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PRCTICA X: SUPERPOSICIN DE ONDAS

(ONDAS ESTACIONARIAS E INTERFERENCIAS)


Objetivos de la prctica:

Analizar la excitacin de ondas estacionarias transversales en una cuerda, determinar


la velocidad de propagacin de las ondas que la forman y comprobar la dependencia
con la raz cuadrada de la tensin.

Analizar la excitacin de ondas longitudinales en un muelle, determinar la velocidad de


propagacin de las ondas que la forman y verificar su relacin con la constante
recuperadora.

Estudiar el fenmeno de difraccin de la luz por una rendija y el fenmeno de


interferencia por una doble rendija.

1. ONDAS ESTACIONARI AS EN UNA CUERDA


Cuando una perturbacin continuada de un medio, que se propaga en forma ondulatoria, como
por ejemplo una onda sinusoidal en una cuerda, llega al extremo fijo, se origina en dicho extremo
una onda reflejada que se propaga en direccin opuesta. El movimiento resultante de la cuerda
est determinado por el principio de superposicin, que establece que el desplazamiento real
de cualquier punto de la cuerda en cualquier instante se obtiene sumando el desplazamiento que
habra experimentado el punto si slo hubiera estado presente la primera onda, y el
desplazamiento debido nicamente a la segunda onda. En trmino matemticos, el principio de
superposicin establece que la funcin que describe la onda resultante se obtiene sumando las
funciones correspondientes a las dos ondas primitivas.
Supongamos que tenemos dos ondas de igual amplitud, periodo y longitud de onda que se
propagan por la cuerda en direcciones opuestas. As, si
Direccin positiva del eje z

(1)

Direccin negativa del eje z

(2)

entonces

(3)

10.1

Introduciendo las expresiones del seno de la suma y de la diferencia de dos ngulos,


obtenemos que

(4)

Por consiguiente, la forma de la cuerda en cada instante es una curva sinusoidal, cuya
amplitud vara con el tiempo. Las zonas de amplitud mxima se conocen como vientres y las de
amplitud cero como nodos.
Para ondas transversales de pequea amplitud que se transmiten en una cuerda la velocidad
de propagacin de las ondas es

(5)

donde es la densidad lineal de la cuerda (masa por unidad de longitud) y T la tensin a que se
encuentra sometida. Usando la relacin entre la longitud de onda , la frecuencia y la velocidad
de propagacin, v= tenemos

(6)

Para una cuerda con los dos extremos


fijos, la condicin para producir ondas
n=1

estacionarias (ver figura 1) es que dichos


extremos coincidan con nodos de la
oscilacin, lo que se consigue cuando la
longitud de la cuerda, L, coincide con un

numero entero de semilongitudes de onda


, esto es

n=2

(7)
donde n es un nmero entero cualquiera,

n= 1, 2, 3, ... Para el caso de la cuerda

n=3

con los dos extremos fijos, n coincide con


el nmero de vientres (ver fig. 1). Con
esto, las frecuencias que provocarn
ondas estacionarias son

(8)

Figura 1. Forma de las ondas estacionarias

10.2

La frecuencia ms baja (para n = 1) se denomina fundamental, o primer armnico, y a las


dems se las llama armnicos de orden superior. Cada una de las frecuencias dadas por esta
ecuacin corresponde a un posible modo normal de movimiento (o vibracin), es decir, un
movimiento en el cual cada partcula de la cuerda se mueve sinusoidalmente y siempre con la
misma frecuencia e idntica amplitud. A cada uno de estos modos se le denomina tambin
resonancia, pues corresponden a las frecuencias que pueden mantenerse oscilando en la
cavidad.

