladas otras
tantas pajareras, donde lanzaban sus meldicas armonas los ruiseores.
Subamos las escaleras de mrmol y detengmonos en la planta principal del edificio.
Cada una de las habitaciones ofreca distintos encantos.
Ya el largo pasillo de caprichosas arcadas, por
cuyas ojivas, cubiertas de enredaderas, penetraba la
frescura de la brisa.
Ya el regio saln cubierto de tunecinos tapices,
que descendan con majestad hasta el pavimento.
Al lado de la ideal estancia destinada al amor,
vease la severa sala cubierta de lanzas, dagas y alfanjes, formando caprichosos trofeos de guerra.
El altivo estandarte de la media luna, clara ensea
del poder musulmn, que durante ochocientos aos
se enseoreaba por las frtiles comarcas de Andaluca.

En una palabra, todo estaba vestido de prpura y


tis, de ncar y oro.
Era la representacin ms genuina del lujo oriental, de ese lujo que ha sido el asombro de todos los
pueblos.

422 EL JURAMENTO
Muley haba tenido presente avisar su llegada por
medio de uno de sus servidores, que sali de Granada pocos momentos despus de expresarle la gentil doa Isabel su deseo de instalarse en los alijares.
As es que cuando llegaron los regios esposos los
pebeteros estaban encendidos, un chispeante fuego
arda en los hogares, y todos los servidores se haban
puesto sus trajes de gala para recibirlos.
Aquel paraje encant la nueva esposa de Muley.
Si bien es cierto que por sus dimensiones, y hasta
por sus riqt ezas, no poda competir con el alczar
que acababan de dejar, respirbase en l esa dulce
melancola de la soledad que deleita el espritu.
Guando la joven se asom uno de los ajimeces
que daba al campo, creyse transportada las pocas en que se hallaba con D. Pedro de Sols en la
serrana de Crdoba.
Isabel se recreaba con estos recuerdos.
Aunque el presente le ofreciese las mayores dulzuras, aunque el porvenir abriese sus doradas puertas,
quin puede negar que el pasado adquiere caracteres gratsimos?
Siempre es ruisueo, porque lo contemplamos bajo
el prisma de la imaginacin.
Son las pocas que no han de volver.
Por eso no hay un solo hombre que no mire con
respeto las tranquilas horas de su infancia.
Isabel dirigi sus ojos hacia el punto del horizonte
en que se hallaba la florida Crdoba.

DE DOS HROES. 423


Luego contempl con embeleso la vega granadina,
su elevado Albaicn y sus titnicas montaas.
Estableci un parangn entre su pasada existencia,

tan tranquila como humilde, y los esplendores que la


aguardaban siendo reina de un vasto dominio.
Slo haba una sombra que oscureca su alma.
Era el recuerdo de Aixa.
La joven no dudaba que la madre de Boabdil haba de hacer titnicos esfuerzos para que perdiese el
amor de su esposo.
Decidise, por lo tanto, seguir el consejo de su
padre.
Una hermosa tarde en que ambos paseaban por los
alrededores del castillo, Zoraya descubri una nube
de polvo.
Llamando la atencin de su esposo, ambos comprendieron que era producida por el rpido galope
de un caballo.
Habr ocurrido algo en Granada? pregunt
Hacen detenindose para observar al jinete.
Pocos minutos despus descubrieron el blanco alquicel del caballero que se aproximaba.
Era Abul-Cazn Venegas.
Hacen y su gentil esposa aguardaron con verdadera impaciencia.
El corazn les adverta que alguna cosa extraordinaria deba pasar.
De otro modo dijo el rey mi favorito no se hubiera atrevido jams interrumpir la soledad que
disfrutamos.

424 EL JURAMENTO
Abul-Cazn lleg hasta el sitio en que se hallaban.
El noble bruto cordobs que le haba conducida
vena cubierto de espuma y de sudor.
Salud el vazzir su rey y la sultana con el mayor respeto, y, echando pie tierra, expres al primero la necesidad que tena de hablarle urgentemente.
Puedes hacerlo ahora mismo.
Tu sobrina es mi noble esposa y no hay inconveniente en que escuche lo que vas decirme.
Pues bien, seor; esta maana he sorprendido

un importante secreto, y me ha parecido oportuno


comunicrtelo, para que evitemos males que pueden
acarrearnos serios disgustos.
Esos disgustos se refieren Aixa?
Quizs ella es el origen de lo que voy deciros; pero lo peor es que estn complicados con enemigos ms temibles.
Isabel palideci.
Sus sospechas empezaban realizarse.
Abul-Cazn prosigui:
Pues has de saber que he tenido noticia de que
algunos de los alcaides de tus plazas, y muy en particular los que pertenecen la tribu dlos abencerrajes, tratan de hacer un movimiento militar.
En los ojos de Muley brill un relmpago.
Venegas continu:
Gomo comprendes, esto dara origen cosas muy
graves; sobre todo, si el pueblo se haca solidario de
sus ideas.

DE DOS HROES 425


{Y qu es lo que quieren los rebeldes? pregunt el rey moro.
Gazn guard silencio.
No se atreva expresar el deseo de los revoltosos
en presencia de su sobrina.
Comprendilo doa Isabel por la rpida mirada
que le dirigi el vazzir.
Dilo continu; estoy dispuesto escucharlo
todo.
Pues bien; se fundan en que, habiendo sido mi
sobrina cristiana, ha de influir directamente en vuestro nimo para que respetis los que profesan sus
creencias.
En una palabra; temen que vuelvan de nuevo
aquellas amistades que vuestro ilustre padre tuvo
en otro tiempo con los vecinos pueblos cristianos.
Por el Profeta, que han de acordarse de m!
exclam el rey.

Hasta ahora los abencerrajes no han tomado


una parte activa demostrando su rebelda; pero me
consta que la tomarn.
De modo, que nicamente algunos alcaides se
han significado?
S, seor.
En ese caso esto no merece siquiera que me
moleste.
Dispon que el mezuar encargado de ejecutar mis
justicias los haga maana mismo degollar en uno de
los patios de la Alhambra.

426 EL JURAMENTO
De este modo los obligo que hagan estallar la
mina.
Los escupo la cara y espero que obren como
quieran sin moverme de este sitio.
Seor, ten en cuenta que son poderosos.
Me basta con los zegres de las montaas para
hacerlos huir. Marcha, pues, y cumple mis rdenes.
Antes, si me lo permites, te dir cul ha sido el
origen principal del descontento.
Muley escuch.
Afirman que Aixa, no pudiendo tolerar los desdenes con que la tratas desde tu nuevo enlace, intriga
con sus secuaces para que te depongan y coloquen
en el trono su hijo Boabdil.
Entonces, Dios de Ismael! exclam el impetuoso rey sin dominar los torrentes de clera que por
su alma se esparcan.
Aterrado Abul al ver el estado que sus palabras le
haban producido, dijo:
Seor, yo debo hablarte con franqueza, y por
eso me he permitido hacerlo.
S, haces bien, mi noble Venegas, Ojal contase
con muchos vasallos como t.
El rey reflexion un instante.

Despus prosigui:
Pues bien, ya que Aixa trata de herirme por
cuantos medios puede, es necesario que tambin sufra
el castigo que se ha hecho acreedora. Monta caballo, parte de nuevo Granada y hazla encerrar con
sus doncellas en una de las torres de la Alhambra.

DE DOS HROES. 427


Isabel, al escuchar esto, detuvo su to, que se dispona partir.
Muley dijo con su acento dulce corno el canto
de un coro de ngeles yo no trato de anteponerme
tus deseos; pero quiero recordarte una frase que muchas veces me has repetido en el corto espacio de
tiempo que hace soy tu esposa.
- {Qu quieres? pregunt Muiey, en cuyo rostro
apareci sbitamente la bondad.
La pobre Aixa est celosa, teme, aunque sin razn, que yo le arrebate tu cario, y esta es la causa
e las locuras que medita. Sin embargo, tengo la
certeza, aunque apenas la conozco, que ha de retroceder cuando vea que tratan de inferirte algn dao.
Mal la conoces murmur el rey.
De todas maneras no la considero acreedora al
castigo que quieres imponerle.
Si es cierto, como hace poco me decas, que no tratas ms que de complacerme, yo abogo por su libertad.
Cuan buena eres! exclam el rey, dirigiendo
la joven una enamorada sonrisa.
Debes tener en cuenta sus circunstancias.
No, Zoraya, es lo nico que no puedo concederte. Si hoy dejamos Aixa sin un severo correctivo,
sabe el cielo de lo que sera capaz. A bul, cumple mis
rdenes.
Venegas, aunque admir la generosidad de su sobrina, celebr muy de veras que Muley no hubiese accedido sus pretensioaes.

428 EL JURAMENTO

Hallbase convencido de que Aixa gozaba en la


ciudad de un prestigio mayor de lo que se imaginaba el emir.
Mont, pues, en su caballo, y antes de que el rey
tuviese tiempo de ceder las exigencias de la joven
hundi los acicates en los sangrientos ijares del bruto, que de un solo salto se puso fuera del alcance de
un nuevo llamamiento,
Isabel le vio perderse por aquellos incultos matorrales.
La joven inclin la cabeza sobre el pecho.
Qu tienes, mi sultana? le pregunt Hacen, cuyas inflexiones de voz, generalmente brusca, adquiran una grata modulacin al hablar con la hija de
Sols.
No puedo negarte que tengo miedo, mi rey y
seor respondi la joven.
Miedo! y de qu puedes tenerlo? No sabes que
en las escaramuzas que he sostenido veces con las
fronteras cristianas' no ha habido arns que resista
los botes de mi lanza, ni casco que no se quiebre
los tajos de mi alfanje?
No sabes que soy Muley-Hacn, el terrible rey de
Granada, cuyo nombre se estremecen, no slo las
comarcas andaluzas, sino las vastas extensiones del
frica?
Miedo t? Tmida gacela de estos campos, en cuyos ojos se refleja el cielo meridional, y cuyos labios
son ms crdenos que mi manto de prpura.
Y Muley rode con su robusto brazo el talle de la

DB DOS HROES 429


joven, esbelto y flexible como las hojas de la datilera.
Isabel dirigi su esposo una mirada de agradecimiento, y prosigui:
Aun hubiera vivido tranquila con que llevases
cabo la prisin de Aixa. Es posible que la pobre madre, pasadas las primeras impresiones, se resigne
compartir conmigo tu amor.
Entonces, {qu es lo que te preocupa?
La orden que has dado para que pasen cuchillo esos infelices alcaides. Me aterra la sangre. Creo
que ha de caer sobre mi frente.

Qu locura! Acaso tienes t la culpa de que yo


lo haya decretado?
S, Muley; aunque de un modo indirecto, yo la
tengo.
Eso no dejan de ser suposiciones.
Pero muy fundadas. Si Cazn no te hubiera dicho que el origen de su descontento era el enlace que
conmigo has contrado, es posible que hubieses obrado con benignidad. T quieres halagar mi amor propio, y yo te hubiera agradecido mucho ms el perdn
que la venganza.
Muley se encogi de hombros.
Saba que ya era tarde para retroceder.
Cazn Venegas transpona la sierra y era un fiel
ejecutor de sus rdenes.
De todas maneras es conveniente hacer un escarmiento. Si Aixa hubiera tenido tu humildad, jams me hubiera obligado apelar estos extremos.

430 BL JURAMENTO DS DOS HROES


En cuanto losabencerrajes, tiempo haca que buscaba un pretexto para que sintiesen mi justicia. Forzoso es que recuerden quin soy.
Isabel y su esposo volvieron ai castillo.
La primera no pudo dominar en toda la noche la
inquietud que la acongojaba.
Le pareca que el viento traa en sus alas los lamentos de las vctimas y las quejas de Aixa, condenada por el rey dura prisin.

CAPITULO XLII

s*

La prisixL d.e la sultana

Abul-Cazn Venegas no quiso detenerse.


Comprenda la urgencia que reclamaba dar cumplimiento las rdenes de su seor.
Cuando lleg Granada, la noche haba tendido
sus misteriosos velos.
Inmediatamente se dirigi al alczar, y, dando orden algunos de sus ms esforzados guerreros para
que se pusieran sobre las armas, dirigise solo la
habitacin en que se hallaba Aixa.
Aixa le dijo mucho siento ser portador de una
mala nueva; pero el destino lo quiere as.
Qu ocurre? pregunt la sultana estremecindose.
Acabo d hablar con tu esposo.
Con mi esposo? Acaso no se halla en los alijares?
S; es donde le he visto.
- {Se halla enfermo?

432 EL JURAMENTO
Afortunadamente, el Profeta no ha permitido que
ocurra semejante desgracia.
Qu ocurre, pues? Acaba. No ves que la impaciencia me devora?
Pues bien; Muley ha decretado que durante su
corta ausencia seas encerrada en una de las torres de
este alczar.
Los ojos de Aixa brillaron de un modo siniestro.
Apenas poda dar crdito lo que acababa, de
oir.
Hizo, sin embargo, un esfuerzo para ocultar su indignacin y su sorpresa.
De modo que ha decretado mi prisin? pregunt. Y qu motivos tiene el rey para tomar semejante medida?
Como comprenders, ni l me los ha dicho ni
yo he osado preguntrselos.
Bueno, cumplir con sumisin lo que ordena.

Me ha recomendado que te acompaen tus doncellas.


Y mi hijo?
No ha proferido su nombre.
Pues bien, Abul; yo me someto gustosa su voluntad, pero espero de ti un sealado favor. No creo
que el rey se oponga ello.
Qu quieres?
Quiero que mi hijo permanezca mi lado. Ya
que me privan de la libertad, que al menos me dejen
gozar de sus caricias.
Comprendiendo Abul que las pretensiones de Aixa,

DE DOS HROBS. 433


lejos de perjudicar sus intentos los favorecan, supuesto que los abencerrajes trataban de elegir al nio como monarca, no dud en acceder sus deseos,
seguro de que Muley aprobara su conducta.
La sultana Aixa, acompaada de sus esclavas, entre ellas Zulema, era conducida poco despus una
de las torres de la Alhambra, cuyas ojivas caan sobre el Darro. 4
Boabdil fu llevado junto su madre.
Apenas se vio la reina en la horrible situacin
que haba sido condenada por su ingrato esposo,
rompi llorar, y dirigiendo sus ojos al cielo, jur
solemnemente por el Profeta que haba de tomar
venganza de la afrenta recibida.
Abul-Cazn hizo que algunos soldados custodiaran
las puertas de la prisin, y con los restantes fu
cumplir la segunda orden del monarca.
Cierto era que algunos alcaides de la tribu de los
abencerrajes estaban complicados en la conspiracin
que preparaba el astuto Aiiatar; pero no lo es menos que hallbanse perfectamente tranquilos, sin sospechar que el rey obrase con tanta energa.
Varios de aquellos infelices fueron conducidos al
patio que llevaba el nombre de su raza, donde los
degollaron cruelmente pesar de sus protestas de
adhesin.
Otros murieron con un valor extraordinario.
En las muchas versiones que han hecho historiadores y novelistas sobre el origen que dio lugar

esta horrible matanza, es indudable que la ms lo-

as

434 EL JURAMENTO
&lt;
gica es que el enrgico Muley-Hacn obedeci al
obrar as intrigas femeniles.
Lo cierto es que aun hoy en da consrvase sobre
la fuente del patio de los Abencerrajes de la Alhambra la terrible huella de las vctimas que tan brbaramente fueron inmoladas.
Cuando al siguiente da se supo en la ciudad la
horrible venganza que el rey haba tomado entre los
alcaides, y que sta se haba realizado por conducto
de Abul-Cazn Venegas, despertse en el corazn de
todos los de la valerosa tribu la sed ardiente de tomar la revancha.
Aliatar fu uno de los que principalmente trat de
agitar sus hermanos.
Es necesario que este crimen no quede impune.
Basta de tolerancias.
El rey nos trata con un desprecio que debilita lo
altivo de nuestro linaje.
Proclamemos Boabdil. Tendr que agradecernos
que pongamos el cetro en sus manos, y la raza ilustre de los abencerrajes ser de nuevo respetada y temida.
Aquel grito sedicioso cundi por toda Granada.
Comprendiendo, sin embargo, el astuto Aliatar
que era necesario prepararse para batir al formidable
ejrcito de Muley, trat de inclinar el nimo del
pueblo en su favor, y aconsejando sus secuaces
que aguardaran hasta el siguiente da, dirigise la
Alhambra para manifestar Aixa cules eran sus
propsitos.

DE DOS HROES. 435


AHatar no haba perdido la esperanza de conseguir
e\ amor de la saltana.
Crea que por estos medios alcanzara granjearse su

voluntad, realizando la aspiracin que alimentaba


haca tantos aos, como dijimos nuestros lectores en
uno de los pasados captulos.
Grande fu su sorpresa y su pesadumbre cuando
le dijeron que la sultana haba sido encerrada en una
de las torres del edificio.
Extraando que esto se hubiese verificado en ausencia del rey, hizo averiguaciones sobre el asunto.
Su indignacin lleg al ltimo grado cuando le dijeron que la orden del monarca haba sido cumplimentada por el vazzir Abul-Cazn Venegas.
Haca tiempo que el favorito de Muley le inspiraba
^el odio ms profundo.
Aliatar era ambicioso.
Crea que su ilustre raza era la llamada ocupar
los primeros cargos en la ciudad, y no poda resignarse que un hombre que abraz en sus primeros
aos las ideas del cristianismo desempeara tan directamente los asuntos del gobierno musulmn.
Supo, por el soldado que le dio la noticia del triste
estado en que se hallaba Aixa, que sta haba sido
encerrada en unin de su hijo Boabdil y de sus doncellas.
Aliatar conoca Zalema.
Saba la intimidad que mediaba entre sta y su seora.
Comprendiendo las dificultades que haba de en-

436 EL JURAMENTO
contrar para hablar directamente con la sultana, decidise por comunicarse con su favorita.
Formado este propsito, subi por la angosta escalera la torre donde se hallaba ia madre de Boabdil.
Algunos soldados paseaban de derecha izquierda
delante de la puerta de la prisin.
Sus afiladas cimitarras infundan respeto.
Cuadrronse ai ver Aliatar, porque adems de
ser el encargado de la educacin del hijo del monarca era uno de los caudillos ms distinguidos.
Aliatar, temiendo que Abul-Cazn apareciese en
aquellos momentos crticos, lo que indudablemente
hubiera contribuido destruir sus planes, apresur-

se decir uno de los zegres que deseaba hablar


con Zulema.
Tenemos rdenes de que ninguna de las doncellas de la sultana salga de la prisin.
Quin te las ha dado?
El vazzir Venegas respondi el centinela.
Pues creo que mis palabras deben pesar en tu
nimo tanto, por lo menos, como las suyas.
Llama, pues, Zulema y no me obligues que te
lo vuelva decir.
El zegr obedeci, entrando en la torre.
Pocos momentos despus, la gentil doncella de
Aixa sala de la prisin.
Al ver Aliatar hizo un movimiento de sorpresa,
comprendiendo, desde luego, que algo grave ocurra.
El ilustre sarraceno hizo que le siguiese una de
las galeras del alczar.

DE DOS HROES- 437


Acaban de decirme que Aixa ha sido reducida
prisin.
No te han dicho ms que la triste verdad.
Sabes ios motivos que han inducido al rey
cometer semejante atropello?
. Lo nico que puedo decirte es que ha enviado
su vazzir Gazn Venegas para que diese estricto
cumplimiento sus rdenes. Que ste ha conferenciado breve rato con la sultana, y que ha sido conducida la torre en que acabo de dejarla deshecha en
un mar de lgrimas.
Pobre Aixa! exclam Aliatar.
Zulema prosigui:
Es indudable que todas las desgracias que nos
han sobrevenido de pocos das esta parte son debidas la influencia de esa cristiana.
No lo dudo; desde el momento en que supe que
el rey iba celebrar su enlace con la sobrina de Venegas, comprend que esto haba de dar origen graves disgustos. Ya s que algunos de los alcaides y
caballeros do mi tribu han sido cobardemente asesinados la pasada noche en el patio de los abence-

rrajes.
Sus lamentos de muerte llegaron hasta nosotras.
Pues bien, yo estoy decidido evitar que continen estos horribles abusos.
Y cmo vas cortarlos?
Muy fcilmente respondi Aliatar. Cuento con
la poderosa tribu de mis abencerrajes y con el pueblo, que est descontento con la conducta de Hacen.

438 EL JURAMENTO
Es preciso que la sangre de Venegas lave la mancha?
rojiza que se ha grabado en la Alhambra; es necesario que Boabdil ocupe el trono de su padre, y que
esperemos su mayora de edad encomendando la regencia un hombre enrgico y de condiciones.
A un hombre como t interrumpi Zulema.
Aliatar no respondi .
La doncella de Aixa haba interpretado cules
eran sus propsitos.
El musulmn posea, con efecto, ttulos para aspirar al importante cargo con que soaba.
Era valeroso.
Su nobleza rayaba sobre la de los ms ilustres caballeros.
Zulema continu:
Debo advertirte, aunque creo que antes te lo he
dicho, que Boabdil est preso.
No importa; esta misma noche quedar libre.
De qu modo?
Dile Aixa que cuando llegue esa hora en que
todos se consagran al sueo, yo, con unos cuantos
jinetes, vendr por su hijo.
Aliatar, eso es una locura. Sin duda has olvidado que la torre est muy vigilada, que los soldados
de Muley resistirn, y que al menor movimiento acudir en su auxilio el implacable Abul Venegas con
sus gmeles y zegres.
No has interpretado mi pensamiento.
Qu piensas hacer entonces?

No se me oculta que, para apoderarnos por la

DE DOS HROES. 439


fuerza de Boabdil, tendramos necesidad de una
hueste numerosa y de una lucha sangrienta, lo que
no nos conviene hasta el momento crtico.
Entonces?...
Lo que no pueda la fuerza lo conseguir la astucia.
Explcate, Aliatar dijo Zulema, sin poder reprimir la impaciencia que la devoraba.
Di Aixa que esta noche se asome una de las
ojivas de la torre. Como stas caen sobre el ro, es el
lugar que necesita menos vigilancia.
Es cierto, arrojarse por ellas era la muerte segura.
Sin embargo, el prncipe no morir.
Sera necesaria una escala.
Nada de eso. Gomo comprendes, es demasiado
nio para que verificase un descenso tan peligroso, y
adems, ofrecera grandes dificultades hacer que llegase nuestras manos.
Qu piensas entonces?
Es preciso que con el velo de Aixa y vuestros
almaizares formis una cuerda, que permita que.
Boabdil llegue nuestro poder.
Zulema dirigi una mirada de asombro Aliatar,
admirando su inventiva.
El medio, aunque peligroso, ofreca grandes seguridades.
Nosotros prosigui el musulmn esperaremos
con nuestros caballos al pie de la torre y partiremos
Guadix, donde levantaremos el grito de guerra.

440 EL JURAMENTO
Al quiera favoreceros!
Ya te he dicho que contamos con ms elementos de los que pueda suponer el rey. Parte, pues, y
cumple mis rdenes con la fidelidad que siempre lo

has hecho.

Aliatar baj de nuevo por la escalera de mrmol,


y sali del alczar para elegir entre sus adictos los
ms valerosos.
Zalema volvi al lado de la sultana.
Al ver Aixa la satisfaccin que se retrataba en su
rostro, le dirigi una severa mirada.
Guando la desesperacin invade nuestro espritu,
nos ofende la alegra de los dems.
Zulema acercse al divn en que se hallaba su seora indolentemente tendida.
Aixa le dijo tengo que darte las mejores noticias.
La sultana se sonri amargamente.
Todo lo que trascendiese ventura le pareca un
imposible.
Sin embargo, consult su doncella con una mirada.
Acabo de separarme de Aliatar.
Aixa se incorpor.
El nombre del musulmn era lo nico que le infunda alguna esperanza.
Y qu te ha dicho? pregunt con la ms viva
ansiedad.
Pues me ha manifestado su resolucin de apo-

DB DOS HROES. 441


derarse esta noche de tu hijo, para proclamarle rey
de Granada.
Aixa movi la cabeza para expresar su desconfianza.
{Acaso dudas de ello?
No dudo que sus propsitos sean esos; pero cmo ha de conseguir lo que pretende?
Las mismas dudas me ocurrieron m; pero l
se ha encargado de desvanecerlas.

Entonces Zulema manifest la sultana cuanto


Aliatar le haba dicho.
En los ojos de Aixa brill un relmpago de alegra.
Ah, gracias, gracias! murmur clavando sus
negras pupilas en el cielo,
Despus asomse la ojiva.
Las aguas del Darro corran mansamente.
La sultana se estremeci.
La profundidad del abismo le hizo pensar en el
riesgo que su pobre hijo iba correr.
Sin embargo, aquella mujer de voluntad inquebrantable retrocedi y dijo:
Acepto el propsito de Aliatar.
Y quitndose el velo empez trenzarlo con los
almaizares de sus doncellas.
Slo era preciso aguardar que la noche tendiese sus negros crespones sobre la tierra.
Aixa no pronunci una sola palabra durante el
resto del da.
Su alma necesitaba el silencio y la concentracin.

CAPITULO XLIII

La evasin ele Boabdil.

Tras unas cuantas horas da terrible angustia, horas que resbalaron lentamente como siempre que se
aguarda que transcurran, lleg la noche plcida y serena como un alma tranquila.
En las azuladas extensiones del cielo brill la
luna, reflejando su plida faz en la superficie del
Darro.
A lo lejos escuchbase en los olivares el montono
canto de las aves nocturnas.
Por lo dems todo era calma y silencio.
Pareca que la naturaleza dormitaba.
Gradualmente fueron apagndose las luces que ar-

dan en el interior de las casas.


En cambio los pastores encendieron multitud de
hogueras, con el doble objeto de preservarse de las
hmedas emanaciones de la noche y alejar los lobos que, con estridentes aullidos, amedrentaban al
ganado reunido en los rediles de la serrana.

444 EL JURAMENTO
Aixa haba terminado su trabajo, y apenas anud
el ltimo almaizar se sent junto al ajimez.
Sobre sus rodillas descansaba la cabeza de Boabdil, que dorma profundamente.
Zulema se haba sentado cerca de su seora.
Ambas contemplaban la inmensidad del cielo, aquella bveda tachonada de estrellas, que unas veces titilan, otras cmbianse en brillantes aerolitos que dejan una estela luminosa en el vaco.
En uno de los ngulos de la estancia estaba la guzla de Aixa aguardando que su seora la pulsase
como en tiempos ms dichosos.
Pero la sultana haba olvidado sus poticas canciones para verter lgrimas que dejaban crdenos surcos
en sus mejillas, como los deja la lava cuando sedesliza por el hirviente crter del volcn.
La seora y su doncella guardaban el ms profundo silencio.
La sultana contemplaba otras veces el plido rostro de su hijo, y acercando los labios la frente del
nio depositaba en ella un amoroso beso.
Una lmpara de bronce arda en el centro.
Sus resplandores iluminaban los dorados frisos y
los alicatados de los muros.
Zulema fu la primera que habl.
Qu noche tan hermosa! dijo buscando pretexto para comenzar el dilogo.
Muy hermosa! respondi Aixa me recuerda
aquellas tan plcidas en que mi esposo se contentaba
con mi amor.

DE DOS HROES. 445


Quin sabe si en un breve plazo volvern esas
horas de ventura?
Ay, Zulema, eso es imposible!
Y la sultana lanz un prolongado suspiro.
Por qu has de tener tanta desconfianza?
Acaso sera Muley el primer hombre que, despus
de haber padecido una alucinacin, vuelve recobrar
la tranquilidad?
Ciertamente que algunos han obrado as; pero
conozco mi esposo y puedo asegurarte que no
cambiar.
Muley ha envenenado mi alma, y no existe blsamo
que cure los efectos del tsigo que me da la muerte.
Seora, quin sabe lo que puede ocurrir?
Por desgracia yo lo s.
Que puedo esperar del hombre que los pocos
das de unirse otra mujer me condena la ms
dura de las prisiones?
Cul ha sido mi delito?
Amarle demasiado y no poder ocultar mis celos
bajo el disfraz de la hipocresa.
Desengate, Zulema; esa cristiana impera en su
corazn, y cada da sern ms ostensibles los efectos
de su dominio.
Por sus gestiones me encuentro yo aqu.
Por las mismas han perecido esos infelices alcaides.
Qu puede esperarse de la mujer que empieza su
reinado bajo tan crueles auspicios?
Por eso acepto las ofertas de Aliatar; por eso prefiero ver Hacen destronado y pobre.

446 EL JURAMENTO
Todo es mejor que saber que goza en la prosperidad compartiendo sus riquezas con la que me ha
usurpado bienes que tan legtimamente me pertenecen.
Y si tus planes se realizan y tu hijo ocupa el
trono que le ofrecen, te consideras dichosa?

Por lo menos tendr la satisfaccin de haberme


vengado.
Y si Muley solicitase entonces tu perdn?
Es demasiado altivo para hacerlo.
Pero y si lo hiciese?
No se lo concedera.
Las mujeres lo perdonamos todo menos las heridas que nos infieren en el amor propio.
Ya no deseo ms que asegurar el porvenir de mi
hijo, y que Aliatar se encargue de guiarle hasta que
se encuentre en edad de poder dirigir por s solo los
asuntos del gobierno.
Boabdil, pesar de sus pocos aos, revela una inteligencia poco comn.
No tardar, por lo tanto, mucho tiempo en llegar
la cumbre de mis aspiraciones.
Vale dichoso y habr resuelto el difcil problema
de la felicidad.
Lo que no puedo consentir es que otra mujer,
usurpadora del cario del hombre que tanto he amado, viva bajo le techumbre de este alczar.
Aqu escuch sus primeras palabras de amor y
no quiero que el eco repita otras.
Vivir de recuerdos, pero no sufrir sus desdenes.

DE DOS HROES 447


Si tanto la ama, que parta con ella otros lugares,
que no profane stos con su infidelidad y sus veleidades.
En aquel instante una nube se interpuso entre la
tierra y el cielo, extinguiendo su tenue resplandor.
Al propio tiempo escuchse en los olivares el galopar de algunos corceles.
Aixa dirigi sus vidos ojos hacia aquel sitio.
A travs de las sombras descubrans-e los blancos
alquiceles de los jinetes.
Ellos son! exclam la sultana con acento trmulo.

Con efecto, conozco en uno de ellos Aliatar.


Los abencerrajes se aproximaron al lado opuesto
del ro.
Aliatar ech pie tierra.
Dos de sus compaeros le imitaron.
Despus de dirigir su alrededor una escudriadora mirada, los tres penetraron en el interior de
una barca.
No tard en escucharse el ruido que produce el
remo al cortar las aguas.
Aliatar iba en pie.
Sus ojos estaban fijos en la ojiva de la torre.
Aixa coloc su hijo sobre el divn con esa tierna
solicitud de las madres.
Acercse la puerta de la estancia.
Su corazn palpitaba en aquellos momentos crticos como si quisiera escaparse de su pecho.
Escuch.

448 EL JURAMENTO
Slo se can los montonos pasos de los centinelas.
Entonces, despus de una leve vacilacin, se acerc su hijo, despertndole con un carioso beso.
Boabdil abri sus negros ojos.
Hijo mo! exclamo Aixa tu padre me abandona, me ha reducido prisin por gozar libremente
del amor de otra mujer. Es preciso que huyas, as lo
reclama mi venganza.
Y tomando la cuerda que con sus propias manos
haba formado, rode la cintura del nio, que le miraba mientras una inefable sonrisa brotaba de su
boca.
Su inocencia no le permita recapacitar sobre et
eminente peligro que le aguardaba.
Aixa bes de nuevo su hijo.
Luego se asom la ojiva.
Aliatar y sus compaeros aguardaban junto al
muro.

Entonces Aixa suspendi su hijo sobre el abismo,


y, ayudada de Zulema y otras doncellas, le fu deslizando cuidadosamente hasta que lleg manos de
los abencerrajes.
Cuando la pobre madre le vio fuera de peligro dirigi al cielo una mirada de gratitud.
Aliatar desat la cuerda.
Un fuerte golpe de remo desvi la barca de la
orilla.
Pocos momentos despus llegaban la opuesta.
Entonces mont Aliatar en su potro con esa agilidad caracterstica de la raza rabe, y clavndole el

DE DOS HROES. 449


acicate en los jares del potro, parti seguido de sus
adictos.
Aixa los vio perderse entre las sombras de la noche.
Nadie haba podido observar lo que acababa de
suceder.
Diriganse hacia Guadix.
El Profeta os gue exclam la sultana con religioso respeto.
Algunas horas despus, Abul-Cazn Venegas, que
no poda sospechar nada de lo que haba ocurrido,
escuch por la ciudad una espantosa gritera unida
al rumor de trompetas y atabales.
Rpido como una centella abandon el lecho.
Utfo de los soldados que hacan la guardia en su
palacio se present:
{Qu ocurre? pregunt con acento trmulo el
vazzir.
Seor, por las alturas del Albaicn se han diseminado los abencerrajes levantando el grito de guerra en contra del monarca.
Las mejillas de Abul palidecieron de coraje.
Inmediatamente se ci su arns de combate y, tomando su cimitarra y su lanza, dirigise uno de los
castillos destinados la guarnicin.
Los soldados esperaban con el hierro en las manos.

Cazn Venegas psose ai frente de su taifa, y haciendo que los clarines y las trompas tocasen al arma
para que todos en la ciudad tomasen una parte acti57

450 EL JURA.MENTO DE DOS HROES.


va, dirigise valerosamente hacia las cumbres, del
Albaicn.
Espantoso fu el combate.
Sin embargo, Aliatar se haba precipitado.
Su vehemente deseo de tomar venganza haba hecho que se lanzase al campo antes de que la insurreccin pudiera tomar verdaderas proporciones.
As es que tres cuatro horas despus veanse los
valerosos abencerrajes envueltos por sus enemigos.
Entonces Aliatar aconsej una prudente retirada,
la cual se verific con mucho orden, ocultndose entre las grietas de los peascos de aquellas inexpugnables sierras.

CAPITULO XLIV

Donde J3oat&gt;dil vuelve al lado de six madre.

Aixa, desde la elevada torre en que se encontraba


presa, sigui con miradas de ansiedad los sucesos que
ocurran en el vecino Albaicn.
Desde all descubrase perfectamente el fulgor que
despedan los relucientes alfanjes y las bruidas
lanzas.
Cuando el fragor del combate fu siendo menos
intenso, pudo ver los blancos alquiceles de los que
tenan necesidad de replegarse en las escabrosidades
del monte.
Somos perdidos! exclam clavando sus negras
pupilas en las de Zulema.
Qu ocurre, seora?
El movimiento es vencido; es indudable que los
abencerrajes se han precipitado, apelando las armas con pocos recursos para destruir la hueste del

monarca.
Es posible que contasen con elementos que no

452 EL JURAMENTO
han respondido en el momento crtico. Ya sabes que
muchas veces pasa lo propio.
De otra manera, no se comprende que el astuto
Aliatar haya levantado el grito de guerra.
Ah! Pero nuestro ilustre amigo s^ ha comprometido seriamente.
Con efecto.
Si el vazzir Gazn Venegas sospecha que ha sido el
iniciador del combate, puede contarse por muerto.
Es seguro que su sangre caer sobre la de los alcaides que recientemente fueron inmolados.
Sin embargo, yo conozco Aliatar.
S que es hombre que no descubre la faz hasta el
momento crtico.
Quin sabe si como este movimiento ha sido tan
corto no habr podido Abul saber el nombre de los
iniciadores.
El Profeta te oiga! exclam Zulema.
En aquel instante la sultana y su favorita descubrieron unos cuantos soldados que, capitaneados por
Abul-Cazn Venegas, se dirigan hacia el Norte sobre
sus briosos corceles.
Adonde ir el vazzir? pregunt Zulema.
Aixa, que estaba dotada de una penetracin extraordinaria, respondi:
Es indudable que se dirigen hacia los alijares, con objeto de manifestar Muley lo que ha ocurrido.
En ese caso, el rey vendr en seguida.
Es natural: aunque su favorito es dueo absoluto

DE DOS HROES 453


de su confianza, no dejar de tomar una parte activa
en la guerra.

Ya sabes que sta es el elemento de Hacen.


Ambas vieron perderse los jinetes entre una nube
de polvo.
Aixa qued pensativa.
Zulema la contempl silenciosamente.
La sultana dijo:
Parece que el destino trata de oponerse todos
mis deseos.
Por qu, Aixa?
Porque no habiendo dado resultado esta primera tentativa es difcil que lo obtenga despus.
Como comprendes, Hacen har que sus gentes estn sobre las armas; se aumentarn las precauciones
en las fortalezas, y lo que hubiera sido difcil hoy
ser imposible maana.
Quin sabe?
Creo que no debes desesperar.
Al es grande, y nunca desampara los que piden
con la justicia que t lo haces.
Ay, Zulema! As pensaba yo, pero empiezo
desconfiar de todo.
Haces mal; puede que no tardes en convencerte
de tu error.
El galope de un caballo vino sacar ambas mujeres de la abstraccin en que se hallaban sumidas.
Aixa dirigi sus ojos hacia el sitio en que se escuchaban los rumores.
Su rostro palideci.

454 EL JURAMENTO
Aliatar, montado sobre su bruto cordobs, llegaba
jadeante al pie de la torre.
Al descubrirse Zulema le hizo seas para que
bajase.
Qu es esto! exclam la sultana. Aliatar
aqu! Ah, no comprende que se expone perder la
vida! Corre, Zulema, dile que parta inmediatamente.

La doncella obedeci.
Pocos instantes despus sala de la Alhambra, llegando las orillas del Darro, donde aguardaba el
abencerraje.
Qu haces aqu, Aliatar? {No comprendes el peligro que te expones?
No lo creas; Abul-Cazn no se halla en Granada. Ninguno sabe que he tomado parte en el motn;
permanece tranquila. Guando yo he abandonado la
sierra es porque puedo hacerlo impunemente.
Todos saben, sin embargo, que perteneces la
tribu sublevada.
Pero ninguno puede hasta ahora sospechar de m.
El rey encomend su hijo mi cuidado; este cargo de
confianza me exime de toda responsabilidad, ponindome al abrigo de las sospechas de mis mulos. Yo
continuar por ahora disimulando.
No pasarn muchos das sin que yo arroje la mscara del disimulo y me muestre cara cara mis
enemigos.
Luego no desistes de hacer la guerra al monarca?
No solamente no desisto, sino que tengo lase-

DE DOS HROES 455


guridad de que llegaremos la cumbre de nuestras
aspiraciones.
A pesar de las medidas que tomarn?
A pesar de eso.
Aquellas palabras fueron pronunciadas con tanta
energa, que devolvieron la tranquilidad al oprimido
corazn de Zulema.
Aliatar prosigui:
Dos objetos me traen aqu. Es necesario que digas Aixa que Muley debe hallarse en la ciudad
dentro de dos horas.
Su primera suposicin ha de ser desconfiar de
ella.
Si advierte la ausencia de Boabdil no hay medio
de ocultarle la verdad.
Como nosotros no podemos abandonar las breas

de la serrana hasta que estemos perfectamente organizados y contemos con la cooperacin del pueblo,
no queremos exponerla las iras del monarca.
Y qu disculpa hemos de 'alegar para que se
justifique la ausencia de Boabdil?
Ninguna. El nio estar al lado de su madre
dentro de pocos momentos. Ha advertido alguien
su ausencia?
Absolutamente nadie.
Perfectamente, eso era lo necesario.
Ten en cuenta que, durante las horas del da,
no podremos conseguir que entre en la prisin sin
que lo adviertan los soldados.
Para todo existen medios.

456 EL JURAMENTO
No dudo que tu imaginacin los encuentre. En
cuanto la ma, te confieso que no los halla.
Dentro de unos instantes sals cuatro cinco de
las doncellas de Aixa. Boabdii estar disfrazado con
uno de vuestros vestidos.
Yo cuidar de que el almaizar cubra su rostro. Entris con l, y cuando Muley llegue Granada encontrar su hijo al lado de su madre.
Cumpliremos tus rdenes.
Tambin es necesario que hagas Aixa una advertencia. Es preciso que trate de disimular sus celos, que procure conmover el corazn de Hacen; en
una palabra, que solicite su perdn para que le permita abandonar la torre en que se halla.
Tengo la seguridad de que el monarca olvidar
en un corto espacio de tiempo la infructuosa tentativa que hoy se ha hecho, atribuyndola al descontento que ha producido en mi tribu el asesinato de sus
hermanos.
De modo que es preciso que Aixa abandone la
actitud hostil que haba tomado?
Desde luego.
Podr hacerlo?
Todo es posible cuando la necesidad lo reclama.

Has de tener en cuenta las condiciones de su carcter.


