You are on page 1of 98

Pre Philippe Rolland

L'Origine et la Date des Evangiles


Les tmoins oculaires de Jsus

AVANT-PROPOS 4
Le contexte de cette tude 4
1. Prdication de Jsus et premiers tmoins 6
2. Prdication apostolique et formation des crits 6
3. La rdaction des vangiles 7
ABRVIATIONS 8
PRLIMINAIRES 10
Chapitre I 13
1. La date des Actes des Aptres 14
2. La crdibilit des Actes 16
3. Le nom de l'auteur 17
4. Les premiers mots de la foi 17
5. L'expansion du christianisme 20
Jrusalem 20
Csare 22
Antioche 22
Les communauts pauliniennes 23
Remarque sur les frres de Jsus 26
Chapitre II 28
1. La double tradition 28
2. La tradition pr-marcienne 32
3. Pr-Luc ou l'vangile paulinien 43
4. Pr-Matthieu o l'vangile ptrinien 50
5. Matthieu Hbreu (?) ou l'vangile des Douze ou lvangile de Jrusalem 53
Annexe 57
EXCURSUS N 1 60
CHAPITRE III 63
1. La deuxime ptre de Pierre 64
2. La premire ptre de Pierre 69
3. Les Actes des Aptres 70
ANNEXE 73
EXCURSUS N 2 77
EXCURSUS N 3 80
CHAPITRE IV 82
1. L'antiquit du Troisime vangile 82
2. La valeur des sources utilises par Luc 86
3. La composition de l'oeuvre de Luc 88
CHAPITRE V 91
1. La date de Matthieu grec 91
2. Les sources de Matthieu grec 95
3. Le genre littraire de l'vangile de Matthieu 96
4. L'universalisme de Matthieu 97
5. L'auteur de Matthieu grec 98
CHAPITRE VI 100
1. La date de l'vangile de Marc 100
2. La structure littraire de Marc 103
3. Marc et les ftes juives 104
4. L'universalisme de Marc 105
EXCURSUS N 4 108

CHAPITRE VII 110


1. Les donnes de la tradition 110
2. Le Quatrime vangile est tardif 112
3. La valeur historique du Quatrime vangile 114
4. La structure littraire du Quatrime vangile 116
5. L'vangile et la Premire ptre de Jean 119
6. L'vangile et l'Apocalypse de Jean 120
7. Un vangile hautement symbolique 121
EXCURSUS N 5 122
CHAPITRE VIII 124
EXCURSUS N 6 126
SLECTION BIBLIOGRAPHIQUE 133

Premire dition : Saint-Paul, Paris, 1994


Nouvelle dition lectronique (2001)
Site de la Congrgation du Clerg
Philippe Rolland, avril 2001

AVANT-PROPOS
Le contexte de cette tude
La question des sources et de la date des vangiles ne concerne pas seulement notre curiosit.
Elle a des incidences importantes sur notre foi. Dans la premire moiti de ce sicle, l'exgte
allemand Rudolph BULTMANN a enseign que l'vangile de Marc, pour lui le premier des
vangiles ce qui est essentiel dans sa thorie , ne contenait que trs peu de donnes
crdibles sur l'histoire de Jsus deNazareth. Compos quarante ans au moins aprs les
vnements, parsem de nombreuses lgendes labores dans le monde grec, cet vangile
tait presque entirement coup de la tradition apostolique. Quant aux vangiles de Luc et de
Matthieu, deux dformations tardives de cet vangile primitif, ils sont encore plus loin des
vnements. Ne parlons pas de Jean, rdig au IIe sicle.
Sans partager compltement le scepticisme de Bultmann, car il faut tout de mme tenir
compte de la tradition orale, beaucoup d'exgtes contemporains, mme catholiques, en
admettent cependant les prsupposs. Marc, disent-ils, est le crateur du genre littraire
vangile . Son crit nous renseigne plus sur le langage religieux des chrtiens de la deuxime
gnration que sur des vnements historiquement vrifiables, et les vangiles de Luc et de
Matthieu en sont une rinterprtation postrieure, faite aux alentours de l'an 80. Quant Jean,
rares sont les commentateurs qui osent encore l'attribuer au disciple bien-aim . On admet
bien qu'il y ait quelques traditions historiques dans le Quatrime vangile, mais l'ensemble est
le rsultat d'une volution complexe, o la pense des gnostiques de la fin du premier sicle a
exerc une influence dterminante, avant que l'crit ne soit corrig dans un sens orthodoxe.
Il ne faut pas s'tonner si bien des chrtiens sont dsorients, d'autant plus que ces hypothses
sont prsentes comme la vrit scientifique, les voix discordantes tant disqualifies comme
fondamentalistes .
Certains, en France, ont voulu ragir, mais, mon avis, de manire maladroite. Claude
TRESMONTANT, professeur de philosophie estim et auteur d'un remarquable Essai sur la
pense hbraque, bon connaisseur de l'hbreu, quoi qu'on en ait dit, a soutenu avec
exagration que les aptres prenaient des notes manuscrites pendant que Jsus leur parlait, et
que Marc a censur l'intgralit du Sermon sur la Montagne, qu'il lisait dans Matthieu, crit
avant l'an 36. Jean CARMIGNAC, grand spcialiste des crits de Qumrn, a soutenu comme
lui, mais de manire plus argumente que les vangiles synoptiques avaient tous t crits
d'abord en hbreu. mon avis, il n'avait pas tudi d'assez prs la question des relations entre
Matthieu, Marc et Luc dans le texte grec (la question synoptique ), et je le lui ai montr.
Il m'a plusieurs fois rpt que j'avais sans doute tort de croire pouvoir rsoudre ce problme,
mais que j'avais le mrite de travailler, tandis que les autres, me disait-il, se contentaient de
rpter un credo.
Il y a eu contre Tresmontant et Carmignac une leve de boucliers, et, dans le contexte de cette
polmique, le livre novateur que je venais de publier en mme temps sur l'origine des
vangiles, au dbut de 1984, est pass presque inaperu dans la presse. Cependant, Ren
LAURENTIN, dans La France Catholique, a rendu compte longuement de mes positions, me
flicitant de faire entendre une voix sereine dans ce dbat trop passionn. Malheureusement,
comme je ne prenais parti ni pour un camp ni pour l'autre, me contentant de rechercher la
vrit, mes travaux n'ont gure t connus que par ceux des spcialistes qui ont pris la peine
de me lire. Pourtant, plusieurs exgtes rputs m'ont dit ou crit que j'tais dans le vrai. En
priv, certains de mes collgues m'ont confi cette anne qu'ils taient convaincus de la valeur
de ma thorie et qu'ils l'enseignaient leurs tudiants. Mes positions sont adoptes par une
introduction au Nouveau Testament publie en Italie par Giuseppe SEGALLA. Depuis dix
ans, j'ai d'ailleurs continu travailler, ce qui m'a amen rsoudre pour mon propre compte

des questions difficiles que je me posais auparavant, et modifier en consquence, non pas
ma thorie d'ensemble, mais certains dtails.
Il me semble ncessaire, dix ans aprs, de faire le point. Je ne rpterai pas ce que j'ai dit dans
Les Premiers vangiles (Le Cerf, coll. Lectio Divina, n 116, Paris, 1984). Ce livre m'avait t
demand par le Pre Franois Refoul, alors directeur de l'cole Biblique de Jrusalem, la
suite d'un cours que j'avais fait dans cette cole sur la question synoptique. Il comporte des
parties techniques qu'on peut se contenter de survoler, mais il est par ailleurs trs lisible,
moyennant un petit effort d'attention. J'avais fait dans ce livre quelques erreurs dans
l'interprtation des traditions patristiques sur l'origine des vangiles, mais je les ai corriges
dans l'article Synoptique, Question , qui m'a t demand pour le Dictionnaire
Encyclopdique de la Bible (Brepols, Maredsous, 1987, pp. 1227-1231). Mes arguments
principaux y sont rsums en quelques pages, qui peuvent suffire pour le lecteur press.
Mon intention est de m'attacher maintenant plus directement la question de la date des
vangiles synoptiques, en abordant aussi la date et l'origine de l'vangile de Jean. J'espre que
cette mise au point permettra aux lecteurs, croyants et incroyants, de se rendre compte,
comme dit l'auteur du troisime vangile, de la solidit des renseignements que nous
donnent les vangiles (cf. Lc 1,1-4). Notre foi ne s'appuie pas sur des lgendes, mais sur le
tmoignage de gens qui ont donn leur vie pour que la vrit soit connue de l'humanit
entire.
*
Les orientations gnrales donnes par l'glise catholique
Pendant le concile Vatican II, au moment o je terminais mes tudes de thologie, la
Commission Biblique Pontificale a fait paratre une Instruction sur la vrit historique des
vangiles (21 avril 1964) qui a t tout de suite salue comme un magnifique guide de
travail pour les exgtes. Dans mon enseignement, je me suis toujours inspir de ce document
capital, dont je reproduis ici la partie centrale. Chacun pourra constater la cohrence entre les
positions que je dfends dans ce livre et les directives trs ouvertes de l'glise catholique.
LES TROIS TAPES DE LA FORMATION DES VANGILES
Pour tablir comme il faut la solidit de ce que rapportent les vangiles, l'exgte doit prter
toute son attention aux trois tapes de la transmission par lesquelles l'enseignement et la vie
de Jsus sont parvenus jusqu' nous.
1. Prdication de Jsus et premiers tmoins
Le Christ Seigneur s'est adjoint des disciples qu'il s'est choisis (cf. Mc 3, 14 ; Lc 6,13), qui
l'ont suivi depuis le dbut (cf. Lc 1,2 ; Ac 1,21-22), qui ont vu ses uvres, entendu ses paroles
et, de la sorte, furent mme d'tre les tmoins de sa vie et de sa doctrine (cf. Lc 24,48 ; Jn
15,27 ; Ac 1,8 ; 10,39 ; 13,31). Le Seigneur, quand il exposait sa doctrine oralement, suivait
les modes de penser et de parler propres son temps. Ainsi il s'adaptait la mentalit des
auditeurs et procdait de manire ce que ses enseignements s'imprimassent fortement dans
l'esprit des disciples et qu'ils fussent facilement conservs en leur mmoire. Les disciples
comprirent bien les miracles et les autres vnements de la vie de Jsus comme des faits
raliss et disposs de telle manire que les hommes, cause d'eux, crurent dans le Christ et
embrassrent dans la foi la doctrine du salut.
2. Prdication apostolique et formation des crits
Les aptres enseignaient avant tout la mort et la rsurrection du Seigneur, rendant tmoignage
de Jsus (cf. Lc 24,44-48 ; Ac 2,32 ; 3,15 ; 5,30-32) ; et ils exposrent fidlement sa vie et ses
paroles (cf. Ac 10,3641), tenant compte, dans leur manire de prcher (cf. Ac 13,16-41,
compar Ac 17,22-31), des conditions o se trouvaient les auditeurs. Aprs que Jsus fut
ressuscit d'entre les morts et que sa divinit fut clairement saisie (Ac 2,36 ; Jn 20,28), bien
loin que la foi n'altrt le souvenir des vnements, c'est elle qui affermit ce souvenir, parce

que la foi prenait appui sur ce que Jsus avait fait et enseign (Ac 2,22 ; 10,37-39). Et ce n'est
pas davantage le culte que les disciples rendirent ds lors Jsus comme Seigneur et Fils de
Dieu qui fit de lui une personne mythique ou dforma son enseignement. Il n'y a pas,
certes, nier que les aptres aient transmis aux auditeurs ce que le Seigneur avait rellement
dit et fait avec la comprhension plus pleine dont eux-mmes jouissaient (Jn 2,22 ; 12,16 ;
11,51-52 ; cf. 14,26 ; 16,12-13 ; 7,39), aprs avoir t instruits par les vnements glorieux du
Christ et aprs avoir t enseigns par la lumire de l'Esprit de vrit (cf. Jn 14,26 ; 16,13). De
l vient que, la manire dont Jsus lui-mme, aprs sa rsurrection, leur expliquait (Lc
24,27) aussi bien les paroles de l'Ancien Testament que les siennes propres (cf. Lc 24,44-45 ;
Ac 1,3), ainsi, eux aussi expliqurent les paroles et les gestes du Seigneur, comme le
requraient les exigences des auditeurs. Assidus au ministre de la parole (Ac 6,4), ils
prchrent en adoptant diffrents modes d'expression, choisissant ceux qui convenaient leur
but et aux dispositions des auditeurs : car ils se devaient tous (1 Co 9,19-23), grecs et
barbares, sages et ignorants (Rm 1,14). Les divers modes d'expression qu'utilisrent ceux
qui annoncrent le Christ doivent tre bien distingus et analyss : catchses, narrations,
tmoignages, hymnes, doxologies, prires et autres formes littraires de ce genre, que la
Sainte criture et les hommes de ce temps avaient coutume d'utiliser.
3. La rdaction des vangiles
Cette prdication primitive transmise d'abord oralement ensuite livre par crit : car bientt
beaucoup s'employrent composer un rcit des vnements (cf. Lc 1,1) qui concernaient
le Seigneur Jsus les Auteurs sacrs la consignrent dans les quatre vangiles pour le bien
des glises, selon une mthode adapte au but particulier que chacun se proposait. Ils
choisirent certains lments parmi la multitude de ceux qui avaient t transmis, ils en
rsumrent quelques-uns, ils en dvelopprent d'autres, eu gard l'tat des glises. Ils
s'efforcrent de toute faon de faire connatre leurs lecteurs la solidit des paroles dont ils
avaient t instruits (cf. Lc 1,4). En effet, les auteurs sacrs choisirent de prfrence parmi
tout ce qu'ils avaient reu ce qui tait le plus utile leur propos et aux diverses conditions des
fidles et ils le racontrent de la faon qui correspondait ces conditions comme aussi au but
qu'ils s'taient fix. Puisque le sens d'un nonc dpend du contexte, les vanglistes, livrant
les paroles et les gestes du Sauveur, les interprtrent pour l'utilit des lecteurs, l'un dans tel
contexte, l'autre dans tel autre. C'est pourquoi l'exgte doit rechercher quelle est l'intention de
l'vangliste quand il rapporte une parole ou un fait d'une certaine manire et les place en un
certain contexte. Il n'est pas contraire la vrit d'un rcit que les vanglistes rapportent les
paroles et les actes du Seigneur de faons diverses (saint Jean Chrysostome) et qu'ils
expriment ses dclarations non pas ad litteram, mais, tout en leur conservant leur
signification, de manires varies (saint Augustin)...
Si l'exgte ne prte pas attention tout ce qui concerne l'origine et la composition des
vangiles, s'il n'utilise pas comme il faut toutes les donnes justes que fournissent les
recherches rcentes, il ne remplira pas son rle, qui est de dcouvrir ce que les auteurs sacrs
voulurent exprimer et ce qu'ils dirent en fait.
(Texte latin dans lOsservatore Romano du 14 mai 1964)
*
Dans cet ouvrage, sans oublier l'existence des deux tapes prcdentes, on ne se proccupe
que de la troisime tape, celle de la rdaction progressive des vangiles :
constitution d'essais vangliques partiels,
rdaction finale des vangiles de Matthieu, Marc, Luc et Jean.
ABRVIATIONS
l'intention des lecteurs non spcialiss, voici une liste alphabtique des abrviations qui
seront utilises dans ce livre.

Ac Livre des Actes des Aptres.


Ap Apocalypse de Jean.
Bar Livre de Baruch.
BJ Bible de Jrusalem.
Cant Cantique des Cantiques.
1 Co Premire ptre aux Corinthiens.
2 Co Deuxime ptre aux Corinthiens.
Col ptre aux Colossiens.
Dan Livre de Daniel.
Dt (Deut) Livre du Deutronome.
ph ptre aux Ephsiens.
Ex Livre de l'Exode.
Ez Livre d'zchiel.
Ga (Gal) ptre aux Galates.
Gen Livre de la Gense.
Hb ptre aux Hbreux.
Is Livre d'Isae (ou sae, selon la tradition protestante).
Jc (Jac) ptre de Jacques.
Jn vangile de Jean ou Quatrime vangile.
1 Jn Premire ptre de Jean.
Jos Livre de Josu.
Jr (Jet) Livre de Jrmie.
Jude ptre de Jude.
Jug Livre des Juges.
Lc vangile de Luc ou Troisime vangile.
Lev Livre du Lvitique.
LXX Septante (traduction grecque de l'Ancien Testament).
1 Mac Premier livre des Maccabes (ou des Martyrs d'Isral).
2 Mac Deuxime livre des Maccabes (ou des Martyrs d'Isral).
3 Mac Troisime livre des Maccabes, absent des bibles ordinaires.
Mc vangile de Marc ou Deuxime vangile.
Mt vangile de Matthieu ou Premier vangile.
Na Livre de Nahum.
Nb Livre des Nombres.
Os Livre d'Ose.
1 P Premire ptre de Pierre.
2 P Deuxime Eptre de Pierre.
Ph ptre aux Philippiens.
Phm ptre Philmon.
Ps Psaume.
Q Quelle (source hypothtique commune Mt et Lc).
1 R Premier livre des Rois.
2 R Deuxime livre des Rois.
Rm ptre aux Romains.
Sag Livre de la Sagesse.
1 Sam Premier livre de Samuel.
2 Sam Deuxime livre de Samuel.
Sir Livre du Siracide (ou cclsiastique).
1 Th Premire ptre aux Thessaloniciens.

2 Th Deuxime Eptre aux Thessaloniciens.


Tite ptre Tite.
1 Tm Premire ptre Timothe.
2 Tm Deuxime Eptre Timothe.
TOB Traduction cumnique de la Bible.
Tobie Livre de Tobie.
Zach Livre de Zacharie.
Gnralement, je mets des majuscules Premier vangile pour dsigner l'vangile de
Matthieu, Deuxime vangile pour celui de Marc, Troisime vangile pour celui de Luc,
Quatrime vangile pour celui de Jean. Beaucoup d'auteurs considrent que le premier
vangile qui ait t mis par crit est celui de Marc. Dans ce cas, premier est crit avec une
minuscule.
AVERTISSEMENT AUX INTERNAUTES
Afin de pouvoir lire les schmas gnalogiques des vangiles et les notes de bas de page, les
internautes auront intrt afficher le prsent ouvrage en mode page.
PRLIMINAIRES
Ce livre se prsente comme une dmonstration et rclame parfois un certain effort d'attention
que je demande au lecteur dsireux d'affermir sa foi. Je me suis efforc d'employer un langage
simple, accessible aux non-spcialistes.
Chronologie du Nouveau Testament
tant donn qu'il est question de la datation des vangiles, il me faut prciser ds maintenant
la date des vnements qui interfrent dans mon raisonnement. Je ne crois pas utile de
prciser mes positions sur la date de la conversion de Saul et sur celle de l'Assemble de
Jrusalem, qui restent controverses : elles n'ont aucune incidence sur la date des vangiles.
Ma chronologie ne prtend pas l'originalit : elle s'appuie sur un trs large consensus.
Cependant, je prends position dans deux cas. Pour la naissance de Jsus, je m'appuie sur le
livre de Giulio FIRPO, Il problema cronologico della nascit di Ges (Brescia, 1983). Pour la
mort de Pierre et de Paul, j'adopte les positions de S. LEGASSE, Paul aptre (Cerf-Fides,
Paris, 1991, pp. 243-245).
J'admets comme les plus probables les dates suivantes :
-7 ou -6 Naissance de Jsus (2000 ans avant 1994).
-4 Mort d'Hrode le Grand.
Pque de l'an 28 Expulsion des vendeurs du Temple, selon Jean.
7 avril 30 Mort de Jsus, la veille de la Pque.
Automne 36 Dispersion des chrtiens hellnistes (Ac 8,1).
Printemps 43 Pierre s'enfuit de Jrusalem (Ac 12,17).
Pentecte 58 Arrestation de Paul Jrusalem (certains prfrent l'anne 57).
58-60 (ou 57-59) Captivit de Paul Csare.
61-63 (ou 60-62) Captivit de Paul Rome.
62 Lapidation de Jacques, frre de Jsus.
Nron pouse sa matresse Poppe, convertie
au judasme.
64 Incendie de Rome par Nron.
Printemps 65 Martyre des chrtiens de Rome, accuss du crime d'incendie. Mort de Pierre et
de Paul au cours de cette perscution (plutt qu'en 67).
66 Dbut du sige de Jrusalem. Les chrtiens s'enfuient de la ville, persuads qu'elle sera
dtruite, selon la prophtie de Jsus.

70 Prise de Jrusalem par Titus. Le rabbin Yohannan ben Zakka fonde Jamnia une
acadmie qui prend la direction du judasme aprs la destruction du Temple. Cette
acadmie va rejeter la version grecque des critures (la LXX), parce que les chrtiens
l'utilisent pour prouver que Jsus est le Messie.
Vers 95 Dportation de Jean Patmos, sous Domitien (81-96).
Aprs 98 Mort de Jean phse, sous Trajan (98-117).
Positions actuelles sur la question synoptique
D'autre part, puisque mon argumentation porte avant tout sur les rapports gnalogiques
qu'entretiennent entre eux les vangiles de Matthieu, Marc et Luc (la question synoptique), il
me faut prsenter les principales positions qui sont soutenues actuellement par les spcialistes
dans la discussion internationale.
1 - Solution de la dpendance mutuelle
Aux tats-Unis, beaucoup de savants (notamment FARMER) soutiennent qu'il n'a jamais
exist d'essais vangliques avant nos vangiles actuels. Ils rejettent notamment l'hypothse
d'un Matthieu primitif crit en hbreu ou en aramen. Les rapports entre les vangiles
s'expliquent par la gnalogie suivante :
Matthieu grec
Luc
Marc
2 - Solution des deux sources
Partout dans le monde, la plupart des exgtes admettent qu'il a exist une source
hypothtique, qu'ils appellent Q (du mot allemand Quelle, qui signifie source). Selon eux, il
n'a jamais exist de Matthieu hbreu. Les vangiles de Matthieu et de Luc dpendent de Marc
et de la source Q :
Q
Marc
Matthieu Luc
Cependant, un grand nombre d'exgtes estime que la source de Matthieu et de Luc ne peut
pas tre le Marc actuel. Ils admettent l'existence d'un anctre de Marc (proto-Marc), dont ils
n'arrivent pas prciser exactement le contenu. La gnalogie qu'ils proposent est la suivante
:
Q
Proto-Mc
Matthieu Marc Luc
3 - Solution de la documentation multiple
Un exgte franais, le Pre BOISMARD, a prsent une solution nouvelle, fonde sur des
analyses de dtail trs prcises. I1 croit indispensable de postuler sept documents

10

hypothtiques qui ont prcd la rdaction de nos vangiles actuels. Sa gnalogie, trs
complexe, se prsente ainsi :
A
C
B
Q
Mc-Int.
Mt-Int.
Proto-Lc
Matthieu Marc Luc
4 - Solution propose
Je rejette comme inutile l'extrme complication du systme du Pre Boismard, mais je
reconnais que les solutions prcdentes sont trop simples pour expliquer les ressemblances et
les diffrences entre Matthieu, Marc et Luc. Je suis amen postuler au moins quatre
documents hypothtiques. Ma solution est situe exactement au carrefour des trois hypothses
prcdentes :
vangile de Jrusalem
(plutt que Matthieu hbreu)
vangile vangile vangile
ptrinien de Csare paulinien
(Q)
Matthieu
Marc
Luc
(63)
(66)
(64)
Il s'agit maintenant de montrer que cette solution concorde parfaitement avec ce que nous
savons de l'histoire de l'glise primitive (ch. I), et avec les faits littraires dont elle doit rendre
compte (ch. II).
CHAPITRE I
Le tmoignage de l'uvre de Luc
Rsum
Aprs avoir montr la date antique du Livre des Actes des Aptres, et la solidit de son
information, j'identifierai partir de ce rcit les diffrents groupes chrtiens auxquels
l'vangile a t annonc, d'abord Jrusalem, ensuite Csare et Antioche, et enfin dans
les territoires vangliss par Paul. Ces quatre groupes avaient besoin d'une catchse adapte
leur situation, ce qui rend vraisemblable l'existence de quatre essais vangliques ayant
prcd nos vangiles actuels.
Il est ncessaire de commencer notre tude par l'uvre de Luc, c'est--dire par cet ensemble
unifi que constituent le Troisime vangile et les Actes des Aptres, qu'on pourrait appeler
L'Histoire des Origines Chrtiennes . En effet, c'est dans les Actes des Aptres que nous sont

11

conservs les premiers mots de la foi, les discours de Pierre et des autres Aptres annonant
au Peuple d'Isral, puis aux Nations paennes, la mort et la rsurrection de Jsus. Les Actes
nous montrent galement de quels groupes divers a t compose l'glise primitive. Celle-ci,
forme aux origines uniquement de juifs palestiniens dont la langue tait l'hbreu, s'adjoignant
ensuite des juifs hellniss dont la langue tait le grec, se rpand enfin, d'une manire
progressive, dans le monde paen de langue grecque. Les vangiles qui ont prcd nos
vangiles se sont adapts ces diffrents milieux, qu'il nous faut donc identifier.
Au dbut de son uvre, Luc affirme s'tre soigneusement inform de tout depuis les
origines (Lc 1,3). tant donn que beaucoup d'auteurs, de nos jours, manifestent un certain
scepticisme sur la valeur de cette information de Luc, l'accusant d'avoir gliss dans son rcit
des faits imaginaires, il importe tout d'abord de montrer la grande probit du premier historien
du christianisme, en nous interrogeant sur la date de l'crit.
1. La date des Actes des Aptres
Les deux ouvrages ddis Thophile (cf. Lc 1,3 et Ac 1,1) sont les deux tomes d'un seul
ouvrage, le premier ayant t compos un peu avant le second. Je ne me proccupe pas pour
l'instant de la date de l'vangile de Luc, dont il sera question dans le chapitre qui lui est
consacr. Mais, pour les Actes, la situation est trs claire : ils n'ont pu tre termins qu' partir
de 63, la fin des deux ans de captivit de Paul dont parle Ac 28,30-31. Doit-on dire qu'ils ont
t en fait crits beaucoup plus tard, vers 80, comme le font la plupart des introductions au
Nouveau Testament et des bibles dites pour le grand public ? Cette datation plus tardive se
heurte de nombreuses difficults, qu'on ne met pas toujours suffisamment en valeur.
La premire est bien connue. Comment peut-on imaginer que l'auteur du rcit, aprs nous
avoir instruits en dtail de l'arrestation de Paul, de son jugement Jrusalem, de son procs
Csare, de son appel l'Empereur, des difficults rencontres pour rejoindre celui-ci, ne nous
dirait-il pas, au moins d'un mot, comment s'est conclu le procs, et si Paul a pu enfin
tmoigner du Christ devant les autorits romaines ? Ses lecteurs sont mis en apptit pour le
savoir, et il les laisse sur leur faim. Est-ce parce qu'il veut les frustrer, ou simplement parce
que la suite de l'histoire lui est encore inconnue ?
Un autre fait milite en faveur d'une date prcoce des Actes. Jusqu'en 62, Nron a t conseill
par le philosophe Snque, et son administration a t considre par les chrtiens comme
quitable. On en trouve un tmoignage en Rm 13,1-7, ainsi qu'en 1 Tm 2,1-2, Tite 3,1-2 et 1 P
2,13-17. On ne s'tonne donc pas que, tout au long de son rcit, Luc prsente souvent les
autorits romaines sous un jour favorable. Mme Pilate est presque disculp : il proclame
honntement l'innocence de Jsus, et ne semble le livrer que pour viter une meute (Lc
23,23). Ni Sergius Paulus Chypre, ni le proconsul Gallion Corinthe ne s'opposent la
prdication de l'vangile. Mme le procurateur Flix, pourtant cupide et dbauch (Ac 24,2526), n'accepte pas d'abandonner Paul aux mains du Sanhdrin. Quant Festus, il est prsent
comme un homme honnte, un peu dpass par les vnements, mais faisant
consciencieusement son mtier (Ac 25,25-27). Luc souligne aussi l'humanit du centurion
Julius (Ac 27,3). Or, partir de 62, Nron a disgraci Snque eta commenc se comporter
comme un tyran. Ayant fait incendier un quartier insalubre de Rome en 64, il a accus les
chrtiens de ce crime et les a fait prir dans des souffrances atroces. Comment Luc, crivant
aprs ces vnements, aurait-il pu viter d'en rendre compte, et surtout d'exprimer une
certaine rserve par rapport aux autorits romaines, devenues franchement hostiles aux
chrtiens ? Imagine-t-on un historien franais, crivant vers 1950, et faisant l'loge du pouvoir
nazi avant 1940 ? Ses livres seraient jets au feu.
On s'tonne encore plus que l'auteur de l'Histoire des Origines Chrtiennes ait pu crire son
rcit aprs la destruction de Jrusalem par les armes de Titus en l'an 70, comme le disent
presque tous les critiques contemporains, qui placent vers 80 la rdaction de l'uvre. Cette
ruine avait t prdite par Jsus, comme l'auteur le proclame en Lc 19,41-44 et en Lc 21,6.20-

12

24. Comment, crivant aprs 70, un chrtien aurait-il pu rsister l'envie apologtique de
montrer que Jsus tait un authentique prophte, et que ses prdictions s'taient ralises ? Il
aurait ainsi pu donner la preuve de l'aveuglement du peuple juif, qu'il souligne la fin de son
uvre (Ac 28,25-28).
Ces arguments sont trs impressionnants et on peut s'tonner que les critiques modernes n'en
tiennent pas compte. De cette attitude on peut donner deux raisons.
La premire est que la plupart d'entre eux considrent comme un dogme critique que
l'vangile de Luc a connu l'vangile de Marc et s'en est servi. C'tait dj l'opinion du Pre
LAGRANGE, et tout le monde l'a suivie. Or, selon le tmoignage des Pres de l'glise les
plus anciens, l'vangile de Marc a t crit aux environs de la mort de Pierre et de Paul. Luc
est donc plus tardif, et les Actes qui font corps avec lui ne peuvent avoir t rdigs en 63 ou
64. Mais, part quelques passionns, personne ne soutient plus aujourd'hui que Luc dpend
de Marc dans son tat actuel. La plupart pensent un anctre de Marc, qu'ils n'arrivent pas, il
est vrai, reconstituer, mais qui seul pourrait expliquer, disent-ils, les nombreux accords
qu'on observe entre Matthieu et Luc, l o le texte parallle de Marc est diffrent. La priorit
de Marc n'est plus considre que comme une approximation commode. Personne ne
s'aventure fixer avec certitude la date de cet anctre de Marc, si bien que l'objection faite
la date prcoce de Luc tombe ainsi d'elle-mme.
Une autre raison, lie des prsupposs dogmatiques, conduit de nombreux critiques
maintenir contre toutes les raisons contraires que l'uvre de Luc a t crite seulement vers
80. On est gn par le fait que Luc souligne l'importance du ministre apostolique pour le
salut du monde. II montre que le Christ a choisi ses aptres sous l'action de l'Esprit Saint
(Ac 1,2), aprs une nuit entire de prire (Lc 6,12-16), qu'il a donn Simon-Pierre
l'assurance que sa foi ne faillirait pas (Lc 22,32) ; il affirme que les aptres ont transmis
d'autres leur mission pastorale par l'imposition des mains (Ac 6,1-6 ; cf. 1 Tm 4,14 ; 5,22 ; 2
Tm 1,9) ; les hritiers de la mission pastorale des aptres s'appellent les presbytres d'o
vient le titre de prtres (Ac 14,23 ; 15,6 ; 20,28 ; cf. 1 P 5,1-4). Or Luther, en 1520, a
prtendu que l'ordination (l'imposition des mains) n'tait pas une institution apostolique, mais
une invention des hommes une poque tardive. Les gardiens de l'orthodoxie luthrienne, au
premier rang desquels il faut nommer Ernst KSEMANN,en Allemagne, ont alors trouv
commode de dclarer que tous les crits qui parlent de l'imposition des mains et des
presbytres taient tardifs, crits aprs la mort des aptres pour justifier une organisation de
l'glise qu'ils n'avaient pas prvue. Les crits en question sont accuss de catholicisme
prcoce (Frhkatholizismus) et leur autorit est en consquence dvalue. Dans cette
catgorie se place en premier lieu l'uvre de Luc. De manire surprenante, de nombreux
catholiques ont adopt ce point de vue, sans se rendre compte des enjeux . La crise d'identit
des prtres catholiques provient en grande partie de l'adoption des thses de Ksemann par
de nombreux thologiens, dont il ne faut pas pour autant suspecter la bonne foi, puisque la
date tardive de Luc s'appuyait sur l'autorit du Pre Lagrange. C'est dire l'importance vitale de
ces problmes de datation, apparemment anodins.
2. La crdibilit des Actes
L'intention de l'auteur des deux ouvrages ddis Thophile est exprime dans le Prologue
qui les introduit (Lc 1,1-4). Il s'agit de montrer la solidit de l'enseignement dont ses lecteurs
ont t instruits oralement. L'crit fixe et diffuse cet enseignement, et chacun peut vrifier que
l'histoire raconte est conforme ce que dit la tradition ; de plus, chacun peut constater, dans
la dernire partie. de l'uvre, que l'histoire de la fondation de la communaut laquelle il
appartient est exacte. En 65, les jeunes gens de 20 ans qui ont t vangliss entre 45 et 55
n'ont pas respectivement plus de 40 30 ans. Mme si les Actes n'avaient t crits qu'en 85,
ces anciens jeunes gens n'auraient cette poque pas plus de 60 50 ans. On ne pourrait pas

13

leur fournir des informations fantaisistes. L'crit restera pour les gnrations suivantes comme
un tmoignage fidle, garanti par sa rception dans l'glise.
L'auteur nous dit qu'il utilise des sources crites, dj en usage dans l'glise, mais galement
des informations orales qu'il a recueillies auprs des tmoins oculaires. Il nomme parmi ceuxci Philippe l'vangliste, l'un des Sept (Ac 21,8), un prophte de Jude nomm Agabus
(Ac 21,10), Mnason de Chypre, un disciple des premiers temps (Ac 21,16), Jacques ,
le responsable de l'glise de Jrusalem (Ac 21,18). Et surtout, il se prsente comme un
compagnon de voyage et de captivit de Paul (Ac 16,10-40 ; 20,5 28,31). On ne peut
l'accuser de l'avoir fait de manire mensongre, sans quoi il se serait compltement
disqualifi, et son crit n'aurait eu aucun succs. J'ai rappel cette vidence dans un article
rcent ( Discussions sur la chronologie paulinienne , Nouvelle Revue Thologique 114
(1992), pp. 870-888). J'y montre, aprs bien d'autres, la solidit de l'information de ce
compagnon de Paul, qui parle toujours avec comptence de l'organisation administrative des
diverses cits visites par Paul et des personnages connus par l'histoire profane qu'il met en
scne. Il ne commet pas d'anachronismes. Les discours de la premire partie des Actes
refltent une thologie chrtienne archaque o Jsus, par exemple, n'est jamais appel le
Fils de Dieu . C'est seulement par la bouche de Paul que le titre de Fils de Dieu est
prononc (Ac 9,20 ; 13,33). On sait que Paul rsumait ainsi l'originalit de sa vocation :
(Dieu) a jug bon de rvler en moi son Fils afin que je l'annonce parmi les paens (Gal
1,15-16).
Certains s'tonnent qu'un compagnon de Paul ne dfende pas exactement les mmes ides
thologiques que lui. On voudrait par exemple que Luc puisqu'il s'agit bien de lui dise,
comme Paul dans sa Premire ptre aux Thessaloniciens, que l'avnement du Seigneur est
tout proche et qu'il espre bien tre encore vivant ce jour-l (1 Th 4,17). Mais Paul lui-mme
s'est rendu compte qu'il lui faudrait mourir pour aller rencontrer le Christ (Ph 1,23 ; 2 Co 5,8).
Sa pense a donc volu sur ce point, la suite d'un pril de mort auquel il avait chapp de
manire imprvisible (2 Co 1,8-10). L'attente de la parousie s'est faite alors plus lointaine,
comme on le voit en Rm 11,25. De mme, Paul a dans un premier temps refus
catgoriquement l'observation du calendrier juif par les paens (Gal 4,10-11), et ensuite il a
montr plus de tolrance (Rm 14,5-6). Outre ces variations thologiques chez Paul, il faut
aussi tenir compte du fait que Luc a frquent d'autres autorits de l'glise primitive, qui
taient tmoins oculaires. Sans compter que chacun dans l'glise a toujours eu le droit d'avoir
sa propre sensibilit, et le temprament conciliant de Luc n'tait pas celui de Paul.
3. Le nom de l'auteur
L'auteur du Troisime vangile est appel Luc par saint Irne la fin du IIe sicle, et la
mme poque par d'autres tmoins. Aucun autre nom n'a jamais t propos dans l'Antiquit.
L'glise primitive n'avait aucun intrt attribuer fictivement cet vangile Luc, car celui-ci
est un chrtien d'origine paenne (cf. Col 4,10-14) et n'avait donc pas entendu Jsus de ses
propres oreilles. Si l'on avait voulu, une poque tardive, mettre un nom prestigieux sur un
crit dont personne ne connaissait l'auteur, on aurait pens Andr, Philippe, Thomas,
etc., la rigueur Barnab ou Silas, mais pas cet homme si discret.
De mme, les Actes des Aptres sont attribus Luc par une liste ancienne des crits du
Nouveau Testament, appele canon de Muratori , que les meilleurs spcialistes datent de la
fin du 1er sicle (cf. Revue Biblique, 1993, pp. 54-75). Voici le contenu de la notice
concernant les Actes : Quant aux actes de tous les aptres, ils furent crits dans un seul
livre. Luc fait savoir l'excellent Thophile que ces vnements eurent lieu en sa prsence,
comme il le signifie de manire vidente en ne disant rien de la passion de Pierre, ainsi que du
dpart de Paul de Rome, quand il se rendit en Espagne. Ceci concorde parfaitement avec les
donnes des Actes, o l'auteur s'exprime en nous , et avec celles des lettres de Paul, qui

14

dsignent Luc comme son insparable compagnon de captivit(Phm 24 ; Col 4,14 ; 2 Tm


4,11). S'vertuer chercher un autre nom est un exercice sans intrt.
4. Les premiers mots de la foi
La premire prdication des Aptres s'adresse exclusivement la maison d'Isral (Ac
2,36). Les habitants de Jrusalem n'ont pas besoin qu'on leur raconte les signes et prodiges
raliss par Jsus, car ils ont t accomplis au milieu d'eux (Ac 2,22). Ce qu'ils doivent
apprendre, c'est que celui qu'ils ont vu crucifi est ressuscit, ce dont les Douze sont tmoins
(Ac 2,32), et qu'il sige dsormais la droite de Dieu (Ac 2,3435). Il est vraiment le Christ, le
roi promis Isral dans les Psaumes, dont l'criture annonait prcisment qu'il ne connatrait
pas la dcomposition (Ps 16,10) et que Dieu le ferait siger sa droite (Ps 110,1). Dieu a donc
fait venir son rgne, en donnant Isral le Roi, fils de David, qui doit juger avec justice le
petit peuple, sauver les fils des pauvres, craser leurs bourreaux (Ps 72,4). Pour entrer dans
son royaume, il faut donc se repentir (Ac 2,38), entrer par le baptme dans une communaut
fraternelle o l'on partage ses biens avec ceux qui sont dans le besoin (Ac 2,44-45). Car Dieu
va bientt faire venir des moments de fracheur en envoyant du ciel le Christ pour nous y
emporter avec lui (Ac 3,20-21).
Il faut cependant expliquer pourquoi le Christ a subi l'humiliation de la croix. Isral ne s'y
attendait pas, mais Dieu avait annonc d'avance par la bouche de tous les prophtes que son
Messie souffrirait (Ac 3,18). Le texte principal qui rsume ces prophties est celui d'Is 52,13
- 53,12, li l'annonce du rgne de Dieu en Is 52,7, et qui est partiellement cit en Ac 8,3233. Le prophte parlait d'un agneau qui se laisse mener l'abattoir (Is 53,7), et il crivait
son sujet :
Le Seigneur a voulu l'craser par la souffrance ;
s'il offre sa vie en sacrifice expiatoire,
il verra une postrit, il prolongera ses jours,
par lui la volont du Seigneur s'accomplira.
la suite de l'preuve endure par son me,
il verra la lumire et sera combl.
Par sa connaissance, le juste, mon Serviteur,
justifiera des multitudes,
en s'accablant lui-mme de leurs fautes.
C'est pourquoi il aura sa part parmi les multitudes,
et avec les puissants il partagera le butin,
parce qu'il s'est livr lui-mme la mort
et qu'il a t compt avec les criminels,
alors qu'il portait le pch des multitudes
et qu'il intercdait pour les criminels
(Is 53,10-12).
C'est pourquoi les discours des Actes donnent au Christ les titres de Juste (3,14 ; 7,56) et
de Serviteur de Dieu (3,13 ; 3,26 ; 4,27 ; 4,30). Ils voient aussi en lui le prophte
semblable Mose (3,22) annonc en Deut 18,15. Mais ils n'enseignent pas encore la
prexistence du Christ ni sa nature divine. Ils proclament cependant que le salut ne peut tre
donn par nul autre que lui (Ac 4,12), ce qui le met part de toute l'humanit.
Il parat clair qu'au dbut de la vie de l'glise nul ne doutait que le salut des multitudes
passait ncessairement par l'intgration au peuple d'Isral et par l'observance de ses lois.
Jrusalem devait devenir le lieu de l'adoration universelle. Les premiers disciples
frquentaient assidment le Temple (Ac 2,46 ; 3,1) et reconnaissaient donc la lgitimit de
son culte, mme s'ils pratiquaient galement la fraction du pain dans des maisons
suffisamment spacieuses (Ac 2,42 ; 2,46). Pierre observait strictement les prescriptions
alimentaires de la loi juive (Ac 10,14). Certains Pharisiens manifestaient une attitude ouverte