METODO OPERATIVO

En el laboratorio puede reproducirse un sencillo sistema para producir ondas estacionarias con
el siguiente montaje:
Se sujeta una cuerda por un
extremo, y el otro, a una determinada
distancia L, se pasa por una pequea
polea y se le cuelga una masa M. El
peso de esta masa ser lo que
mantenga la cuerda en tensin, de
modo que T=Mg.
La frecuencia de excitacin se
obtiene con un oscilador mecnico,
alimentado

con

una

tensin

Pesas
Osciloscopio

Cuerda
Oscilador
Generador

sinusoidal.
Variando la frecuencia del oscilador

Amplitud

se pueden observar los diferentes


modos de oscilacin de la cuerda.
Variando la masa suspendida de la
cuerda,

se

consigue

que

las

HF/LF Frecuencia
Figura 2. Montaje experimental para la excitacin de ondas
estacionarias en una cuerda

resonancias aparezcan a frecuencias


diferentes, ya que modificamos la tensin. Conectar la salida del generador al oscilador mecnico
y la salida de medida al osciloscopio. Conectar el generador y configurar el osciloscopio para que
la seal se vea de forma estable. La seal aparecer como una seal de forma cuadrada ya que
se obtiene directamente del oscilador electrnico sin pasar por el filtro para convertirla en
sinusoidal.
10.3

a) Medir la distancia L entre los dos puntos de apoyo de la cuerda y pesar la barra que cuelga de
la cuerda, as como las pesas que van a utilizarse posteriormente. Las primeras medidas se
realizarn suspendiendo de la barra una pesa. Partiendo de cero, se va aumentando la frecuencia
de oscilacin del oscilador hasta que se observe la aparicin del primer modo con una amplitud
de oscilacin mxima. Medir la frecuencia de oscilacin en el osciloscopio en ese punto, que
corresponde a la frecuencia del modo fundamental (n = 1).
b) Aumentar el valor de para obtener los modos de oscilacin correspondientes a rdenes ms
altos, es decir, n = 2, 3, 4, 5, y medir la frecuencia de oscilacin. Ajustar en cada caso la amplitud
de la seal de excitacin de forma que los diferentes modos se vean ntidamente.
c) Representar la frecuencia de oscilacin de los diferentes modos frente al ndice de modo n,
ajustar por mnimos cuadrados los valores de a una dependencia lineal de la forma = an + b, y
obtened la velocidad de propagacin de las ondas en la cuerda, que de acuerdo con la expresin
(8) vendr dada por
(9)
siendo a la pendiente de la recta ajustada, y determinar su error.
d) Repetir todo el procedimiento anterior suspendiendo de la barra dos y tres pesas,
determinando la velocidad de propagacin de las ondas en ambos casos.
e) Representar la velocidad de propagacin de las ondas que generan la onda estacionaria frente
a comprobando su dependencia lineal y determinar la densidad lineal de la cuerda a partir de
la expresin (5).

10.4

2. ONDAS ESTACIONARI AS LONGITUDINALES EN UN MUELLE


La velocidad de propagacin de una onda longitudinal en un medio depende esencialmente de
la naturaleza del medio de propagacin. Podemos considerar el resorte helicoidal como un caso
particular de una varilla elstica. Para la velocidad de propagacin de ondas longitudinales en
varillas elsticas se tiene:

(10)

donde Y es el mdulo de Young y es la densidad de la varilla. El mdulo de Young estar dado


por
(11)
donde

es la longitud de la varilla, F es la fuerza que ocasiona la elongacin o compresin

y A es la seccin transversal.
Expresando la densidad como
(12)
donde m es la masa del resorte, la expresin (10) se convierte en

Para el resorte helicoidal se tiene

F / K

(13)

(constante del resorte), de modo que

(14)

Para un resorte con los dos extremos fijos, la condicin de ondas estacionarias coincide con la
vista para una cuerda con los dos extremos fijos, esto es, que la longitud del muelle sea un
nmero entero de semilongitudes de onda /2,
(15)
siendo n un nmero entero, n = 1, 2, 3, ..., de modo que, utilizando la relacin v=, se tiene que
las frecuencias para las que se producen ondas estacionarias son

(16)

Esta frecuencia no depende de la fuerza a que est sometido el muelle, sino slo de su masa y
constante recuperadora.
10.5

