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LE LIBRE CHOIX OU LA

de choisir, par la menace ou par la violence. Et ceci vaut autant pour les

CONTRAINTE ?

d'individus, n'ayant pas d'autres droits que les droits des individus qui les

individus que pour les gouvernements, qui ne sont que des associations
composent.

Par Damien Theillier, Institut Coppet

Trois philosophies politiques


Patrick de Casanove m'a confi

la tche d'introduire ce 6e week-end


de la libert par un travail de clarifi
cation des termes du dbat. J'irai un

Le conservatisme et le socialisme ont en commun d'affirmer que l'tre

peu au-del en essayant galement

humain ne peut tre homme sans l'appartenance un corps social qui le

d'expliquer pourquoi la tradition diri

dpasse et qui l'englobe. Ce qui les diffrencie est que, pour les conser

giste en France a pris le pas sur la

vateurs, les corps sociaux existent dj naturellement (famille, nation,

tradition du laissez faire , pourtant

glise) et il ne s'agit que de les conserver. Alors que, pour les socialistes,

si forte dans notre hritage historique

la socit authentique n'existe pas encore, elle est faire, c'est un idal

et intellectuel.

construire. Et c'est l tout le sens de la pense utopique de Rousseau,

Pourquoi dans notre

pays, le laissez-faire , qui est une

Damien Theillier

II existe ce sujet trois philosophies politiques : le libralisme, le


conservatisme et le socialisme.

prcurseur du socialisme.

injonction faite au pouvoir de limiter

Que dit Rousseau ? On ne peut pas tre homme sans tre citoyen .

son arbitraire, est-il toujours confondu

Autrement dit, le petit moi doit totalement disparatre dans le grand tout.

avec le

, synonyme

Qu'est-ce le mal pour Rousseau ? Lingalit qui vient de la proprit,

de laxisme ? D'o vient le fait que la

invention qui a conduit la socit corrompue. Comment l'radiquer ? Par

France a ce problme particulier avec

l'ducation (voir L'Emile) et par la loi (voir Le contrat social).

laisser-aller

la libert et le march ? Comment se fait-il que les philosophes du XVIIle


sicle n'aient pas compris le paradigme du march libre ?
Nous aborderons la question de la libert sous l'angle politique et non

sous l'angle mtaphysique (sommes-nous libres ou dtermins

Le libralisme admet galement que l'homme est un tre social par na


ture, fait pour vivre en socit. Mais l'association doit tre libre. Autrement

?) La

question qui se pose est alors de savoir si la libert individuelle est la meil

dit les corps sociaux sont des organisations collectives qui dcoulent du
libre choix des individus et qui leur restent subordonns.
Il faut entendre l'individualisme libral en ce sens que l'individu est le

leure rponse aux grands problmes de nos socits. Un ordre collectif,

seul agent moral. Il n'y a donc pas d'autre rfrence que celui-ci pour

impos d'en haut par la contrainte n'est-il pas plus efficace que l'initiative

dfinir le bien et le mal. Les notions de bien et de mal moral n'ont de

individuelle ? La libert est-elle cratrice d'ordre, de paix et de prosprit

sens que pour des

ou bien de dsordre, de domination et d'ingalits ?

des

personnes singulires, non pour des collectivits,

pays et encore moins pour des

animaux. Seul l'individu humain

Pour commencer, ds que l'on fait un choix, on renonce quelque

agit, pense, choisit, seul il est sujet de droit. C'est pourquoi la famille,

chose. Le choix est donc insparable d'une certaine contrainte. Toute

l'tat, l'glise, n'ont pas d'autre droits que ceux de l'individu. L'tat n'a

action humaine a des effets sur autrui et le contraint d'une certaine ma

pas d'autre raison d'tre que la protection de l'individu. Le pouvoir n'est

nire. On ne peut pas chapper la contrainte. En revanche il y a des

qu'une association d'individus qui dlguent un certain nombre de leurs

contraintes lgitimes et illgitimes. Donc le problme n'est pas d'opposer

droits et devoirs et par consquent, ce qu'un individu n'a pas le droit de

libert contrainte mais de se demander quelles sont les contraintes qui

faire : voler, menacer, tuer, un tat n'a pas le droit non plus de le faire. Si

sont justes ou pas.

le fait de spolier autrui est immoral pour un individu, cela vaut galement

C'est le rle de la philosophie morale et politique que d'identifier les

normes universellement justes ou injustes. Le libralisme comme philo

pour un tat. Ce dernier n'a pas de statut moral spcifique, pas d'auto
nomie propre.