15

l'gard de ce mouvement (cf. Ac 5,34-39 ; 15,5 ; 21,20 ; 23,9), car ils partageaient sa
croyance en la rsurrection des morts. Par contre, les prtres sadducens, qui niaient la
rsurrection, y taient opposs (Ac 5,17).
Au cours de ces premires annes, la vie liturgique de la communaut se droulait autour des
Douze, dont on coutait l'enseignement (Ac 2,42). Ils se remmoraient les paroles de Jsus
concernant le partage des biens (Lc 18,1830 et parallles), la rsurrection des morts (Lc
20,27-38 et par.), l'annonce nigmatique de son exaltation cleste (Lc 20,41-44 et par.), etc.
Ils se remmoraient aussi les controverses o Jsus montrait avec quelle largeur d'esprit la Loi
devait tre observe (Lc 6,1-11 et par.), ils donnaient des exemples de son amour pour les
pcheurs (Lc 5,27-32 et par.). Ils expliquaient en quels termes il avait mystrieusement
annonc sa mort (Lc 5,33-35 et par.), sa rsurrection (Lc 9,22 et par.) et son retour glorieux
(Lc 21,25-27 et par.). Ils racontaient galement de quelle manire il s'tait manifest comme
un nouvel lie en ressuscitant un enfant (cf. 1 R 17,17-24), comme un nouvel lise en
multipliant les pains (cf. 2 R 4,42-44). Les gurisons qu'il avait accomplies faisaient de lui
un homme accrdit par Dieu (Ac 2,22). Lors de la fte juive de la Pque, on commmorait
le droulement de sa passion et on clbrait, sans doute sur les lieux mmes, la dcouverte du
tombeau vide.
Il est parfaitement raisonnable de supposer que ces enseignements oraux furent rapidement
regroups dans un rcit crit. Le peuple juif n'tait pas uniquement de culture orale, l'criture
y tait trs en honneur. Il y avait videmment des scribes parmi les premiers chrtiens, et il
tait commode de fournir un texte autoris aux petites villes de la rgion o la foi nouvelle
avait t accueillie, Lydda (Ac 9,32-35), Jopp (Ac 9,3643), d'autres encore, ou mme des
communauts plus lointaines, comme celle de Damas (Ac 9,10). Cela n'empchait pas la
tradition orale de jouer un rle parallle et de continuer s'enrichir. L'ide que Marc, vers 67,
serait le premier avoir song mettre par crit la prdication des Aptres manque
compltement de vraisemblance : les ptres de Paul, rdiges partir de 51, montrent bien
que les chrtiens n'taient pas des illettrs. Jrusalem, le premier rcit qui fut rdig
s'organisait selon un schma trs simplifi de la vie de Jsus, qui nous a t conserv en Ac
10,37-41 :
Vous savez ce qui s'est pass dans toute la Jude : Jsus de Nazareth, ses dbuts en Galile
aprs le baptme proclam par Jean ; comment Dieu l'a oint de l'Esprit Saint et de puissance,
lui qui a pass en faisant le bien et en gurissant tous ceux qui taient tombs au pouvoir du
diable ; car Dieu tait avec lui. Et nous, nous sommes tmoins de tout ce qu'il a fait dans le
pays des juifs et Jrusalem. Lui qu'ils sont alls jusqu' faire mourir en le suspendant au
gibet. Dieu l'a ressuscit le troisime jour et lui a donn de se manifester, non tout le peuple,
mais aux tmoins que Dieu avait choisis d'avance, nous qui avons mang et bu avec lui
aprs sa rsurrection des morts.
Il est totalement gratuit de mettre en doute ce qu'affirme toute la tradition patristique, savoir
que la premire mise par crit de l'vangile fut faite par Matthieu, dans la langue de la
communaut hbraque de Palestine. Ceci est affirm explicitement dj par Papias, vque
de Hirapolis avant 120, l o se trouve le tombeau de l'aptre Philippe, dont les reliques
furent ensuite transportes Rome. Papias tenait ses informations d'un certain Jean ,
surnomm l'Ancien ; il avait pu interroger divers disciples des aptres, parmi lesquels ce
dnomm Jean et un certain Aristion. Son tmoignage est confirm en Gaule au IIe sicle par
saint Irne : Matthieu donc publia chez les Hbreux et dans leur propre langue un vangile
crit. Il est galement confirm en gypte au IIIe sicle par Origne : J'ai appris par la
tradition... qu'en premier avait t crit l'vangile selon Matthieu, qui fut d'abord publicain,
puis aptre de Jsus-Christ, qui le publia, compos en langue hbraque, pour les croyants

16

venus du judasme. Il ne s'agit donc pas d'une opinion isole, mais d'une information
soigneusement conserve par les chrtiens en des lieux divers. Les rcits raconts d'abord
oralement Jrusalem dans la langue liturgique de ses habitants y ont donc t mis par crit
par Matthieu le publicain. Les hypothses sur l'origine des vangiles qui ne tiennent pas
compte de cette donne historique doivent tre rputes non scientifiques.
Il faut cependant bien distinguer ce Matthieu Hbreu de notre Matthieu Grec actuel. Le
second ne peut pas tre la simple traduction littrale du premier. En effet, l'vangile grec de
Matthieu ne se prsente nullement comme crit pour les croyants venus du judasme . Au
contraire, il est trs svre l'gard du peuple juif, dont les scribes sont souvent accuss
d'hypocrisie ; les juifs, en Mt 28,15, sont considrs comme un autre peuple que la nation
chrtienne, et ils sont accuss de colporter une fable malveillante sur le vol du cadavre de
Jsus par ses disciples ; il est dit aux chefs du peuple, en Mt 21,43, que le royaume de Dieu
leur sera enlev et sera donn une nation qui en produira les fruits : il s'agit de la nation
chrtienne, qui n'est plus simplement une voie l'intrieur du judasme (ce qu'elle est
encore en 58, en Ac 24,14), mais une communaut autonome trs ouverte aux paens.
D'ailleurs, Matthieu Grec est un vangile trs universaliste, comme je le montrerai en son
temps, et comme l'indiquent clairement l'pisode des Mages (Mt 2,1-12), la scne du
jugement dernier (Mt 25,31-46) et la finale de l'vangile (Mt 28,18-20). Il nous faudra
prciser plus tard les rapports entre Matthieu Hbreu et Matthieu Grec, qui sont relativement
complexes. Mais on ne peut douter de l'existence prcoce d'un Matthieu Hbreu dont la
thologie tait encore trs archaque, semblable celle des premiers discours des Actes, et
qu'il est possible de reconstituer avec une grande vraisemblance, moyennant, il est vrai,
beaucoup de travail, et plus de science que je n'en ai. J'ai cependant commenc cette
reconstitution, avec l'aide de quelques amis.
5. L'expansion du christianisme
Je n'ai pas l'intention de rsumer le reste des Actes des Aptres, mais seulement de mettre en
vidence les groupes divers dont fut constitue l'glise primitive, avec leurs sensibilits
diffrentes, car cela est important pour comprendre comment se sont forms les vangiles.
Jrusalem
l'origine, les disciples ne frquentaient que des synagogues o l'criture tait lue en hbreu,
langue des scribes, et explique en aramen, langue du petit peuple. L'hbreu jouait peu prs
le mme rle que chez nous le latin au XIXe sicle : le texte sacr n'tait accessible qu'en
hbreu, et c'tait la langue de l'enseignement des clercs. Ces disciples des origines taient
donc appels les Hbreux (Ac 6,1). Mais bientt se joignirent eux des juifs de langue
grecque, dnomms les Hellnistes (Ac 6,1). Ceux-l frquentaient des synagogues o on
lisait l'criture dans sa traduction grecque et o on la commentait en grec. Un de ces lieux de
prire s'appelait la synagogue des Affranchis (Ac 6,9). Les restes d'une de ces synagogues
ont t dcouverts Jrusalem, avec l'inscription suivante crite en grec :
Thodote, fils de Ouettnos, prtre et archisynagogue, petit-fils d'archisynagogue, a
construit cette synagogue pour la lecture de la Loi et pour l'enseignement des
commandements, ainsi que l'htellerie et les chambres et les amnagements des eaux, comme
auberge pour ceux qui en auraient besoin, venant de l'tranger, synagogue qu'avaient fonde
ses pres et les anciens et Simonids .
Devant l'afflux de ces chrtiens hellnistes, les Douze ont dcid de leur accorder l'autonomie,
en partageant la mission pastorale qu'ils avaient reue du Christ avec des responsables issus
de leurs rangs, les Sept. Le geste de transmission de la charge de pasteur tait l'imposition des
mains, rite enseign par Dieu Mose, selon Nb 27,15-23, quand celui-ci dsigna Josu
comme son successeur. A l'intention de cette communaut nouvelle, l'enseignement de Jsus

17

devait tre transmis en grec. Il exista donc trs tt une traduction grecque du Matthieu
Hbreu, selon toute vraisemblance.
tienne, le premier des Sept, avait plus de rticences que les Douze vis--vis de la manire
pharisienne d'observer la Loi. Les Pharisiens multipliaient les obligations et les interdits,
attachant ceux-ci presque autant d'importance qu'au Dcalogue. Au contraire, Jsus avait
recentr toute la Loi autour du commandement de l'amour, et tienne en avait t instruit. De
plus, il savait, comme les Douze, que Jsus avait annonc la destruction du Temple (cf. Lc
21,5-6 et par.). Solidaire des Juifs hellniss vivant l'tranger, milieu dont il tait
vraisemblablement issu, il pensait avec ralisme qu'on ne pouvait obliger tous les futurs
disciples de Jsus venir Jrusalem pour y adorer Dieu. L'criture montrait bien, d'ailleurs,
que la prsence de Dieu n'est pas lie un lieu prcis (cf. Ez 1, par exemple). Avec la tmrit
d'un prophte, il a expos cet enseignement, s'appuyant sur des paroles de Jsus que
conservait la tradition orale.
Il s'est ainsi attir l'hostilit des responsables des synagogues de langue grecque. Celles-ci,
comme nous venons de le voir, taient annexes des htelleries qui accueillaient, moyennant
finances, les Juifs de langue grecque de la Dispersion venant en plerinage Jrusalem.
L'organisation fructueuse de ces plerinages risquait fort d'tre mise en cause si tienne et ses
amis continuaient leur prdication. tienne a t dfr devant le Sanhdrin et lapid sous
l'accusation de blasphme. Les croyants de langue grecque ont d s'enfuir de Jrusalem pour
ne pas subir le mme sort, mais les Douze, qui n'taient pas impliqus dans cette affaire, n'ont
pas t inquits (Ac 8,1). Ceci s'est pass au plus tard en l'an 36.
Les consquences de cette perscution furent bnfiques. D'une part, elle permit
l'vanglisation de la Samarie par Philippe l'vangliste (Ac 8,5-25) et une premire
implantation du christianisme en Phnicie, Chypre et Antioche (Ac 11,19). D'autre part,
elle attira l'attention de l'glise, de Pierre en particulier, sur des aspects de l'enseignement de
Jsus dont l'importance n'avait pas jusque-l t remarque : une mise en cause svre des
traditions orales des Pharisiens (Mt 15,1-20 ; Mc 7,1-23) ; l'annonce d'un culte nouveau li
sa personne et non plus au Temple de Jrusalem (Jn 2,18-22 ; cf. Mt 26,61 et Mc 14,58). En
revanche, l'hostilit des autorits de Jrusalem l'gard de ces ides nouvelles conduisit les
chrtiens demeurs Jrusalem se rapprocher de l'orthodoxie pharisienne (cf. Gal 2,4-5 ;
2,12 ; Ac 15,1 ; 15,5 ; 21,20). Beaucoup devinrent judasants . C'est sans doute pour cette
raison que Jacques, frre de Jsus , hritier de la dynastie davidique, devint le responsable de
l'glise de Jrusalem (Ac 12,17 ; 15,13 ; 21,18) et le chef du groupe judo-chrtien. Les
Douze, eux, taient trop ouverts aux ides d'tienne, si bien que le roi Hrode Agrippa fit
excuter Jacques, frre de Jean , et emprisonner Pierre, pour tre agrable aux juifs (Ac 12,15).
Csare
Un autre groupe chrtien doit tre identifi vers la mme poque. Il s'agit des craignant Dieu
. Ce terme technique dsigne des gens d'origine paenne, sduits par le monothisme juif,
frquentant les synagogues, mais refusant de se faire circoncire et d'observer les coutumes
nationales du peuple juif. Il leur aurait fallu abandonner leur propre identit nationale et mme
souvent renoncer leur mtier, car un soldat, par exemple, s'il devenait juif, ne pouvait plus se
battre le jour du sabbat ou un jour de fte chme. On tolrait leur prsence dans les
assembles synagogales, esprant qu' la deuxime gnration leurs enfants deviendraient
juifs.
Les Actes nous racontent comment, instruit par une vision, Pierre se rendit chez l'un d'eux
Csare et le baptisa, lui et quelques amis, sans exiger au pralable leur circoncision (Ac 10,148). Il exista ds lors une communaut chrtienne d'origine paenne Csare. Il tait bien
ncessaire de leur donner une catchse adapte, et Pierre dut s'y employer. Le recueil primitif
de Jrusalem, mme traduit en grec, tait trop juif pour suffire leurs besoins. Ces gens

18

n'tant pas de culture orale comme la plupart des juifs, et ayant pour langue le grec, il fallait
mettre par crit en grec des paroles de Jsus correspondant leur situation. Le rsultat de ce
travail est un crit trs ancien, que Marc n'a pas utilis, mais dont Matthieu et Luc nous
donnent d'abondants extraits. Cette catchse rassemblait entre autres des paroles de Jsus o
des non-juifs taient prsents en modle, par exemple les Ninivites ou la reine de Sabba (Mt
12,41-42 ; Lc 11,31-32), le juste No (Mt 24,37-39 ; Lc 17,26-27) et mme les villes de Tyr et
de Sidon (Mt 11,21 ; Lc 10,13). Dieu tait prsent, non pas d'abord comme le Dieu d'Isral,
mais comme le Crateur de la nature (Mt 10,29-30 ; Lc 12,6-7 ; Mt 6,26-30 ; Lc 12,24-28).
On insistait sur le commandement d'aimer mme ses ennemis (Mt 5,44 ; Lc 6,27), on rsumait
la loi morale par la rgle d'or , accessible tout homme : Comme vous voulez que vous
fassent les hommes, faites de mme pour eux (Mt 7,12 ; Lc 6,31). On rappelait que Jsus
avait prdit l'entre dans le royaume de gens venus du Levant et du Couchant (Mt 8,11 ;
Lc 13,28-29). Et on donnait en modle la foi du centurion de Capharnam (Mt 8,5-13 ; Lc
7,1-10). Depuis longtemps, les spcialistes donnent cet crit trs universaliste le nom
sibyllin de Q (initiale du mot allemand Quelle , qui signifie la source ). Je prfre
l'appeler l'vangile des craignant Dieu .
Antioche
L'vangile fut galement annonc Antioche, d'abord des juifs, ensuite quelques paens
de langue grecque (Ac 11,19-21). Barnab et Saul furent les premiers responsables de cette
glise. Les chrtiens d'origine paenne et ceux d'origine juive y partageaient ensemble les
repas communautaires, sans se proccuper des prescriptions alimentaires de la loi juive (cf.
Gal 2,11-12). Des gens de l'entourage de Jacques les ayant critiqus sur ce point, il tait
ncessaire de montrer que cette pratique tait conforme l'enseignement de Jsus sur la puret
intrieure, qui n'est pas affaire de nourriture, mais de droiture du cur. C'est pourquoi il
devenait indispensable d'intgrer l'vangile primitif de Jrusalem, dj traduit en grec et en
usage Antioche, les traditions anti-pharisiennes auxquelles la lapidation d'tienne avait fait
attacher de l'importance. L'ancien vangile fut rvis, augment de nombreux pisodes et de
paroles universalistes de Jsus, souvent trs semblables celles que runit le document Q. Par
exemple, cet vangile annonait le rassemblement des lus des quatre points de l'horizon (Mt
24,31 ; Mc 13,27), ou encore la prdication de l'vangile dans le monde entier (Mt 26,6-13 ;
Mc 14,3-9). Il racontait galement comment Jsus avait prvenu les fils de Zbde, Jacques
et Jean , qu'ils devraient boire la mme coupe que lui (Mt 20,20-28 ; Mc 10,35-45) ; en
effet, en 43, Jacques, le frre de Jean , avait t dcapit (Ac 12,1-2). Le garant de cette
rvision dut tre encore Pierre lui-mme, dont la prsence Antioche est un fait historique
incontestable (Gal 2,11-46). Je montrerai dans le chapitre suivant combien cette hypothse est
vraisemblable.
Les communauts pauliniennes
Antioche fut la base de dpart de Paul pour toutes ses missions en terre paenne. tant luimme de langue hbraque, Hbreu, fils d'Hbreux (Ph 3,5), bien qu'il connt parfaitement
le grec, il devait aimer se rfrer directement lvangile de Jrusalem dans sa prdication,
tout en utilisant des traditions orales que connaissaient Barnab et Silas, ses compagnons de
voyage, qui avaient longtemps vcu Jrusalem. Il tait impossible que Paul quitte les rgions
qu'il avait vanglises sans leur laisser un tmoignage crit de sa prdication, rdig en grec.
Or il est absolument certain qu'en 57/58, lorsqu'il a rdig l'ptre aux Romains, Paul
considrait comme termine sa tche de fondation des glises de Grce, de Macdoine et
d'Asie (Rm 15,23, confirm par Ac 20,25). C'est donc avant 58 que fut rdige sous sa
direction une traduction nouvelle de lvangile de Jrusalem, augmente de quelques
pisodes, peu nombreux, qu'il tenait de la tradition orale. Par exemple, l'appel la gnrosit
dont une veuve de Jrusalem avait donn l'exemple (Lc 21,1-4 et Mc 12,41-44, qu'il faut
comparer avec Ph 4,12 et 2 Co 8,14, o se trouve la mme antithse superflu/indigence ).

19

C'est cet vangile paulinien qui a servi de base Luc pour rdiger son vangile, comme le
confirment Irne et Origne : Luc, le compagnon de Paul, mit en livre l'vangile qui avait
t prch par celui-ci (Irne) ; Luc est l'vangile qui se recommande de Paul
(Origne).
Matthieu Grec est l'hritier naturel de l'vangile d'Antioche. Luc est l'hritier de l'vangile
paulinien. Quant l'vangile de Marc, crit par un disciple de Pierre et de Paul, il hrite des
deux sources la fois et les harmonise entre elles. Telle est la relation complexe
qu'entretiennent entre eux les vangiles de Matthieu, de Marc et de Luc, comme le montrent
les faits littraires dont je parlerai dans le chapitre suivant. Il ne suffit pas en effet d'avoir
montr la vraisemblance de cette histoire de la tradition synoptique, il faut aussi vrifier que
les textes des vangiles ne peuvent pas avoir eu une autre gnalogie. C'est ce que j'avais
montr dans mon autre ouvrage antrieur : Les Premiers vangiles, que je vais maintenant
complter.
*
Au terme de ce rapide parcours des Actes, pour fixer les ides, voici les documents anciens
que je crois tre les sources principales de nos trois vangiles synoptiques :
vangile
de Jrusalem
Traduction
grecque
vangile vangile vangile
dAntioche de Csare paulinien
Matthieu Marc Luc
(Grec)
(ADDITION 2001)
Dans la premire dition de ce livre (1994), j'avais dsign sous le nom de Matthieu hbreu
le document originel qui est ici appel vangile de Jrusalem , dont je pense toujours
qu'il est la premire source de Matthieu, Marc et Luc, et qu'il a t rdig en hbreu.
Il m'est apparu par la suite que le document dont parlent les Pres de lglise sous le nom de
Matthieu hbreu n'est pas l'vangile de Jrusalem, mais un texte plus tardif,
vraisemblablement crit au mme moment que notre Matthieu grec.
Je me permets de renvoyer sur ce point l'ouvrage du Fr. Bernard-Marie, La langue de Jsus,
l'aramen dans le Nouveau Testament, Tqui, Paris, 1996 et 1999, pp. 18-20.
J'ai maintenu dans la prsente dition le texte primitif. Mais je prie les lecteurs de corriger
deux-mmes les passages qui ne seraient pas en accord avec cette vue nouvelle des rapports
entre Matthieu, Marc et Luc, bien qu'elle ait sduit les rdacteurs de la nouvelle dition de la
Bible de Jrusalem (1998) : Lhypothse se prsente alors selon laquelle il faudrait
considrer les relations entre les Synoptiques, non plus au niveau des vangiles tels que nous
les possdons actuellement, mais au niveau de rdactions plus anciennes que l'on pourrait
appeler pr-Mt, pr-Lc, voire mme pr-Mc, tous ces documents intermdiaires pouvant
dailleurs dpendre dune source commune qui ne serait autre que le Mt crit en aramen, puis
traduit en grec de diffrentes faons, dont parlait Papias (p. 1667).

20

Voici comment je conois actuellement (sous rserve de dcouvertes ultrieures) la


gnalogie des vangiles synoptiques :
vangile hbreu de Jrusalem
Traduction grecque
vangile ptrinien Q vangile paulinien
(ou Pr-Matthieu)
(ou Pr-Luc)
Matthieu ~ Matthieu
aramen grec

Marc

Luc

Remarque sur les frres de Jsus


Dans ce livre, il est question quelquefois de Jacques, frre de Jsus. On parle souvent des
frres de Jsus dans les vangiles. Nous connaissons mme leurs noms : Jacques, Joseph,
Simon et Jude , selon Mt 13,55 ; Jacques, Joset, Jude et Simon , selon Mc 6,3. S'agit-il
d'enfants qu'auraient eus Joseph et Marie ? S'agit-il au contraire de parents plus loigns, de
cousins , comme l'ont souvent enseign les thologiens catholiques et orthodoxes ?
Il faut savoir qu'en hbreu et en aramen, comme aujourd'hui encore dans les langues
africaines, on ne connat pas de mot pour dire cousin . On appelle frres les membres
du clan familial. Par exemple, en Gen 13,6, Abraham dit Lot, son neveu : Nous sommes
des frres. Donc, dans l'glise primitive, au temps o les chrtiens parlaient encore tous
l'aramen, tous les membres du clan familial de Jsus taient appels ses frres , mme
s'ils n'taient que ses cousins.
Jacques et Joseph (ou Joset) taient-ils des frres au sens strict, c'est dire des enfants de
Marie, mre de Jsus ? Il semble que cela doive tre absolument exclu, selon les textes
vangliques. En effet, dans la liste des femmes qui sont au pied de la croix, Mt 27,56
mentionne : Marie, mre de Jacques et de Joseph , et Mc 15,40 mentionne : Marie, mre
de Jacques le petit et de Joset . Or, cette Marie ne peut videmment pas tre la mre de Jsus,
car dans ce cas ils auraient ncessairement crit : Marie, la mre de Jsus . Dans le texte
parallle de Jn 19,25, il est question de Marie, la (femme) de Clopas . Jacques et Joseph
sont donc bien des cousins de Jsus, et Jude et Simon, qui sont nomms aprs eux, n'ont pas
avec lui une parent plus proche. Par ailleurs, si Marie avait eu d'autres enfants vivants au
moment de la mort de Jsus, ceux-ci auraient videmment recueilli leur mre chez eux, et le
disciple bien-aim de Jsus n'aurait pas t autoris la traiter comme sa propre mre (Jn
19,26-27).
On peut de bonne foi ignorer ces textes et ce raisonnement, et rpter que Jsus avait des
frres et des soeurs, ns de Marie et de Joseph. Mais, quand on prtend avoir tudi la
question sous tous ses aspects, et devoir conclure en ce sens, on fournit la preuve de son
incomptence notoire, mme si l'on bnficie de la complaisance des mdias.
(ADDITION 2001)
Cette note la conclusion un peu rude ne visait pas des tudes soigneuses qui peuvent tre
ralises sur la question des frres de Jsus , mais seulement les interventions
radiophoniques qui avaient t faites avec grand tapage juste avant l'dition de ce livre en
1994. Peu de temps aprs, lide que Marie tait une mre de famille nombreuse a t

21

galement employe comme instrument publicitaire pour lancer le fameux livre de Jacques
DUQUESNE, Jsus, DDB / Flammarion, Paris, 1994. Tout cela na rien voir avec lexgse.
CHAPITRE II
Les vangiles avant nos vangiles
Rsum
Il ne suffit pas d'avoir montr la vraisemblance des quatre essais vangliques destins aux
quatre groupes dont fut compose l'glise primitive. Il faut aussi montrer, en comparant les
vangiles de Matthieu, Marc et Luc, que les ressemblances et les diffrences qu'on observe
entre eux ne peuvent s'expliquer de manire simple que par l'existence effective de ces quatre
documents.
Il me faut maintenant tablir par une autre voie, celle de la comparaison des textes actuels, la
gnalogie que je viens de prsenter.
1. La double tradition
Les recherches critiques de notre sicle ont montr, mon avis de manire probante, qu'il faut
distinguer dans les pisodes communs Matthieu et Luc ceux qui ont chez Marc un
parallle (ce qu'on appelle improprement la triple tradition) et ceux qui ne sont pas attests
chez Marc (la double tradition).
Par exemple, nous lisons la fin du discours vanglique, chez Matthieu et chez Luc, la
parabole des deux maisons (Mt 7,24-27 = Lc 6,47-49), que Marc ne reproduit pas. Nous
lisons ensuite un demi-verset de transition :
Mt 7,28a Lc 7,1a
Et il arriva,
quand Jsus eut fini Aprs qu'il eut achev
ces discours... toutes ces paroles
aux oreilles du peuple...
Matthieu continue par une description du retentissement des paroles de Jsus :
Mt 7,28b-29
... (que) les foules taient frappes
de son enseignement,
car il les enseignait comme ayant autorit,
et non pas comme leurs scribes.
Cette fois, cette description est atteste chez Marc et chez Luc, mais dans un autre contexte :
Mc 1,22 Lc 4,32
Et ils taient frapps Et ils taient frapps
de son enseignement, de son enseignement,
car il enseignait parce qu'avec autorit
comme ayant autorit, tait sa parole.
et non pas comme les scribes.
Matthieu continue par la gurison du lpreux (Mt 8,1-4), qu'on trouve galement chez Marc et
chez Luc, dans un autre contexte (Mc 1,40-44 ; Lc 5,12-14). Il retrouve alors la suite du
discours vanglique chez Luc, avec la gurison accorde au centurion de Capharnam (Mt
8,5-13 = Lc 7,1b-10).
On peut schmatiser ainsi l'tat des textes :
Matthieu Marc Luc
Parabole des deux maisons 7,24-27 6,47-49
Transition 7,28a 7,1a...

22

Autorit de Jsus 7,28b-29 1,22 4,32


Gurison du lpreux 8,1-4 1,40-44 5,12-14
Centurion de Capharnam 8,5-13 ...7,1b-10
Or, il est facile de montrer que, pour les pisodes qu'ils ont en commun avec Marc, Matthieu
et Luc suivent peu de choses prs le mme ordre que lui. Par contre, ils insrent en des
endroits diffrents les lments suivants de la double tradition, qu'ils conservent cependant
dans un ordre identique :
Matthieu Luc
Discours vanglique 5,3 - 7,27 6,20-49
Centurion de Capharnam 8,5-13 7,1-10
Rcits de vocation 8,19-22 9,57-60
Discours missionnaire 10,9-16 10,3-12
Villes non converties 11,20-23 10,13-15
Dmon muet 12,22-30 11,14-23
Jonas et reine de Saba 12,39-42 11,29-32
Hypocrisie des lgistes 23,4-36 11,39-52
Lamentation sur Jrusalem 23,37-39 13,34-35
Le jour du Fils de l'homme 24,26-27 17,23-24
Le dluge 24,37-39 17,26-27
L'un pris, l'autre laiss 24,40-41 17,34-36
L'identit de l'ordre prouve que Matthieu et Luc disposent d'une source crite commune, au
moins pour ces pisodes, sinon pour l'ensemble de la double tradition. En revanche, l'insertion
en des endroits diffrents par rapport Marc montre que cette source (Q) est distincte de la
source semblable Marc qu'ils ont utilise.
TRIPLE TRADITION (3) ET DOUBLE TRADITION (2)
CHEZ MATTHIEU ET LUC
Matthieu Luc Luc
Textes parallles Marc Source Q
(3) 4,12 (3) 4,14
(2) 5,3 - 7,27 (2) 6,20-49
(3) 7,28-29 (3) 4,32
(2) 8,5-13 (2) 7,1-10
(3) 8,14-16 (3) 4,38-41
(2) 8,19-22 (2) 9,57-60
(3) 9,2-17 (3) 5,17-39
(2) 10,9-16 (2) 10,3-12
(2) 11,20-23 (2) 10,13-15
(2) 11,25-27 (2) 10,21-22
(3) 12,1-14 (3) 6,1-11
(2) 12,22-30 (2) 11,14-23
(2) 12,39-42 (2) 11,29-32
(3) 13,1-23 (3) 8,4-15
(3) 14,1-21 (3) 9,7-17
(3) 16,13-18,5 (3) 9,18-48
(3) 19,1 (3) 9,51
(3) 19,13 - 22,46 (3) 18,15 - 20,44
(2) 23,4-36 (2)11,39-52
(2) 23,37-39 (2) 13,34-35

23

(3) 24,1-25 (3) 21,5-24


(2) 24,26-27 (2) 17,23-24
(3) 24,28-35 (3) 21,25-31
(2) 24,37-39 (2) 17,26-27
(2) 24,40-41 (2) 17,34-36
(3) 26,1 - 28,8 (3) 22,1 - 24,10
Comme nous l'avons vu dans notre premier chapitre, le discours vanglique de Matthieu et
de Luc, dans ses parties communes, dveloppe le thme trs universaliste de l'amour des
ennemis (Mt 5,44-45 = Lc 6,27-28) et il donne comme norme de vie une maxime (la rgle
d'or ) qui tait connue dans le judasme, puisqu'on la lit en Tobie 4,15, mais qu'on trouve
dj plusieurs reprises, sous sa forme ngative ( ce que je n'aime pas subir, je ne veux pas
le faire aux autres ), dans les crits de Confucius : elle fait donc partie du patrimoine
commun de l'humanit. La gurison du serviteur du centurion de Capharnam rappelle
beaucoup la conversion du centurion Corneille Csare, comme je l'ai montr dans Les
Premiers vangiles, pp. 174-176. La mise en valeur des Ninivites, de la reine de Saba et de
No, le jugement positif sur Tyr et Sidon qu'on lit en Mt 11, 21-22 = Lc 10,13-14, tout cela
nous oriente vers un milieu d'origine paenne auquel il fallait s'adapter.
Mais il faut tre plus prcis. L'pisode du dluge, auquel fait allusion cette source (Mt 24,3739 = Lc 17,26-27), n'est jamais mentionn dans leurs lettres ni par Paul, ni par Jacques, ni par
Jude, ni par Jean . Par contre, il est prsent dans la Premire ptre de Pierre (1 P 3,19-20), et
il est central dans la Deuxime ptre de Pierre (2 P 2,5 ; 3,6). 2 P 2,5 est d'ailleurs le seul
autre endroit du Nouveau Testament o le mot dluge (en grec kataklusmos) soit employ.
Le seul autre texte o soit prononc le nom de No est Hb 11,7 ; mais les rapports d'Hbreux
avec la Premire ptre de Pierre sont nombreux et significatifs. Nous sommes donc en
prsence d'un thme qui avait frapp l'esprit de Pierre lorsque Jsus prchait sur ce sujet.
Une autre observation nous met sur la mme voie. En Ac 15,10, Pierre interpelle ainsi
l'Assemble de Jrusalem : Pourquoi donc maintenant tentez-vous Dieu en voulant imposer
aux disciples un joug (il s'agit des observances judaques) que ni nos pres ni nous-mmes
n'avons eu la force de porter ? Il vient auparavant de rappeler l'vanglisation des amis de
Corneille. Or, nous lisons dans la double tradition la parole suivante : vous aussi, lgistes,
malheur ! Parce que vous chargez les hommes de charges insupportables, et vous-mmes ne
touchez pas ces charges d'un de vos doigts (Lc 11,46 = Mt 23,4). Comment ne pas penser
que c'est Pierre lui-mme qui a rapport cette parole de Jsus aux craignant Dieu de Csare ?
Il faut enfin noter que l'auteur des deux ptres de Pierre s'inspire souvent des paroles de Jsus
rassembles dans la double tradition, qu'il devait connatre par cur. On trouve d'ailleurs en 2
P 2,20 une citation littrale de Mt 12,45 = Lc 11,26 ( leur tat dernier devient pire que le
premier ). Mais prenons un exemple qui rjouit plus le cur. La dernire batitude est dans
toutes les mmoires : Heureux tes-vous si l'on vous insulte, si l'on vous perscute et si l'on
dit faussement contre vous toute sorte de mal cause de moi. Rjouissez-vous et soyez dans
l'allgresse, car votre rcompense est grande dans les cieux (Mt 5,11-12 = Lc 6,22-23). I1
est vident que cette promesse a nourri la pense de l'auteur de 1 Pierre, qui crit ceci :
L'hritage vous est rserv dans les cieux... Aussi tressaillez-vous d'allgresse, mme s'il faut
que, pour un peu de temps, vous soyez affligs par diverses preuves... (1 P 1,4.6). Il crit
encore : Dans la mesure o vous avez part aux souffrances du Christ, rjouissez-vous, afin
que, lors de la rvlation de sa gloire, vous soyez dans la joie et l'allgresse (l P 4,13).
Un exemple isol ne suffirait pas prouver que Pierre soit nourri de la double tradition. Mais
il en existe bien d'autres. J'ai dj mentionn les paroles de Jsus concernant le dluge et
l'arche de No (Mt 24,37-39 = Lc 17,26-27). Or, dans tout le Nouveau Testament, l'arche de
No n'est mentionne qu'en 1 P 3,20, et le mot dluge ne se lit qu'en 2 P 2,5. Quant au

24

dluge de feu qui frappa les villes de Sodome et de Gomorrhe, dont il est question en Mt
11,24 = Lc 10,12, il est voqu en 2 P 2,6, ainsi qu'en Jude 7, texte inspir de 2 P, comme j'en
ai depuis peu acquis la certitude. J'en apporterai les preuves dans un chapitre de ce livre, car
beaucoup actuellement disent le contraire, mais c'est essentiel pour montrer que la Deuxime
ptre de Pierre n'est pas luvre d'un faussaire mais qu'elle est l'authentique testament du
premier des Aptres.
Nous connaissons par la triple tradition (Mc 4,21 = Lc 8,16), mais aussi par la double
tradition (Mt 5,15 = Lc 11,33), la parabole de la lampe qu'on met sur le lampadaire. Celle-ci a
inspir en 2 P 1,19 l'enseignement suivant : Nous avons la parole des prophtes, qui est la
solidit mme, sur laquelle vous avez raison de fixer votre regard comme sur une lampe
brillant dans un lieu obscur. Le conseilde Jsus conserv en Mt 5,25 = Lc 12,58 ( mets-toi
vite d'accord avec ton adversaire ) trouve un cho en 1 P 5,8 ( votre adversaire le diable ) :
en effet, le mot adversaire (antidikos) n'est jamais utilis ailleurs, sinon en Lc 18,3. Le
proverbe qui s'lve sera abaiss, et qui s'abaisse sera lev , commun Mt 23,12 et Lc
14,11 (+ Lc 18,14), est utilis en 1 P 5,6 : Abaissez-vous donc sous la main puissante de
Dieu, afin qu'il vous lve au moment fix. L'adjectif aride (anudros) ne se lit dans tout
le Nouveau Testament qu'en Mt 12,43 = Lc 11,24, et en 2 P 2,17, ainsi qu'en Jude 12, en
dpendance de 2 P. L'ide que le jour du Seigneur viendra comme un voleur (2 P 3,10) est
inspire de la parabole du voleur qui vient dans la nuit (Mt 24,43 = Lc 12,39), et elle tait dj
exprime dans les mmes termes par Paul en l'an 51 (1 Th 5,2), en dpendance de la
prdication commune de l'glise, ce qui montre bien l'antiquit de la double tradition.
D'autres exemples pourraient tre apports, mais ils exigeraient plus de discussions pour
convaincre ceux qui sont persuads qu'on rejoint seulement, travers le document Q, les
membres anonymes d'une communaut inconnue. En fait, tous ces indices nous conduisent
identifier cette communaut avec l'glise pagano-chrtienne de Csare, vanglise et
catchise par Pierre lui-mme, garant de l'exactitude de la double tradition. C'est celui qui
disait Simon le Mage : Prisse ton argent, et toi avec lui (Ac 8,20) que nous devons
d'avoir conserv la dnonciation de l'idoltrie la plus pernicieuse : Vous ne pouvez servir
Dieu et l'Argent (Mt 6,24 = Lc 16,13).
2. La tradition pr-marcienne
Les lments de la double tradition tant ainsi mis part, et leur authenticit tant maintenant
bien assure, nous devons prsent examiner les parties des vangiles de Matthieu et de Luc
qui sont parallles au rcit de Marc. Ce paralllisme est quelquefois moins troit, car Luc a
quelquefois, rarement d'ailleurs, chang l'ordre de sa source, et surtout parce que Matthieu a
opr des regroupements artificiels : dix miracles dans les chapitres 8-9, de nombreuses
controverses dans les chapitres 11-12. Il est donc vrai que c'est Marc qui conserve l'ordre
primitif de la tradition, comme je vais le montrer rapidement.
Chez Luc, la visite de Jsus de Nazareth est anticipe. En effet, les gens de Nazareth parlent
Jsus des miracles qu'il a accomplis Capharnam (Lc 4,23) ; or Jsus ne vient pour la
premire fois Capharnam qu'en Lc 4,31. Inversement, l'appel de Simon a t retard : en
effet, en Lc 4,38, on montre Jsus entrant dans la maison de Simon, qui est encore un inconnu
pour le lecteur non averti ; l'ordre de Matthieu et de Marc est beaucoup plus naturel.
Chez Matthieu, il nous suffira d'une simple observation pour tablir que l'ordre des
vnements n'est pas le plus primitif. En Mt 9,9-17, Jsus appelle Matthieu le publicain,
mange dans sa maison, puis dfend le comportement de ses disciples qui ne jenent pas ; en
9,13, Matthieu cite la parole d'Ose 6,6 : C'est la misricorde que je veux, non le sacrifice .
Or, nous retrouvons la mme citation en 12,7, dans la controverse sur les pis arrachs, qui
fait suite chez Marc et chez Luc la controverse sur le jene (Mc 2,23 ; Lc 6,1). Matthieu
nous a donc laiss un signe du dplacement qu'il avait effectu.

25

L'ordre de Marc est donc le plus proche de la tradition originelle. S'ensuit-il que Marc sous sa
forme actuelle a t recopi par Luc et par Matthieu ? Des raisons dterminantes nous
obligent le nier, comme je l'ai longuement montr, aprs d'autres, dans Les Premiers
vangiles.
En ce qui concerne Matthieu, celui-ci connat la plupart des pisodes attests chez Marc.
Mais, pour les rcits, il est tmoin d'une forme beaucoup plus simple, et en mme temps
parfaitement cohrente, tandis que les rcits de Marc sont complexes et contiennent des
anomalies. Les diffrences entre Marc et Matthieu apparaissent souvent comme des
surcharges de Marc ajoutes un rcit plus simple. Qu'il me suffise ici d'en donner un seul
exemple, celui de la discussion sur les traditions pharisiennes :
Mt 15,1-2 Mc 7,1-5
Alors s'approchent de Jsus Et se rassemblent autour de lui
des Pharisiens les Pharisiens
et des scribes et certains des scribes
(envoys) par Jrusalem, venus de Jrusalem,
et, voyant certains de ses disciples
manger les pains avec des mains
profanes, c'est--dire non laves,
car les Pharisiens et tous les juifs
ne mangent pas s'ils ne se sont lav
les mains jusqu'au coude,
tenant la tradition des anciens ;
et venant du march ils ne
mangent pas sans ablutions,
et il y a beaucoup d'autres choses
qu'ils ont reues tenir, lavages de
coupes et cruches et plats de bronze ,
et les Pharisiens et les scribes
disant : l'interrogent :
Pourquoi tes disciples Pourquoi tes disciples
transgressent-ils ne marchent-ils pas
la tradition des anciens ? selon la tradition des anciens ;
car ils ne se mais avec
lavent pas les mains des mains profanes
quand ils mangent du pain. ils mangent le pain.
I1 est clair qu'aux origines la controverse, raconte des gens qui connaissaient bien les
coutumes juives, a t formule dans les termes que nous conserve Matthieu. Par contre,
lorsque Marc a transcrit l'pisode pour les chrtiens de Rome, d'origine paenne, il a t oblig
de leur expliquer comment les juifs se comportaient, ce qui l'a conduit surcharger son rcit.
Il serait paradoxal de dclarer que le texte de Marc est primitif et que celui de Matthieu est
secondaire. Matthieu dpend donc d'un tat de la tradition martienne antrieur notre Marc
actuel.
Pour Luc, on peut faire une observation semblable dans l'pisode de l'obole de la veuve. Selon
Luc, la veuve jette dans le trsor du Temple deux leptes , c'est--dire une monnaie connue
dans le monde grec (Lc 21,2). Chez Marc, il est ncessaire de prciser que ces deux leptes
quivalent un quart d'as , littralement un quadrant , c'est--dire une monnaie en
usage Rome (Mc 12,42). Le texte de Luc est donc plus primitif. Mais, surtout, il faut
observer que Luc ignore un nombre considrable d'pisodes qui sont prsents chez Marc. Par
exemple, il ne parle pas de la gurison accorde une Syrophnicienne (Mc 7,24-30), alors
que la foi de cette paenne est aussi extraordinaire que celle du centurion (Lc 7,1-10) : Luc

26

n'aurait pas manqu de conserver cet pisode, pour montrer que les paens taient appels au
salut, s'il l'avait trouv dans sa source. De mme, il ne parle pas des faux tmoins qui ont
accus Jsus de vouloir dtruire le Temple (Mc 14,57-59) ; or, s'il avait connu cet pisode, il
l'aurait certainement gard, car tienne a t mis mort sous le mme chef d'accusation (Ac
6,13-14), et Luc s'ingnie montrer que la mort d'tienne est la parfaite reproduction de celle
de Jsus (Lc 23,34, compar Ac 7,60 ; Lc 23,46, compar Ac 7,59). Ces exemples sont
pris parmi beaucoup d'autres, que j'ai numrs dans mon livre prcdent.
De plus, si nous comparons entre eux les textes parallles de Matthieu, de Marc et de Luc,
nous voyons bien que Matthieu et Luc ne s'inspirent pas du texte actuel de Marc, mais d'une
forme plus ancienne et plus simple de la tradition. Ceci est visible, par exemple, dans
l'introduction au rcit de la multiplication des pains :
Mt 14,13 Lc 9,10b-11a
Or, ayant entendu, Et, les prenant avec lui,
Jsus se retira de l il se retira
en barque
vers un lieu l'cart vers
dsert l'cart. une ville appele Bethsade.
Et, ayant entendu, Mais, le sachant,
les foules le suivirent les foules le suivirent.
pied, des villes.
Il est impossible que ces deux rcits trs proches l'un de l'autre, celui de Matthieu comportant
cependant une prcision sur les moyens de locomotion que Luc ne connaissait pas, soient des
abrviations indpendantes et pourtant concordantes du texte trs pittoresque de Marc :
Mc 6,31-33
Et il leur dit : Venez vous-mmes
(cf. Lc) l'cart vers un lieu dsert,
et reposez-vous un peu .
Car les arrivants et les partants
taient nombreux, et ils n'avaient
pas mme le temps de manger.
Et ils s'en allrent dans la barque
(cf. Mt) vers un lieu dsert l'cart.
(1) Et ils les virent partir
(2) et beaucoup le surent
et, pied, de toutes les villes
(1) ils accoururent l-bas
(2) et les devancrent .
part la mention de Bethsade, qu'il reporte en 6,45, Marc reproduit en les fusionnant les
indications de Matthieu et de Luc ( l'cart vers un lieu dsert est emprunt la source de
Luc, et vers un lieu dsert, l'cart est emprunt la source de Matthieu). Mais, au lieu du
banal les foules le suivirent , expression strotype qu'employait souvent la tradition orale
primitive, Marc crit : Ils accoururent l-bas et les devancrent . Il ajoute galement
d'autres prcisions, qu'on peut vraisemblablement attribuer, conformment au tmoignage des
Pres de l'glise, l'influence de la prdication orale de Pierre, qui commentait librement les
textes crits en usage Rome avant sa mort.
Dans un article de la Revue Biblique ( Marc, premire harmonie vanglique , RB 92
(1983), pp. 23-79), j'ai reproduit en grec 174 expressions doubles de Marc qui
correspondent une expression simple : chez Matthieu d'une part, chez Luc d'autre part. Cent
six d'entre elles, les moins discutables, sont rassembles dans Les Premiers vangiles, pp.
110-122, en franais. C'est sur la base de cette documentation, constitue peu peu depuis

27

1963, que j'ai pu soutenir que Marc n'tait pas le texte simple que Matthieu et Luc modifient,
mais un texte complexe o les particularits de Matthieu et de Luc sont additionnes. L'article
a t publi avec l'approbation chaleureuse du regrett Pre Benot, ancien Directeur de
l'cole Biblique de Jrusalem.
Depuis cette poque, j'ai ralis plusieurs tudes, diffuses dans un cercle restreint (environ
30 exgtes), pour montrer comment Marc fusionnait les textes plus simples qui sont la base
des vangiles de Matthieu et de Luc. J'en donne ici un exemple, choisi pour la raison suivante
: il a t expos en aot 1992 dans un congrs international Louvain, et fait l'objet d'une
publication scientifique, partir du texte grec, dans les Actes de ce colloque (The Synoptic
Gospels, edited by Camille Focant, BETL CX, Louvain, 1993, pp. 451-458). Les spcialistes
pourront donc y vrifier la rigueur de ma dmonstration. Il s'agit de l'pisode de l'enfant
pileptique (Mt 17,14-20 ; Mc 9,14-29 ; Lc 9,37b-43a). Je donne seulement les grandes lignes
de cette tude.
Pour rflchir sur les rapports mutuels entre Matthieu, Marc et Luc, il est indispensable de
comparer minutieusement leurs textes, en les disposant sur trois colonnes parallles. Voici le
rsultat pour notre pisode :
Mt 17,14-21 Mc 9,14-29
Lc 9,37b-43a
14 Et, comme 14 Et,
ils venaient vers venant vers
les disciples,
ils virent
une foule nombreuse 37 Une foule nombreuse
autour d'eux,
et des scribes
discutant avec eux.
15 Et aussitt
la foule, toute la foule,
l'ayant vu,
fut effraye,
et, accourant, vint sa rencontre.
ils le saluaient.
16 Et il les interrogea :
De quoi
discutiez-vous
avec eux ?
un homme 17 Et quelqu'un 38 Et voici, un monsieur
de la foule de la foule
s'approcha de lui, cria,
s'agenouillant
(devant) lui
15 et disant : lui rpondit : disant :
Seigneur, Matre, Matre
aie piti de j'ai port vers toi je te prie de regarder
mon fils, mon fils, mon fils,
parce qu'il est qui a parce qu'il est
mon fils unique ;
39 et voici,
enlunis (lunatique) un esprit muet, un esprit
et se porte mal : 18 et quand il le saisit, le saisit
car souvent et soudain il crie

28

il tombe dans le feu il l'abat, et le secoue


et souvent dans l'eau. et il cume avec de l'cume,
et grince des dents
et devient raide.
et grand-peine
il s'carte de lui,
l'ayant bris.
16 Et je l'ai apport Et j'ai dit 40 Et j'ai pri
vers tes disciples, tes disciples tes disciples
de le chasser, de le chasser,
et ils n'ont pas et ils n'en ont pas et ils n'ont pas
pu le gurir. eu la force . pu .
17 Or, rpondant, 19 Or, leur rpondant, 41 Or, rpondant,
Jsus dit : il dit : Jsus dit :
O gnration O gnration O gnration
incrdule incrdule ! incrdule
et pervertie ! et pervertie !
Jusque quand Jusque quand Jusque quand
serai-je avec vous ? serai-je prs de vous ? serai-je prs de vous
Jusque quand Jusque quand et
vous supporterai-je ? vous supporterai-je ? vous supporterai-je ?
Portez-le moi ici . Portez-le vers moi . Amne ici ton fils .
20 Et ils le portrent 42 Comme il approchait
vers lui. encore,
Et, le voyant,
l'esprit aussitt le dmon l'abattit
le secoua, et le secoua.
et, tomb par terre,
il se roulait
en cumant.
21 Et il interrogea
son pre : Combien de
temps y a-t-il que
cela lui arrive ?
Il dit :
Depuis son enfance.
(souvent il tombe 22 Et souvent il l'a jet
dans le feu et dans le feu
souvent dans l'eau) et dans l'eau
afin de le perdre.
Mais si tu peux
quelque chose,
aide-nous, ayant
compassion de nous.
23 Jsus lui dit :
(rien ne vous Si tu peux ?
sera impossible) Tout est possible
celui qui croit.
24 Aussitt, en criant,
le pre de l'enfant

29

dit : Je crois.
( cause de Viens en aide
votre peu de foi) mon manque de foi.
18 Et Jsus 25 Or Jsus, voyant Or Jsus
qu'une foule accourt,
lui enjoignit enjoignit enjoignit
l'esprit impur, l'esprit impur
et le dmon lui disant : Esprit
muet et sourd,
je te l'ordonne,
sortit de lui, sors de lui et
n'entre plus en lui.
26 Et, criant (soudain, il crie
et le secouant et le secoue)
beaucoup,
il sortit, (il s'carte de lui,
et il devint comme mort, l'ayant bris)
de sorte que beaucoup
disaient : Il est mort.
27 Or Jsus,
le prenant par sa main,
et l'enfant le redressa, et rtablit
fut guri et il se leva. l'enfant
partir de et le remit son pre.
cette heure-l. 43 Tous taient frapps
de la grandeur de Dieu.
19 Alors, s'approchant 28 Et, comme il entrait
de Jsus, dans une maison,
les disciples ses disciples
dirent, l'interrogeaient
l'cart : Pour l'cart : Pourquoi
quelle raison nous, nous,
n'avons-nous pas pu n'avons-nous pas pu
le chasser ? le chasser ?
20 Il leur dit : 29 Et il leur dit :
Cette espce
ne peut sortir
A cause de par rien
votre peu de foi, sinon par la prire.
car en vrit,
je vous le dis : (Lc 17,6 : Q)
si vous avez de la foi 6 Si vous aviez de la foi
comme un grain comme un grain
de snev, de snev,
vous direz vous diriez
cette montagne : ce mrier :
D'ici Dracine-toi
va-t'en et plante-toi
l-bas , dans la mer ,
et elle s'en ira, et il vous obirait.