No es ms vehemente que el mo, y sin embargo har un esfuerzo para que el monarca no comprenda cules son mis propsitos. Sobre todo ella

DE DOS HROES. 457


tiene un medio para conseguir su libertad en un breve perodo.
Cul?
Por tu mediacin puede conseguir una cita con
Zoraya.
Esa cristiana es muy nia y se deja engaar fcilmente.
Como hoy es la nica que impera en la voluntad
de Hacen, si logra conmover su corazn, ella misma
abogar por su libertad.
Sern cumplidos tus deseos.
Adis, pues, gentil Zulema, no olvides que pasados unos instantes volver palacio con Boabdil.
Aliatar, que haba sostenido este dilogo con la
doncella de Aixa sin echar pie tierra, afloj la brida y parti galope.
Zulema subi de nuevo la estancia de su seora.
sta la aguardaba con impaciencia.
Enterada de los proyectos de Aliatar, los acept
con jbilo.
S dijo es necesario que mi hijo vuelva mi
lado; de otro modo no podra justificar mi inocencia,
y Hacen sera capaz de decretar que me quitasen la
vida.
Ya sabes que es necesario que hables con la
nueva sultana.
Aixa lanz un suspiro.
Mucho trabajo ha de costarme vencer mi repugnancia, pero lo har si esto ha de servir de base la
venganza que ambiciono.

58

458 EL JURAMENTO DE DOS HROBS.


Ella me ha ofrecido varias veces su amistad, no
ha de dudar de m.
Es demasiado nia para que comprenda los malvolos planes que en mi alma existen.
S, Aixa, es preciso que trates de dominar tu
clera.
Pocos momentos despus Zulema y cuatro de sus
compaeras salan de la torre.
Los centinelas no se opusieron que esto se verificase, creyendo que, como otras muchas veces,
iran cumplir cualquiera de las rdenes de su seora.
En las habitaciones de Aliatar aguardaba Boabdil.
Este fu perfectamente disfrazado.
El pobre nio no sala de su asombro.
Todo lo que le ocurra le pareca extraordinario.
Amigablemente cogido del brazo de Zulema y cercado de las otras esclavas, penetr de nuevo en la
prisin.
Aixa recomend su hijo que guardase el ms
profundo silencio respecto cuanto haba ocurrido.
Boabdil adoraba su madre, y comprendiendo,
pesar de sus pocos aos, que una indiscrecin pudiera acarrear los ms graves disgustos, prometi
solemnemente que cumplira las rdenes que acababa
de recibir.
De este modo la fuga del heredero del reino musulmn no pudo llegar odos del implacable Muley-Hacn.

CAPITULO XLV

Donde el d.e Morieses siente renacer sixs


esperanza s.

Apenas se advirtieron los primeros rumores de insurreccin en las cumbres del Albaicn, hemos visto

que el intrpido Venegas tom una parte activa en


sofocarlo.
Necesario es que advirtamos nuestros lectores*
que otras dos personas que se hallaban impacientes
por demostrar su adhesin al rey granadino haban
hecho lo propio.
Estas personas eran el venerable D. Pedro de Sols y D. Beltrn de Meneses.
Ambos dirigironse los montes, unindose al
vazzir, que desde luego pens hacer constar al soberano este rasgo de espontaneidad y de valor.
Venegas, que haca muchos aos que haba renegado del cristianismo, y que desde entonces haba empezado su prosperidad, hasta el punto de obtener la privanza del emir, quera que su hermano, por quien senta un verdadero afecto, ocupase entre los moros una
posicin tan envidiable como la suya.

460 EL JURAMENTO
Dej, pues, D. Pedro al mando de las tropas sarracenas que quedaban en Albaicn, para evitar que
los revoltosos levantasen de nuevo el grito sedicioso,
y march con D. Beltrn y un puado de valientes
hacia los alijares para dar cuenta Muley de lo
ocurrido.
Don Beltrn celebr esta eleccin, que le permita
ver Zoraya, y quiz conseguir el cargo quj tanto
ambicionaba en palacio.
Cruz la cabalgata las dilatadas espesuras de olivares, y dos horas despus descubrieron los altivos
torreones del castillo en que moraba el monarca.
Sintiendo los caballos la accin del hierro en los
ijares, no tardaron en llegar junto al portn.
Don Beltrn y Venegas echaron pie tierra y penetraron en el zagun, donde los recibi uno de los
criados, que inmediatamente fu dar el aviso su
seor de que el vazzir y Meneses le aguardaban.
Apenas tuvo el rey conocimiento de ello los hizo
pasar.
Cazn Venegas refiri brevemente al monarca lo
que acababa de ocurrir.
La indignacin de Muley lleg su lmite.
Ah! exclam. Conque esos mirables abencerrajes han tratado de alterar la tranquilidad de mi
reino? Conque lejos de intimidarse con el severo cas-

tigo que se les ha impuesto los alcaides en la Alhambra quieren seguir demostrando su infidelidad?
Pues bien, yo ir Granada, y juro por el Profeta
que no he de dejar uno con vida.

DE DOS HROES. 461


Cazn manifest entonces Hacen los buenos servicios que tanto su hermano como D. Beltrn haban
prestado en aquella escaramuza.
Gracias, amigo mo dijo Hacen estrechando la
mano de Meneses yo sabr recompensar vuestros
servicios. Quedas nombrado capitn de mi guardia.
Don Beltrn se inclin respetuosamente.
Era cuanto poda apetecer.
De este modo vivira bajo el mismo techo de la
mujer que amaba y cuya correspondencia no dudaba conseguir en un plazo ms menos breve.
Muley no quiso perder tiempo.
Dio rdenes para que ensillasen sus mejores caballos y dirigise la estancia en que se hallaba doa
Isabel.
Zoraya le dijo las circunstancias nos obligan
dejar estos placenteros sitios.
Tiempo nos queda de volver ellos.
Ahora es necesario partir con urgencia Granada.
Acaso ha ocurrido alguna cosa desagradable?
pregunt la joven.
S.
Ah! Tena la certeza de que sucedera as; ya te
dije que la sangre de aquellos desgraciados haba de
traernos fatales consecuencias.
No, Zoraya, gracias al valor de tu to, tu padre
y ese joven que le acompaa, hemos podido conseguir que Granada goce de tranquilidad.
Mi padre? Acaso mi padre ha tomado una parte activa en los sucesos?

462 EL JURAMENTO
La ha tomado, pero nada temas.

Los abencerrajes levantaron el grito de guerra en


las cumbres del Albaicn, pero se han visto obligados replegarse en las grietas de las rocas.
Y Aixa?
Aixa permanece encerrada en la torre de mi alczar.
Pobre mujer! Quizs no tenga culpa de nada
de lo ocurrido y est deplorando tu injusticia!
De todas maneras, conviene que haya sufrido un
castigo ejemplar para que se debilite el orgullo que
llena su alma.
Hay mujeres con quienes es imposible la condescendencia, porque la atribuyen debilidad.
No todas son tan bondadosas como t.

Pocos instantes despus los regios esposos, el vazzir, D. Beltrn y los soldados que haban acompaado los segundos desde Granada se pusieron en
camino.
La tarde estaba esplndida.
El firmamento se hallaba esmaltado de esa diversidad de colores que le es imposible reproducir ai
ms hbil pintor.
Don Beltrn no apartaba sus ojos de doa Isabel.
Nunca le haba parecido ms hermosa.
La breve temporada que haba pasado en los alijares, lejos de la actividad de la vida cortesana y de

DE DOS HROES. 463


los disgustos que sta proporciona, haban hecho
brotar el carmn de sus mejillas.
En sus ojos azules irradiaba la felicidad.
Muley-Hacn y Venegas iban delante.
Sostenan ambos un caluroso dilogo.
Meneses, aprovechando aquella circunstancia, coloc su corcel paralelo al de la joven.
Esta se hallaba tan abstrada en la contemplacin
de aquellos esplndidos panoramas, que no lo advirti siquiera.

Qu hermosa sois! murmur el caballero.


Zoraya volvi la cabeza para mirarle.
La verdad es prosigui Meneses que si cuando morabais en las tranquilas escabrosidades de la
sierra de Crdoba me parecais la tmida violeta por
vuestra sencillez y hermosura, hoy sois la magnfica
rosa que ostenta los rayos del sol sus ptalos de
fuego.
Veo que estis muy galante, amigo mo respondi la joven sonrindose.
^Y cmo no serlo en vuestra presencia?
La joven quiso cambiar de conversacin, y pregunt:
Y qu ha ocurrido en Granada? Me han asegurado que os habis distinguido por vuestro valor.
No he hecho ms que cumplir con mi deber.
Como comprenderis , al colocarme bajo el estandarte de la media luna, ha sido para mantener sus
derechos.
Y ahora debo haceros un salvedad.

464 EL JURAMENTO
^Cmo era posible que yo no luchase con decidido empeo cuando se trataba de vos?
Acaso no sois la ilustre sultana de Muley- Hacen?
Quien trate de inferir agravios al monarca los infiere vuestra persona.
El rey mismo me ha elogiado vuestra conducta.
Y me ha otorgado la recompensa mayor que
yo pudiera aspirar.
Sabed que me ha nombrado capitn de su guardia.
Os doy la ms completa enhorabuena.
Enhorabuena que acepto, porque al haber obtenido el cargo citado, prescindiendo de los honores
que esto me reporta, me permite vivir cerca de vos.
Don Beltrn, al decir esto, dirigi la sultana una
dulce mirada. *
Esta no t correspondi ella.

El amor de su esposo llenaba su alma.


Sin embargo, no era Meneses hombre que se convenca con facilidad de sus derrotas.
No poda persuadirse de que la inocente nia que
tantas veces le haba demostrado su afecto en Crdoba hubiera renunciado en absoluto concederle sus
amores.
Quizs es demasiado pronto! se deca; doa
Isabel se encuentra ahora bajo las impresiones de
todo lo que la rodea.
Ha sido tan inmenso el cambio!
Sin embargo, ella ceder.
Tengo sobre Muley la ventaja de la juventud.
En aquel instante, Hacen y el vazzir detuvieron

DE DOS HROES. 465


sus caballos para dar lugar que se acercase el que
montaba Zoraya.
Desde entonces la conversacin se hizo general.
Una hora despus entraban en Granada.
La tranquilidad ms completa se adverta.
Nadie hubiera podido sospechar que momentos
antes el Albaicn haba servido de teatro espantosos combates.
Un silencio sepulcral se adverta en las cspides.
Sin embargo, en el interior de sus perforadas rocas
se ocultaban muchos hombres, en cuyos pechos latan
corazones ansiosos de vengar las injurias recibidas.

59

CAPITULO XLVl

La astucia d.e una mujer y la inocencia de otra.

Muley-Hacn acompa Zoraya al regio alczar


de la Alhambra.
La dej instalada en sus habitaciones, y sali con
Meneses y Abul Venegas hacia el Albaicn, con objeto de incorporarse al padre de doa Isabel, que, como ya hemos dicho nuestros lectores, se haba quedado con las tropas la espectativa de lo que pudiera ocurrir.
Aixa, que pesar de hallarse encerrada en su prisin tena un considerable nmero de doncellas que
la enteraban de cuanto ocurra, supo inmediatamente que su rival haba quedado sola, y venciendo su
repugnancia, trat de cumplir los encargos que le
haba hecho Aliatar.
Con este objeto envi Zulema ver su rival.
Doa Isabel recibi la favorita de Aixa con la
amabilidad que le era caracterstica.
Mi seora desea hablar contigo, pero para que
esto se realice es necesario que vengas la torre que

468 EL JURAMENTO
le sirve de prisin, pues ella le es completamente
imposible salir de all.
Dile Aixa que ser complacida. {Sabes acaso lo
que desea?
Lo ignoro. Lo nico que puedo decirte es que,
si te hallas en actitud de complacerla, lo verifiques
ahora mismo, aprovechando la ausencia del emir.
Creo que Muley ha salido del alczar para recorrer el campo de la insurreccin; tardar poco en
regresar, y cuando esto se haya verificado quizs no
consienta que acudas al llamamiento de la sultana.
La hija de Sols, comprendiendo que la advertencia de Zulema era razonable, se puso en pie, disponindose seguirla.
Pocos instantes despus ambas salan de la estancia y suban la escalera de mrmol que conduca la
torre.
Zoraya estaba completamente tranquila.
No pas siquiera por su mente la idea de que
aquella mujer tratase de dirigirle una asechanza.
Cruz, pues, las anchas galeras de columnas, y
seguida de Zulema entr en el torren.

Grandes fueron los esfuerzos que tuvo que hacer


la celosa Aixa para dominar su odio.
Sin embargo, comprendiendo que el menor ademn hostil que emplease haba de ser origen de su
perdicin, procur que brotara en sus labios una
sonrisa.
Qu quieres, Aixa? pregunt la joven doa
Isabel con dulzura.

DE DOS HROES. 469


Aixa por toda respuesta hizo una sea para indicar sus servidoras que se retirasen.
Estas obedecieron, pasando la estancia contigua.
Sintate mi lado, Zoraya dijo despus de una
breve pausa tengo que hablarte.
La hija de Sols obedeci.
Aixa continu:
Es bien seguro que te habr sorprendido mi deseo de verte, pero la soledad en que me hallo me
ha hecho recapacitar con menos apasionamiento que
antes lo haca, y tengo que pedirte un favor.
Ojal est en mi mano concedrtelo!
Si t lo quieres, puedes hacerlo.
Habla, pues.
Te coneso que cuando supe que Hacen trataba
de desposarse contigo sent en el alma ese espantoso
dardo de los celos que desgarra el corazn.
Supe que eras joven y hermosa, y desde luego sospech que habas de ocupar en el alma de mi esposo
el puesto que durante nueve aos haba obtenido yo
sola.
Poco me importa considerar que la ley musulmana admite varias esposas para un solo varn; lo nico que reflexion es que otra mujer me robaba su cario, y esto dio origen la entrevista que contigo tuve
pocos instantes despus de tu llegada la ciudad.
Sin embargo, Aixa interrumpi la joven ya
recordars las razones que yo te aduje y la imposibilidad que exista para que renunciase mi boda con
Hacen.

470 EL JURAMENTO
En efecto, me dijiste que tu padre, despus de haber consultado tus inclinaciones, haba dado su palabra de hacerte su esposa, y que D. Pedro de Sois
era esclavo de sus promesas.
Y aad que las personas que me haban visto
salir de Crdoba con ese objeto hubieran censurado
mi conducta al ver que regresaba soltera.
Te confieso que cre que todo lo que me decas
no eran ms que ftiles pretextos para robarme la
felicidad.
Mucho llor; inmensa fu la desesperacin que
sent en el alma.
Por todo el alczar se adverta ese movimiento que
antecede una fiesta.
Yo vea criados que pululaban por las galeras,
vestidos con sus mejores galas.
Llegaban hasta m las emanaciones de las resinas
que ardiendo en ureos pebeteros perfumaban la
estancia que haba de ser tuya.
Ay, Zoraya; nunca sientas en tu corazn lo que
yo senta!
No hay monstruo ms horrible ni que ms dao
ocasione que los celos!
Con lgrimas en los ojos y luto en el corazn me
dispuse acatar el deseo de mi rey y mi esposo; pero
te confieso que no tuve valor para presentarme espontneamente en la estancia de la fiesta.
Muley advirti que yo no me hallaba all.
Ignoro si por crueldad por desconocimiento de
lo que mi alma senta presentse en mi tocador y

DE DOS HROES. 471


me dijo que era necesario que tomase parte en la alegra general.
Conozco su carcter violento y, no queriendo provocar su enojo, acud al saln.
T te acercaste.
Mis lgrimas te conmovieron.
Yo no poda ver en ti ms que la causa de mi
amargura.

Rechac tu beso, y quizs esto ha dado origen


que Hacen decretase mi prisin.
Te engaas exclam la joven.
No puedo negarte que aquel desprecio que pblicamente me hiciste me caus un vivo sentimiento.
Sin embargo, Muley te perdon.
Crey que aquello obedeca susceptibilidades de
mujeres y no lo dio la menor importancia.
Entonces por qu me ha condenado tan dura
pena?
Te lo explicar, con la condicin de que no digas que yo te lo he revelado.
Te lo juro por la vida de mi hijo respondi
solemnemente la sultana.
Pues bien, has de saber que hallndonos tranquilamente en los alijares, vimos llegar mi to
Abul-Cazn Venegas.
Este manifest Hacen que algunos de los alcaides pertenecientes la raza de los abencerrajes trataban de promover una asonada.
Nuestro esposo crey que a base de estos disturbios eras t.

472 EL JURAMENTO
Trat de disuadirle de semejante idea. Todo fu
en vano.
Abul-Cazn volvi Granada con orden de pasar
cuchillo los conspiradores y de encerrarte en la
torre en que te encuentras.
Y no te parece muy arbitrario que slo por una
suposicin me condenase pena tan dura?
Desde luego respondi la joven; por eso trat
de evitarlo.
Pues bien, Zoraya, como te he dicho ai principio
de nuestra conversacin, yo he recapacitado en mi
soledad.
Aunque lamente no ser la nica poseedora del corazn de mi esposo, me he convencido que t no
tienes la culpa de cuanto aqu ha pasado, y sobre todo de que la boda no ha de deshacerse por mis splicas y mis lgrimas.

Es un lazo eterno inquebrantable.


En una ocasin me propusiste que fusemos sinceras amigas.
Que ambas tratramos de transigir con nuestras
rivalidades de mujeres.
Entonces no poda aceptar.
Haba en mi pecho demasiado rencor.
Tu generosa conducta ha venido demostrarme
que guardas un alma noble y sencilla.
Quieres que hoy pongamos en prctica lo que antes rechazaba con tanta energa?
Doa Isabel clav sus ojos azules en Aixa.
Un rayo de duda cruz por su mente.

DE DOS HROES. 473


Parecale imposible que aquella mujer tan altiva
le hablase con sinceridad.
Las pupilas de Aixa estaban apacibles.
Aixa estaba dotada de una fuerza de voluntad y
de un disimulo grande.
Bajo la azulada superficie del lago se ocultan abismos de cieno.
Bajo los pintados colores del reptil se esconden
tsigos que producen la muerte.
Isabel se arroj en sus brazos.
Aixa la estrech.
Tuvo deseos de estrangularla entre ellos, pero comprendiendo que se hallaba encarcelada y que su crimen dara origen los ms severos castigos, se detuvo.
S, Aixa murmur la candida joven quiero
ser tu amiga, y celebro con toda mi alma que se hayan desvanecido tus errores.
Yo te prometo que influir en el nimo de nuestro
esposo para que salgas de aqu.
Gracias, Zoraya, no lo dudo de tu corazn magnnimo y generoso.

Doa Isabel se vio obligada terminar aquella entrevista, comprendiendo que el rey no tardara en
regresar al alczar.
Despidise de la sultana, hacindole nuevas protestas de que influira para que saliese de la prisin^
y dirigise su estancia.
Aixa la sigui con los ojos.
As como el cielo cambia sbitamente su brillante

60

474 EL JURAMENTO DE DOS HROES.


azulado para cubrirse de espesos y negros nubarrones que presagian la tormenta, sus ojos, antes tan
apacibles y serenos, tuvieron irradiaciones sombras.
Necia! exclam has credo que el odio que
alimento se ha^ evaporado cono la esencia que se
guarda en un pomo; no tardars en convencerte de
que cada minuto que transcurre lo aumenta.
Y de sus labios bermejos brot una satnita carcajada.

CAPTULO XLVIL

El secreto sorprendido.

Convencida Isabel de la sinceridad de las palabras


de la madre de Boabdil, y no queriendo su alma generosa que nadie sufriese por causa suya, cumpli
fielmente su promesa, y apenas regres el monarca
al palacio interpuso su influencia para que Aixa gozara libertad.
Ms conocedor Muley del vengativo carcter de la
sarracena, se opona terminantemente conceder
su esposa lo que solicitaba.
Sin embargo, tan grande fu el empeo que tuvo
la hija de Sols, que Hacen acab por concederle lo
que pretenda.
Dirigise, sin embargo, la torre que la serva de
prisin, y con severo acento la manifest que, si
aquella vez la perdonaba esperando que hubiese

cambiado la actitud hostil que haba adoptado, sera


implacable su castigo en caso de reincidencia.
Aixa pidi perdn su esposo y sali de la torre
para dirigirse de nuevo sus regias estancias.

476 EL JURAMENTO
Esto era lo que deseaba.
Transcurrieron algunos das.
La quietud se haba restablecido.
Doa Isabel, siguiendo los prudentes consejos de
su noble padre, procuraba ver Aixa lo menos posible.
Abul-Cazn Venegas, siempre celoso de la tranquilidad del reino, haba escalado con los bravos zegres las escabrosidades del monte donde crea volver
encontrar los rebeldes.
Sus esperanzas se vieron defraudadas sin embargo.
El astuto Aliatar, cuya parte activa en la guerra ya
no era un misterio para el monarca granadino, haba
hecho que su hueste abandonase aquellas elevadas
posiciones internndose en los pueblos fronterizos,
donde no era posible que pudieran alcanzarlos*.
Crey por el pronto el bravo Venegas que su objeto era aguardar el momento en que estuvieran confiados para aprovecharse de una sorpresa; pero
viendo que los das pasaban y sta no aconteca, supuso que, arrepentidos de haber levantado el grito de
guerra, haban buscado amparo en tierra de cristianos, renunciando para siempre Granada, donde les
esperaba una muerte segura.
El rey opin del mismo modo que su vazzir, y haciendo un escarmiento con los pocos abencerrajes
que permanecan rezagados en las montaas crey
que nadie atentara la seguridad de su trono.
No obstante, aquel cerebro que nunca estaba ocioso,

DE DOS HROES. 477


aquel espritu emprendedor, creyendo firmemente
que las vecinas comarcas de los cristianos haban dado
hospitalidad los rebeldes, pens en prepararse para
lides de ms importancia, que haban de contribuir
al inmediato engrandecimiento de su reino.

Mas tarde sabrn nuestos lectores cules eran sus


propsitos.
Aixa vea resbalar las horas y los das con verdadera impaciencia.
La actitud hipcrita que se vea obligada guardar,
sobre todo cuando se hallaba en presencia de Isabel
y su esposo, empezaba hastiarla.
Sin embargo, ella saba perfectamente que Aliatar
no era hombre que desista de sus propsitos.
Resignse, pues, seguir desempeando su papel
de vctima, segura de que en un plazo ms menos
breve podra indemnizarse de lo mucho que entonces
padeca.
En cuanto D. Beltrn de Meneses se haba instalado en palacio y no perdonaba ocasin de ver
Isabel.
Verdad es que esto ocurra con poca frecuencia,
pues el enamorado Muley la dejaba sola pocas veces.
Una hermosa tarde en que esto haba tenido lugar,
la gentil Zoraya abandon su estancia y dirigise,
contra su costumbre, completamente sola, hacia el
jardn que ocupaba el centro del alczar.
Muley haba tenido necesidad de salir con Abul y
con D. Pedro de Sols.

478 EL JURAMENTO
La joven no quiso que la acompaase ninguna de
sus doncellas.
Anhelaba la soledad.
Acostumbrada haber pasado su infancia en las
tranquilas cspides de la sierra cordobesa, quera algunas veces evocar aquellos gratos recuerdos.
Despus de cruzar por las sombras calles de acacias, detvose junto una fuente, en cuyo piln bullan multitud de pececillos de colores.
La joven se hallaba profundamente abstrada.
Don Beltrn, que la haba visto desde una de las
ventanas del edificio, apresurse ir junto la joven,
Es necesario que hoy la hable con entera franqueza; los das transcurren y es vergonzoso que un
hombre como yo se vea suplantado por ese sarraceno.
Y aventurndose por una de las escaleras excusa-

das, no tard en hallarse en la plazoleta en que se


encontraba doa Isabel.
Esta, pesar de su abstraccin, oy el ruido que
producan sus pasos y volvi la cabeza.
Su primer instinto fu alejarse.
Pero reflexionando que no haba razn para ello,
permaneci junto la fuente.
Isabeldijo D. Beltrn tiempo haca que deseaba encontrar una ocasin como esta.
Vuestro esposo os abandona raras veces, y cuando
no es as estis rodeada de odaliscas y servidores.
No os comprendo repuso la joven; acaso si
tenis que decirme algo no podis hacerlo en presencia de las personas que habis nombrado?

DB DOS HROES. 479


No, Isabel; lo que necesito deciros reclama una
completa soledad.
La joven se encogi de hombres para significar
que no comprenda.
Don Beltrn prosigui:
Hace tiempo que os consta que, cuando vivais
en la sierra al lado de vuestro padre, vuestra sencillez y vuestra inocencia despertaron en mi alma la
ms profunda simpata.
Circunstancias especiales que no me es dado explicar haban hecho que en mi alma naciese una gran
aversin hacia esa encantadora virtud del mundo
que pertenecis.
Sin embargo, vuestros ojos azules, vuestra modestia, y sobre todo vuestra candidez, me hicieron quebrantar el voto que tan solemnemente haba hecho
conmigo mismo.
Yo os amaba, Isabel, y puedo aseguraros que al
ver las dulces expansiones que conmigo tenais cre
positivamente que correspondais mi afecto.
Y no os engaabais. Bien os consta que siempre
fuisteis mi ms sincero amigo.
Es verdad, pero yo aspiraba ttulos mayores
que el que hoy me otorgis.
De lo cual no tengo la culpa. Era una nia;
quizs esas expansiones que alabis pecasen de de-

masiado intensas, lo que es disculpable teniendo en


cuenta mi juventud y la sencilla manera como he sido
educada.
Lo cierto es que consider que me amabais, y

480 BL JURAMENTO
es muy posible que as hubiera sucedido no surgir
dificultades cuando menos lo esperaba.
El extrao conocimiento con el que hoy es vuestro
esposo destruy todas mis queridas esperanzas, y
desde entonces lo que poda considerarse como un
afecto dulce y tranquilo convirtise en una pasin
profunda y arrebatadora.
Callad, D. Beltrn; tened en cuenta que cualquiera pudiese oir vuestras palabras, y que os exponais gravemente, comprometindome m tambin.
Muchas veces he tratado de insinuaros mi amor,
y no habis querido comprenderme.
Lo que es muy natural. Yo me he unido Hacen
para respetar su nombre y conservar su honor y mi
virtud.
Pero es posible que amis ese hombre?
Por qu no? Acaso no le consideris digno de
ello?
Os lleva demasiados aos.
Lo que contribuye que con su experiencia
pueda guiarme.
^De modo que nada debo esperar de vos?
nicamente la amistad que siempre os he ofrecido.
Tened en cuenta que despertis mis celos, y que
puedo ser uno de vuestros ms mortales enemigos.
Mucho lo sentira, pero vuestra amenaza no me
intimida hasta el punto de hacer que me aparte de
mis deberes.
Meneses no saba qu partido tomar.

Lit. de M Fernandez P a S Ni

Madrid

El secreto sorprendido

DE DOS HROES. 481


Comprendiendo doa Isabel que su estancia en
aquellos sitios no era conveniente, salud con frialdad al caballero y se dirigi hacia el alczar.
Don Beltrn le dirigi una mirada de despecho.
Ser posible que no llegue al lmite de mis aspiraciones? Ah, nunca se lo perdonara!
. Qu puede haber cautivado esta mujer? Cundo
se han visto flores en medio de la nieve?
Comprendera que Muley la inspirase respeto, pero
jams amor.
Don Beltrn qued pensativo.
De pronto separronse las hojas de un frondoso
arbusto.
Al rumor que produjeron, Meneses levant la cabeza y se estremeci.
Habran escuchado las palabras que acababa de
dirigir la gentil Zoraya?
Comprendiendo lo grave que esto sera, llev su
diestra al pomo de la espada.
Pero antes de desnudarla quedse inmvil.
Junto al sitio en que se hallaba se descubra el
plido rostro de una mujer.
Don Beltrn la reconoci en seguida.
Era la sultana Aixa.
Oculta detrs de las espesuras del jardn, observaba su rival doa Isabel cuando haba visto llegar
al caballero.
La casualidad le hizo sorprender un secreto del
que pens sacar partido.
Aixa se adelant.
61

482 EL JURAMENTO DE DOS HROES.


Has escuchado cuanto he dicho Zoraya? pregunt D. Beltrn con acento trmulo.
Lo he escuchado respondi la sarracena pero
no te inmutes; yo me comprometo ayudarte para
que consigas su amor.
Aquellas palabras fueron pronunciadas con una
sinceridad que no dejaba lugar la duda.
Meneses no saba qu partido tomar.
Capitn dijo la madre de Boabdil necesito hablarte detenidamente y te aguardo en mi estancia.
Y esto dicho desapareci, dejando al caballero sumido en un mar de reflexiones.

CAPITULO XLVIII

Dos personas qLixe se alian, para perder otr*a.

Don Beltrn de Meneses dud un instante sobre el


partido que deba tomar.
Comprendiendo, sin embargo, que no le convena
hacerse antiptico aquella mujer de carcter enrgico y vengativo, decidise acudir la cita que
acababa de darle.
Quin sabe se dijo si esto contribuira favorecer mis planes? Aixa es encarnizada enemiga de
Isabel; quizs sus propsitos sean proporcionarme
que llegue al lmite de mis deseos.
Mientras haca estas reflexiones, D. Beltrn cruz
la larga arboleda de acacias, y, entrando en uno de
los zaguanes, se aventur por la escalera que condu- *
ca las habitaciones de Aixa.
Zulema aguardaba en la antecmara.
Apenas vio al caballero, hzole seas para que la
siguiese, y ambos entraron en una pequea estancia,
donde la celosa sultana sola dedicarse las dulzuras de la siesta.

484 EL JURAMENTO

Esta no se hizo esperar.


Zulema los dej solos.
La madre de Boabdil le invit para que tomase
asiento.
Don Beltrn obedeci.
No dudo empez la sultana que te habr sorprendido mi extrao llamamiento, cuando jams habamos cambiado una palabra; sin embargo ya comprenders que cuando he apelado estos medios extraos es seal de que algn mvil me ha impulsada
hacerlo as.
Seora respondi D. Beltrn con mucha galantera m no me sorprende nada que provenga de
una mujer tan encantadora como vos. Por el contrario, celebro mucho la casualidad que me ha deparado
la satisfaccin de hablar un instante con vuestra persona.
Aixa se inclin para darle las gracias, y prosigui:
Pues bien; no s por qu, me siento impulsada
revelarte un secreto. Y en realidad no debiera darle
este nombre lo que es conocido de muchos. Ya sabrs que soy la esposa de Mu ley -Hacen.
Quin lo ignora?
Yo viva tranquilamente en Granada ainado de
Hacen.
Mi amor llenaba su alma entera.
Te juro que no me hubiese cambiado por ninguna
de las mujeres de este mundo.
No me impulsaba la grandeza de mi esposo, ni su
nombre respetado en el orbe; yo le hubiera amado

DE DOS HROES. 485


exactamente lo mismo, aunque hubiese tenido que
compartir con l la existencia ms miserable.
Te creo, Aixa; t le amabas por su persona y no
por sus ttulos.
Has interpretado perfectamente mi pensamiento respondi la sultana, acompaando su frase con
un hondo suspiro.
Nueve aos dur mi felicidad.
Haba procurado hacer un profundo estudio de su

carcter, y adivinaba hasta sus menores caprichos.


En una palabra, nuestra existencia resbalaba tranquila como las aguas de ese ro que lame los muros
del alczar en que nos hallamos.
No obstante, como la ventura no es duradera, Hacen empez hastiarse de mi amor y de mis caricias.
Gradualmente le encontr fro mis demostraciones.
Ah, no puedes imaginarte lo que mi alma padeca! ]
Es necesario experimentarlo para comprenderlo.
En vano redobl mis caricias.
Todo fu infructuoso.
Cuando el volcn se apaga, no existe medio para
encender sus calcinadas y estriles cenizas.
Te eonfieso que no supe explicarme la causa de
esta rpida transformacin,
Hoy la he comprendido por desgracia.'
El amor de dos seres no puede guardar un perfecto equilibrio.
Es necesario que uno de ambos pese menos en la

486 EL JURAMENTO
balanza para que el otro se aumente de una manera prodigiosa.
Dichoso el que consigue ser el menos intenso!
Muley no poda tener la menor queja de m.
Procuraba, como te he dicho, adivinar en sus ojos
sus menores caprichos. Era una esclava de sus deseos.
Estaba persuadido de que yo le amaba, y esto di&gt;
origen su indiferencia.
Es posible que
solicitud, que
do de mi amor,
que tuve sobre

si
si
no
su

yo le hubiese tratado con menos


se hubiera hallado menos convencihubiera sido tan breve el imperio
corazn.

Don Beltrn hizo un movimento de cabeza para


expresar lo conforme que se hallaba con el razonamiento de Aixa.

Poda juzgarlo por s mismo.


Guando crea que el corazn de Isabel era completamente suyo haba mirado con indiferencia las demostraciones de la joven.
En cambio, cuando estuvo persuadido de que todo
haba sido una ilusin creada por la vanidad, advirti que el amor ms acendrado brotaba en su pecho.
Desgraciadamente es la triste realidad.
Nunca dos corazones que se aman pueden latir
con la propia violencia.
Aixa continu:
No tard mucho tiempo en obtener la certeza de
que mis temores no eran una vana suposicin. Hacen
parti de caza.

DE DOS HROES, 487


Quiz por primera vez en la vida se neg que le
acompaara.
El nico que obtuvo este honor fue su vazzir
Abul Venegas, que por ese secreto instinto que poseemos las mujeres me inspiraba la ms profunda
antipata.
Le vi partir con lgrimas en los ojos.
Un presentimiento funesto me adverta alguna desgracia.
Apenas regres vino mi estancia y me dijo que
haba pensado contraer un segundo enlace con una
joven cristiana.
No necesito decirte quin era sta, puesto que la
conoces demasiado.
Las tirnicas leyes de mi nacin me impidieron
formular una queja, limitndome solamente decirle mi esposo las graves consecuencias que poda
acarrearnos su desposorio.
No me escuch. Verdad es que ningn hombre
escucha los prudentes consejos de una mujer cuando
sta trata de oponerse sus deseos.
Algunos das despus Zoraya llegaba al reino granadino.
Vi que era hermosa, que era joven, y que con estas
dos armas poda hacerme la guerra.

Conozco el carcter de Hacen, y por lo tanto no


pude imaginar que cediese mis splicas.
Resignme, pues, sufrir en silencio, pero mi fuerza de voluntad me engaaba.
Ya no poda sufrir con calma que una advenedi-

488 EL JURAMENTO
za que ni siquiera profesaba mi religin viniese suplantarme.
Sent en mi pecho el volcn de los celos y medit
seriamente en la venganza.
Ms tarde tuve ocasiones de hablar con mi rival.
Quizs comprendo que es la que menos culpa ha
tenido en el dolor que me devora.
Ella ignoraba la actitud con que yo la recibira. Ha
cedido los deseos de su padre.
Tiene un alma candida y hermosa. Pero todas
estas bellas cualidades quedan eclipsadas ante la idea
de que esa mujer comparte su lecho con mi esposo
y que es en laactualidad la nica que impera en su
corazn.
Muley, comprendiendo mis ms ocultos pensamientos, me hizo encerrar en una de las torres de la
Alhambra.
Esto acab de excitar mi odio*. 1 Con la sagacidad y
la astucia que me son peculiares, he conseguido de
Zoraya que me concedan la libertad.
Desde entonces espo hasta sus menores movimientos.
Hace poco la vi abandonar su estancia y salir al
jardn.
Hallbame oculta cuando llegaste t. La hablaste
de amor, y ha respondido tus palabras con una
dignidad que merece elogio; sin embargo, yo voy
hacerte una proposicin cambio de que tus labios
no se despleguen jams para revelar lo que hemos
hablado.

DE DOS HROES. 489


Te lo juro por mi honor.
Es suficiente para que te crea.

Don Beltrn dirigi una mirada la sultana, como


queriendo adivinar lo que iba decirle.
Aixa continu:
Zoraya ha respondido tus palabras de amor con
una energa que quiz te haya hecho desesperanzar.
Te confieso ingenuamente que s.
Pues bien, m me parece imposible que un
hombre que lleva grabadas en el rostro la firmeza y
la constancia pueda desistir tan pronto de sus ideas.
El guerrero no debe aspirar la conquista de una
plaza indefensa y desarmada; creo que es ms gloriosa la toma de la altiva fortaleza cuyas almenas se
pierden en las nubes.
Es indudable.
Un combate es el amor donde las pasiones luchan de un modo encarnizado.
Zoraya no es la dbil ciudad que se entregue al
enemigo por falta de medios para rechazarle; es el
poderoso adversario quien es necesario vencer por
cuantos recursos sugiera la imaginacin.
El poco tiempo que hace que ha conocido Hacen,
la desigualdad de edades que entre ambos existe, me
demuestran que no puede experimentar por l un
cario muy slido.
Yo amo mi esposo, pero no por eso dejo de conocer que en lides amorosas no puede sostener una
lucha contigo.
Insiste, pues, y creo que conseguirs lo que apeteces.
62

490 EL JURAMENTO
Debo advertirte que vengo poniendo en prctica
lo que me aconsejas y que no me ha dado resultado
alguno.
Lo cual no me indica nada.
Zoraya acaba de casarse; es necesario que una mujer sea muy infame para faltar su esposo mientras
duren esas dulces expansiones de la luna de miel.
Sin embargo, sta cesar pronto.
Muley es hombre que se hasta en breve.

Insiste y yo ayudar la realizacin de tus deseos.


Meneses qued pensativo. Un instante despus dijo:
Y con qu idea piensas ayudarme que consiga el amor de Isabel?
Acabas de explicarme los mviles que te inducen
odiarla.
Es que intentas hacerla caer del pedestal de su
virtud para enterar su esposo del crimen que ha
cometido?
No, de ese modo labrara tu perdicin la par
que la suya.
Cules son entonces tus proyectos?
Mis proyectos son que consigas el amor de Zoraya.
Una vez logrado esto, tu dignidad y tu amor propio no te permitirn sufrir que esa cristiana comparta sus caricias con otro ser que no seas t.
Es indudable.
Ella temer que el vengativo Hacen advierta
vuestra pasin, y ambos partiris de Granada cualquiera de las comarcas cristianas.

DE DOS HROES. 491


{ imaginas que Isabel querr renunciar la
posicin que hoy ocupa?
A qu no se renuncia cuando se ama?
Adems, yo renunciar todos mis tesoros y la
har duea absoluta de ellos para que no podis
echar de menos las grandezas que aqu disfrutis.
Creo que los deseos te engaan. Zoraya no ceder mis pretensiones.
En ese caso ser porque tu no quieras.
Porque yo no quiera?
{Acaso no has podido comprender por las palabras
que hace poco le deca el amor que arde en mi
pecho?
Sin embargo, yo no puedo llamar amor al sentimiento que reconoce obstculos para llegar la
cumbre de su realizacin.

Ya te he dicho que cuentes conmigo.


Si Zoraya se opone corresponder tu afecto, yo
te proporcionar los medios de que contra su voluntad llegues obtenerlos.
De qu modo?
Aixa aproximse al caballero, y bajando la voz le
dijo:
Muley suele hacer frecuentes excursiones fuera
de la ciudad. Zoraya no ha de acompaarle siempre.
Yo obtendr una llave que abra la puerta de su estancia.
Don Beltrn palideci.
Haba comprendido los crueles propsitos de la
sultana.

492 EL JURAMENTO
Pero no comprendes que esto dara origen su
odio, pero nunca su amor?
No lo creas.
Manifestara al rey mis infamias y...
Galla, calla, parece mentira que un hombre de
experiencia afirme semejante cosa.
I No comprendes que Muley no la perdonara
nunca?
No sabes que las mujeres no tenemos bastante
fuerza de voluntad para desgarrar nuestra propia reputacin?
Mi astucia me ha sugerido el modo de granjearme
la amistad de la mujer que amas.
Yo la aconsejar, aunque sea de un modo indirecto, que corresponda tu pasin.
Ella es una nia. Nada ms fcil que inclinar su
nimo.
Me prometes hacerlo as?:!
Te lo prometo.
Y si el rey advierte que trato de robarle el afecto de su esposa?
En ese caso tampoco han de faltarte medios para

preservarte de sus iras.


Emigrando de aqu?
Nada de eso.
Explcate.
No han de pasar muchos das sin que el reino de
Granada sea un verdadero campo de batalla.
Volvern los abencerrajes?
Volvern, con algunas seguridades de triunfo.

DE DOS HROES. 493


Yo te prometo que en las filas enemigas tendrs
siempre un elevado puesto.
Las palabras de Aixa fueron pronunciadas con
sinceridad y energa.
Don Beltrn no poda dudar de ellas.
Acepto tus proposiciones le dijo.
Y yo te aseguro que no has de arrepentirte de
hacerlo as.
Meneses se despidi de Aixa y sali de la habitacin, despus de asegurarle nuevamente que guardara la ms absoluta reserva respecto cuanto haban
hablado.

CAPITULO XLIX

Una provocacin.