sophie politique consiste prtendre que la libert naturelle, fonde sur

Le Droit collectif a donc son principe, sa raison d'tre, sa lgitimit

le droit de proprit, est la norme sociale et politique fondamentale. Or

dans le Droit individuel , crit Bastiat. Il ajoute : Et la Force commune

toute norme politique implique le droit de dfendre celle-ci par la force et

ne peut avoir rationnellement d'autre but, d'autre mission que les forces

peut donc s'exprimer en termes de contraintes imposes par la force si

isoles auxquelles elle se substitue. Ainsi, comme la Force d'un individu

ne peut lgitimement attenter la Personne, la Libert, la Proprit

ncessaire.

Il existe donc un motif valable au nom duquel on peut contraindre un

d'un autre individu, par la mme raison la Force commune ne peut tre

individu faire ou ne pas faire quelque chose. En effet, si la libert c'est

lgitimement applique dtruire la Personne, la Libert, la Proprit des

le fait de pouvoir agir par soi-mme et de poursuivre ses fins comme on

individus ou des classes (La loi).

l'entend, alors paradoxalement la contrainte est justifie contre tous ceux


qui veulent priver les autres de cette libert. Nous sommes libres si nous

La proprit, fondement juridique et moral de la bonne socit

pouvons contraindre autrui ne pas nous rendre esclaves, s'abstenir


Selon Rousseau, la proprit ne peut tre tolre que si elle est rgle

de nous contraindre.

Remarquons bien qu'il s'agit ici de contrainte ngative . Je peux

mente par la loi. Ainsi la proprit ne sera considre comme sacre

contraindre autrui ne pas faire ce qui empite sur ma libert. Mais

que dans les limites prvues par le lgislateur. On lit cela l'article 17 de

je ne peux pas le contraindre faire quelque chose de positif, faire le

La dclaration des droits de l'homme et du citoyen de 1789 :

bien, tre bon ou vertueux.

Est lgitime la contrainte qui dcoule de la nature : les lois physiques

Les proprits tant un droit inviolable et sacr, nul ne peut en

tre priv, si ce n'est lorsque la ncessit publique, lgalement constate,

et biologiques, mais galement celles qui dcoulent de la nature humaine

l'exige videmment, et sous la condition d'une juste et pralable indem

: les contraintes morales, que nous nous imposons nous-mmes (de

nit.

voirs), et celles qui dcoulent de la nature sociale de l'homme et de sa


propension changer

: contraintes juridiques (droits individuels) et

contraintes conomiques (contrats, concurrence, prix, incertitude).

En revanche, toute contrainte est illgitime quand elle devient arbi


traire et tente de forcer la volont d'autrui, quand elle annule sa capacit

Au contraire, pour Frdric Bastiat, la proprit est antrieure la loi.


Et la loi n'a d'autre fonction que de la protger. Il crit que l'homme nat

propritaire (La loi). Il ne s'agit pas ici du sens troit de la proprit


foncire. Par l il entend que l'homme ne nat pas esclave mais qu'il est
propritaire de lui-mme, de ses facults. La proprit des biens n'est

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qu'un prolongement naturel de la proprit de soi.

ports d'exploitation. Ce sont les grands thoriciens des crises politiques.

L'tre humain, est donc doublement propritaire, de manire indisso


ciable :

Pourquoi la Rvolution franaise a-t-elle clate, pourquoi a-t-elle t un


chec ? Pourquoi les Franais attendent-ils tellement de la politique ?

il s'appartient lui-mme, c'est la proprit de soi ;

Comment la loi a-t-elle t pervertie

il a un droit de proprit sur ce qu'il a acquis par son travail, c'est la

novatrices, ont t reformules avec le talent que l'on sait par leur plus

proprit des choses.

? Leurs rponses, profondment

fervent disciple : Frdric Bastiat.

Le principe anthropologique fondamental la base d'un libralisme

bien compris est que l'tre humain n'est pas ni un simple animal, ni un
esclave. Il s'appartient lui-mme et il est dou de volont libre, d'une

Le thme central de la spoliation ou de la perversion de la loi


Aussi bien la loi, pour tre lgitime, ne peut-elle avoir d'autre mission

capacit de choix clair par sa raison. En bref, il est capable de se gou

que de protger la personne et ses biens. Partant de l, dit Bastiat, la

verner lui-mme. Et c'est ce qui fait sa dignit morale.