30

et rien ne vous (tout est possible


sera impossible. celui qui croit).
Comme je l'ai dit, il faut tre un dfenseur pur et dur de la thorie de la priorit de Marc
pour soutenir que, sans se connatre, Matthieu et Luc ont crit ensemble : O gnration
incrdule et pervertie ! , alors qu'ils pouvaient seulement lire en Marc : O gnration
incrdule ! Ou encore pour soutenir qu'ils ont, indpendamment l'un de l'autre, transform
en simple gurison ce que Marc prsente comme une rsurrection. Sans compter l'omission
qu'ils auraient faite ensemble de toute la discussion entre les disciples et les scribes, du
dialogue pathtique entre le pre de l'enfant et Jsus, ainsi que de l'invitation la prire
(thme trs cher Luc) qu'on lit en Mc 9,29. Le texte de Marc est certainement secondaire par
rapport aux versions primitives que Matthieu et Luc utilisent, et que Marc harmonise et
complte.
Ces deux versions peuvent tre reconstitues avec une grande vraisemblance, en tenant
compte du texte de Marc, qui en est l'un des tmoins, et en dbarrassant les textes de Matthieu
et de Luc des mots qu'ils ont trs probablement introduits, selon les habitudes littraires qu'on
observe partout ailleurs dans leurs vangiles. Voici le rsultat de ce travail :
Source de Matthieu
Source de Luc
Et comme ils venaient ...vint sa rencontre
vers la foule, une foule nombreuse.
s'approcha de lui un homme Et voici, un homme de la foule cria,
disant : Seigneur, disant : Matre,
aie piti de mon fils, aie piti de mon fils,
parce qu'il est dmoniaque parce qu'un esprit le saisit,
et se porte mal : et souvent il crie,
car souvent il tombe dans le feu et le secoue avec de l'cume
et souvent dans l'eau. et sort de lui, l'ayant bris.
Et je l'ai apport tes disciples, Et j'ai dit tes disciples de
et ils n'ont pas pu le gurir. le chasser, et ils n'ont pas pu.
Or, rpondant, Jsus dit : Or, rpondant, Jsus dit :
O gnration incrdule et pervertie, O gnration incrdule et pervertie,
jusques quand serai-je avec vous ? jusques quand serai-je prs de vous
jusques quand vous supporterai-je ? et vous supporterai-je ?
Portez-le moi ici. Porte ici ton fils.
Comme il approchait encore,
le dmon l'abattit et le secoua.
Et Jsus lui enjoignit, Or Jsus enjoignit
et le dmon sortit de lui, l'esprit impur
et l'enfant fut guri. et rtablit l'enfant.
Et les disciples,
s'approchant de Jsus l'cart,
dirent : Pourquoi nous
n'avons-nous pas pu le chasser ?
Et il leur dit :
A cause de votre manque de foi,
car tout est possible
celui qui croit.
On vrifiera combien facilement les textes actuels de Matthieu et de Luc s'expliquent par de
lgres modifications de ces deux versions parallles de l'vnement. Quant au texte de Marc,
il s'explique par la fusion trs intelligemment faite de ces deux versions. Mais il n'a pas su

31

viter une petite anomalie : au v. 17, le pre dit qu'il a port son fils Jsus, et pourtant, au
v. 19, Jsus demande aux assistants de porter l'enfant vers lui. Ceci s'explique par le fait
que chez Matthieu c'est le pre qui dit avoir apport son fils aux disciples (Mt 17,16),
tandis que, chez Luc, c'est Jsus lui-mme qui demande l'homme de l'amener vers lui
(Lc 9,41). On s'tonne aussi que chez Marc un esprit muet (v. 17 et v. 25) puisse se mettre
crier beaucoup (v. 26). Marc n'est videmment pas originel. Mais on doit vivement le
remercier d'avoir si bien montr l'importance de la foi pour le salut, et de la prire pour agir au
nom de Dieu.
On peut constater que, tout en tant trs proches l'un de l'autre, les versions utilises par
Matthieu et par Luc sont cependant divergentes, notamment sur la description des symptmes
de l'pilepsie. Ceux-ci ont cependant une analogie :
Matthieu Luc
L'enfant tombe (dans le feu) L'esprit l'abat (le jette terre)
et dans l'eau. et produit de l'cume (de l'eau).
On peut se demander si des expressions hbraques sous-jacentes, un peu nigmatiques,
n'expliqueraient pas ces divergences. Mais cela dpasse ma comptence : combien la prsence
d'un nouveau Carmignac serait prcieuse aujourd'hui ! Mais on peut aussi penser, comme me
l'a suggr Dom Dominique HERMANT, que le rcit originel ne prcisait pas ces symptmes,
dcrits uniquement dans la tradition orale. On arrive alors la reconstitution suivante du rcit
primitif, avec une certaine part d'hypothse :
Document originel
... une foule vient lui.
Et voici, un homme lui dit :
Matre, aie piti de mon fils,
parce qu'il est dmoniaque
et se porte mal.
Et je l'ai apport tes disciples,
et ils n'ont pas pu le gurir.
Et Jsus rpondit et dit :
O gnration incrdule et pervertie,
jusque quand serai-je avec vous ?
jusque quand vous supporterai-je ?
Portez-le moi ici.
Et Jsus lui enjoignit,
et le dmon sortit de lui,
et l'enfant fut guri.
Il faut bien s'en rendre compte : si Luc et Matthieu ne reproduisent pas le texte actuel de
Marc, ce qui est une vidence dans cet pisode, la gnalogie que je propose est la plus simple
qui se puisse imaginer. Je mets au dfi qui que ce soit d'expliquer les rapports complexes
entre nos trois vangiles synoptiques d'une manire plus simple, sans recourir la source de
Matthieu et la source de Luc dont je viens de dcrire le contenu. Or, ce type d'analyse
fonctionne sans difficult pour tous les pisodes communs Matthieu, Marc et Luc. On ne
peut contester ma solution qu'en postulant un nombre encore plus grand d'vangiles antrieurs
nos vangiles.
Nous arrivons ainsi la gnalogie suivante :
Document originel
Source de Matthieu Source de Luc
Q

32

MATTHIEU

MARC

LUC

C'est le schma que j'ai prsent ds 1975 dans l'ouvrage de Lopold SABOURIN, Il vangelo
di Matteo (Marino, 1975, pp. 177-180). Je l'ai reproduit sans changement notable dans mon
ouvrage de 1984. Mais, aujourd'hui, je crois ncessaire de le compliquerun peu, pour la raison
suivante.
Si nous comparons les textes actuels de Luc et de Matthieu, dans leurs parties communes avec
Marc, ils apparaissent souvent comme deux traductions indpendantes d'un mme rcit rdig
dans une autre langue. C'est l'explication la plus naturelle, par exemple, de la fin de notre
pisode :
Mt 17,18 Lc 9,42b
Et Jsus lui enjoignit, Or Jsus enjoignit
et le dmon sortit de lui, l'esprit impur
et l'enfant fut guri. et rtablit l'enfant.
Mais, inversement, surtout lorsqu'il s'agit de paroles de Jsus, nous constatons souvent que le
texte grec est presque identique, si bien qu'on doit alors penser plutt un original grec :
Mt 17,17 Lc 9,41
Or, rpondant, Jsus dit : Or, rpondant, Jsus dit :
O gnration incrdule O gnration incrdule
et pervertie, et pervertie,
jusques quand jusques quand
serai-je avec vous ? serai-je prs de vous ?
C'est cette antinomie qu'il nous faut expliquer.
Un autre exemple trs net de cette double origine se trouve dans la gurison du lpreux, quand
on compare les textes de Matthieu et de Luc :
Mt 8,2-4 Lc 5,12-14
Et voici : ... et voici
un lpreux, un homme plein de lpre ;
s'approchant, or, voyant Jsus,
se prosternait devant lui tombant sur la face,
en disant : il le pria en disant :
Seigneur, si tu veux, Seigneur, si tu veux,
tu peux me purifier . tu peux me purifier .
Et, tendant la main, Et, tendant la main,
il le toucha en disant : il le toucha en disant :
Je veux, sois purifi . Je veux, sois purifi .
Et aussitt Et aussitt
sa lpre fut purifie la lpre le quitta.
Et Jsus lui dit : Vois, Et il lui prescrivit
ne le dis personne, de ne le dire personne :
mais va, Mais, tant parti,
montre-toi au prtre, montre-toi au prtre,
et offre et offre pour ta purification
l'offrande qu'a ordonne Mose comme a ordonn Mose
en tmoignage pour eux. en tmoignage pour eux.

33

Nous trouvons le mme phnomne : on lit la fois des expressions diffrentes, mais
quivalentes, qui font songer deux traductions d'un original smitique (hbreu ou aramen),
et, d'autre part, des expressions absolument identiques, qui nous renvoient un original grec.
C'est pourquoi je propose la solution suivante : la deuxime version est faite partir d'un texte
smitique, mais par quelqu'un qui a en mmoire une premire traduction grecque de ce texte.
C'est ce que j'exprime par le schma suivant :
Document originel
Traduction grecque
Source de Matthieu Source de Luc
Je ne peux expliquer ici, dans un ouvrage qui se veut accessible aux chrtiens de la base, les
raisons pour lesquelles il nous faut reconnatre que le Document originel tait crit dans
une langue smitique, plus probablement en hbreu qu'en aramen. Mais je me suis expliqu
sur ce point dans quatre articles que les spcialistes pourront consulter : 1) Les
prdcesseurs de Marc. Les sources prsynoptiques de Mc 11,18-22 et parallles (RB 89
(1982), pp. 370-405) ; 2) L'arrire-fond smitique des vangiles synoptiques (ETL 60
(1984) pp. 358-362) ; 3) Jsus connaissait leurs penses (ETL 62 (1986), pp. 118-121) ; 4)
La question synoptique demande-t-elle une rponse complique ? (Biblica 70 (1989), pp.
217-223). C'est donc sur le fondement d'tudes trs prcises que je peux donner la solution
suivante du problme synoptique :
vangile smitique
Traduction grecque
Pr-Matthieu Q Pr-Luc
Matthieu grec

Marc

Luc

Prcisons maintenant, grce l'tude de leur contenu, l'origine des deux documents que
j'appelle Pr-Luc et Pr-Matthieu , et de l'vangile smitique qui constitue leur
dnominateur commun.
3. Pr-Luc ou l'vangile paulinien
Les matriaux communs Marc et Luc dans leurs sections parallles sont presque tous
attests dans Matthieu, mais souvent sous une forme plus simple. On peut immdiatement s'en
rendre compte en comparant la version matthenne de l'expulsion des dmons Gadara et les
lments communs Marc et Luc dans le rcit correspondant :
Mt 8,28 - 9,1a (Mc 5,1-8 // Lc 8,26-40a)
Et, comme il tait venu Et ils vinrent
de lautre ct, de lautre ct de la mer,
au pays des Gadarniens au pays des Grasniens
Et lui tant sorti de la barque,
vinrent sa rencontre vint sa rencontre
deux dmoniaques un homme en esprit impur
qui ne portait pas de vtement
sortant des tombeaux, et demeurait dans les tombes.

34

trs redoutables, de sorte que


personne ne pouvait passer
par ce chemin-l.
Et voici, Et, voyant Jsus,
il se prosterna devant lui,
ils crirent, disant : criant dune voix forte :
Que nous veux-tu, Que nous veux-tu,
fils de Dieu ? fils du Trs-Haut ?
Es-tu venu ici Je ten adjure,
pour nous tourmenter ne me tourmente pas.
avant le temps ?
Car il prescrivait lesprit impur
de sortir de lhomme.
Car souvent il tait entr en lui,
il tait gard li de chanes et dentraves,
et brisant les liens,
il tait entran par lui dans les montagnes.
(1) (2)
Or il y avait loin deux Et il linterrogea : Or il y avait l
un troupeau Quel est ton nom ? un troupeau
de beaucoup de porcs Et il lui dit : Lgion, de beaucoup de porcs
en train de patre. car nous sommes beaucoup. en train de patre
dans la montagne.
Les dmons le suppliaient Et ils le suppliaient Et ils le supplirent
disant : Si tu nous chasses, quil ne les de leur permettre
envoie-nous dans les porcs. envoyt pas hors du pays dentrer dans ceux-l.
Et il leur dit : Allez.
Et il le leur permit.
Or, tant sortis, Or les dmons, tant sortis,
ils sen allrent entrrent
dans les porcs, dans les porcs,
et voici : et
tout le troupeau bondit le troupeau bondit
du haut de la falaise du haut de la falaise
dans la mer, dans la mer,
et ils prirent dans les eaux. et se noya.
(1) (2)
Or ceux qui faisaient patre Et ceux qui faisaient patre Et ceux qui avaient vu
senfuirent senfuirent
et, sen tant alls la ville, et
ils annoncrent tout annoncrent (cela) leur racontrent
et le cas la ville comment (cela) tait
des dmoniaques. et dans les hameaux. arriv au dmoniaque.
Et voici : toute la ville Et ils
sortit la rencontre de Jsus vinrent Jsus
et, le voyant, et ils trouvrent assis
lhomme dont
les dmons taient sortis,
vtu et dans son bon sens ;
et ils eurent peur.

35

ils le supplirent
Et ils le supplirent
quil sloignt
de sen aller
de leur territoire.
de leur territoire.
Et, tant mont en barque, Et, tant mont en barque,
il traversa. il sen revint.
Lhomme dont les dmons taient sortis
le suppliait dtre avec lui.
Mais il le renvoya, disant :
Va dans ta maison, et raconte tout ce que Dieu fit pour toi.
Et il sen alla par toute la ville,
proclamant tout ce que Jsus avait fait pour lui.
(... il traversa) Et Jsus, tant revenu...
Le caractre secondaire du rcit commun Marc et Luc est vident. Alors que le rcit de
Matthieu est simple, et se contente de montrer la victoire de Jsus sur les dmons, le rcit du
Pr-Luc insiste sur un autre aspect du geste de Jsus, c'est--dire la gurison psychologique et
spirituelle d'un paen, qui devient aptre de Jsus auprs de ses frres. Le rcit primitif, trs
proche du texte actuel de Matthieu, tait franchement mprisant pour les paens, comptant
pour peu de choses la perte des porcs, animaux impurs, et montrant les habitants du pays qui
chassent Jsus de leur territoire, prfrant garder leurs dmons plutt que de perdre leurs
cochons, ignorant que la vie d'un jeune travailleur vaut plus que tout l'or du monde
(Cardijn). On rapproche bon droit ce rcit d'Is 65,4, o le prophte reproche aux Isralites de
vivre comme les paens, habitant dans les tombeaux , et mangeant de la viande de porc
; c'est un pisode trs judo-chrtien. Au contraire, le rcit du Pr-Luc, sans gommer ces
donnes traditionnelles, s'intresse essentiellement l'homme sauv par Jsus, et fait de lui un
prdicateur auprs des paens. Dans le texte, la nature divine de Jsus est implicitement
enseigne par l'pisode final : l'ordre de Jsus raconte tout ce que Dieu fit pour toi est ainsi
excut par l'homme guri : Il s'en alla (...) proclamant tout ce que Jsus avait fait pour lui.
L'insertion de ces lments nouveaux a entran dans le Pr-Luc plusieurs redoublements : il y
a deux supplications des dmons, deux rcits successifs des gardiens, deux retours de Jsus
sur l'autre rive. Le rcit de Marc est le plus complexe, car il combine les lments prmatthens et les lments pr-lucaniens :
Mt 8,28
Mc 5,2-3 Lc 8,27
vinrent vint vint
sa rencontre sa rencontre sa rencontre
deux dmoniaques
sortant sortant
des tombeaux des tombeaux
un homme un monsieur
qui avait (qui) demeurait
son habitation (...)
dans les tombes dans les tombes

Mt 8,29
Mc 5,7 Lc 8,28
Fils de Dieu Fils du Dieu Fils du
Trs-Haut Trs-Haut
Mt 8,31

Mc 5,12 Lc 8,32

36

leur permettre
envoie-nous envoie-nous
dans le troupeau dans
de porcs les porcs,
que nous entrions d'entrer
en eux dans ceux-l
C'est une caractristique majeure du Pr-Luc de s'intresser particulirement aux rcits
d'expulsions de dmons (exorcismes). Sont ignors de Matthieu, donc introduits
secondairement dans le Pr-Luc, les rcits suivants :
- gurison d'un dmoniaque Capharnam (Mc 1,23-27 = Lc 4,33-36) ;
- le dmoniaque renvoy chez les siens (Mc 5,18-20 = Lc 8,38-39) ;
- l'assaut du dmon sur l'pileptique (Mc 9,20 = Lc 9,42a) ;
- l'exorciste tranger au groupe des Douze (Mc 9,38-40 = Lc 9,49-50).
Or, les Actes des Aptres attestent que Paul pratiquait des exorcismes, comme d'ailleurs bien
des juifs de son temps. A Philippes, il a fait taire une femme qui pratiquait la divination, et qui
suivait Paul et ses compagnons, en criant : Ces gens-l sont les serviteurs du Dieu Trs-Haut
(Ac 16,16-18) ; on remarquera que le titre donn Dieu ( le Trs-Haut ) est le mme
qu'en Mc 5,7 = Lc 8,28, dans l'pisode des dmoniaques de Grasa. Les Actes disent aussi
que la simple application de linges qui avaient touch le corps de Paul permettait de chasser
les esprits mauvais (Ac 19,11-12), et ils racontent l'anecdote des fils de Scva, qui s'essayaient
prononcer le nom du Seigneur Jsus sur des possds (Ac 19,13-17). Ceci nous rapproche
beaucoup de l'histoire de l'exorciste tranger rapport en Mc 9,38-40 = Lc 9,49-50. On est
donc fond conclure que les rcits d'exorcismes du Pr-Luc ont t remmors dans une
ambiance paulinienne. Paul fait d'ailleurs mention dans ses lettres des signes et prodiges qui
ont accompagn sa prdication (1 Co 2,45 ; 2 Co 12,12 ; Rm 15,19).
D'autres pisodes du Pr-Luc, absents de Matthieu au mme endroit, expriment une
proccupation missionnaire :
- l'ardeur apostolique de Jsus (Mc 1,35-38 = Lc 4,42-43) ;
- la lampe sur le lampadaire (Mc 4,21 = Lc 8,16) ; cette parabole est atteste par ailleurs dans
Q (Mt 5,15 = Lc 11,33) ;
- rien n'est cach qui ne sera connu (Mc 4,22 = Lc 8,17) ; parole galement atteste par Q
(Mt 10,26 = Lc 12,2) ;
- le renvoi du dmoniaque chez ses frres paens (Mc 5,18-20 = Lc 8,38-39).
Ce dernier pisode a d encourager Paul choisir des collaborateurs parmi les chrtiens
d'origine paenne qu'il avait vangliss : Tite (Ga 2,3), Epaphras, Luc et Dmas (Col 4,1214), et bien d'autres.
Une parole prsente en Mc 12,40 = Lc 20,47 met en garde contre la cupidit des scribes, qui
dvorent les maisons des veuves et qui en apparence prient longuement. Or, en 2 Co
11,20, Paul s'en prend des prdicateurs trop intresss qui dvorent les Corinthiens, et,
en Ph 1,18, il dcrit ceux qui annoncent l'vangile en apparence , non par amour du
Christ, mais pour aggraver le poids de ses chanes. Le vocabulaire est exactement le mme en
grec.
Aussitt aprs, nous lisons chez Marc et chez Luc le rcit de l'obole de la veuve (Mc
12,41-44 = Lc 21,1-4). Tandis que les riches jettent de leur superflu , la veuve offre de son
indigence . Or, ce vocabulaire superflu/indigence est employ par Paul et par lui seul,
dans des passages o il exhorte ses correspondants la gnrosit (Ph 4,12 et 2 Co 8,14).
l'intention des spcialistes qui voudront bien lire ce livre, je dresse maintenant une liste
indite des expressions rares qui sont employes paralllement par Marc et par Luc, et qui
sont attestes, soit dans les pisodes des Actes o il est question de Paul, soit dans les lettres
signes de lui :

37

Marc Luc
1,7 3,16 dnouer (lusai) : Ac 13,25 (+ Jn 1,27)
1,7 3,16 courroie (himas) : Ac 22,25 (+ Jn 1,27)
1,27 4,36 commander (epitassein) : Ac 23,2 ; Phm 8
3,2 6,7 surveiller (paratrein) : Ac 9,24 ; Ga 4,10
3,10 7,21 fustigation (mastix) : Ac 22,24-25
3,14 6,13-14 donner un titre (onomazein) : 1 Co 5,11 (cf. Rm 2,17)
4,22 8,17 cach (apokruphos) : Col 2,3 ; cf. 1 Co 14,25 (kruptos)
4,22 8,17 manifeste (phaneros) : 1 Co 14,25 ; etc. (frquent)
5,3.4 8,29 chane (halusis) : Ac 21,33 ; 28,20 ; Ep 6,20 ; 2 Tm 1,16
5,7 8,28 le Trs-Haut (hupsistos) : Ac 16,17
5,15 8,35 tre sens (sphronein) : 2 Co 5,13 ; Rm 12,3 ; Tite 2,6
5,26 8,43 mdecin (iatros) : Col 4,14
5,33 8,47 tomber aux pieds (prospiptein) : Ac 16,29
5,35 8,49 chef de synagogue (archisunaggos) : Ac 13,15 ; 18,8.17
5,38-39 8,52 pleurer (klaiein) : Ac 21,13 ; 1 Co 7,30 ; Ph 3,18 ;Rm 12,15
6,36 9,12 la ronde (kukli) : Rm 15,19
8,38 9,26 avoir honte (epaischunesthai) : Rm 1,16 ; 2 Tm 1,8 ; etc.
9,32 9,45 ignorer (agnoein) : Ac 13,27 ; 17,23 ; Rm 1,13 ; 2,4 ; etc.
9,38-39 9,49-50 empcher (kluein) : Ac 16,6 ; 24,23 ; 27,43 ; 1 Co 14,39 ; etc.
9,50 14,34 assaisonner (artuein) : Col 4,6
10,20 18,21 jeune ge (neots) : Ac 26,4 ; 1 Tm 4,12
10,23-24 18,24 richesse, argent (chrma) : Ac 24,26
12,4 20,11 dshonorer (atimazein) : Rm 1,24 ; 2,23
12,40 20,47 dvorer (katesthiein) : Ga 5,15 ; 2 Co 11,20
12,40 20,47 apparence (prophasis) : Ac 27,30 ; 1 Th 2,5 ; Ph 1,18
12,40 20,47 ils seront jugs (lmpsontai krima) : Rm 13,2
12,40 20,47 plus abondant (perissoteros) : 1 Co 12,23-24 ; 15,10 ; etc.
12,40 20,47 veuve (chra) : 1 Co 7,8 ; 1 Tm 5,3 ; etc.
12,42-43 21,2-3 idem
12,44 21,4 abondance (perisseuma) : 2 Co 8,14
12,44 21,4 indigence (hustrma) : Ph 2,30 ; 4,12 ; 2 Co 8,14 ; etc.
14,54 22,55 siger avec (sunkathizein) : Ac 26,30 ; Eph 2,6
15,7 23,19 sdition (stasis) : Ac 19,40 ; 23,7.10 ; 24,5
15,7 23,19 meurtre (phonos) : Ac 9,1 ; Rm 1,29
15,46 23,53 faire descendre (kathairein) : Ac 13,29 ; 2 Co 10,5
Le dernier exemple est trs significatif : dans sa premire prdication Antioche de Pisidie,
Paul dcrit la descente de croix de Jsus et sa mise au tombeau dans les termes du Pr-Luc,
diffrents de ceux qu'emploie Matthieu :
Mt 27,59-60 Lc 23,53
Et, ayant pris le corps, Et, l'ayant descendu,
Joseph le roula il le roula
dans un linceul propre dans un linceul
et le mit dans son tombeau. et le mit dans une tombe.
Ac 13,29 : L'ayant descendu du bois,
ils le mirent dans un tombeau.
De mme, dans le premier exemple, l'annonce de la venue du Messie par Jean-Baptiste est
chez Paul exprime dans les mmes termes que dans le Pr-Luc :
Mt 3,11 Lc 3,16
Je ne suis pas capable Je ne suis pas capable

38

de porter de dlier la courroie


ses sandales. de ses sandales
Ac 13,25 : Je ne suis pas digne (cf. Jn 1,27)
de dlier les sandales de ses pieds.
Jean Carmignac a fait remarquer avec justesse que le mot porter se disait en hbreu ls'et
et que le mot dlier se disait lshlet (La naissance des vangiles Synoptiques,
OEIL, Paris, 1984, p. 41). Les textes de Matthieu et de Luc s'expliquent trs bien par une
lgre corruption du manuscrit hbreu dont le traducteur pr-matthen s'est servi (LSLT
devient LS'T), car la version du Pr-Luc est beaucoup plus naturelle. D'autres cas tout aussi
probants sont relevs par Carmignac la suite de celui-ci.
Un autre exemple attire mon attention. Il s'agit de l'pisode de l'homme riche, qui donne
Jsus l'occasion de mettre en garde contre le danger des richesses :
Mt 19,22-23 Lc 18,23-24
Mais le jeune homme, Mais lui,
ayant entendu cette parole, ayant entendu cela,
s'en alla attrist devint triste,
car il avait car il tait
de grands biens fort riche.
Or Jsus dit ses disciples : Or, l'ayant vu, Jsus dit :
En vrit, je vous dis Combien difficilement
qu'un riche difficilement ceux qui ont des possessions
entrera pntreront
dans le Royaume des Cieux . dans le Royaume de Dieu .
Les mots biens et possessions sont synonymes. Marc les emploie tous les deux, et
supprime l'adjectif riche , attest en commun par Matthieu et Luc. Mais le premier, celui
qu'on trouve chez Matthieu (en grec ktmata), est utilis dans les Actes dans des rcits o
Pierre est mis en scne (Ac 2,45 ; 5,1), tandis que le second (en grec chrmata), se lit dans un
pisode o il est question de Paul (Ac 24,26). Le Pr-Matthieu est d'origine ptrinienne,
comme je vais maintenant le montrer, tandis que le Pr-Luc est l'vangile dont Paul se servait
dans sa prdication.
4. Pr-Matthieu o l'vangile ptrinien
Il nous faut maintenant examiner les pisodes que Matthieu et Marc ont en commun, et que
Luc ne connat pas, du moins dans le mme contexte. Par exemple, Luc connat bien l'appel
avoir une pleine foi en Dieu (Mt 21,21 = Mc 11,22-23), mais il ne le tire pas de cette source,
mais de Q, l'vangile de Csare (Mt 17,20 = Lc 17,6). On le voit clairement dans la synopse
de ces deux textes :
Mt 17,20 (Q) Lc 17,6 (Q)
Si vous avez de la foi Si vous aviez de la foi
comme un grain de snev, comme un grain de snev,
vous direz vous diriez
cette montagne : ce mrier :
D'ici Dracine-toi
va-t-en et plante-toi
l-bas , dans la mer ,
et elle s'en ira. et il vous obirait.
Mt 21,21 Mc 11,22-23
En vrit je vous le dis :
si vous avez de la foi Ayez foi en Dieu.
En vrit je vous dis que
et n'hsitez pas,

39

non seulement vous ferez


(comme) au figuier, mais
mme si vous dites celui qui dirait
cette montagne : cette montagne
Soulve-toi Soulve-toi
et jette-toi et jette-toi
dans la mer , dans la mer ,
et n'hsiterait pas
dans son cur,
mais croirait que
ce qu'il dit arrivera,
(cela) arrivera. (cela) sera pour lui.
J'ai donn quelques exemples de ces doublets matthens dans Les premiers vangiles (p. 49).
Il y en a bien d'autres.
Nous ne nous proccupons donc que des pisodes attests par Matthieu et par Marc dans des
passages parallles, et ignors cet endroit par Luc.
Ceux-ci trahissent l'influence des Sept (Ac 6,3), car il existe des rapprochements
remarquables entre eux et les vnements rapports en Ac 6-7 :
Mt 13,21 Mc 4,17
S'il arrive S'il arrive
une tribulation une tribulation
ou une perscution ou une perscution
cause de la Parole, cause de la Parole,
il succombe. ils succombent.
Ac 8,1 : En ce jour-l, une violente perscution
se dchana contre l'glise de Jrusalem.
Ac 11,19 : Ceux-l donc qui avaient t disperss
lors de la tribulation
survenue l'occasion d'tienne...
Mt 15,37 Mc 8,8
Et le reste des morceaux, Et ils ramassrent
ils (en) ramassrent les restes des morceaux,
sept pleines corbeilles sept corbeilles.
Ac 6,3 : Cherchez plutt parmi vous, frres,
sept hommes de bonne rputation...
Ac 21,8 : Philippe l'vangliste, l'un des Sept...
Mt 26,60 Mc 14,56
Beaucoup Beaucoup
de faux tmoins tmoignaient faussement
s'tant approchs. contre lui.
Ac 6,13 : L ils produisirent des faux tmoins...
Mt 26,61 Mc 14,58
Cet (homme) a dclar : Nous l'avons entendu dire :
Je puis dtruire Je dtruirai
le Temple de Dieu... ce Temple...
Ac 6,14 : Nous l'avons entendu dire que Jsus
le Nazren, dtruira ce lieu-ci...
Mt 27,40 Mc 15,29-50

40

(Toi) qui dtruis H ! (toi) qui dtruis


le Temple le Temple
et en trois jours et le btis
le btis, en trois jours,
sauve-toi toi-mme. sauve-toi toi-mme.
C'est pourquoi j'avais appel primitivement vangile hellniste ou vangile des Sept ,
les lments communs Matthieu et Marc. Mais j'avais remarqu, sans bien comprendre la
porte de ce fait, que cet vangile s'intressait aussi la prdiction faite par Jsus de la mort
des fils de Zbde (Mt 20,20-23 = Mc 10,35-40) : or, la mort de Jacques n'a eu lieu qu'en 43
(Ac 12,2), et c'est ce moment-l seulement qu'on a d se remmorer la prdiction de Jsus.
Plus tard, j'ai ralis que cet pisode tait li une instruction sur la manire dont doit tre
dirige la communaut chrtienne :
Mt 20,24-28 Mc 10,41-45
Vous savez que Vous savez que
ceux qui passent pour tre
les chefs des nations chefs des nations
agissent en seigneurs agissent en seigneurs
(...) (...)
Le Fils de l'homme (...) Le Fils de l'homme (...)
est venu donner sa vie est venu donner sa vie
en ranon... en ranon...
Or, le verbe agir en seigneur (katakurieuein) se lit exactement dans le mme sens en 1 P
5,3, dans une instruction adresse aux pasteurs de l'glise (les presbytres) :
N'agissez pas en seigneurs l'gard de ceux qui vous sont chus en partage, mais devenez
les modles du troupeau.
De mme, le mot ranon (lutron), qui est inspir d'Is 53,11-12, un texte trs aim de Pierre
(cf. 1 P 2,21-25), correspond au verbe dlivrer-moyennant-ranon (lutrousthai), qui est
utilis en 1 P 1,18. Cela orientait ma recherche vers un milieu ptrinien.
Je me suis alors aperu de l'importance du thme de Jsus Pasteur dans les textes communs
Matthieu et Marc. Voici trois rfrences :
|Mt 9,36 = Mc 6,34
|Mt 14,14 = Mc 6,34 : Et, en sortant, il vit une foule nombreuse,
et il en eut compassion,
parce qu'ils taient comme des brebis
qui n'ont pas de berger.
Mt 26,31 = Mc 14,27 : Il est crit : Je frapperai le pasteur,
et les brebis du troupeau seront disperses .
Mais, aprs m'tre rveill,
je vous prcderai en Galile.
Mt 28,7 = Mc 16,7 : Dites ses disciples
qu'il vous prcde en Galile ;
l vous le verrez.
Or, c'est bien en Galile que Jsus a dit Pierre : Sois le pasteur de mes brebis (Jn 21,1517). Et c'est en 1 P 2,25 que nous lisons : Vous tiez gars comme des brebis, mais
prsent vous tes retourns vers le pasteur et le gardien de vos mes.
J'ai donc vrifi que le vocabulaire de l'exhortation aux presbytres (1 P 5, 14) tait le mme
que celui de l'vangile pr-matthen. Voici le rsultat :
5,1 tmoin (martus) Mt 26,65 = Mc 14,63
5,2 par contrainte (anagkasts) Mt 14,22 = Mc 6,45

41

5,2 volontiers (prothums) Mt 26,41 = Mc 10,42


5,3 agissant en seigneurs (katakurieuein) Mt 20,25 = Mc 10,42
5,4 (chef des) pasteurs (poimn) Mt 9,36 = Mc 6,34
idem Mt 26,31 = Mc 14,27
5,4 couronne (stephanos) Mt 27,29 = Mc 15,17
Il me fallait ds lors tudier systmatiquement le vocabulaire commun Matthieu et Marc,
et le comparer aux termes qui sont utiliss par les Actes dans les pisodes dont Pierre tait
tmoin, et ceux que contiennent les lettres signes par lui. La liste de ces rencontres est
impressionnante, et j'en donne ici un petit aperu, rejetant en annexe une numration plus
complte, toujours l'intention des spcialistes :
Matthieu Marc
13,22 4,19 tromperie (apat) : 2 P 2,13
13,22 4,19 sans fruit (akarpos) : 2 P 1,8
14,24 6,48 tourmenter (basanizein) : 2 P 2,8
15,4 7,10 trpasser (teleutan) : Ac 2,29
22,29 12,24 garer (planan) : 1 P 2,25 ; 2 P 2,14
24,22 13,20 les lus (eklektoi) : 1 P 1,1 ; 2,9
26,8 14,4 perdition (apleia) : Ac 8,20 ; 2 P (4 fois).
La liste complte contient 90 expressions ptriniennes relativement rares dans le reste du
Nouveau Testament. N'est-ce pas un indice trs fort que l'auteur des deux ptres de Pierre a
t le tmoin des vnements vangliques et des rcits des Actes ? C'est lui, mon sens, qui
a t l'informateur de l'glise qui a ajout l'vangile primitif toutes ces traditions que Luc n'a
pas connues. Cela ne prouve pas qu'il a rdig lui-mme le Pr-Matthieu, mais il en tait le
garant. D'ailleurs, qui d'autre que lui aurait-il pu dnoncer ses faiblesses (Mt 16,22-23 = Mc
8,32b-33) ?
5. Matthieu Hbreu (?) ou l'vangile des Douze ou lvangile de Jrusalem
Si l'on fait abstraction des traditions qui ne sont reprsentes que par deux vanglistes la
fois (Matthieu-Marc ou Marc-Luc), il nous reste un ensemble d'pisodes qui sont attests
ensemble par Matthieu, Marc et Luc. Comment peut-on caractriser cette triple tradition ?
On constate que Jsus y est appel le Fils de David, titre typiquement juif, et aussi le Fils de
l'homme, titre que Jsus se donnait lui-mme, mais qu'on ne trouve jamais plus dans aucune
des lettres apostoliques.
Jsus y est prsent dans le cadre le plus strict du monde religieux juif : il frquente les
synagogues et le Temple, il ne s'adresse pas aux paens, sauf une fois au pays des
Grasniens, et il est alors chass de leur territoire impur. Il porte des franges son vtement
(Mt 9,20 et Lc 8,44, dtail trop juif que Marc a limin). Il observe la Loi, certes de manire
ouverte, mais sans qu'on puisse jamais l'accuser de la violer (Mt 22,16 ; Lc 20,21). Il partage
la foi des Pharisiens en la rsurrection des morts (Mt 22,23-33 et parallles).
Dans tous ces pisodes, on peut constater, si on y prte attention, des contacts remarquables
avec la premire partie des Actes, celle qui concerne le tmoignage des Aptres auprs des
juifs de langue aramenne vivant en Jude (Ac 1-5 et 9,32-43). Soulignons ces ressemblances.
De mme que Jsus oprait des gurisons multiples (Mc 1,32-34 et par.), de mme la foule se
presse autour de Pierre pour lui amener des malades (Ac 5,15-16). la gurison du
paralytique de Capharnam correspondent la gurison du boiteux de la Belle Porte (Ac 3,110) et celle d'ne Lydda (Ac 9,32-35) ; la rsurrection d'une fillette (talitha en aramen)
fait cho, Jopp (Ac 9,36-42), celle d'une femme nomme Gazelle (Tabitha en aramen).
Les deux rcits sont troitement parallles, dcrivant l'ambassade auprs de l'Homme de Dieu,
l'agitation des pleureurs qu'il chasse, la parole de rsurrection et son effet immdiat. Il me
parat vident que c'est la rsurrection de Tabitha qui a conduit les disciples se remmorer