METODO OPERATIVO
Para obtener ondas estacionarias longitudinales en un muelle se utiliza el montaje que se
muestra en la figura 3. Es similar al utilizado
en la excitacin de ondas estacionarias en
una cuerda, sustituyendo la cuerda por un
muelle y la posicin del oscilador mecnico
que se sita sobre la mesa de forma que el
movimiento del oscilador es longitudinal con
el muelle. El otro extremo del muelle se
sujeta a un punto fijo situado en la parte
superior del montaje de forma que el muelle
queda estirado.
Los diversos modos de oscilacin se van
a obtener variando la frecuencia de la

Muelle
Oscilador

tensin sinusoidal que excita el oscilador,


que coincidir con la frecuencia de
oscilacin

del

muelle.

Atencin:

la

visualizacin de estos modos es ms difcil


que para las oscilaciones transversales,
debido a que la oscilacin se produce en la
misma direccin que la longitud del muelle.
Por ello ser necesario un especial cuidado
a la hora de determinarlos.

Figura 3. Montaje experimental para la excitacin de


ondas estacionarias en un muelle

a) Aumentar la frecuencia de oscilacin del muelle hasta que se observe la aparicin de un


modo (presencia de nodos en el muelle). Los modos que se podrn observar sern de orden
elevado (n>2). Medir la frecuencia en ese punto con el osciloscopio y determinar la longitud de
onda. Para ello, se mide la distancia entre dos nodos consecutivos (as se obtiene /2). A partir de
y , calcular la velocidad de propagacin de las ondas en el muelle.
b) Aumentar el valor de para obtener los modos de oscilacin correspondientes a n+1, n+2,...
(irn apareciendo nuevos nodos). Medir la frecuencia a la que se produce cada uno de ellos.
Hacedlo al menos para 6 modos diferentes, midiendo para cada uno la longitud de onda y
determinando la velocidad de propagacin. Calcular el valor promedio de las velocidades medidas
y su error.
c) Calcular la velocidad como el valor promedio de las velocidades medidas y determinar su error.

10.6

d) Representar grficamente la frecuencia, (n) frente al ndice de modo n y ajustar de mnimos


cuadrados a una dependencia lineal de la forma = an + b. Obtener la constante elstica K del
muelle, que de acuerdo con la expresin (16) viene dada por
(17)
Y determinar su error. Para conocer m es necesario pesar el muelle.

3. DIFRACCION POR UNA RENDIJ A. FRANJ AS DE YOUNG


a) Interferencias por una doble rendija: franjas de Young
Los fenmenos interferenciales se producen en general cuando dos ondas coherentes se
superponen en una regin del espacio. Uno de los mtodos ms sencillos y conocidos de
observar interferencias entre ondas electromagnticas visibles consiste en hacer incidir luz
monocromtica sobre un plano en el que se han practicado dos rendijas estrechas y paralelas. Si
las rendijas son suficientemente estrechas y estn suficientemente prximas, sobre una pantalla
situada tras las rendijas se observan franjas de interferencia (franjas de Young) paralelas a las
rendijas.
Aceptando el modelo ondulatorio para la luz es fcil comprender este fenmeno y determinar el
espaciado de las franjas sobre la pantalla, en funcin de las dimensiones del problema y de la
longitud de onda de la luz incidente.
Aceptando el modelo ondulatorio para la luz es
fcil comprender este fenmeno y determinar el
espaciado de las franjas sobre la pantalla, en
funcin de las dimensiones del problema y de la
longitud de onda de la luz incidente.
Llamaremos d a la separacin entre las
rendijas, cuya anchura "a" supondremos muy
pequea, a << d, y D a la distancia entre el plano
de las rendijas y la pantalla P (figura 4). Cuando el
frente de ondas plano llega a las rendijas, segn