Ignorando completamente el bravo Muley-Hacn


las conspiraciones que contra su honor se urdan en
palacio, slo pensaba en la situacin poltica de su
reino.
El incansable Abul-Cazn, pesar de la quietud
que se adverta en la montaa, desde el instante
que supo que Aliatar se haba puesto al frente de la
tribu abencerraje, le pareci muy difcil, si no imposible, que un jefe que tantas veces haba demostrado su valor y su astucia pudiera renunciar vivir
en su querida Granada slo porque sus primeras
tentativas de guerra no hubieran dado el resultado

apetecido.
Tanto Muley como el vazzir no tardaron en saber
que Aliatar y sus fogosos abencerrajes habanse amparado en las comarcas fronterizas pertenecientes
los reyes cristianos.
Esta noticia despert la indignacin de ambos, indignacin que lleg sus ltimos lmites al advertir

49G EL JURAMENTO
la notable emigracin de los subditos de Granada,
que, descontentos del gobierno de Hacen, buscaban
un asilo en las contrarias filas, que no tardaran en
levantar el sedicioso grito de guerra.
El impetuoso Hacen, que no era hombre que dudaba en poner en prctica los ms atrevidos proyectos, trat de evitar estos males, que pudieran ocasionarle graves disgustos no atacndolos en la raz de
su nacimiento, y preparando su poderoso ejrcito se
dispuso buscar los adversarios, aunque se hallasen bajo la tutela de pases que no le pertenecan.
No fu Abul-Cazn quien trat de hacer que abandonase aquellos proyectos.
Tanto el favorito como el soberano saban perfectamente el calamitoso estado en que se hallaba el
reino de Castilla, y no dudaron que sus reyes tendran necesidad de transigir coa sus felonas.
La nica que trat de disuadirle de semejante
atentado fu la discreta Zoraya; pero temiendo que
su esposo interpretara sus splicas por el inters que
en su alma despertasen los pueblos del cristianismo,
guard un profundo silencio, si bien es verdad que
vio partir Muley con lgrimas en los ojos.
Adquirieron noticias del lugar que ocupaban los
abencerrajes, y con el emir ai frente, psose en
marcha un formidable ejrcito cuyas lanzas y alfanjes reflejaban los rayos del sol.
Segn les haban asegurado, los enemigos se hallaban en las cercanas de Ronda.
No dej de extraar los cristianos la proximidad

DE DOS HROES. 497


de los musulmanes, pero jams pudieron imaginarse
el terrible atropello que intentaban hacer.
Muley lleg al pie de la fortaleza de Zahara, y

pregunt abiertamente por el jefe de ella.


Llambase ste D. Juan de Molina.
No pudiendo sospechar cul era el objeto que all
conduca al monarca granadino, apresurse franquearle la entrada, recibindole con las consideraciones que su elevado cargo reclamaba.
Muley, acompaado nicamente del vazzir, entr
en la fortaleza.
Cristiano le dijo aunque las condiciones de
mi carcter independiente han hecho que no tenga
una amistad verdadera con vosotros, como la tuvo
mi padre Aben-Ismail con vuestro soberano D. Enrique IV, la proximidad de mi reino con el vuestro
ha hecho que llegue hasta m el encomio de vuestra
sinceridad y vuestra franqueza.
En este coacepto vengo hacerte una pregunta,
seguro de que responders ella con la estricta
verdad.
Seor respondi Molina sin desconcertarse por
las palabras de Hacen respecto cuantos elogios hayan podido haceros de mis compatriotas, no solamente
no os han engaado, sino que de seguro sern plidos.
Preguntad, pues, que yo he de responderos como
reclama la hidalgua y la caballerosidad.
Hace poco prosigui Hacen que en las montaas de Albaicn osaron levantar el grito de guerra
unos centenares de rebeldes.

63

498 EL JURAMENTO
Algunos de ellos fueron pasados por las armas,
pero otros muchos han emigrado de la sierra, y segn afirman, han buscado refugio en vuestras fronteras.
Os han engaado, seor respondi Molina;
como comprenderis, yo no tendra inconveniente en
manifestaros lo que hubiese ocurrido, seguro de que
no atentarais sus vidas mientras se hallasen en
nuestro territorio.
Muley frunci el ceo.
No quiso entablar una discusin con el jefe cristiano, pero no qued satisfecho con su respuesta.

De modo que los abencerrajes no se hallan en


Ronda?
No contest Molina clavando sus ojos en el
musulmn.

Algunos momentos despus el monarca y el vazzir


salan de la fortaleza,* reunindose sus tropas, que
esperaban en las vastas extensiones de las cercanas.
Muley pareca hallarse preocupado.
Te ha satisfecho la respuesta de ese cristiano?
pregunt al fin Abul.
Te confieso que no. La misma firmeza con que
ha respondido, me acredita que debe tener conocimiento del lugar en que se hallan los traidores.
Y no has observado con qu petulancia nos
contest que aun cuando se hubiesen hallado aqu
no osaramos acuchillarlos en su teritorio?

DE DOS HROES. 499


Lo he observado tan bien como puedas haberlo
hecho t.
La fortaleza de Zahara es magnfica.
Con efecto.
-^Con esas murallas y ciento de mis bravos zegres me atrevera sostener un combate con toda
la cristiandad.
No lo dudo de tu valor.
No te parece que por su proximidad nuestro
reino debiera pertenecemos?
Yo creo que todo lo que contribuya al ensanche
de tus dominios es una idea aceptable.
Muley guard silencio.
Durante algunas horas no hubo medio de arrancarle una sola palabra.
Cuando la noche tendi su negro manto sobre la
tierra, se prepar el campamento.
Hubo un detalle que contribuy fomentar las
ideas que el rey abrigaba.
Un sabio alfak que los acompaaba, y que haba

obtenido por sus predicciones el nombre de santn,


asegur haber visto algunos abencerrajes en las
comarcas que recorran, aadiendo que tena la certeza de que en Zahara se ocultaban los enemigos.
Esto, que no dejaba de ser una suposicin que careca en absoluto de fundamento, fu lo bastante
para que Hacen pusiese en prctica una de las empresas ms atrevidas por las consecuencias que deba acarrear que por los peligros que entonces ofreciese.

500 EL JURAMENTO
Evoc el nombre de Mahoma, anim sus feroces soldados, y dirigindose por entre breas y
peascales, lleg al pie de la fortaleza en cuyo interior dorma descuidada la pequea guarnicin cristiana.
La noche estaba oscura, como si tratase de favorecer sus sanguinarias ideas.
Algunos centinelas paseaban en la muralla.
A una seal convenida, precipitronse los soldados
de Hacen sobre ellos, hacindolos perecer al golpe
rudo de sus cimitarras.
Como ninguno poda esperar aquella agresin, los
moros no tuvieron gran dificultad en cometer sus infames propsitos.
Al son de trompetas y atabales que despertaron
con espanto los tranquilos moradores de Ronda, los
moros penetraron en la fortaleza, sembrando el luto
y la desolacin.
Don Juan de Molina quiso oponer resistencia con
una pequea falange de sus tropas, pero sus heroicos
esfuerzos fueron intiles y pereci manos de sus
implacables enemigos.
Grande fu la sorpresa de Muley al no encontrar
dentro de la plaza ni uno de los abencerrajes; sin
embargo, ya no era posible retroceder.
El tigre no templa su ferocidad mientras descubre
la humeante huella de la sangre.
Creyendo que los habitantes de Ronda les daran
albergue en sus casas, lanzse con los suyos sobre el
casero.

DE DOS HROES. 501

Hombres, mujeres y dbiles criaturas fueron vctimas de aquella manada de hambrientos lobos.
Los pocos que pudieron salvarse de sus terribles
iras fueron conducidos Granada como esclavos.
Muley-Hacn estaba sediento de venganza.
No hemos encontrado nuestros enemigos se
deca pero en cambio he aumentado mi territorio.
Todos los males fueran, despus de todo, como el
presente.
Cazn Venegas contribua afirmarle en sus ideas.
De este modo le deca no creern los cristianos que sois tan dbil como Aben-Ismail.
En cuanto las consecuencias que puedan sobrevenir, no creo que sean de importancia.
Ni yo tampoco; nuestros vecinos son demasiado
pobres para que se atrevan empear una guerra
con el poderoso reino granadino.
Al siguiente da entr el ejrcito victorioso en la
ciudad del Genil.

CAPITULO L

Una frase grfica d.el rey de Oastilla.

La noticia de la desastrosa toma de la fortaleza de


Zahara no tard en llegar odos de los reyes de
Castilla, los cuales la sintieron, no slo por la horrible matanza de sus subditos, sino porque, como sospechaba perfectamente el monarca granadino, no se
hallaban en condiciones pecuniarias de sostener una
guerra con los que durante ochocientos aos gozaban de una tranquilidad y una riqueza extraordinaria.
Sin embargo, tanto D. Fernando como su esposa
doa Isabel, no podan dejar que quedase impune
una ofensa como la que los musulmanes acababan
de hacerles.
Muley-Hacn supo que los reyes vecinos trataban
de tomar la revancha, y habiendo sabido que los

abencerrajes no tardaran en emprender la campaa,


consider que la guerra civil, unida la de los cristianos, poda traerle fatales consecuencias.
Con este objeto envi algunos emisarios Sevilla

504 EL JURAMENTO
para que hablasen con los reyes de Castilla, tratando
de neutralizar un asunto que hubiera ofrecido muchas dificultades no hallarse los cristianos en un
estado tan lamentable de recursos pecunarios.
Recibieron los reyes los musulmanes con la afabilidad que les era peculiar, manifestndoles que
como el asunto mereca serias reflexiones, enviaran
Granada personas que les indicasen las condiciones
en que haba de firmarse la paz.
Para este objeto fu nombrado el comendador de
Santiago D. Juan de Vera, el cual, acompaado de
una corta comitiva, presentse en la hermosa ciudad
del Genil.
Muley-Hacn le hizo pasar inmediatamente uno
de los salones de la Alhambra.
Don Juan de Vera, despus de saludar al emir, le
manifest que los reyes de Castilla no tenan inconveniente en aceptar la paz siempre que se sujetase
las exigencias naturales que el caso reclamaba.
Dime qu es lo que quieren, pero no olvides
que esas condiciones deben ser muy suaves, sin cuyo
requisito estoy dispuesto no transigir.
Tened en cuenta respondi el caballero castellanoque no son mis reyes los que han propuesto
la paz, sino que sois vosotros los que la solicitis.
En primer lugar, es necesario que la fortaleza de
Zahara sea abandonada de buen grado por vuestros
muslimes, para que vuelvan ocuparla sus antiguos
pobladores.
Entregaris adems, no slo los cautivos que hi-

DE DOS HROES. 505


cisteis en Ronda, sino todos aquellos que se vieron
obligados dejar el suelo natal en las pasadas contiendas.

Mis reyes exigen adems el inmediato pago de la


suma que, como tributo, entregaban vuestros antecesores.
Muley palideci.
Es posible que hubiese accedido las dos primeras clusulas del contrato de paz, pero se indign al
oir que le equiparaban con sus dbiles antecesores; y
dirigiendo al comendador una irritada mirada:
Diles tus reyes exclam con acento trmulo
por la ira que ya murieron los emires de Granada
que pagaban tributo los cristianos, y que en Granada no se labra ya oro, sino alfanjes y hierros de
lanza contra nuestros enemigos.
El santiaguista Vera nada respondi.
Comprendiendo que era completamente imposible
que aquel hombre enrgico cambiase su resolucin,
y no habiendo sido tampoco decoroso que suplicase
quien tantos agravios haba inferido sus compatriotas, salud de nuevo al emir y sali de la Alhambra.
Inmediatamente mont caballo; y manifestando
cul haba sido la respuesta del musulmn, dirigironse Sevilla, donde aguardaban con verdadera impaciencia, no slo los reyes, sino todos los cortesanos.
Cuando D. Fernando supo la contestacin que
haba dado Muley, dijo esta frase tan ingeniosa como
histrica:

64

506 EL JURAMENTO
Yo arrancar los granos esa Granada uno
uno.
Sin embargo, ni al rey ni su augusta esposa se
les ocultaba que, para cumplir tal amenaza, era necesario hacer muchos sacrificios y tomar grandes
precauciones.
Afortunadamente habase terminado la guerra con
Portugal, lo cual favoreca sus proyectos.
El ultraje que haban recibido exiga una reparacin.
Era necesario que el orgullo musulmn, que hasta
entonces se conservaba ileso, fuese abatido y humi-

llado.
Los reyes de Castilla llamaron inmediatamente al
marqus de Cdiz, el cual se present en palacio con
la premura que el caso reclamaba.
Los deseos de vengar las ofensas recibidas se hallaban vivos en el corazn de aquel valeroso caudillo. .
Era un verdadero patriota y no poda ver en calma que los muslimes quedaran impunes despus de
su terrible atentado.
S muy bien le dijo el rey D. Fernando que
eres el hombre que necesito para la difcil empresa
que intentamos llevar efecto.
Tienes conocimiento del terreno, puesto que lo has
recorrido antes de ahora, sabes economizar la sangre de las tropas y tienes un valor toda prueba.
El Marqus se inclin en seal de gracias.
Yo estimo V. M. los elogios que me prodiga,

DE DOS HROES. 507


y tratar de demostrarle que no se ha equivocado en
sus juicios.
El comendador de Santiago acaba de llegar
Sevilla prosigui el rey ha conferenciado brevemente con el monarca granadino, el cual, despus de
haber entrado sangre y fuego en la fortaleza de Zahara, se niega en absoluto devolvernos los cautivos cristianos y pagar el tributo que como indemnizacin se le reclama.
Qu haras t, si adems de semejantes vejaciones y en lugar de aceptar lo que se le ha propuesto,
te dieran una respuesta capciosa y ofensiva?
Seor respondi el Marqus me dejara de
contemporizaciones y demostrara los orgullosos
sarracenos que los cristianos, aunque atraviesen por
una poca precaria, saben someter los que gozan
de la ms completa grandiosidad.
Perfectamente respondi D. Fernando veo
con alegra que opinas del mismo modo que yo.
Pues bien, el santiaguista Vera acaba de decirme
que Muley-Hacn ha recibido nuestros emisarios
con la mayor frialdad, y que ha contestado nuestras justas pretensiones: que en Granada ya no se
funde oro para el pago de tributos, sino hierros de
lanzas y alfanjes que exterminan sus enemigos.

Ya comprenders que esta respuesta es un reto


los reyes de Castilla.
Reto que debe ser aceptado, si en algo estima
Vuestra Majestad mi pobre consejo.
Y que lo ser; precisamente te he hecho venir

508 EL JURAMENTO
palacio para encomendarte el mando de las tropas.
Gracias, seor, creo que no os arrepentiris de
vuestra eleccin.
Haciendo grandes sacrificios, podremos reunir
para este objeto unos tres mil jinetes y cuatro mil infantes.
Es el suficiente nmero para lo que me propongo.
Cules son tus planes?
Debo decir V. M. que, antes de saber que ibais
honrarme con el mando del ejrcito, sea dasde el
instante que se supo en Sevilla la desastrosa toma de
la fortaleza de Zahara, mi mente no descans buscando el plan de campaa que podra emplearse contra los infieles.
Cada ser nace con sus aficiones.
La ma es la guerra.
Afortunadamente no he equivocado la profesin.
V. M. debe tener en cuenta que vamos emprender una larga campaa contra un ejrcito que, adems de ser valeroso, tiene un perfecto conocimiento
de la localidad que ocupa.
Si levantamos el grito de guerra en toda la extensin del territorio somos perdidos.
Es necesario, por lo tanto, limitar por el pronto
nuestras aspiraciones la conquista de uno de sus
pueblos, ni ms ni menos que ellos han hecho con
nosotros.
Y qu pueblo te parece el ms propsito para
este fin?

DE DOS HROES. 509

Tambin he pensado sobre este punto. Alhama


es una de las ciudades que por su riqueza y su posicin geogrfica aprecian ms los musulmanes.
Ten en cuenta que no dista ms que ocho leguas
de la capital.
No lo ignoro.
Para llegar all necesitas cruzar el reino granadino.
A menos que elija el sendero de las montaas.
Eso sera muy difcil.
Me han asegurado que el camino es intransitable,
y que sus laderas caen sobre vertiginosos abismos que
lo hacen imposible para la caballera.
No lo crea V. M.; cuando la necesidad lo reclama, la palabra imposible debe dejar de existir. Alhama es una de las posesiones ms estimadas por los
moros. Su benigno clima, su esplndido cielo, sus
aguas termales y sus fbricas de paos, prpura y
sedas, constituyen una verdadera riqueza.
Os aseguro que puede darse por bien empleada la
prdida de nuestra fortaleza de Zahara si nos indemnizamos con esa ciudad En ese caso, haz lo que tu buen juicio te sugiera.
Aunque el camino es escabroso, la 5 fe que nos
gua prestar aliento mis soldados.
Y crees que es suficiente el nmero que te he
dicho?
Con tres mil jinetes y cuatro mil peones, casi estoy por asegurar V. M. que podra conquistarse el
imperio muslmico, y, por lo tanto, mucho ms fcil

510 EL JURAMENTO DE DOS HROES.


es conseguir la victoria en una pequea parte, que es
por ahora lo que solicitamos
En ese caso puedes proceder los preparativos.
Cuento para esta empresa con algunos ilustres y
esforzados caballeros que me prestarn su valiosa
cooperacin. Necesario es que demostremos ese orgulloso sarraceno que los castellanos sabemos vengar
sus infamias.
El Rey qued sumamente satisecho de la energa
del Marqus.

Este dedicse con asiduidad los preparativos de


la guerra, y cuando hubieron terminado abandon
Sevilla seguido de sus leales paladines.
En el captulo siguiente sabrn nuestros lectores
el resultado que obtuvieron sus primeras empresas,
y cmo empez realizarse el propsito el rey cristiano, de irse comiendo los chochos de la Granada.

CAPITULO Ll

La primera victoria.

El marqus de Cdiz no dud en dirigir su ejrcito hacia las asperezas de las montaas.
Saba que, caminando por aquellas incultas sinuosidades, era difcil que sus propsitos fueran descubiertos por Hacen, al paso que si aceptaba el otro
camino, se vea obligado atravesar el reino y
romper, por lo tanto, las hostilida de santes de tiempo.
Una sorpresa haba dado los moros la fortaleza
de Zahara.
Por idnticos medios pretenda conquistar Alhama, que, como hemos dicho, era la residencia de
la nobleza morisca durante los meses del calor excesivo.
En incultas y speras cumbres y selvas donde jams llegaron al suelo los rayos del sol, pasaba los
das el ejrcito del Marqus, aprovechando las sombras de la noche para avanzar.
Los escasos moradores de aquellos parajes fueron
apresados por las tropas cristianas; as es que Muley

512 EL JURAMENTO
no recibi el menor aviso del lazo que preparaban
una de sus ms ricas y agradables posesiones.
Una tarde en que el sol llegaba su acaso descubrieron el castillo de Alhama.
Los soldados queran precipitarse al asalto, pero
el Marqus los contuvo con la energa de que se ha-

llaba dotado.
Era preciso aguardar que llegase la noche.
Esta no tard en extender sus negras alas sobre la
tierra.
Las tropas cristianas iban ver colmados sus deseos de venganza unidos al soberbio botn que pensaban obtener.
Cuando lleg la hora crtica, deslizronse silenciosamente hacia el castillo.
El Marqus haba dispuesto que dieran el asalto
un centenar de valientes las rdenes de D. Juan
Ortega.
Cualquiera que hubiese podido obsrvalos ocultndose entre las rocas deslizndose por entre las
jaras hubiera sentido palpitar su corazn.
El castillo elevaba al cielo sus negros torreones.
Ni una luz se vislumbraba en el interior.
Se adverta la tranquilidad del sueo.
Descubrase lo lejos la ciudad, donde reposaban
sus descuidados habitantes.
Ortega y los cien escaladores llegaron al pie del
castillo, dieron la muerte los atalayas y penetraron
en el interior.
La mortandad que hicieron en los muslimes slo

DE DOS HROES. 513


fu comparable la que stos haban hecho algunos
das antes al penetrar en la fortaleza de Zahara.
Sin embargo, los moradores de la ciudad no tardaron en despertar al oir las gritos de guerra, y preparndose para recibir el ataque, aguardaron junto
las murallas que los cristianos fuesen acometerlos.
Tomando el castillo, los soldados del Marqus creyeron por un instante que los moros iran atacarlos, pero se engaaron.
Desconociendo los sarracenos el nmero de los
invasores, adoptaron el sistema de aguardar.
El silencio que se adverta en la ciudad inspiraba
terror.

Cansado el Marqus de la fra exterioridad de sus


enemigos dej una pequea guarnicin en la fortaleza, y al frente de sus bravos campeones dirigise hacia las murallas.
Entonces se entabl un espantoso combate.
Los moros saban que de la defensa que hicieran
dependa su salvacin su muerte.
La sangre cristiana y sarracena corra unida por
las calles de Alhama.
Paso paso fueron avanzando las tropas del Marqus. En la ciudad nadie permaneca ocioso.
Mientras los hombres hbiles para
su juventud blandan su cimatarra
botes de lanza, los ancianos, las
nios arrojaban desde los tejados
pez hirviendo.

el combate por
daban poderosos
mujeres y hasta los
vasijas de aceite y

65

514 EL JURAMENTO
Aquel horrible combate dur muchas horas.
Lleg la tarde del siguiente da y aun no haba
terminado.
Sin embargo, el esfuerzo de los moros empez
debilitarse.
En los torreones del castillo ondul el pabelln de
los reyes de Castilla.
Los pocos sarracenos que pudieron escapar de las
iras de los invasores ocultronse en una mina que
terminaba fuera de la ciudad.
El marqus de Cdiz haba conseguido su objeto.
Alhama se hallaba bajo su dominio.
Lanzndose la soldadesca por las desiertas calles,
penetr en las casas y en los almacenes.
Arranc la vida cuantos individuos pudo hallar
hizo un considerable botn.
La toma de la fortaleza de Zahara haba costado
Muley la prdida de una de sus mejores ciudades.

Esta noticia no tard en llegar odos del rey de


Granada.

Entre los musulmanes derrotados hubo algunos


que, como ya hemos dicho, pudieron escapar de las
manos de sus enemigos.
Uno de stos mont en su brioso corcel, y clavando
el acicate en los ijares, parti hacia la ciudad del
Genil.
Grande fu el disgusto y la sorpresa que experiment Hacen al saber la prdida de su querida Al-

DE DOS HROES. 515


hama, y jur por el Profeta que haba de tomar venganza, no slo de aquellos esforzados escaladores,
sino de todo el que tuviese en sus venas sangre
cristiana.
Algunos alfakes santones presagiaron del modo
ms fatdico que lo prdida de la ciudad sera la base
de la muerte del poder agareno.
Muley hizo llamar inmediatamente su consejero
Abul-Cazn Venegas.
Este no tard en presentarse.
Ya sabrs la desgracia que ha ocurrido.
Desgraciadamente la s.
Mis deseos seran que inmediatamente pusiramos en movimiento nuestras tropas y nos dirigiramos hacia Alhama para desalojar los enemigos.
Ese sera el deseo de todos respondi Abul
pero no siempre puede ponerse en prctica lo que
deseamos.
Has de tener en cuenta que nos vemos amagados
de que de un instante otro penetren por las comarcar fronterizas los abencerrajes.
Por las venas de stos circula nuestra propia sangre.
Son valerosos y decididos, y no perdonarn ocasin de vengar la muerte de sus hermanos.
La guerra civil se halla prxima estallar. Cuando caudillos tan enrgicos como Aliatar se han
puesto al frente de sus parciales, es seguro que cuentan con mayores elementos que podamos creer.
Aliatar no es hombre que se aventura sin algunas
probabilidades de xito.

516 l juramentoEs preciso, por lo tanto, que meditemos en las fatales consecuencias que esto puede acarrearnos.
Nuestro ejrcito, concentrado, para destruir los
abencerrajes, me parece suficiente.
Creo, del mismo modo, que los reyes de Castilla
no lo destruirn.
Si tenemos que dividirlo para combatir contra los
cristianos y contra la tribu rebelde, nuestros esfuerzos quizs no basten para llegar al punto apetecido.
De modo que opinas que dejemos que el pabelln castellano ondule libremente en nuestra querida Alhama? pregunt Hacen con acento preocupado.
Mucho siento darte este consejo, pero estoy persuadido de que es la base que asegura tu trono.
Las asechanzas de los abencerrajes no se pueden
evitar.
Pocos das naa de transcurrir sin que intenten llegar los adarves de nuestros castillos. Tambin son
hijos de Mahoma, y, por lo tanto, apuestos para el
combate.
No porque una vez tuviesen que huir las escabrosidades de Albaicn hay que imaginar que hagan
siempre lo propio.
Siendo esta guerra segura, ya te he dicho que por
ahora conviene no emprender otra con los cristianos.
Pero no comprendes que los cristianos celebrarn nuestra debilidad, y es posible que se atrevan

DE DOS HROES. 517


levantar sus pendones en cualquier otro pueblo de
nuestro territorio?
No lo creo.
En qu te fundas para abrigar esas seguridades?
- Me fundo en que los reyes de Castilla han hecho este movimiento militar despechados por la conducta que hemos observado en Zahara.
Sus aspiraciones se han cumplido, y no es probable que intenten una nueva conquista; sobre todo, si

advierten tu quietud.
Eres el rey absoluto de este recinto, y Mahoma te
ha concedido sobrada inteligencia para que no necesites guiarte por mis consejos; pero si en algo estimas
la opinin del mejor de tus vasallos, haz lo que te
digo.
Lo har, Abul, aunque te aseguro que mi orgullo se resiente con este rasgo de debilidad.
Si lo consideras de ese modo, has caso omiso de
cuanto te he dicho respondi el vazzir.
Yo creo que la quietud conviene tu poltica; pero si no ests conforme con mis ideas, esta misma
tarde saldr al frente de tus valerosos zegres, con los
que llegar, si el Profeta me ayuda, hasta Sevilla,
que es la ciudad donde se encuentran los reyes cristianos.
No, Abul; aguardaremos ver el giro que toman
las cosas.
No siempre es posible obrar como reclama el deseo.
Esto me asegurabas hace poco, y estoy convencido de ello.

518 EL JURAMENTO DE DOS HOES


Tan pronto como los abencerrajes hayan sido acuchillados pensaremos en recobrar Alhama.
Eso es distinto. Yo he de ser el primero en aconsejarte entonces.
Alhama es una de las perlas de tu territorio, y no es
justo que nos la usurpen tan villanamente.
Creo, adems, que por ahora nos convendra enviar un emisario Sevilla para que tratase de la paz.
Era el medio de asegurarla.
Entonces dejo este asunto encomendado ti.
Y puedes tener la certeza de que lo cumplir con
eficacia.
Abul-Cacn no quiso perder tiempo y sali de la
estancia del emir.
ste se hallaba profundamente preocupado.
Apoy su cabeza entre ambas manos, y record
con tristeza la hermosa ciudad que tal vez para siempre haba perdido.

CAPITULO LII

No hay dolor que la mujer no sepa endulzar.

Hallbase perdido en sus ms profundas abstracciones cuando escuch el leve rumor que producan
sobre el pavimento los pasos de una mujer,
El monarca granadino levant los ojos para dirigir una severa mirada al que iba interrumpirlo en
sus meditaciones.
Sin embargo, sus pupilas adquirieron una grata
dulzura al hallarse con las de Zoraya.
Esta haba retrocedido tmidamente.
Acrcate, mi lucero de la maana dijo Hacen
brindando la joven para que se sentase en el mismo divn que l ocupaba.
Me has mirado de un modo que llegu imaginar que mi presencia te sera molesta.
{Cundo pueden los hombres dejar de bendecir
los rayos del sol que fertilizan sus tierras?
Cundo renunciarn los goces del paraso que
nos ofrece el Profeta?
. No es cierto que nunca?

520 EL JURAMENTO
Pues lo propio me pasa m contigo.
Tus pupilas difunden una luz ms tenue y ms
delicada que la del astro que te he nombrado.
Tu amor es para m ms dulce que el verjel que
me aguarda el da de mi muerte.
Quizs has observado mi enojo al sentir que alguien se aproximaba, pero era porque no supuse
que eras t.
Ah, gracias, esposo mo, cuan grato es tu lenguaje para m?
Y cmo no, cuando t eres para mi persona la
plcida sombra que presta la palmera en el oasis del
desierto?

Precisamente has llegado en una ocasin en que


necesitaba hablar contigo.
Celebro entonces haberme anticipado tu llamamiento.
S, Zoraya, necesitaba verte como siempre que
guardo en mi corazn alguna pena.
Y Hacen lanz un profundo suspiro.
La hija de Sols clav en l sus ojos azules como
las aguas de un lago.
Alguna pena? pregunt. Acaso el valiente
y poderoso rey de Granada puede sentirlas en su
alma?
No ha sido con l tan prdiga la fortuna que le ha
colmado de cuantas grandezas pueda soar la fantasa?
No es respetado y querido de todos?
No posee mi amor, que por lo mismo debe bas-

DE DOS HROES. 521


tarle disipar las sombras que advierte su alrededor?
Ay Zoraya! Veo que ignoras en absoluto lo que
ha ocurrido.
Dmelo, pues, si me consideras digna de tu confianza.
Quin mejor que t debe poseerla?
En ese caso, habla, yo te lo suplico.
Ya sabes que hace pocos das, creyendo que mis
enemigos los abencerrajes se haban refugiado en la
parte de Ronda, y siguiendo las inspiraciones de un
sabio alfak, dimos el asalto la fortaleza de Zahara.
Lo s, y tambin he tenido noticia de la victoria
que alcanzasteis.
Pues bien prosigui el musulmn los reyes
de Castilla me enviaron al comendador de Santiago,
don Juan de Vera, para que conviniramos en el
tratado de paz, que yo mismo haba solicitado, creyndolo ventajoso para el porvenir de mi reino.
El caballero cristiano me hizo, de parte de sus reyes, proposiciones que heran mi amor propio.

Exiga que pagsemos un tributo en oro, como lo


verific durante muchos aos mi padre.
Le respond agriamente, y el santiaguista volvi
la corte sevillana.
Te confieso que imagin que nuestra entrevista no
traera consecuencias. Sin embargo, las ha tenido.
Qu ha ocurrido, pues?
Que han entrado al asalto en la fortaleza de Alhama, cuando la guarnicin estaba desprevenida; y
6

522 EL JURAMENTO
que despus de una espantosa resistencia en la ciudad, el pabelln de los reyes de Gastila ondea en sus
torres y almenas.
Zoraya inclin la cabeza sobre el pecho.
Aquella noticia la preocup de una manera extraordinaria.
Quizs por esa vivacidad de imaginacin que las
mujeres poseen, pudo ver en lontananza el decaimiento del poderoso Imperio musulmn.
Record que desde los torreones del castillo de los
alijares haba visto las amenas cercanas del pueblo
conquistado.
Sin embargo, su turbacin dur un solo instante.
Como mujer discreta, comprendi que si no disimulaba la impresin que aquella desagradable noticia le habla causado, aumentara los dolores del monarca.
Y qu piensas hacer? pregunt su esposo, mientras brotaba en sus labios una inefable sonrisa.
Mi primer pensamiento fu lanzarme con mis
tropas sobre Alhama, para desalojar los invasores;
pero tu to Abul me ha aconsejado lo contrario.
Creo que su consejo es muy prudente. Cuando
yo supe que marchabas hacia las inmediaciones de
Ronda, con objeto de entablar la guerra con los
pueblos fronterizos, no quise advertirte los tristes
presentimientos que invadieron mi alma.
Hiciste mal. Es posible que yo hubiese abando-

nado mis ideas.

DE DOS HROES. 523


No, Hacen, haba poderosas razones para que
callase.
Cules?
En primer lugar, yo no hubiera querido exponerme tu enojo.
Acaso es posible que t lo despiertes?
Tratbase adems de un pueblo cristiano; y si
cualquiera de mis enemigos hubiera sabido que desistas de tu propsito por seguir mi consejo, es seguro que hubiesen murmurado hasta el punto de suponer que yo haba abrazado tu religin de un modo
convencional.
No obstante, te juro por el amor que te profeso
que te vi partir con lgrimas en los ojos.
No era producido mi llanto porque dudase de tu
victoria; estaba convencida, por el contrario, que habas de obtenerla; pero algo advirti mi corazn que
las consecuencias de tus triunfos seran funestsimas.
Y crees, como Abul, que debo permitir que los
enemigos se enseoreen de una de mis ms hermosas
posesiones?
Yo creo que debes aspirar la tranquilidad y la
quietud de tu reino.
Acaso no es bastante dilatado? Slo con la ciudad
en que habitas podran colmarse las aspiraciones del
ms ambicioso.
{Dnde encontrars un cielo ms esplndido que
el de Granada?
Dnde unas aguas ms apacibles que las del Genil
y el Darro?

524 EL JURAMENTO
Este ltimo arroja sobre las mrgenes arenas de
oro, menos hermosas que su azulada corriente y sus
blancas espumas.
La vega produce abundantes cosechas para tus
vasallos.
El Albaicn y la Aipujarra te sirven de naturales

fortalezas para defender la ciudad de las enemigas


invasiones.
Nadie osara llegar hasta aqu, y desgraciado del
que lo intentase.
Vives bajo la techumbre de la Alhambra, este alczar que no tiene rival.
Aspiras el aroma que esparcen las flores de sus
jardines.
Gozas del lujo de Oriente, y posees mi amor que,
segn me han repetido tus labios muchas veces,
constituye tu mayor tesoro. {Qu importa la perdida de Alhama?
,Acaso en una diadema de brillantes se advertira
que una dess piedras ms inferiores desapareciese?
El brillo de las otras evitara que los deslumhrados ojos advirtieran tan insignificante falta.
Muley escuchaba las palabras de su esposa con
verdadero embeleso.
Cuando sta concluy de prodigarle sus consuelos
le bes con efusin ambas manos y dijo:
Ah, gracias, gracias, Zoraya, tus frases resuenan en mi alma de una manera dulcsima!
Son la gota de roco que cae sobre el abrasado cliz de las flores.

DE DOS HROES. 525


El blsamo bienhechor que se extiende por la herida.
Creo que debes seguir los consejos de mi to.
Quizs es el vasallo que ms te quiere y te respeta; y
el que cumple tan estrictamente con sus deberes na
puede engaarte.
Abul se funda en que los abencerrajes no tardarn en poblar las alturas de la serrana, y en lo imposible que haba de ser el sostenimiento de una doble campaa.
Ojal se engae tu vazzir.
Te aseguro que la idea de la guerra me estremece.
Cunto ms vale que los hombres empleen el
hierro en construir arados y azadas que hacen brotar en el campo la bendicin de un Ser grande y omnipotente que recompensa el trabajo con millones de

rubias espigas!
Sin embargo, la guerra civil es inevitable; conozco al jefe que ha de capitanear la tribu enemiga.
Aliatar no perdona las ofensas que se le infieren.
No es tampoco hombre que toma una resolucin
para abandonarla despus.
Mucho lo siento.
Hubiera querido que mi entrada en tu reino hubiese sido presagio de tranquilidad en vez de dar
origen sangrientas escenas.
Pocos instantes despus los esposos se separaban.
Muley, para conferenciar de nuevo con el vazzir.
Doa Isabel, para dedicarse sus oraciones.

CAPITUIO Lili

Una mujer que procura amargar el corazn


de otra.

Excelentes eran los propsitos del monarca granadino cediendo los consejos de Abul y de la gentil
Zoraya, pero no trascurrieron muchos das sin que
se convenciera de la imposibilidad que exista para
llevarlos al terreno de la prctica.
El emisario musulmn que haba sido enviado por
el vazzir dirigise Sevilla, donde fu recibido por
los reyes cristianos con la mayor complacencia.
Los augustos esposos escucharon con jbilo los
deseos del emir, y manifestaron su criado que
aceptaban la paz que les propona.
Muley-Hacn supo esta actitud conciliadora y se
apresur cundirla entre sus vasallos.
Ya hemos dicho, sin embargo, que Alhama, tanto
por su proximidad la corte mora como por su riqueza y la templanza de su clima, era el albergue de
la nobleza granadina durante la estacin veraniega.
Pocos magnates haba que no poseyeran en la ciu-

528 EL JURAMENTO
dad algn edificio, y no se resignaban, por lo tanto,
que una arbitrariedad de su rey al acometer la fortaleza de Zahara les hubiese atrado consecuencias que
tan directamente afectaban sus intereses.
Empezaron, pues, por censurar agriamente la conducta de Hacen, que sin haber consultado con ellos
ejerca sus funciones de una manera tan absoluta.
El asunto tom caracteres tan gigantescos, que el
rey, fin de hacerles callar dndoles adems una
prueba de su poder y su valor, decidise reunir su
ejercito y marchar hacia Alhama pesar de la solemne promesa que haba hecho los reyes de Gastilla en el tratado de paz.
Procur que Zoraya no tuviese conocimiento de la
resolucin que haba tomado, y pretextando que iba
de caza sali una noche en direccin la ciudad invadida.
Abul-Cacn Venegas quedse en Granada al frente
de los bravos zegres, con objeto de evitar cualquier
movimiento que se advirtiera entre las tropas de
Aliatar.
En cuanto doa Isabel, no poda sospechar nada
de lo que ocurra.
Crey firmemente que su esposo iba de caza y resignse aguardarle en el suntuoso alczar granadino.
Aixa crey que haba llegado la ocasin de obrar.
Venciendo su repugnancia, dirigise la siguiente
maana la habitacin de doa Isabel.
La joven estaba pensativa y triste.

DE DOS HROES. 529


Quizs un vago presentimiento adverta su corazn una prxima desgracia.
Al oir el ruido que produjo la mampara al girar
sobre sus goznes de dorado metal, levant la cabeza.
Hizo un movimiento de sorpresa al descubrir
Aixa.
Esta lo advirti.
Acaso te disgusta mi visita? pregunt la madre
de Boabdil la nueva sultana.

De ningn modo.
No interpretes de esa manera mi actitud.
No es tu persona la que me produce la sensacin
que he experimentado.
Qu la produce entonces, amiga Zoraya?
Muy perpleja he de verme para responder tu
pregunta.
Me hallo bajo los efectos de impresiones que carecen en absoluto de razn.
Lo nico que turbaba mi paz eran las rencillas
que entre ambas existan.
Afortunadamente stas han cesado.
Es verdad, han cesado para siempre.
Y cunta ms tranquilidad gozamos!
Si el destino decret que las dos furamos esposas
del mismo hombre, por qu no habamos de someternos voluntariamente su fallo?
Por qu habamos de crearnos dificultades que
eran enemigas de nuestra ventura?
Opino exactamente como t, pero tengo que darte una pequea queja.
67

530 SL JURAMENTO.
Cul, Aixa?
Desde el momento en que aceptamos nuestro
propsito de ser buenas amigas, he observado que
esquivas las ocasiones de verme.
No lo creas.
Esto es innegable.
Bien s que Hacen pasa tu lado muchas horas,
pero algunas veces se ve precisado dejarte sola
para atender los asuntos que su ilustre posicin
reclama.
Entonces te diriges los jardines, vas al mirab,
pero nunca mi estancia.
Es cierto, pero te confieso que lo he verificado
as porque tema que mi presencia te enojase.

Extrao que digas semejante cosa.


Yo tardo en aceptar mis resoluciones, pero una
vez que me trazo una senda es difcil que cambie de
ella.
Sabes que en el mismo da de tu boda, y hallndonos en presencia de la corte granadina y del mismo
monarca, no pude disimular la antipata que me inspirabas.
Rechac el beso que tus labios me ofrecieron, sin
meditar los disgustos que esto pudiera acarrearme.
Este rasgo de mi carcter te probar que no s disfrazar mis odios.
Pasaron algunos das. En las soledades de mi prisin reflexion con calma.
Convencme que t no tenas la culpa de mis sinsabores.

DE DOS HROES. 531


Record tus inefables miradas y tus cariosas sonrisas.
En una palabra, comprend que eras buena, y que
no eras acreedora la conducta que contigo observ.
Yo misma te hice ir la torre en que me hallaba.
Hablamos y nos comprendimos.
Despus de esta explicacin, por qu huyes de m?,
por qu no quieres ser mi hermana?
Ya te he dicho los motivos que me indujeron
no buscarte. Tema ser molesta.
Nunca, Zoraya, por el contrario. Ya que como
t dices, el destino nos ha unido para siempre, no
tratemos de oponernos su voluntad.
Mientras Aixa pronuncaba estas ltimas frases,
haba tomado entre sus manos las de la joven, que
se las abandon sin resistencia.
Luego prosigui:
Ninguna ocasin ms propicia que la presente
para que tengamos largas entrevistas, supuesto que
nuestro esposo no se encuentra en Granada.
Es cierto, as lamentaremos juntas su ausencia,
aunque, segn me han asegurado, durar poco.

En los purpurinos labios de Aixa asom una sonrisa.


Advirtindolo Isabel, le pregunt:
Acaso desconfas de que cumpla su palabra?
Si he de hablarte con franqueza, te responder
que s.
Zoraya palideci.
^Qu te ha dicho Muley para justificar su partida?

532 EL JURAMENTO
Me ha asegurado que iba de caza.
La sultana se sonri de nuevo.
Sabes otra cosa? Quiz me ha ocultado la verdad.
Zoraya respondi la madre de Boabdil deber
es de toda esposa dar crdito lo que su seor le
dice, pero...
Acaba.
A m me consta que en esta ocasin no te ha
dicho la verdad.
Aixa, habla, te ruego por la slaud de tu hijo que
me digas cuanto sepas.
Algo adverta mi corazn que Hacen me ocultaba la verdad.
Sin embargo, no debes formar queja porque lo
haya verificado as.
Quizs sus propsitos tenan razn de ser.
Dnde ha ido, pues?
A la guerra respondi Aixa, complacindose
interiormente en los dolores que su rival experimentaba.
A la guerra? Acaso los abencerrajes han vuelto poblar las asperezas de Albaicn?
No, Zoraya, los enemigos que hoy tenemos son
todava ms poderosos que los abencerrajes, y eso
que stos pueden disputarnos la posesin de nuestro
reino.
{Quines son, pues?

Los reyes de Castilla.