42

celle de la talitha et en faire le rcit, afin de rendre gloire au Christ pour les merveilles qu'il
accomplissait par les mains de ses serviteurs.
La triple tradition rappelle l'invitation faite par Jsus vendre ses biens pour les donner aux
pauvres (Mt 19,21 et par.), ce que pratiquait l'glise des premiers temps (Ac 4,32-37) ; mais
cet idal ne dura pas longtemps, comme on le voit en 2 Co 8-9. Paul n'osait plus prcher ce
radicalisme vanglique, qui a une saveur trs archaque.
Les trois vangiles synoptiques montrent l'autorit de Jsus conteste (Mt 21,23-27 et par.),
comme le fut celle des Aptres en Ac 4,7. Ceux-ci en profitrent pour proclamer en Jsus
l'accomplissement du Psaume 118,22 : La pierre que les btisseurs avaient mise au rebut est
devenue la pierre angulaire , texte invoqu par Jsus dans la parabole des vignerons
homicides, qui fait suite l'pisode prcdent (Mt 21,33-42 et par.). La squence des deux
pisodes remonte donc aux tout dbuts de la vie de l'glise (cf. Ac 4,11). Dans le mme
contexte, les vangiles prcisent que les grands-prtres avaient peur de la foule, car Jsus
avait la faveur du peuple (Mt 21,45-46 et par.), et les Actes nous disent que le Sanhdrin
n'osait pas punir les Aptres et se contentait de les menacer (Ac 4,16-17). Les vangiles
soulignent l'opposition des Hrodiens (Mt 22,16 et par.), dont on n'entend plus jamais parler
ailleurs, si bien qu'il s'agit d'une tradition trs archaque.
Les adversaires de Jsus les plus farouches furent les Sadducens (Mt 22,23-33 et par.). Ce
sont eux qui s'opposent aussi aux Aptres (Ac 5,13), si bien que ceux-ci se dclarent devant
eux les serviteurs du Dieu de leurs pres qui ressuscite les morts (Ac 5,30), le Dieu
d'Abraham, d'Isaac et de Jacob (Ac 3,13), qui est le Dieu des vivants et non des morts
(cf. Mt 22,31-32 et par.).
Quand il annonce l'exaltation cleste du Christ, Pierre invoque le Psaume 110,1 : Le
Seigneur a dit mon seigneur : Sige ma droite... (Ac 2,34 ; 5,31). C'est le mme texte que
Jsus emploie dans la triple tradition pour montrer que le Christ, pourtant descendant de
David, est le seigneur de son anctre (Mt 22,41-45 et par.).
L'annonce faite par Jsus aux disciples des outrages qu'ils subiraient devant les tribunaux (Mt
10,17 ; Mc 13,9 ; Lc 21,12) a d tre remmore trs tt dans la communaut de Jrusalem,
car c'est bien rapidement que les Aptres furent trouvs dignes de subir des outrages pour le
Nom (Ac 5,41).
C'est ds le dbut que Jsus a t annonc comme le prophte semblable Mose (Ac
3,22-23). On ne s'tonne donc pas que la triple tradition mentionne les outrages Jsus
prophte dans le rcit de la Passion (Mt 26,6768 ; Mc 14,65 ; Lc 22,63-64). Le fond commun
du rcit de la Passion remonte coup sr une priode trs antique, toute proche des
vnements. On faisait certainement mmoire du reniement de Jsus par Jrusalem devant
Pilate et de la grce accorde un meurtrier (Ac 3,13-14) ds les premiers jours de
l'glise.
C'est galement, de toute vidence, dans les toutes premires annes qu'a t raconte la
dcouverte du tombeau vide, car ce tombeau tait certainement visit par les croyants et les
incroyants, puisque toute la prdication des Douze tait centre sur cette proclamation :
Jsus Christ le Nazren, crucifi par vous, a t ressuscit par Dieu (Ac 4,10).
Les miracles de cette triple tradition prsentent Jsus comme un prophte accrdit par Dieu
(Ac 2,22), un vritable homme de Dieu (1 R 17,24 ; 2 R 4,21). La rsurrection de la
fille de Jare est raconte selon le modle fourni par 1 R 17,17-24 (lie), ou plus encore par 2
R 4,29-37 (lise). Cela n'a rien voir avec des lgendes grecques, le terreau est entirement
juif.
Le rcit de la tempte apaise n'tonne pas les riverains du Lac de Gennsareth, car ils savent
que le dbut de l'agitation de l'eau y est aussi imprvisible que son arrt. La merveille est que
Jsus calme la tempte par sa parole souveraine, et renouvelle ainsi les prodiges accomplis
autrefois par Dieu lui-mme :

43

Il dit et fit se lever un vent de bourrasque


qui souleva les flots ;
montant aux cieux, descendant aux gouffres,
sous le mal leur me fondait ;
tournoyant, titubant comme un ivrogne,
leur sagesse tait toute engloutie.
Et ils criaient vers le Seigneur dans la dtresse,
de leur angoisse il les a dlivrs.
Il ramne la bourrasque au silence
et les flots se turent.
Ils se rjouirent de les voir s'apaiser,
il les mena jusqu'au port de leur dsir.
(Psaume 107,25-30).
Le rcit de la multiplication des pains se calque troitement sur celui o lise est mis en
scne, en 2 R 4,42-44 :
Un homme vint de Baal-Shalisha
et apporta l'homme de Dieu
vingt pains d'orge (cf. Jn 6,9)
et du grain frais dans son pi.
Celui-ci ordonna : Offre aux gens et qu'ils mangent ,
mais son serviteur rpondit :
Comment servirai-je cela cent personnes ?
Il reprit :
Offre aux gens et qu'ils mangent,
car ainsi a parl le Seigneur : On mangera et on en aura de reste .
Il leur servit, ils mangrent
et en eurent de reste,
selon la parole du Seigneur.
Il est trs probable que beaucoup de rcits de miracles ont dj circul en Isral du vivant
mme de Jsus, car on ne comprendrait pas, autrement, que la foule ait pu voir en Jsus un
nouvel lie (Mt 16,14 ; Mc 8,28 ; Lc 9,19), et qu'Hrode ait pu esprer lui voir faire l'un ou
l'autre miracle pour le sduire (Lc 23,8).
Il est donc impossible de douter de la trs haute antiquit des matriaux de la triple tradition,
qui ont d'abord t prchs oralement par les Douze, groups ensuite en de petites units
thmatiques, et enfin rassembls par crit l'initiative du plus instruit d'entre eux, Matthieu le
publicain (?), que son mtier obligeait savoir crire. Ce travail a t accompli avant que les
Douze n'aient t obligs de fuir Jrusalem pour chapper aux menaces d'Hrode-Agrippa (Ac
12,1-3), c'est--dire avant l'an 43, mais sans doute encore plus tt, avant la mort d'tienne en
36.
La christologie de ce document prsentait Jsus comme un prophte, comme le Fils de
l'homme annonc par le Livre de Daniel (7,13-14), comme le Serviteur contempl dans le
Livre d'Isae (52,13 - 53,12), et comme le Messie, fils de David (2 Sam 7,1-17). Mais on
savait que Dieu avait dit du Messie : Je serai pour lui un pre et il sera pour moi un fils (2
Sam 7,14). On rappelait donc les deux voix clestes par lesquelles Dieu avait dsign Jsus
comme son Fils : au Baptme (Mt 3,17 et par.) et la Transfiguration (Mt 17,5 et par.). On
savait aussi que le Grand-Prtre avait demand Jsus : Es-tu le Christ, le Fils de Dieu ?
(Mt 26,63-64 et par.). C'tait une pierre d'attente pour les dveloppements ultrieurs de la
christologie, dont nous avons dj un tmoignage en 51, dans la premire ptre de Paul (1 Th
1,10).
*

44

Nous avons vu au chapitre prcdent combien est historiquement vraisemblable la gnalogie


des vangiles synoptiques laquelle nous a maintenant conduits la comparaison de leurs
textes. Il y a une concordance parfaite entre la critique littraire et l'histoire raconte par les
Actes. C'est un indice trs fort de la validit de cette solution de l'nigme synoptique.
Pourquoi est-elle encore si peu enseigne dans les universits, dans les sminaires, dans les
cercles bibliques ? La rponse m'a t donne il y a dj longtemps par l'un des matres
auxquels je dois le plus, le P. Xavier Lon-Dufour. tant plus jeune, il participait de
nombreux congrs pour y dfendre l'ide que les vangiles de Matthieu et de Luc ne peuvent
pas dpendre du Marc actuel. Un jour, un exgte allemand trs rput lui a dit : Mon Pre,
vous avez sans doute raison. Mais il ne faut pas le dire : nous serions obligs de reprendre
toutes nos tudes zro !
ANNEXE
Voici, l'intention des spcialistes, la liste des 90 expressions rares dont je viens de parler. Je
les invite la vrifier dans les concordances dont ils disposent :
Matthieu Marc
3,4 1,6 vtement (enduma) : 1 P 3,3 (endusis)
3,4 1,6 (?) poil, cheveu (thrix) : 1 P 3,3
3,4 1,6 rein (osphus) : Ac 2,30 ; 1 P 1,13
3,11 1,7 derrire (opis) : Ac 5,37 ; 2 P 2,10
4,19 1,17 idem
4,21 1,19 restaurer (katartizein) : 1 P 5,10
4,23 1,14 proclamer (krussein) : 1 P 3,19 ; Ac 10,37.42 ; 15,21
4,23 1,14 bonne nouvelle (euaggelion) : 1 P 4,17 ; Ac 15,7
12,29 3,27 objet (skeuos) : Ac 10,11.16 ; 11,5 ; 1 P 3,7
13,6 4,6 se lever (anatellein) : 2 P 1,19
13,21 4,17 perscution (digmos) : Ac 8,1
13,21 4,17 tribulation (thlipsis) : Ac 11,19
13,22 4,19 tromperie (apat) : 2 P 2,13
13,22 4,19 sans fruit (akarpos) : 2 P 1,8
13,32 4,8 (?) crotre (auxanein) : Ac 6,7 ; 12,24 ; 1 P 2,2 ; 2 P 3,18
13,32 4,32 camper (katasknoun) : Ac 2,26
14,3 6,17 se saisir (kratein) : Ac 2,24 ; 3,11
14,6 6,22 plaire (areskein) : Ac 6,5
9,36 6,34 pasteur (poimn), brebis (probata) : 1 P 2,25
14,24 6,48 tourmenter (basanizein) : 2 P 2,8
14,26 6,50 bouleverser (tarassein) : Ac 15,24 ; 1 P 3,14
14,35 6,54 reconnatre (epiginskein) : Ac 3,10 ; 4,13 ; 12,14 ; 2 P 2,21
15,4-8 7,6-10 honorer (timan) : 1 P 2,17
15,4 7,10 trpasser (teleutan) : Ac 2,29
15,7 7,6 prophtiser (prophteuein) : Ac 2,17.18 ; 1 P 1,10 ;
2 P 1,20-21 (prophteia)
15,8 7,6 s'loigner (apechein) : Ac 15,20.29 ; 1 P 2,11
15,11s 7,15s souiller (koinoun) : Ac 10,15 ; 11,9
16,4 8,38 adultre (moichalis) : 2 P 2,14
16,20 9,9 recommander (diastellesthai) : Ac 15,24
16,23 8,33 derrire (opis) : Ac 5,37 ; 2 P 2,10
16,23 8,33 l'Adversaire (Satanas) : Ac 5,3 ; 1 P 5,2 (diabolos)
17,11 9,12 rtablir (apokathistanai) : Ac 1,6 ; 3,21 (apokatastasis)
10,42 9,41 salaire (misthos) : Ac 1,18 ; 2 P 2,13.15
19,4 10,6 au dbut de la cration (ap'archs ktises) : 2 P 3,4
19,5 10,7 dlaisser (kataleipein) : Ac 6,2 ; 2 P 2,15

45

19,22 10,22 attrister (lupein) : 1 P 1,6


19,22 10,22 biens (ktmata) : Ac 2,45 ; 5,1
20,25 10,42 agir en seigneur (katakurieuein) : 1 P 5,3
20,28 10,45 servir (diakonein) : Ac 6,2 ; 1 P 1,12 ; 4,10.11
20,28 10,45 ranon (lutron) : 1 P 1,18 (lutrousthai)
21,12 11,15 renverser (katastrephein) : Ac 15,16 ; 2 P 2,6 (katastroph)
21,12 11,15 comptoir (trapeza) : Ac 6,2
21,19 11,14 ne plus (mketi) : 1 P 4,2
21,19s 11,20s se desscher (xrainein) : 1 P 1,24
21,21 11,23 hsiter (diakrinein) : Ac 10,20 ; 11,2.12 ; 15,9
21,46 12,12 se saisir (kratein) : Ac 2,24 ; 3,11
22,16 12,16 vridique (alths) : Ac 12,9 ; 1 P 5,12 ; 2 P 2,22
22,16 12,14 se soucier (melei) : 1 P 5,7
22,29 12,24 garer (planan) : 1 P 2,25 ; 2 P 2,14
22,33 12,38 enseignement (didach) : Ac 2,42 ; 5,28
24,5 13,6 garer (planan) : 1 P 2,25 ; 2 P 2,14
24,6 13,7 rumeur (ako) : 2 P 2,8
24,8 13,8 douleur (din) : Ac 2,24
24,14 13,10 proclamer la bonne nouvelle (voir plus haut)
10,22 13,13 tenir bon (hupomenein) : 1 P 2,20
24,17 13,15 terrasse (dma) : Ac 10,9
24,21.29 13,19.24 tribulation (thlipsis) : Ac 7,10.11
24,21 13,19 au dbut de la cration (ap'archs ktises) : 2 P 3,4
24,22 13,20 les lus (eklektoi) : 1 P 1,1 ; 2,9 ; 2 P 1,10 (eklog)
24,24.31 13,22.27 idem
24,24 13,22 faux prophte (pseudoprophts) : 2 P 2,1
24,24 13,22 faire des prodiges (terata dounai) : Ac 2,29 ; 4,30
24,25 13,23 prdire (proerein) : Ac 1,16 ; 2 P 3,2
24,42 13,35 veiller (grgorein) : 1 P 5,8
26,4 14,1 ruse (dolos) : 1 P 2,1.22 ; 3,10
26,4s 14,1s se saisir (kratein) : Ac 2,24 ; 3,11
26,8 14,4 perdition (apleia) : Ac 8,20 ; 2 P 2,1.3 ; 3,7.16
26,9 14,5 vendre (pipraskein) : Ac 2,45 ; 4,34 ; 5,4
26,13 14,9 proclamer la bonne nouvelle (voir plus haut)
26,13 14,9 souvenir (mnmosunon) : Ac 10,4
26,22 14,19 attrister (lupein) : 1 P 1,6
26,31 14,27 frapper (patassein) : Ac 12,7 ; 12,23 ; 7,24
26,31 14,27 pasteur (poimn), brebis (probata) : 1 P 2,25
26,31 14,27 disperser (diaskorpizein) : Ac 5,37
26,38s 14,34s veiller (grgorein) : 1 P 5,8
26,39 14,35 s'en aller (parerchesthai) : 1 P 4,3 ; 2 P 3,10
26,41 14,38 bien dispos (prothumos) : 1 P 5,2 (prothums)
26,41 14,38 faible (asthens) : 1 P 3,7 ; Ac 4,9 ; 5,15.16
26,45 14,41 reposer (anapauein) : 1 P 4,14
26,55.57 14,49.51 se saisir (kratein) : Ac 2,24 ; 3,11
26,56 14,59 accomplir les critures (graphas plrthnai) : Ac 1,16
26,58 14,54 dehors (es) : Ac 5,23 ; cf. Ac 5,34 (ex)
26,59 14,55 sanhdrin (sunedrion) : Ac 5,21.27.34 ; etc.
26,61 14,58 dtruire (kataluein) : Ac 5,38.39 ; 6,14
26,68 14,65 prophtiser (prophteuein) : Ac 2,17.18 ; 1 P 1,10

46

26,74 14,71 jurer (omnuein) : Ac 2,30


27,18 15,10 jalousie (phthonos) : 1 P 2,1
27,29 15,17 couronne (stephanos) : 1 P 5,4
27,40 15,29 dtruire (kataluein) : Ac 6,14
27,44 15,32 injurier (oneidizein) : 1 P 4,14
27,46 15,34 abandonner (egkataleipein) : Ac 2,27.31
27,47 15,35 appeler (phnein) : Ac 9,41 ; 10,7.8
27,60 15,46 rocher (petra) : 1 P 2,8
28,3 16,5 blanc (leukos) : Ac 1,10.
EXCURSUS N 1
Matthieu hbreu ou Matthieu aramen ?
Pour quiconque connat le grec et l'hbreu, il est vident toutes les lignes que les vangiles
contiennent de nombreuses tournures hbraques sonnant mal en grec. Mais, dans la premire
moiti du XX sicle, plusieurs savants (DALMAN, BURNEY, BLACK), se sont rendu
compte que certaines de ces formules existaient aussi en aramen, et qu'il fallait envisager la
possibilit que quelques hbrasmes soient plutt des aramismes. De plus, il existe dans les
vangiles certains mots, certaines tymologies, qui ne se comprennent bien que retraduits en
aramen et non en hbreu. Le champ de recherches s'est alors dplac du substrat hbraque
vers le substrat aramen.
C'est dans ce contexte qu'a t rdig l'ouvrage de Lon VAGANAY, La question synoptique
(Descle, Tournai, 1954). Il pensait pouvoir tablir l'existence, l'origine des trois vangiles
synoptiques, d'un Matthieu aramen , contenant, outre une grande partie de ce que nous
lisons aujourd'hui dans Marc, le Sermon sur la Montagne et un certain nombre d'pisodes
communs Matthieu et Luc, que Marc aurait volontairement omis.
J'ai discut et rejet cette hypothse, qui n'est plus retenue aujourd'hui, dans mon livre Les
Premiers vangiles (pp. 211-222). Mais, l'poque, elle avait t accueillie avec faveur dans
les milieux exgtiques de langue franaise. Pierre GRELOT l'avait adopte et diffuse dans
le monde tudiant (Introduction aux livres saints, Librairie Eugne Belin, Paris, 1954, p. 189).
Voici le schma de Grelot, o il situe Matthieu aramen vers 40-50, Marc vers 62-66,
Matthieu grec et Luc vers 67-70, avant la chute de Jrusalem :
Comment on peut se reprsenter la formation des trois premiers vangiles :
Sources TRADITIONS APOSTOLIQUES Sources
30
particulires
particulires
Recueils vangliques partiels

Vers

Prdication Prdication
de Paul de Pierre
Source de Matthieu
Luc 9-18
(aramen)
Marc
Luc Matthieu
(grec)

40-50
62-66
67-70

VAGANAY traitait indistinctement tous les smitismes des vangiles comme des
aramismes, sans les examiner cas par cas. Il utilisaitsans crainte le sigle Matthieu aramen
plutt que Matthieu hbreu , car c'est un fait que les vanglistes ne distinguent pas les

47

deux langues. Dans le Quatrime vangile, plusieurs mots identifis par Jean comme tant
hbraques sont en ralit des mots aramens : Bethesda ou Bethzatha (Jn 5,2),
Gabbatha (Jn 19,13), Golgotha (Jn 19,17), Rabbouni (Jn 20,16). Ceci montre
qu'effectivement la notice patristique : Matthieu a crit en langue hbraque peut signifier
: Matthieu a crit en aramen .
Mais les dcouvertes de Qumrn ont relanc l'intrt pour le substrat hbraque : en effet, les
gens de Qumrn crivaient en hbreu et non en aramen certains de leurs livres sacrs. Par
ailleurs, dans le judasme officiel, l'hbreu restait la langue de la prire publique et de
l'enseignement dans les coles rabbiniques. Il est donc lgitime de formuler l'hypothse que
les pisodes vangliques ont pu tre raconts dans les assembles liturgiques chrtiennes en
hbreu plutt qu'en aramen, surtout en ce qui concerne les rcits. Les spcialistes de
l'aramen s'taient intresss surtout aux paroles de Jsus (cf. M. BLACK, An Aramaic
Approach to the Gospels and Acts, Oxford, 1946, 1954, pp. 206ss).
Jean CARMIGNAC, l'un des plus grand spcialistes mondiaux des crits de Qumrn, a
entrepris de dmontrer que la langue originelle des vangiles tait l'hbreu, mme s'il
admettait volontiers que Jsus avait lui-mme parl aux foules en aramen (La naissance des
vangiles synoptiques, OEIL, Paris, 1984). Pierre GRELOT s'est efforc de prouver que les
arguments de Carmignac n'taient pas dcisifs, et qu'on pouvait soutenir tout aussi bien
l'origine aramenne des vangiles (L'origine des vangiles. Controverse avec J. Carmignac,
Cerf, Paris, 1986 ; voir aussi vangiles et tradition apostolique, Cerf, Paris, 1984). Ce dbat
tait videmment trs technique.
En ce qui me concerne, ma familiarit avec l'aramen n'est pas suffisante pour que je puisse
me dterminer en toute scurit. Je parle volontiers d'un vangile smitique , laissant aux
rudits le soin d'arbitrer sereinement le dbat, en tudiant si les faits littraires s'expliquent au
mieux par l'une ou par l'autre langue, ce qui devrait aboutir, me semble-t-il, des solutions
nuances, sans doute diffrentes pour la source prmarcienne et pour la source Q.
Mais, pour la source pr-marcienne, j'ai ma prfrence. Certains exemples donns par
CARMIGNAC m'ont paru vraiment dmonstratifs. De plus, mes propres recherches m'ont
amen constater que certaines expressions smitiques des vangiles sont employes en
hbreu dans la littrature rabbinique, mais qu'on n'en a pas l'attestation dans la littrature de
langue aramenne.
C'est le cas, par exemple, pour l'expression les Fils de la chambre nuptiale (Mc 2,19 et
par.), qui se dit en hbreu beny hahuppah, mais qu'on ne lit nulle part dans des textes
aramens (cf. Revue Biblique 89 (1982), p. 388, note 33).
Un autre fait me semble significatif. En aramen, il existe un mot d'usage trs frquent,
b'dayin, qui signifie alors (tot en grec), non pas au sens temporel ( telle poque passe
ou future), mais comme simple transition narrative ( Alors, s'approchant, les disciples
dirent... ). Marc n'emploie jamais cette transition. Matthieu l'emploie trs souvent. Luc
l'emploie de temps en temps, mais jamais au mme endroit que Matthieu. Cette expression
fait donc partie de la manire de s'exprimer de Matthieu grec et de Luc, mais elle n'existait pas
dans leurs sources, alors qu'on devrait s'y attendre, si celles-ci taient crites en aramen.
Par contre, il existe une autre formule de transition trs frquente en hbreu : wehinnh, et
voici (en grec kai idou). Cette expression est utilise cinq fois par Matthieu et par Luc au
mme endroit :
Mt 8,2 Lc 5,12
9,2 5,18
12,10 14,2
17,3 9,30
28,2 24,4

48

Ceci me porte croire que l'accord entre Matthieu et Luc dans les passages qu'ils ont en
commun avec Marc s'explique par leur dpendance l'gard d'un texte hbreu primitif.
Je soumets aux spcialistes cette observation, qui ma connaissance n'a pas t tudie
jusqu'ici dans les livres savants.
(ADDITION 2001)
Ces rflexions ont t crites avant que je naie eu connaissance du livre du Fr. Bernard-Marie
que jai mentionn plus haut. Celui-ci explique pour quelles raisons on doit penser que le
Matthieu aramen dont parle la Tradition doit avoir t crit au mme moment que le
Matthieu grec que nous possdons.
Vaganay faisait du Matthieu aramen la source la plus ancienne. Cest dans son sillage que
jai parl du Matthieu hbreu , que javais appel vangile des Douze en 1984 dans
Les Premiers vangiles, et que jappelle vangile de Jrusalem aujourdhui.
Lexistence de cette source primitive smitique se dmontre par le raisonnement. Mais il est
trs douteux quelle puisse tre identifie au Matthieu hbreu (ou, plus probablement,
aramen) dont parle la tradition patristique.
CHAPITRE III
Le tmoignage de Pierre
Rsum
Deux des documents qui ont prcd les vangiles synoptiques utilisent en partie le mme
vocabulaire que les deux ptres signes par Pierre. tant donn que beaucoup d'exgtes
affirment actuellement que ces lettres ne sont pas crites par Pierre lui-mme, mais par des
chrtiens anonymes utilisant fictivement son nom aprs sa mort, il faut dmontrer au contraire
que ces deux ptres sont authentiques. Pierre se rvle alors comme le garant principal de la
tradition synoptique.
Les personnes bien informes des opinions des exgtes contemporains ont sans doute t
tonnes que j'ose comparer le vocabulaire des ptres de Pierre et des pisodes des Actes o
Pierre est mis en scne avec celui qu'attestent les vangiles. Comment, diront-elles, peut-on
s'imaginer connatre la manire dont Pierre s'exprimait en grec ? D'ailleurs, il faut tre bien
ignorant pour ne pas savoir que les lettres de Pierre ne sont pas crites par lui ! Telle est
actuellement l'opinion commune.
En ce qui concerne la Deuxime ptre de Pierre, il y a un accord peu prs unanime des
exgtes catholiques pour nier qu'elle soit de Pierre. Sans parler des tudes savantes, il suffit
de regarder les introductions des bibles courantes. Selon la Bible d'mile Osty, il y a de
bonnes raisons de penser que la prsente ptre n'est pas de saint Pierre, mais d'un inconnu qui
a usurp (c'est moi qui souligne) le patronage du premier des Aptres (p. 2525). Pour la
Bible de Jrusalem, bien des critiques modernes refusent de l'attribuer saint Pierre, et il est
difficile de leur donner tort (p. 1748). Nous lisons enfin dans la Traduction cumnique de
la Bible (dition 1988) : (Pour cette ptre), on peut proposer comme date de rdaction 125
environ, priode qui exclut une origine ptrinienne directe (p. 2986). Lglise Orthodoxe, il
est vrai, met les plus extrmes rserves sur ces opinions qui ont cours chez les Catholiques et
les Protestants, et n'a pour cette raison pas cru pouvoir recommander ses fidles l'usage de la
TOB, qui n'est donc pas une bible cumnique (cf. TOB, 1988, p. 10). Il existe par ailleurs de
bons critiques protestants, trs bien informs, appartenant aux milieux vangliques , qui

49

osent encore soutenir que la deuxime ptre de Pierre est bien crite par Pierre, mais on les
regarde gnralement avec un peu de commisration.
En ce qui concerne la Premire ptre de Pierre, beaucoup pensent aujourd'hui qu'elle a t
crite au temps de Domitien (81-96), cause de l'allusion aux perscutions dont sont victimes
les chrtiens (1 P 4,12-16), mais en fait les chrtiens ont t perscuts trs tt (1 Th 2,14-15 ;
Ga 6,12 ; Jac 2,6-7 ; Hb 10,32-34 ; 12,4). Aussi, cette date tardive est-elle refuse pour
l'instant par les bibles courantes. Mais on n'accepte pas pour autant qu'elle puisse nous
renseigner sur le langage de Pierre, car, dit-on, elle est rdige par Silvain (1 P 5,12). C'est ce
que dit la Bible d'Osty : La bonne qualit de la langue et du style interdit d'attribuer la
rdaction de ladite ptre un enfant de la Galile (p. 2517). La mme opinion est retenue
par la Bible de Jrusalem (p. 1747). Quant la TOB, elle hsite entre cette position nuance et
une autre hypothse : Vers les annes 70-80, un disciple, sjournant Rome, aurait rdig
ce message d'exhortation pour maintenir vivante la tradition de l'aptre et soutenir les
communauts chrtiennes disperses (p. 2967). Donc, mme si l'ptre est inspire par
Pierre, elle ne nous renseigne tout au plus que sur le langage de Silvain, selon l'opinion
commune.
En ce qui concerne les Actes, toujours selon l'opinion commune, il est exclu que les pisodes
o Pierre est mis en scne dpendent du tmoignage de Pierre lui-mme. Les discours des
Actes sont des compositions de Luc. C'est ce qu'affirment sans nuances la Bible d'Osty et la
TOB : Les discours sont des compositions littraires plutt que des reproductions littrales
(Osty, p. 2318) ; Les historiens anciens considraient comme normal de composer plus ou
moins librement les discours qu'ils plaaient dans la bouche de leurs personnages (TOB, p.
2609). La Bible de Jrusalem est cependant plus mesure : On s'est inquit surtout des
discours et l'on a soutenu qu'ils taient de libres compositions de Luc, mises par lui dans la
bouche de ses personnages selon la manire des anciens historiens. Mais, quelque gnie qu'on
lui prte, il est difficile d'admettre qu'il ait pu, avec sa culture grecque et aprs quarante ans,
reconstituer des morceaux d'inspiration aussi archaque et smitisante que, par exemple, les
discours de Pierre ou celui d'tienne. Il devait disposer de documents... des schmas de la
premire propagande chrtienne (p. 1568). Mais personne n'admet que Luc, lorsqu'il a
sjourn Rome en compagnie de Paul prisonnier, en 61-63, ait pu rencontrer Pierre et
recueillir ses souvenirs.
J'ai longtemps admis ces opinions, et je les ai enseignes. Mais, rcemment, je me suis vu
contraint de les abandonner, par fidlit l'esprit critique. Je vais tenter d'expliquer
brivement mon cheminement.
1. La deuxime ptre de Pierre
En 1974, au Sminaire de Brazzaville, j'avais expliqu que la deuxime ptre de Pierre
utilisait l'ptre de Jude, comme le disent toutes les introductions au Nouveau Testament. Or,
dans l'ptre de Jude, les Aptres sont visiblement des hommes du pass (Jude 17). Pierre est
donc mort, et celui qui recopie Jude ne peut tre qu'un usurpateur , comme dit la Bible
d'Osty. J'ai choqu l'un de mes lves.
J'ignorais cette poque que Luther (et bien d'autres aprs lui) pensait trs logiquement que
c'tait Jude qui avait recopi Pierre. Ceci se dduit tout naturellement de la comparaison entre
2 P 3,1-4 et Jude 17-18 :
2 P 3,1-4 Jude 17-18
Voici dj, bien-aims, Pour vous, bien-aims,
la deuxime lettre
que je vous cris :
dans les deux,
je rveille par mes rappels
votre sincre intelligence,

50

pour que vous vous .souveniez souvenez-vous


des paroles dites l'avance des paroles dites l'avance
par les saints prophtes par
et du commandement
de vos aptres, celui les aptres
du Seigneur et Sauveur. de notre Seigneur Jsus Christ,
puisqu'ils vous disaient
Sachez d'abord ceci : ceci :
II viendra Il y aura
dans les derniers jours au dernier temps
des railleurs des railleurs
pleins de raillerie
marchant .selon marchant selon
leurs propres convoitises leurs convoitises d'impies.
et disant : O est la promesse
de son avnement ? etc. Ce sont eux...
La plus normale interprtation du texte de Jude est celle-ci : Jude sait que les Aptres ont
prdit que viendraient des railleurs (le contenu de leurs railleries est suppos connu), et il
constate que leurs prdictions sont maintenant ralises. Le texte o est contenue cette
prdiction lui est donc antrieur ; or, il n'existe aucun autre texte du Nouveau Testament o il
soit question de railleurs , c'est donc bien de 2 P qu'il s'agit. D'ailleurs, 2 P n'attribue
encore le don de prdire l'avenir qu'aux saints prophtes d'autrefois ; le rle des aptres,
c'est--dire des fondateurs des communauts chrtiennes (Paul, Barnab, Silas, etc.), est
seulement d'enseigner le commandement du Seigneur dont il vient d'tre question en 2 P
2,21. Au contraire, chez Jude, les Aptres du Seigneur Jsus-Christ, c'est--dire
vraisemblablement les Douze, sont assimils aux Prophtes, et leurs crits contiennent des
prdictions ; on se trouve donc devant un tat plus tardif de la thologie chrtienne.
Je n'avais pas encore remarqu cela, et j'avais donc enseign l'opinion commune. Un de mes
tudiants, un Tchadien fort intelligent, puisqu'il a depuis soutenu une remarquable thse de
thologie, o il compare la conception biblique de Dieu avec celle des religions traditionnelles
africaines, m'a alors fait un papier o il me faisait remarquer, entre autres, que l'auteur de la
deuxime ptre de Pierre affirmait tre tmoin oculaire de la Transfiguration, et avoir dj
crit une premire lettre. Or, il est tout fait invraisemblable que quelqu'un qui condamne
vigoureusement le mensonge (2 P 1,16 ; 2,3 ; 2,13) et la fausse prophtie (2 P 2,1) donne luimme l'exemple de la tromperie grossire. Je lui ai rpondu, en me fchant un peu, qu'il
n'avait qu' tudier (cf. Jn 7,52) et qu'il devait accepter ce qu'enseignent tous les gens
comptents (cf. Jn 7,48).
Ensuite, je n'ai plus eu enseigner les ptres Catholiques et j'ai laiss ce problme de ct.
Mais, en 1991, je devais les enseigner de nouveau au Sminaire National du Tchad. Afin de
convaincre, cette fois-ci, mes tudiants, et de les initier l'esprit critique, j'ai dcid de
raliser une synopse des deux ptres, pour leur montrer que c'tait bien le faux Pierre qui
avait recopi Jude. Hlas ! quand j'ai fait ce travail, je me suis rendu compte que je
n'arriverais jamais leur prouver que j'avais raison, et que la dpendance inverse s'imposait
tout au long de la synopse. Je tiens celle-ci la disposition de tout lecteur qui m'en ferait la
demande .
Chez les catholiques, ma connaissance, le premier dfenseur de la thse de la pseudonymie
(2 P est crite par un disciple qui emprunte le nom de son matre) a t Joseph CHAINE (Les
ptres Catholiques, tudes Bibliques, Gabalda, Paris, 1939). Ensuite, tout le monde a adopt
ses vues, parce que c'tait un exgte srieux et qu'il avait des ides modernes. En fait, les
arguments de Chaine taient assez fragiles. Pour prouver que 1 P et 2 P taient d'auteurs

51

diffrents, il disait qu'il n'y avait que cent mots communs aux deux lettres ; en fait, j'en ai
compt 151, dont plusieurs sont trs rares dans le Nouveau Testament. Il dressait une liste de
versets o les mmes ides, ou des ides tout fait analogues, sont exprimes par des mots
diffrents (p. 25). Il citait par exemple le mot criminel , qui se trouve sous la forme
athemitos en 1 P 4,3 et sous la forme athesmos en 2 P 2,7 et 3,17. Mais ces mots ne sont pas
de vrais synonymes : l'adjectif athemitos qualifie une conduite illicite (cf. Ac 10,28),
tandis que le substantif athesmos s'applique des hommes criminels . l'intention des
spcialistes, je signale que les deux mots sont employs ensemble en 3 Mac 5,12 et 5,20. J'ai
vrifi que toutes les autres expressions signales par Chaine taient de faux synonymes, que
d'autres auteurs emploient simultanmentdans les mmes crits.
Chaine remarquait cependant qu'il existe quelques ressemblances entre 1 P et 2 P. Il les
attribuait au hasard, et n'en citait que six, alors qu'il y en a bien plus. La premire est vidente
:
1 P 1,2 2 P 1,2
Que la grce et la paix Que la grce et la paix
abondent pour vous. abondent pour vous.
Chaine rpondait que c'tait une rencontre verbale fortuite , et que, de toutes faons, les
termes communs 1 P et 2 P se trouvent aussi chez Jude (p. 26). C'est faux, car voici le
texte de Jude :
Jude 2
Que la misricorde et la paix et l'amour abondent pour vous.
Il est clair que 2 P imite 1 P et non pas Jude, tandis que Jude transforme et amplifie leur texte
commun. Jude a connu 1 P et 2 P. Le terme misricorde (eleos) vient de 1 P 1,3.
J'ai dress toute une liste des mots trs rares qu'on lit la fois en 1 P et en 2P :
2 Pierre 1 Pierre
1,4 1,19 prcieux (timios)
1,4 5,1 participant (koinnos)
1,7 1,22 ; 3,8 amiti fraternelle (philadelphia)
1,14 3,21 dposition (apothesis) : jamais ailleurs
1,14 1,11 faire connatre (dloun)
1,16 2,12 ; 3,2 voir de ses yeux (epopts, epopteuein) :jamais ailleurs
2,2.7.18 4,3 dbauche (aselgeia)
2,5 3,20 huit personnes dans l'arche de No : jamais ailleurs
2,5 3,20 hraut (krux, krussein)
2,5 4,18 impies (asebeis)
2,7 ; 3,11 1,15 ; etc. conduite (anastroph) : emploi massif chez Pierre
2,9 3,18 injustes (adikoi)
2,9 1,16 ; 4,12 preuve (peirasmos)
2,10 4,3 marcher dans la convoitise (poreuesthai en epithumiai)
2,18 1,17 se conduire (anastrephein)
2,19 2,16 fausse libert (eleutheria)
2,20 3,3 complication (emplok, emplekein)
2,21 3,17 meilleur (kreitton)
2,22 4,12 authentique (alths)
3,1 1,13 intelligence (dianoia)
3,5 3,20 travers l'eau (di'hudatos)
3,5 1,23 la parole agissante de Dieu (ho logos tou theou)
3,10 4,3 disparatre (parerchesthai)
3,14; 2,13 1,19 sans souillure ni fltrissure (aspilos kai ammos)
3,15 3,20 patience (makrothumia)

52

3,17 1,20 connatre d'avance (proginskein)


3,17 1,24 tomber de (ekpiptein)
3,18 2,2 crotre spirituellement (auxanein).
D'autres mots pourraient tre ajouts cette liste, mais je n'ai gard que les exemples les plus
faciles.
J'ai alors tudi plus profondment la question, j'ai rassembl bien d'autres arguments, et j'ai
fait un article trs document pour expliquer que l'inauthenticit de 2 P n'tait pas vraiment
prouve, et qu'il fallait rexaminer le dossier. Je l'ai envoy successivement six revues
spcialises. Chaque fois que l'une refusait, je l'envoyais une autre, que je croyais plus
indpendante. Cela m'a pris beaucoup de temps, c'est un vritable parcours de combattant,
surtout pour moi qui enseignais la fois en France et en Afrique. Toutes ont refus de prendre
la responsabilit de lancer cette discussion, car cela remet trop en cause l'exgse
contemporaine.
Je me suis aperu que 2 P 2,1 s'inspirait de Ga 2,4, un texte o Pierre est mis en scne, et qui
aborde le problme de la libert chrtienne, de la vraie et de la fausse libert (cf. Ga 5,13),
thme que traitent la fois 1 P 2,16 et 2 P 2,19 : Pierre a t trs proccup de cette question.
D'autre part, Paul, dans l'ptre aux Romains, a clair Pierre sur la patience de Dieu (Rm
2,4 ; 9,22), ce qui a conduit Pierre recommander la lecture des lettres de Paul (2 P 3,15) et
comprendre qu'il ne fallait pas attendre le jugement dernier dans un avenir immdiat (2 P
3,89). Certes, la ruine de Jrusalem allait venir bientt, et elle ferait taire les railleurs qui
accusaient Jsus d'tre un faux prophte (cf. Mt 24,34-65 ; Mc 13,30-31 ; Lc 21,32-33). Mais
ce ne serait pas tout de suite la fin du monde, car de ce jour-l et de cette heure, personne ne
sait rien, ni les anges des cieux, ni le Fils, si ce n'est le Pre seul (Mt 24,36 ; Mc 13,32).
Jsus connaissait la date de la ruine de Jrusalem ( cette gnration ne passera pas ), mais il
remettait au Pre le soin de juger le monde quand l'heure dtermine par lui serait venue.
Pierre n'avait pas bien saisi cela, c'est pourquoi le discours eschatologique du pr-Matthieu est
si compliqu, mais Paul le lui a fait comprendre, car il tait beaucoup plus intelligent, et il
recevait des rvlations (Rm 11,25).
La discussion avec les revues qui refusaient d'diter mon article m'a aid aussi comprendre
que l'auteur de 2 P tait nourri de la traduction grecque de la Bible (les Septante), et en
particulier des textes qui parlent des gants qui ont attir sur le monde le dluge (cf. Gen 6,4) :
Bar 3,24-28 ; Sir 16,7-8 ; 44,16-20 ; Sag 10,1-6 ; 14,6-30 ; 3 Mac 2,16). C'est dans la
lecture des Septante que Pierre a puis sa connaissance du grec, et des tudes trs
intressantes devraient bien vite tre faites sur ce sujet. Il suffit d'examiner la concordance
grecque de l'Ancien Testament.
Il y a, certes, une diversit de style, pas trs importante, entre 1 P et 2 P, que les anciens
expliquaient par la collaboration de deux secrtaires diffrents. Mais les analogies du
vocabulaire montrent une relle unit d'auteur. Il ne s'agit pas d'un pastiche de 1 P en 2 P, car
les contextes o les mots communs sont employs sont trs diffrents. La diversit du style
s'explique par la diffrence de dates et de sujets traits, 2 P tant trs polmique, alors que 1 P
ne l'est pas du tout. Voici deux textes crits rcemment par le mme auteur, dont je tais
pudiquement le nom : Le genre littraire du rcit de miracle appartient au langage des
religions populaires hellnistiques. On le rencontre le plus souvent dans les classes
marginalises de la socit qui s'en servent pour exprimer leur confiance personnelle en des
dieux gurisseurs et sauveurs dont on attend les moyens et la force d'esprer un changement
de situation et un monde meilleur. Plus les rcits de miracles sont spectaculaires, plus les
capacits du dieu paraissent convaincantes (texte publi en 1986) ; Du point de vue de
l'analyse de la communication, la logique thrapeutique paradoxale des premiers logia sert de
point de dpart l'tablissement de critres dfinissant les contours de la communaut
eschatologique. Mais le mme retournement se produit que dans les processus de transmission

53

jrusalmite, et les injonctions paradoxales, amnages en rgles pour la dure, se


transforment elles aussi en double contrainte pathogne (texte publi en 1988). Dans un cas,
un style clair qui veut convaincre l'homme de la rue de l'origine grecque des lgendes
concernant Jsus ; dans l'autre, un texte presque incomprhensible, qui ne donne gure envie
d'tudier scientifiquement les critures. Et pourtant c'est le mme auteur.
Chez Paul aussi, on rencontre de grandes variations de style, dans des lettres dont personne ne
conteste l'authenticit, par exemple Philmon et Galates, ou mme l'intrieur d'une mme
lettre, telle Romains. Rien ne s'oppose donc, de ce point de vue, ce que 1 P et 2 P aient le
mme auteur. On remarquera qu'en 1 P 4,11 et 2 P 3,18 la louange finale s'adresse au Christ et
non au Pre, ce qui est exceptionnel dans le Nouveau Testament.
2. La premire ptre de Pierre
Mais la question est repousse par les auteurs modernes. Pour eux, l'auteur de la Premire
ptre elle-mme n'est pas Pierre, mais un anonyme, et l'ptre a t crite au temps de la
perscution de Domitien, presque trente ans aprs la mort de Pierre. Cette hypothse ne peut
pas tenir. Domitien s'est fait adorer comme un dieu, et a exig des chrtiens qu'ils lui rendent
les honneurs divins. Il a mme fait excuter un chrtien membre de sa propre famille, Flavius
Clemens. A cette poque, l'Apocalypse dcrit Rome comme une prostitue, ivre du sang des
saints et du sang des martyrs de Jsus (Ap 17,6). Il est impossible qu' cette poque l'auteur
anonyme de 1 P ait pu prescrire : Soyez soumis toute institution humaine, cause du
Seigneur ; soit au roi, en sa qualit de souverain, soit aux gouverneurs, dlgus par lui pour
punir les malfaiteurs et louer les gens de bien (1 P 2,13-14). L'atmosphre de 1 P est
absolument la mme que celle de l'ptre aux Romains, crite en 57 ou 58 (cf. Rm 13,1-7).
D'ailleurs, il est certain que 1 P utilise abondamment Romains, comme on peut facilement s'en
rendre compte en vrifiant dans la Bible de Jrusalem les rfrences marginales qui
accompagnent le texte de 1 P. En fait, 1 P est crite par Pierre aux communauts d'obdience
paulinienne pour approuver l'enseignement de Paul (1 P 5,12).
Le problme n'est pas encore rgl pour autant. Jusqu' une poque rcente, tout le monde ou
presque reconnaissait encore l'authenticit de 1 P, en ce qui concerne la pense. Mais on n'y
voyait pas un tmoignage crdible sur son langage. On pensait que Pierre, un pauvre homme
inculte originaire de Galile, ne savait gure s'exprimer en grec. Il avait t aid par Silvain
pour composer sa lettre. En fait, l'ide que Pierre ne connaissait pas le grec n'est gure fonde,
comme me l'a fait comprendre le Pre Albert Vanhoye, l'un des matres les plus estims de
l'exgse franaise et internationale. Pierre tait de Bethsade (Jn 1,44), ville o les gens de
langue grecque taient nombreux. Par ncessit commerciale, Pierre devait tre bilingue. Son
compatriote Philippe et son frre Andr portaient des noms grecs, et lui-mme, qui avait pour
nom hbraque Symn (Ac 15,14), tait appel habituellement sous la forme grcise de ce
nom, Simon. Vivant hors de la Palestine depuis 43 (Ac 12,17), Pierre tait constamment en
contact avec le monde grec. Il clbrait la liturgie en grec, il commentait les critures en grec.
Il n'y a donc pas s'tonner de la richesse de son vocabulaire, qui est celui de la Septante.
Pierre avait appris un bon grec dans l'Ancien Testament grec.
La Premire ptre de Pierre expose une thologie extrmement ptrinienne. L'glise y est
prsente comme une maison spirituelle forme de pierres vivantes (2,5), le Christ en
tant la pierre angulaire (2,6), pierre rejete par les btisseurs, mais devenue pierre de
l'angle (2,7), et aussi pierre d'achoppement pour ceux qui refusent de croire la Parole
(2,8). Le rle pastoral des presbytres y est soulign (5,1-4) par celui que Jsus a dsign
comme pasteur de ses brebis (Jn 21,15-17). Le Christ est toujours offert en exemple dans le
support patient de ses souffrances ; or, nous savons que Pierre avait eu beaucoup de mal
accepter ce destin du Christ (Mt 16,22-23 = Mc 8,32-33) ; au contraire, aprs la Pentecte, il
annonce avec beaucoup d'assurance que ces souffrances taient prdites par les prophtes (Ac
3,18) : c'tait le thme central de sa prdication. Enfin, l'amour personnel de Pierre pour Jsus

