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Oposiciones Secundaria - Geografia e Historia


Temario Especfico - Tema 6

TEMA 6: LA POBLACION MUNDIAL. MODELOS DEMOGRAFICOS Y


DESIGUALDADES ESPACIALES.
1- DINMICA DEMOGRFICA: F:~ CRES.
2- MEDIDA DE PAR.M ETROS DEMOGRFICOS. FACTORES DE
MORTALIDAD Y NATALIDAD 'f P.. Ci J'~
3EL
MODELO
DE
TRANSICIN
DEMOGRFICA
Y
SUS
CONSECUENCIAS.
1
4- DESIGUALDADES ESPACIALES.
5- DISTRIBUCIN DE LA POBLACIN
y 6- LA ESTRUCTURA BIOLGICA DE LA POBLACIN. LA PIRMIDE DE
POBLACIN
7- BIBLIOGRAFA.

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1- DINMICA DEMOGRFICA:~
El crecimiento de la poblacin mundial se ha acelerado de tal modo en los ltimos
tiempos que se habla de explosin demogrfica. Constituye ste uno de los hechos ms
importantes que afectan a la humanidad, y un campo de inters para la Geografa
humana, dado que la presin demogrfica en relacin a los recursos es un dato
fundamental de partida.
A fines del Paleoltico, el progreso de la talla de la piedra hizo ms segura la caza, lo
que posibilit el aumento de la poblacin. Al producirse la revolucin del Neoltico la
poblacin mundial deba ser de unos 5 millones de seres humanos. La agricultura, la
explotacin previsora de recursos, la sedentarizacin y la divisin del trabajo en el seno
de los grupos sociales permitieron un primer estirn en el crecimiento demogrfico, de
modo que al comienzo de nuestra era el mundo contaba con unos 250 millones de
habitantes, duplicndose esta cifra en la segunda mitad del siglo XVII. A pesar de la
aparente aceleracin del crecimiento de la poblacin mundial, hasta el siglo XIX la
mayor parte de la humanidad se hallaba inmersa en un rgimen demogrfico primitivo,
de modo que los excedentes de la natalidad sobre la mortalidad suponan un crecimiento
aproximado en los aos normales de un l % de poblacin; pero con relativa frecuencia
las hambres, pestes y guerras que diezmaban la poblacin implicaban la prdida
inmediata de los excedentes acumulados durante aos; por todo ello la evolucin de la
poblacin a largo plazo mostraba tendencias estacionarias o de lento crecimiento;
concretamente Europa, que haba conocido el hundimiento de su demografa en el siglo
XIV como consecuencia de la Peste Negra y de otras circunstancias adversas, todava en
el siglo XVIl tuvo una sensible regresin demogrfica por la Peste Bubnica.
En el siglo XIX, la revolucin industrial junto con la segunda revolucin agrcola y
los avances mdicos (bsicamente la higiene, la introduccin del algodn en las prendas
ntimas en sustitucin de la lana, la diversificacin de la dieta y finalmente la vacuna de
Jenner antiviroltica), propician en Europa Occidental la revolucin demogrfica,
caracterizada en un primer momento por la desaparicin de la mortalidad catastrfica (si
bien no del todo: existi una epidemia de clera en la segunda mitad del siglo XIX, y
una de gripe en la coyuntura de postguerra de 1918), y un crecimiento ininterrumpido a
medio plazo. De este modo, a principios del siglo XX la poblacin mundial era de l.600
millones de personas. La revolucin demogrfica y la presin sobre el espacio europeo,
alent las migraciones masivas a Amrica, que creci an ms deprisa con el aporte de
contingentes jvenes sometidos a un rgimen demogrfico evolucionado.
Tras la Segunda Guerra Mundial se produce la evolucin demogrfica del Tercer
Mundo, caracterizada sin embargo porque no existi como en Europa occidental un
paralelo desarrollo de la productividad, sino debida fundamentalmente a causas
exgenas (necesidad de vacunar a sus poblaciones nativas contra las grandes
enfermedades epidmicas, como la viruela, etc.: vacunar a un habitante con la triple
vacuna cuesta nicamente un dlar, por lo que los pases desarrollados, en una economa
tan interrelacionada como la existente, se aseguran de evitar un contagio a sus pases, de
la merma de la mano de obra de las plantaciones, etc.) En 1950 ya existan 2.515
millones de personas, y en 1982 la poblacin mundial ascenda a casi el doble, 4.560
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millones. En 1995 la poblacin crece ya a 5.759 millones, lo--que-:-hace~er41UC en el


ao 2000 se alcanz una cifra de 6.500 millones. Previsiones a ms largo plazo, pero
menos seguras, auguran que a finales del siglo XXI la poblacin podra llegar a 13.000
millones.
Cabe establecer una lectura de dicha evolucin: entre mediados del XVIIl e inicios
del XIX el crecimiento medio anual fue del 0,4%, y a lo largo del XIX ascenda ya al
0,5%, incrementndose entre 1900 y 1.950 al 0,8%, en las dcadas del 60 al 80 al 1,9%, y
en la actualidad casi a un 2%. Es decir, vivimos sumidos todava en un proceso a nivel
planetario de "explosin demogrfica" (pese al crecimiento nulo o negativo de algunos
pases ms avanzados), debido al descenso generalizado de las tasas de mortalidad y al
mantenimiento en muchos paises de las tasas de natalidad elevadas.
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2- MEDIDA- DE- PARAMETROS DEMOGRFICOS. FACTORES DE


NATALIDAD Y MORTALIDAD.