Ah! Luego no han respetado las clsulas del

DE DOS HROES. 533


contrato de paz que recientemente se firm en Sevilla.
No lo dudo, mi padre fu siempre enemigo encarnizado de esa monarqua; cuando l aspiraba que
subiese al trono la infanta Doa Juana, sobradas razones tendra para desconfiar de los que tan mal han
cumplido con las formalidades de un tratado.
No, Zoraya, ests en un error; los reyes de Castilla no han faltado sus compromisos.
Quin ha ha faltado entonces?
Muley respondi la sultana con decisin.
Muley! Es posible?
Hace pocos das que me prometi seguir los consejos de Abul-Cazn y los mos.
Ah, pobre nia, no lo dudo! Esto me demuestra que nuestro esposo no se deja conducir mucho
tiempo por las inspiraciones de nadie.
Cuando se despos conmigo, no haba vazzir ni
sabios santones que imperasen en su voluntad.
Escuchaba mis consejos, los cuales, como comprenders, siempre tendan su bien.
Gradualmente fu disipndose mi prestigio.
Sin embargo, fuerza es confesar que dur ms que
el tuyo.
Y qu razones alega el monarca para cambiar
de oponin tan sbitamente y caer sobre el pueblo
cristiano?
Lo ignoro, pero es bien seguro que estas horas
ya habr roto las hostilidades. Sus pretensiones son
recuperar Alhama.

534 EL JURAMENTO
Quiera el cielo que se realicen.
No se realizarn, Zoraya. Como comprenders,
los cristianos habrn reforzado su guarnicin.

Creo que poca distancia se hallan las tropas bajo


el mando del marqus de Cdiz.
Y sabe este peligro nuestro esposo.
Lo ignoro, respondi Aixa, que se complaca en
agravar los ojos de la joven la situacin de Hacen
para que fuese ms intenso su dolor.
Ah! Lo que me dices es horrible!
Quizs mientras nosotras estamos tranquilamente
en el alczar, l sucumba bajo los filos de las armas
enemigas.
Hoy mismo partir.
Adonde? Pregunt la sultana.
A Alhama, afortunadamente no me separan del
teatro de la guerra ms que ocho leguas.
Pero no comprendes que te expones despertar
su enojo?
Qu importa?
Lo que yo anhelo es verle y permanecer su lado.
Aixa comprendi que bajo la delicada belleza de
aquella nia se ocultaba un alma enrgica y decidida.
Temiendo que llegase odos de Hacen que ella
haba sido el origen de que la joven se aventurase
un viaje tan peligroso, dud un momento.
Luego prosigui:
No, Zoraya, no hagas semejante locura.
Es posible que el amor que profeso Hacen haya
aumentado lo crtico de su situacin.

DE DOS HROES. 535


Si quieres respetar mi consejo, no salgas de Granada.
La hija de Sols guard silencio.
Entre todo lo que la sultana le haba dicho, nada
preocupaba tanto su nimo como la idea de que
Muley le hubiese faltado la promesa que le dio.
Ah! exclamaba la pobre nia con lgrimas en

los ojos quizas el da de maana me vea tan escarnecida como mi rival.


Quizs el imperio que tengo sobre su corazn cese
en un breve plazo y me vea suplantada por otra
mujer.
Y bajo el peso de estas tristes reflexiones ocult su
cabeza entre ambas manos, y sus ojos azules vertieron abundantes lgrimas.

Aixa la contemplaba en silencio.


Su corazn palpitaba con alegra.
Aquella era la nica satisfaccin que le quedaba
en el mundo.
Cuan dulce le pareca la venganza?
Pasado un instante prosigui:
Pobre nia, si no fuese porque desconfiaras de
m, yo te dara un saludable consejo que hara perpetuo tu reinado en el alma de Hacen.
Al escuchar estas palabras Zoraya se enjug los
ojos, y clavndolos en los de la sultana.
Un consejo que conducira poseer eternamente el amor de mi esposo?

536 EL JURAMENTO
Y si t lo sabes, cmo no lo has puesto en prctica para ti?
Aixa lanz un prolongado suspiro.
Desgraciadamente respondi yo no puedo hacerlo. Hacen no siente por m ms que una verdadera indiferencia, por no decir un odio profundo.
I Luego para poner en prctica tu consejo es necesario que la mujer sea amada?
Es necesario hallarse en las circunstancias que
hoy posees.
Habla, Aixa, habla, mi buena amiga.
Voy referirte una breve historia que ocurri
en Granada, y tu buen criterio interpretar lo dems.
Doa Isabel escuch atentamente.

. Aixa empez de esta manera:


En el Albaicn, esa barriada que recibe este nombre por hallarse situada en la falda del monte denominado as, viva hace algunos aos uno de los ms
valerosos caudillos que tuvo la raza muslmica.
Gallardo era su continente y poderoso su brazo
para el combate.
Aseguran que asisti muchas veces los torneos
que preparaba el rey cristiano D. Enrique, y que
nunca encontr arns que resistiera los botes de su
lanza ni adversario que le derribase de su brioso
corcel.
Una tarde regresaba Granada.
El sol lanzaba sus ltimos rayos.
Cerca de la vega descubri un grupo de labrado-

DE DOS HROBS. 537


res que acudan hacia una pequea sinuosidad donde haba ocurrido un accidente.
La hermosa doa Leonor de Cabiedes, hija de uno
de los magnates de la corte de Castilla, haba tenido
la desgracia de ver caer su padre.
El caballo que montaba tropez,, infirindole en
su cada una grave herida por la que brotaba la
sangre.
El humano caudillo musulmn hizo que los labradores condujeran al herido su palacio de Albaicn, y tomando la joven en sus brazos le hizo
subir sobre su bruto cordobs.
Ya puedes suponer cul sera el desenlace de esta
aventura.
Enamorse el sarraceno de la hermosura de la jo^
ven, y agradecido su padre al favor que le deba, no
puso reparo que se verificase la boda algunos das
despus en una de las mezquitas de la ciudad.
Aseguran que el nico que no tom parte en la alegra de la festividad fu un joven capitn que amaba Doa Leonor, y con la que hubiese contrado enlace no interponerse el caudillo moro.
Transcurrieron dos aos.
Doa Leonor posea el alma de su esposo.
Sin embargo, como la ventura no es duradera,

empezaron murmurar los vecinos que el musulmn buscaba nuevos placeres fuera del hogar.
Doa Leonor observ.
Convencida de que era as, guard el ms profundo silencio, como mujer discreta que era.

538 EL JURAMENTO
Por aquellos tiempos hallbase en Granada su antiguo pretendiente.
Doa Leonor no trat nunca de faltar su esposo.
Era demasiado honrada para meditarlo siquiera.
Sin embargo, fingi en presencia del caudillo que
senta la indiferencia ms glacial por su conducta, y
despert en su alma los celos.
El musulmn crey que su esposa amaba al capitn cristiano.
Rpido fu el efecto que esto le produjo.
Una rfaga de celos brot en su corazn.
Quin puede dudar que es el recurso ingenioso ai
que ceden todos los hombres?
Desde aquel da el magnate no se apart de doa
Leonor.
Ella haba conseguido sus propsitos.
No te comprendo dijo doa Isabel, cuando Aixa
qued silenciosa.
Pues es bien sencillo. Como Hacen te ama, es
seguro que redoblara su afecto si advirtiera tu indiferencia hacia l.
No, Aixa, aunque hace poco que nos hemos
unido, conozco Muley, y no tolerara que nadie se
granjease mi amor, aunque yo lo otorgase de un
modo supuesto.
No lo creas; Hacen es suceptible de obrar en
ese caso como todos dems.
Yo no lo he puesto en prctica porque como no
me ama, slo conseguira despertar su enojo.
Entre el dilema de conservar su amor de la

DE DOS HROES. 539


manera que me propones, y que crea que falto la
fe que le tengo jurada, opto por perderle.
Aixa se mordi los labios, sintiendo su corazn
lleno de despecho .
La virtud de Zoraya destrua todos sus planes y
daba al traste con sus infernales propsitos de venganza.

CAPITULO LIV

Donde la sultana Zoraya adopta una


i5olu.eiii enrgica.

Todos los esfuerzos de Aixa hubieran sido infructuosos.


Zoraya amaba Muley.
Pero aunque no hubiese sido as, conservaba ntegros en su pecho aquellos rasgos nobles que la hacan esclava de su deber, lo propio que le haba sucedido siempre su buen padre el honrado D. Pedro de
Sols.
Aixa, contrariada por el mal resultado que haban
dado sus primeras gestiones, despidise de la joven,
dirigindose de nuevo su estancia.
El propsito que tena al aconsejar tan mal Zoraya no necesita explicacin.
Ya lo habrn comprendido nuestros lectores.
Profunda conocedora del carcter de Hacen, saba
que si la hija de Sols le trataba con despego, hacindole comprender que amaba otro, sera lo suficiente para que concluyera su imperio y quizs su existencia.

542 EL JURAMENTO
Aixa comprendi que sus gestiones seran intiles,
que la virtud de Zoraya era una fortaleza inexpugnable, y decidise buscar otros medios de venganza.
En cuanto doa Isabel, qued pensativa.

Algo le adverta su alma que su rival trataba de


perderla.
No es posible exclam que se haya operado
tan rpidamente un cambio tan asombroso.
Aixa no es mujer que perdona nunca las ofensas
que recibe.
Hay algo de siniestro en sus ojos y algo de sardnico en su sonrisa.
El modo mejor de evitar sus asechanzas es que siga mis primeras inspiraciones.
Debo partir al lado de mi esposo.
Doa Isabel, al aceptar esta resolucin, psose en
pie, sali de la estancia, y cruzando la galera, detvose delante del umbral de una puerta.
Luego llam.
Era la habitacin destinada D. Pedro de Sols.
El venerable anciano se hallaba solo.
Hizo pasar su hija, y brindndole con un asiento, le dijo:
{Qu te trae por aqu, hija ma?
Padre, vengo haceros una splica.
Una splica? Acaso sucede alguna cosa extraordinaria?
Demasiado os consta que s.
Ignoro qu puedes referirte.

DE DOS HROES. 543


Mi esposo ha salido de la capital.
Es cierto, tena conocimiento de ello.
Sabis los motivos que le han inducido verificar ese viaje?
Don Pedro de Sols, que los conoca perfectamente, dud en contestar.
Era su alma demasiado elevada para que le permitiese decir una mentira.
Sin embargo, comprendiendo que en aquella ocasin lo contrario dara origen la desesperacin de

su hija, respondi:
Me han asegurado que ha salido de Granada con
intenciones de cazar.
No, padre mo, demasiado sabis que no es as.
Pues bien, Isabel: ya que te han dicho lo contrario, comprenders que mi objeto era evitarte un
disgusto.
Hacen se ha dirigido hacia Alhama con intencin de desalojar de ella los enemigos.
Es verdad.
Me haba dado palabra de permanecer en quietud.
Hija ma, los hombres no podemos cumplir muchas veces las promesas que hacemos las mujeres.
El mismo Abul, mi hermano, que abundaba en
tus ideas, se ha convencido de lo imposible que era
continuar en esta actitud.
Todos los nobles caudillos granadinos y hasta los
ms insignificantes vasallos censuraron que nuestros
enemigos hayan conquistado una ciudad que slo
dista ocho leguas de la corte.

544 EL JURAMENTO
Es uno de los puntos ms ricos.
La desenfrenada soldadesca ha cometido todo gnero de desmanes, y esto no poda quedar impune.
Comprendo las razones que alegis; pero conseguir Muley la realizacin de sus deseos? {Volver
Alhama pertenecerle?
Esas son preguntas las que no puede responder ms que el tiempo contest el venerable anciano.
No obstante, tu esposo ha obrado con sobrados
motivos de razn.
Te parecera digno de elogio que un hombre poco cursado en el manejo de las armas se dejase pisotear por otro que lo conociese perfectamente?
Indudablemente que no.
Aun hallndose persuadido de la superioridad del
adversario, debe mostrarle que por sus venas circula
sangre.

Mi ejemplo te probar que Muley ha obrado con


la rectitud que deba, tanto ms, cuanto que no se
trata de un enemigo ms poderoso que l.
Los reyes de Castilla estn atravesando por una
situacin calamitosa.
Sus tesoros estn agotados.
Las pasadas guerras con Portugal han concluido
de arruinar sus arcas.
Quin puede negar que si el acero de las lanzas y
el plomo de los caones decide un combate, no es
menos esencial el oro para estas cosas?
Muley es el monarca de un vasto dominio.

DE DOS HROES. 545


Es poderoso.
Prueba de ello, que ha podido poner en movimiento tres mil jinetes y cincuenta mil peones. Aunque el
marqus de Cdiz sea un hombre ducho en la guerra,
tendr que sucumbir.
De modo que creis que conseguir su deseo?
Estoy persuadido.
Dios quiera escucharos, padre mo.
La joven guard un instante silencio.
Las palabras de su padre le haban infundido confianza.
Para una buena hija, la opinin del que le dio el
ser es el mejor orculo.
El anciano continu.
Y aun suponiendo que tus temores hubieran sido los mos, no comprendes que los reyes de Gastilla, al ver la quietud que observaba el monarca
granadino, hubieran tratado de mermar su territorio?
/No comprendes que la ambicin es un fantasma
que cuantas ms proporciones toma ms anhela
medrar?
Seguramente que no hubieran transcurrido muchos das sin que dieran un nuevo asalto cualquiera de las ciudades de la media luna.
Ama tu esposo, hija ma, pero no trates nunca

de cortar los vuelos su pensamiento.


Muley se halla en condiciones de hacerse dueo
de Castilla.
Bien, padre mo, seguir vuestro consejo como
69

546 EL JURAMENTO
es mi deber y me dicta el corazn; pero quiero pediros un favor.
Cuantos quieras, mi querida Isabel.
Yo no trato de disipar de su mente las justas aspiraciones que tiene, pero quisiera ir su lado.
A su lado! exclam D. Pedro sin poder disimular su sorpresa.
Por qu os extrais? Acaso podis dudar que
vuestra hija tenga valor para ello?
No lo dudo; pero pretendes una locura.
Por qu, padre mo?
No comprendes que el combate ha de ser rudo
y desesperado?
Nada de lo que digis se me oculta.
Aunque el marqus de Cdiz tiene sus rdenes
una guarnicin pequea, si se compara con el nmero de sus enemigos, han de batirse con ese valor que
da la desesperacin.
No lo dudo, lo cual no hace ms que inspirarme
mayores deseos de ir las cercanas de Alhama. \
Esto no obedece un capricho femenil. Me atrevera aseguraros que es un deber.
Explcate.
Conozco el valor de Hacen. Es seguro que ser
el primero que llegue los adarves enemigos.
Suponed que el hierro contrario le infiriera una
herida le diese la muerte.
No creis, como yo, que es un deber sagrado recoger el ltimo suspiro de un esposo?
Acaso las mujeres nos unimos al hombre que nos

DE DOS HROES. 547


elige, nada ms que para compartir las dulzuras de
la tranquilidad?
Debemos abandonarle en los momentos decisivos?
Don Pedro de Sols estrech su hija entre los
brazos con verdadera efusin.
Hija de mi alma! exclam es cierto, reconozco que la sangre de mis venas circula por las
tuyas. Esta misma tarde saldremos para Alhama.
Gracias, padre mo, gracias; yo con esto te ser
deudora de un nuevo favor.
Don Pedro de Sols sali de la estancia, y dispuso
que ensillasen los mejores caballos.
Tambin l pesar de su avanzada edad, le
disgustaba permanecer en aquella quietud.
Aunque anciano sintise capaz de manejar una
lanza en contra de aquellos reyes de Castilla que
haban sido siempre los mayores enemigos de su
opinin.
Es necesario dijo despus de un momento
que digamos D. Beltrn si quiere acompaarnos.
En las facciones de Zoraya se retrat el disgusto
ms profundo.
El anciano lo advirti.
Acaso no quieres que venga con nosotros ese
antiguo amigo?
Os confieso que no.
En qu te fundas?
Don Beltrn debe quedarse en Granada; quin
sabe si en un breve espacio de tiempo podr demos-

548 EL JURAMENTO DE DOS HROES.


trar su valor y su adhesin al monarca sin necesidad de salir de la vega.
Explcate.
Ya sabis que se aguarda de un momento otro
que Aliatar y sus bravos abencerrajes levanten el
grito de guerra.

Pero eso no ha de suceder tan pronto.


Quin sabe! Adems, acaso sabemos nosotros
el tiempo que resistirn los invasores de Alhama?
Sea como quieras. Despus de todo, quizs te
sobre razn.
Qudese, pues, aqu, y partiremos nosotros adonde el deber nos reclama.
La intrpida Isabel sustituy su rico traje oriental
por uno ms propsito para la expedicin.
Padre hija salieron de la estancia, y cruzando los
magnficos patios del alczar, montaron en los briosos corceles y partieron hacia Alhama.

* CAPITULO LV

La retirada.

Dejmosles hacer su viaje por vastas extensiones


de olivares, dilatadas vegas, escarpados riscos y accidentadas laderas, y sigamos al bravo Muley-Hacn, ansioso de demostrar sus vasallos que aun no
se haba extinguido en su pecho el valor que tantas
veces supo demostrar.
Al frente de su poderoso ejrcito aventurse por
incultos parajes.
La noche haba tendido su negro manto sobre la
tierra.
Multitud de estrellas esmaltaban el firmamento.
La brisa de la montaa oreaba su frente.
Cualquiera que hubiese podido contemplar aquella
gruesa falange dejando flotar sus blancos alquiceles,
hubiera credo que eran fantasmas que transitaban
por aquellos sitios, aprovechando las fatdicas sombras de las horas del sueo.
Estaba prxima la aurora cuando llegaron las
inmediaciones de Alhama.

550 EL JURAMENTO
La ciudad pareca hallarse completamente descui-

dada.
Sin embargo, Hacen no poda dar crdito aquella tranquilidad.
Cmo era posible que los invasores no hubiesen
tomado todo gnero de precauciones hallndose en el
corazn del reino granadino?
Lo lgico era que, pesar de haber mediado emisarios para ajustar la paz, no confiase el marqus de
Cdiz en los buenos propsitos del monarca enemigo.
Ocultse la luna.
Empez brillar el crepsculo matutino.
El viento era fro.
A los tibios resplandores de aquella luz vaga indecisa, las tropas muslmicas descubrieron, en las vastas extensiones que limitaban con los moros, multitud de seres que se revolvan hacia todos lados.
Muley dio orden su ejrcito para que se detuviera.
Aquellos seres lanzaban de sus ojos vivas fosforescencias.
Era indudable que no podan ser humanos.
Naci el sol tras las cumbres.
Un espectculo tan horrible como repugnante apareci ante las tropas.
Multitud de perros vagamundos se cebaban en los
mutilados y putrefactos cadveres de ios moros que
haban sido arrojados por encima de los muros despus de la conquista de la plaza por el ejrcito cristiano.

DE DOS HROES. 551


Muley-Hacn se qued sombro.
Aquel espectculo contribuy aumentar sus deseos de venganza.
Lanzse con algunos de sus caudillos sobre los
hambrientos animales y los hizo huir lanzadas
las sinuosidades de la cercana serrana
Luego lanz el grito de combate.
Tras de los muros se hallaban las huestes del Marqus.

Limitado era su nmero.


Sin embargo, esto no contribua debilitar su ardimiento.
Cuantas veces intentaron los moros llegar los
adarves, otras tantas fueron rechazados con herosmo.
La mortandad era horrible.
Las escalas eran cortadas apenas caan sobre el
muro.
El mismo Hacen estuvo punto de pagar su arrojo con la vida
Despus de algunas horas de espantosa lucha, el
monarca granadino replegl sus tropas, y estableciendo su campamento fuera de las asechanzas enemigas, se dispuso deliberar con sus ms valerosos
caudillos.
En aquel instante lleg la regia tienda doa Isabel acompaada de D. Pedro de Sols.
Grande fu la sorpresa que experiment Muley al
ver su esposa en los momentos que menos poda
esperarlo.

552 EL JURAMENTO
La estrech entre sus brazos, y creyendo que la
joven iba dirigirle alguna reprensin cariosa por
haberla ocultado la verdad, le dijo:
Zoraya, he obrado en contra de tus deseos porque las circunstancias lo exigan.
Aquel hombre, cuyo corazn era tan duro como
el hierro de su lanza, se senta dbil en presencia de
la mujer que amaba.
Cuntos ejemplos anlogos nos presenta la historia!
El hercleo Sansn se dejaba subyugar por la
hermosa Dalila.
Scrates abandonaba hasta su inquebrantable sistema filosfico por el amor de una mujer.
Ellas han sido las grandes revolucionarias que han
dado origen muchas de las cosas buenas y malas
que han acontecido en el mundo.
No, Muley dijo Zoraya he sabido las causas
que han dado origen tu resolucin.

La acato y la respeto, puesto que dimana de ti; pero no queriendo permanecer lejos de donde estabas,
he venido presenciar tu victoria.
Al te escuche respondi el emir; pero hasta
la presente no se me ha presentado la fortuna muy
lisonjera.
Don Pedro de Sols, que hasta entonces haba permanecido silencioso observando con deleite la enamorada pareja, se aproxim Hacen.
Segn eso, ya habis roto las hostilidades?
Lo supuse, por'que me pareci que el viento llevaba hasta nosotros el fragor del combate.

DE DOS HROES. 553


Hemos intentado el asalto.
La fortaleza es excelente para resistirlo.
Y tanto ms, cuanto que he cometido la impremeditacin de no traer artillera.
El anciano Sols qued pensativo.
Sabes si las tropas del marqus de Cdiz tienen
buen acopio de vveres?
Creo que s.
Y de agua?
Muley se llev la mano la frente.
La pregunta de Sols le haba sugerido una idea.
Alhama se hallaba surtida de este precioso lquido
por las filtraciones que arrojaba el ro que lama exteriormente sus muros.
Para este objeto construyeron los antepasados del
monarca granadino una mina.
Acabas de mostrarme la clave del enigma.
Muley dio ordenes para que se colocasen los mejores arqueros en la embocadura del subterrneo.
Cuantos cristianos acudieron aquel sitio apagar su sed fueron vctimas del hierro enemigo.
El nico aljibe que haba en el interior de la ciudad no tard en agotarse.

Sin embargo, el marqus de Cdiz no se inmut


por tan inmensa contrariedad.
Aprovechando las sombras de la noche, hizo que
algunos de sus valientes soldados fueran descolgados
por el muro y partiesen hacia los pueblos fronterizos,
para que los reyes de Castilla supieran la apurada situacin en que se hallaba.
70

554 EL JURAMENTO DE DOS HROES.


Algunos de stos fueron sorprendidos y degollados.
Sin embargo, no pudieron evitar que los propsitos
del Marqus se realizaran.
Pocos das despus descubrieron los moros multitud de jinetes infantes, que se acercaban al son de
sus atambores y trompetas.
No podan dudar que eran cristianos.
Muchos de ellos ostentaban ea su pecho la cruz de
Santiago.
Comprendiendo el emir que el xito de la victoria
era dudoso, y siguiendo los consejos de sus caudillos,
retirse hacia Granada.
Una parte del ejrcito que iba favorecer los intereses del marqus de Cdiz trat de cerrarles la
huida; pero el valeroso Muley y sus bravos muslimes se encargaron de abrirse paso con sus alfanjes
de .dos filos.
Alhama segua perteneciendo los reyes de Castilla.
Ah! murmur Hacen, dirigiendo sus ojos hacia la vasta extensin que ocupaba no he querido
que mis subditos viertan su sangre, pero no pasar
mucho tiempo sin que ondee sobre sus torres el estandarte de la media luna.
Y clavando el acicate en su fogoso corcel, parti
galope hacia Granada, donde esperaban sus moradores con ansiedad saber el xito que haba alcanzado en su expedicin.

CAPITULO LVI

Verdades amargas.

Profundo Fu el disgusto que caus en Granada el


conocimiento del escaso resultado que haban producido los esfuerzos de Muley-Hacn.
Nada da lugar ms falsas interpretaciones y
ms equivocados conceptos que aquello que, juzgndolo en el terreno de la teora, discutimos en esos
centros de reunin que hoy se llaman cafs y que
entonces eran hosteras.
Sobre todo, en materia de guerra todo nos parece
fcil y sencillo.
Allanamos los montes, vadeamos los ros, hacemos talas en las arboledas; en una palabra, alteramos las condiciones topogrficas del terreno para
llegar triunfantes de gloria al sitio que anhelamos.
Sin embargo, cuando aquellos tericos llegan la
prctica, cuando se encuentran con inexpugnables
trincheras por las que brota el hirviente hierro de los
caones, cuando se escucha al fragor del combate,
producido por detonaciones, choques de aceros, ayes

556 EL JURAMENTO
de moribundos, galopes de corceles y blicos ecos de
tambores y trompetas, entonces es cuando puede
darse conocer la pericia y el valor de un buen general.
Tenemos la mala costumbre de hablar de cosas
que no entendemos, y esto ha sido innato en todos
los pueblos y en todas las pocas.
Desde los majestuosos salones de la Alhambra,
donde esperaban impacientes los nobles caudillos de
la ciudad, hasta las oscuras y miserables buoleras,
albergue de la plebe, todos los moradores de Granada censuraron agriamente que el monarca no hubiese
podido dar el asalto con sus cincuenta y tres mil
guerreros.
Sin embargo, la conducta observada por Hacen
haba sido muy prudente.
No se trataba de desalojar unos miles de hombres que tenan la ventaja de hallarse al amparo de
los muros.
Ya recordarn nuestros lectores, que el origen de
su retirada obedeci la duda en el xito del terrible combate que haba que empear con las tropas
de Medinasidonia, que acudan proteger los sitiados de Alhama.

Con esa energa que tiene para combatir un peligro todo el que no lo ha presenciado, los nobles y los
plebeyos murmuraron de la debilidad del rey, proclamando con unanimidad que el valeroso Hacen
empezaba perder sus antiguas condiciones de guerrero, bien porque su edad fuera avanzada, bien

DE DOS HROES. , 557


porque ceda demasiado las exigencias de su nueva esposa.
Aquel
de la
pens
do de

disgusto general no tard en llegar odos


tribu de los abencerrajes, que desde luego
sacar partido aprovechndose de aquel perocrisis.

Aixa fu quiza la nica que celebro en el fondo de


su alma que Hacen no hubiera conseguido lo que se
propona.
El profundo amor que durante tantos aos haba
residido en su pecho, convirtise sbitamente en el
odio ms profundo.
No poda perdonarle que la hubiese olvidado por
otra mujer, que en concepto suyo no tena tan legtimos derechos como ella.
El descontento era general.
Aunque la gentil Zoraya abandonaba pocas veces
el alczar y cuando lo haca era acompaada de su
esposo, no falt entre sus doncellas quien le advirtiese el peligro en que se hallaba el trono de
Hacen,
Qu promueve ahora tales quejas preguntaba
la joven paseando con una de sus doncellas por el
mirador de Lindaraja.
La interpelada dud antes de responder.
Habla, habla con x entera franqueza.
Pues bien, yo no puedo ocultarte la verdad.
Ya sabes que apenas se verific tu boda con el soberano, ste dio ordenes para que matasen algunos
de nuestros mejores alcaides.

558 EL JURAMENTO
Aixa sufri tambin los rigores de la prisin.
Lo recuerdo perfectamente.
Entonces nos hallbamos en los alijares.

Quiz la muerte de aquellos infelices es la nica


sombra que nubla mi felicidad.
Muley prosigui la doncella haba respetado
y querido hasta entonces los abencerrajes.
Nadie dudar de ello, cuando uno de los jefes de
esa tribu, el bravo Aliatar, era el encargado de la
educacin de su hijo Boabdil.
Las gentes, que siempre estn dispuestas murmurar, creyeron que aquel decreto haba sido inspirado por ti.
Dios mo! exclam la joven cruzando las manos y elevando sus ojos al cielo parece imposible
que me atribuyan semejante infamia
Precisamente yo fui la que trat de disuadirle de
sus ideas de venganza.
Si no lo consegu no fu culpa ma.
Cualquiera que conozca el carcter enrgico de mi
esposo no lo dudar.
No ser yo ciertamente la que dude de tus palabras.
S que eres demasiado sensible y delicada para
que consintieses que por tu culpa se derramara la
sangre de aquellos infelices.
En cuanto la prisin de Aixa, si todava no
permanece en ella me lo debe m.
Hacen no pensaba ponerla en libertad. Qu quieren, pues, esos maledicientes?

DE DOS HROES. 559


Por qu se gozan en calumniar quien pretende
labrar su ventura?
Qu quieres! El mundo siempre ha sido lo
mismo!
Ah!, cunto ms feliz era yo cuando moraba
junto mi padre en la sierra de Crdoba.
No me hallaba rodeada del lujo que hoy contemplo en todas partes, pero en cambio estaba tranquila.
Zoraya enjug sus ojos.
Luego prosigui:

Y qu ms dicen? Lo que acabas de manifestarme son hechos pasados.


Qu promueve sus actuales rencores?
Seora respondi la doncella yo sentira aumentar tu tristeza.
No, dmelo todo, quiero apurar el cliz de la
amargura hasta las heces.
Ya sabes que tu esposo sali de Granada queriendo evitar el descontento que reinaba con la prdida de Alhama.
T creste que el objeto de su partida era dedicarse los placeres de la caza.
As me lo dijo; sin embargo, el error se deshizo
bien pronto.
Con efecto, supiste la verdad, y aunque ignoro
los motivos que ello te indujeron, saliste en su
busca acompaada de tu padre.
Sal porque mis deberes me lo aconsejaban. Yo
creo que una buena esposa debe compartir las ad-

560 EL JURAMENTO
versidades como las alegras con el hombre que la
eligi.
Pues esto ha dado origen las nuevas murmuraciones.
Como tu llegada las cercanas de Aihama coincidi con la retirada de Hacen, todos han credo que
habas tenido la culpa de ello.
Ah! exclam Zoraya cuan mezquinos y pequeos son sus corazones!
Dndole ese consejo acreditara que no le amaba.
Yo no me hubiese atrevido jams obligarle que
no cumpliese con sus deberes.
{Quin puede suponer lo contrario? Esa turba miserable y soez que est envidiosa de mi grandeza.
Zoraya, yo no he hecho ms que cumplir con
mi deber.
Me has preguntado las causas que daban pbulo
las murmuraciones del pueblo y te he respondido.
Y crees que stas pueden influir en la prosperidad de Hacen?

No es fcil responder tu pregunta. Sin embargo...


Acaba.
Cuando los abencerrajes eran los nicos enemigos de tu esposo, aunque son muchos y decididos,
no hubiera titubeado en responderte que no. Pero
ahora...
Ahora temes que le arrebaten el trono que tan
legtimamente ha heredado, no es cierto?
Un monarca depende de su pueblo.

DE DOS HROBS. 561


Es verdad, amiga ma, es verdad; la desgracia
quiere que yo sea fatal para el hombre que adoro.
He tratado por cuantos medios existen de evitar
llegara este caso.
He procedido con nobleza.
Si alguna vez se abrieron mis labios para darle un
consejo, trat de que ste condujera la felicidad de
todos.
Como antes te he dicho, interpuse mis splicas y
mis lgrimas para que no recayese el castigo sobre
los alcaides de Albaicn.
No lo consegu, pero no fu ma la culpa.
Aixa no ha aceptado tampoco ms que de una
manera falaz los sentimientos amistosos con que la
brind.
Qu quieres que haga? Todos mis beneficios
obtienen como premio la ms negra de las ingratitudes.
Sin embargo, yo todo se lo perdonara, todo menos que atentasen la ventura de Hacen.
Quizs sean suposiciones mas.
No, desgraciadamente no lo son. Mucho te
agradezco tus advertencias.
Ellas me han inspirado una idea que pondr en
prctica con la premura que las circunstancias exigen.
Y Zoraya abandon el recamado divn que ocupaba, y saliendo de la habitacin, se dirigi resueltamente hacia la de su esposo.

71

CAPITULO LVJI

Un alma, generosa y otra apasionada.

Este se hallaba pensativo y triste.


Las murmuraciones de sus vasallos haban llegado
hasta l.
Por encumbrado que se halle un hombre, nunca
le falta algn mensajero que se encargue de transmitirle las nuevas que han de ocasionarle disgusto.
Parece que la especie humana goza en el mal del
prjimo.
Hecn no haba querido llamar su vazzir Abul.
Anhelaba la soledad
Sin embargo, al descubrir en el dintel de la puerta la gentil figura de Zoraya, sus ojos adquirieron
una dulce expresin.
Las pupilas de sta aun se hallaban hmedas por
el llanto.
El monarca lo advirti en seguida.
Que tienes, mi hermosa Zoraya? le pregunt.
Qu motivos pueden ocasionar tu tristeza?

564 EL JURAMENTO
La joven inclin los ojos al suelo y lanz un prolongado suspiro.
Acaso ocurre alguna desgracia? insisti elemir.
Te parece pequea desgracia ver que mi esposo y mi rey se preocupa por las necias murmuraciones de la plebe?
Ah, Zoraya! Tu tambin lo sabes? T tambin
tienes noticias de su ingratitud?

Las tengo; pero no me producen tanta impresin


como ti.
Te confieso que sufro.
He amado mi pueblo ms de lo que todos se
figuran. ^
Dara gustoso por l hasta la ltima gota de sangre que hay en mis venas.
Sin embargo, ya ves de qu modo me lo pagan.
Aquellos hombres que yo he elevado en recompensa de su valor de su lealtad son los primeros
en censurar agriamente mi conducta.
Se quejan de que no he desplegado suficiente energa en el asunto de Alhama.
Critican que no hayamos perecido junto los
muros.
Yo no quise sacrificar inltimente mis soldados
y economic su sangre. Zoraya, cuntas espinas se
encuentran en el sendero por que atravieso!
Y sabes cul es el origen de su descontento?
Quizs s respondi Zoraya.
Gomo casi todos los nobles granadinos poseen
fincas y tierras en la ciudad que nos han usurpado,

DE DOS HROES. 565


no transigen con que siga perteneciendo los cristianos.
No es el sentimiento de patriotismo el que les induce murmurar, es el ruin inters, esa lepra horrible y asquerosa.
Tienes razn, Hacen dijo Zoraya lanzando un
profundo suspiro es el inters y otra causa que
tampoco te es desconocida.
Muiey clav sus negros ojos en los de la joven.
Otra causa? pregunt.
S.
No comprendo lo que te refieres.
Pues te lo explicar. &lt;
El origen de su disgusto es que te hallas unido

m.
Qu locura! exclam el monarca, que ciego
por el amor que le inspiraba su favorita, no comprenda que nadie pudiese sentir aversin hacia ella.
No, Hacen, no es una locura.
Hace tiempo que yo lo comprenda, aunque trataba de alejar de m semejante sospecha.
Es tan cruel para uno destrozarse el corazn!
Sin embargo, no puedo dudarlo desde el instante
en que ha habido personas que me confirmen mi
creencia.
Luego ha habido quien ha osado con lengua
indiscreta manifestarte que t eras la causa de las
desgracias que ocurren?
S, Muley, la ha habido.
Ah! Dime quin es, que yo te juro porel Profeta

566 EL JURAMENTO
que ha de tener la misma suerte que los alcaides
abencerrajes.
Calla, calla por Dios, no se vierta ms sangre.
Ya te dije que un vago presentimiento me adverta que la de aquellos desventurados haba de salpicar mi frente.
La persona que me ha manifestado el disgusto
que sienten los granadinos por nuestro enlace no es
enemiga ma.
Por el contrario, ha sido quien me sugiri la idea
de arreglarlo todo.
{Quin ha sido, pues?
Una de mis doncellas. Quizs la que ms me
quiere.
De modo que esos miserables quieren intervenir hasta en los ms pequeos pormenores de mi vida
privada?
Hacen respondi la joven los que ocupan una
posicin tan elevada como la tuya, no pueden gozar
dlas dulzuras de la familia. Todos sus hechos pasan al dominio pblico.
Un rey es como el sol, que de todas partes se ve.

Ellos imaginan que yo me he enlazado contigo


para llegar la cumbre de mis aspiraciones.
Me atribuyen la muerte de los alcaides, imaginan
que movido por m decretaste la prisin de Aixa.
Aaden, adems, que sino has entrado en Alhama sangre y fuego ha sido cediendo las exigencias de mi amor.
T sabes que no es as.

DE DOS HROES. 567


Yo ni quiero ni debo oponerme tu voluntad.
Pero quin los convence de esto?
Yo exclam el emir con acento ronco. Precisamente ha sucedido todo lo contrario que imaginan.
Mis instintos antes de conocerte eran sanguinarios
como los del len que puebla las extensiones africanas; no toler jams que mis vasallos osasen fijar
sus ojos en los mos. Tu amor me ha regenerado.
Al escuchar tus dulces palabras me siento movido
como por un resorte hacia lo bueno y lo generoso.
No lo han comprendido as, y ellos lo sentirn ms
que yo.
Qu piensas hacer? pregunt la joven al observar el relmpago de ira que cruz por las pupilas
del emir.
Pienso tomar venganza de su ingratitud. Volver ser el tirano que oprime su pueblo, no el
monarca bondadoso que trata de perdonar sus faltas
y sus extravos.
De esta manera vers cmo el ro vuelve su
cauce.
No, Hacen, yo te ruego que no vares la conducta que hasta ahora has observado.
Es imposible; no comprendes que los males
deben corregirse en su principio?
Momento llegara en que no fuese posible conseguirlo. Es necesario hacerlos enmudecer respecto
ti, renunciar tu amor.
Para lo primero, me siento dotado de la suficiente
fuerza de voluntad.

568 EL JKAUENTO
En cuanto lo segundo, no lo hara, aunque supiese que mi reino iba trocarse en un montn de
heladas cenizas.
Mucho amo Granada, mucho sentira perderla;
pero qu significa esta ciudad al lado del amor que
te profeso?
Ah, gracias, gracias, esposo mo.
Y la joven se arroj en los brazos del monarca,
humedeciendo su curtida tez con las brillantes perlas que de sus ojos brotaban.

Hubo un instante en que ambos guardaron silencio.


Muley la contemplaba con embeleso.
En cuanto la joven no encontraba palabras con
que expresarle la gratitud que senta.
Sin embargo, aquellas impresiones tan dulces que
haba sentido en el fondo de su alma, se desvanecieron con la rapidez del relmpago.
Acordse de nuevo de las palabras que su doncella le haba dicho.
Ella era la causa de la odiosidad que el pueblo
senta por Hacen.
Se apart de los brazos de su esposo, y tomando
asiento en el mismo divn que ste ocupaba, quedse pensativa.
Qu nuevas preocupaciones te asaltan? le pregunt el emir.
El amor que me inspiras respondi me haba

DE DOS HROES. 569


hecho alejarme del objeto principal que aqu me ha
trado.
Habla, pues.
Mira, Hacen, yo no dudo que me cumplieses la
promesa que espontneamente acaban de hacerme
tus labios sirviendo de intrprete al corazn; no dudo
que por m renunciases la grandezas del trono
que ocupas; sin embargo, es deber mo no consen-

tirlo.
Tus antepasados reinaron aqu.
No la astucia y la fuerza fueron las que te otorgaron el trono.
Lo heredaste de tu padre. Esto es, te pertenece
legtimamente.
Creo, por lo tanto, que debes mantener tu derecho.
Un monarca no puede obrar siempre como deseara.
Como la felicidad no es completa, al concederle
Dios grandezas y tesoros ha tenido que colocar en
su sendero serias contrariedades difciles de vencer.
La remora que hoy se opone tu desventura
soy yo.
Renuncia, pues, m.
Yo volver con mi buen padre la sierra de Crdoba, que es donde pas mi infancia, y desde aquellos sitios rezar por tu prosperidad y tu ventura.
Calla, vida ma, aprecio tu generoso ofrecimiento en lo mucho que vale, pero no puedo ni quiero
aceptarlo.

72

570 EL JURAMENTO
Mientras yo ocupe el trono, t sers la digna compaera que lo comparta conmigo; si, por el contrario,
el destino se presenta adverso, ambos lamentaremos
juntos sus misteriosos decretos.
Pero cmo quieres que acceda nuesjtra separacin?
Imaginas que es posible que cualquiera de los que,
llamados por Al, vieron las magnificencias de su
paraso, intentara volver este mundo?
Y si mi paraso son tus ojos, cmo quieres que
renunci contemplar su difana pureza y su agradable melancola?
Calla, no te esfuerces en convencerme, todo sera
intil.

Acept las desgracias que puedan sobrevenirme,


que si el origen de ellas eras t, yo no podra nunca
considerarlas como tales.
Isabel guard de nuevo silencio.
Comprendi que sus ruegos seran intiles.
Muley la amaba demasiado para aceptar sus generosas proposiciones.
Sali, pues, de la estancia de su esposo bajo impresiones distintas.
Algo adverta su corazn que sobre las cabezas
de los dos se cernan las lgubres alas de la desgracia.
Sin embargo, hallbase convencida de que Muley
no la abandonara jams.
La tristeza invada unas veces su alma.
Otras experimentaba una dulce satisfaccin.

DE DOS HROES. 571


Su espritu semejaba esos das de otoo en que la
lluvia cae iluminada por un rayo de sol que ha conseguido rasgar los espesos nubarrones del firmamento.
Entr en su estancia.
Reclinse en el divn, y despus de vagar su pensamiento libremente, quedse profundamente dormida.