54

(Jn 21,15-17 ; Jn 6,68 ; Mt 26,75 et par.) s'exprime magnifiquement en 1 P 1,8. Tout ceci a
dj t fort bien dit par les commentateurs de l'ptre, et on peut s'tonner que certains
s'acharnent encore nier l'vidence.
N'hsitons donc pas utiliser cette ptre magnifique pour apprendre de quelle manire et
avec quel vocabulaire Pierre s'exprimait aux environs de l'an 60. Son langage est d'ailleurs
trs simple, bien plus facile comprendre que les savants raisonnements de Paul.
3. Les Actes des Aptres
Ayant en main deux textes crits par Pierre, nous pouvons aborder maintenant les rcits des
Actes racontant des vnements dont Pierre a t tmoin. On se propose de vrifier
l'hypothse suivante : Luc, prsent Rome en 61-63, y a rencontr Pierre, et a recueilli de sa
bouche ses souvenirs sur les premires annes de la vie de l'glise primitive. Pierre
s'exprimait alors dans un grec correct, celui qui est attest dans ses ptres, et relisait dans ce
langage, en les rsumant, les faits du pass.
Or, cette hypothse s'est rvle trs fconde, au-del de mes esprances. Il apparat tout
d'abord que la premire partie des Actes (1-15) est crite dans une langue pleine de
smitismes, alors que la seconde partie, o Luc s'exprime plus librement, est crite dans un
grec bien plus classique. Ceci a t montr en dtail par R. A. MARTIN (Syntactical
Evidence of Semitic Sources in Greek Documents, Cambridge (Mass.), 1974). De plus, le
nombre de mots trs rares ou trs significatifs attests la fois dans les pisodes ptriniens des
Actes et dans les ptres de Pierre est extrmement grand. En voici quatre exemples dans un
court passage :
Actes
1,16 prdire (proerein) : 2 P 3,2
1,17 recevoir du sort (lagchanein) : 2 P 1,1
1,17 part d'hritage (klros) : 1 P 5,3 ; cf. Ac 8,21 (Pierre parle)
1,18 salaire d'injustice (misthon adikias) : 2 P 2,13 et 15.
Le reste de la liste est rejet en annexe l'intention des spcialistes. Ce sont en tout 105
expressions caractristiques, qui montrent, mon avis de manire indubitable, que les rcits
d'Ac 1-15 et les deux ptres de Pierre mritent entirement notre confiance.
Il est impossible d'imaginer que Luc aurait reconstitu artificiellement le langage de Pierre
partir de mots caractristiques glans dans ses deux lettres, surtout si celles-ci taient
inauthentiques et tardives. Inversement, il est impossible que des faussaires aient slectionn
des mots dans la geste de Pierre pour les mettre sous la plume d'un pseudo-Pierre. Et on
remarquera que le vocabulaire de 2 P est tout autant attest dans les Actes que celui de 1 P, ce
qui confirme son authenticit absolue.
La liste pourrait tre beaucoup plus longue, si on y ajoutait des mots plus frquents, mais elle
ne contient que des mots exclusivement ptriniens, ainsi que des mots faiblement attests
ailleurs chez Luc, qui ne peuvent donc pas tre attribus son activit d'crivain qui remanie
ses sources. On ne s'tonnera pas que certains d'entre eux soient galement attests chez Paul ;
celui-ci n'a pas forg lui-mme son langage chrtien, il l'a reu en partie de la tradition (cf. par
exemple 1 Co 11,23 ; 15,3). On remarquera notamment que l'annonce de l'vnement pascal
dans son premier discours missionnaire, Antioche de Pisidie (Ac 13,16-41) s'inspire
beaucoup de la prdication primitive, en particulier par l'usage du mot bois (de la croix) :
xulon (Ac 13,29). Ce mot est attest par ailleurs chez lui en Ga 3,13. Il faut aussi tenir compte
du fait que l'ptre aux phsiens utilise la Premire ptre de Pierre, transformant en
particulier l'ecclsiologie du Corps du Christ en ecclsiologie de la Maison spirituelle (
difier le Corps (!) du Christ , ph 4,12.17).
*

55

Il nous faut maintenant faire encore une contre-preuve, c'est--dire vrifier que les discours
attribus Paul dans les Actes sont absolument pauliniens. Il ne s'agit pas de faire la mme
tude minutieuse que pour la premire partie des Actes, mais simplement de donner quelques
exemples significatifs.
Le discours d'Antioche de Pisidie reproduit une homlie faite partir de la Loi et des
Prophtes (Ac 13,15). Le texte du Pentateuque qui est lu, c'est dire la lecture n 12 du cycle
triennal (la Loi tait lue, soit sur un cycle d'un an, soit sur un cycle de trois ans), est Gen 15,120. Dieu y annonce Abraham que ses descendants seront esclaves dans un pays tranger o
ils sjourneront pendant quatre cents ans (Gen 15,13). Paul utilise ce chiffre pour prciser la
date de l'entre en Canaan : quatre cent cinquante ans environ, en ajoutant les quarante ans au
dsert et les premires annes de la conqute (Ac 13,17-20). Ensuite, dans la liturgie
synagogale, on lit un texte des livres prophtiques, qui peut tre soit Is 1,1-8 + 2,2-3, soit Is
40,10-20.31, soit 2 Sam 7,17ss (cf. La Maison Dieu, 126 (1976), pp. 34-37 ; la rpartition du
cycle annuel est reproduite dans Paroisse et Liturgie, 1969, pp. 435-436). En fait, ce jour-l,
c'est le troisime texte qui est lu Antioche de Pisidie. II rappelle la promesse faite David
d'une descendance qui rgnerait pour toujours (2 Sam 7,19.26), et Paul en profite pour
annoncer que cette promesse est accomplie en Jsus (Ac 13,22-23). Parlant alors de JeanBaptiste, Paul utilise une expression qu'on ne trouve que sous sa plume ou sur ses lvres dans
tout le Nouveau Testament : achever sa course (Ac 13,25 ; cf. Ac 20,24 ; 2 Tm 4,7 ; cf.
aussi 1 Co 9,26 ; Ph 2,16 ; Ga 2,2 ; etc.). Il ne s'agit donc pas d'un vague schma de
prdication utilisable partout, mais d'une prdication particulire, prononce un jour de
sabbat trs prcis, sans doute en juin ou dbut juillet, et c'est bien Paul qui a fait cette homlie,
dont Luc nous donne un rsum fidle.
Dans sa prdication Lystres (Ac 14,15-17), Paul demande aux gens d'abandonner les
vanits pour se tourner vers le Dieu vivant , (Ac 14,15). Or, cette expression, le Dieu
vivant est utilise par Paul en 1 Tm 3,15 et 4,10, mais surtout dans sa toute premire ptre,
en 1 Th 1,9 : Vous vous tes tourns vers Dieu, abandonnant les idoles pour servir le Dieu
vivant et vritable. C'tait la prdication fondamentale de Paul auprs des paens.
Paul conclut le discours d'Athnes (Ac 17,22-31) par ces mots : Dieu a fix un jour o il
doit juger le monde avec justice par l'homme qu'il a dsign, comme il en a donn la garantie
tous en le ressuscitant d'entre les morts (Ac 17,31). Or, c'est prcisment ce que dit 1 Th
1,10 : (servir le Dieu vivant et vritable) dans l'attente de son Fils qui viendra des cieux,
qu'il a ressuscit des morts, Jsus, qui nous dlivre de la colre qui vient. Or, le discours
d'Athnes est prononc quelques semaines seulement avant la rdaction de 1 Th (cf. 1 Th
3,1.6). Paul dit les mmes mots au mme moment dans ses discours et dans ses lettres.
Le discours de Milet (Ac 20,18-35) est rempli de termes partout attests chez Paul. Il insiste
en particulier sur les larmes qui lui a causes son apostolat (Ac 20,19 ; cf. 2 Co 2,4) et sur
son dsintressement, qui l'a conduit travailler de ses propres mains (Ac 20,33-34 ; cf. 1 Th
4,11 ; 1 Co 4,12 ; 9,6 ; 2 Co 12,13-15). Le discours est trs bien en situation aprs la crise
corinthienne et la rdaction de la Deuxime ptre aux Corinthiens. De plus, on y trouve de
nouveau l'expression paulinienne achever ma course (Ac 20,24), ainsi qu'un verbe qu'on
ne trouve jamais dans le Nouveau Testament que sous sa plume, admonester (nouthetein),
et ceci d'une manire abondante (1 Th 5,12.14 ; 2 Th 3,15 ; 1 Co 4,14 ; Rm 15,14 ; Col 1,28
; 3,16). Il n'est pas tonnant que Luc sache trs bien comment Paul s'est exprim ce jour-l,
entre la Pque et la Pentecte de l'an 58, puisqu'il atteste avoir entendu le discours de ses
propres oreilles. videmment, il n'en donne qu'un rsum, mais en s'attachant, selon la rgle
des historiens antiques, se tenir le plus prs possible des paroles rellement prononces
(Thucydide).
La plaidoirie de Paul devant le roi Agrippa II (Ac 26,1-23) a t prononce la fin de la
captivit de Paul Csare (58-60). Or, l'ptre aux Colossiens a t dcrite pendant cette

56

captivit et non pendant la captivit romaine (61-63), car la ville de Colosses a t dtruite par
un tremblement de terre en l'an 60, et Paul ne fait aucune allusion ce drame. Il est donc tout
fait remarquable de constater l'extrme analogie entre un passage de l'ptre aux Colossiens
et l'endroit du discours o Paul prcise quelle mission il a reue du Christ
Ac 26,17-18 Col 1,12-13
Je te dlivre dj Vous remercierez le Pre
du peuple qui vous a mis en mesure
et des nations paennes de partager l'hritage
vers qui je t'envoie, des saints dans la lumire.
pour leur ouvrir les yeux, Il nous a en effet arrachs
les dtourner des tnbres l'empire des tnbres
vers la lumire, et nous a transfrs
de l'empire de Satan dans le Royaume
vers Dieu, de son Fils bien-aim,
afin qu'ils reoivent en qui nous avons
la rmission des pchs la rdemption,
et une part d'hritage la rmission des pchs.
avec les sanctifis
par la foi en moi.
L'expression des Actes leur ouvrir les yeux trouve un cho la mme poque en ph 1,18
: Puisse Dieu illuminer les yeux de votre cur pour vous faire voir quelle esprance vous
ouvre son appel, quels trsors de gloire renferme son hritage parmi les saints. Juste
auparavant, dans une bndiction inspire de la Premire ptre de Pierre (comparer ph 1,3
et 1 P 1,3), Paul vient de faire allusion la rmission des fautes (ph 1,7) procure par le
sang du Christ.
L encore, nous voyons les mmes mots au mme moment. Le discours de Paul et les lettres
de la captivit confirment mutuellement leur authenticit.
C'est donc avec une grande confiance que nous devons aborder le Nouveau Testament. Les
crits ne proviennent pas de faussaires anonymes, mais ils sont bien ce qu'ils prtendent tre :
des tmoignages directs de la foi des Aptres de Jsus Christ.
La dmarche que nous avons entreprise au chapitre prcdent est par consquent parfaitement
fonde : le vocabulaire commun entre les sources vangliques et les crits de Pierre et de
Paul prouve que ces Aptres en taient les inspirateurs et les garants. Il nous reste maintenant
rechercher la date de rdaction des vangiles actuels.
ANNEXE
Voici, l'intention des spcialistes, la liste des caractristiques du langage de Pierre, telle
qu'on peut la dduire de ses deux ptres et des pisodes des Actes dont il a t le tmoin :
Actes
1,8 tmoins (martures) : 1 P 5,1 ; cf. Ac 1,22 ; 2,32 ; 3,15 ; 5,32 ; 10,39.41
1,12 surnommer (epikalein) : 1 P 1,17 ; cf. Ac 1,23 ; 4,6 ; 10,5.18.32 ; 11,13 ; 12,12.25
1,14 prire (proseuch) : 1 P 3,7 : 4,7 ; Ac 2,42 ; 3,1 ; 6,4 ; 10,4.31 ; 12,5
1,16 prdire (proerein) : 2 P 3,2
1,17 recevoir du sort (lagchanein) : 2 P 1,1
1,17 part d'hritage (klros) : 1 P 5,3 ; cf. Ac 8,21 (Pierre parle)
1,18 salaire de l'injustice (misthos adikias) : 2 P 2,13.15
1,24 sondeur des coeurs (kardiognsts) : Ac 15,8 (Pierre parle)
2,20 le jour du Seigneur (hmera Kuriou) : 2 P 3,10.12
2,23 la prescience de Dieu (prognsis tou Theou) : 1 P 1,2

57

2,23 les impies (anomoi) : 2 P 2,8


2,28 faire connatre (gnrizein) : 2 P 1,16
2,30 rein (osphus) : 1 P 1,13
2,33 la droite de Dieu (dexia Theou) : 1 P 3,22 ; cf. Ac 5,31
2,33 lever (hupsoun) : 1 P 5,6 ; Ac 5,31
2,33 promesse (epaggelia) : 2 P 3,4.9 ; cf. Ac 2,39
2,40 tortueux (skolios) : 1 P 2,18
3,6 argent et or (argurion kai chrusion) : 1 P 1,18
3,10 survenir (sumbainein) : 1 P 4,12 ; 2 P 2,22
3,11 courir avec (suntrechein) : 1 P 4,4
3,12 puissance (dunamis) : 1 P 1,5 ; 2 P 1,3.16 ; cf. Ac 10,38
3,14 le Juste (dikaios) : 1 P 3,18
3,14 renier (arneisthai) : 2 P 2,1 ; cf. Mt 26,70 (Pierre renie)
3,14 meurtrier (phoneus) : 1 P 4,15
3,17 ignorance (agnoia) : 1 P 1,14
3,18 annoncer d'avance (prokataggellein : cf. Ac 7,52 (1 P 1,11)
3,18 prdictions des prophtes : 1 P 1,10 ; 2 P 3,2
3,18 le Christ a souffert (paschein) : 1 P 2,21.23 ; 3,18 ; 4,1
3,19 revenir (epistrephein) : 1 P 2,25 ; 2 P 2,22
3,21 les saints prophtes (hagin prophtn) : 2 P 3,2
4,9 faible (asthens) : 1 P 3,7
4,11 citation du Ps 118,22 : 1 P 2,7 (ecclsiologie de la pierre)
4,17 menacer (apeilein) : 1 P 2,23
4,18 profrer (phtheggesthai) : 2 P 2,16.18
4,19 aux yeux de Dieu (enpion tou Theou) : 1 P 3,4
4,21 chtier (kolazein) : 2 P 2,9
4,24 patron (despots) : 1 P 2,18 ; 2 P 2,1
5,6 les cadets (neteroi) : 1 P 5,5 (sans doute les premiers diacres)
5,22 revenir (anastrephein) : 1 P 1,17 ; 2 P 2,18
5,28 amener sur (epagein) : 2 P 2,1.5
5,30 le bois de la croix (xulon) : 1 P 2,24 ; cf. Ac 10,39
5,31 Sauveur (str) : 2 P 1,1.11 ; 2,20 ; 3,2.18
5,31 lever la droite : cf. Ac 2,33 (plus haut)
5,34 estim, prcieux (timios) : 1 P 1,19 ; 2 P 1,4
6,1 murmure (goggusmos) : 1 P 4,9
6,2 dlaisser (kataleipein) : 2 P 2,15
6,2 servir (diakonein) : 1 P 1,12 ; 4,10-11
6,3 tablir (kathistanai) : 2 P 1,8
6,7 crotre (auxanein) : 1 P 2,2 ; 2 P 3,13 ; cf. Ac 7,17 ; 12,24
6,7 abonder (plthunein) : 1 P 1,2 ; 2 P 1,2 ; Ac 7,17 ; 9,31 ; 12,24
6,8 grce (charis) : 1 P 10 fois ; 2 P 1,2 ; 3,18 ; Ac 15,11
6,10 rsister (antistnai) : 1 P 5,9
6,11 blasphmatoire (blashmos) : 2 P 2,11
7,5 hritage (klronomia) : 1 P 1,4
7,6.29 tranger (paroikos) : 1 P 2,11
7,9 Dieu tait avec lui : cf. Ac 10,38 (Pierre parle)
7,10 dlivrer (exairein) : Ac 12,11 (Pierre parle)
7,14 mander (metakaleisthai) : cf. Ac 10,32 (Pierre parle)
7,15 trpasser (teleutan) : cf. Ac 2,29 (Pierre parle)
7,17 crotre et abonder : cf. Ac 6,7 (plus haut)

58

7,19 agir mal envers (kakoun) : 1 P 3,13 ; cf. Ac 12,1


7,19 nourrisson (brephos) : 1 P 2,2
7,24 vengeance (ekdiksis) : 1 P 2,14
7,24 maltraiter (kataponein) : 2 P 2,7
7,24 frapper (patassein) : cf. Ac 12,7.23
7,35 renier (arneisthai) : 2 P 2,1 ; cf. Ac 3,13-14 ; 4,16
7,44 modle (tupos) : 1 P 5,3
7,46 tente (sknma) : 2 P 1,13-14
8,20 perdition (apleia) : 2 P 2,1.3 ; 3,7.16
8,21 part d'hritage (klros) : 1 P 5,3 ; cf. Ac 1,17
8,21 directe (eutheia) : 2 P 2,15
8,22 mchancet (kakia) : 1 P 2,1.16
8,23 injustice (adikia) : 2 P 2,13.15 ; cf. Ac 1,18
9,31 crainte (phobos) : 1 P 1,17 ; 2,18 ; 3,2.14.15 ; cf. Ac 2,43 ; 5,5.11
9,31 abonder (plthunein) : 1 P 1,2 ; 2 P 1,2 ; cf. Ac 6,1.7 ; 12,24
9,34 gurir (iasthai) : 1 P 2,24 ; cf. Ac 10,38
9,35 se retourner (epistrephein) : 1 P 2,25 ; 2 P 2,22 ; cf. Ac 3,19
9,36 aumnes (elemosun) : cf. Ac 3,2.3.10 ; 10,2.4.31
9,37.39 chambre haute (huperon) : cf. Ac 1,13
9,39 les veuves (chrai) : cf. Ac 6,1
9,39 manteau (himation) : 1 P 3,3
9,41 appeler (phnein) : cf. Ac 10,7-8
10,2.7 pieux (eusebs) : 2 P 2,9
10,7 domestiques (oikets) : 1 P 2,18
10,21.33 tre prsent (pareinai) : 2 P 1,9.12 ; cf. Ac 12,20
10,28 illicite (athemitos) : 1 P 4,3
10,34 partial (prospolmpts) : 1 P 1,17 (aprospolmpts)
10,35 craindre Dieu (phobeisthai) : 1 P 2,17
10,35 justice (dikaiosun) : 2 P 1,1 ; 2,5.21 ; 3,13
10,38 diable (diabolos) : 1 P 5,8
10,42 juge des vivants et des morts : 1 P 4,5
11,16 se souvenir des paroles (mnsthenai tn rhmatn) : 2 P 3,2
11,17 empcher (kluein) : 2 P 2,16 ; cf. Ac 10,47
15,7 vous savez vous-mmes (humeis epistate) : cf. Ac 10,28
15,7 ancien (archaios) : 2 P 2,5
15,7 lire (eklegesthai) : cf. Ac 1,24 ; 1 P 1,1 ; 2,4.6.9 (eklektos)
15,8 sondeur des coeurs (kardiognsts) : cf. Ac 1,24
15,9 ne pas faire de diffrence (mden diakrinein) : cf. Ac 10,20 ; 11,12
15,9 purifier (katharizein) : cf. Ac 10,15 ; 11,9 ; 2 P 1,9 (katharismos)
15,9 le coeur (kardia) : 1 P 1,22 ; 3,4.15 ; 2 P 1,19 ; 2,14 ; cf. Ac 5,3.4 ; 8,21-22
15,11 la grce (charis) : 1 P 10 fois ; 2 P 3,18 ; cf. Ac 6,8
15,11 tre sauv (sthnai) : 1 P 3,21 ; 4,18 ; cf. Ac 2,21.40 ; 4,12 ; 11,14
15,14 Symon-Pierre (Sumen) : 2 P 1,1
15,17 rechercher (ekztein) : 1 P 1,10
15,20.29 se garder (apechesthai) : 1 P 2,11.
EXCURSUS N 2
Le procd littraire de la pseudonymie
Il faut distinguer soigneusement la notion d'anonymie et la notion de pseudonymie.
Il existe de nombreux crits du Nouveau Testament qui restent anonymes, c'est--dire qui
n'indiquent pas dans le texte le nom de leur auteur. C'est le cas des quatre vangiles et des

59

Actes des Aptres, de l'ptre aux Hbreux et des trois ptres que la Tradition attribue
Jean. Les noms des auteurs de ces crits ne sont connus que par les tmoignages de l'poque
patristique. En ce qui concerne l'ptre aux Hbreux, cette tradition est hsitante. Les Pres de
l'glise la rattachent Paul, mais en admettant souvent que c'est luvre d'un de ses
compagnons. Parmi les noms qui ont t proposs, les critiques modernes retiennent de
prfrence celui d'Apollos, mais je penserais plutt pour ma part Silvain, cause notamment
des grandes affinits de cette ptre avec 1 Pierre, dont Silvain assura la mise par crit (cf. 1 P
5,12). Ceci est l'objet de libres discussions.
La notion de pseudonymie est diffrente. Il s'agit de composer un crit en l'attribuant
fictivement, dans le texte mme, un personnage de plus grande clbrit que soi-mme, soit
pour se rclamer de son hritage, soit pour utiliser son prestige dans le but de diffuser des
ides qui n'taient pas les siennes.
Dans l'Antiquit grecque, il existait un usage scolaire de la pseudonymie : les lves des
coles de rhtorique composaient des crits la manire de Platon, d'Aristote, d'Homre, etc.,
pour montrer au professeur leur virtuosit littraire. Il existait galement des cas de duperies
intentionnelles et de contrefaons par amour du gain , procd que les Anciens
condamnaient (J.E. MENARD, article Pseudonymie du Supplment au Dictionnaire de la
Bible, tome IX (1979), col. 247).
Dans l'Ancien Testament, des ouvrages anonymes sont attribus fictivement des
personnages clbres par la Tradition. Le Pentateuque est attribu Mose, tous les Psaumes
David, le Livre des Proverbes Salomon, le Livre de la Consolation (Is 40-55) Isae. Il
existe galement des cas de vritable pseudonymie : une dissertation tardive sur la vanit du
culte des idoles devient une lettre de Jrmie (Baruch 6,1-72) ; l'auteur de l'cclsiaste se
prsente comme Qohlet, fils de David, roi Jrusalem , autrement dit Salomon ; le
Cantique des Cantiques est galement attribu Salomon dans le texte lui-mme (Cant 1,1).
Mais ces attributions fictives ne trompent personne au moment o les crits sont dits, car
tout le monde sait bien qu'il s'agit d'ouvrages contemporains.
Il en va de mme pour les nombreux textes juifs qui sont rpandus en Isral l'poque du
Nouveau Testament : le Livre d'Hnoch, les Testaments des douze patriarches, le Testament
de Mose, etc. Au moment o ces crits sont diffuss, tout le monde sait bien qu'il s'agit
d'ouvrages d'dification, et que le patronage des hros d'un lointain pass est fictif. Il s'agit
d'un genre littraire reconnu, il ne s'agit pas d'une fraude.
La question est trs diffrente en ce qui concerne les crits apostoliques, car il s'agirait alors
d'un pass trs rcent. Il a exist une ptre aux Laodicens, un vangile de Thomas, un
vangile de Philippe, etc., mais ces crits n'ont pas t reconnus, parce que le patronage des
Aptres tait fictif. Mais la diffusion d'crits pseudonymiques a commenc bien avant le IIe
sicle. Dj du vivant de Paul, ses adversaires ont fait circuler des lettres prsentes comme
venant de lui, pour rpandre des ides contraires son enseignement (cf. 2 Th 2,1). Le
procd tait videmment mensonger. C'est pourquoi Paul prenait bien soin d'authentifier ses
lettres, en les confiant des messagers dignes de foi, et en crivant quelques mots de sa
propre criture (2 Th 3,17-18 ; 1 Co 16,21-24 ; Ga 6,11-18 ; Phm 18-19 ; Col 4,18). Paul
n'admettait donc pas qu'on utilise son nom pour un crit qu'il n'avait pas lui-mme dict, et il
mettait en garde les chrtiens contre les faux qui taient diffuss dj de son vivant.
L'exgte protestant Gnther BORNKAMM a ni cette vidence. Il a rpandu dans le grand
public l'ide suivante : L'Antiquit n'avait pas encore labor des concepts tels que la
"proprit intellectuelle", la "qualit d'auteur" et le "droit d'auteur" (...). Les auteurs fictifs
sont, dans la littrature ecclsiastique, en premier lieu les porteurs d'une tradition doctrinale
qualifie, surtout dans la lutte contre l'hrsie et pour l'affermissement de la foi et de l'ordre
dans la communaut (Paul, Aptre de Jsus Christ, Labor et Fides, Genve, 1988 (original
allemand, 1970), p. 327). Bornkamm affirme, mais ne prouve pas ce qu'il avance, car il est

60

vident que Paul avait un sens trs vif de la proprit intellectuelle. L'exgte allemand
considre comme indiscutable que la Premire ptre de Pierre n'est pas de Pierre, que l'ptre
de Jacques n'est pas de Jacques, que l'ptre de Jude n'est pas de Jude, alors que la plupart des
commentateurs de son poque dfendaient l'opinion contraire. Il qualifie de pseudopauliniennes 2 Thessaloniciens, les ptres pastorales, Colossiens et phsiens, sans fournir
aucun argument contraignant l'appui de cette hypothse. Ces positions sont considres
comme totalement dpourvues de fondement par d'autres exgtes protestants qui ont
longuement tudi la question de la pseudonymie (Torn, Meyer, Sint, Guthrie). Leurs
conclusions sont rsumes par Alfred KUEN (Introduction au Nouveau Testament, Les lettres
de Paul, ditions Emmas, Saint-Lgier, 1982, p. 381) : Il n'y a aucune preuve, dans la
littrature chrtienne, de l'ide d'une fiction littraire conventionnelle par laquelle un auteur
aurait publi ses productions sous un autre nom parce que telle aurait t la coutume littraire,
et cela avec la pleine approbation du cercle de ses lecteurs.
Jusque 1970 environ, les critiques catholiques ont toujours refus la thorie de la
pseudonymie dans le Nouveau Testament, une exception prs. Le seul crit sur lequel les
savants de tous bords se soient majoritairement mis d'accord pour reconnatre que l'auteur
tait un pseudonyme est la Deuxime ptre de Pierre. Celle-ci, disait-on, utilise
manifestement l'ptre de Jude, certainement crite aprs la mort de Pierre ; il faut donc en
conclure qu'elle n'est pas de Pierre, mais d'un de ses hritiers. Mais, en fait, c'est Jude qui
recopie 2 Pierre, comme le montre la comparaison attentive des deux lettres. L'exception doit
donc tre rcuse.
Le Nouveau Testament a une horreur vidente pour tout ce qui est pseudo . Il est
impossible de citer ici les 64 textes o ce terme est employ, toujours en mauvaise part.
Soulignons simplement le paradoxe qu'il y aurait combattre les pseudo-didascales (2 P
2,1) en se couvrant fictivement de l'autorit d'un pseudo-Pierre . On ne combat pas le
mensonge par des affabulations ingnieuses (2 P 1,16).
EXCURSUS N 3
Les rapports entre l'ptre de Jude
et la Deuxime ptre de Pierre
En 2 P 3,3, l'auteur crit : Sachez tout d'abord qu'aux derniers jours il viendra des railleurs
pleins de raillerie, marchant selon leurs convoitises. La venue des railleurs est imminente,
mais elle est annonce pour le futur.
En Jude 17-19, nous lisons : Rappelez-vous ce qui a t prdit par les aptres de notre
Seigneur Jsus Christ. Ils vous disaient : " la fin du temps il y aura des railleurs, marchant
selon leurs convoitises impies". Ce sont bien eux... La venue de ces railleurs est donc
maintenant exprimente, la prdiction des aptres s'est ralise.
Il est impossible de montrer ici, pas pas, que Jude s'inspire de 2 Pierre et lui est postrieure.
Mais je donne simplement un exemple qui me parat trs dmonstratif.
En 2 P 2,1, l'auteur annonce galement un vnement imminent, mais encore venir : Il y a
eu de faux prophtes dans le peuple, comme il y aura parmi vous de faux docteurs, qui
introduiront (sournoisement) des sectes pernicieuses... En Jude 4, l'auteur constate que cette
prdiction s'est ralise : Car il s'est gliss (sournoisement) parmi vous certains hommes...
L'ide d'entre sournoise est exprime en grec par le prfixe pareis- . On ne trouve ce
prfixe dans le Nouveau Testament que chez Paul (Rm 5,20 ; Ga 2,4), en 2 P (1,5 ; 2,1) et en
Jude 4. Jude 4 et 2 P 2,1 sont parallles, comme le montre le contexte.
Il faut observer l'troit paralllisme entre Ga 2,4 et 2 P 2,1 :
Ga 2,4 2 P 2,1 (+ 2,19)
cause d'intrus, il y aura parmi vous
de faux frres, des faux docteurs,
lesquels taient intervenus lesquels introduiront

61

pour espionner des sectes pernicieuses (...)


Ils leur promettent
notre libert, la libert,
celle que nous avons tant eux-mmes
dans le Christ Jsus,
afin de nous rduire
l'esclavage... esclaves
de la corruption.
Le verbe introduire (pareisagein) est de mme racine que l'adjectif intrus (pareisaktos).
Ce sont les deux seuls emplois de cette racine dans le Nouveau Testament. II est donc vident
que 2 P contient une rminiscence de Galates. Cela n'a rien d'tonnant si 2 P a bien t crite
par Pierre lui-mme : le problme de la vraie et de la fausse libert a fait l'objet de discussions
entre Pierre et Paul, et ils ont pris bien soin l'un et l'autre de distinguer la libert vcue dans
l'amour de la libert licencieuse (Ga 5,13 ; 1 P 2,16 ; 2 P 2,19). Jacques est aussi intervenu
dans ce dbat, en demandant aux chrtiens de parler et d'agir comme des gens qui doivent
tre jugs par une loi de libert (Jc 2,12).
La Deuxime ptre de Pierre dpend directement de l'ptre aux Galates, il n'est nullement
besoin de faire appel Jude pour en rendre compte dans ce passage. Par contre, l'utilisation
par Jude du prfixe paulinien pareis- ne s'explique que par son paralllisme avec 2 P, car Jude
ne manifeste aucun contact direct avec Galates.
C'est donc Jude qui dpend de 2 P et non l'inverse. Or Jude, qui utilise sans complexe le Livre
d'Hnoch, est antrieure l'anne 80 (Synode de Jamnia), car partir de cette poque le Livre
d'Hnoch a t rejet par les juifs comme non canonique, et ne pouvait plus tre prsent par
les chrtiens comme une autorit prophtique. La deuxime ptre de Pierre ne peut donc pas
tre un crit tardif, si elle est antrieure Jude, elle-mme antrieure l'anne 80.
CHAPITRE IV
L'vangile de Luc
Rsum
Le problme de la date de luvre de Luc a dj t abord au chapitre premier. Nous
complterons les informations donnes prcdemment, en rfutant les arguments de ceux qui
prtendent que le troisime vangile a t rdig aprs la ruine de Jrusalem. Il faut aussi
montrer la valeur des sources utilises par Luc et prciser le plan de son uvre.
1. L'antiquit du Troisime vangile
Comme nous l'avons vu, le livre des Actes a t termin entre 63, date de la fin de la captivit
de Paul Rome dont parle Ac 28,30-31, et 64, date de l'incendie de Rome par Nron. En tout
cas, il a t crit avant que Luc n'ait eu connaissance de la perscution des chrtiens par
Nron, qui ne peut avoir eu lieu plus tard qu'au printemps 65. Admettons la date de 64 ou 65.
Le Troisime Evangile, premier tome de l'oeuvre de Luc destine Thophile, est
ncessairement antrieur aux Actes, le deuxime tome.
Puisque Luc a recueilli sa documentation sur la vie de l'glise primitive entre 61 et 63, de la
bouche de Pierre, il est peu vraisemblable qu'il ait attendu plusieurs annes pour rdiger le
Livre des Actes. Cet argument contre la datation tardive s'ajoute aux prcdents, dvelopps
dans le premier chapitre de ce livre. Mais Luc n'a pas mis son oeuvre par crit Rome mme,
car une introduction son oeuvre datant selon les uns de la fin du IIe sicle, selon d'autres du
dbut du IVe sicle (le Prologue antimarcionite) dit que le Troisime vangile a t rdig
dans la rgion appele Achae , donc en Grce. Saint Jrme (mort en 420) dit qu'il crivit

62

en Achae et en Botie , mais la Botie est plutt le lieu o Luc a termin sa vie terrestre. Il a
donc quitt Rome en 63, la fin des deux ans de captivit romaine de Paul, et c'est en Grce
qu'il a alors rdig L'Histoire des origines chrtiennes . Si Paul a t arrt Jrusalem en
57 plutt qu'en 58, ce que pensent actuellement beaucoup d'rudits , il faut avancer toutes les
dates d'un an, c'est donc en 62 que Luc se serait install en Achae pour y raliser sa mission
d'historien.
Beaucoup d'auteurs modernes dclarent que le Troisime vangile a t crit plus
tardivement, car il a utilis l'vangile de Marc, mais nous avons vu que cette objection est
inconsistante, puisque Luc dpend en fait de l'vangile paulinien, termin avant 58. Ils
utilisent galement un autre argument, plus difficile comprendre. Ils prtendent que les
textes de Luc qui annoncent la ruine de Jrusalem (Lc 19,41-44 et 21,20-24) sont crits aprs
cette catastrophe, c'est--dire aprs 70, car ils dcrivent de manire trs prcise la manire
dont la ville a t prise et dtruite par Titus.
J'ai dj montr que, si Luc avait connu la ruine de Jrusalem, il n'aurait pas manqu de la
raconter la fin des Actes, pour prouver que Jsus tait un vritable prophte et que les juifs
l'avaient injustement condamn. Il aurait d au minimum glisser dans le texte de l'vangile
une notice semblable celle qu'on lit en Ac 11,28 : Agabus se leva et, sous l'action de
l'Esprit, se mit annoncer qu'il y aurait une grande famine dans tout l'univers. C'est celle qui
.se produisit sous Claude. S'il ne l'a pas fait, c'est que la ruine de Jrusalem ne s'tait pas
encore produite. Mais il convient tout de mme, pour plus de sret, de souligner la faiblesse
de l'argument invoqu.
Le texte de Lc 19,43-44 est le suivant :
Oui, pour toi des jours vont venir
o tes ennemis tabliront contre toi des ouvrages de sige ;
ils t'encercleront et te serreront de toutes parts ;
ils t'craseront toi et tes enfants au milieu de toi ;
et ils ne laisseront pas en toi pierre sur pierre,
parce que tu n'as pas reconnu le temps o tu as t visite.
Comment peut-on annoncer la destruction d'une ville cette poque autrement que par ces
termes trs gnraux ? D'ailleurs, en fait, il n'est pas exact qu'en 70 il ne soit pas rest pierre
sur pierre Jrusalem. Titus a tenu conserver intactes les trois magnifiques tours de la
partie occidentale de la ville, et les murailles du Temple n'ont pas t dtruites de fond en
comble. Une partie en reste encore visible aujourd'hui.
C'est trs imprudemment que la TOB crit cet endroit : Luc dcrit le sige de Jrusalem
par les Romains en 70 (note w sur Lc 19,43). Depuis longtemps, les exgtes avaient montr
que la description du sige est inspire par le rcit de la prise de Jrusalem par
Nabuchodonosor en 587 av. J.-C. Leurs observations sont rsumes dans la Bible de
Jrusalem (note c sur Lc 19,44) : Cet oracle entirement tiss de rminiscences bibliques
(sensibles surtout dans le texte grec, v. 43 : cf. Is 29,3 ; 37,33 ; Jr 52,4-5 ; Ez 4,1-3 ; 21,27
(22) ; v. 44 : Os 10,14 ; 14,1 ; Na 3,10 ; Ps 137,9) voque la ruine de Jrusalem en 587 av. J.C. autant et plus que celle de 70 ap. J.-C., dont il ne dcrit aucun des traits caractristiques.
On ne peut donc conclure de ce texte que celle-ci s'est dj produite. D'un ct, dans la
TOB, nous avons une affirmation abrupte, sans aucune justification ; de l'autre ct, dans la
BJ, nous avons le condens de travaux d'une extrme minutie. On dirait que la science
exgtique se dgrade. La BJ, elle, date de 1955, et elle s'appuie pour ce passage sur un savant
article de C.-H. DODD, publi en 1947.
Le texte d'ls 29,3 est particulirement proche de l'oracle de Jsus conserv par Luc :
Je camperai en cercle contre toi,
j'entreprendrai contre toi un sige
et je dresserai contre toi des retranchements.

63

Mais tous les autres textes doivent tre lus par celui qui veut se faire une ide sur la question.
Une tude encore plus minutieuse a t faite rcemment par M. Andr MHAT ( Les crits
de Luc et les vnements de 70. Problmes de datation , Revue de l'Histoire des Religions,
1992, pp. 149-180). Les spcialistes n'auront qu' s'y reporter. Les lacs peuvent tre de bons
exgtes.
L'autre texte qu'on invoque est Lc 21,20-24. En voici le contenu :
Quand vous verrez Jrusalem encercle par des armes,
sachez alors que l'heure de sa dvastation est arrive.
Alors, que ceux qui seront en Jude s'enfuient dans les montagnes,
que ceux qui seront l'intrieur de la ville s'en loignent,
et que ceux qui sont dans la campagne n'y entrent pas.
Car ce seront des jours de vengeance o devra s'accomplir tout ce qui a t crit.
Malheur celles qui seront enceintes et celles qui allaiteront en ces jours-l.
Car il y aura une grande dtresse sur la terre et colre contre ce peuple.
Ils tomberont par la bouche de l'pe et ils seront emmens captifs dans toutes les nations,
et Jrusalem sera foule aux pieds par des paens
jusqu' ce que soient accomplis les temps des paens.
Ici encore, la TOB suggre dans ses notes qu'il s'agit d'une description faite aprs coup des
vnements de 70. Au contraire, la BJ crit (note f sur Lc 21,20) : Comme en 19,43-44, les
expressions sont bibliques et n'ont rien d'une description faite aprs l'vnement. La TOB
signale d'ailleurs l'origine de l'expression : Jrusalem sera foule aux pieds par les paens.
Elle est la transcription du texte grec de Zach 12,3 : En ce jour-l, je placerai Jrusalem
comme une pierre foule aux pieds par tous les paens. L'expression tomber sous la
bouche de l'pe est typiquement hbraque, et se rencontre par exemple en Gen 34,26 ; Jos
8,24 ; 19,47 ; Jug 1,8 ; Jr 21,7 ; etc., comme le fait remarquer A. Mhat (p. 170). Le thme de
la captivit est traditionnel depuis la captivit de Babylone, et il est promis par l'criture en 1
R 8,46, en cas d'infidlit. L'ide d'un temps des paens est dj connue de Paul en 57/58,
dans Rm 11,25.
Le seul argument prendre en considration est le premier verset (Lc 21,20) :
Quand vous verrez Jrusalem encercle par des armes,
sachez alors que sa dvastation est arrive.
La dvastation en question (ermsis en grec, driv du substantif ermos, le dsert )
entrane effectivement une dsertion (il faut fuir la ville ou ne pas y rentrer). C'est
d'ailleurs ce qu'ont fait scrupuleusement les chrtiens de Jrusalem en 66, lorsque Jrusalem
s'est souleve. Jsus avait parl par ailleurs de cette dvastation :
Mt 23,38 Lc 13,35
Voici, votre maison Voici, votre maison
est laisse dvaste (ermos). vous est laisse.
Cette parole de Jsus s'inspire de Jr 22,5 :
Si vous n'coutez pas ces paroles,
je le jure par moi-mme - oracle du Seigneur -,
cette maison deviendra une ruine (eis ermsin).
Ceux qui veulent absolument que Luc dpende du Marc actuel disent que Luc a corrompu le
texte parallle attest en Mc 13,14 :
Mt 24,15-16 Mc 13,14
Quand donc vous verrez Mais quand vous verrez
l'abomination de la dvastation l'abomination de la dvastation
qui fut dite par le prophte Daniel
tablie dans le lieu saint, tablie l o il ne faut pas,
- que le lecteur comprenne -, -que le lecteur comprenne -,

64

alors, ceux qui seront en Jude, alors, ceux qui seront en Jude,
qu'ils fuient dans les montagnes. qu'ils fuient dans les montagnes.
On prtend alors que Luc a rendu clair, en l'appliquant la catastrophe de 70, un texte
difficilement intelligible chez Marc.
Mais il est patent que le texte parallle de Matthieu et de Marc n'a pas t prononc sous cette
forme par Jsus. Jsus ne peut pas avoir dit : Que le lecteur comprenne , puisqu'il
s'exprimait oralement et non par crit. Ce texte a t rdig par crit une poque tardive,
c'est--dire au moment o lvangile de Jrusalem primitif fut complt Antioche sous la
direction de Pierre. Le mot dvastation a entran le souvenir de l'expression
l'abomination des dvastations (bdlugma tn ermsen) qu'on lit en Dan 9,27, et dont
l'explication est donne en 1 Mac 1,54 : Le roi (Antiochus Epiphane) construisit
l'abomination des dvastations sur l'autel des holocaustes. En fait, il s'agissait de remplacer
l'autel des sacrifices juifs par un autel ddi au dieu du roi, Zeus Olympien. Or, un vnement
semblable s'est produit en 39 ap. J.-C. : Caligula a donn l'ordre d'riger sa statue dans le
Temple de Jrusalem, mais cet ordre n'a pas t excut. On a alors relu la prophtie de Jsus,
en pensant que la profanation du Temple consisterait, au temps de la fin, placer la statue de
l'Impie dans le lieu saint, croyance dont Paul fait tat douze ans plus tard, en 2 Th 2,3-4 :
Auparavant doit venir l'apostasie et se rvler l'Homme impie, l'tre perdu, l'Adversaire, celui
qui s'lve au-dessus de tout ce qui porte le nom de Dieu ou reoit un culte, allant jusqu'
s'asseoir en personne dans le sanctuaire de Dieu, se produisant lui-mme comme Dieu. Mais
la forme mme du texte commun Mt-Mc montre que cette interprtation n'est entre dans les
vangiles qu' un stade crit. En fait, d'ailleurs, cette parole trouvera son accomplissement
plus tard, mais non pas en 70 : c'est en 135 que le Temple sera transform en lieu de culte
ddi Jupiter, tandis que les empereurs, surtout partir de Domitien, se feront adorer comme
des dieux. L'vangile de Luc tmoigne, lui, de la manire beaucoup plus simple dont Jsus
avait annonc la ruine de Jrusalem et demand ses disciples de fuir la ville quand ils en
verraient les premiers signes.
Qu'on veuille bien m'excuser de cette discussion technique, mais il faut bien montrer aux
sceptiques que la thorie de la datation tardive de Luc ne repose sur rien de solide, et qu'elle
se heurte de multiples arguments contraires, absolument incontournables.
2. La valeur des sources utilises par Luc
Il faut maintenant dire un mot des sources utilises par Luc. Nous avons dj identifi les
deux principales : l'vangile paulinien, anctre de Marc, et l'vangile de Csare (Q). Luc les
juxtapose, en suivant leur ordre primitif, quelques exceptions prs :
Lc 3,1 - 6,19 Mc 1,3 - 3,19 Mt 3,7-10 + 4,1-11
Lc 6,20-7,10 Mt 5,1 -8,13 (passim)
Lc 7,17 (= 4,14) Mt 8,26
Lc 7,18-35 Mt 11,2-9
Lc 8,4 - 9,17 Mc 4,1 - 6,44
Lc 9,18-50 Mc 8,27 - 9,40
Lc 9,51 Mc 10,1
Lc 9,57-62 Mt 8,19-22
Lc 10,1-12 Mt 10,1-16
Lc 10,13-22 Mt 11,21-27
Lc 10,23 - 17,37 paroles disperses par Matthieu
Lc 18,15 - 24,12 Mc 10,13 - 16,8
Mais beaucoup d'pisodes sont connus de Luc seul, en particulier plusieurs traditions sur les
dmls de Jsus avec Hrode-Antipas, notamment au cours de sa Passion. Il faut observer
que des gens de l'entourage d'Hrode ont fait partie de la communaut chrtienne (Lc 8,3 ; Ac
13,1) et ont pu tre l'origine de l'information recueillie par Luc.