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La tasa bruta de natalidad es la relacin en tantos por mil entre el nmero de nacidos
en dicho periodo y el promedio de poblacin total existente. Normalmente suele
efectuarse el clculo con referencia a un ao, y con la poblacin que exista en dicho
pas el 1 de julio

TASA DE NATALIDAD BRUTA: N NACIDOS/N HABITANTES X 1.000.


Son tasas de natalidad bruta bajas las inferiores al 15 por mil, medias entre el 15 y el
35 por mil, y altas por encima de dicha cifra.
Pero pueden darse los mismos valores en dos conjuntos de poblacin de estructura
biolgica diferente, compensada por distintos comportamientos ante la fecundidad (un
pas con menos mujeres y menos jvenes da la misma TNB que otro con menor
fecundidad), por lo que se recurre a la tasa bruta de fecundidad general, que es el
nmero de nacidos por cada mil mujeres en edad de procrear (entre los 15 y 49 aos) en
un perodo (generalmente un ao):

TASA DE FECUNDIDAD BRUTA: N NACIMIENTOS/N MUJERES 15-49 a. X


1.000
Esta tasa en Espaa era en 1900 del 130 por mil, en 1985 era del 75 por mil, y hoy
inferior al 70 por mil.
La tasa de fecundidad por edad relaciona en tantos por mil el nmero de nacidos de
madres de una cierta edad con el total de mujeres de la misma.
La descendencia media o nmero medio de hijos por mujer se calcula dividiendo la
suma de las tasas por edades entre el nmero de tramos medidos. Este ndice permite
conocer si una generacin podr ser reemplaz.ada cuantitativamente por la siguiente;
para que dicha sustitucin sea posible es necesario que cada mujer de una generacin

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tenga por trmino medio algo ms de dos hijos. En Espaa ha pasado de 4,7 hijos en
1900 a 2,7 en 1975, y apenas 1,5 en la actualidad.

La tasa de reproduccin bruta o reemplazamiento es el nmero medio de hijas por


mujer. En teora, si cada mujer tiene una hija la generacin prxima tendr el mismo
tamao demogrfico, y si tiene dos se doblar, puesto que las hijas son madres en
potencia. Pero como no todas la mujeres sobreviven hasta los 49 aos, hay que aplicar
adems las tablas de mortalidad para efectuar dichas predicciones. En Espaa la tasa
neta de reproduccin era de l,2 l % en l975 y l,3% en l975.

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La tasa de mortalidad bruta mide el nmero de fallecidos en relacin con la poblacin


de la que provienen:
TMB: N DEFUNCIONES/N HABITANTES X 1.000.
Son tasas de mortalidad brutas elevadas las superiores al 30 por mil, medias entre el
30 y el 15 por mil, y bajas por debajo de este ndice.

La tasa de mortalidad por edades se obtiene dividiendo el nmero de fallecidos de


cada grupo de edades por la poblacin total del grupo y multiplicndolo por mil.
Especialmente importante y significativa es la tasa de mortalidad infantil, parmetro
inequvoco revelador del grado de desarrollo de un pas (pues la bajada de sus ndices
exige: suficiente alimentacin, educacin sanitaria -ms de tres cuartas partes de los
recin nacidos no ingieren, por desconocimiento de los padres, el agua esterilizada-,
infraestructura mdica adecuada para los partos, sistema hospitalario suficientemente
desarrollado para la provisin de las exigentes necesidades del neonato, etc.): mide el
nmero de nios nacidos fallecidos menores de un ao entre el nmero de nios nacido
vivos en dicho ao multiplicando por mil.
La esperanza de vida al nacer son los aos que puede vivir de promedio un recin
nacido. A medida que un pas se desarrolla, aumenta. En Espaa en 1970 era de 35 aos,
mientras hoy llega a valores de 75 aos para los varones y 80 para las mujeres en
mbitos ms desarrollados demogrficamente como los pases escandinavos. Como
contraste, en algunos pases africanos subdesarrollados la esperanza de vida no llega a
los 40 aos, mientras en Latinoamrica se cifra generalmente en 60 aos. La diferencia
biolgica entre la longevidad de hombres y mujeres se cifra en 7-10 aos (algo menor en
los pases ms desarrollados). Valores superiores de diferencia implican otras causas:
menor incorporacin de las mujeres a un trabajo que se entiende es de alta incidencia
sobre la salud, existencia de conflictos blicos que afecten a la poblacin masculina con
mayor incidencia, etc.
"