Figura 4. Interferencia por doble rendija

el principio de Huygens, ambas se convierten en


fuentes secundarias lineales y coherentes, emitiendo frentes de onda cilndricos (esfricos si
trabajsemos con orificios en vez de con rendijas). Por tanto, la intensidad luminosa ser la
misma en todos los puntos como el Q situados sobre la pantalla a una distancia "y" de la recta
paralela a las fuentes que pasa por el eje del sistema. Cuando las ondas luminosas procedentes
de las dos rendijas lleguen a Q en fase, se producir una superposicin constructiva (mximo de
10.7

interferencia) que nos dar una franja brillante paralela a las rendijas. Por el contrario, si ambas
ondas llegan a Q en contrafase, se producir una superposicin destructiva (mnimo de
interferencia) y tendremos una franja ms oscura. Si las rendijas emiten con la misma amplitud, la
intensidad luminosa en los mnimos ser aproximadamente nula, ya que, como D es mucho
mayor que d, las distancias r1 y r2 desde cada rendija a Q son aproximadamente iguales, y por
tanto tambin lo son las amplitudes en Q de las dos ondas que interfieren destructivamente.
En concreto, los mximos se producirn cuando la diferencia de caminos hasta Q, r2-r1, sea un
nmero entero de longitudes de onda, n De la figura 4, vemos que
(18)
con lo que las franjas de mximo se sitan en los puntos

(19)

Ntese que en y = 0 la interferencia siempre es constructiva pues r1 = r2 (mximo


correspondiente a n = 0).
Por el contrario, las franjas de mnimo (interferencia destructiva) corresponden a diferencias
de camino
(20)
es decir, un nmero impar de semilongitudes de onda. Por tanto, las franjas de mnimo se
sitan en los puntos

(21)

As pues, las franjas brillantes y oscuras aparecen intercaladas y equidistantes. En concreto, la


distancia entre dos consecutivas de mximo, o de mnimo, (distancia interfranja) es
(22)
La medida de la distancia interfranja i permite, por tanto, determinar si se conocen las
dimensiones del problema, d y D. Y viceversa, poder determinar d si y D son conocidas.
Citaremos, por ltimo, que la intensidad en las sucesivas franjas de mximo es
aproximadamente uniforme mientras y << D, ya que la distancia de todas ellas a las rendijas es
aproximadamente la misma.
b) Difraccin por una rendija
Suelen conocerse como fenmenos de difraccin los que aparecen cuando un frente de ondas
es limitado y, por tanto, distorsionado en su propagacin por un obstculo de pequeas
10.8

dimensiones (comparables a ). Uno de los ejemplos ms simples de fenmeno difraccional es el


que ocurre cuando una onda plana monocromtica incide sobre un plano opaco en el que se ha
practicado una rendija alta y estrecha. Sobre una pantalla situada tras la rendija se observan una
serie de franjas brillantes y oscuras paralelas a la rendija.
Si dividimos mentalmente la rendija de anchura a en un gran nmero N de pequeas rendijas
de anchura a/N, yuxtapuestas y paralelas a la real, podemos determinar la situacin de los
sucesivos mximos y mnimos sobre la pantalla trabajando como en el estudio de las franjas de
Young aunque con un desarrollo ms general, es decir, sumando las amplitudes procedentes de
todas y cada una de las rendijas. Suponiendo que a << D, se obtiene que la posicin de los
mnimos de difraccin viene dada por

(23)

Ntese que no existe mnimo para n = 0, lo que indica que la separacin yc entre los dos
primeros mnimos (mnimos centrales) a cada lado del mximo central es el doble de la
separacin y entre cualesquiera otros dos consecutivos. En efecto,
(24)
mientras que
(25)
En otras palabras, el patrn de difraccin que se observa sobre la pantalla es un conjunto de
franjas alternativamente brillantes y oscuras, siendo la interfranja
(26)
excepto el mximo central que tiene anchura doble. Citaremos tambin, sin demostrarlo, que la
intensidad en los sucesivos mximos a partir del central es rpidamente decreciente.
Nota: al tratar el problema de las franjas de Young hemos despreciado la anchura de las rendijas
frente a la separacin entre ambas (a << d). En un caso real con a < d, pero no mucho menor, el
diagrama de interferencias-difraccin es el producto de los dos estudiados independientemente: el
de difraccin con interfranja D/a aparece surcado por franjas de interferencia con anchura D/d.
Si a es suficientemente pequeo, las franjas de interferencia que se observan en la prctica estn
dentro del amplio mximo central de difraccin correspondiente a cada rendija.