65

Une observation importante a t faite par Andr FEUILLET (Jsus et sa mre, Gabalda,
Paris, 1974, pp. 86ss) : il existe des contacts remarquables entre les traditions propres Luc et
le Quatrime vangile. Soulignons les principales :
- Lc 5,4-6 raconte la pche miraculeuse de Pierre et de ses compagnons, d'une manire trs
proche de Jn 21,3.6.11.
- Lc 10,38-42 connat Marthe et Marie, dont parle galement Jn 12,2-3, en des termes trs
semblables, bien que dans un pisode distinct.
- Lc 22,33 attribue Pierre la mme dclaration imprudente qu'en Jn 13,37.
- Lc 22,50 parle de l'oreille droite de Malchus, comme en Jn 18,10.
- Au dbut du procs devant Pilate, Jsus est accus en Lc 23,2 d'une manire trs semblable
Jn 18,29-30.
- Chez Luc comme chez Jean , Pilate proclame trois fois l'innocence de Jsus.
- Lc 24,12 Connat l'pisode de la course de Pierre au tombeau et de la dcouverte des
bandelettes, dont parle galement Jn 20,19-20.
- Lc 24,36-43 raconte l'apparition de Jsus aux disciples Jrusalem dans des termes trs
semblables ceux de Jn 20,19-20.
Luc a donc t vraisemblablement en contact avec le disciple bien-aim qui a rdig le
Quatrime vangile (Jn 21,24) et qui Jsus a confi sa mre (Jn 19,26-27). C'est pourquoi il
est lgitime de penser que les rcits de l'enfance de Jean-Baptiste et de Jsus (Lc 1-2) reposent
sur le tmoignage de ce disciple, qui avait t prcdemment disciple de Jean-Baptiste (Jn
1,35-39). Par contre, il me parat impossible que Luc ait connu Marie personnellement. Celleci tait probablement ne en 25 av. J.-C. environ, puisque la naissance de Jsus est de
plusieurs annes antrieure la mort d'Hrode le Grand en 4 av. J.-C. Il est difficile de
supposer que Luc l'a connue pendant son sjour Csare en 58-60 : elle aurait eu plus de 80
ans. D'ailleurs, elle ne joue aucun rle dans les Actes des Aptres aprs Ac 1,14.
De toutes faons, les rcits de l'enfance sont trs crdibles . Ils sont rdigs dans un style trs
smitique. Or, en Ac 16-28, on rencontre trs peu de smitismes. On ne peut donc soutenir
que Luc s'astreignait crire dans un style imit des Septante, comme on le dit souvent. Les
smitismes qu'il conserve appartenaient ses sources, qui sont donc enracines dans la
tradition palestinienne. Cela ne veut pas dire, bien sr, que Luc les a recopies sans
changement, telles qu'il les avait reues ; partout dans son vangile on constate qu'il aime bien
amliorer le style des documents qu'il emploie et introduire des ides qui lui sont chres : la
joie, la prire, la louange, etc. Mais jamais il ne glisse dans ses rcits des faits imaginaires.
Pierre a t galement l'informateur de Luc. L encore, il faudrait examiner tout le
vocabulaire des pisodes que Luc seul nous rapporte.
Je me bornerai deux remarques. Tout d'abord, dans le rcit de la Transfiguration, Luc nous
dit que Mose et Elie parlaient avec Jsus de son exode qu'il allait accomplir Jrusalem
(Lc 9,31). Ce terme exode , pour dsigner la mort, est emprunt Sag 3,2 ; mais, dans tout
le Nouveau Testament, 2 P 1,15 est le seul endroit qui fasse le mme usage du mot. D'autre
part, Luc crit en 9,43, peu aprs ce rcit, que tous taient frapps de la grandeur de Dieu .
Ce terme grandeur (megaleiots) n'est appliqu Dieu qu'en 2 P 1,16. Il n'est pas a priori
impossible que Luc ait entendu de la bouche de Pierre un certain nombre des paraboles ou des
pisodes qui lui sont propres.
3. La composition de l'oeuvre de Luc
On ne peut pas parler du plan du troisime vangile sans tudier en mme temps celui du livre
des Actes, car les deux ouvrages forment un tout. C'est ce que j'ai fait dans un article publi
jadis par la revue de l'Institut Biblique Pontifical de Rome ( L'organisation du Livre des
Actes et de l'ensemble de l'oeuvre de Luc , Biblica 65 (1984), pp. 81-86). J'en rsume les
principales conclusions.

66

Le contenu de l'ensemble de l'oeuvre est rsum en Lc 2,29-32, dans la prophtie prononce


par le vieillard Simon :
Maintenant, Souverain Matre,
tu peux, selon ta parole, laisser ton serviteur s'en aller en paix ;
car mes yeux ont vu ton salut, que tu as prpar la face de tous les peuples,
lumire pour claire les nations et gloire de ton peuple Isral.
Le fait que Jsus soit la lumire des nations paennes ne sera montr que dans les Actes ;
l'vangile ne prsente Jsus que comme la gloire d'Isral . Le programme du livre des
Actes est donc prsent l'esprit de Luc lorsqu'il commence son rcit : le salut sera annonc
toutes les nations (Lc 24,47), jusqu'aux extrmits de la terre (Ac 1,8). Quand il crit
le rcit de l'enfance de Jsus, Luc sait dj qu'il lui faudra dcrire, aprs l'annonce du salut
Isral par Jsus, l'annonce du salut toutes les nations : en fait, celle-ci sera ralise par
l'entre de Paul Rome, centre du monde paen. C'est ce moment que l'aptre pourra dire
aux juifs :
Sachez-le donc : c'est aux paens qu'a t envoy ce salut de Dieu.
Eux du moins, ils couteront (Ac 28,28).
Le programme des deux tomes de luvre est d'ailleurs nonc galement la fin de
l'vangile de Luc, qui rapporte ces paroles de Jsus :
Ainsi est-il crit
1) que le Christ souffrirait et ressusciterait d'entre les morts le troisime jour,
2) et qu'en son nom le repentir en vue de la rmission des pchs
serait proclam toutes les nations, commencer par Jrusalem (Lc 24,46-47).
Le Troisime vangile ne se prsente donc pas comme une oeuvre acheve, l'instar des
autres vangiles. Il appelle une suite immdiate, qui est d'ailleurs aussitt annonce :
De cela vous tes tmoins.
Et voici que moi, je vais envoyer sur vous ce que le Pre a promis.
Vous donc, demeurez dans la ville
jusqu' ce que vous soyez revtus de la force d'en-haut (Lc 24,48-49).
Le lecteur est donc mis en apptit pour savoir ce qui arrivera dans la suite, c'est--dire le
moment o le Pre ralisera sa promesse et permettra aux Aptres de quitter la ville de
Jrusalem pour tre ailleurs les tmoins de Jsus. C'est ce que Luc racontera bientt au dbut
du livre des Actes, avec le rcit de la Pentecte.
Le plan des deux ouvrages est base gographique : la mission de Jsus, aprs son baptme,
se ralise d'abord en Galile, puis sur la route qui mne Jsus de la Galile Jrusalem,
travers la Samarie, enfin Jrusalem mme ; la mission des tmoins de Jsus se ralise
d'abord Jrusalem, lieu du sacrifice, puis elle s'tend en Samarie, en Jude et Antioche, et
finalement on voit l'expansion de l'vangile jusqu'aux extrmits de la terre, d'abord Chypre
et en Turquie, ensuite en Grce et phse, enfin Rome, o Paul est envoy comme
prisonnier. On peut rsumer ainsi ce plan :
I - Aprs un prologue (Lc 1,1-4) o l'auteur annonce son intention, l'vangile de l'enfance
montre l'action de l'Esprit prophtique qui rvle le sens de la mission de Marie, de JeanBaptiste et surtout de Jsus, le Sauveur (Lc 1-2).
II - L'annonce du salut par Jsus Isral est inaugure par la prdication de Jean-Baptiste et
par la rception de l'Esprit prophtique par Jsus au moment de son baptme. Celui-ci, rempli
d'Esprit Saint, prononce Nazareth son discours inaugural (Lc 3,1 - 4,30).
A) La premire partie de la mission se droule en Galile (4,31 - 9,51).
B) La deuxime partie se droule en Samarie et en Jude,
sur la route de Jrusalem (9,50
- 19,27).
C) La troisime partie se droule Jrusalem,
lieu du sacrifice offert pour la rmission
des pchs (19,28 - 24,52).

67

III - L'annonce de la rmission des pchs toutes les nations est inaugure par les rcits de
l'Ascension, de l'lection de Matthias et de la rception de l'Esprit prophtique par les Douze
le jour de la Pentecte. Ceux-ci, remplis d'Esprit Saint, prononcent Jrusalem leur discours
inaugural (Ac 1,1 - 2,42). Ac 1,8 annonce le plan du livre.
A) Le premier lieu du tmoignage de l'glise est Jrusalem (2,43 - 8,1a).
B) Le deuxime lieu du tmoignage est la rgion priphrique :
Samarie, Jude, Syrie
(8,1b - 12,25).
C) Le tmoignage s'tend alors jusqu'aux extrmits de la terre (cf. Ac 13,47),
depuis
Antioche jusqu' Rome (13,1 - 28,15).
IV - En conclusion, Luc constate dans un pilogue (Ac 28,16-31) que le dessein de salut de
Dieu en faveur de toute chair (cf. Lc 3,6) est maintenant ralis en germe.
Il faut aussi souligner les rapports qu'entretiennent entre eux les chapitres centraux du
Troisime vangile et des Actes (Lc 15 et Ac 15). Dans l'vangile, la parabole du fils an et
du fils cadet montre que la famille de Dieu ne pourra tre rconcilie que si les observateurs
de la Loi (Lc 15,29) acceptent de festoyer sans rancune avec les pcheurs pardonns. Dans les
Actes, le Concile de Jrusalem ralise au sein de la famille chrtienne cette rconciliation : les
paens qui abandonnent l'idoltrie sont accueillis part entire dans l'glise, sans avoir besoin
de se soumettre aux observances nationales juives, car, comme le proclame Pierre, Dieu a
purifi leurs coeurs par la foi (Ac 15,9). Le dessein de salut de Dieu ne sera cependant
pleinement ralis que lorsque le peuple juif accueillera comme des frres les autres peuples
arrachs l'idoltrie (cf. Rm 11,25-32).
Telle est, dans sa simplicit, l'histoire des origines chrtiennes que Luc nous a lgue, sur
la foi des tmoins oculaires (Lc 1,2).
CHAPITRE V
L'vangile de Matthieu
Rsum
Bien que la plupart des exgtes admettent aujourd'hui que l'vangile grec de Matthieu a t
rdig aprs la ruine de Jrusalem, il est ncessaire de mettre en question ce consensus, en
montrant la faiblesse des arguments sur lesquels il est fond. Je donnerai aussi quelques
indications sur la manire d'crire de Matthieu et sur ses intentions de thologien inspir par
Dieu.
Comme Luc, Matthieu utilise l'vangile de Csare (Q) et un anctre de Marc, l'vangile
d'Antioche, dont Pierre est le garant. Ces deux sources sont antiques. Les spcialistes fixent
pour Q la date de 50, mais je pense qu'en fait il remonte l'poque de la conversion de
Corneille, qui a eu lieu avant l'arrestation de Pierre (Ac 12,3 ; 15,7). L'vangile d'Antioche a
t compos entre la premire venue de Pierre Antioche (Ga 2,11), qui doit sans doute avoir
eu lieu en 43 (cf. Ac 12,18), et son installation Rome. C'est Rome que Pierre a compos sa
Premire ptre (cf. 1 P 5,13). Celle-ci utilise l'ptre aux Romains, compose en 57/58, mais
elle a inspir l'ecclsiologie de l'ptre aux phsiens, que je crois devoir situer la mme
poque que Colossiens, pendant la captivit de Paul Csare, en 58-60. La Premire ptre
de Pierre doit donc dater de l'an 58 ou 59, et Pierre est venu Rome au plus tard en 58. Donc,
les sources de Matthieu existaient dj avant l'an 60. On peut difficilement tre plus prcis.
Matthieu grec peut donc avoir t crit une poque tardive, mais rien n'empche, du point de
vue des sources, qu'il soit prcoce. La quasi-unanimit des exgtes contemporains le situe en
80. La datation prcoce est dfendue, de manire exagre, semble-t-il, par J.A.T.
ROBINSON (Re-dater le Nouveau Testament, Lethielleux, Paris, 1987 (dition anglaise,
1976), p. 458) : il situe l'vangile en 40-60, ce qui d'ailleurs est fort vague. Tresmontant et

68

Carmignac sont aussi partisans d'une datation prcoce. Je vais pour ma part soumettre mon
avis l'apprciation des lecteurs.
1. La date de Matthieu grec
Dans Les Premiers vangiles, j'ai adopt l'opinion commune : Matthieu grec est crit aprs la
ruine de Jrusalem, au moment o le judasme rabbinique se reconstitue Jamnia, sous la
direction de Yohanan ben Zakka, c'est--dire vers 80 (pp. 198-200). Mais, aujourd'hui, je
crois devoir soutenir une position diffrente, pour deux raisons principales.
Tout d'abord, il y a une grande insistance des Pres de l'glise pour affirmer que l'vangile de
Matthieu est le premier des vangiles. Il serait donc tout de mme tonnant qu'il soit en fait le
dernier des synoptiques. D'autre part, et c'est surtout cela qui m'a fait changer d'avis, il ne
connat manifestement ni l'vangile de Marc actuel ni l'vangile de Luc. Or, les crits
chrtiens circulaient trs vite. On en a un exemple en comparant la Deuxime ptre aux
Corinthiens et l'ptre aux Romains. Quand il crit 2 Co, au printemps de 57, Paul est
convaincu que la collecte qu'il va apporter Jrusalem y sera source abondante de
nombreuses actions de grces envers Dieu (2 Co 9,12). Par contre, en Rm 15,31 (texte crit
neuf mois plus tard, au cours de l'hiver 57/58), Paul demande ses correspondants de
beaucoup prier pour que le secours qu'il apporte Jrusalem soit agr des saints ; il a
donc peur d'tre mal reu. La raison nous en est donne dans les Actes : Jrusalem, on a
entendu dire que, dans son enseignement, Paul pousse les juifs qui vivent au milieu des
paens la dfection vis--vis de la Loi de Mose, leur disant de ne plus circoncire leurs
enfants et de ne plus suivre les coutumes (Ac 21,21). Or, on ne peut rien lire qui favorise
untel soupon dans la Premire ptre aux Corinthiens ; c'est seulement l'ptre aux Galates
qui a pu tre interprte tort d'ailleurs de cette manire. Les formules de Galates taient
trop abruptes. L'ptre aux Galates est de peu antrieure 2 Co, elle a prcd Romains d'un
an seulement. En un an, Galates a t transmise de Galatie Jrusalem, Jacques a ragi et a
pri Paul de mieux prciser sa pense (cf. Jc 2,14-26) et Paul a rdig l'ptre aux Romains
pour se dfendre contre ses calomniateurs (cf. Rm 3,8). Les crits apostoliques passaient donc
trs vite de communaut en communaut. En consquence, puisque manifestement l'vangile
de Matthieu et l'vangile de Luc ne se connaissent pas mutuellement, ils ont d tre rdigs
peu prs la mme poque, entre 62 et 64.
Contre cette datation prcoce, on fait valoir trois objections :
1 - L'vangile grec de Matthieu, dit-on, utilise l'vangile de Marc.
2 - L'incendie de la ville meurtrire dont il est question en Mt 22,7 montre que le rdacteur
de Matthieu savait de quelle manire les soldats de Titus avaient dtruit Jrusalem : en
l'incendiant.
3 - La manire dont il est parl du judasme chez Matthieu prouve que cet vangile est crit
au moment o le christianisme a cess d'tre une voie l'intrieur du judasme : chrtiens
et juifs sont deux peuples diffrents. Ceci n'a eu lieu, dit-on, que vers 80, l'poque du
Synode de Jamnia (ce que j'expliquais, aprs bien d'autres, dans Les Premiers vangiles).
La premire objection n'est pas recevable. Comme je l'ai montr dans mon second chapitre,
Matthieu grec ne reproduit pas le Marc actuel, mais l'un de ses anctres, l'vangile ptrinien.
La deuxime objection n'est pas dcisive. Ici, la dmonstration de Robinson est convaincante :
Mt 22,7 peut tre une allusion l'incendie de Jrusalem par Titus, mais ne l'est pas
ncessairement. Partout dans l'Ancien Testament les villes conquises sont brles (Nb 31,10 ;
Dt 13,17 ; Josu : Jricho, A, Haor ; Juges : Jrusalem, Migdal-Sichem, Lash, Giba ; 1
Samuel : Ciqlag ; 1 Rois : Gezer ; 2 R 25,9 et Jer 52,13 : le Temple, le palais royal et toutes
les maisons de Jrusalem ; 1 Maccabes : Jrusalem, Bosora, Alma, Hbron ; 2 Maccabes :
Jopp et Jamnia). Bien avant 70, sachant que Jrusalem serait dtruite avant que cette
gnration ne passe , on pouvait en conclure qu'elle serait incendie.

69

Reste la dernire objection : partir de quelle date les juifs et les chrtiens se sont-ils
considrs comme deux peuples diffrents ? Cette question a fait l'objet d'un livre de M. Henri
CAZELLES, exgte unanimement respect (La naissance de l'glise, secte juive rejete ?,
Le Cerf, Paris, 1983). La situation est complexe. A Philippes, en 50, Paul et Silas sont
emprisonns sous l'accusation de prcher les usages juifs l o ils sont interdits (Ac 16,19-21).
Mais Corinthe les juifs tranent Paul devant le tribunal de Gallion en disant : Cet individu
cherche persuader les gens d'adorer Dieu d'une manire contraire la Loi (Ac 18,12-13). Il
faut savoir que dans l'empire romain le droit d'association tait strictement rglement. Les
juifs avaient t autoriss se rassembler et clbrer leur culte successivement par Csar,
par Auguste et par Claude, condition de respecter les droits des autres religions. Le judasme
tait religio licita. Au dbut, les chrtiens des communauts pauliniennes, mme d'origine
paenne, ont bnfici de ce privilge, parce qu'ils taient considrs comme devenus juifs.
Mais la situation a commenc devenir difficile ds 52 Corinthe, partir du moment o les
chrtiens ont t dclars indsirables dans les synagogues juives (Ac 18,7). A phse, en 5457, Paul enseignait dans un lieu paen, l'cole de Tyrannos (Ac 19,8-10).
La situation se dtriore encore en 62 : Jacques, frre de Jsus, a t lapid Jrusalem sur
l'ordre du Grand-Prtre Ananus, du parti des Sadducens (Flavius Josphe). La rupture n'tait
pas encore consomme, car, pour ce crime, le procurateur Albinus a ordonn au roi Agrippa II
de destituer Ananus, qui fut remplac par un certain Jsus, fils de Dannus, puis, en 63, par
Jsus, fils de Gamaliel. Mais les Sadducens ne dsarmaient pas, et ils utilisrent les juifs
membres de la cour impriale pour convaincre Nron que les chrtiens n'taient pas des juifs
et ne devaient pas bnficier du privilge de religion licite. En 62, Nron a pris pour femme
une adoratrice de Dieu (une femme convertie au judasme), Poppe, et il a en mme temps
disgraci le sage Snque. En 64, les chrtiens de Rome, accuss d'avoir incendi le
Transtvre, ont t arrts et livrs au supplice, tant bien distingus de la communaut
juive. C'est donc vraisemblablement entre 62 et 64 que les autorits suprmes du judasme ont
fait savoir l'empereur que la secte chrtienne n'tait pas juive (Cazelles, p. 108). Ds
lors, la situation des chrtiens devenait extrmement prcaire partout dans l'empire.
Il n'est donc nullement ncessaire de reculer la rdaction de Matthieu jusqu'en 80 pour
expliquer son antijudasme (Mt 26,25 ; 28,15). C'est plusieurs annes avant la ruine de
Jrusalem que les chrtiens ont t officiellement excommunis. Alors, il devenait ncessaire
de montrer que le peuple chrtien, unissant en son sein des croyants venus du judasme et du
paganisme, tait le vritable hritier du peuple de l'ancienne alliance, car le message biblique
est indiscutablement universaliste. C'est ce qu'a fait le rdacteur de Matthieu grec, dont on
devra se demander si c'tait le publicain Matthieu ou un scribe dont personne n'a conserv le
nom.
tant donn que l'vangile de Matthieu utilise largement la traduction grecque de la Bible,
notamment pour montrer que Jsus, n d'une vierge, est bien le Messie promis par les
prophtes (texte grec d'Is 7,14, cit en Mt 1,23), les autorits rabbiniques ont alors dcid,
postrieurement, de ne plus reconnatre la Septante comme une version autorise des
critures. Ils n'ont plus admis comme livres inspirs que l'original hbraque, o le texte d'Is
7,14 parle d'une jeune femme ('almh) et non d'une vierge (parthenos). C'est ce qu'ont
fait aprs 70 les nouvelles autorits du judasme (synode de Jamnia), et les juifs ont pris ds
lors l'habitude de nommer Jsus le fils de Panthra (dformation de parthenos).
Il n'est donc pas du tout draisonnable d'admettre, avec tous les Pres de l'glise, que
Matthieu grec est le premier des vangiles, et de considrer avec beaucoup d'attention la
notice que nous transmet Eusbe de Csare :
Clment (d'Alexandrie, mort en 211) cite une tradition des anciens presbytres relativement
l'ordre des vangiles ; la voici : il disait que les vangiles qui comprennent les gnalogies ont

70

t crits d'abord, et que celui selon Marc le fut ultrieurement (Histoire Ecclsiastique, VI,
14,5-7).
L'vangile de Luc et l'vangile de Matthieu sont alors pratiquement contemporains, et c'est
pourquoi ils sont aussi diffrents l'un de l'autre. On peut fixer pour Matthieu grec la date de
63, et 64 pour Luc et les Actes.
Je dois faire tat d'une opinion intressante sur la chronologie de la vie de Pierre. Elle se
trouve dans le livre d'Andr MHAT, Simon dit Kphas, Lethielleux, Paris, 1989, pp. 137143. partir de son vasion de Jrusalem (printemps 43 au plus tard, puisque la mort
d'Hrode-Agrippa I se situe au printemps 44), Pierre a t l'objet de poursuites de la part des
autorits de Jrusalem. Il tait hors-la-loi et personne ne devait savoir o il se trouvait. C'est
pourquoi le Nouveau Testament est trs discret sur ses rsidences successives, mme dans les
Actes. Donc, Pierre gagne Antioche, o il fait peut-tre partie des responsables de l'glise du
lieu, sous le pseudonyme de Niger ( Symon appel Niger , Ac 13,1). En 48 ou 49, il
fait une incursion Jrusalem, sous son identit secrte (Ac 15,14). Il se rfugie ensuite
Rome, o il espre n'tre pas poursuivi. Nous sommes alors sous le rgne de Claude (41-54).
Mais Claude expulse les juifs de Rome (Ac 18,2). Comme Priscille et Aquila, Pierre se rend
alors en Achae, et il a l'occasion de visiter Corinthe (1 Co 1,12). la mort de Claude, il
revient Rome, au dbut du rgne de Nron (54-58). Il est Rome lorsque Paul rdige
l'ptre aux Romains, mais toujours dans un statut de clandestinit, ce qui explique la fois
que Paul adresse son ptre aux chrtiens de Rome, mais qu'il ne fasse pas mention du
principal destinataire, le premier des Aptres. Cela conduirait situer la rdaction de
l'vangile ptrinien entre 43 et 49, avant l'Assemble de Jrusalem. Mais ce n'est qu'une
hypothse suggestive. Elle correspond cependant la tradition du Liber Pontificalis (rdig en
530), selon lequel Pierre est demeur Antioche pendant sept ans, et s'est fix Rome sous le
rgne de Nron.
2. Les sources de Matthieu grec
Ce qui frappe immdiatement dans l'vangile de Matthieu, c'est l'abondance des citations
d'accomplissement ( Tout ceci arriva pour que soient accomplies les paroles du prophte :
... ). Dans tous les cas o on peut le vrifier par la comparaison avec Marc, ces citations sont
introduites secondairement dans les textes (comparer par exemple Mt 21,3-6 avec Mc 11,3-4
et Lc 19,31-32). Ceci nous conduit conclure que pour l'vangile de l'enfance, o ces
citations d'accomplissement sont particulirement frquentes, Matthieu utilise des sources
prexistantes dont il donne l'interprtation prophtique.
Ceci se vrifie particulirement dans le rcit de l'annonce Joseph de la naissance de Jsus. Si
on retire du texte les vv. 22-23 (citation d'accomplissement), on obtient un rcit parfaitement
cohrent et homogne, o le nom de Jsus est expliqu par son tymologie hbraque ( le
Seigneur sauve ) : Tu l'appelleras du nom de Jsus, car c'est lui qui sauvera son peuple de
ses pchs. Le rcit primitif fut donc rdig en hbreu, et sa thologie tait encore
archaque, puisque Jsus y tait prsent comme le sauveur de son peuple (Isral), et non
comme le sauveur du monde. Les rcits de l'enfance de Matthieu remontent donc une
poque o l'glise tait encore judo-chrtienne.
Il est possible d'tre plus prcis. L'insistance sur Joseph, qui transmet Jsus l'hritage de la
dynastie davidique, suggre que ces rcits proviennent de la famille de David, c'est--dire des
frres de Jsus (Jacques, Joseph, Simon et Jude, d'aprs Mt 13,55). Comme son
homonyme de l'Ancien Testament (Gen 36,5), Joseph, pre lgal de Jsus, tait gratifi de
songes. Il est clair que personne cette poque ne doute que Dieu puisse parler en songes
qui il veut. Les songes de Joseph sont donc considrs par l'auteur et par les premiers lecteurs
de notre vangile comme des faits absolument rels, mode normal de communication entre les
hommes et le monde divin. Cependant, comme les visions d'anges l'tat de veille, les songes
peuvent nous tromper, et l'on se doit de vrifier leur caractre vridique par leur conformit

71

avec la Parole de Dieu. Il en va de mme pour toutes les inspirations que nous pouvons
recevoir.
Il y a de nombreuses ressemblances entre l'vangile de Matthieu et l'ptre de Jacques
(comparer par exemple Mt 5,37 et Jc 5,12). C'est donc l'entourage de Jacques qui a transmis
au rdacteur de Matthieu un certain nombre de paroles de Jsus. L'influence de Pierre est
galement visible (Mt 14,28-33 ; 16,17-19 ; 17,24-27).
Matthieu utilise l'vangile ptrinien d'Antioche et l'vangile de Csare (Q). Mais, tandis que
Luc conserve l'ordre de ses sources, comme on le voit en le comparant avec Marc, Matthieu le
bouleverse, en regroupant aux chapitres 5-7, par exemple, des paroles de Jsus qui insistent
sur notre adoption filiale, avec au centre du discours le Notre Pre (6,9-13). Il runit
galement aux chapitres 8-9 une srie de dix miracles. Le chapitre 10 rassemble des paroles
de Jsus sur la mission, sur le destin tragique qui attend les disciples l'imitation du Matre,
avec au centre une dclaration explicite d'identification (10,24-25). Les chapitres 11-12
regroupent des controverses entre Jsus et ses adversaires, qui veulent le faire prir (12,14 ;
12,40) : c'est dj l'annonce de la Passion. Le chapitre 13 runit un grand nombre de
paraboles, et insiste sur l'ide que l'glise ne doit pas tre confondue avec le ciel, car elle
contient en son sein du bon grain et de l'ivraie (13,29-30), des bons et des mauvais poissons
(13,48). Les chapitres 14-17 suivent le mme ordre que Marc, et revendiquent la fondation de
l'glise par Jsus (Mt 16,18). Le chapitre 18 donne aux chefs de l'glise des directives
pastorales, en insistant sur la loi du pardon fraternel (18,21-22). Les chapitres 19-23 suivent
nouveau le mme ordre que Marc, mais sont parsems de paraboles qui opposent la
conception juive du mrite et la gratuit du don de Dieu (20,1-16 ; 21,28-32 ; 22,1-14) ; ils se
terminent par une condamnation svre des scribes et des pharisiens, que les pasteurs
chrtiens doivent se garder d'imiter (ch. 23). Les chapitres 24-25 dveloppent le discours
primitif sur le temps de la fin (cf. Mc 13) en ajoutant de nombreuses paraboles sur la vigilance
ncessaire et en terminant par la description apocalyptique du jugement dernier (25,31-46),
transmise sans doute par Pierre, puisqu'elle prsente Jsus comme pasteur. Enfin, dans sa
Passion et sa Rsurrection, Jsus se manifeste comme le Roi de l'univers, vtu d'un manteau
royal, couronn d'pines et portant un sceptre dans sa main droite (27,28-29) ; il envoie ses
disciples la rencontre du monde entier (28,18-20).
L'vangile commence par une allusion au Livre de la Gense (Mt 1,1) et se termine par
l'annonce de la Fin du Monde (28,10). Le titre principal de Jsus est l'Emmanuel, Dieuavec-nous (1,23 au dbut ; 28,20 la fin). Jsus, Dieu prsent au milieu de nous ,
rcapitule toute l'histoire du Peuple de Dieu qui a prpar sa manifestation (1,1 - 4,16) ;
ensuite, il annonce la Bonne Nouvelle en paroles (discours sur la montagne) et en actes
(gurison du cur de l'homme), comme le prcisent les rsums de 4,23 et 9,35 (4,17 - 9,34) ;
alors, ses disciples et lui-mme sont rejets par Isral (9,35 - 12,50) ; il lui faut en
consquence sparer la foule aveugle et les disciples illumins par le Pre (cf. 13,14-17) et
fonder son glise sur le roc de la foi de Pierre (13,1 - 17,27) ; il faut encore donner l'glise
la loi du pardon mutuel et de l'amour universel, et lui apprendre porter les fruits (19,43) que
ne produisent plus les vignerons d'Isral (18,1 - 23,39) ; enfin, Jsus annonce son triomphe
la fin du monde et en donne un gage par sa rsurrection (24,1 - 28,20). Telle est la structure de
l'vangile de l'Emmanuel.
3. Le genre littraire de l'vangile de Matthieu
Matthieu n'est pas proprement parler une biographie de Jsus. L'auteur n'hsite pas donner
aux Douze, ds la mission de Galile, le pouvoir de ressusciter les morts (10,8), qui est une
caractristique de la mission post-pascale (cf. Ac 9,36-42 ; 20,7-12) ; les Douze sont dj
avertis qu'ils seront trans devant les tribunaux (10,17-18) et mme mis mort (10,28), ce
qui, en fait, n'a t rvl par Jsus que dans les jours prcdant la Passion (Mc 13,9-10). Il
met sur la bouche de Pierre une confession de foi post-pascale de la filiation divine de Jsus

72

(Mt 16,16), alors qu'en fait Pierre n'avait dcouvert que sa dignit messianique (Mc 8,29 ; Lc
9,20 ; Jn 6,69). Il orchestre de manire grandiose l'ouverture du tombeau (Mt 28,2-3) et fait de
la mort de Jsus le signal de l'entre des saints de jadis (Mt 27,52-53) dans la Ville sainte ,
c'est--dire la Jrusalem cleste (cf. Ap 21,2). Les rcits de Matthieu ne doivent donc pas
toujours tre pris la lettre : ils expriment souvent plus des convictions thologiques, sous la
garantie de l'inspiration, que des faits historiquement vrifiables. L'vangile de Luc nous
renseigne mieux de ce point de vue.
Matthieu actualise souvent l'enseignement de Jsus l'intention de ses contemporains. On
peut le constater, par exemple, dans une parole conserve la fois par Luc et par Matthieu :
Lc 13,26-27 Mt 7,22-23
Alors vous commencerez Beaucoup
dire : me diront en ce jour-l :
Seigneur, Seigneur,
Nous avons mang n'avons-nous pas
devant toi en ton nom prophtis,
et nous avons bu, en ton nom chass des dmons,
et tu as enseign et en ton nom
sur nos places. fait beaucoup de miracles ?
Et il vous dira, disant : Et alors je leur dclarerai :
Je ne connais pas Jamais
d'o vous tes ; je ne vous ai connus ;
loignez-vous de moi, cartez-vous de moi,
vous tous, faiseurs vous qui faites
d'injustice. l'iniquit.
Chez Luc, la parole de Jsus s'adresse encore ses contemporains de Galile. Chez Matthieu,
elle s'adresse aux charismatiques de sa communaut, qui font des prodiges mais ne vivent pas
dans l'amour. C'est le mme message que celui de Paul en 1 Co 13,1-2 :
Quand je parlerais les langues des hommes et des anges,
si je n'ai pas la charit,
je ne suis plus qu'airain qui sonne ou cymbale qui retentit.
Quand j'aurais le don de prophtie
et que je connatrais tous les mystres et toute la science,
quand j'aurais la plnitude de la foi, une foi transporter des montagnes,
si je n'ai pas la charit, je ne suis rien.
Il est donc ncessaire, pour comprendre l'vangile de Matthieu, de le comparer aux autres
vanglistes, et de tenir compte de ce souci permanent d'actualisation des paroles de Jsus.
4. L'universalisme de Matthieu
Comme je l'ai dit plus haut, l'authentique message biblique est rsolument universaliste. Le
vrai Dieu n'est pas d'abord le librateur d'Isral, mais il est plus fondamentalement le Crateur
du monde et de l'homme : telle est la foi d'Isral (Gen 1-3). L'alliance avec Isralest
secondaire par rapport l'alliance avec No, qui concerne toute l'humanit (Gen 9,8-17).
L'alliance avec Abraham concerne tous les clans de la terre (Gen 12,3). Selon sa Loi, c'est
un devoir pour l'Isralite de considrer l'tranger qui rside avec lui comme un compatriote
et de l'aimer comme soi-mme (Lev 19,34). Dans son Temple, Dieu coute la prire
de l'tranger qui vient d'un pays lointain (1 R 8,41-43). Le Psaume 67 prie pour que tous
les peuples ensemble rendent grce Dieu . Selon le Livre d'Isae, les holocaustes et les
sacrifices des paens seront agrs sur l'autel de Jrusalem, car la maison de Dieu sera
appele maison de prire pour tous les peuples (Is 56,7). Dieu aime l'tranger (Dt
10,18), et la vraie circoncision est celle du cur (Dt 16,16 ; 30,6 ; Jer 4,4 ; etc.). Le Livre de
Jonas met en scne un prophte isralite singulirement rebelle aux ordres de son Dieu, et

73

inversement des matelots paens d'une grande pit et des Ninivites qui se convertissent d'une
manire exemplaire. La mission d'Isral est dfinie en Is 49,6 : Je fais de toi la lumire des
nations, pour que mon salut atteigne jusqu'aux extrmits de la terre. Si Isral est
incontestablement le fils an de Dieu, les fils cadets n'en sont pas moins aims par lui (cf.
Asher FINKEL, L'autre et l'tranger dans la tradition biblique et rabbinique , dans SIDIC
25/3 (1992), pp. 2-12). Tel est le message annonc par Jsus, bien qu'il ait lui-mme limit sa
mission aux brebis perdues de la maison d'Isral (Mt 10,6 ; 15,24).
Dj Paul, dans l'ptre aux Romains (57/58), dnonait comme un endurcissement le
refus par Isral du pardon accord gnreusement par Dieu aux paens (Rm 11,25.30-32).
Matthieu dveloppe le mme message. Instruit de l'adoration de Jsus par les Mages, il y voit
la ralisation de la prophtie d'Is 60,5-6 : Les trsors des nations viendront chez toi... tous
viendront de Saba, apportant l'or et l'encens et proclamant les louanges du Seigneur (Mt
2,11). Il slectionne soigneusement les deux premires gurisons opres par Jsus : l'une en
faveur d'un lpreux juif rintgr dans le culte (8,1-4), l'autre en faveur de l'enfant d'un
centurion paen (8,5-13). Il souligne que Jsus s'est manifest dans la Galile des nations
(Is 8,23, cit en Mt 4,15), et qu'en Jsus les nations mettront leur esprance (Is 42,4, cit
en Mt 12,21). Si les scribes et les Pharisiens sont svrement jugs, c'est parce que leur
interprtation nationaliste de la Loi ferme aux hommes le Royaume des Cieux (Mt 23,13).
La mission de l'Eglise consiste conduire toutes les races de la terre se frapper la
poitrine devant le Fils de l'homme (Zach 12,10-14, rinterprt en sens universaliste en Mt
24,30). Matthieu prcise que toutes les nations seront juges sur leurs uvres bonnes ou
mauvaises et non sur leur connaissance explicite de la Rvlation (Mt 25,31-46). Nanmoins,
toutes les nations doivent recevoir la grce de connatre le vrai Dieu, Pre et Fils et Esprit
Saint (Mt 28,19-20). C'est pourquoi la fin du monde peut tre attendue pour un avenir
lointain (Mt 25,19), puisque, comme Paul l'avait dj rvl, l'endurcissement partiel
d'Isral durera jusqu' ce que soit entre la totalit des paens (Rm 11,25). Pierre, la mme
poque que Matthieu, peut crire : Le Seigneur ne retarde pas l'accomplissement de ce qu'il
a promis, comme certains l'accusent de retard, mais il use de patience envers vous, voulant
que personne ne prisse, mais que tous arrivent au repentir (2 P 3,9).
5. L'auteur de Matthieu grec
Si le Premier vangile est crit vers 63, au moment o le judasme se renferme dans son
particularisme, on ne peut exclure que le publicain Matthieu ne soit encore vivant. Selon
Clment d'Alexandrie (Stromates, IV, 9), Matthieu n'a pas subi le martyre, mais est mort
naturellement. Certaines traditions parlent de son sjour en Syrie, lieu trs probable de la
rdaction de Matthieu grec. Il n'est donc pas possible d'exclure que ce soit Matthieu lui-mme
qui ait pris soin de mettre en ordre en cinq discours bien ordonns les sentences du
Seigneur , comme le dit Papias d'Hirapolis. On observe d'ailleurs le mme style
schmatique entre les parties les plus archaques de l'vangile ( les foules le suivirent, et il
les gurit , Mt 14,13-14 = Lc 9,11) et les parties les plus rcentes ( beaucoup le suivirent, et
il les gurit tous , Mt 12,15 ; cf. 19,2 ; 21,14).
Une telle identification entre l'auteur du Matthieu Hbraque et celui du Matthieu Grec
expliquerait pourquoi l'attribution Matthieu du Premier vangile n'a jamais t conteste
dans l'Antiquit. Cette possibilit n'a t carte l'poque moderne que parce qu'on estimait
que cet vangile n'avait t crit que vers l'an 80. Si le rdacteur de Matthieu grec avait t un
disciple des Aptres et non un membre du groupe des Douze, les Pres de l'glise n'auraient
pas hsit le reconnatre, puisqu'ils ont admis sans ambages que le Deuxime vangile
n'tait pas crit par Pierre, mais par Marc, et que le Troisime vangile nous avait t donn
par Luc, un paen. Sans tenir d'une manire absolue cette suggestion, je la soumets aux gens
comptents.
CHAPITRE VI

74

L'vangile de Marc
Rsum
La date de composition de l'vangile de Marc peut tre dtermine grce aux tmoignages des
Pres de l'glise, confirms par l'examen du texte lui-mme. J'exposerai galement le plan du
Deuxime vangile, ses rapports avec le cycle de lecture de la Loi en usage chez les juifs de
cette poque, ainsi que l'intention universaliste qui animait son auteur.
Selon l'analyse que nous avons faite au chapitre second, l'vangile de Marc provient du dsir
d'harmoniser l'vangile paulinien et l'vangile ptrinien d'Antioche. On ne s'en tonnera pas,
puisque Pierre et Paul taient prsents ensemble Rome au moins partir de l'an 61. Rien
n'empche de penser que Marc a t instruit sur la manire de faire cette harmonisation par la
prdication orale de Pierre, comme la tradition le dit avec insistance.
1. La date de l'vangile de Marc
Les tmoignages patristiques sur la date de Marc sont discordants. Selon Irne, Matthieu a
t crit l'poque o Pierre et Paul vanglisaient Rome et y fondaient l'glise , ce qui
concorde avec nos observations du chapitre prcdent. C'est aprs leur exode , c'est--dire
aprs leur mort, que Marc, disciple et interprte de Pierre, nous transmit lui aussi par crit ce
que prchait Pierre (Contre les hrsies, III, 1,1). En revanche, la tradition que connaissait
Clment d'Alexandrie, son contemporain gyptien, est la suivante :
Il disait que les vangiles qui comprennent les gnalogies ont t crits d'abord, et que
celui selon Marc le fut dans les circonstances suivantes : Pierre ayant prch la doctrine
publiquement Rome et ayant expos l'vangile par l'Esprit, ses auditeurs qui taient
nombreux exhortrent Marc, en tant qu'il l'avait accompagn depuis longtemps et qu'il se
souvenait de ses paroles, transcrire ce qu'il avait dit : il le fit et transcrivit l'vangile ceux
qui le lui avaient demand : ce que Pierre ayant appris, il ne fit rien par ses conseils, pour l'en
empcher ou pour l'y pousser .
(Eusbe de Csare, Histoire Ecclsiastique, VI, 14,5-7).
En faveur de la datation prcoce (avant la mort de Pierre et de Paul) milite le fait que Marc est
gnralement considr par les Pres comme le deuxime vangile, antrieur Luc, malgr la
notice de Clment. Il se situerait donc en 63/64. En faveur de la datation tardive (aprs la mort
des aptres), on peut faire valoir que la tendance apologtique a d influencer les presbytres
que Clment a interrogs : l'autorit de l'ouvrage est plus grande s'il a t crit du vivant de
Pierre que s'il a t rdig aprs sa mort.
Personnellement, je suis frapp par la tendance de Marc tre trs discret sur la dignit royale
de Jsus, ce qu'on appelle le secret messianique . Tandis que Luc et Matthieu reconnaissent
sans rticences Jsus comme l'hritier du trne davidique (Lc 1,32 ; Mt 2,2), Marc vite
soigneusement de lui attribuer le titre de Messie (Christ) avant que Jsus n'annonce ses
disciples qu'il devra tre mis mort (Mc 8,27-31). Mme aprs cette rvlation, Marc vite
quelquefois de donner au Seigneur le titre de roi ou de fils de David , comme on le voit
lors de l'entre solennelle Jrusalem. Matthieu et Luc maintiennent dans cet pisode une
dclaration explicite de royaut :
Mt 21,9 Lc 19,38
Hosanna Bni celui qui vient,
au fils de David ! lui, le roi,
Bni celui qui vient
au nom du Seigneur ! au nom du Seigneur !
Jean confirme les termes de cette acclamation :
Jn 12,13