Inciden e~ los ndices de natalidad ,factores econmicos: los pases subdesarrollados


presentan tasas de natalidad elevadas, prximas a la fecundidad natural, por constituir
los hijos una fuente de ingresos (actividades de economa ilegal como el mendigueo,
hurto, bsqueda de chatarra, etc.) y apenas gastos, mientras que los ms desarrollados
presentan tasas bajas, por la progresiva dilacin de la incorporacin de los hijos al
mundo de trabajo y por tanto mayor coste de su mantenimiento (se calcula que desde el
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nacimiento hasta la edad media de emancipacin, 28 aos en Europa occidental, el


mantenimiento de un hijo supone unos L8 millones de ptas., por el incremento de las
necesidades superfluas implcitas en la sociedad de consumo actual), por la
incorporacin de la mujer al mundo del labora~ por La existencia de expectativas de ocio
y desarrollo personal distintas al mbito familiar, etc.
Otros factores en juego son de tipo cultural: existen culturas intrnsecamente
pronatalistas, donde el mayor nmero de hijos es considerado un signo de prestigio
(cultura rabe ...), mientras que en general las sociedades con mayor tasa de aos de
escolarizacin media son precisamente las de menores tasas de natalidad. La concepcin
vital general hace que algunas civilizaciones presenten edades de acceso al matrimonio
muy bajas, y que en otras (caso de los pases nrdicos, incluso desde fechas tempranas)
se retrase. Lo mismo puede decirse del celibato: que si en Irlanda alcanza al 30% de los
varones, en la India slo lo hace al 2%. Los jornaleros y obreros siempre han tenido ms
hijos que las clases acomodadas, mientras el campo presenta mayores tasas de
fecundidad que la ciudad.
La religin es en general un factor pronataiista, si bien es innegable que el Islam, el
hinduismo, e incluso eI animismo son religiones ms proclives a alentar la natalidad que
el protestantismo. En aquellos paises donde han convivido confesiones cristianas
distintas, los creyentes ms fecundos han sido los catlicos (Canad, Pases Bajos). La
Encclica papal Populorum Progressio indica: "Sin derecho inalienable al matrimonio y
a la procreacin no hay dignidad humana".

Los factores de distribucin biolgica tienen su incidencia: poblaciones con una


elevada tasa de masculinidad (nmero de varones dividido por nmero de hembras y
multiplicado por cien) son menos proclives a la procreacin.
Por ltimo, es preciso tener en cuenta la influencia de los Estados en la adopcin de
polticas estrictas de control de natalidad o de polticas pronatalistas. El caso de China,
con un control coactivo del nmero de hijos (bajo el eslogan "una pareja, uno hijo":
cifras mayores se penalizan con Ja falta de asistencia sanitaria gratuita, de educacin, de
puestos de trabajo preferentes, de parcelas, etc), o el de India (con la prctica de
esterilizaciones sin consentimiento de las mujeres entre los pobres, hasta el punto de
provocar una protesta bajo Ja acusacin de querer extinguir a los parias), son dos
ejemplos restrictivos. En menor medida, algunos regmenes socialistas, como Cuba,
alentaban a 'un control de la natalidad, adecuando sta a los intereses generales del
Estado.
De las doctrinas filosfico-econmicas que ms han influido en la natalidad sobresale
el malthusianismo. Thomas Robert Malthus public en 1798 un "Ensayo sobre el
principio de la poblacin", en el que indicaba dos ideas fundamentales: la poblacin
crece segn proporcin geomtrica, y si no existe ningn obstculo, se duplica cada 25
aos; los recursos crecen en progresin aritmtica. Sin embargo, Malthus estaba
analizando una poblacin como la norteamericana presidida por emigrantes jvenes y
muy fecundos. Por otro lado, no es normal que exista un prolongado perodo sin ningn
obstculo a la natalidad., por lo que sus previsiones eran parcialmente errneas: su
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generacin no tard 25 aos en duplicarse, sino 150. Adems, no tuvo en cuenta Ja


importancia sobre el incremento de recursos que tuvo la Revolucin industrial Malthus
propuso como solucin limitar los matrimonios entre personas pobres y la continencia
sexual, mientras que los malthusianistas predican otras soluciones contraceptivas.
En cuanto a los factores determinjUltes en las tasas .4~ .mor1lidad, en primer lugar es
preciso advertir que del total de muertes sucedidas en el ciclo demogrfico antiguo o
natural, un porcentaje bajo (de aproximadamente un 6-7%) es consecuencia de
malformaciones congnitas inevitables, un porcentaje superior (un 10-15%) es debido a
patologas severas (desde el punto de vista de nuestra tcnica mdica actual: cncer,
leucosis, etc.), un porcentaje muy elevado (hasta el 50%) es debido a enfermedades
infectocontagiosas y epidrmicas fciles de solucionar (vacunas y antibiticos), mientras
que el resto de las muertes se produce por causas variables. Los porcentajes de
mortalidad nos hablan del nivel de progreso de un espacio geogrfico: una reduccin a
niveles del 20 por mil en nuestros das significara un pas en el que apenas s se ha
evitado otra cosa que la mortalidad epidmica e infectocontagiosa.
Por otro lado es preciso tener en cuenta que pases envejecidos tienden a tener unas
tasas de mortalidad proporcionalmente mayores que otro pas de nivel social y mdico
similar o incluso menor pero con una poblacin ms joven.
Tambin es preciso tener en cuenta que la sobremortalidad masculina en todos los
tramos de edad tiende a compensar el mayor nacimiento de nios que de nias.
Los pases e incluso zonas urbanas (corno ha estudiado A. Sauvy en su ''feorie de la
Population") con mayor ndice de pobreza presentan mayores tasas de mortalidad, por
condicionantes en la dieta, actividades laborales de mayor desgaste biolgico, menor
incidencia de la profilaxis y medicina, menor cultura diettica, etc. Tambin puede
hablarse de una mayor mortalidad correspondiente a los niveles de alto desarrollo debida
a enfermedades especficas como infartos, arteriosclerosis, etc.
La tasa bruta de mortalidad en el pasado alcanzaba normalmente valores en torno al
30 por mil; en perodos de hambres, carestas, pestes, guerras, se llegaba a doblar la tasa
anterior. Durante Ja segunda mitad del siglo XIX en Jos pases avanzados las tasas de
mortalidad empezaron a descender por debajo del 30 por mil como consecuencia de las
mejoras alimentarias y de los avances mdicos e higinicos. Los antibiticos, la
quimioterapia y Ja ciruga supusieron que la mortalidad descendiese por debajo del 20
por mil antes de la Il Guerra Mundial, y por debajo del lO por mil a partir de 1950. El
descenso acusado de la mortalidad es lo que marca la autntica revolucin demogrfica,
al quedar reducida su tasa a menos de un tercio de lo que era hace un siglo. As por
ejemplo, en Espaa en 1901 era de un 28 por mil y en 1980 se redujo a un 8 por mil
(elevndose algo en nuestros das por el carcter de poblacin envejecida).