CAPITULO LV1II

Esperanzas que renacen,

Mientras la hija de Sols se consagraba al sueo,


Aixa, que raras veces gozaba de este benfico patrimonio de las almas tranquilas, miraba desde su ajimez las dilatadas extensiones del horizonte.
Los das pasaban, y Aliatar con sus bravos abencerrajes no levantaba el grito de guerra.
Es seguro que aquella mujer, cuyo corazn estaba
sediento de ve/iganza, hubiese podido dominar su
impaciencia al haber tenido noticias del jefe de la tri-

bu enemiga de su esposo.
Pero Aliatar, bien fuese porque se hallaba imposibilitado de hacerlo, bien porque no comprendiera el
inters que Aixa tena, no daba las menores seales
de vida.
La sultana no se apartaba del ajimez.
A cada instante crea escuchar rumores de guerra.
A cada momento le pareca descubrir sus adictos
en las sinuosidades del monte vecino.
Pero aquellos no eran ms que deseos.

574 EL JURAMENTO
El Albaicn permaneca tranquilo.
Sus cumbres se elevaban al cielo con una majestad encantadora.
Haba manifestado D. Beltrn de Meneses el mal
resultado de sus gestiones, y no saba qu partido
tomar.
De pronto sus cejas se fruncieron.
Una rfaga siniestra se retrat en ellas.
La tarde languideca.
nicamente las crestas de las montaas ostentaban un resplandor anaranjado al sentirse heridas por
los ltimos rayos del sol.
Es incomprensible murmur el espanto que
me produce el castigo que pudieran imponerme.
Acaso no tengo medios de huir?
Ah, si yo supiese dnde se oculta Aliatar! Entonces no tendra necesidad de torturar mi mente buscando medios de vengarme de esa mujer que me ha
robado el amor de mi esposo.
Qu falta me haca la cooperacin de D. Beltrn?
Ninguna absolutamente.
Bastbame para ello la hoja damasquina de un
pual.
Aixa se estremeci.
Aunque se hallaba bajo el imperioso dominio de

los celos, aquella idea terrible la espantaba.


Despus de todo era disculpable.
Guando una mujer ama y se ve despreciada, es capaz de dar abrigo los pensamientos ms crueles.

DE DOS HROES. 575


S, s prosigui este era el nico medio de evitar que se perpetuase mi desventura.
La mala semilla debe arrancarse de raz.
Y Aixa, mientras haca estas consideraciones, habase acercado un arca de la que sac un precioso
pual damasquino.
En aquel instante oy el ruido que produca la
puerta al girar sobre sus goznes.
La sultana lanz un grito y dej caer el arma.
Guando la conciencia no se halla tranquila, las cosas ms insignificantes toman proporciones gigantescas.
Zulema apareci en el dintel.
En sus ojos se retrataba la alegra.
Sin embargo, al escuchar el grito que se escap de
los labios de su seora, sus facciones adquirieron una
expresin grave y acudi hacia ella dando las mayores muestras de solicitud.
Qu te sucede, Aixa? Acaso te ha infundido
pavor mi presencia?
Creo que me lo hubiera infundido hasta mi misma sombra respondi la sultana.
Siempre te hallas bajo los efectos de una excitacin nerviosa; siempre*triste y preocupada!
Y cmo quieres que no sea as, si mis males no
tienen remedio?
Sin embargo, Aixa, hoy soy portadora de una
buena noticia.
Una buena noticia?
Has de saber que, paseando con una de mis

576 EL JUmAMENTO

amigas por los alrededores de la vega, he visto uno


de los criados de confianza de Aliatar.
Y qu te ha dicho?
Me dijo que haca algunos das que procuraba
llegar ti, pero que no lo haba conseguido.
Es natural; ya sabes que no salgo del alczar.
Y qu ms te dijo?
Gomo no ignora la confianza que entre nosotras
existe y que me haces depositada de todos tus secretos, aadi que Aliatar se presentara maana en el
Albaicn con sus esforzados guerreros.
De modo, que maana se rompern las hostilidades?
S, y me ha asegurado que, adems de la tribu
de abencerrajes, tomarn una parte activa muchos
magnates granadinos y las gentes del pueblo.
Al te oiga, y quiera que sus propsitos no queden defraudados como la vez pasada!
Ahora lo considero ms difcil.
Bien te consta que el hombre que les sirve de jefe
no se deja engaar.
Yo, por mi parte, creo que el reinado de tu esposo
ha de ser muy breve.
Parti de nuevo el criadotde Aliatar?
Parti, pero me ha dicho que si alguna cosa
deseabas, podas verle en las escabrosidades del
monte que te he indicado.
Aixa se sonri de una manera extraa.
Djame sola dijo despus de un instante su
doncella.

DE DOS HROES. 577


Esta obedeci.
Aixa era supersticiosa como todas las hijas de Ismael.
Aquel aviso le pareci providencial.
Ya no puedo dudar por ms tiempo se dijo el
Profeta me indica que debo poner en prctica lo que

tantas veces ha cruzado por mi imaginacin.


Dar la muerte mi rival.
Luego partir Albaicn.
Si la suerte favorece los abencerrajes, volver
Granada para que mi hijo ocupe el trono que le
pertenece.
Si sucede lo contrario, partir con ellos, sufrir
las consecuencias que me expongo.
Es necesario que esa mujer sucumba bajo el filo
de mi pual.
Acaso no ha dado ella la muerte mi alma?
Qu significa el dolor que experimente, comparndolo con los muchos que me ha proporcionado?
Mi corazn dbil y mezquino dudaba todava temiendo sufrir el enojo del ingrato.
T me proporcionas los medios de librarme de
sus crueldades.
Aixa sali de la estancia y pas la contigua,
donde dorma tranquilamente Boabdil.
Estamp un apasionado beso en su frente.
El nio abri los ojos.
Despierta, hijo mi dijo Aixa con acento trmulo despierta, que es necesario que dentro de pocos instantes salgamos de aqu.
73

578 EL JURAMENTO
Boabdil clav en la sultana sus brillantes pupilas.
Qu hermoso es! dijo sta besndole de nuevo.
Y tomando entre sus manos las de su hijo, le condujo su estancia.
La noche haba cerrado.
Ni una estrella brillaba en el cielo.
Pareca que sus sombras se esparcan en el alma
de aquella mujer.
Tom el pual con crispacin nerviosa.

Su corazn palpitaba como si quisiera salirse de


su pecho.
Guard con cuidado el arma fatal, y sali de la
estancia.
Para llegar la de doa Isabel .necesitaba cruzar
una larga galera.
Aixa temblaba de pies cabeza^
Cerca de la habitacin de la sultana descubri la
sombra que proyectaba un hombre en los finos alicatados de los muros.
Se detuvo.
Una columna la ocultaba
El nocturno paseante era Muley- Hacen.
Quizs meditaba en sus amores.
Quizs el temor de perder su querido reino impeda que sus prpados se cerrasen.
Aixa le observ atentamente.
Por un instante pens desistir de sus crueles propsitos y arrojarse los pies del ingrato esposo, suplicando una mirada y una palabra de arnor.
Pero comprendiendo que todo era intil y que

DE DOS HROES. 579


Hacen no poda otorgarle lo que se hallaba tan lejos
de sentir, sofoc sus nobles inclinaciones.
Cuando Aixa volvi de su meditacin, Hacen haba desaparecido.
Una sospecha cruz por la mente de la madre de
Boabdil.
Habra penetrado en la estancia de Zoraya?
lAh, esto sera horrible! exclam. Todos mis
propsitos rodaban por el suelo.
Sus pupilas alcanzaron descubrir su blanco alquicel, que alteraba la monotona de las sombras.
Era indudable que el emir no pensaba ir la estancia de la joven.
Al menos la direccin que segua era opuesta.

Entonces Aixa se acerc la mampara de la alco1 ba de su rival, y con mano trmula la abri.
La joven dorma tranquilamente.
Una lmpara de bronce, suspendida del techo, arrojaba sus tenues resplandores sobre su rostro angelical.
Sus labios estaban entreabiertos.
Una hermosa y placentera sonrisa vagaba entre
ellos.
La atmsfera estaba impregnaba de dulces esencias.
Aun arrojaban los pebeteros sus ltimas emanaciones.
Aixa se aproxim.
Un nudo estrecho oprima su garganta.
Olas de sangre suban su cerebro.

580 EL JURAMENTO
Dudaba.
Si bien es verdad que aquella pobre nia haba
dado origen su desventura, acaso tena ella la
culpa?
Cuando Hacen le habl de amores, no poda comprender la serie de disgustos que iban sobrevenir.
Una vez interesado su corazn, haba de renunciar los dulces afectos que en l residan?
Sera posible que la mariposa al romper su crislida y sentir en sus alas las irradiaciones de la luz,
intentase volver su grosera crcel prescindiendo de
la libertad y consagrndose de nuevo su letargo?
AcasQ ella no era como la mariposa?
No haba pasado su juventud ignorando que
existan tan' gratas hermosuras?
Todas estas consideraciones se haca Aixa cuando
la joven despert.
Sus ojos azules se entornaron.
Parecan una de esas nubes difanas y transparentes que flotan en el cielo.

Aixa quiso retroceder.


Una fuerza imperiosa la detuvo.
Pareca que sus msculos haban adquirido una
rigidez que la incapacitaban para moverse.
Lanz un hondo suspiro.
Entonces Zoraya volvi la cabeza rpidamente.
Sus mejillas se cubrieron de una palidez mortal.
Incorporse en el divn que la serva de lecho.
Quiso gritar; pero el espanto mismo que experimentaba se lo impidi.

DE DOS HROES. 581


Calla, calla por lo que ms ames en el mundo! exclam la sultana con acento imperativo.
No trato de hacerte dao, no tengas miedo.
Zoraya lanz un prolongado suspiro.
Y si no tratas de hacerme dao, qu motivos
te han impulsado venir a mi estancia en horas tan
intempestivas?
Imagin que no dormiras an.
Qu quieres; como yo no gozo de descanso, me
parece que todos ha de sucederles lo propio!
Pero qu causas te han conducido aqu? insisti la joven, que temblaba como la hoja en el rbol.
No te extrae que haya venido.
Ya sabes que Muley permanece tu lado casi todo el da. ,
Yo no quiero veros juntos.
Adems, vigilan mis pasos.
Esto me ha obligado interrumpir tu sueo.
Zoraya no se qued tranquila con aquella explicacin.
Los ojos de su rival brillaban como carbunclos.
Su acento era trmulo.
Todo acusaba que pretenda disfrazar la verdad.

Y qu deseabas?
Supongo que algo queras decirme.
S, Zoraya, quera despedirme de ti.
Despedirte de m? Acaso te alejas del alczar?
Me alejo, porque no puedo sufrir por ms tiempo los desdenes de Hacen.
iMe alejo, porque tu felicidad me mata.

582 EL JURAMENTO
De modo, que no quieres que siga la tregua
que habamos dado nuestros disgustos?
No puedo.
Mi fuerza de voluntad no llega hasta ese punto.
Ah, t no sabes lo que yo dara por verte dichosa!
Sin embargo, no has querido que lo sea.
Que no he querido?
Parece imposible que^ afirmes semejante cosa,
cuando te consta que he hecho todo lo que he podido.
No todo, Zoraya.
No sabes que he influido en su nimo para que
no olvide lo's amores que t le exiges?
No recuerdas que he procurado establecer paz entre ambas? r
Qu ms puedes exigirme?
Supuesto que yo viva tranquilamente su lado
sin que una sola nube alterase el cielo de nuestra felicidad, poda exigirte que renunciases l.
Renunciar l?
Ay, Aixa, me extraa que una mujer que siente
en su corazn el amor que en el tuyo se encierra
pretenda semejante cosa.
Acaso se puede renunciar al sentimiento del amor?
Eso sera tan imposible como prescindir del aire
que respiramos del calor que nos presta vitalidad.

Luego tu egosmo llega hasta el punto de prescindir de mis dolores con tal de conseguir tu ventura?
No; yo quisiera conciliario todo
Lo que no es posible.

DE DOS HROES. 583


Lo s; por esa razn no he puesto el remedio.
Aixa, yo amo Hacen tanto como puedas amarle t.
Es posible que te diera hasta mi vida si la solicitases, pero no puedo renunciar su amor, como no
puedes hacerlo t tampoco.
En las pupilas de Aixa brill un relmpago.
Ah? exclam dices que me daras hasta la
existencia? Pues bien, yo la acepto, y sabe que esta
noche he venido tu estancia con el propsito de
arrebatrtela.
Y al decir esto sac el pual que llevaba oculto en
el seno, y adelantse hacia la joven, que lanz un
grito de horror.
En aquel instante la mampara de la habitacin
gir rpidamente.
Muley-Hacn apareci en el umbral,
Zoraya se arrastr hacia l, y abrazndose sus
rodillas, exclam:
Slvame esposo mo, slvame!
Sorprendido el emir de aquella escena inesperada,
dirigi una severa mirada Aixa.
Esta se haba quedado muda de estupor.
Ah dijo el rey recuperando su sangre fra y
comprendiendo lo que pasaba luego no satisfecha
con tu infame conducta todava pretendes arrancarme mi mayor tesoro? Luego la actitud conciliadora
que habas adoptado no era ms que un torpe disfraz para realizar tus viles propsitos.
Aixa, tu castigo ser inaudito y horrible.

584 EL JURAMENTO DE DOS HROES.


No, Hacen, perdnala, yo te lo ruego, est de-

mente, los celos la hacen delirar. Yo te ruego que la


perdones.
No teir mis manos con su sangre, porque no
la considero siquiera acreedora de ello.
Ser expulsada del alczar, y ay de ella el da que
intente volver aqu!
Miserable! dijo con acento terrible te odio, sal
de aqu.
Y extendiendo la diestra, la design la puerta con
ademn imperativo.
Aixa inclin la cabeza sobre el pecho y obedeci.
Sali, pues, silenciosamente de la estancia, y dirigise la suya, donde aguardaba Boabdil.
Al no ha querido que se cumpla mi venganzaexclam es preciso acatar sus inescrutables designios!
Un instante despus la sultana, acompaada de
su hijo, sala por una de las puertas excusadas del alczar.
Un espeso velo cubra su rostro.
Aixa dirigi sus ojos hacia las cumbres del Albaicn.
All estn mis amigos, all debo marchar.
Hoy salgo de la Alhambra escarnecida insultada; quizs no pasen muchas horas sin que entre
de nuevo lisonjeada por todos.
Y haciendo estas consideraciones dirigise hacia las
vecinas crestas del monte, cuyo sitio lleg cuando
la aurora empezaba derramar sus tenues reflejos.

Lit ieM Fernandez, P'S'Nicolas 7y 9 Madrid.

Te odio, sal de aqu.

CAPITULO LIX

Un ofrecimiento interesado.

Muley-Hacn no quiso separarse de su esposa.


La pobre nia haba recibido una fuerte impresin,
no slo creyndose vctima de la crueldad de la sultana, sino temiendo que el impetuoso monarca hubiera arrebatado la vida en su presencia la madre
de Boabdil.
Sentados junto al abierto ajimez permanecieron
ambos el resto de la noche, procurando Hacen disipar con sus frases de amor las malas impresiones
que necesariamente haban quedado grabadas en el
nimo de Zoraya.
La noche iba disipando sus negros crespones para
dejar paso un da radiante y hermoso, como casi
todos los de aquella encantadora comarca.
Los pjaros trinaban en la arboleda.
Los labradores pasaban conduciendo su ganado.
La brisa estaba impregnada de esas puras emanaciones que anuncian la proximidad del monte.
Solazbanse ambos esposos en tan risueo pano74

586 EL JURAMENTO
rama, cuando vino sacarlos de su contemplacin el
apresurado llamamiento de uno de los servidores,
que golpe diferentes veces en la puerta.
Hacen, comprendiendo que algo grave suceda
cuando iban molestarle hasta en el nido de sus
amores, psose de pie y pregunt en voz baja al enviado.
Seor respondi ste tu vazzir me ha dicho
que necesitaba hablarte con urgencia.
Dile que pase mi estancia.
El criado se apresur dar cumplimiento la orden recibida.
Hacen se aproxim sil esposa.
Qu sucede? pregunt la joven.

Nada, acaban de manifestarme que tu to Abui


desea conferenciar conmigo.
A estas horas?
Qu te sorprende? Ya sabes lo celoso que es en
el cumplimiento de sus deberes.
Es posible que el asunto que le trae no tenga importancia.
Zoraya qued pensativa.
Muley sali de la habitacin.
A pesar de lo que acababa de decir la joven, no
poda ocultrsele que algo trascendental deba ocurrir.
Cruz, pues, apresuradamente la galera y entr
en su estancia, donde le aguardaba Abul-Cazn.
Seor dijo ste apenas descubri al monarca
el movimiento que aguardbamos de un momento
otro ha empezado verificarse.

Di DOS HROES. 587


En Albaicn se baten nuestras tropas con las de
Aliatar.
Ah, con que ya han roto las hostilidades!
Con la particularidad de- que el pueblo ha tomado una parte activa.
Favoreciendo sus propsitos?
Favorecindolos.
Hacen guard silencio.
Un instante despus cea su cintura el poderoso
alfanje, empuaba la lanza y sala del alczar,
'acompaado del bravo vazzir.
Es necesario que antes de dirigirnos las cumbres de la montaa veamos D. Pedro de Sols
dijo detenindose un instante.
Con qu objeto?
Supuesto que el nmero de nuestros enemigos
es considerable, y, por lo tanto, dudoso nuestro
triunfo, quiero que se dirija con Zoraya al castillo
de Mondjar.
Es necesario preservarla de las asechanzas de Aixa.

Conozco esta mujer, y es capaz de cometer las


mayores infamias.

Un hombre que se hallaba cerca del sitio que ocupaban el rey y su vazzir, acercse y dijo:
Seor, si no queris molestar ese anciano, yo
me encargar de realizar vuestros deseos.
Hacen volvi la cabeza para mirar al que le haca
tal proposicin.
Era D. Beltrn de Meneses, queal tener conocimiento del combate haba seguido al rey de Granada.

588 EL JURAMENTO
Este no poda abrigar la menor sospecha.
Ignorababa el amor que profesaba doa Isabel.
Creyndole, pues, digno de toda su confianza, aunque no fuese ms que por la antigua amistad que el
caballero tena con el padre de su esposa, accedi
gustoso.
Creo que no sera necesario tomar esta precaucin, porque conseguiremos vencer nuestros enemigos, pero no est de ms que pongamos Zoraya
salvo de los abencerrajes, y sobre todo de la sul- ,
tana.
Don Beltrn entr de nuevo en el alczar.
En cuanto Muley y el vazzir, montaron en dos
briosos corceles, y seguidos de sus bravos zegres se
dirigieron hacia las cumbres de Albaicn.
No tardaron mucho en convencerse que sus enemigos se hallaban resueltos emprender la lucha
frente frente.
Apenas vieron las tropas de Aliatar que se acercaban la falda del monte, lanzronse como hambrientos tigres por las calles de Albaicn.
Espantoso fu el combate.
Ni uno ni otro bando cejaban.
Si valerosa era la hueste de Hacen, no lo era menos la de Aliatar.
Sin decidirse la victoria por ninguno lleg la noche.
En medio de sus lgubres sombras se acuchilla-

ban los dos bandos.


La sangre corra por las calles.
Montones de cadveres interceptaban el paso y

DE DOS HROES. 589


servan de barricada los soldados de ambos partidos.
Muley recibi noticias de que su hermano, llamado Abdall, apellidado el Zagal por su juventud, y
que resida en las prximas comarcas, acababa de
entrar en la ciudad decidido prestarle su ayudaPero todo fu infructuoso; algunos que haban
permanecido neutrales hasta conocer el xito del
combate, estimulados por el enrgico y persuasivo
acento de Aliatar, abandonaron sus moradas y fueron engrosar su poderosa hueste?

Entretanto, D. Beltrn de Meneses, cumpliendo


las rdenes de Hacen, habase dirigido la estancia
de Zoraya.
Grande fu la sorpresa de sta cuando una de sus
doncellas le manifest que deseaba hablarle en nombre del rey.
La joven se apresur hacerle pasar.
Isabel le dijo el caballero ya sabris que en
las cumbres de Albaicn ha estallado la insurreccin.
La joven palideci.
Vuestro esposo desea que os pongis al abrigo de
cualquier asechanza, para lo cual he tenido la honra
de ser comisionado,
No os comprendo, D. Beltrn; {acaso teme mi
esposo que los enemigos lleguen hasta aqu?
Lo teme, y quizs con sobrados motivos.
Ya no es la tribu de los abencerrajes la que pro-

590 EL JURAMENTO
testa contra l y proclama Boabdii; es el pueblo en
masa.
Y cmo no ha confiado Hacen esta comisin
mi padre?

Lo ignoro.
Ah, sin duda estar batindose; quizs estas
horas haya muerto!
No, Isabel; me consta que vuestro padre se halla
en la ciudad.
Os he dicho que Hacen me haba encomendado la
alta honra de acompaaros Mondjar espontneamente; pero para que no hagis falsas interpretaciones, os dir que he sido yo quien me he brindado
hacerlo.
Zoraya dud un instante.
Sin embargo, tena demasiada confianza en su
virtud y no dud en aceptar lo que el caballero le
propona.
Vamos, pues.
Mucho siento que mi esposo no me permita ir al
sitio en que se halla, pero es mi deber acatar sus
mandatos.
Zoraya sali de la habitacin seguida de don
Beltrn.
Ambos montaron en sus caballos.
Hacia la parte de Albaicn se adverta el mayor
movimiento.
Mirad dijo Meneses una falange de guerreros;
huye.
Es cierto; sin duda sern nuestros enemigos.

DE DOS HROES. 591


Desgraciadamente creo que os equivocis.
Ah, Dios mo! Ser posible que los traidores
consigan la victoria? Pero no; conozco demasiado
Hacen.
No se dejar dominar por ellos.
Tiene que triunfar la causa de la legitimidad.
Sin embargo, Isabel, como algunas veces suele
acontecer en el mundo lo contrario, yo creo oportuno
que obliguemos nuestros corceles para alejarnos de
aqu.
Y al decir esto, D. Beltrn hiri los ijares de su

potro, que sali al galope.


Zoraya, que era una excelente amazona, hizo lo
propio que su compaero, soltando la brida de sn
alazn.
La tarde declinaba cuando entraron en un olivar.
Desde aquel sitio no se perciban ya los fragores
de la lucha.

CAPITULO LX

La traioln de Meneses,

Decid, amiga Isabel dijo Metieses, que haca


largo rato observaba la hermosa fisonoma de la joven qu es lo que en estos momentos cruza por
vuestra imaginacin?
Parece imposible que me hagis semejante pregunta.
Acaso no comprendis que en estos crticos momentos en que mi esposo se halla en peligro, que l
ha de ser la causa de mis preocupaciones?
Luego pensis en Muley?
Su memoria est grabada en mi alma, aun
en los instantes de paz; mucho ms ha de estarlo
ahora.
Don Beltrn se mordi ios labios.
Parece imposible dijo despus de una breve
pausa que ese hombre os haya inspirado una pasin tan vehemente.
Decs que parece imposible?
Es claro.
75;

594 EL JURAMENTO
- -Pues yo lo encuentro la cosa ms natural.
Prescindiendo de que es mi esposo, y, por lo tanto,
tengo la sagrada obligacin de amarle, que encontris en l que no le haga acreedor mi cario?

Es valiente, es opulento, es el monarca de un reino que todos envidian.


Verdad, ninguna de esas cualidades es posible
negarle, pero en cambio...
Acabad.
En cambio podra ser vuestro padre.
Y acaso esto es un defecto?
Muley me lleva muchos aos, pero su corazn es
joven.
Me creis tan vulgar que slo me fije en las exterioridades?
Qu alma es ms fogosa que la suya?
Qu corazn es susceptible de conocer el mo tan
profundamente?
Os confieso que, prescindiendo de sus grandezas,
es el nico hombre que me ha inspirado ese dulce
sentimiento que resida oculto en el fondo de mi
alma.
De manera, que aun suponiendo que vuestro
marido pierda la batalla y sea expulsado por los
abencerrajes...?
Adivino la pregunta que vais hacerme.
Queris saber si le amara?
Parece imposible que tan mal concepto tengis
formado de mi persona.
Si Hacen pierde la batalla y le veo desgraciado, le

DE DOS HROES. 595


amar todava ms, porque la desgracia estrecha los
afectos en concepto mo.
Ojal llegue la ocasin de demostrrselo.
Creis que sentira abandonar el lujo que hoy ostento?
Nada, os lo juro.
Ya sabis con la modestia que he sido criada.
En la sierra de Crdoba era feliz con el afecto de
mi padre y vuestra amistad, nicos patrimonios que
posea; no haba de serlo ahora mucho ms si go-

zaba de las plcidas dulzuras de un nuevo cario?


Mi padre me seguira adonde yo fuese. Que ms
poda apetecer?
Con efecto, nada. Pero quiero haceros una pregunta.
Si llegase ese caso, (me permitirais que yo os
acompaase tambin?
Doa Isabel dud en contestar.
Decdmelo.
Pues bien, amigo mo, yo creo que no os convena acompaarme.
Por qu?
Porque vuestro porvenir est en Granada en
cualquiera de las grandes capitales, y nosotros nos
sepultaramos en el fondo de la ms humildes de las
aldeas
Aldea que me parecera un paraso estando vos.
Gracias, D. Beltrn, eso no deja de ser una galantera de muy buen gusto.
No lo creis Isabel, bien os consta que mis la-

596 ' EL JURAMENTO


bios no han sido ms que intrpretes de mis sentimientos.
En distintas ocasiones os he dicho lo que os amo.
Yo no puedo acostumbrarme la idea de que seis
esposa de otro.
Sin embargo, esa es una de las cosas que no tie*
nen remedio.
- Desgraciadamente lo s, pero aunque me tilden
de jactancioso, os aseguro que todava no he perdido
la esperanza de conseguir vuestro amor.
Hacis mal, yo os he brindado con una amistad
muy sincera, y esos ttulos son los nicos que debis elevar vuestras aspiraciones.
{Y si yo no me contentara con ellos?
En ese caso sentira haceros un desaire.
Isabel, no soy hombre que los tolero.

De modo que os opondrais a mi voluntad, colocndome un pual al pecho para que os amase?
No digo tanto.
Qu harais, pues?
Lo ignoro, pero cuando el ro abandona su cauce no hay dique que lo sujete.
S, hay uno.
Cul?
Contra las pasiones que se desbordan existe el
dique de la caballerosidad y de la decencia.
Don Beltrn guard de nuevo silencio.
Aquella mujer imperaba sobre su alma.
Un pensamiento extrao y terrible cruz sin embargo por su mente.

DE DOS HROES. 597


Don Beltrn calcul que la joven no saba cul
era ei sendero que conduca al castillo de Mondjar.
Record que cerca de los sitios por que cruzaban
exista otro perteneciente los abencerrajes, en el que
haba descansado algunas horas despus de una de
sus caceras.
Aquel castillo debiera hallarse inhabitado en aquellos momentos, puesto que sus moradores haban
acudido Albaicn.
Muy expuesto era lo que pretenda, pero de este
modo evitaba que Hacen pudiera encontrar la
joven.
Meneses dud en llevar cabo sus propsitos.
No obstante, como l haba dicho, el amor no reconoce obstculos.
Busc, pues, con la vista los torreones del castillo,
que se descubran cortando la sinuosidad del horizonte.
He ah el lugar que nos dirigimos dijo la
joven.
Doa Isabel clav sus pupilas en el sitio que la
designaban.

Cre que Mondjar se hallaba ms lejos.


No respondi el caballero sin desconcentarse;
pasados algunos momentos, os hallaris en el lugar
donde ir buscaros vuestro esposo.
El corazn de Meneses palpitaba con fuerza.
Sus mejillas estaban plidas.
Sin embargo, como nada nos intimida tanto como

598 EL JURAMENTO
la presencia de una mujer virtuosa, D. Beltrn tema
y anhelaba la vez que llegase el momento crtico en
que conociese su engao.

Algunos momentos despus, el caballero y Zoraya se detenan delante del portn.


Don Beltrn no se haba equivocado.
El dueo del castillo, bravo abencerraje y amigo de Aliatar, haba dejado la tranquilidad de
aquel recinto para morir vencer con los de su
tribu.
nicamente se hallaban en el edificio algunos servidores y un sabio alfak que serva de consejero su
seor.
Meneses ech pie tierra, y acercndose al venerable anciano le dijo:
Tengo que pedirte un sealado favor.
T me dirs en qu puedo servirte.
A pesar de mi traje, que observo que ha despertado en ti alguna desconfianza, has de saber que
profeso vuestras propias ideas.
Conozco Aliatar, jefe de vuestra tribu, iba tomar una parte activa en su defensa cuando se me ha
presentado ocasin de favorecer sus planes.
Tu experiencia te har saber que existen muchos
medios para derrotar al enemigo, independientes del
que proporcionan las armas.
No te comprendo

DE DOS HROES. 599


Quiero decirte, que muchas veces puede hacerse dao al adversario sin necesidad de darle un bote
de lanza.
Ciertamente que s.
Pues bien, eso es lo que pretendo.
Sabe que la dama que me acompaa es Zoraya,
la esposa de Muley Hacen.
El alfak hizo un movimiento de sorpresa.
Como comprendes, es una verdadera adquisicin para nosotros.
Caso de que ios abencerrajes perdieseis la batalla,
el emir no dudara en aceptar las condiciones de paz
que estipulaseis con tal de redimir de la cautividad
su hermosa compaera.
Si sucede lo contrario y nos hacemos dueos de
la ciudad de Granada, nos ofrecer un soberbio rescate.
De todas maneras, bien ves que es ventajoso que la
conservemos aqu.
Desde luego, bravo capitn.
Pero cmo has podido conseguir que Zoraya venga estos lugares?
Hacen me encomend que la condujera al cas11o de Mondjar.
Luego Hacen te cree amigo suyo?
Pertenezco su guardia real; pero Aixa, la noble
madre de Boabdil, sabe perfectamente que siempre
me he inclinado hacia vuestro partido.
Don Beltrn, despus de hacer esta importante
advertencia al alfak, aproximse de nuevo la hija

600 EL JURAMENTO DE DOS HROES.


de Sols, y ofrecindole su mano para que se apease,
le dijo:
Ahora podis consideraros perfectamente libre;
pasemos, pues, vuestra estancia.
La joven no sospechaba la traicin de Meneses.
Ech pi tierra y sigui ste y al alfak.

CAPITULO LX1

Una revelacin terril&gt;le.

Despus de cruzar el anchuroso zagun, subieron


las habitaciones del castillo.
El alfak se detuvo en una de ellas.
Era una estancia octgona con ojivas que daban al
campo.
Os parece propsito para nuestro objeto? ^pregunt el alfak en voz baja D. Beltrn.
Este se asom una de las ojivas.
Vio que se hallaban una considerable altura y
respondi afirmativamente.
Ahora, aadi, yo me encargar de hacerla saber
que no se halla en el castillo de Mondjar; dejadnos,
pues, solos, y lo nico que os recomiendo es que se
trate la cautiva con las consideraciones que exige
su elevado rango.
El sarraceno sali de la estancia.
Zoraya se haba asomado al ajimez.
Sus ojos buscaban en el horizonte las cumbres de

76

602 EL JURAMENTO
Albaicn, que se elevaban al cielo como monstruosos
fantasmas.
Meneses se acerc la joven.
Es en vano que traten vuestros ojos de investigar lo que ocurre en esas montaa^.
Estamos demasiado distantes para que la vista alcance descubrir los incidentes de la lucha.
Ah, por desgracia tenis razn!

No podis comprender la incertidumbre que se alberga en mi pecho.


Dios mo, hubiera dado la mitad de la existencia
por hallarme all.
Y para qu queris estar all?
No comprendis que entonces sufrirais mucho
ms?
No lo creis, para m no existe nada peor que la
incertidumbre.
Ni el mismo convencimiento de una desgracia es
ms terrible!
Quizs en estos momentos sucumba manos de
los traidores!
Quizs se mofan los crueles de su agona.
Tened calma, Isabel.
No creo que las cosas lleguen ese punto; pero
aun suponiendo que fuese as, aun os quedaban en
el mundo seres que os aman.
Mi padre exclam la joven con acento conmovido.
Vuestro padre y yo
Callad, D. Beltrn, yo os ruego por lo que con-

DE DOS HROES. 603


sideris ms santo que desistis de esos locos propsitos.
Acaso no os he hablado con entera franqueza?
No os he dicho ms de mil veces que soy esclava
de mi deber, y que slo puedo brindaros con una
amistad franca y leal?
Ya que mi esposo ha depositado su confianza en
vos eligindoos para que me acompais hasta aqu,
creo que vuestra caballerosidad nunca desmentida
os aconseje que me guardis el respeto que merezco
y que l es acreedor.
De modo que me profesis tal aversin que
hasta os molesta que descubra mis sentimientos?
Respetad su ausencia.
Isabel, es que yo no puedo callar por ms tiem-

po el amor que arde en mi pecho.


En ese caso me obligaris que os ruegue que
salgis de aqu.
Y si no accediese vuestras splicas?
Os lo ordenara.
Falta saber si aun as os complacera.
Zoraya dirigi al caballero una severa mirada.
Don Beltrn se sonri.
Decidme, Isabel, qu harais si yo no os obedeciese pesar de vuestra enrgica actitud?
En ese caso llamara los fieles servidores del
castillo y...
Harais que me arrojasen por fuerza, no es cierto?
Aunque sintindolo, tendra que apelar esos
medios extremos.

604 EL JURAMENTO
Pues bien, para que no caigis en la tentacin
de adoptar semejante medida, voy confesaros la
verdadera situacin en que os hallis.
Meneses se sent al lado de la joven.
Vos no sabis de lo que es capaz el alma que se
siente herida por el amor sin obtener correspondencia.
Cndida flor de la sierra de Crdoba, vivisteis la
sombra del cario paternal.
No sabis lo que son los violentos huracanes de la
vida.
Slo habis sentido las dulzuras de la felicidad.
En cambio yo, de qu modo tan distinto he vivido!
Circunstancias especiales de mi vida privada me
hicieron escptico.
Desengaos horribles secaron las races de mi corazn.
Durante un largo perodo sent que la tranquilidad
se esparca por mi alma.
Si el amor proporciona momentos de dulzura,
tambin nacen de l profundos disgustos.
Yo no amaba, y, por lo tanto, gozaba, como os he

dicho, de una inalterable tranquilidad.


Los asuntos polticos me llevaron Crdoba.
All conoc vuestro padre.
Nuestras ideas eran las mismas.
Ambos cifrbamos nuestras esperanzas en el propio ideal.
^Quin negar que esto es una cadena que une
los hombres con los santos lazos de la amistad?

DE DOS HROES. 605


Os conoc.
Vos erais libre.
Vuestra inocencia me cautiv.
Ms tarde, creyendo que me amabais, trat de que
vuestros encantos me hicieran quebrantar el propsito que haba formado.
Locura vana!
Quin tiene la suficiente fuerza de voluntad para
huir de lo que le cautiva y le deleita?
Yo por mi parte no la tuve.
Vuestro conocimiento con el monarca destruy
mis dulces ilusiones y mis queridas esperanzas.
En vano quise tratar de disuadiros.
Vos amabais Hacen.
Os confieso que, convencido de la imposibilidad
que exista, conceb un proyecto criminal.
La desigualdad que existe entre vuestro esposo,
que se halla en el ocaso de la edad viril, y vuestra
juventud y hermosura, me hicieron creer que vuestra
alucinacin sera breve y que algn da recompensarais mi amor.
Don Beltrn interrumpi doa Isabel con dignidad de modo que aspirabais un amor tan torpe como el que puede conceder la que ha contrado
lazos sagrados?
Yo no pensaba sino en conseguir vuestro amor,
aunque esto entraase un crimen, como aseguran.
Ya os he dicho que una pasin no admite diques.

Pasaron los das, y vuestro afecto no se debilitaba;


por el contrario, cada vez era ms intenso.

606 BL JURAMENTO
Los celos
vasallos,
dades que
fueron un

de Aixa, las murmuraciones de vuestros


en una palabra, toda esa serie de contrariesurgieron la raz de verificarse el enlace,
incentivo para aumentar vuestro amor.

Haba motivos para que sucediese as.


El amor tranquilo, el que pueda satisfacerse sin la
ms mnima oposicin es el que vive poco.
Pero mientras hallemos obstculos que se opongan su realizacin, subsiste vivo en nuestra alma.
Yo no saba qu partido tomar.
Raras veces os vea, y cuando esto se realizaba era
para servir de testigo vuestra ventura.
Hacen no se apartaba de vos.
Aixa comprendi lo que os amaba.
Una tarde que consegu veros en uno de los jardines de la Alhambra sorprendi mi secreto oculta en
la enramada.
Os alejasteis ofendida por las tiernas palabras que
os dirig.
Apenas habais desaparecido, la sultana sali del
sitio en que se ocultaba.
Me hizo proposiciones.
Respecto m?
S, ella me prometi que inclinara vuestro nimo para que me correspondieseis.
Qu infamia! exclam Zoraya.
Ahora comprendo las razones que le impulsaron
relatarme la historia del caudillo moro y doa Leonor de Cabiedes.
Y vos disteis crdito sus palabras?

DE DOS HROES. 607


Yo hubiera confiado en todo el que me propu-

siese llegar vos.


Don Beltrn, cre que me considerabais ms y
que erais menos iluso.
Esa infame mujer no pretenda ms que envolveros en sus redes para que facilitaseis su venganza.
Ya lo s, pero yo hubiera aceptado todos los medios con tal de llegar al fin.
Aixa se haba engaado.
No saba hasta qu punto rayaba vuestra rectitud.
Sus gestiones fueron infructuosas.
Aquello concluy de desesperarme.
Me resolv trabajar por m solo.
Estaba persuadido de que nada conseguira con
splicas.
Pens una estratagema, y es la que me ha dado
los resultados mejores.
No os comprendo, don Beltrn; vuestras palabras
me haceq, estremecer, sin embargo.
Pues bien, yo os lo explicar todo, aunque tengo
la certeza de que me habis de tratar con el ms profundo desprecio.
Esta maana me hallaba en palacio, como de costumbre.
i
Era la hora del crepsculo.
No haba podido conciliar el sueo en la noche
anterior.
Hallbame asomado una de las ojivas que dan
al campo, cuando descubr un brioso jinete que se
acercaba al galope.

608 EL JURAMENTO
No tard en reconocer vuestro to Abul-Cacn
Venegas.
El corazn me advirti que traa alguna nueva
importante.
Sal de la estancia, llegando al prtico en el momento en que el vazzir echaba pie tierra.

Ocurre algo? le pregunt.


S, capitn me respondi ceios el arns y
tomad vuestras armas, que los enemigos ya pueblan
las alturas de Albaicn.
Inmediatamente sub mi estancia, tom mi espada, y me dispona montar mi corcel y dirigirme
adonde los deberes de soldado me reclamaban.
Sin embargo, la Providencia hizo que un vago
presentimiento me obligara permanecer all algudos instantes.
El monarca, acompaado de vuestro to, bajaba
por la escalera principal.
Hacen estaba triste y pentativo.
Le o decir que antes de marchar la pelea deseaba poner en seguridad vuestra persona.
Desconfiando del triunfo no quera dejaros en la
Alhambra, donde podais ser vctima de las ms
horribles agresiones en caso de vencer la impacable
Aixa.
Trataban de buscar vuestro padre con este objeto.
Una idea satnica cruz por mi mente.
Me acerqu al monarca.
Queris que yo conduzca vuestra esposa al
castillo de Mondjar? le pregunte.

DE DOS HROES. 609


El rey accedi.
Partieron y fui buscaros vuestra estancia.
Seguid, seguid, D. Beltrn, la impaciencia me
devora.
Ah, no quiero pensar en la horrible idea que ha
cruzado por mi mente!
Durante el trayecto prosigui Meneses volv
insistir en mi amor y lo rechazasteis como siempre.
Yo no poda resistir por ms tiempo vuestros desdenes.
Saba que vos desconocais el camino de Mondjar.

{Y me habis conducido otro castillo, no es


verdad?
S respondi el caballero con acento trmulo.
Doa Isabel palideci.
Haca algunos instantes que sospechaba que era
vctima de la ms cruel de las traiciones.
Ah! D. Beltrn exclam nunca os hubiese
credo tan infame!
Parece imposible que el hombre que vende una
amistad mi padre y que ha recibido tantos beneficios de mi esposo haya podido concebir semejante
vileza.
Qu queris, Isabel? Haba apelado cuantos
ruegos puedan proferir los labios.
Y ahora intentis apelar la astucia?
Es cierto.
Y rio comprendis que tampoco habis de conseguir nada?
77

610 EL JURAMENTO
Soy una dbil mujer; pero antes de ceder vuestras impuras proposiciones me arrojara por esa
ventana.
No, Isabel; yo no tratar de conseguir vuestro
amor violentamente, pero al menos tendr la gran
satisfaccin de haber dado muerte vuestras ilusiones.
Sois un infame.
Soy un hombre que est demente por vuestros
hechizos.
Pues bien, D. Beltrn, yo no me intimido por la
difcil situacin en que me habis colocado.
Tengo demasiada fe en mi rectitud y confo en que
no seis tan infame que me obliguis permanecer
aqu contra mi voluntad.
No ignoro que el amor es capaz de sugerir las
ideas ms, absurdas, pero todo habr sido un instante de acaloramiento.
Ahora que veis las cosas con calma, os ruego que

meditis en la gravedad de mi situacin.