loi doit tre ngative : elle doit empcher la spoliation. Aussi ne doit-elle

Le libralisme, est donc galement une philosophie du droit, c'est-dire une thorie qui dfinit quels sont les actes injustes (les agressions)

imposer ni la fraternit, ni l'ducation, ni la sant. Ce qui serait de la spo

liation car la fraternit lgale doit tre entendue en ce sens, crit Bastiat :

qui doivent tre punis comme tels. Et la proprit naturelle est le critre

Les avantages pour moi et les charges pour les autres . Si vous rendez

objectif du droit, le fondement de la justice. La libert est insparable de

la loi positive, crit-il encore, vous ouvrez la porte une srie sans fin

cette contrainte juridique suprme du droit de proprit, qui interdit le vol

de plaintes, de haines, de troubles et de rvolutions (La loi).

et plus gnralement toute forme d'agression.

Ce thme vient tout droit de Charles Comte et Charles Dunoyer. Pour

La solution au mal social pour Bastiat et les libraux classiques, c'est

le respect intgral de la proprit. On peut donner l'tat tout ce qu'il

ces derniers la spoliation, c'est--dire toutes les formes de violence exer


ces dans la socit par les forts sur les faibles, est la grande cl qui

faut pour qu'il remplisse bien sa mission essentielle, qui est de garantir

permet de comprendre l'histoire humaine. Elle est l'origine de toutes les

la scurit extrieure et intrieure, le respect des personnes et des pro

crises, de tous les phnomnes d'exploitation d'une classe par une autre.

prits, le libre exercice des facults, la rpression des crimes, dlits et

Autrement dit, contrairement ce que Marx dira plus tard, l'exploitation

fraudes, et aprs avoir libralement donn cela l'tat, garder le reste

ne rside pas dans la richesse en elle-mme mais dans la richesse mal

pour soi. (La rpublique)

acquise, dans la spoliation.

Je suis libre si personne ne m'empche de penser et d'agir avec ce

Qu'est-ce que la spoliation ? C'est le fait de transfrer le bien de

qui m'appartient. Donc le principe normatif rationnel et universel d'une

quelqu'un, sans son consentement et sans compensation, quelqu'un

socit juste peut s'noncer ngativement de la manire suivante : << Nul

d'autre. De ce point de vue, disent les libraux du Censeur et Bastiat

ne peut prendre l'initiative d'une agression physique contre autrui ou ses

leur suite, l'tat est le plus grand spoliateur de tous les temps. Pendant la

biens . Ce principe normatif peut galement tre nonc sous une forme

plus grande partie de l'histoire de l'humanit, c'est la guerre qui a t l'ins

positive : Chacun peut faire ce qu'il veut avec ce qui lui appartient .

trument de la spoliation. La Spoliation par la force s'exerce ainsi, selon

Autrement dit, une socit juste est une socit dans laquelle chacun est

Bastiat : On attend qu'un homme ait produit quelque chose, qu'on lui

libre, c'est--dire a le droit de faire ce qu'il veut avec ce qui lui appartient,

arrache, l'arme au poing. Elle est formellement condamne par le Dca-

sans agresser autrui.

logue : Tu ne prendras point. Quand elle se passe d'individu individu,


elle se nomme vol et mne au bagne ; quand c'est de nation nation, elle

Petit dtour historique : les prdcesseurs de

prend nom conqute et conduit la gloire.

Frdric Bastiat en France.

Mais aujourd'hui les hommes ont invent d'autres moyens de spolia

Au XVIIIe sicle, les philosophes, Montesquieu, Rousseau, Voltaire,

tion plus subtils que la guerre : la dmocratie et le capitalisme de copi-

Diderot, Condorcet, luttaient pour la libert d'opinion et contre la censure.

nage. La dmocratie est devenue aujourd'hui le moyen le plus anodin

Leur ide tait simple : plus on laisse les ides s'exprimer librement, plus

de prendre le bien d'autrui. Il suffit d'aller voter et d'lire le candidat qui

les erreurs se rfutent aisment. La science progresse d'ailleurs de cette

promet le plus de dpenses publiques et de redistributions. Bastiat ap

pelle cela : la spoliation lgale. Il crit : L'tat est la grande fiction

manire.