75

Hosanna !
Bni celui qui vient
au nom du Seigneur,
et le roi d'Isral !
Marc, lui, expurge ce texte d'une nette identification de Jsus avec l'hritier royal de David :
Mc 11,9-10
Hosanna !
Bni celui qui vient
au nom du Seigneur !
Bni le royaume qui vient (cf. Lc)
de notre pre David (cf. Mt).
Le secret messianique trouve une explication simple dans le contexte de la guerre juive qui
commence en 66 et se terminera par la ruine de Jrusalem en 70. Les juifs de Rome sont
persuads que le Messie va venir pour dominer le monde entier aprs avoir vaincu les
Romains. Dans ces conditions, il est important pour les chrtiens de se dissocier de ce
mouvement et de proclamer que Jsus est un Messie crucifi. On a pu parler propos de Marc
d'un vangile dpolitis (C. Masson). C'est pourquoi la date de 66 ou 67 me semble bien
correspondre au contenu du Deuxime vangile.
S'ajoute cette observation l'insistance sur les perscutions que doivent affronter les
chrtiens. En Mc 8,32a, l'vangliste attire l'attention du lecteur sur la ncessit pour le Christ
d'tre tu avant d'tablir son rgne : Et c'est ouvertement qu'il disait cette parole (notice
absente de Matthieu et de Luc). De mme, Marc insiste sur le devoir de tous de se charger de
leur croix, dans son introduction ces paroles de Jsus :
Mt 16,24 Lc 9,23
Alors Jsus dit Or il disait
ses disciples tous
Mc 8,34
Et appelant la foule (cf. Lc)
avec ses disciples (cf. Mt),
il leur dit :
Si quelqu'un, etc. .
Dans les instructions qui suivent l'appel de l'homme riche, Marc introduit de manire trange
une promesse... de perscutions (!) ceux qui auront tout quitt pour suivre le Christ :
Mt 19,29 Lc 18,29-30
Et quiconque Il n'est personne
aura quitt qui aura quitt
maisons maison
ou femme
ou frres ou soeurs ou frres
ou pre ou mre ou parents
ou enfants ou enfants
ou champs
cause de mon nom cause du Royaume de Dieu
recevra qui ne reoive
de nombreuses fois autant de nombreuses fois autant
en ce temps-ci
et hritera et dans le sicle venir
de la vie ternelle la vie ternelle.
Mc 10,29-30
Il n'est personne qui aura quitt

76

maison ou frres ou surs


ou mre ou enfants ou champs
cause de moi (cf. Mt)
et cause de l'vangile (cf. Lc)
qui ne reoive cent fois autant
maintenant, en ce temps-ci,
maisons et frres et surs
et mres et enfants et champs,
avec des perscutions,
et dans le sicle venir
la vie ternelle.
Une telle transformation de la tradition s'explique mon avis beaucoup mieux aprs l'incendie
de Rome en 64 et aprs la mort de Pierre et de Paul qu'avant cette catastrophe. Pour la date de
la mort de Pierre, j'adopte les explications de Simon LEGASSE (Paul aptre, Cerf-Fides,
Paris, 1991, pp. 243-245), qui la situe au printemps de 65, plusieurs mois aprs l'incendie qui
clata le 19 juillet 64. C'est pourquoi la date de 66 ou 67 me parat prfrable celle de 63/64.
Mais on peut imaginer que luvre de Marc a t commence du vivant de Pierre et termine
seulement aprs sa mort, ce qui expliquerait les variations de la tradition patristique.
2. La structure littraire de Marc
Hritier du Matthieu Hbreu, travers l'vangile ptrinien et l'vangile paulinien, Marc en
garde la structure, celle qui est indique en Ac 10,37-41 : le baptme prch par Jean , le
ministre en Galile, la monte Jrusalem, la Passion et la Rsurrection. Le schma qu'il suit
est celui de l'vangile ptrinien, sa source principale, dans laquelle il incorpore l'vangile
paulinien, moins complet. Le rcit est donc divis en deux grandes parties :
- jusqu' la reconnaissance du Christ par Pierre en Galile (8,27-30) ;
- jusqu' la reconnaissance du Fils de Dieu par le centurion (15,39).
Cette division, qui concorde avec le titre de l'vangile (1,1), est presque unanimement
accepte par les interprtes de Marc. On peut donc regretter que la Bible de Jrusalem
continue de reproduire un plan du Deuxime vangile vraiment insatisfaisant, qui fut propos
par le Pre Joseph Huby voici 70 ans (vangile selon saint Marc, Beauchesne, Paris, 1924).
La structure de cet vangile qui me semble s'imposer est celle qui m'a t enseigne l'Institut
Biblique de Rome en 1965 :
Titre : vangile de Jsus, Christ, Fils de Dieu (1,1)
Prologue : De Jean-Baptiste Jsus (1,2-13)
lre partie : Rvlation du Christ (1,14 - 8,30)
lre tape : Jsus face l'incrdulit de la Synagogue (1,14 - 3,6)
2me tape : Jsus face l'incrdulit de sa famille (3,7 - 6,6a)
3me tape : Jsus face l'incrdulit de ses disciples (6,6b - 8,26)
Conclusion : Pierre reconnat le Christ (8,27-30)
2me partie : Rvlation du Fils de Dieu (8,31 - 15,39)
4me tape : Le chemin du Serviteur et l'incomprhension des disciples (8,31 - 10,52)
5me tape : L'affrontement de Jrusalem et l'annonce de sa destruction (11,1 - 13,37)
6me tape : L'offrande du sacrifice pascal et la mort du Serviteur (14,1 - 15,37)
Conclusion : Jsus est proclam Fils de Dieu (15,38-39)
pilogue : Le message reu par les femmes (15,40 - 16,8)
Appendice : Rcits d'apparitions de Jsus (16,9-20)
Cette structure fait apparatre l'importance chez Marc du thme de la foi, qui n'est pas une
simple dmarche humaine, mais la victoire de Dieu sur notre incrdulit. La premire
prdication de Jsus ne consiste pas seulement dire, comme chez Matthieu : Repentez-

77

vous, car le Royaume des Cieux est tout proche (Mt 4,17), mais c'est une invitation la foi :
Le temps est accompli et le Royaume de Dieu est tout proche : repentez-vous et croyez
l'vangile (Mc 1,15). Dans l'pisode de l'pileptique, le pre de l'enfant s'crie avec justesse
: Je crois ! Viens en aide mon manque de foi ! (Mc 9,24). L'objet de la foi est avant tout
la puissance de Dieu manifeste dans la faiblesse du Crucifi (cf. 1 Co 1,23-24). Marc, ne
l'oublions pas, est disciple de Paul.
3. Marc et les ftes juives
L'vangile de Marc n'est pas destin d'abord la lecture prive, mais la proclamation
publique dans l'assemble chrtienne. C'est ce qui ressort de sa comparaison avec l'anne
liturgique juive .
Au dbut du cycle de lectures de la Loi en usage dans les synagogues, c'est--dire au
printemps (mois de Nisan, premier des mois d'aprs Ex 12,2), on lisait Gen 1,1 6,8, c'est-dire le rcit de la cration du monde et des origines de l'humanit. ce moment, les chrtiens
lisaient aussi le rcit de la Pque isralite (Ex 12s), et en montraient l'accomplissement dans la
Pque de Jsus (Mc 14,1 16,18).
Ensuite, dans les synagogues, on lisait le rcit du dluge et de la prservation de No (Gen 6,9
11,32). Les chrtiens lisaient alors le dbut de l'vangile de Marc (1,1-13), o l'on voyait
Jean-Baptiste annoncer la venue du jugement du monde et Jsus recevoir le baptme, qui,
selon 1 P 3,19-21, est prfigur par l'arche de No.
Venait alors le rcit de l'appel d'Abraham (Gen 12,1 17,27). C'est dans ce contexte que les
chrtiens racontaient l'appel des premiers disciples par Jsus (Mc 1,14-20).
La Pentecte tait fte sept semaines aprs Pques. On lisait alors la liste des noms des
Douze (Mc 3,13-19), qui avaient bnfici du don des langues le jour de la Pentecte.
Le rcit de la multiplication des pains (Mc 6,30-44) devait concider avec l'pisode de la
manne (seizime semaine du cycle annuel de lecture de la Loi, Ex 13,17 17,16).
Le rcit de la confession de foi de Pierre (Mc 8,27-30) tombait au moment de la fte de
l'Expiation ou Ym-Kippur (vingt-neuvime semaine du cycle des lectures, Lev 16,1 18,30).
C'est ce qui explique qu' cet endroit le texte parallle de Matthieu rappelle le don fait Pierre
de pardonner les pchs (Mt 16,19), car l'vangile ptrinien d'Antioche avait dj la mme
organisation que l'vangile de Marc, qui n'a fait que l'enrichir.
La semaine suivante, les juifs clbraient la fte des Tentes. cet endroit, les chrtiens
rappelaient la Transfiguration de Jsus, o il est question de construire des tentes pour Jsus,
pour Mose et pour lie (Mc 9,2-8).
La fte de la Ddicace du Temple, aprs sa profanation au temps des Maccabes, tombait chez
les juifs en Dcembre. C'tait le moment o les chrtiens rappelaient la purification du
Temple par Jsus (Mc 11,15-18).
On s'acheminait alors vers la fte de Pques, qui tait le sommet de l'anne liturgique
chrtienne, en mme temps que le dbut du cycle annuel des lectures de la Loi chez les Juifs.
On revenait alors la lecture de Mc 14,1 16,8.
De grands progrs dans la connaissance des vangiles pourraient tre raliss si on prtait une
plus grand attention leur enracinement dans la liturgie juive, qui tait celle des premiers
chrtiens. Ce travail a t commenc par Ph. CARRINGTON, et par l'Amricain C.T.
RUDDICK ( Behold, I send my Messenger , Journal of Biblical Literature, 87 (1969) pp.
381-417). J'invite les spcialistes se reporter cette tude trs documente, qui montre en
particulier que Mc 6,45 - 8,26 (section totalement absente de Luc) n'appartenait pas
l'vangile de Marc dans sa forme primitive, celle que Luc a utilise. Ruddick aurait
certainement t trs intress par l'tude des sources des vangiles que j'ai faite dans le
prsent ouvrage. Il faut que ses travaux soient maintenant poursuivis.
4. L'universalisme de Marc

78

Comme Luc et Matthieu, Marc est soucieux de montrer que Jsus est venu pour sauver tous
les hommes. Il le fait par de petites modifications qu'il apporte au texte de ses sources.
En Mt 15,21-22, nous voyons Jsus se rendre dans la rgion de Tyr et de Sidon , c'est-dire aux frontires de cette contre paenne. Une femme cananenne sort de ce territoire
pour venir s'adresser Jsus. Mais Marc fait carrment entrer Jsus dans ce territoire paen
(Mc 7,24), et il vite soigneusement de reproduire la parole de Jsus : Je n'ai t envoy
qu'aux brebis perdues de la maison d'Isral (Mt 15,24).
De mme, aussitt aprs cet pisode, Marc insiste lourdement sur les incursions de Jsus en
territoire paen, historiquement invraisemblables, comme le montre la comparaison des textes
de Matthieu et de Marc :
Mt 15,29 Mc 7,31
Et, Et, de nouveau,
partant de l, sortant du territoire de Tyr,
Jsus vint il vint, par Sidon,
au bord de la mer de Galile. vers la mer de Galile
au milieu du territoire de la Dcapole,
L'itinraire de Jsus chez Marc est totalement fantaisiste, car Sidon se trouve au Nord de Tyr
et non au Sud, comme le Lac de Tibriade, et le milieu de la Dcapole est trs loign de la
Mer de Galile. La gographie de Marc n'est pas historique, elle est uniquement thologique.
Lors de la deuxime multiplication des pains, Marc veut suggrer que les paens sont
bnficiaires de ce geste de rassasiement. Au texte plus simple de Mt 15,32, o Jsus dit que
ses auditeurs pourraient dfaillir en route s'il les renvoyait jeun, Marc ajoute cette prcision :
Et quelques uns d'entre eux sont venus de loin (Mc 8,3). Ceci les identifie comme des
paens, selon l'expression employe par Salomon lors de la ddicace du Temple :
Mme l'tranger qui n'est pas d'Isral ton peuple,
s'il vient d'un pays lointain cause de ton nom (...)
s'il vient et prie en ce Temple, toi, coute-le au ciel, o tu rsides,
exauce toutes les demandes de l'tranger... (1 R 8,41-43).
Marc tient montrer que les Nations paennes ont pour vrai roi le Christ. On le voit en
comparant Marc avec ses parallles de Matthieu et de Luc :
Mt 20,25 Mc 10,42 Lc 22,25
Vous savez que Vous savez que
ceux qui passent
les chefs pour tre chefs Les rois
des nations des nations des nations
en sont matres. en sont matres. en sont matres.
Autrement dit, les rois de la terre ne sont souverains qu'en apparence. Le Christ seul est le
Roi des rois et le Seigneur des seigneurs (1 Tm 6,15).
Le souci d'universalisme de Marc est trs manifeste dans l'pisode de l'expulsion des vendeurs
du Temple. Marc est le seul des vanglistes rapporter cette indication trange : (Jsus) ne
laissait personne transporter d'objets travers le Temple (Mc 11,16). C'est dans le parvis
rserv aux paens qu'on transportait ces objets, pour viter de faire un dtour quand on
rentrait dans la ville. Marc nous dit que Jsus voulait que la partie du Temple o les paens
priaient soit considre comme aussi sainte que la partie rserve aux Isralites. Dans le
mme esprit, l o Matthieu et Luc mettent sur la bouche de Jsus la parole d'Is 56,7 : Ma
maison sera appele maison de prire (Mt 21,13 ; Lc 19,46), Marc prolonge la citation dans
un sens universaliste : ... maison de prire pour toutes les nations (Mc 11,17).
On voit ainsi de quelle manire les vanglistes faisaient de la thologie, en approfondissant
sans cesse le sens des gestes et des paroles de Jsus qu'ils recevaient de la tradition.

79

On voit aussi combien il est ncessaire de scruter attentivement les passages de Marc qui lui
sont propres, l o il diffre de ce que Matthieu et Luc ont en commun : c'est ainsi qu'on
dcouvre la pense thologique qui lui est propre. On s'aperoit par exemple, par cette
recherche, qu'il est seul recommander la pratique de l'onction d'huile sur les malades
(Mc 6,13 ; cf. Jac 5,14). Il a bien su montrer dans la monte de Jsus de Galile Jrusalem le
chemin du Serviteur vers la Croix (Mc 8,27 ; 9,33-34 ; 10,17 ; 10,32 ; 10,52). Il est seul
dcrire Jsus embrassant des enfants (Mc 9,36 ; 10,16) et aimant l'homme riche (Mc
10,21). Tout cela est d sa rdaction, mme si on peut attribuer la prdication orale de
Pierre ces additions si prcieuses pour nous.
EXCURSUS N 4
A-t-on dcouvert Qumrn
un manuscrit de l'vangile de Marc
datant de l'an 50 ?
Lattention du public franais a t attire rcemment sur la dcouverte stupfiante faite,
dit-on, par le Pre Jos O'CALLAGHAN, jsuite espagnol (La lettre des amis de l'Abb Jean
Carmignac, n 15, mars 1993, pp. 2-4). Mme la tlvision franaise en a parl.
Selon le Pre O'Callaghan, un tout petit fragment de papyrus trouv en 1955 dans la grotte n
7, situe aux environs du monastre de Qumrn, serait le vestige d'un rouleau disparu
contenant l'vangile de Marc, cach dans cette grotte en l'an 68. Ce rouleau devrait tre dat,
d'aprs la forme des lettres, des environs de l'an 50 aprs J.-C. Cette identification serait la
preuve de la trs haute antiquit de l'vangile de Marc.
L'hypothse de O'Callaghan n'est pas nouvelle. Elle a t prsente pour la premire fois en
1972 dans la revue internationale Biblica. Il est absolument faux de dire : Un silence glac
l'avait accueillie . Le premier article du Pre date de mars 1972. Dans le mme numro de
Biblica, le Pre Carlo MARTINI, l'actuel archevque de Milan, exprimait de srieuses
rticences vis--vis de l'hypothse de son collgue de l'Institut Biblique Pontifical de Rome
(Biblica, 1972, pp. 101-104). Immdiatement, dans un article termin le 17 avril 1972 et
publi aussitt dans la Revue Biblique de Jrusalem, le Pre Benot a expos les raisons pour
lesquelles l'identification propose lui semblait absolument impossible (RB, 1972, pp. 321324). De son ct, M. Maurice Baillet, diteur de ce fragment, a termin ds le 25 avril 1972
un autre article, publi en 1972 dans Biblica, o il rfutait galement les arguments du savant
jsuite (Biblica, 1972, pp. 508-516).
Dans la grande presse, on a immdiatement prsent cette hypothse comme la plus grande
dcouverte du sicle dans le domaine de l'exgse des vangiles . Pour ragir contre cette
exagration, ds le 21 mai 1972, la Documentation Catholique a interrog sur ce sujet le Pre
Martini, qui a confirm que l'identification propose tait trs peu probable ; dans un esprit
d'objectivit scientifique, elle a galement donn la parole au Pre Luis Alonso-Schkel, qui
se dclarait plutt favorable l'opinion de son compatriote (DC, 1972, pp. 487-489). La revue
Bible et Terre Sainte a prsent l'hypothse, avec un point d'interrogation, dans son N 143
(juillet-aot 1972), sous la plume de Jacques Briend. ma demande, Jean Delorme a fait un
court bilan de la controverse dans le Cahier vangile n 1/2 (Lecture de l'vangile selon saint
Marc, Cerf, Paris, 1972, p. 11). Aux tats-Unis et en Espagne, la dcouverte a fait
galement beaucoup de bruit.
Malgr les arguments qui lui taient opposs pour l'inviter la prudence, le Pre O'Callaghan
ne s'est pas dcourag. I1 a multipli les articles pour faire connatre partout sa thorie. En
1985, le Pre Camille Focant, de Louvain, a dpouill toute la bibliographie concernant cette
question (Revue Thologique de Louvain, 1985, pp. 447-454). Sa conclusion tait de mettre
en garde contre la transformation en certitude apologtique d'une hypothse extrmement
douteuse. Nanmoins, cette hypothse fit l'objet d'un symposium scientifique, Eischsttt

80

en octobre 1991 : beaucoup de savants, dont Camille Focant, ont soutenu au cours de ce
congrs que la thorie de O'Callaghan n'tait pas recevable.
Mme si l'identification propose tait possible (ce que je ne crois pas, aprs avoir tudi
attentivement des agrandissements photographiques du manuscrit), rien ne prouverait que le
fragment date de l'an 50, car les spcialistes des critures anciennes affirment que la forme
des lettres (ce qu'on appelle techniquement le Zierstil) tait encore utilise la fin du premier
sicle et au dbut du second. D'autre part, il est assez invraisemblable que l'vangile de Marc,
dont la tradition nous dit qu'il fut compos Rome aprs la venue de Pierre et de Paul dans
cette ville, ait pu tre recopi par les moines de Qumrn avant la destruction du monastre
pendant la guerre juive (66-73).
Les manuscrits de Qumrn sont trs prcieux pour nous renseigner sur la pense religieuse
d'un courant marginal du judasme au temps du Christ, mais il ne faut pas leur demander la
rponse toutes les questions que nous nous posons sur les origines du christianisme.
(ADDITION 2001)
Aprs la rdaction de ce livre, jai t amen reprendre cette question, la suite de la
publication dun livre de Carsten Peter THIEDE, Tmoin de Jsus, Robert Laffont, Paris,
1996. Jai montr, partir des images fournies par Thiede lui-mme, quil tait impossible de
lire, en un endroit dcisif, un N grec, les dimensions indiques par lauteur correspondant
celles dun M grec, nettement plus large (cf. La Nef n 69, fvrier 1997, pp. 34-35).
CHAPITRE VII
L'vangile de Jean
Rsum
Le tmoignage unanime des Pres de lglise attribue le quatrime vangile laptre Jean, et
suggre que le livre a t crit tardivement, la fin du premier sicle. Cela nempche
nullement lvangliste de nous donner un rcit historiquement bien plus prcis que ceux de
ses prdcesseurs. Lhistoire que Jean raconte est celle de la rencontre entre Dieu et lhomme,
de la lutte entre la vie et la mort, et de la victoire de lamour. Le bien-aim qui a repos sur la
poitrine du matre rvle le mystre quil a contempl.
Le Quatrime vangile nous transporte dans un monde tout diffrent de celui des
Synoptiques. Il suppose de la part de ses lecteurs la connaissance des faits que les
Synoptiques enseignent. Par exemple, nous voyons en Jn 6,67 les Douze apparatre
brusquement, sans qu'aucun texte prcdent ne nous ait prvenus de leur existence, et en Jn
6,70 Jsus leur dit : Ne vous ai-je pas choisis, vous, les Douze ? Cela suppose que le
lecteur est pralablement instruit de la catchse fournie par les vangiles synoptiques.
Manifestement, Jean les connat, et veut prciser ce qu'ils n'enseignent pas. Il n'hsite pas
rectifier leur prsentation trop schmatique du droulement de la vie de Jsus, ce qui montre
le prestige et l'autorit de celui qui affirme avec insistance avoir vu de ses yeux ce dont il
tmoigne (Jn 1,14 ; 19,35).
1. Les donnes de la tradition
Les Pres de l'glise sont unanimes affirmer que le Quatrime vangile est le dernier en
date et qu'il a Jean pour auteur. Origne (mort en 254) nous dit : Aprs tous (a t crit)
l'vangile selon Jean. Clment d'Alexandrie (mort en 211) est plus prcis : Quant Jean,
le dernier, voyant que les choses corporelles avaient t exposes dans les vangiles, pouss
par les disciples et divinement inspir par l'Esprit, il fit un vangile spirituel. Irne de Lyon

81

(mort en 202) connat mme le lieu de rdaction du Quatrime vangile : Puis Jean , le
disciple du Seigneur, celui-l mme qui avait repos sur sa poitrine, publia lui aussi
l'vangile, tandis qu'il sjournait phse, en Asie.
Comme le savent tous les exgtes srieux, le tmoignage d'Irne provient d'un homme
extrmement bien inform. Dans une lettre adresse un prtre de Rome sduit par le
gnosticisme, Florinus, qui il ne pouvait videmment pas raconter des fables, sous peine de
se disqualifier dans la controverse, Irne crivait :
Je t'ai vu quand j'tais encore enfant, dans l'Asie antrieure, auprs de Polycarpe ; tu brillais
la cour impriale et tu t'efforais d'avoir une bonne rputation auprs de lui. Car je me
souviens mieux des choses de ce temps-l que des vnements rcents. En effet, les
connaissances acquises ds l'enfance grandissent avec l'me et s'unissent elle, de telle sorte
que je puis dire l'endroit o s'asseyait le bienheureux Polycarpe pour parler, comment il
entrait et sortait, sa faon de vivre, son aspect physique, les entretiens qu'il tenait devant la
foule, comment il rapportait ses relations avec Jean et avec les autres qui avaient vu le
Seigneur, comment il rapportait leurs paroles et les choses qu'il avait entendu dire au sujet du
Seigneur, de ses miracles, de son enseignement.
Cette lettre a t recopie par Eusbe de Csare (Histoire Ecclsiastique, V, 20,5-8). Elle
montre qu'Irne et Florinus ont connu personnellement Polycarpe de Smyrne, qui lui-mme
avait entendu Jean de ses propres oreilles.
Voici ce qu'crivait galement Irne dans son monumental ouvrage Contre les hrsies (III,
3,4) :
Et Polycarpe ? Non seulement il a t instruit par les aptres et a vcu avec beaucoup de
ceux qui ont vu notre Seigneur, mais c'est encore par les aptres que dans l'glise de Smyrne
il a t constitu vque. Nous-mmes l'avons vu dans notre premier ge, car il a vcu
longtemps et il tait demeur tout fait vieux lorsqu'il sortit de cette vie par un trs glorieux et
illustre martyre.
Irne tant n vers 120, c'est entre 130 et 140 qu'il a connu Polycarpe, qui fut
vraisemblablement martyris en 155 (la date de 167, propose par certains historiens, ne
semble pas pouvoir tre retenue) . Polycarpe avait t baptis 86 ans plus tt, donc en 69. Il
tait sans doute n quelques annes auparavant. Quant Jean, Irne atteste quil est mort
aprs lan 98 :
Ajoutons que l'glise d'phse, fonde par Paul, et o Jean est demeur jusqu' l'poque de
Trajan, est aussi un tmoin authentique de la tradition des aptres (ibidem).
Trajan a rgn de 98 117, ce qui donne Jean lors de sa mort un ge respectable, mme si
l'on suppose qu'il n'avait qu'une vingtaine d'annes (cf. Jn 20,4) lors de la mort de Jsus en
l'an 30. Il est totalement arbitraire de considrer cette longvit comme une lgende, puisque
nous savons trs bien qu'il a toujours exist des centenaires, et que certains d'entre eux
jouissent cet ge d'excellentes facults intellectuelles.
En lui-mme, le tmoignage d'Irne ne suffirait pas fixer la date de l'vangile de Jean, car il
ne dit pas quand l'Aptre s'est install phse. Mais cette prcision nous est donne, de
manire indpendante, par son contemporain Clment d'Alexandrie, qui tenait ses
renseignements de presbytres ns, comme Polycarpe, vers 75. Son rcit est conserv par
Eusbe de Csare (Histoire Ecclsiastique, III, 23, 6ss.) :
coutez une fable, qui n'est pas une fable, mais une vritable histoire transmise et garde
par le souvenir, au sujet de Jean l'aptre : Aprs que le tyran ft mort, Jean passa de l'le de
Patmos phse, et il y allait, sur invitation, dans les pays voisins des Gentils, tantt pour y
tablir des vques, tantt pour y organiser des glises compltes, tantt pour choisir comme
clerc un de ceux qui taient dsigns par l'Esprit.
Clment dsigne donc clairement Jean l'aptre comme l'auteur de l'Apocalypse, dport
Patmos cause de la Parole de Dieu et du tmoignage de Jsus (Ap 1,9), et il prcise que

82

Jean s'est install phse aprs la mort du tyran qui l'avait exil. Or, les visions de
l'Apocalypse se rapportent incontestablement au temps de la perscution de Domitien, qui est
mort en 96. Le sjour de Jean phse commence donc en 96, et se termine aprs 98, sous le
rgne de Trajan. C'est vers 98 ou 100 que Jean a crit son vangile.
L'attribution du Quatrime vangile Jean n'a jamais t conteste dans l'Antiquit. Marcion
prtendait seulement que le livre avait t publi dans son dition dfinitive aprs sa mort,
mais il tait seul dfendre cette hypothse. Qu'ils soient membres de la grande glise ou
adeptes d'une secte gnostique, tous les crivains du IIe sicle considrent Jean comme l'auteur
de l'crit. Le gnostique Hraclon avait mme compos un commentaire de l'vangile de Jean
, dont Origne cite quarante-huit passages dans sa propre explication de l'vangile spirituel
. Le fameux prologue antimarcionite , dont j'ai parl propos de Luc, et dont la date est
discute, s'appuie sur un crit du vieux Papias d'Hirapolis pour affirmer que Jean a dict son
vangile de son vivant, et que son secrtaire tait prcisment ce mme Papias. Ceci explique
trs bien pourquoi le Quatrime vangile, dont le vocabulaire est volontiers rptitif, est
cependant crit dans une grammaire grecque correcte, ce qui n'est pas le cas pour
l'Apocalypse.
Les ides modernes qui refusent Jean la paternit du Quatrime vangile doivent donc tre
accueillies avec circonspection. L'un des grands matres de cette cole, R.E. BROWN (La
Communaut du disciple bien-aim, Le Cerf, Paris, 1983, original anglais, 1979), crit
d'ailleurs modestement : J'avertis le lecteur que ma reconstitution prtend au mieux la
probabilit, et si soixante pour cent de mon travail d'investigation tait admis, je serais
vraiment satisfait (p. 9). Les disciples n'ont pas toujours la mme rserve que le matre, et
transforment facilement les hypothses en certitudes. La tradition patristique est un fait dont
l'historien doit tenir compte, et il lui incombe d'expliquer comment elle peut avoir t aussi
unanime, si le disciple bien-aim tait mort depuis longtemps quand l'vangile de Jean fut
dit.
2. Le Quatrime vangile est tardif
Dans l'intention louable de renforcer l'autorit de l'vangile de Jean , certains croyants, dont
M. Claude Tresmontant, ont nglig eux aussi les donnes de la tradition patristique, et ont
prtendu que l'crit tait antrieur la ruine de Jrusalem en 70. L'argument massue qu'on
invoque est celui-ci : en Jn 5,2, l'Aptre crit : Il existe Jrusalem, prs de la Porte des
Brebis, une piscine qui s'appelle en hbreu Bethesda, et qui a cinq portiques. Le
commentaire de Tresmontant est ici inutilement cinglant : moins de renoncer tout usage
de la raison, on ne peut soutenir srieusement qu'un rdacteur crivant en grec a crit la fin
du premier sicle ou au dbut du second : il est Jrusalem, prs de la (porte) des Brebis, une
piscine qui etc., alors que Jrusalem tait en ruine depuis environ trente ans dans cette
hypothse (Le Christ Hbreu, O.E.I.L., Paris, 1983, p. 255).
Ce raisonnement manque de fondements. La piscine en question existe encore aujourd'hui
Jrusalem, on peut la visiter chez les Pres Blancs de Sainte-Anne. Dans ce mme secteur,
mais maintenant un peu plus au Nord qu'au temps du Christ, cause du dplacement des
remparts, est toujours situ le march des brebis. Au temps de la ruine du Temple, la piscine
tait encore en dehors des remparts. On ne voit absolument pas pour quelle raison les
Romains, qui avaient autre chose faire, auraient pris la peine de combler de terre ces deux
immenses rservoirs. l'poque byzantine, la piscine tait encore compltement dgage, car
il a fallu d'normes fondations s'appuyant sur le roc, qui constituait le fond de la piscine, pour
difier une trs belle basilique, cheval sur la digue centrale, destine commmorer le
miracle du Christ. Ceux qui n'ont pas la possibilit de se rendre Jrusalem peuvent consulter
l'excellent guide Itinraires Bibliques, publi aux ditions du Cerf (pp. 230-234 de l'dition
1980). Si la piscine existait encore vers l'an 400, il n'y a rien d'tonnant que Jean puisse crire
vers 98 : Il existe Jrusalem une piscine qui a cinq portiques. ct de rflexions trs

83

pertinentes, le livre de Tresmontant contient de telles mprises, qui ont desservi la juste cause
qu'il voulait dfendre.
En fait, le milieu pour lequel l'vangile de Jean a t crit est parfaitement identifiable, grce
aux crits d'Irne. Voici ce que nous lisons, dans Contre les hrsies (III, 11,1) :
C'est cette mme foi qu'a annonce Jean , le disciple du Seigneur. Il voulait, en effet, par
l'annonce de l'vangile, extirper l'erreur seme parmi les hommes par Crinthe, et, bien avant
lui, par ceux qu'on appelle les Nicolates, il s'agit d'un rameau qui s'tait dtach de la
prtendue gnose . Il dsirait les confondre et les persuader qu'il n'y a qu'un seul Dieu, qui
a fait toutes choses par sa Parole (son Verbe).
La doctrine de Crinthe tait la suivante : il faut distinguer un Dieu souverain, qui est le Pre
du Christ d'en haut , et un dieu infrieur, qu'il appelle le Dmiurge , organisateur de la
matire, dont Jsus de Nazareth tait le fils. Au moment de son baptme, l'homme Jsus a t
envahi par le Christ d'en haut ; il a ds lors rvl le Pre inconnu et accompli des
miracles. Mais, au moment de la Passion, le Christ d'en haut s'est envol et a laiss Jsus
son triste sort. Il n'y a donc plus de scandale de la Croix, et le salut consiste, non pas
aimer, puisque Dieu nous a aims le premier (1 Jn 4,11 ; 4,19), mais faire de savantes
spculations sur les diverses puissances qui habitent le monde cleste.
L'hrsie de Crinthe est tardive, puisqu'elle drive de celle des Nicolates, qui svissaient au
temps de Domitien (cf. Ap 2,6 ; 2,,15), et puisque l'vque Ignace d'Antioche, martyris sous
Trajan, la combattait dans les lettres qu'il crivait en Asie, sur le chemin qui le menait vers
Rome, le lieu de son martyre :
Soyez sourds quand on vous parle d'autre chose que de Jsus-Christ, de la race de David,
fils de Marie, qui est vraiment n, qui a mang et qui a bu, qui a t vritablement perscut
sous Ponce Pilate, qui a t vritablement crucifi, et est mort, aux regards du ciel, de la terre
et des enfers, qui est aussi vritablement ressuscit d'entre les morts. C'est son Pre qui l'a
ressuscit, et c'est lui aussi qui sa ressemblance nous ressuscitera en Jsus Christ, nous qui
croyons en lui, en dehors de qui nous n'avons pas la vie vritable. Car si, comme le disent
certains athes, c'est--dire des infidles, il n'a souffert qu'en apparence, ils n'existent euxmmes qu'en apparence , moi, pourquoi suis-je enchan ? Pourquoi donc souhaiter de
combattre contre les btes ? C'est donc pour rien que je me livre la mort ? Ainsi donc, je
mens contre le Seigneur.
Ce passage de l'ptre aux Tralliens a t crit depuis Smyrne, o Crinthe faisait sa
propagande (Aux Tralliens, IXX). Il faut lire aussi ce qu'Ignace crit aux chrtiens de
Smyrne, o il dnonce l'impermabilit l'amour que manifestent les partisans de la nouvelle
doctrine (Aux Smyrniotes, VIVII).
Il ne fait donc aucun doute que l'vangile de Jean a t crit la fin du premier sicle ou au
dbut du second, pour montrer que le Verbe s'est fait chair et nous a par le don de sa vie
manifest l'amour de Dieu, qui a tant aim le monde qu'il a donn son Fils unique, afin que
quiconque croit en lui ne prisse pas, mais ait la vie ternelle (Jn 3,16). En face des
hrtiques qui font des spculations savantes, Jean ne peut que rpter Vous prtendez
connatre Dieu, mais nous, nous l'avons vu.
3. La valeur historique du Quatrime vangile
Tous les connaisseurs de l'vangile de Jean soulignent que l'auteur se promne dans un pays
qui lui est extrmement familier. Il connat par exemple l'existence prs du village insignifiant
de Sychar (appel maintenant Askar) du puits de Jacob (Jn 4,5-6), exceptionnellement
profond (4,11), dont pourtant la Bible ne parle jamais, mais que tous les plerins de Terre
Sainte se font un devoir de visiter, si les conditions de scurit le permettent. De ce puits, on
peut voir le Mont Garizim, sur le sommet duquel les Samaritains clbrent encore aujourd'hui
la Pque (4,20). Le rcit de Jn 4,1-42 est d'une vrit criante pour celui qui le lit sur les lieux
mmes, comme je l'ai fait souvent avec des sminaristes ou d'autres amoureux de la Bible.

84

L'auteur sait que les cuves dont les juifs se servent pour leurs purifications sont en pierre (Jn
2,6), et non en terre cuite, car elles doivent tre laves souvent, et l'argile est trop fragile ; on a
trouv de nombreuses cuves de ce genre dans les ruines des synagogues antiques. Les blocs
de pierre tant de grosseurs diverses, on ne peut en prciser exactement la contenance : elles
renferment chacune deux ou trois mesures . Jean dcrit ce qu'il a vu.
Les paroles de Jsus sont rapportes dans un style mditatif, qui est celui de l'auteur de la
Premire ptre de Jean et du Prologue de l'vangile (Jn 1,1-18). Mais elles s'appuient souvent
sur une tradition identique celle des synoptiques :
En vrit, en vrit je vous le dis,
un serviteur n'est pas plus grand que son matre,
ni un envoy plus grand que celui qui l'envoie
(Jn 13,16 ; cf. Mt 10,24 ; Lc 6,40).
Jean modifie cependant les paroles de Jsus selon sa propre thologie, en en prcisant le sens :
Qui aime sa vie la perd,
et qui hait sa vie en ce monde la conservera en vie ternelle
(Jn 12,25 ; cf. Mt 10,39 ; Lc 17,33 ; Mt 16,25 et par.).
Mais il arrive que la forme des paroles de Jsus chez Jean soit plus spontane, moins aligne
sur le langage des prophtes que dans les Synoptiques :
Ne faites pas de la maison de mon Pre
une maison de commerce
(Jn 2,16 ; cf. Mt 21,13 et par.).
La confrontation de Jean et des Synoptiques est donc ncessaire pour partir la recherche,
comme l'a fait le grand exgte Joachim Jeremias, des paroles mmes de Jsus (ipsissima
verba Iesu).
La valeur historique du Quatrime vangile a t prouve par de nombreux auteurs,
notamment C.H. DODD (La tradition historique du Quatrime vangile, Cerf, Paris, 1987,
original anglais 1963), A.-M. HUNTER (Saint Jean , tmoin du Jsus de l'histoire, Cerf, Paris,
1970, original anglais 1968) et Bruce E. SCHEIN (Sur les routes de Palestine avec l'vangile
de Jean, Cerf, Paris, 1983, original amricain 1980). Je n'ai pas rpter ces ouvrages
fondamentaux qui ont trs peu vieilli, sauf sur la question du Dallage (Jn 19,13).
Beaucoup de savants ont prtendu que l'vangile de Jean mlait deux sries de textes : des
rcits, d'une part, qui proviennent en dernire analyse d'un tmoin oculaire ; des discours,
d'autre part, qui s'ajustent plus ou moins bien ces rcits, et qui dnotent une influence
gnostique et sont beaucoup plus tardifs. Cette tentative est dsespre, comme on peut s'en
rendre compte en examinant, par exemple, Jn 10,22-42. Il y a au dbut un rcit d'une
exactitude historique clatante : On clbrait alors Jrusalem la fte de la Ddicace. C'tait
l'hiver. Au Temple, Jsus allait et venait sous le portique de Salomon. La fte de la
Ddicace est fort bien situe au mois de dcembre. Pour montrer qu'il fait froid, Jean revoit
Jsus abrit sous le portique de Salomon, bien connu par les descriptions antiques du Temple,
et il le montre allant et venant pour se rchauffer. Ce rcit insignifiant n'a jamais pu exister
l'tat isol, indpendamment du discours de rvlation qu'il introduit, et qui est exactement de
la mme veine que les autres discours contenus dans l'vangile de Jean . Si ces discours
utilisent un certain nombre de termes aims par les gnostiques, c'est que Jean , comme nous
l'avons vu, veut combattre leurs doctrines et les attaque sur leur propre terrain, ce qui a t
trs bien montr, dans un langage malheureusement trop compliqu, par Franz MUSSNER
(Le langage de Jean et le Jsus de l'histoire, D.D.B., Paris, 1969).
La chronologie de Jean est bien plus vraisemblable que celle des Synoptiques, qui distribue
les vnements entre la Galile et la Jude, sans tenir vraiment compte de l'ordre rel. Les
Synoptiques savent pourtant que Jsus a souvent prch Jrusalem, chaque fois qu'il s'y
rendait pour une fte (c Mt 23,37 = Lc 13,34). Mais ils prfrent regrouper tous les gestes et

85

les enseignements de Jsus Jrusalem en un seul ensemble, aprs la confession de foi de


Pierre. L'expulsion des vendeurs du Temple, qui a eu lieu quarante-six ans aprs le dbut des
travaux entrepris par Hrode en 20/19 av. J.-C., tombe chez Jean la Pque de l'an 28 (Jn
2,20), c'est--dire la quinzime anne de Tibre Csar (cf. Lc 3,1), alors que, selon les
Synoptiques mal interprts, il faudrait la dater de l'an 30. Toutes les chronologies
reconnaissent que c'est Jean qui a raison. Aprs cette premire Pque de l'an 28, Jean en
connat une deuxime en l'an 29 (Jn 6,4), puis une troisime en l'an 30, celle o Jsus fut
crucifi. Or, la Pque de l'an 30 tombait un jour de sabbat, ce qui correspond l'indication de
Jn 18,28 : Ceux qui avaient amen Jsus devant le gouverneur n'entrrent pas dans sa
rsidence pour ne pas se souiller et pouvoir manger la Pque. Cependant, Jsus et ses
disciples avaient mang la Pque un jour plus tt, parce qu'en Galile on avait vu la nouvelle
lune un jour plut tt qu' Jrusalem, comme l'explique le P. LAGRANGE (Revue Biblique 39
(1930), pp. 287-288) ; c'est ce qui se passe encore quelquefois notre poque dans le monde
musulman, o les mois peuvent avoir un jour de dcalage selon les rgions ; les Synoptiques
disent vrai, et Jean dit vrai lui aussi, mais avec plus de prcision. La chronologie johannique
est celle sur laquelle s'appuient les historiens pour prciser quel fut le droulement exact de la
vie de Jsus, ce qui est un hommage mrit la valeur du tmoignage du Quatrime vangile,
qui est cependant le dernier en date.
4. La structure littraire du Quatrime vangile
Pour bien comprendre un texte, il est ncessaire de saisir son ide directrice, partir de son
plan. Sur la structure littraire de l'vangile de Jean , les opinions les plus diverses ont t
soutenues. En fait, deux ouvrages, complts l'un par l'autre, nous expliquent fort bien quelle
est l'ide directrice de Jean .
Le premier est celui du grand spcialiste C.H. DODD (L'interprtation du Quatrime
vangile, Cerf, Paris, 1975, original anglais, 1953 et 1970). Il a mis en vidence un long
Prambule (le ch. 1), o Jean montre comment l'criture annonait la venue parmi les
hommes de la Sagesse cratrice, comment Jean-Baptiste a rendu tmoignage l'Agneau, et
enfin comment Jsus a runi les tmoins des signes qu'il accomplirait (cf. Jn 20,30-31).
Ensuite, plusieurs sections se succdent, o un ou deux signes introduisent des rvlations qui
en explicitent le sens : par exemple, le signe de Cana montre en Jsus l'poux de la Nouvelle
Alliance, et le signe du Temple le dsigne comme l'instaurateur d'un nouveau culte ; ensuite,
le discours Nicodme rvle qu'il faut renatre d'eau et d'Esprit pour entrer dans l'Alliance
nouvelle, l'ultime tmoignage de Jean dsigne Jsus comme l'poux, et la rencontre avec la
Samaritaine annonce le culte en Esprit en vrit. Les divisions de Dodd sont trs prcieuses
pour nous permettre de percevoir le lien entre rcits et discours selon l'intention de Jean.
L'autre livre est celui d'Antoine LION (Lire saint Jean, Cerf, Paris, 1972). Il a fait observer
que, dans un vangile entirement centr sur l'itinraire du croyant (Jn 20,30-31), la
confession de foi de Pierre a autant d'importance que chez Marc, et qu'elle divise en deux la
vie publique de Jsus : jusqu'au chapitre 6, Jsus se manifeste comme celui qui a les paroles
de la vie ternelle (6,68) ; du chapitre 7 au chapitre 12, le monde cherche sans cesse faire
mourir Jsus ; partir du chapitre 13, Jsus fait de sa mort le geste d'amour suprme. Les
mots qui voquent la vie se lisent presque exclusivement avant le chapitre 7 ; ceux qui
voquent le meurtre sont rassembls aux chapitres 7-12 ; le vocabulaire de l'amour est
concentr presque uniquement partir du chapitre 13. Voici l'excellent rsum que fait A.
Lion : Au fil de l'vangile, nous trouverons d'abord l'annonce de la vie que Dieu donne
(premire partie). Cette annonce se heurte au refus des juifs qui veulent la mort de Jsus
(deuxime partie). Celui-ci fera de cette mort le geste suprme de l'amour et le don effectif
de cette vie. Telle est l'organisation essentielle du texte (p. 25).
Cette division correspond la progression de l'heure de Jsus chez Jean . Lors des noces
de Cana, Jsus dit que son heure n'est pas encore venue, celle de ses pousailles avec