Salgamos de aqu.
Todava podis acompaarme Mondjar.
Aun suponiendo que hubiese terminado el combate, podemos llegar al castillo antes que mi esposo
advierta mi ausencia.
En cuanto m, os perdono y os prometo guardar
silencio respecto cuanto ha ocurrido.
Isabel, no puedo complaceros.
Por qu?
Aun suponiendo que estuviese arrepentido de

DE DOS HROES. 611


haber dado este paso, ya no sera posible lo que deseis.
Eso no es ms que uri pretexto.
No lo creis.
{Sabis dnde nos hallamos?
Estamos en el interior de la morada de un caudillo de la tribu de los abencerrajes.
De los abencerrajes? De mis enemigos?
Pero los servidores ignorarn quin soy?
Lo saben perfectamente.
Quin ha podido descubrirles mi nombre?
Yo dijo Meneses con acento tranquilo.
Ah! vos: luego tratis de comprometerme slo
por la realizacin de un torpe capricho?
Y sois vos el que me amis?
^Y sois vos el que aspiris que os corresponda?
Creis que el medio que haba de inclinar mi voluntad ello es la perfidia y la traicin?
Nunca, nunca, yo os desprecio, me dais horror por
miserable y mal caballero.
Tened en cuenta que sois mi prisionera.
Nada me importa, ya os he dicho que no os

temo y que prefiero morir antes que admitir la deshonra.


Zoraya guard silencio.
Instantes hubo en que Meneses se arrepinti del
paso que haba dado; pero como l haba dicho, ya
no era posible retroceder.
El alfek y los numerosos criados de aquella morada lo hubieran evitado.

612 EL JURAMENTO DE DOS HROES.


Como haban de renunciar una presa que tanta
importancia tena para lo sucesivo?
Acaso no era el talismn que influyese para conseguir de Hacen cuanto anhelaran?
Don Beltrn sali de la estancia.
Aquella atmsfera le ahogaba,
Despus de todo se dijo su clera se disipar^
es demasiado nia para que no sej algo veleidosa.
El olvido de sus pasados amores no tardar en
cerner sus alas sobre ella.
Yo no dejar de repetirle mi amor.
El xito es seguro.
Cada vez estoy ms persuadido de que en todos
los negocios de la vida nadie los maneja con la eficacia que el interesado.
Aixa no consigui lo que he conseguido,
Y D. Beltrn, sonriendo ante la plcida perspectiva de sus venideros amores, ripenetr en la habitacin
que el alfak le haba destinado.

CAPITULO LXII

Donde Cazn Venegas demuestra el cario


qixe sent por six seor.

Sangriento fu el combate que tuvo lugar en el Albaicn.

Batanse las tropas de Muley con los abencerrajes


de un modo heroico, y hubiera sido dudoso el triunfo
no tomar una parte activa el pueblo, que se hallaba
descontento con la conducta del monarca.
Los ancianos, las mujeres y los nios arrojaban
desde las ojivas cuantos objetos hallaban su alcance, y muchos de los combatientes que se defendan
del hierro enemigo sucumbieron quedaron inutilizados al golpe de aquellos improvisados proyectiles.
Despus de una noche horrible que jams se borrar de los anales de la historia muslmica, Hacen
advirti que sus gentes flaqueaban.
En cambio los abencerrajes salan de Albaicn dirigindose las calles de Granada, proclamando
Boabdil como nico soberano de aquellas comarcas.
El Zagal aun se bata valerosamente.

614, EL JURAMENTO
Abul-Cazn, que no se apartaba de su seor, le
dijo:
Muley, todos nuestros esfuerzos sern intiles;
el valor no basta para contrarrestar la traicin.
Es indudable que los abencerrajes no nos hubiesen derrotado, pero cuentan con elementos poderosos
que han secundado sus esfuerzos, imaginndose que
de esta manera gozar el reino de mayor prosperidad.
No pasar mucho tiempo sin que se convenzan de
lo contrario.
Ahora es preciso, no obstante, acatar los decretos
de Al, que no ha querido favorecernos.
{Y qu hemos de hacer en situacin tan crtica?
Huir al castillo de Mondjar, donde nos aguarda tu esposa.
Huir! exclam Hacen levantando la frente con
orgullo.
Comprendo que la palabra que he pronunciado
te causa mal efecto, pero por ahora no hallo otra solucin.
Recapacita que el traidor Aliatar nos quitara la
existencia, y nosotros debemos aspirar perderla
gloriosamente en el campo de batalla, pero nunca de
un modo ignominioso.

Todos aquellos que te han sido leales saben el lugar que has elegido para librarte de tus adversarios,
y no tardarn en presentarse all.
De modo que te parece inevitable que partamos
Mondjar?

DE DOS HROES. 615


As lo creo.
Muley dirigi una mirada hacia las alturas del
monte.
Vio, con efecto, que su hermano el Zagal haca desesperados alardes de valor para rechazar sus enemigos, que por todas partes le asediaban.
Entonces, aprovechando la confusin que su alrededor haba, acept el consejo del vazzir, hiriendo su potro en ios ijares, se encamin hacia el castillo de Mondjar.
Abul-Cazn parti tras l.
Las sombras de la noche favorecieron sus planes.
De otro modo hubiera sido muy difcil que hubieran podido llevar cabo su atrevido proyecto.
Cruzando espesos olivares incultos terrenos llegaron por el atajo al castillo, donde esperaban encontrar la gentil Zoraya.
Uno de los criados de Hacen, que haba ido aquellos sitios por encargo de Abul, desde l instante en
que el xito de la batalla empez decidirse por los
abencerrajes, sali al encuentro de los ilustres jinetes.
Hacen se ape del cabao y pregunt por Zoraya.
Seor respondi el interpelado tu pregunta
me sorprende en extremo.
Cre que la sultana te acompaara.
Acaso no se halla en el interior del castillo?
No.
Muley palideci.
Abul, no menos sorprendido que el monarca, trat
de justificar su tardanza con interpretaciones que

616 EL JURAMENTO
necesariamente tenan que carecer de fundamento.
Cmo era posible que no habiendo ocurrido algo
grave no hubieran llegado Mondjar la joven y el
capitn que la acompaaba?
Es fcil deca el vazzir que se hayan extraviado; ni Zoraya ni D. Beltrn tienen conocimiento
exacto del camino que conduce Mondjar.
En cuanto ella, puedo asegurarte que no ha estado jams en ese castillo.
Y es muy probable que l le haya pasado lo
propio.
En ese caso, D. Beltrn ha obrado con una ligereza incomprensible, puesto que espontneamente se
brind traerla aqu.
{Acaso no tena en la Alhambra centenares de
criados que se hubieran puesto sus rdenes?
Es muy cierto.
Y que le hubieran acompaado.
No, no quiero pensarlo siquiera.
Eso sera espantoso, porque muy fcilmente caeran en poder de los enemigos, y hay entre los abencerrajes muchos que la conocen.
Y qu hacer en tan difcil situacin?
No se me ocurre ms que una idea, que es la
que vamos poner en prctica.
T me dirs.
Aunque me parece muy difcil, es posible que
Zoraya permanezca todava en la Alhambra.
Acaso no ordenaste que viniera Mondjar con
la mayor presteza posible?

DE DOS HROES. 617


S, pero pueden haber surgido dificultades que
impidieran la realizacin de mi mandato. \
Yo conozco el carcter de Zoraya.
Puede haberse negado seguir D. Beltrn, puesto que ella no recibi la orden de partida directamente de m.

Puede haberse puesto enferma al saber que nuestros enemigos haban levantado de nuevo sus es~
tandartes
O haberlo pretextado para no abandonar la localidad en que te hallabas aadi Abul.
De todas maneras, estamos perdiendo el tiempo
lastimosamente.
Sea que permanezca en la Alhambra que guiada por la intrepidez y el amor haya partido hacia el
campo enemigo, es necesario volver Granada.
A Granada! exclam el vazzir comprendiendo
lo peligroso y difcil del plan que propona el monarca.
A Granada repiti ste con energa; como
comprenders, yo no puedo abandonarla las crueles iras de Aixa.
Abul qued pnsativo.
Seor dijo despus de un instante de reflexin ya sabes que no existe entre tus vasallos quien
te considere y te aprecie tanto como yo.
Quieres seguir un consejo mo?
Si ese consejo conduce los fines que me propongo, no tengo inconveniente en aceptarle.
Pues bien, conduce ellos.
78

618 EL JURAMENTO
Habla, pues, pero pronto; cada minuto me parece un ao.
Tu deseo es saber si Zoraya se halla en Granada, no es verdad?
Es cierto.
Y de hallarse all y haber cado en poder de los
abencerrajes...?
Entablar de nuevo el combate hasta morir
arrebatrsela.
Si para este firme propsito no encontrase soldados, ira yo solo.
No, en tal caso iramos los dos; pero bien sabes que todava hay en la montaa muchos leales

que derramaran su sangre por ti.


Entre ellos, mi hermano el Zagal, si ha podido
librarse de la muerte.
Y los valerosos zegres, que abandonaran sus
incultos terrenos por conservarte en el trono.
Y cul es tu propsito?
Mi propsito es que permanezcas en Mondjar.
Este castillo ofrece toda clase de seguridades para
tu persona.
En primer lugar, porque nuestros enemigos no
sospechan que te albergues en l.
Adems, porque se halla perfectamente fortificado,
y un centenar de valientes puede impedir los abencerrajes que lleguen sus adarves.
Y adems, porque se halla en una situacin magnfica para huir fuera del territorio.
De manera que me aconsejas que abandone

DE' DOS HROES. 619


tu sobrina? pregunt Hacen dirigiendo al vazzir
una severa mirada.
No has interpretado bien mi s pensamiento.
Qu me propones entonces?
Acaba de una vez, por el Profeta!
No comprendes que se pasa el tiempo lastimosamente en una ocasin que hasta los minutos son necesarios?
Pues bien dijo Abul como yo creo que la primera entidad de Granada eres t, y que nadie tiene
un derecho legtimo para sentarse en tu trono, no
quiero que una locura, hija de un instante de acaloramiento, labre tu perdicin y, por lo tanto, la de tus
leales vasallos.
Quiz Zoraya no est en la ciudad.
En cambio, si t penetras en ella, ten por seguro
que morirs manos de los enemigos.
Pero morir cumpliendo mi deber.
No, Muley; tu deber es velar por aquellos que te
consideran y te siguen en la adversidad, como lo han

hecho en la fortuna.
Djame partir m.
Aunque soy tan conocido como t mismo, no me
profesan un odio tan profundo.
Sobre todo, la muerte de un vazzir implica poco.
La tuya podra dar origen al decaimiento del imperio musulmn.
Boabdil es un nio.
Aliatar ha de representarle y no goza del prestigio
que t tienes.

620 EL JURAMENTO
Ni uno ni otro pueden eternizarse en el poder.
El pueblo que hoy te rechaza ha de aclamarte maana otra vez.
Pero cmo quieres que consienta en dejarte
partir?
Acaso no te lo ofrezco espontneamente?
Para ello elegir entre nuestros guerreros los ms
audaces.
No temas por m.
Al favorece los que, como yo, van guiados por
la luz de su fe.
Abul, amigo mo, aprecio tus generosos ofrecimientos en lo mucho que valen, pero no puedo
aceptar.
Puedes morir en esa peligrosa expedicin y no
me lo perdonara nunca.
Y acaso no poda sucederme lo propio yendo
tu lado?
S, pero entonces ambos obtendramos la propia
suerte.
Y tu partido se extingua?
^No comprendes que Aliatar, ese miserable rebelde
que ha dado origen la guerra, habra logrado sus
infames propsitos?
No comprendes que tu hijo Boabdil no revela
que vaya poseer las condiciones de energa inte-

ligencia que t.
Quizs el jefe abencerraje le ha elegido para arrojarle despus ignominiosamente del trono.
{Qu se puede esperar del hombre quien has

DE DOS HROES. 621


colmado de favores, quien confiaste la educacin
de tu hijo, que vivi bajo tu propio techo y compartiste tu mesa con l; qu puede esperarse, te repito,
del que por sus instintos mercenarios levanta el estandarte de guerra para hacerte perder lo que de un
modo tan legtimo te pertenece?
Esta situacin ser transitoria.
Todo quedar normalizado.
El ro sale de su cauce y se desborda cuando el
temporal aumenta el caudal de sus aguas; pero la
calma se restituye, y aquellas ondas devastadoras
vuelven seguir su tranquilo curso.
As son los pueblos, Hacen.
En cambio, si por la amistad que me profesas tratas de seguirme, si eres vctima de sus crueldades y
su fiereza creo que hasta en tu tumba escucharas
las estridentes carcajadas de ese implacable enemigo.
Todava dud el monarca en acceder los deseos
de Abul; pero ste defenda con energa y elocuencia sus propsitos,
Convencido Hacen, exclam:
Haz lo que quieras, mi buen vazzir, parte solo,
puesto que dices que mi retraimiento conviene al
porvenir de mis vasallos, pero conste que hago un
sacrificio.
No lo dudo; s hasta qu altura raya tu valor,
pero es preciso diferenciarlo de la temeridad.
Muley y Abul eligieron entre la falange de soldados
que les haban seguido desde Granada aquellos que
mejores condiciones haban demostrado en la guerra.

622 EL JURAMENTO DE DOS HROES.


El monarca abraz su amigo.
Este mont en su brioso corcel.

Todava dudaba el emir en dejar que partiese


solo.
Conociendo A bul las luchas que sostena interiormente, hiri su caballo en los ijares y parti con
la rapidez del rayo, seguido de un corto nmero de
guerreros.
Muley los sigui con la vista hasta que se perdieron en los espesos olivares que conducan su querida Granada.

CAPITULO LXIII

Donde aumentan, la lncertldumbre


y el ouiclaclo del emir.

Preocupado qued Hacen con los extraos sucesos


que acontecan.
Su pensamiento vagaba indistintamente sobre diferentes puntos.
Se vea en un pobre rincn de su territorio.
Granada, aquella hermosa ciudad donde vio la luz
primera, con su magnfica Alhambra, su plcido
Genil, sus dilatados y fantsticos crmenes, ya no le
perteneca.
Aquellos hermosos verjeles donde jug de nio
y am en los aos de su juventud, acababan de ser
conquistados por Aliatar, aquel terrible abencerraje
que no haba descansado hasta conseguir sus propsitos.
Hacen se asom una de las ojivas del castillo.
Dirigi una
Una lgrima
Luego pens
Volvera

mirada hacia la capital de su reino.


resbal por sus atezadas mejillas.
en Abul-Cazn.
verle?

624 EL JURAMENTO
No era probable que aquel vasallo leal sucumbiera ante los filos de las armas enemigas?
Dirigase con un puado de valientes una localidad donde le odiaban.
El pueblo, enorgullecido por la victoria, no perdo-

naba ninguno de sus adversarios, mucho menos


haba de hacerlo con su vazzir, que en el ejercicio de
sus funciones se haba creado muchas y profundas
enemistades.
Pero lo que verdaderamente preocupaba Hacen
era la suerte que habra obtenido su querida Zoraya.
La prdida de Abul, el destierro de su adorado
reino eran, en concepto suyo, desgracias insignificantes comparndolas con la de que la hija de Sols
hubiese sufrido la menor contrariedad.
Mil interpretaciones distintas haca su imaginacin.
Sin embargo, ninguna de ellas se aproximaba la
verdad.
Cmo haba de sospechar que Meneses era el nico
y verdadero causante de su incertidumbre
Hallbase el rey moro perdido en el laberinto de
sus ideas, cuando escuch el rumor que produca el
galope de algunos corceles,
Muley se estremeci.
{Habra llegado el instante de tener que resistir el
asalto?
Casi sera un empeo imposible.
Abul se haba llevado la gente de accin.
Apenas quedaban en el castillo cuarenta soldados.
Aquella sospecha no tard en disiparse.

DE DOS HROES. 625


Los que se aproximaban, lejos de ir en actitud
hostil, eran amigos que deseaban ofrecerle su adhesin y sus armas.
Cuando estuvieron ms prximos, Hacen pudo reconocer su hermano el Zagal, D. Pedro de Sols,
algunos nobles granadinos que seguan fieles su
monarca, y Abul-Cazn Venegas que, el frente de
sus soldados, regresaba haca Mondjar.
Ai ver Muley este ltimo lanz un grito de alegra.
Era indudable que alguna noticia satisfactoria le
haca volver.
Hacen busc Zoraya entre los jinetes.

Vana ilusin! La joven no se encontraba entre


ellos.
El meditabundo rostro de D. Pedro de Sols le indic que algo grave ocurra.
Muley sali de la estancia, y bajando con precipitacin los peldaos de la escalera, sali al encuentro
de los que llegaban.
Qu ocurre, Abul? pregunt, acercndose ai
vazzir.
Seor, acabo de recibir noticias que me han
obligado volver Mondjar, seguro de que Zoraya no est en Granada.
Quin te ha dado esas noticias?
El vazzir, por toda respuesta, design al padre de
la joven.
Inmediatamente los jinetes echaron pie tierra,
y Hacen, seguido de D. Pedro, de Abul y el Zagal,
79

626 EL JURAMENTO
penetraron en una de las habitaciones del castillo.
Muley se acerc al anciano.
S lo que vais preguntarme, y estoy tan oscuras en el asunto como podis estarlo vos mismo.
Pero no sabes dnde se halla tu hija?
Lo nico que puedo deciros es que ha salido de
Granada.
Habla, habla.
Don Pedro enjug con su lenzuelo el copioso sudor que corra por su frente.
Luego comenz:
Hallbame tranquilo en mi casa cuando me
despertaron los rudos ecos de los clarines.
Inmediatamente comprend lo que poda ser.
Ya sabis que de un momento otro se esperaba
el movimiento de la tribu enemiga.
Llam y pregunt uno de mis criados lo que suceda.

Por sus labios obtuve la confirmacin de mi sospecha.


Os confieso que aunque mis primeros impulsos
fueron arrojarme sobre las huestes sublevadas, el
recuerdo de mi querida Isabel acudi mi mente.
Supe que los enemigos eran poderosos y que podran, por lo tanto, disputarnos la victoria.
Un mundo de ideas cruz por mi imaginacin.
Me acord de los implacables rencores de Aixa, de
su animosidad y sus celos hacia mi hija, y antes de
cumplir con mis deberes de soldado quise atender
los de padre.

DE DOS HROES. , 627


El fragor de la batalla llegaba hasta m.
Cruc las tortuosas calles, sub la cuesta de los
Gmeles, llegu sin aliento la plaza de los Aljibes
y penetr en la Alhambra.
Como todos me conocen, ninguno trat de impedirme el paso.
Entr en la estancia de Zoraya.
Estaba desierta.
Creyendo que en aquellos instantes crticos haba
apelado la oracin, me dirig al mirab.
Todo fu en vano.
Zoraya no estaba en el alczar.
Entonces cruz una idea por mi mente.
Pens que habra partido tu lado.
A los que conocis su carcter animoso no os causar sorpresa esta sospecha ma.
Disponame, pues, dirigirme al campo de batalla, cuando uno de los vales encargados de la vigilancia del alczar me dijo que Isabel haba partido
acompaada de D. Beltrn de Meneses.
Con efecto interrumpi Hacen yo haba encomendado ese bravo capitn que lo verificase
as.
Y pocas personas hubierais podido encontrar
ms acreedoras vuestra confianza prosigui el an-

ciano.
Queriendo saber ms pormenores, pregunt al val
hacia dnde se haban dirigido y si haca mucho
tiempo que abandonaron el alczar.
Me respondi que iban al castillo de Mondjar, y

628 EL JURAMENTO
que apenas hara media hora que salieron de Granada.
Nada ms necesitaba saber.
Her los ijares de mi potro, que parti hacia Albaicn con la celeridad del rayo.
En vano os busqu para incorporarme vosotros.
No pareca sino que tanto vos como mi hermano Abul se os haba tragado ia tierra.
Verdad es que la confusin era grande.
No hay que negar que esos malditos abencerrajes
pelean como ieones.
De pronto descubr una falange de mis amigos.
Iba las rdenes de vuestro hermano el Zagal.
Rompiendo las filas de los que me disputaban el
paso, logr incorporarme ellos.
Muera el Venegas! gritaban furiosos.
Y una lluvia de dardos silbaron junto mis odos.
Despus de una desesperada pelea, el Zagal y los
que con l nos hallbamos vimos que las tropas
vencedoras se dispersaban por la ciudad.
No quedaba ms recurso que huir.
Nos retiramos con mucho orden, y haciendo bastantes bajas ai enemigo, que intentaba impedirlo.
El Zagal saba que estabais en Mondjar.
Yo estaba tranquilo creyendo que mi hija estara
vuestro lado.
Juzgad cul habr sido mi sorpresa al encontrar
Abul que se diriga Granada en su busca.
Hacen inclin la cabeza sobre el pecho.

Pero dnde se halla entonces?

DE DOS HROES. 629


No cabe duda que ha cado en poder de los enemigos.
No dijo el Zagal segn afirman, Zoraya parti hacia estos sitios, donde no podan hallarse los que
hubieran deseado hacerle cautiva.
Se habrn extraviado en la montoa?
No haban de haber hallado algn pastor que
les indicase el sendero que aqu conduce?
Es cosa de volverse loco! exclam Hacen con
voz angustiada.
Yo prosigui Sols no he querido que m hermano fuese Granada, exponindose una muerte
segura, tanto ms cuanto me consta que mi hija no
se encuentra all, como os he dicho.
Ah! El corazn me advierte, pesar de tu creencia, que ha cado en poder de Aixa.
No lo creis.
Aixa, con sus doncellas, ha permanecido en Albaicn desde que la obligasteis abandonar el alczar.
Ya sabis que desconfo de esa mujer tanto como
vos; pero en la ocasin presente no hay que atribuirla hechos que no ha cometido.
Al te escuche! dijo Hacen lanzando un profundo suspiro.
El Zagal se aproxim entonces su hermano, y
le dijo con acento varonil.
Muley, no te reconozco.
Parece imposible que seas el mismo hombre que
ha sabido vencer en cien combates.
Acaso vas echarme en cara que no haya su-

630 EL JURAMENTO
cedido lo propio en esta ocasin? pregunt el monarca dirigindole una severa mirada.
Lejos de mi nimo censurarte en ese sentido
respondi el Zagal sin inmutarse; mal puedo cen-

surar lo que acontece, puesto que yo he tomado una


parte activa en el combate y me he visto obligado
retroceder.
Entonces, por qu dices que no me reconoces?
No te reconozco, porque siempre fuiste duro
como las rocas de la Alpujarra, inflexible como el
hierro de tu lanza.
Comprendo que adores la mujer que has elegido
como compaera de tu amor; comprendo que te impresione la suerte que haya podido depararla el destino; pero no hasta el punto de olvidar tu propia situacin y la de tu desventurado reino.
Todas tus preguntas se han relacionado con Zoraya.
Acaso no recuerdas que el reino que acaban de
usurparnos lo heredaste como primognito de nuestro padre Abul-Ismael?
No sabes que los que hoy ocupan el trono fueron
tus siervos ms mezquinos y aduladores?
Deja las mujeres para el harn cuando en tus ratos
de ocio te entregues las dulzuras de su amor, pero
olvdalas en los instantes crticos.
Granada hoy quedar en manos dbiles que no
sabrn conservarla.
No juzgues de sus invasores por lo que ahora nos
haya sucedido.

DE DOS HROES. 631


Ya sabes que recientemente has hecho una tentativa para recuperar Alhama, tentativa que despierta
de nuevo los rencores entre muslimes y cristianos.
Granada caer en poder de los reyes de Castillada
menos que nosotros no lo evitemos.
Y cmo hemos de evitarlo, si desgraciadamente
ya no nos pertenece?
No ha de pasar mucho tiempo sin que los mismos abencerrajes soliciten tu regreso.
Han querido sacudir la tirana y no saben que
Aliatar es ms tirano que t.
Muley, no lo dudes, Granada ser siempre tuya,
menos que cedas pensamientos dbiles.
El Zagal guard silencio.

Muley procur dominar el dolor que experimentaba con el recuerdo de Zoraya.


{Quin puede dudar que una mujer es capaz de
hacer que desaparezcan se modifiquen las condiciones generales de nuestro carcter?
Desde aquel momento no se habl, sin embargo,
ms que de la situacin en que se hallaban.
Por entonces era imposible intentar volver la
ciudad.
Por grande que fuera su valor, sucumbiran ai
nmero de los enemigos, pues apenas podan contar
con unos centenares de soldados.
Los que no haban sido vctimas de los abencerrajes se hallaban prisioneros.
Slo Muley y D. Pedro de Sols eran los nicos
que, aunque disimulaban la tortura que en el pecho

632 EL JURAMENTO
sentan, hallbanse menos inmutados con la prdida
de Granada.
Quin puede dudar que un dolor agudo hace desaparecer dulcifica uno ms pequeo?
El primero adoraba Isabel ms que al recinto
que le vio nacer.
El segundo era padre de la joven.
Qu significan todas las riquezas, comparndolas
con la prdida de la mujer que amamos?
Si la espiral de un reloj es la que mueve toda la
maquinaria, es indudable que esa encantadora mitad
de la raza humana es la que nos imprime casi todos
los impulsos de nuestro corazn.
As es que, tanto Sols como el monarca, cuando
oyeron que sus amigos hablaban de la conveniencia
de salir del castillo de Mondjar, se sublevaron ante
semejante idea.
Cmo no haban de hacerlo, si el salir del castillo
era renunciar la ltima esperanza?
Acaso se convence el que ama bien que ya no debe abrigar ilusiones?
Las ilusiones son tan esenciales al espritu como lo
pueda ser el alimento al cuerpo.

Sin embargo dijo el Zagal, que era el nico


que por sus relaciones de parentesco se atreva
contradecir Muley no comprendes que nuestros
enemigos no tardarn mucho en saber que nos encontramos aqu, y entonces somos perdidos?
No lo dudo respondi el monarca resueltamente; pero pesar de tus advertencias no salgo de aqu.

DE DOS HROES. 633


Sin embargo, como comprendo que es una tenacidad que puede costamos muy cara, no quiero imponeros el sacrificio de que corris mi propia suerte.
Idos, pues, yo aguardo solo Zoraya.
Abul-Cazn, que adoraba Muley, como hemos
visto en muchas ocasiones, protest enrgicamente
de aquella resolucin.
Lo propio hizo el Zagal.
Este ltimo, lo nico que pudo conseguir fuerza
de ruegos, fu que su hermano consintiese en salir
del castillo pasados dos das ms.
Si para entonces no haba regresado doa Isabel,
poda ^considerar perdida hasta la ltima esperanza.

80

CAPITULO LXIV

Una empresa arriesgada

Mientras estos sucesos acontecan en el reino de


Granada, haba llegado Crdoba la noticia de la
heroica defensa que haban hecho en Alhama los valerosos soldados del marqus de Cdiz.
Inmediatamente procedieron los reyes de Castilla
enviarles socorros, tanto de vveres como de tropas,
y ya hemos visto llegar Medinasidonia, que fu indudablemente quien decidi la victoria por parte de
los cristianos.
De otro modo no hubiera sido posible que resistieran por ms tiempo las imperiosas necesidades del

hambre y la sed.
Aquella noticia llen de jbilo todos los corazones.
Particularmente el elemento joven se sinti enardecido por aquel triunfo, que demostraba que aquellos terribles sarracenos, cuyo valor era proverbial
en el mundo, tambin eran susceptibles de sufrir
derrotas, aun tratndose de unos enemigos que se

636 EL JURAMENTO
hallaban atravesando por un perodo crtico de escasez.
La defensa de Alhama fu comentada en los altos
centros de reunin, en las.hosteras y en los ms despreciables figones.
Todos se hallaban conformes con que los reyes de
Castilla no deban por ms tiempo sufrir la preponderancia de los muslimes, y que si un puado de
valientes, situados en el corazn del reino granadino,
haba bastado para rechazar una hueste poderosa,
ms fcil sera todos los enemigos del estandarte
de la media luna arrojar de la Pennsula los enemigos de la cruz.
En la hostera de la Cruz Verde, centro de reunin
de la gente de armas, apenas se encontraba una mesa desocupada ninguna hora.
All vociferaban y discutan los hijos de Marte,
aspirando distinguirse por sus hazaas, caso de
que los reyes, en virtud de lo ocurrido, abandonasen
la actitud conciliadora que haban demostrado hasta
entonces.
Entre aquellos hombres hallbanse dos jvenes
capitanes que eran asiduos concurrentes aquella
localidad, pero que raras veces se mezclaban en las
conversaciones de los otros.
Aquellos dos jvenes no vociferaban como la generalidad; antes por el contrario, hablaban bajo,
consuman algunas botellas y las pagaban con esplendidez, cosa que no dejaba de sorprender al hostelero, poco acostumbrado semejantes liberalidades.

DE DOS HROES. 637


El ms joven era moreno, tena el cabello negro,
los ojos expresivos y la frente despejada.
Un ligero bozo sombreaba su labio superior.
Sus manos eran finas y delicadas, quiz demasiado,

para pertenecer un hombre, no reunir la condicin de que aquellas manos, suaves como las de una
dama, hallbanse dotadas de una fuerza herclea
cuando las circunstancias lo exigan.
En aquellos ojos negros que se revolvan con viveza hacia todos lados advertase desde luego que
el joven se elevaba sobre la vulgaridad de los otros.
. Era de corta estatura, pero no careca de gentileza; en una palabra, era un verdadero tipo espaol;
su compaero podra tener dos tres aos ms; sus
cabellos eran castaos, su frente altiva, su mirada
penetrante, de estatura ms elevada que el que primeramente hemos descrito y no de menos fortaleza.
Cualquiera de los dos saba derribar un hombre
de un bote de lanza hacer profunda mella con la
tizona en el casco mejor templado.
Y, sin embargo, amboseran afables, ambos guardaban su rudeza para la guerra.
Su conversacin giraba en aquellos instantes, como
las de todos los concurrentes, sobre los sucesos de
Alhama.
Y bien, Hernando, deca el ms joven, qu opinas sobre todo lo acontecido?
Por mi parte respondi el interpelado te aseguro que si me hallase en las condiciones que nes-

638 EL JURAMENTO
tro rey, no necesitara meditar mucho sobre ei partido que haba de seguir,
Creo adivinar tu pensamiento.
T romperas las hostilidades francamente, sin
apelar ardides de guerra.'
Te presentaras en el reino granadino bajo tu glorioso pabelln, y no te consideraras dichoso hasta
que el estandarte castellano ondulase sobre los muros de la hermosa ciudad del Genil.
Quizs no vas muy descaminado en tus apreciaciones, amigo Gonzalo, pero no has llegado la extensin de mis pensamientos.
Acaso eran ms atrevidos?
Mucho ms.
. Pardiez que no comprendo entonces qu haras!

Creo que te hallas profundamente convencido


de que no pertenezco esa clase de hombres que
lanza al aire una frase por el sol placer de hacerlo as.
Lejos de mi nimo suponer semejante cosa.
Pues bien, yo hara mucho ms de lo que has
dicho.
Veamos, pues.
Capitanear un puado de valientes que lleguen
los adarves de una fortaleza, y despus de desesperados esfuerzos, coloquen su bandera en la almena
ms altiva, es sin duda alguna un hecho glorioso,
pero no dudars que existen muchos cristianos que
lo llevaran cabo.
En este siglo donde predominan los hombres va-

DE DOS HROES. 639


dientes, donde todo se arregla con un bote de lanza
un soberbio tajo de tizona, es preciso idear algo nuevo que sorprenda los valerosos soldados que beben
y juran nuestro alrededor.
Y qu se te ha ocurrido hacer?
Yo me atrevera entrar completamente solo en
el territorio musulmn, menos que hubiese un
compaero que quisiera seguirme.
El joven Gonzalo hizo un movimiento de sorpresa.
Haba comprendido la alusin de Hernando, y recuperando su sangre fra, contest:
Yo conozco quien se compromete acompaarte, no slo para cruzar las tierras de Muley-Hacn, sino para penetrar en el mismo alczar donde
reside.
Ese hombre eres t no es verdad?
Lo has adivinado.
No era necesario mucha perspicacia. A Hernn
Prez del Pulgar no poda seguirle ms que Gonzalo
de Crdoba.
Ambos jvenes se estrecharon las manos con
efusin.
Tal vez aquella calaverada, propia de la juventud,
haba de servir de base hechos gloriosos que ci-

mentaran en piedra su reputacin.


Una duda se m ocurre dijo Pulgar, clavando
en su amigo sus negros y expresivos ojos.
T me dirs cul es.
Para llegar Granada los dos marchando abso-

640 EL JURAMENTO
lutamente solos, vamos encontrar muchas dificultades imposibles de vencer.
Imposible? Acaso crees t que esa palabra existe para nosotros?
No dudo que lleguemos la corte mora, puesto
que hay multitud de senderos casi intransitables para
la planta humana.
Todo se reducir que hallemos algunos labradores que ni siquiera tratarn de cerrarnos el paso;
pero reconoce, amigo Gonzalo, que una vez en Granada, nuestros trajes nos denunciarn, y no ser suficiente nuestro valor para defendernos de nuestros
enemigos.
El caso es llegar la ciudad del Genil y volver
Crdoba para referir nuestra humorada los compaeros de armas.
Yo no dudo que ambos hemos nacido para elevarnos sobre el nivel de lo vulgar.
Quizs Dios nos reserva grandes empresas, pero
desgraciadamente todava no hemos tenido ocasin
de mostrarlo la faz del mundo.
Estos rasgos heroicos reciben este nombre cuando
se llevan vas de realizacin con resultado.
Hay una gran diferencia entre decir: Gonzalo y su
amigo hicieron la locura de penetrar en Granada,
donde fueron vctimas de los sarracenos, que se
comente en todas partes que dos arriesgados capitanes han recorrido el territorio de Hacen volviendo
Crdoba, dispuestos ofrecer sus armas los reyes
de Castilla.

DE DOS HROES. 641


Luego ser preciso buscar los medios que conduzcan este fin?
Precisamente.

En ese caso podemos dirigirnos Alhama, donde estn fortificadas las tropas del ilustre marqus
de Cdiz, que de seguro ha de sorprenderse de nuestra llegada.
Creo que Alhama no dista de la corte mora ms
que ocho leguas.
Mejor todava. Nuestro amor propio puede darse por satisfecho si llegamos hasta all.
Pulgar y Gonzalo no dudaron ms tiempo.
Hicieron sonar las palmas.
Acudi el hostelero, cobr el importe del consumo
que haban hecho, y ambos salieron de aquella estancia, donde tantos comentarios se hacan sobre la
guerra.
Los jvenes ordenaron sus escuderos que ensillasen sus mejores corceles.
Se cieron sus mejores armas, y cuando el sol llegaba su ocaso dorando las altivas cumbres de la
sierra, salieron de Crdoba, dirigindose hacia las
fronteras granadinas.

La noche tendi su negro manto.


Multitud de estrellas esmaltaban el firmamento.
La luna, ese misterioso faro del cielo, pareca favorecer los planes de nuestros aventureros.
Poco tardaron en hallarse fuera del recinto cordo81

642 EL JURAMENTO
bes y entrar en escabrosos senderos, muchos de los
cuales les obligaban echar pie tierra por no rodar
con sus caballos insondables abismos, en cuyo
fondo se precipitaban hirvientes cataratas.
Preciso es confesar deca Hernn Prez que
nuestro proyecto es arriesgado; pero ofrece muchos
encantos.
Aunque no fuese ms que por contemplar estos
panoramas y estas amenas soledades.
Lstima que ofrezca tanta dificultad ir la misma Granada.
Con efecto, dicen que su Alhambra es una ver-

dadera maravilla.
Maravilla donde ese orgulloso de Hacen pasa la
existencia entre ersibaritismo y el amor.
A propsito de esto; me han asegurado que la
mujer que ama es compatriota tuya.
Cordobesa? pregunt Gonzalo.
S, dicen que es una hija de D. Pedro de Sols,
uno de los secuaces ms adictos y leales de la Belir aneja.
Sin duda, convencido de que el partido de doa
Juana ya no es ms que un sueo irrealizable, ha
cambiado su religin por la de Mahoma.
Es indudable.
Pues segn afirman, es una mujer encantadora.
No la conozco.
Lo que no me sorprende; pues tambin aseguran
que pas su existencia en la sierra al lado del autor
de sus das.

DE DOS HROES. 643


Ser una belleza selvtica, una de esas mujeres
curtidas por el sol de la montaa.
Dicen, por el contrario, que sus cabellos son rubios como las espigas del trigo y que sus ojos tienen
el color de los cielos.
Lstima que siendo tan encantadora se haya
consagrado vivir al lado de ese monarca infiel, del
que tengo las noticias peores!
Quizs el deseo de engrandecerse le haya hecho aceptar semejante resolucin.
Pues en ese caso, creo que va durarle bien
poco.
Por qu?
Porque las cosas han llegado un punto, que es
imposible que queden en este estado.
Conozco nuestro rey, y no es hombre que se deja subyugar por los muslimes.
Granada pertenecer Castilla antes de lo que algunos suponen.

No haremos la descripcin del viaje de Hernn y


Gonzalo.
Ambos caminaban hacia el reino musulmn y penetraron en sus frondosos bosques, sin que ni al uno
ni al otro se le ocurriese retroceder, pesar de los
graves peligros que desde aquel instante les rodeaban.

CAPITULO LXV.

TTxi socorro inejapei-ad-O.

Hemos dejado la gentil Zoraya en el crtico momento en que D. Beltrn, no pudiendo vencer su virtud, sali de la estancia confiando en que el tiempo
le hiciese cambiar en sus propsitos de mantener sin
mancilla el honor del monarca granadino.
Meneses reflexion largo rato en su habitacin sobre el partido que deba aceptar.
Nadie poda poner en duda su valor.
Lo haba demostrado muchas veces.
No obstante, advertase en aquella ocasin ms
perplejo que nunca.
No se trataba de rendir un enemigo tan poderoso como l.
Ni de morir bajo la bandera que haba aceptado
como lema de su opinin y de su patria.
Iba entablar la lucha con una mujer que no tena ms armas que su debilidad y sus lgrimas.
Es posible que el caballero hubiera preferido tener
por adversarios esa falange de gigantes que nos

646 EL JURAMENTO
describen en los cuentos encantados de la infancia.
Don Beltrn apoy su cabeza entre ambas manos.
Estaba solo y reflexion.
Entonces fu cuando comprendi la gravedad del
paso que haba dado, obedeciendo los impulsos del
amor, que es indudablemente el peor consejero del
alma.
Muley no se conformar con la ausencia inespe-

rada de su esposa, se deca.


Aun suponiendo que los abencerrajes hayan ganado la batalla, como es posible que salga del territorio
granadino sin hacer poderosos esfuerzos para encontrarla?
El joven caudillo de esta fortaleza volver estos
sitios de todas maneras, y cuando tenga conocimiento de que la cautiva es la esposa de Hacen, no habr
medios de salvacin.
He obrado con mucha ligereza.
Poda haber buscado otro pretexto para que nos
albergasen en el castillo.
Acaso no es proverbial la hospitalidad rabe?
Si tu mayor enemigo llegase tu puerta, dale albergue, prstale tu mejor caballo, y acompale hasta que se encuentre en paraje seguro.
Este es uno de sus lemas.
Don Beltrn de Meneses se volva loco hacienda
estas profundas reflexiones.
El cansancio del viaje y la fatiga que en el alma
experimentaba, hicieron entornar sus prpados.
El caballero se reclin en un divn.

DE DOS HROES. 64?


Pocos instantes despus se durmi, pero su sueo
no era tranquilo.
Sus cejas unidas, daban su semblante un aspecto
ttrico.
Sus labios estaban contrados por una amarga
sonrisa.
La tranquilidad la incertidumbre se reflejan perfectamente en esos instantes, que los justos les sirven
de descanso y los infames para que finjan aterradoras quimeras que les hacen estremecer.
Dejmosle dormido en la alicatada estancia del
caudillo, y volvamos la rotonda que ocupaba la
infeliz doa Isabel.
La pobre joven, pesar de ser ms dbil que su
raptor, no tena sueo.
El cansancio producido por el viaje entre breas y
derrumbaderos, no era suficiente obligar su que-

brantado espritu para que se consagrase un sueo


que tan reparador le hubiera sido.
Zoraya, apenas sali D. Beltrn de la estancia, dio
rienda suelta su llanto.
No poda ocultrsele la gravedad de su situacin.
Aunque apelase las lgrimas, ese resorte que poseen las mujeres para conmover el corazn del hombre que las ama, demasiado comprenda que nada
haba de conseguir con el dueo del castillo. Su
breve perodo de prosperidad, aquellas pocas efmeras que haba compartido el trono con su querido
monarca, bajo la tallada techumbre de la Alhambra^
iban trocarse en un duro cautiverio.