La tasa de mortalidad infantil se ha reducido en los pases ms avanzados an ms


rpidamente que la tasa bruta: en el siglo XIX superaba en Europa el 200 por mil,
mientras hoy se encuentra en los pases desarrollados por debajo del 10 por mil, muy
cercano por tanto a las tasas biolgicas de malformaciones inevitables. De 1940 a 1970
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en el conjunto de los paises ms desarrollados se pas de 106 a 27 por mil, mientras en


el Tercer Mundo se redujo del 230 por mil al 140 por mil. El perodo entre 1970 y
nuestros das ha seguido mostrando esta disparidad: mientras en los paises desarrollados
la reduccin ha sido espectacular (hasta una cuarta parte de la que exista hace menos de
30 aos) en los pases subdesarrollados el descenso ha sido mucho menos acusado.
Dicho en otros trminos: la explosin demogrfica no tiene que ver tanto con la creacin
de unas condiciones mdicas, sociales y de prosperidad general (propia de las sociedades
postindustriales o terciarizadas) como con la intervencin en la faceta de la mortalidad
ms acusada, corno es la epidrmica. Seal, por tanto, de que el crecimiento
demogrfico no ha ido acompaado de una paralela mejora infraestructura~ y es
generador por contra de una menor disponibilidad de recursos a muchos niveles.

3- EL MODELO
CONSECUENCIAS.

DE

TRANSICIN

DEMOGRFICA

SUS

La revolucin o transicin demogrfica operada en Europa Occidental desde un


rgimen demogrfico primitivo hasta un rgimen demogrfico evolucionado inspir ya
desde antes de 1945 la formulacin de una teora para explicarla. El ritmo seguido hasta
entonces por los pases occidentales ms industrializados en el decrecimiento de la
natalidad y de la mortalidad pareca confirmar Jos planteamientos malthusianos y
darwinianos sobre la evolucin biolgica de la especie humana en funcin del desarrollo
socioeconmico. El modelo de transicin demogrfica en su planteamiento inicial
postulaba la existencia de tres etapas, a las que habra que aadir una cuarta que
podramos ubicar a partir de la Segunda Guerra Mundial:

l- Rgimen preindustrial o rgimen demogrfico primitivo, anterior a la revolucin


industrial y demogrfica, caracterizado por las altas tasas de natalidad y de mortalidad
que arrojaban dbiles tasas de crecimiento vegetativo: generalmente entre el 0,5 y el 1%,
correspondiente a una natalidad del 37 por mil aproximadamente y una mortalidad
media del 36 por mil, que oscila cclicamente . Este modelo planteaba un incremento
acumulado a medio plazo que se poda perder en un ao o periodo breve de
sobremortalidad al aparecer alguna de las tres parcas (hambres, guerras, epidemias).
2- Primera transicin, etapa en la que se operan cambios autnticamente
revolucionarios a lo largo de dos momentos:
- E l comienzo de la transicin viene determinado por la desaparicin de las
grandes sobremortalidades debidas a hambres y pestes, y la reduccin de la mortalidad
ordinaria, mientras la natalidad permanece alta.
- La subetapa siguiente se caracteriza porque la mortalidad contina su descenso
y la natalidad comienza a recortarse, pero con una diferencia creciente entre nacidos y
muertos (incremento de la tasa de crecimiento vegetativo)

En general la mortalidad ha descendido en este periodo entre el 35 y el 17 por mil,


mientras la natalidad lo ha hecho entre un 37 y un 35 por mil. Al final del perodo, con