Mais ce qu'ils n'ont pas compris, c'est que ce qui est vrai pour les ides,
l'est galement pour les biens matriels

: plus les bien s'changent

travers laquelle tout le monde s'efforce de vivre aux dpends de tout le

monde. II aurait pu tout aussi bien crire : La dmocratie est la grande

librement, plus ils se rpartissent quitablement . La libert d'changer

fiction...

des biens a en effet deux vertus, celle d'tre efficace et celle de conduire

comptition de partis politiques pour avoir le droit d'user du monopole de

. La dmocratie est comprise par Bastiat comme la mise en

une juste rpartition puisque tout change volontaire bnficie par na

la contrainte publique dans le seul but de satisfaire les intrts particuliers

ture aux deux parties.

de certains lecteurs (on dira de nos jours certains groupes de pression

L'change libre des biens a t dfendu par une minorit de philo


sophes, dont certains qu'on a appel physiocrates , tels que Franois

Quesnay, Pierre-Paul Le Mercier de la Rivire,

bien organiss).

A travers le suffrage universel, les citoyens demandent aux hommes

Anne Robert Jacques

politiques de raliser leurs prfrences et leurs intrts particuliers. Ils

Turgot, Vincent de Gournay, Etienne Bonnot de Condillac, puis au dbut

attendent des autres qu'ils fassent les sacrifices qu'ils devraient faire eux-

du XIXe sicle, Benjamin Constant, Antoine Destutt de Tracy (dont le re

mmes. Ils font appel la politique c'est--dire la violence lgale pour

marquable Trait d'conomie politique, qui condamnait le protectionnisme

rgler leurs affaires religieuses, conomiques, artistiques, scientifiques

et l'expansion napolonienne, a t traduit en anglais la demande de

ou morales. Or l'homme politique ne peut atteindre cet objectif que par

Thomas Jefferson...), et Jean-Baptiste Say.

l'usage de la coercition ou de la violence dont il a le monopole lgal.

Entre ces grands prcurseurs de la science conomique et Frdric

En ce sens, le capitalisme de copinage est une perversion du capita

Bastiat, il faut mentionner un maillon intermdiaire, les fondateurs de la

lisme de laissez-faire ou de libre march. Bastiat a montr que lorsqu'un

revue Le Censeur Europen (en juillet 1814, il y a tout juste deux cents

gouvernement outrepasse sa fonction de protection des personnes et des

ans), Charles Comte, Charles Dunoyer et Augustin Thierry.

biens, cela incite des groupes d'intrt rechercher des rentes de mono

Si Frdric Bastiat doit sa formation conomique aux premiers, il doit


sa formation philosophique et politique aux seconds, qu'il a lus et aux

quels il a rendu souvent hommage dans ses propres crits.


A la suite de Constant et de Say, ils ont explor les causes fonda

mentales des crises et des rvolutions, des luttes de classes et des rap

poles, influer sur le gouvernement pour obtenir des avantages lgaux

au dtriment des contribuables et des cohsommateurs. Les revenus et les

richesses sont alors redistribus au profit exclusif de certaines grosses


socits et les ressources sont gaspilles.

Bastiat crivait propos des riches : Je ne crois pas que le monde

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ait tort d'honorer le riche : son tort est d'honorer indistinctement le riche

interdites aux parlementaires, c'est l'hpital qui se moque de la charit.

honnte homme et le riche fripon . Encore une fois, le problme ce n'est

En effet, lorsque l'Etat permet un fonctionnaire de devenir parlemen

pas la richesse, c'est la spoliation. Il y a deux sortes de riches, ceux qui

taire, c'est le principe de sparation des pouvoirs qu'il remet en cause, la

crent de la valeur et ceux qui manipulent la loi en leur faveur. Les pre

qualit d'agent de l'excutif tant, par essence, incompatible avec celle

miers sont rcompenss par le march pour leurs innovations et le ser

de lgislateur.

vice qu'ils rendent aux masses. Les seconds sont des entrepreneurs poli

tiques, tatistes, qui volent ce qu'ils ont gagn par la contrainte de la loi.

Or les fonctionnaires sont, non seulement prsents au Parlement,

mais ils y sont surreprsents. Selon l'IFRAP, la proportion de parlemen


taires issus du secteur public et assimil est de 41% en avril 2014:36%

Conclusion

Finalement la libert conduit-elle au dprissement de l'altruisme, aux

l'Assemble nationale et 50 % au Snat, des proportions qui sont bien

ingalits et aux conflits ? Faut-il recourir la contrainte de la loi pour

plus leves que dans la population franaise o les fonctionnaires ne

faonner une socit bien ordonne ? Les libraux rpondent que c'est,

reprsentent que 20 % des actifs.

au contraire, dans une socit o l'tat intervient perptuellement par la


contrainte de la loi, ds qu'un problme surgit, que les individus perdent

Les Franais n'admettent plus cet tat de fait. Le sondage exclusif

l'habitude de se soucier les uns des autres. Dans une socit administre

IFOP pour le numro Profession politicien des Enqutes du contri

il y a un effet d'viction de la charit prive et de la responsabilit.

