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TIPOS DE ACUFEROS

por Guillermo Estefani en Avanzar


Los acuferos se clasifican en cuanto a su estructura, su comportamiento hidrulico, su textura, su litologa, y
la movilidad de su agua.

En cuanto a su estructura y su comportamiento hidrulico pueden clasificarse en libres, confinados o


semiconfinados. Un mismo acufero puede ser libre, confinado y semiconfinado segn sectores y el rea de
estudio.

El acufero subestimado, fretico o libre es aquel en el que se encuentra una superficie libre y real de agua
encerrada en contacto con el aire y la presin atmosfrica, por lo que su presin es en realidad igual a la
presin atmosfrica. No tienen una capa de materiales impermeables encima de ellas.

En el acufero libre el nivel fretico coincide con la superficie y se encuentra en contacto directo con la zona
subsaturada del suelo. Su posicin vara dependiendo de la poca de lluvias o las pocas secas.

Los acuferos confinados, cautivos, a presin o en carga son aquellos cuerpos de agua que se
acumulan en la roca permeable y estn encerrados entre dos capas impermeables.

En estos acuferos el agua est sometida a una presin mayor a la de la atmsfera y ocupa todos los poros y
huecos de la formacin geolgica saturndola totalmente. No existe zona no saturada

Si se perfora este acufero, el nivel de agua ascender hasta situarse en una posicin que coincidir con el
nivel de saturacin del acufero en el rea de recarga.

El agua est sometida a una presin mayor a la atmosfrica y slo recibe agua de lluvia en zonas donde los
materiales son permeables en puntos generalmente distintos de donde reside el cuerpo del agua.

El acufero semi-confinado ocurre cuando el estrato de suelo que lo cubre tiene significativamente menos
permeabilidad que el acufero en s, pero no es impermeable, permitiendo que ocurra la descarga y recarga a
travs de este estrato.

El muro y/o el techo no son totalmente impermeables y permiten la filtracin vertical del agua, por lo que
puede recargarse o perder agua a travs del techo o de la base.

Segn la movilidad del agua se pueden clasificar en acuferos, acuitardos, acuicludos y acuifugos. La
velocidad del agua depender de la porosidad y percolacin de la roca a una velocidad de 1 centmetro por
ao.

Los acuferos almacenan y transmiten agua subterrnea, por lo general en arenas porosas y calizas
fisurales.

Los acuitardos son buenos almacenes pero malos transmisores de agua subterrnea por transmitirla
lentamente (por ejemplo, compuestos de limos).

Los acuicludos son buenos almacenes pero nulos transmisores (el caso de arcillas)

Los acuifugos no almacenan ni transmiten agua como los constituidos de granitos, cuarcitas no fisuradas.

Segn las caractersticas litolgicas en detrticos o carbonatados

Segn su textura se pueden clasificar en porosos y fisurales

Los acuferos porosos son aquellos en los que el agua se encuentra embebida en una esponja dentro de
poros intercomunicados entre s existiendo permeabilidad como en arenas y gravas

Los acuferos fisurales son aquellos que el agua se encuentra en fisuras o diaclasas comunicadas entre s,
pero el agua se comporta de forma heterognea.

Diferencias entre un acufero confinado y


un acufero no confinado
Escrito por Peter De Conceicao | Traducido por Jaime Alvarez

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En gran parte del mundo, la explotacin de los pozos acuferos es una fuente valiosa de agua dulce.
Stockbyte/Stockbyte/Getty Images

Los acuferos son cuerpos de agua ubicados bajo tierra. Pueden estar
encerrados dentro de roca circundante, lo que se llama un acufero
confinado; o existir dentro de una capa de agua saturada de grava o arena,
que se llama un acufero no confinado. Ambos tipos de acuferos se utilizan
para riego, aplicaciones industriales y consumo. El agua potable se est
convirtiendo en un recurso preciado, ya que los acuferos de todo el mundo
se estn reduciendo por el uso excesivo a medida que aumenta la
poblacin mundial. La reposicin del acufero tambin depende de una
interaccin compleja de los patrones climticos y meteorolgicos.

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Formacin de un acufero
Los acuferos se crean cuando el agua se filtra a travs de tierra y roca permeable hasta
llegar a una capa de roca impermeable. El agua subterrnea luego satura la roca
circundante o la arena, formando un acufero. Se forma un acufero confinado cuando
el agua se acumula, por presin o por gravedad, entre dos capas de roca impermeable.
Las fisuras en la roca slida tambin permiten que el agua se estanque. Los acuferos
no confinados se forman a un ritmo ms rpido en comparacin a los acuferos
confinados. Esto se debe a que estn ms cerca de las fuentes de agua de lluvia, arroyos
o ros. Por el contrario, los acuferos confinados son alimentados por afluentes
subterrneos.

Rocas y tierra circundantes


Los acuferos no confinados estn tpicamente por debajo de los principales cursos de
agua, como los ros. Estos sistemas proporcionan una fuente constante de agua que se
filtra hacia abajo para formar el acufero. Los estratos del acufero en s pueden estar
compuestos de roca porosa, como la piedra caliza o de arena y grava. Entonces, los
acuferos no confinados se filtran en sistemas de acuferos confinados, que estn
delimitados por capas de materiales ms finos ms impermeables como la arcilla. Los
acuferos pueden estancarse en fisuras de basalto y granito y, eventualmente, cerrarse;
creando una zona de confinamiento.

Contaminacin
El agua de los acuferos no confinados tiene una mayor exposicin a la contaminacin
procedente de fuentes externas, como la lluvia, arroyos y ros. El agua que se filtra en
los acuferos no confinados tambin proviene de fuentes urbanas, como canales y
drenajes. Como resultado, estos acuferos pueden estar expuestos a un mayor riesgo de
contaminacin por bacterias y materia orgnica en descomposicin. Los acuferos
confinados que estn sellados en roca impermeable estn protegidos de la
contaminacin.

Tasa de reabastecimiento
La tasa de reabastecimiento para un acufero no confinado depende enteramente de su
proximidad a las fuentes externas de agua, y la cantidad de tiempo que le toma al agua
recargarlo, que a su vez depende de la consistencia del suelo y la arena. En el caso de

los acuferos confinados, el reabastecimiento puede tardar mucho tiempo, ya que sus
fuentes de agua son sistemas subterrneos que tienen que viajar largas distancias.
Muchos acuferos confinados bajo tierra desde hace mucho tiempo se han separado de
las fuentes de reposicin; una vez que se tiene acceso a ellos como abastecimiento de
agua, eventualmente se agotarn.