86

l'humanit (Jn 2,4). Lors de la fte des Tentes, Jsus dit de nouveau que son temps n'est pas
encore venu, celui d'tre mis mort (7,6 ; cf. 7,44 ; 8,20 ; 8,59 ; 10,39). Lors du repas
d'adieux, Jean nous dit que Jsus a su que l'heure tait venue de passer de ce monde au Pre et
d'aimer jusqu' l'extrme (13,1). Alors, il s'avance vers son lvation sur la Croix, o, du ct
du nouvel Adam endormi (cf. Gen 2,21-24) jaillissent le sang et l'eau, par lesquels l'glise
reoit la vie (Jn 19,31-37). ce moment, les disciples reoivent Marie pour mre (19,25-27)
et deviennent enfants du Pre, frres de Jsus (20,17). C'est ce qu'annonait le Prologue :
ceux qui l'ont reu, ceux qui croient en son nom, il a donn le pouvoir de devenir enfants de
Dieu (1,12). Collectivement, l'glise est l'pouse de l'Agneau immol ; individuellement, les
disciples sont les frres et les sueurs du Fils de Dieu. Ceci n'est pas une invention symbolique
de Jean : les Synoptiques attestent que Jsus s'est lui-mme dsign comme un poux au
dbut de son ministre (Mt 9,15 et par.) et qu'il a considr les croyants comme sa mre et
ses frres (Mt 12,49 et par.). Jean nous fait pntrer la conscience de Jsus.
Voici donc la structure littraire du Quatrime vangile :
PRAMBULE : Les tmoignages rendus Jsus (1,1-51)
- L'Esprit tmoigne dans les critures (1,1-18)
- L'eau du baptme conduit Jean tmoigner (1,19-34)
- Le sang de l'amour a besoin de tmoins (1,35-51)
PREMIRE PARTIE : La proposition du don de Dieu (2,1-6,71)
A) L'poux messianique et le nouveau culte (2,1 - 4,42)
(ceci se passe autour de la premire Pque : 2,13)
B) L'oeuvre vivifiante du Fils de Dieu (4,43 - 5,30)
(ceci se passe autour d'une fte juive : 5,1)
PARENTHESE : Les tmoignages rendus Jsus (5,31-47)
- Le tmoignage de Jean (5,31-35)
- Le tmoignage des oeuvres (5,36-38)
- Le tmoignage des critures (5,39-47)
C) Le pain de la rsurrection (6,1-59)
(ceci se passe autour de la deuxime Pque : 6,4).
CONCLUSION : Crise de la foi (6,60-71).
DEUXIME PARTIE : Le refus meurtrier du monde (7,1 - 12,50)
A) Le refus de la lumire et de la libert (7,1 - 8,59)
(ceci se passe autour de la fte des Tentes : 7,2)
B) L'aveuglement des mauvais bergers (9,1 - 10,42)
(ceci se passe autour de la Ddicace : 10,22)
C) Une rsurrection qui conduit la mort (11,1 - 12,36)
(ceci se passe l'approche de la troisime Pque : 11,55)
CONCLUSION : L'incrdulit des Juifs (12,37-50)
TROISIME PARTIE : La victoire de l'amour (13,1 - 20,29)
A) Le repas d'adieux (13,1 - 17,26)
(ceci se passe le Jeudi-Saint)
B) l'immolation de l'Agneau (18,1 - 19,42)
(ceci se passe le Vendredi-Saint).
C) La rsurrection du Christ (20,1-23)
(ceci se passe le Dimanche de Pques)
CONCLUSION : La foi de Thomas (20,24-29)
CONCLUSION GNRALE : L'intention du livre (20,30-31)
PILOGUE : L'envoi des tmoins au monde (21,1-24)
- Le rassemblement des tmoins (21,1-14)

87

- La mission pastorale de Pierre (21,15-19)


- La mission mystique du Bien-aim (21,20-24)
APPENDICE : Conclusion de l'diteur (21,25).
Il faut observer, avec J.A. ROMEO ( Gematria and John 21,11 : The Children of God ,
Journal of Biblical Littrature 97 (1978), pp. 263-264), que le nombre des poissons de la
pche miraculeuse, 153 (Jn 21,11), correspond la somme des lettres de l'expression
enfants de Dieu en hbreu (BNY H'LHYM). L'glise est charge de rassembler dans l'unit
(le filet ne se dchire pas) tous ceux qui l'uvre d'amour du Christ a donn de pouvoir
devenir enfants de Dieu (Jn 1,12 ; 11,52). La recherche de la symbolique des chiffres tait
trs prise et parfaitement comprise cette poque (cf. Ap 13,18).
5. L'vangile et la Premire ptre de Jean
Personne ne conteste les rapports privilgis entre le Quatrime vangile et la Premire ptre
de Jean. On relve bien des diffrences mineures, qui vrai dire ne sont pas si videntes qu'on
veut bien le dire. Par exemple, en 1 Jn, c'est Jsus qui est appel notre Avocat ou Paraclet (1
Jn 2,1) ; dans l'vangile, le Paraclet est l'Esprit Saint (Jn 14,16 ; 14,26 ; 15,26 ; 16,7). Mais,
quand on lit bien les textes, on voit que Jsus dit : Le Pre vous donnera un autre Paraclet
(Jn 14,16). Cela implique que Jsus est lui-mme l'Avocat de ses disciples, comme en 1 Jn.
Il est donc pertinent de rechercher quelle est la structure littraire de la Premire ptre de
Jean . Celle-ci a t fort bien mise en vidence, part quelques dtails, par Edward
MALATESTA (The Epistles of St. John. Structured Greek Text, Editions Berardi , Fano,
1966). Voici cette structure :
PRAMBULE : Les tmoins du Verbe de vie (1,1-4).
PREMIRE PARTIE : Trois certitudes baptismales (1,5-2,28)
INTRODUCTION : Dieu est lumire (1,5)
A) Le sang du Christ nous purifie de tout pch (1,6-2,2)
B) Nous avons reu le commandement nouveau (2,3-11)
PARENTHESE : Adresse et rsum de l'ptre (2,12-17)
C) Nous confessons que Jsus est le Christ (2,18-28)
DEUXIME PARTIE : La vie des enfants de Dieu (2,29-4,6)
INTRODUCTION : Dieu est juste (2,29)
A) Fils dans le Fils, nous fuyons le pch (3,1-9)
B) Celui qui aime son frre est n de Dieu (3,10-24a)
C) Tout esprit qui confesse l'incarnation est de Dieu (3,24b-4,6)
TROISIME PARTIE : Nous avons connu l'amour (4,7-5,12)
A) Celui qui sait que Jsus est mort pour nos pchs...
B) ... aime son frre comme Dieu nous a aims (4,9-20)
C) Croire au Pre de Jsus, c'est aimer ses enfants (4,21-5,12)
CONCLUSION GNRALE : L'intention de l'crit (5,13)
PILOGUE : Dveloppements complmentaires (5,14-20)
AVERTISSEMENT FINAL (5,21).
On peut constater l'identit presque absolue entre le plan de 1 Jn et celui du Quatrime
vangile, malgr le genre littraire trs diffrent. Cela ne peut s'expliquer que par l'identit
d'auteur, dont la pense est obstinment ternaire. Or, l'auteur de 1 Jn fonde toute la valeur de
son enseignement sur le fait qu'il a t tmoin oculaire. Son crit n'aurait eu aucune audience
face l'hrsie si cette prtention n'avait t une vidence pour ses lecteurs. Le rdacteur du
Quatrime vangile dans sa structure littraire actuelle est donc ce mme tmoin oculaire, qui
communique l'exprience qu'il a faite de l'amour divin manifest en Jsus.

88

J'avais fait cette remarque il y a trs longtemps, aprs avoir lu l'ouvrage d'Antoine Lion. Je l'ai
mise en forme dans un article, que j'ai envoy il y a quelques annes une revue spcialise.
On m'a rpondu que je ne pouvais proposer un plan nouveau du Quatrime vangile qu'aprs
avoir rendu compte de tout ce qui avait t crit sur ce sujet depuis la cration du monde sur
toute l'tendue de la terre habite. J'exagre peine. Je n'ai pas insist.
6. L'vangile et l'Apocalypse de Jean
Le style de l'Apocalypse est bien moins correct que celui de l'vangile de Jean . Cela
s'explique par l'utilisation des services d'un bon secrtaire pour le Quatrime vangile. Cela
ne doit pas masquer l'gale horreur du mensonge dans les deux crits, et le fait qu'ils ont tous
deux pour objet l'annonce des pousailles entre l'Agneau immol et l'humanit restaure par
son sang dans sa splendeur premire. L'vangile insiste sur le fait que ces noces ont t
inaugures sur la Croix, mais il se termine sur l'attente du retour final du Christ (Jn 21,22-23).
L'Apocalypse n'ignore pas que dj l'Agneau immol a rachet pour Dieu, par son sang, des
hommes de toute tribu, langue, peuple et nation (Ap 5,9), mais elle attend pour les derniers
temps la pleine manifestation de ses pousailles avec l'humanit (Ap 21,2), qui sont clbres
en figure dans le repas pascal (Ap 19,9). Ces deux aspects de l'eschatologie johannique sont
bien rsums en 1 Jn 3,2 :
Mes bien-aims, ds prsent nous sommes enfants de Dieu,
mais ce que nous serons n'a pas encore t manifest.
Nous savons que, lorsqu'il paratra, nous lui serons semblables,
puisque nous le verrons tel qu'il est.
Donc, l'Apocalypse promet la ralisation dfinitive de l'Alliance Nouvelle pour la fin des
temps. Elle le fait en reprenant beaucoup d'oracles de l'Ancien Testament lis la promesse :
Je serai leur Dieu et ils seront mon peuple (Jer 31,33 ; Ez 11,20 ; 36,28 ; 37,27 ; Zach 8,8 ;
cf. Jn 20,17 ; 1,17). Les biens messianiques promis sont les suivants :
- J'ouvrirai vos tombeaux (Ez 37,13 ; Ap 20,12-13) ;
- Je vais crer des cieux nouveaux et une terre nouvelle (Is 65,17 ; Ap 21,1) ;
- Ton crateur sera ton poux (Is 54,5 ; Ap 21,2) ;
- Je ferai ma demeure avec eux (Ez 37,27 ; Ap 21,3) ;
- Je leur donnerai de l'eau vive, gratuitement (Is 55,1 ; Ap 21,6) ;
- Je ferai tes crneaux de rubis, et toute ton enceinte de pierres prcieuses (Is 54,12 ; Ap
21,12-21) ;
- Le Seigneur sera pour toi une lumire ternelle (Is 60,19 ; Ap 21,23) ;
- Les nations marcheront ta lumire (Is 60,3 ; Ap 21,24) ;
- On apportera chez toi les richesses des nations (Is 60,11 ; Ap 21,26).
Certains oracles sont particulirement mis en valeur, car ils sont rpts au chapitre 22 :
- Le Seigneur rpandra sur eux sa lumire (Ap 22,5) ;
- L'pouse attend son poux (Ap 22,17) ;
- L'assoiff recevra de l'eau vive, gratuitement (Ap 22,17).
D'autres promesses sont prsentes galement dans le corps de l'Apocalypse :
- Manger de l'arbre de vie (Gen 2,9 ; Ap 2,7 ; 22,19) ;
- Manger de la manne cache (Ex 16,15 ; Ap 2,17) ;
- Recevoir un nom nouveau (Is 62,2 ; Ap 2,17 ; 3,12) ;
- Avoir un bon pasteur (Ez 37,24 ; Ap 5,5 ; 7,17 ; 22,16).
Tous ces symboles servent dans l'vangile de Jean montrer que la Nouvelle Alliance est
ralise en Jsus, qui donne des noms nouveaux, qui est l'poux, la source d'eau vive, la
lumire du monde, le Temple nouveau, le bon pasteur, celui qui donne la manne, celui qui
ouvre les tombeaux, celui qui attire lui tous les hommes de toutes les nations. Comme Ap
1,7, en exergue du livre, Jn 19,37, au sommet de l'vangile, cite l'oracle de Zach 12,10 qui

89

annonce la conversion universelle : Ils regarderont celui qu'ils ont transperc. Et, bien sr,
Jsus est dans les deux livres avant tout l'Agneau immol.
Si Jean ne prononce jamais son propre nom dans le Quatrime vangile, par contre il se
prsente ouvertement dans l'Apocalypse (1,1.4.9). L'glise du IIe sicle a identifi le
visionnaire de Patmos avec Jean l'aptre, comme le montre ce texte de saint Justin (mort vers
165) :
D'ailleurs, chez nous, un homme du nom de Jean , l'un des Aptres du Christ, a prophtis,
dans la Rvlation qui lui fut faite, que ceux qui auront cru notre Christ passeront mille ans
Jrusalem, aprs quoi arrivera la rsurrection gnrale.
(Dialogue avec Tryphon, 81)
L'interprtation faite par Justin d'un rgne terrestre de mille ans est peut-tre errone, mais
l'attribution de l'Apocalypse Jean l'Aptre est trop proche de sa rdaction pour qu'on puisse
en douter. Jean a reu ses rvlations Patmos sous le rgne de Domitien, de l il s'est rendu
phse aprs la mort du tyran en 96 (Clment d'Alexandrie), et c'est phse qu'il a rdig
son vangile (Irne de Lyon). Les ptres et l'vangile de Jean furent crits aprs 96, lorsque
svissait l'erreur de Crinthe, vers 98 ou 100, mais il est impossible d'tre plus prcis. Le
manuscrit le plus ancien o soit recopi le Quatrime vangile a t retrouv en gypte, et il
date de 125 environ. Il contient Jn 18,31-33 au recto, Jn 18,37-38 au verso (cf. E.
CHARPENTIER, Pour lire le Nouveau Testament, Cerf, Paris, 1982, p. 8).
7. Un vangile hautement symbolique
Il ne faudrait pas conclure de cette prsentation simple que j'ai tent de faire du Quatrime
vangile que son sens peut facilement tre puis., Tous les commentaires font bon droit
ressortir la dimension symbolique de tous les rcits johanniques. Par exemple, il est plausible
que les six urnes de pierre (sept moins un) remplies d'eau Cana (Jn 2,6), symbolisent
l'imperfection de la Loi crite sur des pierres, incapable de purifier les consciences comme le
fera l'Esprit (Jn 7,37-39) lorsque du ct ouvert du Christ jailliront le sang et l'eau (Jn 19,34 ;
20,22-23). Mais ce symbolisme s'appuie sur la ralit ; ces urnes sont un des lments
historiquement les plus solides dans l'vangile, confirm par l'archologie, comme je l'ai
montr plus haut. La foi chrtienne s'appuie sur des signes que Jsus a oprs sous les yeux
de ses disciples (Jn 20,30-31). Si les symbolismes ne s'appuyaient pas sur ce qu'ont vu,
entendu et palp les tmoins oculaires, ils n'auraient aucune valeur pour nous conduire la
foi, selon la pense de l'vangliste et de ses lecteurs.
La subtilit de l'crivain est extrme, et une observation attentive fait parfois dcouvrir des
sens cachs, que la plupart des exgtes ignorent. Ceux des lecteurs qui en ont la possibilit
gagneront se rfrer par exemple l'tude fascinante de Charles HUDRY CLERGEON (
Le quatrime vangile indique-t-il le nom de son auteur ? , Biblica 56 (1975), pp. 545-549).
Avec l'aide du Pre VANHOYE, l'auteur tablit minutieusement qu'il existe une
correspondance certainement voulue entre tous les passages de l'vangile o il est question de
tmoignage (marturia). En particulier, aux deux premires mentions du tmoignage de
Jean-Baptiste afin que par lui tous deviennent croyants (Jn 1,6-8 et 1,19) correspondent les
deux proclamations finales solennelles du tmoignage du disciple bien-aim afin que vous
aussi vous croyiez (Jn 19,35 et 21,24). L'auteur suggre alors que la parole son nom tait
Jean peut constituer une signature discrte de l'vangliste. Quoi qu'il en soit, l'article met
en vidence des rpartitions extrmement tudies d'autres mots clefs, dont la signification
reste dchiffrer. Comme le dit l'auteur, le quatrime vangile n'a pas fini de nous tonner
. Il est accessible aux humbles, mais il merveillera toujours mme les plus savants.
EXCURSUS N 5
Le disciple bien-aim
Lvangile selon Jean ne dit pas le nom de son auteur, mais se prsente comme l'uvre du
disciple que Jsus aimait (Jn 21,24). Celui-ci semble bien devoir tre identifi au

90

compagnon d'Andr dsign en Jn 1,35-39. Par ailleurs, en Jn 18,15-16, il est question d'un
autre disciple , qui tait connu du Grand-Prtre , donc, vraisemblablement, de race
sacerdotale. Il parat probable qu'il s'agisse, l encore, du disciple que Jsus aimait , qui
n'abandonne pas Jsus au moment de son arrestation, et qui se retrouve au piedde la croix (Jn
19,26-27).
la fin du IIe sicle (vers 190-195), l'vque d'phse, Polycrate, affirme que celui qui
reposait sur la poitrine du Seigneur s'appelait Jean , et qu'il avait t prtre (Eusbe de
Csare, Histoire Ecclsiastique, V, 24, 2ss). Telle tait donc la tradition de l'glise d'phse,
o Jean, selon Irne, a termin sa vie terrestre. Le fait qu'un habitant de la Galile ait t de
race sacerdotale ne fait pas de difficult. Selon l'tude minutieuse du grand exgte Joachim
JEREMIAS, les prtres juifs taient disperss en Jude et en Galile (Jrusalem au temps
de Jsus, Cerf, Paris, 1967, p. 272). Ils ne venaient Jrusalem, dit-il, que cinq fois par an.
Pendant le reste de l'anne, les prtres taient obligs d'exercer une profession l o ils
rsidaient ; c'tait principalement un mtier manuel (p. 281).
Il existe de nombreuses hypothses sur l'identit du disciple bien aim. Elles s'appuient
prcisment, gnralement, sur l'ide fausse que Jean , fils de Zbde, ne pouvait pas tre de
race sacerdotale, et qu'il s'agit donc d'un autre disciple inconnu, qui ne faisait pas partie des
Douze. Il n'est pas possible ici de rsumer la longue argumentation de F.-M. BRAUN, qui a
entrepris de dmontrer que le disciple bien aim tait bien Jean l'aptre, selon toute
vraisemblance (Jean le Thologien et son vangile dans l'glise ancienne, Gabalda, Paris,
1959). Je me contenterai de reproduire le jugement d'un exgte contemporain, qui a tudi de
premire main la littrature rcente sur ce sujet : Si l'on persiste, malgr tout, vouloir
identifier le disciple bien aim, il semble que, tout compte fait et jusqu' plus ample inform,
Jean l'aptre tel qu'on peut le connatre par les synoptiques est encore celui qui rpondrait
le mieux au signalement (Michel GOURGUES, Pour ce que vous croyiez, Cerf, Paris,
1982, p. 273).
CHAPITRE VIII
Chronologie des crits
du Nouveau Testament
Il m'est arriv, au long de cet ouvrage, de donner diverses indications sur la date des lettres
apostoliques et sur les rapports qu'elles entretiennent entre elles. Je dois donc au lecteur une
rcapitulation des positions que j'ai adoptes. Elles partent du principe que nul chrtien
sincre n'a pratiqu la fraude pieuse , et qu'il n'existe donc pas d'crits de faussaires dont
l'glise ait reconnu le caractre sacr. De plus, les renseignements fournis par l'glise
ancienne sont accueillis avec confiance.
CHRONOLOGIE PROPOSE (2001)
Avant 40 vangile de Jrusalem et sa traduction en grec.
Avant 43 vangile de Csare (Q),
50/51 Premire et Deuxime ptres aux Thessaloniciens.
Printemps 56 Premire ptre aux Corinthiens.
t 56 ptre de Jacques.
Automne 56 ptre aux Philippiens.
Avant 57 vangile ptrinien d'Antioche. vangile paulinien d'phse.
Hiver 56/57 Lettre dans les larmes (2 Co 10-13). ptre aux Galates.
Printemps 57 Lettre de rconciliation (2 Co 1-9).
Hiver 57/58 ptre aux Romains.
Printemps 58 ptre Tite. Premire ptre Timothe.

91

Automne 58 Deuxime ptre Timothe.


59 Premire ptre de Pierre.
59 ou 60 ptre Philmon. ptre aux Colossiens. ptre aux phsiens.
63 ou 64 ptre aux Hbreux.
63 ou 64 Deuxime ptre de Pierre. vangile grec de Matthieu.
vangile de Luc et Actes des Aptres.
66 ou 67 vangile de Marc.
68 ou 69 ptre de Jude.
Aprs 95 Apocalypse de Jean,
Vers 98 Les trois ptres de Jean.
Vers 100 vangile de Jean.
Avec les crits johanniques se termine, la fin du IIe sicle, la Rvlation chrtienne, car rien
de nouveau ne peut tre ajout aprs la mort du dernier tmoin de la Rsurrection, comme
l'glise l'a toujours cru. En Jsus, Dieu nous a tout dit (cf. Vatican II, La Rvlationdivine, n
4). Mais l'criture n'est pas le seul tmoignage que nous ayons de la prdication des Aptres.
L'glise a confiance dans la Tradition apostolique.
*
Il y a un grand avantage lire les crits apostoliques dans l'ordre o ils ont t crits. Le
dveloppement de la thologie dans l'glise primitive apparat alors, ainsi que l'effort des
diffrents groupes qui la constituaient pour s'accueillir les uns les autres (Rm 15,7) malgr
la diversit de leurs sensibilits.
Puis-je me permettre de faire une suggestion aux diteurs des bibles l'usage du grand public
? Pourquoi faut-il que l'vangile de Luc et les Actes des Aptres soient spars l'un de l'autre
par l'vangile de Jean, alors qu'il s'agit des deux tomes d'une oeuvre unifie ? Pourquoi faut-il
que les ptres de Paul soient ranges par ordre de longueur, sans aucun souci de leur ordre
chronologique ? Pourquoi faut-il que la Deuxime ptre de Pierre et l'ptre de Jude soient si
loignes, et qu'on intercale entre elles les ptres de Jean, alors que Jude ne se comprend bien
que si l'on a en tte le contenu de 2 Pierre ? N'est-il vraiment pas possible de regrouper tous
les crits johanniques ? La foi de l'glise serait-elle bouleverse si on abandonnait l'ordre
classique au profit d'un ordre plus pdagogique ?
La chronologie que je propose est certainement discutable, et je recevrai volontiers les
objections qui pourraient m'tre faites. Mais elle est appuye sur de nombreuses observations :
les crits apostoliques s'inspirent les uns des autres, ce qui permet de fixer leur ordre relatif. Il
m'a sembl qu'il ne convenait pas, dans le cadre de ce livre consacr aux vangiles, d'en
donner toutes les justifications. Mais cette chronologie, fruit de vingt ans d'enseignement du
Nouveau Testament, pourra tre utile au lecteur.
Note sur la Deuxime ptre Timothe
Dans la chronologie de l'dition 1994, j'avais adopt la position de S. de Lestapis, qui situe 2
Timothe Rome en 61, au dbut de la captivit dont parle la notice de Luc en Ac 28,30-31.
Toutefois, plusieurs indices feraient prfrer la captivit de Csare. C'est la position que
dfend Robinson, mais en donnant une explication bien peu convaincante de l'objection
massive que constitue 2 Tm 1,17 (Onsime serait arriv Rome, il y aurait appris que Paul
tait Csare, et il se serait empress de le rejoindre dans cette ville).
Un ami m'a suggr cette poque que dans le texte de 2 Tm 1,17 le mot Rhm n'est pas
ncessairement un nom propre dsignant Rome, car il existe un nom commun rhm, qui
signifie vigueur , hardiesse . Le sens du passage serait celui-ci : Que Dieu manifeste
sa misricorde la maison d'Onsiphore, car il m'a souvent rconfort ; il n'a pas rougi de mes

92

chanes, mais au contraire, rempli de hardiesse, il m'a rclam avec insistance et m'a obtenu
(2 Tm 1,16-17). Il s'agirait, dans ce cas, d'une intervention risque d'Onsiphore, uni
Priscille et Aquila (cf. Rm 16,34), pour faire librer Paul lors de sa captivit d'phse. En 2
Tm 4,19, Paul ne salue pas Onsiphore, mais seulement sa maison , vraisemblablement
parce qu'entre-temps ce chrtien est mort (2 Tm 1,18).
Selon cette hypothse de traduction, dj lance au XIXe sicle, mais peu connue de nos
jours, le texte ne s'opposerait pas ce que 2 Timothe ait t crite Csare plutt qu'
Rome, donc en l'an 58 ou 59.
EXCURSUS N 6
La tche de l'exgte chrtien
Comme tout autre membre de l'glise, l'exgte chrtien est au service de l'vanglisation
(Jean-Paul II). Il reoit l'criture comme Parole de Dieu, et s'efforce de faciliter aux hommes,
croyants et incroyants, l'accs cette Parole.
L'criture est indissolublement parole de Dieu et parole d'hommes. De mme que le Christ,
Parole de Dieu faite chair, est la fois vraiment Dieu et vraiment homme, de mme les crits
inspirs transmettent le message de Dieu par la mdiation de messages rellement humains.
Prenons un exemple. Saint Paul crivait aux Galates : Mes petits enfants, vous que j'enfante
nouveau, dans la douleur, jusqu' ce que le Christ soit form en vous : oh ! je voudrais tre
auprs de vous en ce moment pour trouver le ton qui convient, car je ne sais comment m'y
prendre avec vous (Ga 4,19-20). Dans ce texte, on voit bien que Paul s'exprime avec toute
sa sensibilit d'homme, et dans une pleine conscience de l'infirmit des moyens humains dont
il dispose. Mais, ce faisant, il est l'instrument par lequel Dieu nous manifeste sa tendresse et
son profond respect pour nous.
Il appartient l'exgte chrtien de mettre en vidence tous les conditionnements humains
dont Dieu a voulu se servir pour transmettre son message. En tant que parole humaine,
l'criture s'exprime dans un langage humain, et peut tre aborde comme n'importe quel autre
texte produit par le gnie des hommes. Mais, en tant que parole de Dieu, l'Ecriture est
porteuse d'une vrit absolue, dans la mesure o Dieu nous y fait connatre la voie du salut et
de la vie ternelle. Cette vrit est contenue dans la Bible comme dans un tout unifi, les
livres crits des poques diverses s'clairant les uns par les autres pour nous montrer
l'histoire de l'amour de Dieu pour l'humanit.
En tant que parole humaine, les livres bibliques doivent tre examins avec toutes les
ressources de la science. Ils peuvent tre clairs par des dcouvertes archologiques, par le
recours des dictionnaires de la langue profane, par la comparaison avec d'autres littratures
religieuses, par l'tude de leur structure littraire, par l'appel des donnes psychologiques,
etc. Il est particulirement ncessaire de prter une grande attention au genre littraire des
crits : par exemple, il existe dans la Bible des contes difiants (le livre de Jonas en est un),
qui doivent tre lus et interprts comme tels ; mais il existe aussi des chroniques proprement
historiques, qui sont rdiges selon les mthodes des historiens de l'Antiquit, diffrentes des
ntres, et qui nous renseignent de manire exacte sur l'histoire d'Isral, condition, bien sr,
de tenir compte des rgles qu'elles utilisent.
Pour dcouvrir le sens de ce que les crivains bibliques ont voulu nous dire, il est donc
parfaitement lgitime d'aborder leurs crits comme des oeuvres humaines, utilisant le langage
des hommes. Mais il faut le faire d'une manire vraiment scientifique, c'est--dire en
n'adoptant une hypothse nouvelle que si elle fonctionne parfaitement, si elle concorde avec
tous les faits qui doivent tre pris en considration. Par exemple : on croit probable que
l'ptre aux Colossiens n'a pas t crite par Paul lui-mme, mais par un de ses disciples, et
qu'on ne peut donc pas utiliser son tmoignage dans une tude sur la pense du vrai Paul (cf.
R.E. BROWN, L'glise hrite des aptres, Cerf, Paris, p. 72) ; il faut alors vrifier que
l'usage d'crire sous un nom d'emprunt tait considr comme lgitime par les destinataires de

93

la lettre, ce qui semble assez contradictoire avec Col 4,18. L'hypothse ne peut donc tre
adopte tant que cette contradiction n'a pas t rsolue, ceci d'un simple point de vue
rationnel. Il est absolument contraire l'esprit scientifique de btir une construction
intellectuelle sur le fondement branlant d'une hypothse non vrifie, mme si celle-ci est la
mode (cf. Mgr Bruno DE SOLAGES, L'exgse contemporaine des vangiles est-elle
scientifique ? , dans Documentation Catholique, n 1609 du 21 mai 1972, p. 500).
D'autre part, la tche de l'exgte ne consiste pas seulement examiner les critures selon
leur aspect humain. Il lui appartient de mettre en vidence le message de salut que Dieu nous
adresse, la porte du texte tudi pour nous fortifier dans la foi, l'esprance et la charit. Il lui
appartient aussi de montrer l'unit du tmoignage des critures, qui, de manires varies,
parlent toutes du Christ (cf. Jn 5,39 ; Lc 24,27 et 44 ; 1 P 1,10-11 ; etc.). Comme je l'ai dit,
l'exgte chrtien est au service de l'vanglisation, et il n'a pas termin sa mission s'il se
cantonne dans l'tude, parfois trs technique, des conditionnements humains du message
biblique.
Tout ceci vient d'tre dvelopp, de manire bien plus autorise, par le Pape Jean-Paul II, dans
un discours adress la Commission Biblique Pontificale, le 23 avril 1993 (Documentation
Catholique, n 2073 du 6 juin 1993, pp. 503-508 ; voir aussi le discours du 7 avril 1989,
Documentation Catholique n 1984 du 21 mai 1989, pp. 471-472) .

Conclusion

Si mes dductions sont rigoureuses, la valeur historique des vangiles est trs grande. En
reconstituant le Matthieu Hbreu et l'vangile de Csare (Q), on atteint l'expression de la
tradition vanglique telle qu'elle tait reue dans l'glise avant 43, quinze ans aprs le dbut
du ministre public de Jsus. Les vangiles d'Antioche et d'Ephse, conservs par Matthieu et
par Luc, sont garantis par Pierre et par Paul. Les trois vangiles synoptiques sont crits du
vivant des Aptres, ou, pour Marc, quelques annes seulement aprs la mort de Pierre et de
Paul. L'vangile de Jean a t dict par le Disciple bien-aim en personne.
L'enracinement juif des matriaux vangliques est vident, et il est absolument gratuit de
faire appel des lgendes grecques pour en expliquer la gense, ce qui ne veut pas dire que
les vanglistes ne se soient pas adapts leurs auditoires : le souci d'inculturation des crits
apostoliques n'a pas tre ni.
L'vangile a d'abord t prch oralement, et cette prdication orale n'a cess de s'enrichir
tout au long du ler sicle. Mais les chrtiens ont utilis trs vite le support de l'crit. Il fallait
garantir les glises contre de faux enseignements, qui s'appuyaient sur de prtendues
manifestations de l'Esprit , sur des paroles que la rumeur attribuait fictivement aux
Aptres, ou mme sur des lettres crites par des faussaires (cf. 2 Th 2,2). C'est pourquoi
les Aptres faisaient porter leurs crits par des hommes srs, connus des destinataires (Ac
15,24-27), et ils prenaient soin de fournir aux chrtiens des spcimens de leur criture (2 Th
3,17), crivant quelques mots de leur propre main la fin de leurs lettres pour les authentifier
(1 Co 16,21-24 ; Gal 6,11 ; Phm 19 ; Col 4,18), selon un usage bien attest cette poque
dans la littrature profane. Les faussaires taient menacs des pires chtiments (Ap 22,18-19).
Nous avons donc la possibilit d'atteindre des tmoignages extrmement srs concernant
l'action de Jsus et les paroles qu'il a prononces. Mais le travail de l'historien est trs dlicat,
car il lui faut tenir compte de la prsentation trs schmatique de l'itinraire de Jsus dans les
vangiles synoptiques, ainsi que du souci permanent d'actualisation de ses paroles, que la

94

comparaison des vangiles met en vidence. Cette actualisation n'est pas une perte
d'information, c'est un enrichissement thologique, comme le dit explicitement Jsus dans
l'vangile de Jean :
J'ai encore beaucoup vous dire, mais vous ne pouvez pas le porter prsent. Quand il
viendra, lui, l'Esprit de vrit, il vous introduira dans la vrit toute entire ; car il ne parlera
pas de lui-mme, mais ce qu'il entendra, il le dira, et il vous dvoilera les choses venir. Lui
me glorifiera, car c'est de mon bien qu'il recevra et il vous le dvoilera (Jn 16,12-14).
L'action de l'Esprit garantit la fidlit des crits vangliques la pense profonde de Jsus,
qui dbordait largement ce que les disciples pouvaient en saisir quand ils cheminaient avec lui
sur les routes de Galile. Lorsque les scribes disaient en eux-mmes : Qui peut remettre les
pchs, sinon Dieu seul ? (Mc 2,7), Jsus manifestait la conscience qu'il avait de son origine
divine en prouvant, par la gurison du paralytique, qu'il avait toute autorit pour pardonner les
pchs ; mais les disciples n'taient alors capables que de s'merveiller du miracle, sans
percevoir clairement l'identit du Christ, car ils n'avaient pas encore reu l'Esprit.
*
Les prsupposs de l'exgse moderne sont trs diffrents. Selon l'opinion commune, Marc est
l'vangile de base dont dpendent Matthieu et Luc. De ce fait, la recherche historique sur
Jsus doit prendre pour premire rfrence le texte de Marc.
Tel est le point de dpart de toutes les constructions de BULTMANN, sur l'interprtation des
vangiles. Son ouvrage fondamental Die Geschichte der Synoptischen Tradition (1921)
commence par l'nonc du dogme de la priorit de Marc : Lorsque la recherche concernant
le problme synoptique fut arrive la conclusion que Marc tait le plus ancien de nos
vangiles et qu'en outre : il tait au fondement du plan de Matthieu et de Luc, etc. (R.
BULTMANN, L'Histoire de la tradition synoptique, Seuil, Paris, 1973, p. 15). Ce dogme tant
erron, toute la construction s'croule.
Il n'tait pas difficile Bultmann de montrer, moyennant ce prsuppos, que Marc n'est pas
purement et simplement le dcalque des vnements, mais qu'il est le rsultat d'une histoire
complexe : comme nous l'avons vu, Marc fusionne deux vangiles parallles, qui sont euxmmes des rinterprtations d'un vangile plus ancien, crit, de surcrot, dans une autre
langue. Il est invitable qu'il y ait chez Marc des anomalies, que Bultmann s'est complu
mettre en vidence. Mais il ne savait pas qu' partir de Matthieu et de Luc on peut reconstituer
deux vangiles antrieurs l'an 43 : Matthieu hbreu et Q.
Des exgtes de valeur (l'cole scandinave, avec notamment H. RIESENFELD, B.
GERAHRDSON, T. BOMAN) lui ont alors fait observer que le monde juif dans lequel vivait
Jsus tait celui de la tradition orale, avec des matres dont les paroles devaient tre apprises
par cur par leurs disciples. Ainsi agissait Jsus, ainsi agissaient les Aptres et leur suite les
didascales de l'glise primitive. A ces remarques, Bultmann a rpondu par le mpris en 1971 :
Cette construction me parat intenable... dans le domaine folklorique, c'est la collectivit
seule qui est cratrice... tout cela n'est pas prendre au srieux (ouvrage cit, pp. 463-465).
Les positions de Bultmann sont dfendues aujourd'hui jusqu' la caricature par le jeune
exgte Franois VOUGA. Analysant par exemple l'pisode de l'homme riche (Mc 10,17-31),
il n'attribue de valeur historique qu' la troisime partie du rcit (Mc 10,28-31) : il reste
vraisemblable que Pierre et ses compagnons, proches du mouvement zlote (sic), aient quitt
pour leur militance leurs familles et leurs champs. Mais la premire partie (Mc 10,1722) n'a
aucun enracinement palestinien, car, dit l'auteur, en Palestine on ne s'intressait ni la vie
ternelle ni au Dcalogue, mais seulement aux lois de puret du Lvitique : ce dbut de
l'pisode a t invent en terre syrienne, et, qui plus est, en ville et non la campagne, car
pour vendre ses biens et les donner aux pauvres il faut tre bourgeois et avoir un notaire sous
la main. Quant la partie intermdiaire (Mc 10,23-27), qui oblige des ruptures vraiment trop
radicales, elle est l'invention de mouvements charismatiques largement dconnects du rel

95

( l'aube du christianisme, une surprenante diversit, ditions du Moulin, Aubonne, 1986, pp.
21-28). Ce genre de dissections donne une apparence de scientificit qui sduit beaucoup les
snobs, amateurs des dernires nouveauts (cf. Ac 17,21).
*
Il faut nous interroger sur les raisons qui conduisent des gens intelligents s'acharner ainsi
contre la valeur documentaire des vangiles.Comme l'a fort bien remarqu M. Claude
Tresmontant, cela est d la permanence de l'influence de KANT. Pour Emmanuel Kant,
nous ne pouvons jamais atteindre la ralit elle-mme, mais seulement des reprsentations de
notre esprit. On sait quelles consquencesil en tirait dans le domaine mtaphysique : nous ne
pouvons avoir, partir du monde cr, aucune certitude rationnelle de l'existence d'un
Crateur. Nous ne pouvons que la postuler, pour des raisons morales. Comme il le disait luimme : J'ai d supprimer le savoir pour lui substituer la croyance . L'acte de foi est
totalement irrationnel, et cela le rend d'autant plus mritoire : dcider de vivre sous le regard
de Dieu, alors qu'on ne sait pas mme s'il existe, c'est un acte hroque, un aventureux pari.
Tel est le prsuppos thologique de Bultmann et de ses disciples : la foi ne doit avoir aucun
appui rationnel. Donc, dans le domaine exgtique, il ne faut surtout pas que les vangiles
nous permettent de rejoindre d'une manire argumente le Jsus de l'histoire. Nous ne serions
plus justifis par la foi seule, mais par une foi qui fait intervenir la raison.
Pour ma part, je veux rester fidle la fois ma raison et l'enseignement des critures. Ma
raison me dit que l'intelligence dont je suis le fruit n'est pas celle de mes parents ni celle d'une
matire inconsciente d'elle-mme. Ma foi en Dieu, qui est un appel vivre librement sous son
regard est donc conforme ma raison, mme si elle la dpasse. L'criture me dit galement
que Dieu se laisse voir l'intelligence travers ses oeuvres (Rm 1,20 ; cf. Sag 13,1-9) et
que par la foi nous comprenons que les mondes ont t forms par une parole de Dieu (Hb
11,3). Elle le savait bien, cette humble femme juive, qui vit prir en un seul jour ses sept fils,
et qui les exhortait affronter la mort avec foi et courage, parce qu'elle savait que la vie leur
avait t donne par Dieu et non par elle-mme (2 Mac 7,22-23), ce qui l'a conduite noncer
pour la premire fois dans l'histoire de l'humanit l'affirmation mtaphysique la plus
fondamentale : Dieu a tout fait de rien (2 Mac 7,28). Je suis donc trs l'aise, l'inverse
de beaucoup de mes contemporains, avec l'enseignement de l'glise catholique qui affirme
que le Dieu unique et vrai, notre Crateur et Seigneur, peut tre connu avec certitude par la
lumire naturelle de la raison, partir des ralits cres (Vatican I, repris par Vatican II, La
Rvlation divine, n 6).
En ce qui concerne la connaissance du Christ par les critures, saint Luc est formel : Je me
suis inform exactement de tout depuis les origines, afin que tu te rendes bien compte de la
solidit des enseignements que tu as reus (Lc 1,34). Saint Pierre nous invite ne pas nous
attacher des affabulations ingnieuses , mais son tmoignage oculaire (2 P 1,16).
Saint Jean ne veut rien enseigner d'autre que ce qu'il a vu et entendu, palp de ses mains (1
Jn 1,13). Je dois donc appliquer mon intelligence rechercher la personne du Christ travers
les rcits divers que m'ont transmis les tmoins oculaires.
Il serait ridicule de mconnatre l'apport de Bultmann dans le domaine de l'exgse des
vangiles. Il serait calomnieux de prtendre que la plupart des exgtes contemporains sont
ptris de la pense thologique de Bultmann et s'en font des dfenseurs. Mais le dfi
scientifique qu'il a lanc, l'aide d'une rudition hors pair, nous a tous impressionns, et nous
n'avons pas voulu y rpondre par des arguments d'autorit. Malheureusement, l'adoption
irrflchie de l'hypothse de la priorit de Marc, vite transforme en pseudo-dogme critique,
n'a pas permis de lui donner des rponses adquates.
C'est pourquoi j'ai la tmrit de considrer mon premier livre sur la formation des vangiles,
ainsi que l'ouvrage non conformiste que j'achve maintenant, comme des contributions
importantes la rconciliation entre l'exgse scientifique et la foi.

96

SLECTION BIBLIOGRAPHIQUE
Histoire d'une controverse en France
L. VAGANAY, Le problme synoptique, Descle, Paris, 1954.
R. DEVREESSE, Les Evangiles et l'Evangile, Fleurus, Paris, 1963.
X. LEON-DUFOUR, Les vangiles et l'histoire de Jsus, Seuil, Paris, 1963.
C.H. DODD, Le fondateur du christianisme Seuil, Paris, 1972.
J.-C. BARREAU, L'aujourd'hui des vangiles, Seuil, Paris, 1970.
C. TRESMONTANT, L'enseignement de Jeschoua de Nazareth, Seuil, Paris, 1970.
J. GUILLET, Jsus devant sa vie et sa mort, Aubier, Paris, 1971.
P. BENOIT et M.-E. BOISMARD, Synopse des quatre vangiles, tome 11, Commentaire (par
M.-E. Boismard, avec la collaboration de A. Lamouille et P Sandevoir), Cerf, Paris, 1972.
B. de SOLAGES, Critique des vangiles et mthode historique. L'exgse des synoptiques
selon R. Bultmann, Privat, Toulouse, 1972.
R. BULTMANN, L'histoire de la tradition synoptique, Seuil, 1973 (premire dition
allemande, 1921, mise jour en 1971).
B. de SOLAGES, Comment sont ns les vangiles, Privat, Toulouse, 1973.
C.H. DODD, vangile et Histoire, Cerf, Paris, 1974 (original anglais, 1938).
J.A.T. ROBINSON, Re-dater le Nouveau Testament, Lethielleux, Paris, 1987 (original
anglais, 1976).
C. PERROT, Jsus et l'histoire, Descle, Paris, 1979.
M.-E. BOISMARD et A. LAMOUILLE, La vie des vangiles, Cerf, Paris, 1980.
C. TRESMONTANT, Le Christ hbreu. La langue et l'ge des vangiles, O.E.I.L., Paris,
1983.
P. GRELOT, Les vangiles: origine, date, historicit, Cerf, Paris, 1983.
J. CARMIGNAC, La naissance des vangiles synoptiques, O.E.I.L., Paris, 1984.
P. ROLLAND, Les premiers vangiles. Un nouveau regard sur le problme synoptique, Cerf,
Paris, 1984.
A. ORY, Retrouver l'historicit des vangiles, O.E.I.L., Paris, 1984.
P. GRELOT, vangiles et tradition apostolique. Rflexions sur un certain Christ hbreu ,
Cerf, Paris, 1984.
P. GRELOT, L'origine des vangiles. Controverse avec J. Carmignac, Cerf, Paris, 1986.
J. MOUSON, Initiation la lecture critique des vangiles, C.U.N.I.C., Charleroi, 1990.
C.-B. AMPIIOUX, La Parole qui devint vangile, Seuil, Paris, 1993.

97

98