10.9

METODO OPERATIVO
El montaje experimental se muestra en la figura 5, y consta, como fuente de luz monocromtica,
de un lser de He-Ne, ( = 6328 ) se van a realizar una serie de observaciones y medidas de
fenmenos de difraccin por una serie de rendijas e interferencias con doble rendija. Dado que las
dimensiones del haz lser son pequeas (~ 1 mm), la altura de las franjas que se observan
(dimensin en paralelo a la rendija)
ser tambin pequea.
Precaucin: el lser

que

Laser
Rendijas

se

emplea en esta prctica es de baja


potencia (< 1 mW), con lo que, en

Dobles rendijas
Pantalla

general, no puede causar daos. A


pesar de ello, hay que evitar que el
haz

lser

sin

expandir

entre

directamente (o tras una reflexin


especular) en un ojo, ya que puede
producir una quemadura en un
punto de la retina.
Figura 5. Montaje experimental para interferencia y difraccin

Atencin: el plano de las rendijas debe


ser perpendicular al haz lser. De lo contrario, la anchura efectiva de las mismas ser menor que
la real.
La pantalla de observacin (regla graduada translcida) se sita a una distancia lo mayor posible
de la rendija (D ~ 1,2 m), y permite la medida directa de las distancias interfranja observando por
transmisin, es decir, por el lado contrario al de incidencia. Obviamente, los mnimos estn
situados en el centro de las franjas oscuras.
Difraccin por una rendija
a) Desplazar la diapositiva con las rendijas hasta que el lser incida sobre la rendija ms estrecha,
en una posicin en la que aparezcan los mnimos bien contrastados.
b) Medir la distancia interfranja y entre dos mnimos de difraccin consecutivos sobre la pantalla.
Para ello, se mide la distancia entre dos mnimos que estn bien contrastados y alejados entre s
y se divide por el nmero de mximos entre ambos, teniendo presente que el mximo central
tiene anchura doble y que, por tanto, hay que contarlo dos veces.
c) Determinar la anchura de la rendija mediante la expresin 26, siendo la distancia interfranja i la
cantidad medida anteriormente, D la distancia entre el plano de las rendijas y la pantalla y la
longitud de onda del lser.
10.10

d) Repetir el procedimiento para todas las rendijas..


Interferencia por una doble rendija (Franjas de Young)
a) Desplazar la diapositiva con las rendijas hasta que el lser incida sobre la doble rendija cuya
distancia de separacin es la ms pequea, en una posicin en la que aparezcan los mnimos
bien contrastados.
b) Medir la distancia interfranja y entre dos mnimos de difraccin consecutivos sobre la pantalla.
Para ello, se mide la distancia entre dos mnimos que estn bien contrastados y alejados entre s
y se divide por el nmero de mximos entre ambos.
c) Determinar la separacin entre las rendijas mediante la expresin 22, siendo la distancia
interfranja i la cantidad medida anteriormente, D la distancia entre el plano de las dobles rendijas y
la pantalla y la longitud de onda del lser.
d) Repetir el procedimiento para todas las dobles rendijas.

10.11

CUESTIONES
1) En las dos primeras partes de la prctica Cul es el objetivo? Qu se pretende
analizar?

2) Qu magnitudes se miden? Cules son los elementos ms importantes del montaje


experimental?

3) Qu representaciones hay que realizar? Qu ajustes hay que realizar y qu


magnitudes se determinan a partir de esos ajustes?

4) En la parte final de la prctica Qu fenmeno se analiza? Cules son los elementos


ms importantes del montaje experimental? Qu magnitud se mide?

10.12