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un mximo histrico de crecimiento vegetativo, pueden alcanz.arse por tanto valores


cercanos al 2,5-2,8% interanual.
3- Segunda transicin: se corresponde con un leve descenso de Ja mortalidad, que ha
llegado a valores bajos (por debajo del 15 por mil) y una intensa cada de la natalidad,
por Jos nuevos factores socioeconmicos (prohibicin del trabajo infantil, mayor
inversin educativa en los hijos, incorporacin de la mujer al trabajo, etc.), llegando
hasta niveles del 17 por mil. Si durante el primer subperodo de esta etapa an el
crecimiento vegetativo es elevado, el recorte de natalidad hace caer ste hasta valores
por debajo del 0,5% interanual.
4- Rgimen demogrfico moderno, caracterizado por unas tasas de mortalidad
prximas a los lmites biolgicos y una natalidad situada en bajos niveles. El
crecimiento es dbil, similar al de la primera fase, o incluso en las sociedades
postindustriales es negativo.
Sin embargo, es necesario hacer algunas matizaciones de este modelo que, si
genricamente es correcto para las sociedades occidentales, no explica Ja totalidad de los
comportamientos demogrficos de los pases del Tercer Mundo. Los pases
subdesarrollados han recortado la mortalidad despus de la Segunda Guerra Mundial, en
un perodo que es aproximadamente cinco veces ms reducido que el empleado por los
pases desarrollados. La etapa de crecimiento de dichos pases subdesarrollados durante
la primera transicin presenta tasas mucho mayores que las de los pases desarrollados,
al contar con tasas de natalidad superiores a las de Europa Occidental en el siglo XIX.
Las consecuencias derivadas de esta constatacin son evidentes:
- Se trata de un crecimiento de poblacin inducido, debido a la aplicacin de
tcnicas mdicas masivas a una poblacin cuya mentalidad (grado de educacin, de
terciarizacin real, etc.) no ha evolucionado en la misma proporcin. La mortalidad
infantil no se ha reducido tanto como la mortalidad global, lo que es sintomtico de este
desfase. La edad media de matrimonio ha sufrido un retraso anlogo al experimentado
en las sociedad occidental.
- Las consecuencias de esta disfuncin son gravosas: los pases tercermundistas
crecen por encima de lo que a sus recursos y modelo social y productivo les es dado
sostener, constituyendo el principal problema del subdesarrollo. Esto debera hacernos
reflexionar sobre los peligros de efectuar una intervencin parcial sobre sociedades no
evolucionadas: la reduccin de la mortalidad (econmicamente asequible, tcnicamente
sencilla) sin variar el conjunto de los restantes componentes estructurales, slo conduce
a empeorar (y no a mejorar, como se pretenda) la calidad de vida de aquella masa de
ciudadanos que, si bien sobreviven a enfermedades endmicas, distan de tener
garantizadas la subvencin de sus necesidades alimentarias bsicas. Hoy, por ejemplo,
existe un consenso general sobre la necesidad de preservar a las escasas poblaciones no
evolucionadas del planeta de este contacto parcial con las civilizaciones desarrolladas,
necesariamente desequilibrador (como sucede con el caso de los maores)

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Otra matizacin cabra hacer al modelo de transicin demogrfica para los antiguos
pases comunistas, cuya tercera fase de desarrollo (caracterizada por la reduccin
progresiva de la natalidad) tiene una componente de intervencin estatal.
Por ltimo, las investigacin histrico-demogrficas (todava insuficientemente
desarroJladas) han permitido demostrar que algunos pases de la Europa Occidental
como Francia no tenan durante la etapa preindustrial unas tasas de natalidad tan
elevadas como este modelo presupone, por lo tardo de los matrimonios y un cierto
control voluntario de la natalidad, y que en el comienzo de la transicin algunos pases
como Inglaterra o los Pases Bajos experimentan un alza de la tasas de crecimiento
debido no slo a la reduccin de la mortalidad, sino a un repunte de la natalidad debido a
la mejora alimentaria de las madres (incremento de la tasa de fecundidad).
En la actualidad nacen anualmente en el mundo unos 125 millones de habitantes, y
mueren 55. Pero las cuatro quintas partes de los nacimientos tienen lugar en los pases
subdesarrollados: China y la India, pese a las polticas de control de natalidad, alcanzan
en el ao 2000 1.150 y 1.300 millones previsiblemente, mientras Amrica Latina y
frica llegan a superar los 650 millones y 800. Sus comportamientos demogrficos
aparecen bastante delimitados: Amrica Latina y Asia Meridional crecen. entre un 2,8%
(hasta 1985) y un 2,6% (hasta 1997), consecuencia de una tasa de mortalidad ya baja, y
una natalidad que slo a medio plazo se reduce. Se prev que en los primeros aos del
XXI su crecimiento descienda hasta el 2%.
frica representa una dinmica diferente: su natalidad no disminuir hasta finales de
siglo, lo que supone un crecimiento medio de aproximadamente el 3% hasta principios
del XXI, siglo en el que experimentar el mayor ndice continental de crecimiento
demogrfico.
Las previsiones a finales del siglo apuntan a una disminucin global planetaria del 78 por mil, y una reduccin de la natalidad al 25 por mil.
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4-DESIGUALDADES ESPACIALES. .