648 EL JURAMENTO
A esta situacin la reduca el despecho de un hombre que en estos tiempos consider su ms leal amigo, pero por el que senta en la actualidad el odio
ms profundo.
El llanto abrasaba sus ojos.
Ya no era sentimiento lo que experimentaba, sino
el coraje que siente el len que se ve encadenado
por la voluntad de seres m dbiles que l.
Sus mejillas estaban rojas como la amapola.
Sus ojos brillaban como carbunclos.
La tempestad de los celos brot en su alma.
Acordse de Aixa, de aquella implacable enemiga
que tanto dao le haba hecho, unas veces con una
guerra encarnizada poco franca, otras con la astucia
ms sutil.
S- se deca, mordiendo la extremidad de su
velo y hacindolo pedazos aunque mi esposo me
juraba un amor eterno, quin puede dudar que los
hombres son veleidosos!
Hacen me buscar en vano.
El tiempo se encargar de cicatrizar sus heridas, i
Aixa es hoy la verdadera soberana del reino que
me perteneca.
Cmo no ser as, si es la madre de Boabdil, que
estas fechas habr sido proclamado el nico y legtimo monarca?
Quizs Muley, sin el estmulo de mi amor transi-

ja, y esa mujer, tan infame como despreciable, le


ofrecer la restitucin del trono.
Ah ; Dios mo! Semejan. e idea me vuelve loca.

DE DOS HROES. 649


- Poco me importa haber perdido el imperio musulmn, pero no me avengo que termine el que ejerca sobre el corazn de mi esposo.
Zoraya se asom al ajimez.
Era de noche.
Resplandecientes estrellas titilaban en el cielo.
La luna rielaba sobre las ondas del ro.
Qu noche tan hermosa! exclam la joven
parece que la naturaleza se mofa con su tranquilidad de las pesadumbres que siento.
Y apoyando sus brazos en el alfizar y la cara entre ambas manos, qued profundamente pensativa.
. En el interior del castillo reinaba el silencio del
sueo.
El viejo guardin haba cuidado de cerrar las
puertas hermticamente, y colocando las llaves bajo
el almohadn donde reclinaba su cabeza, tena la
completa seguridad de que la cautiva no haba de escaparse.
En los cercanos olivares escuchbase el canto de
las aves nocturnas, mientras millares de murcilagos cruzaban el espacio con su silencioso incierto
vuelo, abandonando las grietas que en los muros del
torren haba fabricado el tiempo, ese constante destructor de las obras ms enrgicamente construidas.
De pronto la joven levant bruscamente la cabeza.
Sus ojos se fijaron en las espesuras del bosque.
Le haba parecido percibir el rumor que produce
el galope de un caballo.
Con efecto, aquello no era ilusin de sus sentidos.
82

650 EL JURAMENTO
De las espesuras sali un jinete refrenando la inquietud de su noble bruto.

Era un gallardo joven que representaba unos veinte aos.


Sofocada la impaciencia del corcel, el desconocido
pronunci unas palabras que fueron inteligibles para
la cautiva por la distancia que los separaba.
Sin embargo, no poda dudarse que era un aviso r
porque los pocos momentos apareci otro jinete
no menos apuesto que el primero.
Nuestros lectores habrn comprendido que eran
Gonzalo de Crdoba y Hernn Prez del Pulgar,,
que despus de haber sufrido mil vicisitudes en la
sierra, casi tocaban al lmite de su viaje.
Zoraya lanz una exclamacin de alegra.
Sus trajes le acreditaron, desde luego, que eran
dos capitanes cristianos.
Quizs los segua un poderoso ejrcito.
Antes que ser esclava de los torpes caprichos de
don Beltrn, de sus enemigos los abencerrajes,
prefera mil veces volver su pas.
Sac, pues, su lenzuelo y lo agit hasta que los jovenes fijaron su atencin.
Pardiez! exclam Pulgar. No observas algo
que se agita en aquella ojiva?
S, no cabe duda, es la silueta de una mujer.
Y esas seas son nosotros.
Tratarn de hacernos alguna traicin?
Ms me inclino creer que sea alguna cristiana que se halla cautiva, y al ver el fulgor de nes-

DE DOS HROES. 651


tros brillantes arneses ha conocido que podemos favorecerla.
De cualquier manera; quien como nosotros no
ha dudado en llegar hasta aqu, menos puede hacerlo ahora.
Tanto Pulgar como Gonzalo pensaban de idntica manera en todas las cosas de la vida.
La opinin del uno era la del otro.
Aunque el uno haba nacido en Crdoba y el

otro en Ciudad-Real, se conocan desde sus primeros aos, juntos haban seguido la carrera, y
de estos pormenores dimanaba su conformidad de
ideas.
Clavaron, pues, el acicate en los ijares de sus
potros y, vadeando el ro que los separaba de la
fortaleza, no tardaron en hallarse junto sus muros.
Zoraya, desde el instante que conoci que haban
comprendido su deseo, abandon el ajimez y traz*
las siguientes lneas:
Soy una cautiva cristiana; si, como creo, sois cristianos, salvadme de la opresin de mis enemigos.
Aquella esquela lleg manos de Gonzalo y
Hernn.
Ambos la leyeron con inters.
No te habas engaado en tus suposiciones.
Pobre joven, es preciso salvarla!
Desde luego, aunque perdamos la existencia.
Y como ni el uno ni el otro se contradecan jams^,
procedieron buscar el medio de realizarlo.

652 EL JURAMENTO DE DGS HROES.


Gonzalo propona llamar las puertas del castillo
y llegar al torren abrindose paso estocadas; pero
Pulgar, ms prudente, hizo que su amigo desistiera
de aquellos arriesgados propsitos.
En el siguiente captulo vern nuestros lectores de
qu medios se valieron para realizar su plan.

CAPITULO LXVI.

Dnelo Gonzalo y Hernn salvan, Zoraya.

Como comprenders dijo Hernn despus de


algunos instantes de reflexin todo es admisible
menos que entremos en el castillo de la manera que
propones.
Su grandioso aspecto demuestra bien las claras
que pertenece algn noble sarraceno que tendr

su servicio un considerable nmero de criados.


Sera muy triste que nos arrojasen como dos miserables, que nos condenaran un duro cautiverio.
Qu debemos hacer entonces? pregunt Gonzalo, que se hallaba dotado de un carcter vivo impaciente.
Hemos de abandonar una compatriota que reclama nuestros servicios?
Eso nunca; bien sabes que no sera digno de
nuestra hidalgua.
Entonces...?
'Necesitamos apelar la astucia en vez de ai
valor.

654 EL JURAMENTO
De todas maneras, para salvar esa cautiva es
preciso que entremos en el castillo.
Eso es indudable.
Y de qu modo?
Pulgar dirigi una mirada los muros.
Acaso piensas escalar las paredes?
No vas muy descaminado.
Eso es imposible.
Hernn Prez se sonri.
Le agradaba mantener la curiosidad de su compaero.
Zoraya continuaba en la ojiva observando] hasta
los menores movimientos de los jvenes.
Dime de una vez tu resolucin dijo Gonzalo.
Pues bien, vas saberla.
Pulgar acerc su caballo al muro del castillo.
Despus se puso en pie sobre la silla.
De este modo poda alcanzar difcilmente una
grieta de las paredes que el tiempo se haba encargado de formar.
Si consegua mantener el equilibrio en aquella car-

comida base, era seguro su triunfo, pues alcanzara


una de las ventanas de la planta principal del edificio.
Cierto es que la ms leve vacilacin era la muerte, porque en la falda del castillo aguardaban titnicos peascos puntiagudos cantos arrojados por las
aguas del ro.
Pero qu significaban estos inconvenientes para
dos hombres como nuestros hroes?

DE DOS HROES. 655


Pulgar no vacil.
Con las extremidades de sus dedos se asi al desmoronado paredn, y cerrando los ojos para que no
le cegase la tierra que caa, realiz sus atrevidos propsitos hasta tocar el alfizar de la ventana.
Gonzalo, no queriendo ser menos que su compaero, subi tambin sobre su potro, y pocos momentos
despus se hallaba junto Pulgar.
Zoraya se haba retirado al fondo de la estancia,
sorprendida del inaudito valor de aquellos jvenes, y
temerosa de que no realizaran sus propsitos.
Pero esto era difcil que sucediera.
En el interior del castillo todos dorman.
Ninguno de sus moradores poda sospechar que
hubiera intrusos tan decididos.
Gonzalo rompi las vidrieras con la empuadura
de la daga, introdujo la mano, levant la fayeba nica que defenda el cerco, pues para suerte de los escaladores, la celosa estaba levantada.
Una vez en el interior, se hallaron en una estancia
de las menos concurridas del edificio.
Muchas dificultades se presentaron entonces para
realizar su plan.
Tenan un absoluto desconocimiento del sitio en
que se hallaban, y necesitaban encontrar la habitacin que serva de crcel la joven.
A cada instante teman hallarse con alguno de los
defensores del castillo.
Todo empezaba oponerse la realizacin de sus
deseos.

656 EL JURAMENTO
Amigo Hernn dijo Gonzalo creo que ha llegado el momento crtico, nada conseguiremos si na
apelamos los medios extremos.
Hemos visto que el portn del castillo se halla hermticamente cerrado y la llave no se encuentra en la
cerradura.
Aun suponiendo que encontremos la cautiva, la
que es difcil en este laberinto de habitaciones, pasillos y escaleras, cmo ha de salir esa joven?
Nosotros tendramos dificultad en hacerlo por donde hemos entrado, y mucho ms ha de hallarla ella^
Sea como quieras, estoy dispuesto todo.
Hernn y Gonzalo desenvainaron sus aceros, y
despus de dar varias vueltas por las estancias, hallaron la del viejo guardin que dorma tranquilamente.
Este infiel podr facilitrnoslos medios que buscamos.
Animo, pues, y despertarle.
Cuando el sarraceno despert una de las sacudidas de Pulgar, el pobre viejo vio que su pecho se hallaba amenazado.
Por Al exclam no me quitis la vida!
Lejos se halla de nuestro nimo semejante cosa&gt;
siempre que te decidas complacernos.
Qu deseis?
En el interior del castillo hay una cautiva.
Con efecto.
Es necesario salvarla.
El anciano vacil.

DE DOS HROES. 657


Sin embargo, la actitud de los jvenes no era muy
conciliadora, y con acento balbuciente les dijo:
Har cuanto queris.
Psose inmediatamente en pie, y sacando las llaves que guardaba, como ya hemos dicho, debajo del

almohadn, hizo una sea los caballeros para que


le siguiesen.
Por un instante cruz por su imaginacin la idea
de conducirles la estancia donde se hallaba la servidumbre del castillo; pero record que la gente
de accin haba partido la sierra, y que los que
all quedaban no evitaran que los atrevidos jvenes
le dieran su merecido ai comprender su alevosa.
Resignse, pues, entregar Zoraya, y los condujo ai torren.
Cuando Zoraya sinti rechinar la cerradura, no
pudo contener una exclamacin de sorpresa y de
alegra.
Ah, gracias, gracias, amigos mos! murmur
con acento entrecortado.
Hemos cumplido con un deber y nada ms.
Yo os explicar los motivos que me haban reducido tan lamentable situacin.
Tiempo nos queda para ello; ahora lo necesario
es salir de aqu.
Es verdad aadi Hernn para cuyo objeto
te necesitamos todava, viejo muslim.
El guardin, comprendiendo su deseo, respondi:
Conozco lo que queris. Aqu tengo la llave del
portn.

83

658 EL JURAMENTO
Venga, pues, y hasta la vista.
Ah, seor! Cmo quieres que te la entregue?
No sabes que entonces mi amo me quitar la vida?
Yo os acompaar hasta la puerta.
Galla, perro viejo, no comprendes que si te dejamos libre, apenas hayamos salido del castillo despertars los criados y es seguro que nos acribillarn
flechazos desde las almenas?
Entonces, si tenis esa desconfianza, qu pensis
hacer?
Pensamos dejarte encerrado en una de las torres,
para que no se oigan tus imprecaciones.

Pero me perdis!
Poca cosa se pierde en ese caso.
Gonzalo, que se hallaba dotado de los mejores sentimientos, se opuso los proyectos de su amigo.
Todo puede conciliarse con facilidad, dijo, comprendo que los temores del guardin son fundados;
si su seor sabe lo ocurrido, le mandar ahorcar.
Como nosotros no necesitamos para nada la llave
del castillo despus que hayamos salido de el, puedes
acompaarnos hasta que estemos fuera del alcance
de las ballestas.
Soberbio! exclam Pulgar no puedo menos
de confesarte que es un pensamiento feliz.
Luego prosigui Gonzalo dirigindose al sarraceno vuelves al edificio, te acuestas de nuevo, y
puedes decir que la cautiva ha desaparecido por arte
del mismsimo demonio.
Ja, ja, ja! prorrumpi Hernn, que se hallaba

DE DOS HROES. 659


de un excelente buen humor al ver el resultado satisfactorio de su empresa.
Aquella idea fu acogida con jbilo por el guardin.
Como se aproximaba la aurora, nuestros protagonistas no quisieron perder tiempo, temiendo que una
dilacin destruyera sus propsitos, y los cuatro salieron de la fortaleza.
Zoraya, al verse en libertad, dirigi sus ojos al cielo en seal de gracias.
Dieron la vuelta al castillo hasta encontrar los corceles.
Gonzalo coloc la grupa la esposa de Hacen.
Pulgar mont en su potro.
Los nobles brutos, al sentir la accin del hierro en
los ijares, partieron con la rapidez del relmpago.
El viejo muslim los sigui con una mirada.
Se haba quedado inmvil.
Ah! exclam al ver que se perdan en los oli-

vares es seguro que si ese caballero que ayer lleg


al castillo sospecha de m, es capaz de mandar que
me corten la cabeza.
Afortunadamente yo negar.
Este secreto no saldr de mi pecho.
Y esto dicho, volvise al castillo, se acost de nuevo, y aguard con impaciencia que los dems advirtiesen la fuga de la cautiva.
En cuanto Gonzalo y Pulgar, procuraron ganar
todo el terreno posible para separarse del castillo
antes que naciera el sol.

60 EL JURAMENTO DE DOS HROES.


Caminaban hacia la montaa.
Su objeto era pasar el da entre las asperezas, no
continuando el viaje hasta que les favoreciesen las
sombras de la noche.
De otro modo estaban perdidos, pues se hallaban,,
como ya saben nuestros lectores, muy prximos
Granada.

CAPITULO LXVI1.

X&gt;oncle Meneses ve Dixrlad.os* **ii* infames


deseos.

Una hora despus de salir Zoraya del castillo, apareci el rubio Febo por las cumbres de las colinas,
iluminando con sus rojos resplandores la tierra.
Don Beltrn , que se haba quedado profundamente dormido, como saben nuestros lectores, y
que no tuvo la precaucin de cerrar la ojiva, sinti
en la frente la frescura de la brisa matinal, y se despert.
Despus de dirigir una mirada su alrededor,
procur coordinar sus ideas.
La esplndida luz de la aurora haba disipado sus
temores.
Ya no le importaba ni la presencia de Hacen, ni
la llegada del caudillo abencerraje.

Zoraya era suya.


Sus deseos iban realizarse.
Arregl su desaliada ropa, que no se haba quitado durante aquellas horas de descanso, y sali de
la estancia para dirigirse la de la joven.

662 EL JURAMENTO
Es preciso se deca, estregndose las manos
con satisfaccin que prescinda un poco del respeto
que esa mujer me inspira.
Yo necesito subyugarla.
Una vez que haya conseguido su posesin, tendr
que mostrarse menos desdeosa.
Conozco profundamente su carcter, y tengo la
certeza de que no ha de intentar volver al lado del
monarca.
El tiempo se encargar de cicatrizar sus heridas, y
aunque al principio sienta odio y hasta repugnancia
por mi persona, da ha de llegar en que me ame
tanto como la amo yo.
Mientras D. Beltrn haca estas consideraciones,,
haba llegado delante de la puerta del torren, donde
momentos antes se hallaba doa Isabel.
Dud un instante todava en el partido que haba
de tomar.
No poda prescindir en absoluto del respeto que le
inspiraba aquella desconsolada mujer tan virtuosa
como gentil.
Despus de una leve vacilacin llam con la mano
en la puerta.
Nadie le respondi.
Se habr dormido? Ah, como si lo viese!
De seguro que cansada de llorar ha tenido que
rendir tributo al sueo.
Y D. Beltrn se acerc la cerradura para mirar
lo que en el interior pasaba.
Sin embargo, su examen fu infructuoso.

DE DOS HROES. 663

Verdad es que por aquel pequeo agujero no se


descubra la totalidad de la estancia.
Meneses pens entonces que era intil que llamase
de nuevo, puesto que aunque la joven quisiera abrir
la puerta, mal poda verificarlo no teniendo la llave.
Record que el viejo sarraceno se la haba llevado
la noche anterior, y se dispuso buscarle.
Uno de los servidores del caudillo le manifest
cul era su habitacin.
Acaso no se ha levantado todava?
No respondi el interpelado el viejo Amn es
amante de la comodidad, y no le agrada dejar su divn hasta que el sol est muy alto.
Don Beltrn, pesar de esta advertencia, y sin temor de despertar el enojo del sibarita, penetr en la
alcoba, donde Amn finga el sueo ms profundo.
Levntate, anciano dijo el caballero con acento
imperioso. No ves que ya es muy de da?
Amn se esperez ahogando un bostezo, incorporndose en el divn, dirigi una mirada Meneses.
Te juro por el Profeta, que me encontraba aqu
tan bien como el ave en el nido cuando abrasa el sol
de frica.
No lo dudo, pero ya es muy tarde.
Esperezse de nuevo el viejo muslim, y salt de su
lecho con una ligereza sorprendente en su avanzada
edad.
Ya habrs comprendido el objeto de mi visita?
Te aseguro que no.

664 EL JURAMENTO
Pues mi deseo es que me entregues la llave que
ha de facilitarme la entrada en la prisin de Zoraya.
Pues si hubieses empezado por decrmelo dijo
el anciano sonrindose me hubieras evitado la molestia de abandonar el lecho.
Tmala, pues, y Al te gue.
El sarraceno se tendi de nuevo.

Don Beltrn interpret las acciones de ste como


un exceso de confianza, que facilitaba extraordinariamente sus proyectos de amor.
Difciles son de expresar los pensamientos que cruzaron por su imaginacin durante el espacio de tiempo que tard en llegar la torre.
Ah! exclamaba con alegra no tengo la menor duda de que esta misma maana se han de realizar mis propsitos.
Y como el hambriento lobo que descubre en la
falda deTa sierra la candida oveja que ha de satisfacer su voracidad, Meneses introdujo la llave en la
cerradura, la hizo girar, y con aire triunfante empuj la puerta, que gir pesadamente sobre sus goznes.
Brusca fu la transicin que sufrieron las facciones de aquel hombre.
Sus pobladas cejas formaron un solo arco.
Un rugido se escap de su pecho.
La estancia estaba desierta.
Meneses, no dando crdito sus ojos, entr en la
habitacin, registr con avidez debajo de los muebles, aun de aquellos que n } eran susceptibles por
sus dimensiones de ocultar i una persona.

DE DOS HROES. 665


Luego se asom la ojiva, pero los duros pedriscos que desde all eran un remedio contra el vrtigo,
le demostraron la imposibilidad de que doa Isabel
se hubiera arrojado desde aquella altura sin perder
la existencia.
Meneses s volva loco haciendo interpretaciones.
Paseaba de un lado otro, lo propio que lo hace la
hiena que pugna por salir de la jaula y partir al
desierto.
Todas sus esperanzas de amor se haban desvanecido como el humo.
Todas sus ilusiones haban sido como el castillo de
naipes que forma la mano del nio y que se derrumba al menor impulso de la brisa.
Don Beltrn se tiraba de los cabellos.
Se morda los labios hasta hacerse sangre.
Sus facciones, duras aun en los momentos de tran-

quilidad, adquiran un sello terrible y amenazador.


Cundo volvera encontrar una ocasin como
la que acababa de perder?
Nunca, porque ya era completamente imposible
que volviera al lado de Zoraya.
De pronto se golpe la frente con la mano, como
el hombre que est nervioso y se le ocurre una idea.
Zoraya no ha podido salir de aqu ms que por
la voluntad de ese viejo sarraceno.
Y rpido como una centella baj con precipitacin
la escalera de mrmol, entrando en la alcoba de
Amn, que esperaba pacientemente que la tormenta
descargase sobre l.
84

666 EL JURAMENTO
Dime, perro maldito exclam el caballero;
dnde se ha marchado la cautiva?
Dmelo, porque de lo contrario te ahogo.
Amn procur sacar fuerzas de flaqueza dominando la turbacin que senta, y empez hacer gesticulaciones que hubieran promovido la hilaridad de
un espectador que no se hallase tan furioso como lo
estaba Meneses.
Seor le dijo con voz balbuciente me dejasabsorto con tu pregunta; acaso no se halla donde la
dejamos anoche?
No, la miserable ha huido.
No se habrn ofuscado tus ojos?
Parece qu pretendes burlarte de m al hacerme
preguntas tan estpidas.
Y D. Beltrn, cuyo carcter impetuoso tardaba
poco en llegar la locura, cogi al viejo muslim por
el cuello con tal violencia, que le hizo caer de rodillas.
Pero, seor, reporta tu enojo; ya has visto que
apenas me pediste la llave te la entregu,
Pero imaginas que se ha fugado por la cerradura, como los trasgos y duendes de los encantos?
Comprende que tengo tanto inters como t en
su conservacin, pero...

Don Beltrn no pudo contenerse; desenvain su


daga, y es seguro que la hubiese sepultado en el pecho del desgraciado no ocurrir un suceso que le
llen de sorpresa.
En el dintel de la puerta apareci un hombre formidable.

DE DOS HROES. 667


Era delgado como todos los de raza rabe, pero de
elevada estatura y brazos atlticos; sus facciones angulosas; sus ojos negros y expresivos; vesta el traje
de los soldados de Aliatar; bajo el blanco alquicel se
vea la prpura; un casco con media luna coronaba
su cabeza; del cinturn penda la cimitarra; en la
diestra empuaba la lanza; sus espuelas eran de oro.
Aquel nuevo personaje de rostro atezado por el sol
y el humo de la plvora, era el caudillo de la fortaleza.
Al ver D. Beltrn le dirigi una severa mirada,
y arrojando la lanza, desenvain el alfanje.
Deteneos grit Meneses antes de que crucemos nuestros aceros necesito hablaros.
El pobre Amn, que ya se haba dado por muerto,
abandon la humillante postura en que se hallaba, y
corri besar las manos de su amo y libertador.
Antes de nada dijo Meneses envainando su daga debo explicaros los motivos que me han conducido esta morada, de la que presumo sois dueo.
No te has engaado, este castillo es herencia de
mis mayores.
Pero observo que, pesar de tu traje, revelas en tu
tipo y acento que eres cristiano.
No puedo negarte que esa fu mi religin durante muchos aos, pero he renegado de ella.
Y ahora profesas la de Mahoma?
. Tan fervientemente como puedas hacerlo t
respondi D. Beltrn con entereza.
En ese caso, habla; mal puede ser un enemigo

668 EL JURAMENTO
mo quien abjura de sus errores para bendecir las
doctrinas del Corn.

El caudillo le ofreci un asiento su lado, y suspendiendo del cinto la cimitarra que hasta entonces
haba conservado desnuda en la diestra, hizo un
ademn imperativo al viejo Amn para que los dejase solos.
Este obedeci:
Don Beltrn empez de esta manera.
Antes de explicarte los motivos que me han inducido penetrar en tu casa, voy darte algunos
pormenores de mi vida pasada.
Te oir con placer.
Precisamente estoy cansado y apetezco un asiento
y un rato de expansin.
Ya sabrs que en el vecino reino hubo, no hace
muchos aos, grandes disturbios entre los actuales
monarcas y la infanta doa Juana.
Esto dio origen que los castellanos dividieran sus
opiniones sobre la legitimidad del trono, divisin
que labr la desgracia de los segundos, que se vieron
en la necesidad de emigrar otros puntos distantes
de aquellos en que haban visto la luz primera.
Yo era partidario de doa Juana, lo que unido
serios disgustos de familia, me obligaron salir de
la corte pasando Crdoba, donde conoc D. Pedro de Sols, que era ferviente adorador de mi poltica.
Ese D. Pedro interrumpi el caudillo es el
padre de Zoraya, la esposa de Muley, perteneciente

DE DOS HROES. 66
a la familia de los Venegas, y por lo tanto enemigo
de los abencerrajes?
Precisamente.
Don Pedro de Sols es hermano de Abul-Cacn
Venegas, el vazzir del soberano granadino.
El sarraceno hizo una demostracin de disgusto.
Don Reltrn continu:
La incomparable hermosura de Zoraya, que entonces era conocida con el nombre de Isabel, despert en mi alma la simpata, y poco tiempo despus
comprend que la amaba.
Ella, por su parte, no me demostr desvo.

Por el contrario, cualquiera hubiese imaginada


que corresponda mi afecto, al ver las demostraciones que haca.
Durante algn tiempo, sostuve una lucha con mi
alma.
Circunstancias especiales, como antes os he dicho r
me obligaban huir del lazo matrimonial.
Era viudo y no quera encadenarme de nuevo,
sin duda por conocer prcticamente las dulzuras de
la libertad.
Sin embargo, como la energa de los hombres no
es suficiente cuando tratan de luchar con una mujer,
lleg un momento en que mis buenos propsitos se
deshicieron, y decid hablar la joven, revelndole
el entraable amor que me haba inspirado.
Esta resolucin coincidi con el proyecto que don
Pedro tena de pasar una breve temporada en las inmediaciones de la corte morisca.

670 EL JURAMENTO
Cre que su propsito de cazar en aquellas asperezas era sincero, y como siempre me haba revelado
su aficin, no pude comprender que le guiaba una
nueva idea.
Grande fu mi sorpresa cuando Muley-Hacn
lleg aquellos sitios, prendndose de la hermosura
de la joven hija de Sols.
Todo era un plan preconcebido entre D. Pedro y
el vazzir Venegas.
Desde entonces, mi amor, que no haba sufrido
contrariedades, se aument aguijoneado por los celos.
Pero todo fu intil.
Zoraya, ofuscada por la esplendidez del emir, prefiri las grandezas que ste le ofreca, la modesta
posicin que yo poda ofrecerle.
Me rogaron que les acompaase la ciudad del
Genil, y no tuve fuerza de voluntad para resistirme.
Hasta tuve valor de presenciar su boda.
Sin embargo, cada instante que pasaba daba pbulo mi insensato amor.
Queriendo elevarme los ojos de Isabel, quiz
buscando la muerte, acud Albaicn en el primer

movimiento que hicisteis, y tuve ocasin de distin. guirme.


Hacen, para recompensar mis servicios, me nombr capitn de su guardia regia.
Desde entonces viv en la Alhambra, bajo su mismo techo, y aspirando el mismo aire que ella aspiraba.
Tuve ocasin de hablar con Aixa, la madre de

DE DOS HROES. 671


Boabdil, y me prometi su cooperacin para realizar
mi objeto.
Todos sus esfuerzos fueron en vano.
Ahora bien, no quiero molestaros con la detallada
relacin de mis contrariedades y mis celos.
Sabed que el monarca me comision para que
acompaase su joven esposa al castillo de Mondjar, seguro de que en aquella fortaleza se hallara libre de vuestras asechanzas.
Yo cambi la direccin y la he conducido aqu, seguro de que era una verdadera adquisicin para
vosotros.
De manera que Zoraya se halla en mi castillo? pregunt el sarraceno con alegra.
Desgraciadamente ha huido.
Esta era la causa de que atentase contra la existencia del viejo Amn.
Acaso Amn, que siempre ha sido un modelo de
fidelidad, ha podido preparar su fuga?
: Era el encargado de conservar las llaves del torren, y cuando esta maana he ido en busca de la
cautiva, lo he encontrado desierto.
Por Al, que es bien extrao lo que me refieres;
sin embargo, todava no se ha perdido todo.
T sabes positivamente que Hacen se halla en el
castillo de Mondjar?
Lo s.
Y cules son tus propsitos?
No comprendo qu se refiere vuestra pregunta.

672 EL JURAMENTO
Quiero saber si te has decidido seguir la causa
de los abencerrajes.
Desde luego; como comprenderis, aunque estas
no fueran mis opiniones, no tendra ms remedioque hacerlo as.
Cmo haba de volver al lado de Hacen despus
de lo ocurrido?
Perfectamente; pues ahora lo que procede es
que vayamos Granada para que Aliatar ponga
nuestra disposicin una hueste suficiente, con la que
intentaremos el asalto de Mondjar.
Es lo ms acertado.
En cuanto tus preocupaciones respecto al
viejo Amn, hubiera sido una injusticia darle la
muerte.
Es incapaz de habernos hecho traicin.
Entonces, por donde se ha fugado Zoraya?
No lo s, pero no pasar mucho sin que descubramos la clave del enigma.
El caudillo y D. Beltrn se dispusieron partir.
El primero, antes de alejarse de aquellos sitios.,
quiso observar los alrededores.
He aqu la prueba de que Amn no ha sido el
raptor! exclam designando D. Beltrn las huellas que haban grabado en la hmeda arena los frreos cascos de los potros de Gonzalo y Pulgar.
Con efecto exclam Meneses dos jinetes han
llegado hasta los muros dla fortaleza, segn indican
estas seales.
Y han escalado las paredes aadi el caudillo,

DE DOS HROES. 673


que era un excelente observador, como casi todos
los de su raza.
En qu lo conocis?
No observas esas partculas de piedra que se
han desprendido del muro?

Con efecto, no hay que dudar que sois ms astuto que un zorro.
No hay detalle que se os -pase desapercibido.
El sarraceno vade el ro.
Don Beltrn le sigui.
El primero iba con los ojos fijos en la tierra.
Buscaba las huellas.
Estas fueron perceptibles hasta que llegaron una
vega.
La verdura que la cubra hizo imposible continuar
el examen.
Jurara que no han ido al castillo de Mondjar.
Precisamente las huellas que hemos hallado confirman mi opinin.
^Adonde pueden haberse dirigido entonces?
Al es el nico que puede adivinarlo.
De todas maneras, creo conveniente que nos dirijamos al castillo.
Desde luego, si no encontramos la joven, por
lo menos hallaremos Hacen, que es ms conveniente todava para nuestros planes.
Y el abencerraje, seguido de Meneses, aguijonearon
sus caballos, dirigindose hacia Granada.
Aliatar haba vuelto la Alhambra.
Aunque Boabdil era el monarca, su temprana
' 85

674 EL JURAMENTO
edad le obligaba delegar sus poderes en ei abencerraje.
Aixa haba ocupado de nuevo su antigua morada.
Apenas entraron en la corte, D. Beltrn y el caudillo fueron recibidos con muestra de aprobacin.
El primero dirigise la estancia de la sultana y
le manifest sus propsitos.

En cuanto al segundo, se puso al frente de unos


cuatrocientos jinetes, y acompaado de Meneses, sali de la ciudad hacia Mondjar.
La impaciencia devoraba ambos, lo cual hizo
que no se detuvieran.
Mucho antes de llegar, divisaron las altivas almenas de la fortaleza.
Ah! pensaba D. Beltrn tengo la completa
seguridad de que si Zoraya es nuestra cautiva, Aixa
ha de proporcionarme ocasiones para que consiga
su- posesin.
Este es el medio de hacerla imposible para Muley.
Lo que es ahora no es fcil que fracasen mis planes.
Y D. Beltrn clavaba los acicates en el potro, ansioso de llegar el primero.
Este deseo se realiz.
Mucho antes de
dados llegaran
de su caballo,
produjo un eco

que el caudillo y sus bravos solal portn de la fortaleza, l se apeaba


dejando caer el pesado aldabn, que
sordo en el interior del zagun.

Extinguise ste y nadie respondi.


Una palidez mortal cubri sus mejillas.
Se negarn abrir la puerta?

DE DOS HROES. 675


Se habrn fugado?
Llam de nuevo sin obtener ms contestacin que
la primera vez que lo haba hecho.
Entonces lleg el caudillo con su hueste.
Ira de Dios! exclam D. Beltrn vomitando
sangrientos espumarajos parece que esos miserables
se niegan abrir 'la puerta.
Eso significa poco, respondi el caudillo.
Pocos instantes despus, la cerradura saltaba hecha pedazos.
Todos penetraron en el interior como una manada de hambrientos lobos.
Don Beltrn, seguido de unos cuantos sarracenos,
recorri desde la planta baja hasta las almenas, de
donde salieron asustadas algunas aves de rapia.

No encontraron ni un solo rastro que les acreditase


que all haban permanecido sus enemigos.
Era la centsima vez que vea frustradas sus esperanzas ms risueas.
Un viejo alfak, que viva cerca del castillo, les manifest que Muley, seguido de sus parciales y de su
esposa, haba abandonado la fortaleza aquella maana.
Meneses maldijo su suerte.
Cualquiera nueva tentativa hubiera sido intil,
puesto que ignoraban cul era su itinerario.
Decidise, pues, volver Granada, aceptando el
partido de los abencerrajes, que era el nico para el
que no se haba incapacitado.

CAPITULO LXVIII

Donde se ve ol termino qn.e tuvo la onena


accin de Gonzalo y Hernando.

Dejemos D. Beltrn y al sarraceno regresar


Granada tristes y cabizbajos por el mal xito que haba alcanzado su empresa, y volvamos las inmediaciones del castillo del noble abencerraje, para saber qu haba sido de la gentil Zoraya y sus bravos
libertadores.
Ya hemos dicho nuestros lectores que, tanto Gonzalo como Hernn Prez, no queriendo comprometer la joven, decidieron pasar el da en las asperezas de aquellos montes, que les preservaban de las
miradas de sus enemigos.
Cruzaron, pues, los olivares con la rapidez que la
espesura lo permita, y subieron por un intrincado
sendero la cumbre de la montaa, donde la jara
creca una altura de ms de seis pies.
Zoraya, temerosa del xito de aquella excursin, no
haba pronunciado una sola palabra.
Sin embargo, cuando llegaron aquellas aparta-

678 EL JURAMENTO
das colinas, tuvo deseos de conocer los nombres de

sus libertadores y de manifestarles el suyo.


Gracias, caballeros les dijo os debo mucho
ms que la existencia y la libertad, porque tengo que
agradeceros que haya podido conservar mi honor.
Gonzalo dirigi la joven una expresiva mirada.
Vuestro honor? pregunt. Acaso intentaba
alguno de vuestros opresores empaar su brillo?
S, y tanto ms debe sorprenderos cuanto que el
hombre que abrigaba tan inicuos propsitos era compatriota nuestro y engaaba mi padre fingindose
su mejor amigo.
Afortunadamente hemos llegado tiempo de
evitarlo.
Aunque exponiendo vuestras vidas.
Haca mucho que estabais cautiva?
Algunas horas.
{Nada ms?
Nada ms.
Sabed que yo viva en Granada tranquilamente
al lado de mi noble esposo.
Luego sois casada?
S, seor; hace poco me un Muley-Hacn, el
monarca del reino que os he nombrado.
Gonzalo y Pulgar cambiaron una mirada.
Sois la esposa de Hacen? pregunt el primero. Entonces sois esa gentil cordobesa que ha pasado su infancia en la serrana y que ha cambiado su
nombre por el de Zoraya?
Precisamente.

DE DOS HROES. 679


{Dnde os haban hablado de mi persona?
Quin no conoce, aunque no sea ms que por
referencia, la encantadora hija de D. Pedro de Sols, uno de los ms ardientes defensores de la Beltr aneja?
Con efecto, caballero, quizs esa poltica ha
sido la causa de que adjure de su religin abrazando
la de Mahoma.

Vuestra retirada existencia ha hecho que no os


conociese personalmente.
De otro modo, os aseguro que os hubiese visto en
Crdoba.
^Habis estado en esa ciudad?
Soy hijo de ella respondi Gonzalo con cierto
orgullo.
Es un ttulo ms para mi simpata.
Y vos pregunt dirigindose Henn Prez
habis nacido tambin en Crdoba?
No, yo he visto la luz piimera en Ciudad Real,
lo que no implica para que profese verdadera adhesin vuestros paisanos.
{Y qu objeto os conduce al reino de Granada?
Al veros, imagin que venais capitaneando alguna hueste que intentaba apoderarse de alguna nueva localidad.
Ya habris visto despus que venimos completamente solos.
Mucho os exponis!
No lo creis.
Nuestro primer objeto era haber llegado Grana-

680 EL JURAMENTO
da; pero hemos comprendido que esto no dejaba de
ser una temeridad, que no conduca ms que ser
vctimas de las cimitarras de los muslimes.
No vayis, si queris seguir mi prudente consejo.
Acaso haba de recompensarnos con una ingratitud vuestro esposo, despus de entregarle la prenda
que ms ama en el mundo?
No lo hubiera hecho, seguramente, pero veo que
ignoris que Hacen no es estas horas el monarca.
Que no es el monarca!
No, la traicin de los abencerrajes le ha expulsado de unos dominios que tan legtimamente le
pertenecen.
Quin ha ocupado entonces el trono?

Su hijo Boabdil.
Acaso no es un nio?
Es un nio que revela las malas inclinaciones de
su madre y que se halla bajo la tutela del ambicioso
Aliatar.
Y dnde ha partido vuestro esposo?
Precisamente iba hablaros de este asunto, porque tengo que pediros un nuevo favor.
Cuantos queris.
Hacen me aguarda con certeza en el castillo de
Mondjar, que debe hallarse muy poca distancia
del sitio en que nos encontramos.
Sea buena mala su suerte mi deber es hallarme
al lado suyo.
He comprendido lo que deseis interrumpi
Gonzalo esta noche os conduciremos ese castillo.

DE DCtf HROES. 081


No exijo que os molestis ni os expongis tanto.
Venid conmigo hasta que se divisen las almenas.
Y porqu no hasta los muros?
Porque Hacen se hallar en la fortaleza con sus
bravos guerreros, y es muy posible que os recibiesen con ademanes hostiles.
Esta conducta sera disculpable, puesto que ignora los beneficios que le habis hecho.
Sea como fuere, os acompaaremos hasta la
muralla.
Doa Isabel clav sus ojos azules en los intrpidos jvenes.
Su valor despertaba en ella la admiracin ms
profunda.
Despus de un da caluroso, que casi haca imposible su respiracin, el sol fu ocultndose detrs de
los vecinos picos de los montes.
Entonces prepararon los caballos y emprendieron
la marcha.
Zoraya iba, como la otra vez, la grupa en el potro
que montaba el joven Gonzalo.

Imposible les hubiera sido llegar Mondjar por


aquel laberinto de maleza no indicarles un muchacho cul era el sendero que haban de tomar.
Una vez en el llano, el viaje era cmodo y agradable.
Una hora despus divisaron los altivos torreones
del castillo.
Pareca un gigante de piedra que se elevaba las
nubes en medio de las pavorosas sombras.
86

682 EL JURAMENTO
Una de sus ojivas estaba iluminada.
El corazn de Zoraya lati con fuerza.
A los tibios resplandores de aquella luz haba
credo descubrir la silueta del enamorado Hacen.
Con efecto, el rey moro, que no poda&lt;consagrarse
al sueo desde que ignoraba el paradero de su sultana, pasbase las noches aguardando su llegada.
Pronto lleg sus odos el galope de los caballos.
Vio brillar los arneses de los cristianos
Luego descubri el purpurino manto de Zoraya.
Lanz un grito de alegra.
Abandon la estancia con la rapidez del rayo, saltando de dos en dos los escalones de piedra, cruz el
zagun y corri hacia los que llegaban.
Su primer impulso fu precipitarse en los brazos
de la joven.
Aquel hombre, curtido en los combates, lloraba
como un nio.
La felicidad volva abrir las puertas de su alczar.
Qu le importaba la prdida de Granada comparndola con la ventura que experimentaba al recuperar su hermoso Lucero de la maana)
Pasados los primeros transportes de alegra, Hacen
dirigi una huraa mirada sus acompaantes, instintivamente llev su diestra la empuadura del alfanje.
Detente, Hacen.

Estos cristianos han sido los que me han libertado; gracias su valor y su hidalgua vuelvo' tus
brazos digna de ti.

DE DOS HROES. 683


Hacen les tendi la mano, que los jvenes estrecharon con efusin entre las suyas.
Os debo ms que la existencia, porque habis
dado la vida mi alma.
Entonces Zoraya explic al monarca cuanto le haba sucedido, sin omitir la traicin de Meneses.
El emir no encontraba palabras con que expresar
su gratitud.
Les brind con su alojamiento, pero Gonzalo re*hus con estas palabras.
No, Hacen; aunque hayamos cumplido con los
deberes que se exigen todo buen hidalgo, nosotros
no podemos penetrar en la fortaleza de los musulmanes.
Por qu razn?
Nos hallamos al servicio de los reyes de Castilla,
y somos, porlo tanto, vuestrosenemigosencarnizados.
Ahora partimos Alhama ofrecer nuestra espada al ilustre marqus de Cdiz,
No hubo medio de hacerles aceptar hospitalidad,
ni la compaa de algunos soldados que los guiasen
hasta la ciudad conquistada.
Despidironse, pues, de Zoraya y su esposo, y partieron galope, perdindose entre las sombras de la
noche.
Cuando D. Pedro, Abul y el Zagal supieron aquella extraa aventura felicitaron de todo corazn al
emir.
Ahora dijo el Zagal ya no hay pretexto para
que permanezcamos aqu.

684 EL JURAMENTO DE DOS HROES.


Estoy dispuesto seguiros.
Nuestros enemigos sabrn por Meneses que nos
hallamos en Mondjar, y es preciso evitar sus ase-

chanzas.
A la maana siguiente se pusieron en camino seguidos de sus valientes soldados.
Despus de una breve deliberacin, decidieron ir
Mlaga, donde Hacen contaba con muchas simpatas.
Por esta causa, cuando el abencerraje y Meneses
llegaron las puertas de la fortaleza vieron desvanecidas sus esperanzas.