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El aspecto ms importante en relacin con la poblacin es el de su localizacin y


distribucin sobre. la superficie terrestre, cuestin que viene condicionada por los
movimientos naturales y espaciales. En primer trmino, podramos decir que la
poblacin se concentra entre los paralelos 20 y 60.
Pero existe una clara disimetra entre hemisferios: en el norte, se concentra una
poblacin seis veces mayor que la del sur. Por otra parte, entre las latitudes 20 y 60 se
encuentran algo ms de 3.800 millones de habitantes, lo que explica el predominio del
factor climtico como condicionante a los asentamientos. En definitiva, cuatro quintas
partes de la poblacin se concentra en una quinta parte de la superficie continental.
El trmino "oikournene" (o su vulgarizacin: ''ecmene"), introducido por Max Sorre,
expresa el medio fisico apropiado para la vida permanente de los grupos humanos, por
oposicin a las wnas inhabitables o anecrnene. Pero no se puede hablar de una
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delimitacin absoluta de dichas reas: el hombre ha creado microclimas artificiales que


hacen soportable la vida en medios hostiles, si bien no albergan de forma continua
asentamientos humanos. Pierre George define el ecmene como el conjunto de pases e
los cuales vive y se procrea la poblacin. Latitudinalmente, podramos establecerlos en
las zonas de fro polar: en el hemisferio norte, el paralelo 78 es una clara frontera al
ecmene, pero ya a partir del 65 slo vive una poblacin residual de lapones y
esquimales que no suman ms de un milln de habitantes (poblaciones residuales
paleorticas, como lapones, esquimales, etc, en regresin por la desestructuracin social
y econmica que sufren -adscripcin a la economa monetarizada-, o de expediciones
cientficas, explotaciones petroleras o mineralcolas, etc.) En el hemisferio sur la falta de
tierras emergidas en las latitudes fras plantea el lmite del ecmene en Tierra de Fuego,
a unos 54. La Antrtida, con sus 12 millones de Knf, aparece desierta, excepcin hecha
de expediciones de investigacin. En conjunto, las tierra sometidas a clima polar ocupan
27 millones de K.rd, lo que supone casi una quinta parte del suelo del planeta, acogiendo
al 0,02% de la poblacin mundial.
Tambin existen vacos relacionados con la aridez: el desierto fsico (clido o fro)
coincide con el desierto humano. En el hemisferio norte los ms importantes desiertos
clidos son el Sahara, Arabia y Gobi, y en el sur Australia Occidental y Atacama.
Tambin existen zonas de desierto fro en Siberia, el Labrador o la Patagonia. La escasez
o nulidad de precipitaciones se ve complementada como factor disuasorio con la gran
amplitud trmica diurna.
La otra de las grandes zonas despobladas del planeta la constituyen las grandes selvas
tropicales, como la Amazonia o el Congo. El clima, aunque agobiante para algunas razas
humanas, no es directamente responsable del desierto demogrfico: bajo latitudes
similares y climas parecidos se encuentran grandes concentraciones humanas, como
sucede en Java. Son ms pien las consecuencias del clima los factores detractores:
enfermedades provocadas por la abundancia de parsitos, insectos transmisores de
paludismo, tripanosomiasis de Ja mosca ts-ts, etc., adems de la exhuberancia de Ja
vegetacin espontnea que dificulta la silvicultura y, por contra, la fragilidad de los
suelos en cuanto se elimina la cobertera natural.
"Islotes" no poblados dentro del ecmene pueden encontrarse en zonas de gran
altitud, correspondientes a macizos montafiosos. Evidentemente, a medida que nos
acercamos desde las zonas templadas hasta el Ecuador el oikmene asciende ms en
altura (se compensa el excesivo calor con el ascenso en altitud). En el Tbet, la poblacin
ms elevada supera los 4.500 metros y el cultivo de cebada asciende hasta los 4.650. En
los Andes peruanos los poblados pastoriles llegan a 5.200 m. y los cultivos a 4.300. Pero
en general puede decirse que las reas superiores a 2.000 m. constituyen un factor de
repulsin poblacional.
Por contra, los factores fsicos que alientan la concentracin humana son los
siguientes:
- La poblacin se asienta preferentemente en las llanuras: cuatro quintas partes de
los habitantes del planeta viven por debajo de los 500 m., y el 56% de la poblacin
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otorgar polticas de compensacin territorial, promocin indirecta de polos de desarrollo


(como sucede en el caso espaol durante los ltimos tiempos del franquismo), creacin
de infraestructuras de explotacin agraria (pantanos, acequias ... ), y numerosas
intervenciones que alteran las tendencias anteriores de reparto poblacional, en su intento
de vertebrar adecuadamente el suelo de una nacin, optimizar su uso y evitar los
factores deseconmicos de la saturacin. Las migraciones con carcter poltico sean
otro factor en juego: colonizaciones como las del oeste norteamericano, asentamientos
como el que origina la creacin del estado de Israel, etc.
r -J

. )

5- DISTRIBUCIN DE LA POBLACIN.

La Tierra, con una densidad de poblacin global de 35 habitantes por Knt, presenta
grande contrastes de poblamiento. Eurasia, con algo ms de un tercio de las tierras
emergidas, cuenta con el 74% de la poblacin global del plantea, con densidades muy
elevadas (el doble de la media mundial). frica y Amrica cuentan con densidades ms
o menos similares a la media mundial, mientras Oceana se encuentra prcticamente
despoblada por el gran peso especfico que tiene el desierto australiano, mientras la
Antrtida se encuentra totalmente desierta.
Asia concentra aproximadamente el 60% de la poblacin mundial, con una densidad
media cercana a los 70 habitantes por Knf (el doble por tanto de la media mundial),
mientras Europa es el segundo continente en cuanto a densidad de poblacin, con unos
67 habitantes por Krrf. Por contra, frica apenas alcanza densidades de 20 habitantes
por Krrf, y Amrica una cifra inferior (16,5 habitantes por .Knf>, en tanto Oceana
apenas llega a 3,1.
Pero podemos distinguir reas especficas con una mayor densificacin poblacional:
- Asia oriental es el rea ms poblada del planeta. China y Japn alcanzan casi en
1995 los 1.400 millones de habitantes (cerca de una cuarta parte del total mundial).
Zonas como Singapur aJcanzan densidades de casi 5.000 habitantes por Krrf, y Macao
alcanza 31.000. Estos hormigueros humanos contrastan an ms con los desiertos del
Thar o Tbet.
- Asia continental, con la India, Pakistn y Bangladesh, alberga una poblacin de
ms de 1.200 miHones de habitantes (algo ms de una quinta parte del total del planeta!,
con una elevada densidad media, que en Bangladesh alcanza los 825 habitantes por Krrt .
Adems de estos dos grandes focos de poblacin, coincidentes con la zona del Asia
monznica y la civilizacin del arrozal y otras prcticas agrcolas intensivistas
(excepcin hecha de la densamente industrializada y urbanizada Japn), en donde la
poblacin se asientan en los cursos de los grandes ros y especialmente en su frtiles
deltas, existen otros focos de densificacin:
- Europa central y occidental, debido a una industria avanzada y fuertes ndices
de urbanizacin, albergando casi a 400 millones de habitantes (103 habitantes por Knf).
Paises como el Reino Unido y Alemania alcanzan densidades de 200 hab. por .Krrf.
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mundial (segn el polaco Slaszewsky) vive a menos de 200 m. sobre el nivel del mar.
Sin embargo, esta afirmacin debera interconectarse con las condiciones de cada de las
reas bioclimticas: en las zonas intertropicales la llanura costera no es factor de
atraccin de poblacin, y las mayores concentraciones humanas se encuentran a l.000
m. de altitud, donde el clima se atempera.
- Fertilidad del suelo: las grandes concentraciones humanas que soportan los
deltas del Asia monznica, o la elevada densidad de Ja huerta de la Europa mediterrnea
tiene como una de sus principales razones la existencia de suelo agrcolamente
adecuado.
- Los recursos del subsuelo: en determinados casos, han servido para concentrar a
la poblacin en las proximidades a los lugares de extraccin. Pero hay que distinguir
entre las distintas fuentes energticas y materias primas. Entre las primeras, el papel del
carbn ha sido muy distinto al de los hidrocarburos: fuente energtica de la primera
revolucin industrial, ha sido el carbn un factor de densificacin importante en la
cuenta del Ruhr, debido al elevado coste de su transporte, que hace ms asequible que
sea el hierro el que se traslade hasta el pie de las minas, donde se ubica la fbrica. En
cambio, el petrleo, por sus menores costes relativos de transporte se traslada en busca
de la industria ya existente.
Pero los factores humanos juegan un papel ms importante en la distribucin de la
poblacin. El medio geogrfico ofrece unas posibilidades, que los grupos de hombres,
insertos en civilizaciones y dotados de unas tcnicas, son capaces de adecuar y modificar
en determinado grado (segn el desarrollo de la civilizacin) en beneficio propio. Las
densidades actuales de poblacin no se entienden sin no se tienen en cuenta factores
histricos, polticos y socioeconmicos.
La antigedad del poblamiento pueden explicamos algunas maximas densidades
actuales tales como las del Extremo Oriente, o la de la Europa Occidental. En general el
contraste entre Eurasia y los dems continentes as parece confirmar la idea de que a
mayor antigedad mayor densidad actual. Pero es preciso establecer excepciones, como
el caso de EE.UU., uno de los pases de ms tardo poblamiento.
La distribucin de la poblacin est tambin en funcin del nivel de desarrollo
alcanzado por un pas. Los pases subdesarrollados, no industrializados, cuentan con un
mapa de mayores concentraciones ligadas al uso agrcola, a la feracidad de los suelos,
como sucede con el mbito de dominio de la civilizacin del arrozal en el Sudeste
asitico: contraste entre los deltas superpoblados y las montaas casi vacas. En los
pases industrializados, las mximas concentraciones se producen no en los paisajes
industriales y en los mbitos urbanos.
En ocasiones, existe un tercer factor humano, como es la intervencin directa del
estado en el mapa de densificacin de un pas. No slo podramos aducir el caso de los
pases comunistas (donde el estado no tena trabas para la creacin de ciudades,
movimientos masivos de poblacin hacia nuevas regiones agrcolas, mineralcolas o
industriales), sino incluso en los pases de economa liberal, en los que el estado puede
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- Amrica del Norte, que debe su poblacin a un alto desarrollo econmico y a la


inmigracin.. En las costas este (y especialmente en la zona de los Grandes Lagos), sede
de una megalpolis, con una concentracin de 135 millones de habitantes, y oeste (eje
San Francisco-Los ngeles), con cerca de 40 millones, se alcanzan focos de altas
densidades.
En frica podra aadirse como rea de densificacin la situada en el zona tropical,
en el golfo de Guinea, con unos l50 millones de habitantes, mientras los desiertos de
Kalahari y Sahara ofrecen el extremo opuesto. El archiprilago de Indonesia y la costa
brasilea (en contraste con el vaco amaznico) y argentina (regin del Ro de la Plata,
en constraste con el vaco de la Patagonia) son otros espacios densamente poblados.
Puede decirse que la anterior disimetra entre un norte superpoblado y un sur
escasamente habitado va tendiendo a compensarse, por darse cifras de crecimiento
vegetativo mayores en el sur. En los primeros aos del siglo XXI la poblacin del sur
superar a la del norte.