CAPITULO LXIX

Dnelo el ejrcito cristiano se dirige sobre


Loja.

La salida de Crdoba de Pulgar y Gonzalo fu un


verdadero acontecimiento, particularmente en la hostera de la Cruz Verde, que era, como ya hemos dicho nuestros lectores, el punto de reunin de los
soldados y la gente aventurera.
No volvern presagiaban los menos atrevidos.
Eso no es valor, sino temeridad y locura aadan los envidiosos.
Sin embargo, todas estas interpretaciones cambiaron de aspecto cuando se supo que los jvenes haban
llegado Alhama, incorporndose las tropas del
ilustre marqus de Cdiz.
Aquellos que haban sido ms implacables en la
censura se esforzaron entonces por manifestar que
nunca haban puesto en duda que aquellos animosos
capitanes realizasen su empresa.
Las imaginaciones ms ardientes sintieron el estmulo de la emulacin.

86 EL JURAMENTO
Hubo muchos que trataron de hacer lo propio que
con tan buen xito haban llevado cabo nuestros
protagonistas.
Pero como estas empresas no suelen dar siempre
los mismos resultados, cuatro jvenes que se aventuraron por la serrana fueron vctimas de las cimita-

rras sarracenas.
Aquel lamentable suceso aument el odio que los
muslimes inspiraban los cristianos, en particular
desde que Muley haba hecho su desastrosa tentativa
para recuperar Alhama.
El marqus de Cdiz, pesar del refuerzo que
haba recibido con las tropas del duque de Medinasidonia, no dejaba de comprender que se hallaba en
una posicin falsa insostenible, pues los moros no
podan conformarse con la perdida de aquella ciudad
tan hermosa como rica.
Supo tambin los disturbios que haban ocurrido
en Granada y la salida de Muley, y se decidi visitar al rey D. Fernando, para darle cuenta de sus
propsitos.
Recibile el augusto monarca con la deferencia
que presida todos sus actos.
Seor dijo el marqus hemos hecho cuanto
era posible por conservar Alhama; no nos ha arredrado ni el nmero de los enemigos, ni los rigores
de la sed; pero V. M. comprender que esto es imposible que contine.
Si terco era Muley, mucho ms ha de serlo Aliatar,
que es quien representa Boabdil hasta que se halle

DE DOS HROES. 687


en edad de ejercer por s solo las altas funciones
que se le han encomendado.
Yo creo que V. M. debe tomar una actitud enrgica, puesto que las circunstancias lo exigen as.
Hace mucho tiempo que lo hubiera verificado,
respondi el monarca, no haber debilitado mi deseo
las splicas de mi noble esposa.
La reina teme que esta guerra nos conduzca
nuestra ruina, y tal vez con fundada razn le espanta que seamos demasiado dbiles para somerer por
las armas un reino tan poderoso como ese.
Sin embargo, seor dijo el Marqus despus
de una larga pausa yo tengo la certeza de que Gastilla tiene recursos sobrados para rendir Granada.
El cielo ha deparado ahora para esta empresa la
ocasin ms oportuna.
Los disturbios interiores que hoy perturban los
moros les hacen ms dbiles.

Y hacia qu punto dirigiras t las armas para


dar los primeros pasos de esa empresa?
Seor respondi el marqus yo empezara por
Loja; su conquista es importante, no slo porque es
una de las ms ricas ciudades del reino, sino porque se halla prximo Alhama y aseguramos su
posesin.
Loja se halla situada en un hermoso valle, esto es,
est defendida por titnicos montes adems de su
fortaleza.
Pensar sobre el asunto que me propones respondi D. Fernando.

688 EL JURAMENTO
El monarca dijo su esposa cuanto el marqus le
haba manifestado.
Aunque doa Isabel deseaba todava conservar
una actitud conciliadora por el mal estado en que se
hallaban las arcas reales, no dej de comprender que
era necesario hacer un esfuerzo, y dirigindose su
oratorio, dejo su esposo en completa libertad para
que obrase en el asunto como mejor le pareciese.
Desde aquel da no se habl ms que de la guerra.
Todas las provincias del reino prestaron al rey su
cooperacin, y multitud de caballeros llegaron
Crdoba.
El mismo rey D. Fernando quiso tomar una parte activa en la guerra, y despidindose de doa Isabel, sali de la ciudad al frente de su ejrcito, con direccin al reino morisco.
El de Cdiz haba regresado Alhama antes de
que se verificasen estas operaciones, temiendo que
los moradores de Granada intentasen un nuevo asalto durante su ausencia.
Su propsito era incorporarse las tropas de Castilla cuando stas se hallasen en las cercanas de
Loja.
Mientras esto meditaban aquellos bravos guerreros, no falt quien advirtiera Aliatar cules eran
los proyectos de los cristianos.
Reuni inmediatamente los capitanes de su confianza, y despus de una larga deliberacin, decidi
salir de la Alhambra y dirigirse con tres mil hombres que reforzasen la guarnicin de la fortaleza.

DE DOS HROES. 689


El valeroso caudillo deseaba ardientemente que
se presentase ocasin de demostrar sus subditos
que nada haban perdido con la expulsin de MuleyHacn.
Aixa fu quizs la que ms le estimul para que
realizase su empresa.
Saba que una victoria en aquellos instantes crticos concluira de asegurarla en el trono y de desacreditar su ingrato esposo.
Una maana sali, pues, Aliatar, seguido de sus
bravos abencerrajes, despus de haber prestado juramento de morir antes que dejarse vencer por sus
enemigos.
Don Fernando, acompaado del maestre de Calatrava D. Rodrigo Tllez Girn, del condestable don
Pedro de Velasco, del conde de Tendilla, el duque
de Medinaceli y otros varios caballeros, cruz por
Ecija el Genil con su ejrcito de cinco mil caballos y
diez mil peones, detenindose la vista de Loja, entre espesos olivares y profundos barrancos.
Aliatar, que tena un perfecto conocimiento de
aquellas localidades, supo con jbilo por sus espas
la posicin en que los cristianos se hallaban.
Necesario es que advirtamos nuestros lectores
que uno de los capitanes que defendan Loja era
don Beltrn de Meneses, quien despus de conferenciar con Aixa y manifestarle el mal resultado de su
venganza hacia la esposa de Hacen, se vea muy
considerado y querido de los abencerrajes.
Don Beltrn era valiente.

87

690 EL JURAMENTO
Jams habase sentido perplejo en presencia de los
peligros.
Fu comisionado por Aliatar para capitanear una
pequea falange de sarracenos que explorase los alrededores, y apenas descubri los enemigos, volvi hacia Loja para manifestar al caudillo lo que
ocurra.
{De modo pregunt Aliatar que han acampado en las colinas cercanas?

S respondi Meneses.
Al quiere favorecer nuestros planes.
Debo advertirte que lo menos vienen quince mil
hombres.
Pocas veces me equivoco en mis clculos, ni soy
de los que el miedo les hace aumentar el nmero.
De esos quince mil debes descontar todos los
jinetes.
Todos los jinetes!
Ah, en ese caso ya cambia la cosa de aspecto.
Pero en qu te fundas para eliminarlos?
Me fundorespondi el astuto musulmn en
que han elegido un terreno donde la caballera es
intil.
Con efecto, tienes mucha razn.
Y pagarn bien caro su desacierto.
Debo advertirte que el rey los acompaa.
Perfectamente.
Mientras esta conversacin tena lugar en la fortaleza de Loja, el rey de Castilla expresaba su impaciencia por romper las hostilidades.

DE DOS HROES. 691


El maestre de Calatrava procur hacerle desistir
de sus propsitos hasta que llegase el marqus de
Cdiz, que era ms conocedor de aquellos sitios y
tena estudiado el plan de ataque.
Sin embargo, el fogoso monarca no atendi tan
prudentes consejos, y se hallaba dispuesto emprender el combate, cuando descubrieron por las cspides
de Alboacn una falange enemiga que se aproximaba.
Aquella salida era un ardid de Aliatar.
La sangre se agolp en las sienes del monarca, y
clavando los acicates en su potro, dirigise hacia sus
enemigos con el hierro en la diestra.
Ya no era posible evitarlo.
Todos los caballeros castellanos partieron tras el

rey.
Entonces Aliatar y sus abencerrajes fingieron una
retirada, y cuando ios cristianos vean segura la victoria, se revolvieron con una energa y ua valor extraordinarios.
Entre las breas se hallaba escondido el resto del
ejrcito, que recibi los castellanos con una nube de
flechas.
El maestre de Calatrava fu vctima de aquella
acometida.
Dos dardos envenenados penetraron por la juntura de su arns y muri los pocos momentos, lanzando un anatema sobre sus enemigos y pregonando
las glorias de Castilla.
Comprendiendo entonces D. Fernando el error

692 EL JURAMENTO
que haba cometido, y no queriendo que su noble
ejrcito sucumbiese, aconsej una prudente retirada.
Pero ya era tarde para vericarla con orden.
Apenas levantaron las tiendas que, como ya hemos
dicho, haban situado en la falda del monte Alboacn, cayeron sobre ellos los moros con tal pujanza,
que el rey de Castilla se vio muy expuesto perder
la existencia.
El condestable D. Pedro de Velasco recibi algunas heridas de consideracid n, lo propio que el conde
de Tendilla, que, gracias su sagacidad, pudo escapar de las manos de sus enemigos.
Afortunadamente lleg la noche con sus misteriosas sombras, y los cristianos pudieron huir hasta la
Pea de los Enamorados, distante siete leguas de
Leja.
El cansancio se haba apoderado de sus cuerpos.
La matanza haba sido horrible.
Aliatar, satisfecho de la victoria que haba obtenido, y seguro de que en algn tiempo no intentaran
las tropas enemigas un nuevo ataque, no quiso seguirlas, temiendo que los soldados del marqus de
Cdiz se hubiesen unido al monarca, en cuyo caso
el xito de la pelea hubiera sido muy dudoso.
Dej, pues, la guarnicin en la fortaleza, y sali
acompaado de don Beltrn y una pequea hueste
hacia Granada, donde le esperaba la mayor ovacin

que haya podido recibir un guerrero.


En el fuerte de Loja haba dejado un jefe de su
taifa que le inspiraba la mayor confianza.

DE DOS HROES. 693


Entr, pues, en la ciudad dei Genil.
Todas las ojivas estaban cuajadas de gente, que
pugnaba por hacer grandes demostraciones de admiracin.
Las calles se hallaban intransitables por la muchedumbre.
Aliatar, al lado de Meneses, cruzaron la cuesta de
los Gmeles y entraron en el alczar.
Era indudable que aquella victoria le aseguraba
en- el poder.
La alegra de la sultana Aixa no tuvo lmites.
Figurbase aquella vengativa mujer lo mucho que
su esposo haba de sufrir al tener noticia del triunfo
alcanzado por el caudillo abencerraje.
Don Fernando, antes de regresar Crdoba, tuvo
poderosas razones para detenerse.
El estado de los heridos le impidi en primer lugar dejar aquel reino.
Deseaba tambin conferenciar con el marqus de
Cdiz.
Con objeto de conciliar. ambas cosas, fin de gozar ms tranquilidad, desde la Pea de los Enamorados, donde acamparon aquella noche, se dirigi
Alhama.
Grande fu el disgusto del ilustre caudillo al saber
lo que haba ocurrido; sin embargo, no quiso revelarlo en presencia del monarca, no slo por el respeto que ste le inspiraba, sino por no debilitar sus
esperanzas para lo futuro.
Seor le dijo es necesario que V. M. recuer-

094 EL JURAMENTO
de de que en materia de guerra no todas pueden ser
victorias,

. Esto nos servir para preservarnos en lo sucesivo


de las asechanzas.
De todas maneras, creo oportuno dejar por ahora
este pas y regresar Crdoba.
Desde luego. Vuestra noble esposa estar inquieta.
Ya sabe V. M. que las malas noticias corren como
el viento.
Partid Crdoba, que yo me encargo de elevar el
pabelln de Castilla la altura que se merece.
Para cuyo fin cuidar mucho de enviarte vveres y nueva gente.
Son dos cosas bastantes esenciales para el objeto
que me propongo.

El monarca, seguido de sus nobles caudillos y de


un escuadrn de lanzas, sali de Alhama, emprendiendo el camino de Crdoba.
Aliatar tuvo conocimiento de ello, pero no quiso
salir cortarles la retirada.
Su plan de guerra era aguardar que le atacasen en
la localidad, donde necesariamente tena que ser

ms fuerte.

El marqus de Cdiz haba dicho la verdad al asegurar que las malas noticias corren con la rapidez
del viento.

DE DOS HROES. C95


La reina conoca ya la derrota que su esposo haba
sufrido.
Sin embargo, con el tacto exquisito que informaban todas sus acciones, no quiso afligir al rey con
quejas que no hubieran conseguido ms que entristecer su nimo, demasiado quebrantado ya.
Limitse nicamente aconsejarle que no tomase
una parte tan activa en la guerra mientras no creyese aseguradas las probalidades del xito.

CAPITULO LXX

Donde se ve cmo naci el amor en el


corazn d.e nn genio-

Mientras estos sucesos tenan lugar en Granada,


Muley- Hacen, seguido de la gentil Zoraya y sus parciales, haban llegado Mlaga, cuyos moradores
continuaban reconocindole como rey.
La hija de D. Pedro Sols haca esfuerzos sobrenaturales por disipar la tristeza de su esposo, asunto
difcil y arduo, pues el emir no poda ver con calma
el triunfo de sus enemigos.
Contribuan' muy directamente esto el vazzir
Abul Venegas, y sobre todo el Zagal, que estaba dotado de un carcter inflexible.
En cuanto D. Pedro, se consideraba dichoso hallndose bajo aquel cielo y gozando de la dulce temperatura de aquellas regiones.
Qu ms poda apetecer?
Viva al lado de su hija y estaba cercado de la
ms hermosa tranquilidad, que es lo que constituye
la ventura de los ancianos.
Sin embargo, aquella quietud fu poco duradera.

698 EL JURAMENTO
Queriendo el rey de Castilla cumplir sus promesas al marqus de Cdiz, hizo cuantos esfuerzos
fueron posibles para enviar al bravo caudillo algunos miles de soldados que contribuyeran aumentar
la guarnicin de Alhama.
Con este objeto dio rdenes ai maestre de Santiago D. Alonso de Crdenas para que saliera de
Crdoba y se dirigiese la ciudad conquistada.
Don Alonso era hombre de valor, pero envidioso
particularmente de las glorias que el de Cdiz haba
obtenido.
Antiguos resentimientos de familia le obligaban
que motejase la conducta del marqus, tildndola de
fra y poco emprendedora.
As es, que cuando se vio al frente de su ejrcito,

en vez de ceirse las rdenes recibidas, concibi


el pensamiento de caer sobre la Ajarca de Mlaga.
Habase enterado el maestre de las disidencias que
existan entre Muley y Aliatar, y pens que cayendo
sobre el ms dbil era segura la victoria.
Sin abrigar estos pensamientos, es seguro que se
hubiese excusado de partir la guerra, pues jams
hubiera consentido en la cooperacin que con el
marqus le ofrecan.
Apenas hubo entrado en las fronteras moras, procur adquirir noticias de la localidad que pensaba
conquistar, y no pudieron drselas ms inexactas.
Dijrone que, despus de cruzar algunas asperezas, encontraran ricas y deliciosas comarcas llenas

DE DOS HROES. 699


de numerosos rebaos, que serviran para abastecer
su ejrcito
Tambin le aseguraron que Muley se haba replegado en aquellas zonas con un puado de secuaces,
que no tardaran en rendrsele apenas descubrieran
el brillo de los arneses de sus guerreros.
Don Alonso de Crdenas no quiso adquirir ms
noticias.
Las recibidas le parecan suficientes para coronarse de gloria.
As es, que esquivando pasar por los lugares que
ocupaba el marqus de Cdiz, dirigise hacia la
Ajarca con sus confiadas tropas.
Entre ellas iba Cristbal Coln.
El desgraciado genovs, no encontrando tan pronto como deseaba quien favoreciese sus altos propsitos, vease obligado aceptar este medio de vida, que
tan fcilmente pudiera conducirle la muerte.

El marqus de Cdiz tuvo, sin embargo, noticia de


la llegada de la hueste que rega el de Crdenas, y
comprendiendo desde luego cules eran sus propsitos, cedi las exigencias de su noble corazn, y
despus de vencer la repugnancia que le inspiraban
las anteriores rencillas, sali al encuentro de don
Alonso.
Creo le dijo que en estos momentos supre-

mos todos los caballeros cristianos debemos olvidar


los rencores para llegar un fin comn.

700 EL JURAMENTO
Este fin es la conquista del reino musulmn.
Con efecto, marqus respondi Crdenas por
eso mismo, mientras vos os ocupis de conservar Alhama, yo quiero dirigirme hacia Ajarca.
No ser yo quien me oponga vuestros nobles
propsitos; pero creo de mi deber advertiros las dificultades que vais encontrar.
Ajarca no es una comarca amena, como os han
asegurado.
Es un pas montuoso y agrio, donde se ocultan fortalezas creadas por la mano de la naturaleza.
En vez de rebaos vais encontrar terribles sarracenos, que no han abandonado nunca aquellos
breales y que destrozarn vuestro ejrcito.
El maestre de Santiago se sonri.
Crea que las advertencias del marqus tenan por
origen alejarle de una empresa que haba de engrandecerle, y respondi:
Pues bien, si pesar de las dificultades que me
decs consigo la conquista de la Ajarca, podr darme por muy satisfecho.
Los hombres no debemos tender nuestras miras
hacia lo fcil y lo sencillo.
El marqus se encogi de hombros.
Haba hecho cuanto pudo sugerirle su honrada
caballerosidad.
Sin embargo, viendo la tenaz decisin de Crdenas
decidise dejarle obrar como mejor le pareciese, para que no interpretara falsamente su buen deseo.
Don Alonso de Crdenas se sonri con desdn y

DE DOS HROES. 701


dio rdenes sus tropas para que se pusieran en
movimiento.
Antes de seguirle en su peligrosa excursin, forzoso es que expliquemos nuestros lectores todos los

motivos que haban inducido Coln seguir al


maestre de Santiago.
Coln, como todos los grandes hombres que se han
elevado de lo vulgar, se hallaba en ese perodo de
de vicisitudes que acompaan al genio hasta que se
consigue romper el hielo de la indiferencia humana.
En vano haba solicitado el apoyo de reyes y magnates para que le prestasen su cooperacin.
El presenta que el mundo estaba incompleto,
adivinaba que, tras las azuladas extensiones de los
mares, extendase ese vasto continente cuya conquista produjo despus tantos tesoros como hroes.
Sin embargo, cuando Coln hablaba de este asunto, cuando trataba de probar que el mundo deba ser
esfrico, rease el vulgo y le motejaban de loco.
El hbil marino sufra con estas necias apreciaciones, pero no se debilitaba su fe.
No obstante, quin puede negar que aun el sabio
que sostiene sus teoras, de las que se halla profundamente convencido, llega desconfiar de ellas por
breves momentos al sorprender que despiertan la hilaridad de todos?
El mismo Galileo, inventor del telescopio, que
vino demostrar que la tierra giraba alrededor del
sol, tuvo que desdecirse en presencia de los inquisidores.

702 EL JURAMENTO
Galleo lo hizo por temor al tormento; pero qu
tormento ms espantoso para el hombre de ciencia
que las sardnicas carcajadas de toda una sociedad?
Persuadido se hallaba Coln de la existencia de
aquellas vastas extensiones, y, sin embargo, rehua
hablar de este asunto, menos que fuese con personas que pudieran proporcionarle los medios de realizar su titnica empresa.
Sus gestiones con los reyes de Castilla caminaban
despacio.
Era difcil que los monarcas se determinasen
exponer un capital en una empresa tan incierta como
la que l propona.
Coln estaba desesperado.
Quizs al partir al territorio morisco las rdenes
de D. Alonso Crdenas buscaba la muerte como
nico medio de desembarazarse de la pesada carga

de recuerdos que le abrumaban.


Este era uno de los motivos que obligaron al marino genovs dejar la ciudad de Crdoba.
Veamos ahora cul haba sido el principal.
Hallbase una noche entregado sus profundos
estudios, como siempre.
El sueo hua de sus prpados.
Cada vez se hallaba ms persuadido de que sus
sospechas eran fundadas.
As le sorprendi la aurora, con la frente apoyada
en la diestra y la mirada fija en el mapa.
Los rayos del sol le hicieron despertar de su meditacin.

DE D'JS HROES. 703


Sus sienes ardan.
Sus ojos estaban escaldados por la accin de los
reflejos de la luz artificial.
Apartse de la mesa y se dirigi la ventana de
su modesta estancia.
Desde ella pudo descubrir las vastas extensiones
de verdura limitadas en las titnicas crestas de la
sierra.
El cielo estaba azul y transparente.
Los pjaros entonaban scs melodiosos trinos.
El cfiro era tenue y perfumado.
Coln era joven, tena por lo tanto un alma ardiente y apasionada, susceptible de comprender todo lo
hermoso y lo potico.
Instintivamente tom su birrete, se ci su espada
y sali de la habitacin.
Por las calles de Crdoba transitaba ya mucha
gente.
Coln deseaba la soledad.
Acept, pues, el camino que conduca al campo;
pero antes de salir de la ciudad lleg sus odos un
eco grave y melanclico.
Era el taido de una campana.

El sabio se sinti atrado hacia aquellos lugares.


Quin puede dudar que cuando el mundo no nos
comprende, aspiramos esa dulce contemplacin,
ese xtasis que por medio de la oracin purifica
nuestro ser y nos eleva los ojos de Dios?
Coln lleg ai prtico de la iglesia, quitse el birrete y penetr en el templo devotamente.

704 EL JURAMENTO
Con la rodilla en tierra y los ojos fijos en el altar
permaneci algunos instantes.
Sus labios rezaban
Quizs peda al Ser Supremo que los hombres
abandonasen su obscurantismo y descubrieran la luz,
como l haba vislumbrado sus reflejos.
Terminada la misa, Cristbal sali de la iglesia;
pero hubo un detalle que le oblig detenerse.
En el prtico hallbase una hermosa joven acompaada de una anciana duea.
La hermosura de aquella mujer le dej absorto.
Cubrise el rostro la bella dama, y seguida de la
duea se aventuraron por las calles.
Coln no pudo reprimir el deseo de seguirlas.
Pocos momentos despus entraban en una casa de
buena apariencia.
El joven supo por uno de los criados que era una
dama principal aquella encantadora mujer que tan
profunda impresin haba causado en su alma.
Desde aquel da Coln no slo vislumbraba nuevos mundos travs de las extensiones del Ocano,
sino que descubri en el fondo de su pecho ese mundo de ilusionesy esperanzas, ese vago sentimiento que
conocemos bajo el nombre de amor.
Todas las maanas, despus de consagrarse sus
estudios, dirigase al templo con la esperanza de hallar de nuevo la hermosa joven.
Pero todo fu en vano.
Indudablemente, la dama haba entrado en aquel
templo por casualidad.

DE DOS HROES. 705


Tal vez era forastera.
Coln era hombre quien deleitaban las dificultades.
Como todas las almas grandes, no poda circunscribirse lo fcil y lo normal.
Es posible que, si su temerario proyecto de descubrir un mundo hubiera encontrado apoyo apenas lo
anunciaron sus labios, no se hubiese interesado tanto en su realizacin.
Era preciso que encontrase trabas, que le calificaran de loco, en una palabra, que subiese ese angustioso calvario que antecede la gloria.
Lo mismo le sucedi respecto la hermosa desconocida.
Si la hubiera hallado en el templo, si hubiera correspondido sus miradas y sus sonrisas, tal vez
no hubiera brotado en su alma la devoradora llama
que brot.
Las contrariedades engendran los grandes deseos.
Coln trat de averiguar el nombre de la joven,
pero la casualidad no le favoreci.
Un caballero recin llegado de Huelva ocupaba
con su familia la casa en que la vio entrar, y el portero, que era un viejo de carcter spero y soez, se
neg en absoluto proporcionarle la ms insignificante noticia.
Era intil que hubiese apelado otras personas.
Coln no tena amigos con quien poder franquearse.
Sus escasos recursos se agotaban.
89

706 EL JURAMENTO
Las gestiones que haba hecho para conseguir ver
los reyes, ya sabemos que no le haban dado an
resultados satisfactorios.
Un da supo que el maestre de Santiago D. Alonso
de Crdenas, sala de Crdoba para incorporarse
las tropas de Alhama.

Coln se decidi tomar una parte activa en la


guerra.
Qu pudieran importarle los combates de la tierra,
quien estaba acostumbrado escuchar en las inmensidades de los mares el rumor de las olas y el imponente estampido del trueno?
La primera era una lucha con los hombres.
La segunda con los elementos desencadenados.
Pens que quiz en la guerra podra distinguirse y
granjearse la estimacin de personas de valimiento
que le ayudasen en su empresa.
Cierto es que poda morir sin lograr su objeto;
pero acaso la muerte poda arredrar quien acariciaba en su alma una empresa tan atrevida y tan gigantesca como la suya?
El maestre de Santiago no tuvo inconveniente en
admitirle entre sus soldados.
Era un hombre ms para combatir.
Estas fueron las razones que impulsaron Coln
salir de Crdoba.
Estaba despechado por el desdn de los hombres.
Adems, su alma estaba herida por el recuerdo
de una mujer.
No dej el bravo marino de comprender que los

DE DOS HROES. 707


consejos del marqus de Cdiz al maestre haban
sido prudentes; algo le adverta que iban sufrir una
derrota en las cercanas de Mlaga; pero su pundonor le oblig seguir Crdenas.
Aquel mismo da dirigironse hacia Ajarca.
Poco tiempo tardaron en hallar terrenos speros
y casi intransitables.
Crdenas no se sorprendi sin embargo.
El que le haba informado respecto de aquellos
sitios, le haba advertido que, antes de llegar la
amena comarca, encontrara algunas rudas asperezas.
El monte C Litar apareci en el horizonte con sus
elevadas sinuosidades de granito.
Entonces empez comprender el maestre que

haba sido engaado, pero ya no era posible retroceder.


Entre aquellos agrios breales se descubra la
hueste mora, preparndose recibir el ataque,
acometer si los cristianos intentaban una retirada.
Crdenas record que esto haba sido el origen de
la derrota del rey de Castilla, y clavando los acicates
en su potro parti hacia la sierra seguido de sus guerreros.

CAPITULO LXXI.

El desastre ci Ajarca.

Rudo fu el primer encuentro.


Los bravos pobladores de aquellas cspides aguardaron que las tropas cristianas se encontrasen
una corta distancia de ellos, y apenas se verific
esto descargaron una lluvia de flechas hicieron rodar inmensos peascos.
Multitud de aquellos hijos de la sierra, que se hallaban escondidos entre las jaras en las grietas de
las rocas donde tenan su habittual vivienda, unironse la guerrera falange, cayendo sobre los soldados del maestre de Santiago.
Este comprendi el error que haba cometido, pero
ya era tarde para retroceder.
Defendase como mejor poda de las cimitarras de
los sarracenos, y por todas partes no se oan ms
que los ayes de los heridos los bruscos choques de
aquellos gigantescos proyectiles de granito que descendan hasta el valle, arrollando cuanto encontraban su paso.

710 EL JURAMENTO
Para que la situacin fuese ms grave, el emir
Mule3'-Hacn advirti desde su alczar el movimiento de la Ajarca, y sali hacia el mar para cortar la
retirada sus enemigos.
En las tropas cristianas se adverta el mayor desaliento.
La matanza fu horrible.

Aseguran algunos historiadores que era tal el espanto y la consternacin de las gentes de Crdenas^
que hubo muslim que hizo prisioneros muchos soldados aunque todava conservaban el hierro en la
diestra.
Aquel combate dur hasta que la noche tendi sus
alas sobre la tierra.
Don Alonso de Crdenas estaba rendido.
Es seguro que le pes en lo ms profundo de su
alma no haber seguido los prudentes consejos del
marqus de Cdiz.
Buscaba laureles y slo haba recogido una vergonzosa derrota.
Algunas veces pens entregarse los sarracenos.
Como vuelvo Crdoba? se preguntaba: por mi
terquedad, la gran mayora de mis soldados ha
muerto.
Otros han sido apresados y sentirn los rigores
del ms espantoso cautiverio!
Ah, Dios mi! cmo nos cegamos los hombres.
Cre que el Marqus trataba de disuadirme de mi
proyecto por la sola razn de que no oscureciese su
fama.

DE DOS HROES. 711


Me he excedido de las atribuciones que me concedi el Rey.
Cunto ms hubiera valido que me quedase en
Alhama!
El maestre de Santiago se retorca los brazos con
desesperacin.
Sin embargo, en aquel instante descubri los blancos alquiceles de los sarracenos y el brillo de la luna
que se reflejaba en sus alfanges.
Era un pelotn de moros que le haba descubierto.
Como el instinto de conservacin es muy poderoso, Crdenas, pesar de sus propsitos de dejarse
matar, clav los acicates en su potro, que de un solo
bote se intern en las espesuras.
Sin duda reflexion que con perder la existencia
no lavaba la falta cometida y apel la fuga.

Las cumbres de Ctar haban quedado silenciosas.


Los que no haban perecido se hallaban en poder de los moros, tomaron el propio partido que su
caudillo, se ocultaban entre los breales, temiendo
que una saeta un mandoble les quitase la vida.
nicamente una pequea falange de soldados cristianos retirbase por la ladera del monte con bastante orden, aunque sus individuos aguardaban de un
momento otro tropezar con los sarracenos.
Aquellos valerosos guerreros iban capitaneados
por un caballero cuyo arns y calada visera despedan rayos al sentirse heridos por el resplandor dei
astro de la noche.

712 EL JURAMENTO
Entre los soldados que seguan el paso corto del
bruto cordobs iba Cristbal Coln.
En vano aconsejaban al bravo paladn que aceptase para la retirada una senda menos peligrosa; el
desconocido contestaba que prefera mil veces perder
la existencia esconderse entre la jara y los peascos revelando un miedo que no senta.
Coln, fuese porque participase de sus ideas,
porque no quera dar consejos quien no los reclamaba, no despleg sus labios en toda la noche.
Los presagios de los soldados no tardaron en realizarse.
En una de las revueltas del monte escuchse una
inmensa gritera.
Los enemigos que los esperaban emboscados, salieron hacia ellos como una bandada de hambrientos
lobos.
El misterioso paladn estimul sus gentes la
pelea.
Sin embargo, su varonil acento no consigui despertar el valor en aquellos infelices, rendidos por el
hambre y el cansancio.
Cristbal Coln segua con sus ojos al caballero.
Ignoraba quin era, su frrea celada le impeda verle el rostro; pero tena para l una de las condiciones que ms predisponen despertar la simpata.
Tena valor, y lo mostraba lanzndose el primero
contra sus adversarios con la lanza en ristre.
Coln hizo esfuerzos para llegar l.

La confusin aumentaba por momentos.

DE DOS HROES. 713


La mortandad era horrible.
No en vano aquellas sinuosidades han recibido
desde entonces el nombre de Cuesta de la Matanza.
Hubo un instante en que el marino genovs no
pens ni en defender su propia existencia.
Tal era el inters que le infunda el suceso que se
preparaba.
El Zagal, acompaado de Abul-Cazn Venegas,
solt la brida sobre el arqueado cuello de su potro,
y echndose hacia atrs la capucha del blanco alquicel, empu la lanza partiendo al galope hacia el
desconocido.
Este procuraba defenderse con un valor heroico
de tres cuatro enemigos que se revolvan su alrededor, acometindole con rudeza.
Coln lanz un grito.
No se hallaba bastante cerca para advertir al paladn el peligro que le amagaba.
Lleg el Zagal en en su vertiginosa carrera.
Ambos caballos se encabritaron.
El choque fu rudo.
La lanza del hermano de Hacen haba penetrado
por la juntura del brazo y la coraza.
Vacil el caballero, y despus de un instante cay
en tierra.
Deba hallarse mortalmente herido.
Aquello concluy de hacer perder la escasa fuerza
moral que los soldados cristianos tenan, y partieron
como diseminados corzos perseguidos por sus implacables enemigos.

oo

714 EL JURAMENTO
Coln los vio alejarse.

Afortunadamente la casualidad hizo que se hallase en aquel momento tras un peasco, y las tropas
del Zagal no le vieron.
Perdironse con la distancia los gritos de los vencedores y los ecos de muerte de los vencidos.
Entonces Coln sali de su escondite.
La luna iluminaba aquellos selvticos parajes.
Se acerc al caballero.
Su respiracin era fatigosa.
El joven levant su visera
Era un venerable anciano, cuyas mejillas se hallaban lvidas.
Sus ojos vidriados se clavaron desmesuradamente
abiertos en su salvador.
Animo! dijo Coln es necesario que hagis un
esfuerzo para que os coloque sobre vuestro caballo.
Aun es posible huir.
Huir? pregunt el caballero con voz trmula:
no, yo no quiero huir, eso es vergonzoso, mil veces
es preferible morir en el campo de batalla.
Pero no comprendis que la muerte que recibirais en estos sitios sera indigna de vos?
Acaso no he hecho cuanto he podido?
Y aun mucho ms de lo que puede exigirse
quien se hallaba al frente de un puado de hombres
rendidos de fatiga y de hambre.
Entonces, qu ms queris?
Quiero que atendis mis ruegos, que partamos
de estos lugares donde necesariamente han de volver

DE DOS HROES. 715


nuestros enemigos; una vez lejos de aqu, podr restaar vuestra sangre, que ahora mana borbotones.
No vale ms que recuperis la salud, aunque na
sea ms que con el objeto de tomar algn da la revancha de nuestra derrota?
El herido frunci las cejas.

Luego asom una amarga sonrisa sus labios.


Las ltimas palabras de Coln le haban impresionado vivamente.
Tenis razn; debo vivir para vengarme, y para atender mis pobres hijos, que quedan desamparados en el mundo.
El anciano hizo un esfuerzo para incorporarse.
Coln le ayud con este objeto.
Aunque con mucha dificultad, pudo montar sobre
el potro que, pesar de la confusin de la pelea, na
se haba apartado de su amo.
Coln mont sobre sus ancas.
Una lejana gritera advirti ambos que los enemigos se aproximaban.
Os? pregunt el joven; apenas tendremos
tiempo para alejarnos.
Los sarracenos vuelven para explorar estos sitios.
Y Coln anim al bruto cordobs, que, pesar de
su doble carga, parti como una centella hacia lo ms
intrincado del monte.
Media hora despus, viendo Coln que el caballero haba perdido el conocimiento, se detuvo en un
robledal y ech pi tierra.

CAPITULO LXXII.

XJn encuentro providencial.

Grandes esfuerzos tuvo que hacer el joven para


apear al caballero.
Su cuerpo estaba rgido, y no ser por los estremecimientos nerviosos que cortos intervalos sufran
sus msculos, le hubiera credo cadver.
Coln le tendi sobre el csped.
Procedi luego desceirle el arns y el casco,
operacin difcil porque se trataba de hacerlo con la
delicadeza que reclama un herido.
Sin embargo, el joven lo verific con la paciencia
y la maestra que hubiera podido hacerlo el ms

acostumbrado escudero.
Afortunadamente, la luna baaba con su luz aquellas espesuras.
Coln, con su lenzuelo y parte de la ropa interior
del anciano, form un vendaje.
Luego examin la herida.
Era profunda, pero no haba interesado ninguno

718 EL JURAMENTO
de esos puntos esenciales del organismo que conducen una muerte segura.
El marino se haba detenido propsito junto un
arroyuelo, cuyos murmullos interrumpan el silencio
de la noche.
Lav la herida lo mejor que pudo y coloc el vendaje que, aunque se enrojeci, era suficiente evitar
que la prdida de sangre fuese tan abundante.
Hecha esta primera cura, dej al caballero que
permaneciese en reposo algunos instantes.
El tibio reflejo de la aurora empez advertirse.
Los pjaros dejaron oir sus modulados trinos.
El cfiro del mar era fresco.
El caballero entorn los prpados.
Un suspiro se escap de sus labios.
Luego dirigi una mirada de gratitud su salvador.
Apenas se haba fijado en l, hizo un movimiento
para incorporarse.
Por Dios fuerte! exclam: el estado en que
me hallaba, me haba impedido recordar vuestras
facciones; pero no tengo duda, yo os conozco.
Coln se fij en el lvido semblante del herido.
Tampoco le pareci que aquella era la primera vez
que contemplaba sus facciones.
S prosigui el anciano.
Os llamis Cristbal Coln?
Ese es mi nombre.

No recordis una noche aciaga que entrasteis


en mi casa, en el crtico momento en que mi hija
espiraba?

DE DOS HROES. 719


Ah! exclam el genovs llevndose la mano
la frente una noche en que vuestra hija se hallaba
cubierta de sangre que brotaba de una ancha herida?
S, herida que le infiri el infame de su esposo
por infundados celos.
Con efecto; lo recuerdo perfectamente.
Vuestras facciones no se han borrado de mi memoria.
No extrais si m no me ha sucedido lo
propio.
Vuestro rostro est demudado por los dolores
que os produce esa maldita herida.
Y qu ocurri despus?
Hallasteis al asesino?
No pude hallarle, ni creo conseguirlo.
Me aseguraron que Meneses haba renegado de su
religin abrazando la de Mahoma; quiz esto ha servido de base la odiosidad que profeso los muslimes.
Pero se halla en el reino granadino?
Lo ignoro; pero me inclino ms creer que debe encontrarse en la parte setentrional del frica.
Y vuestra hija? Apenas la recuerdo.
De seguro que no la conocera.
Lo que no es de extraar.
No la visteis ms que breves momentos y cubierta
de sangre.
Dios no quiso arrebatarme mi tesoro, y hoy se
halla ms hermosa que nunca.

720 EL JURAMENTO
Donde resids?

En Crdoba.
Una vez me pareci veros en esa ciudad.
Es muy posible, pues hace algn tiempo que
habito en ella.
Desde all he venido la Ajarca las rdenes
del maestre de Santiago.
Bien desastroso ha sido el resultado de su empresa!
Con efecto.
Pues yo recorra con unos cuantos jinetes las
sinuosidades de Ctar con objeto de hacer al marqus de Cdiz una detallada relacin de su topografa, cuando lleg hasta m el fragor del combate.
Quizs otro hubiese huido, porque cuando llegu,
ya la hueste del de Santiago se encontraba apurada;
pero esto mismo me estimul entrar en accin.
De modo que ahora desearis regresar Crdoba?
Eso sera mi felicidad, pero no es posible que
por ahora se realice.
Por qu razn?
Ser porque vuestro estado lo impida?
No, amigo mo, si todo dependiese de m, yo sacara fuerzas de flaqueza.
En ese caso qu inconvenientes existen?
En primer lugar, debo manifestaros que, pesar
de la fuerza de voluntad que ha presidido todos los
actos de mi vida, me hallo incapacitado para poder
partir solo.

DE DOS HROES. 721


No os comprendo, respondi Coln, clavando
en D. Lope sus expresivos ojos.
Guando vos habis salido de Crdoba, es seal
inequvoca de que no os convena permanecer en esa
ciudad durante algn tiempo.
No lo creis, he salido de Crdoba porque la
guerra con los muslimes me proporcionaba un medio
de vida.

Luego de todas maneras pensabais volver


esta ciudad?
S, seor.
En Crdoba existen machos atractivos para m.
Y Cristbal Coln, al pronunciar estas ltimas palabras, lanz un profundo suspiro acordndose de la
hermosa joven que haba visto una maana en la
iglesia.
En ese caso, nada tengo que alegar, acompaadme y Dios premie vuestra buena obra, en tanto
que se me presenten ocasiones de recompensar vuestro servicio.
Seor dijo Coln yo no aspiro ms recompensa que vuestra amistad, con la que me considero
suficientemente pagado.
Sin embargo, os debo la existencia.
Si vos no hubieseis acudido en mi auxilio, se
hubiera extinguido con la ltima gota de sangre que
brotara de mi herida, los enemigos se hubieran
encargado de arrebatrmela.
Lo que he hecho por vos es un deber de conciencia y nada ms.
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722 EL JURAMENTO
De seguro que en igualdad de circunstancias tampoco me hubierais abandonado.
Es cierto.
No hablemos pues del asunto, y si no estis muy
fatigado, sigamos el sendero que conduce Crdoba.
Si, tenis razn, todava estamos en el territorio
enemigo, pueden volver las tropas sarracenas, y por
desgracia no podra serviros de nada, pues mi diestra se negara manejar el acero.
Conviene tambin que lleguemos Crdoba lo
antes posible.
Si mal no recuerdo, me habis dicho que vuestra
hija cifra en vos todo su cario.
Soy su nico apoyo, porque aunque tengo otro
hijo, es todava casi un nio, como ya sabis, y adems, ahora se encuentra en Sevilla.

Luego, que la triste noticia de nuestra derrota se


sabr bien pronto en la ciudad, y eso aumentar su
cuidado.
Juzgad de la ansiedad en que se encontrar no
habiendo yo vuelto entre los que han sobrevivido.
Tal vez os llore por muerto.
Es preciso, por lo tanto, que la alegra renazca en