<-i

LA ESTRUCTURA BIOLGICA DE LA POBLACIN. LA PIRMIDE DE


POBLACIN.

Se denomina as a La composicin de la poblacin por sexos y edades. Su mejor


expresin grfica es la pirmide de sexos y edades. La sex ratio es Ja relacin existente
entre los efectivos masculinos y femeninos de una poblacin, y se suele medir por la
relacin entre nmero de varones por cada 100 mujeres.
En la composicin por sexos hay que advertir que si bien nacen ms varones que
mujeres (105 por 100), la mortalidad masculina por lo general, en los pases
desarrollados, es ms fuerte que la femenina, debido a la mayor mortalidad infantil de
los nios, a las guerras y a Los trabajos ms penosos realizados por los hombres. Sin
embargo, en los pases subdesarrollados la mortalidad es superior en las mujeres porque
en algunos son stas las que realizan los trabajos ms pesados, por la probabilidad de
muerte en el momento del parto, etc. La emigracin masiva selectiva, o la existencia de
guerras, son factores que desajustan la sex ratio: as sucedi en Paraguay tras la guerra
del Chaco, en que disminuyeron los hombres de tal forma que se plantearon graves
problemas a las mujeres en el orden matrimonial, o en Australia, receptora de una
emigracin masculina fundamentalmente, que en vsperas de la Segunda Guerra
Mundial todava contaba con 11 O varones por cada 100 mujeres.

La composicin por edades reviste mayor inters, dado que ayuda a explicar una serie
de cuestiones demogrficas (natalidad, mortalidad, migraciones) y socioeconmicas
(poblacin activa, cargas pasivas, etc.) En una consideracin simplificada se suelen
establecer tres grandes grupos de edades: poblacin infantil, adulta y senil. Los umbrales
suelen establecerse generalmente entre O-l9, 20-59, 60 y ms aos.
Para Veyret-Verener un pas es joven cuando la relacin entre poblacin que pasa de
los 60 aos y la que no llega a 20 aos es inferior a 0,4. Esta situacin de poblacin
correspondiente a una fuerte natalidad (o bien a la existencia de fenmenos de migracin
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selectiva joven), y se relaciona con pirmides de poblacin con la base ms ancha que
los tramos intermedios, llamndose pirmides progresivas. Una poblacin joven en un
pas no superpoblado se traduce en hechos positivos, como disponer de un potencial de
trabajo para el futuro. Pero en pases con una presin sobre sus recursos implica una
carga momentnea para la poblacin activa y productiva, dficits de alimentos, etc.
Un pas se considera envejecido cuanto la divisin entre la poblacin de ms de 60
aos entre la de menos de 20 aos es igual o superior a 0,5 aos. Las personas con edad
superior superan entonces el 12% de poblacin, mientras la poblacin infantil
disminuye: en la pirmide de poblaciones el tramo inferior no supera a algunos de los
anteriores, ensanchndose la pirmide por su parte media, llamndose pirmides
regresivas. Las causas del envejecimiento pueden temporales, como emigracin
coyuntural o guerra, o constantes, correspondiendo a sociedades desarrolladas, que
tienden con el paso del tiempo a invertir la forma de la pirmide (poblacin envejecida),
lo que indica la disminucin de la poblacin activa, la necesidad de soportar cargas
pasivas (excesivo nmero de jubilados), planteando una problemtica socioeconmica
an mayor a las de las poblaciones jvenes.
Los problemas demogrficos han sido objeto de tres conferencias de poblacin
convocadas por la ONU en 1974 (en Bucarest), en 1984 (en Mxico) y en 1994 (El
Cairo). Generalmente esta conferencias se han enfrentado a dos posturas: las de quienes
insisten en el desequilibrio entre poblacin y recursos y defienden la puesta en prctica
del control de natalidad, y la de los que confian en que el avance tecnolgico y un
reparto ms ajustado de los recursos permitira mantener el incremento de poblacin, sin
obligar a renunciar a creencia culturales y religiosas profundamente arraigadas.

La Conferencia de El Cairo present dos novedades. Los pases pobres insistieron en


que el problema no es tanto la poblacin como la necesidad de distribuir ms
equitativamente los recursos a escala planetaria. Por otro lado, las organizaciones de
mujeres defendieron la necesidad de mejorar la situacin de la mujer (analfabetismo,
situacin laboral irregular, discriminacin y marginacin social, etc) si se quiere reducir
el nmero de nacimientos. Como conclusin final, la Conferencia reflejaba que el mejor
mtodo anticonceptivo es el desarrollo.
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V

7- BIBLJOGRAF'A.

Vicente Bielza de Ory, ed: Geografa General, vol. Il. Tauros, Madrid, 1987.
R. Puyo!: Poblacin y espacio. Madrid, Cincel, 1982.
R. Pressat: El anlisis demogrfico. Conceptos, mtodos, resultados. Mxico, F.C.E.,
1983.
P. George: Geografa social del mundo. Col. Qu s?, n 54, 1971.
A. Sauvy: Crecimiento cero?. Barcelona, Dopesa, 1973.
c.

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