buable (octobre-novembre 2013) le montre bien, l'opinion de nos com

Quels sont, demande alors Bastiat dans La loi, les peuples les plus

patriotes, en la matire, est particulirement tranche : 76 % d'entre eux

heureux, les plus moraux, les plus paisibles? Ceux o la loi intervient le

affirment tre favorables l'interdiction de cumul d'un mandat de dput

moins dans l'activit prive . Il ajoute qu'on ne saurait imaginer, au sein

avec un emploi de fonctionnaire, privilgiant ainsi l'vitement d'ventuels

d'une socit, un fait plus considrable que celui-ci : La Loi devenue

conflits d'intrts la possibilit pour les fonctionnaires de retrouver leur

un instrument d'injustice . Et selon lui, cette odieuse perversion de la

poste en fin de mandat. Notons que plus le curseur se dplace vers la

Loi est une cause perptuelle de haine, de discorde, pouvant aller jusqu'

droite de l'chiquier politique, plus les personnes interroges s'avrent

la dsorganisation sociale .

favorables ce que tout fonctionnaire lu dput doive dmissionner de

La conviction philosophique fondamentale des libraux est que l'ordre

son corps d'origine. Ainsi, si 66 % des sympathisants du Front de Gauche

cr par l'initiative individuelle, dans un univers institutionnel respectueux

adhrent cette proposition, ils sont 70 % au PS, 76 % au Modem et

de ce qui fait l'homme (la proprit naturelle), est plus juste et plus effi

l'UMP et 83 % au FN. Dans le mme sondage, 84 % des Franais se

cace la fois que celui qui nat de l'ordre artificiel, dcid et dessin,

disent favorables l'interdiction du cumul des mandats. De surcrot, 84 %

comme le feraient des architectes sociaux, par quelques bureaucrates,

galement estiment excessif le nombre des lus en France.

lus ou non.

Cette sur-reprsentation des lus issus de la fonction publique au

Parlement est plus que choquante. Certains l'expliquent par le fait que
des individus qui ont choisi d'tre des fonctionnaires ont par dfinition le

PROFESSIONNALISATION

DE LA VIE POLITIQUE ET

POIDS DE LA FONCTION
PUBLIQUE.

got de la chose publique.

Mais elle se justifie plus certainement par les facilits d'accs la


mandature dont bnficient les fonctionnaires. Ils ont, en effet, la pos
sibilit de se mettre en disponibilit le temps du mandat. Une fois celuici achev, le parlementaire retrouve poste, grade et salaire de dpart.
Et dans un monde comme celui de la politique o la cooptation, voire

la consanguinit, est reine, les lus issus de l'administration ouvrent les


portes leurs collgues.

Par Jean-Baptiste Lon. Contribuables associs.

Les parlementaires-fonctionnaires ne connaissent absolument pas le


Contribuables Associs a lanc,

monde de l'entreprise et encore moins la ralit du march. Jean-Michel

en 2013, une ptition contre un tat

Fourgous, ancien dput UMP des Yvelines, vient d'ailleurs de propo

de conflit d'intrts trop ignor des

ser, avec son association Entreprise et Progrs, d'envoyer en stage en

Franais : le cumul de la fonction de

entreprise pendant une semaine les dputs franais car seulement 10 %

dput ou de snateur avec un poste

d'entre eux ont une exprience de l'entreprise.

dans la fonction publique. Cette pti

tion adresse au ministre charg des

Les parlementaires-fonctionnaires sont juge et partie. Comment un

relations avec le Parlement a recueilli

fonctionnaire, qui vit par dfinition de l'argent public, pourrait-il voter

plus de 60 000 signatures auprs des

l'impt en toute indpendance et se prononcer sur le budget de l'Etat ?

Franais.

Comment un fonctionnaire pourrait-il se montrer favorable une rduction


drastique des effectifs de la fonction publique, voie pourtant incontour

Contribuables Associs entendait,


Jean-Baptiste Lon

nable pour baisser la dpense publique ?

et entend toujours, mobiliser l'opinion

sur ce sujet que la classe politique (


quelques exceptions prs) se garde

Alors, certes, les fonctionnaires lus au Parlement sont, depuis le 1er


janvier 2014, placs en position de disponibilit, et non plus de dtache

bien d'voquer. En effet, si l'interdiction

ment, pendant la dure de leur mandat (Loiw n 2013-907 du 11 octobre

du cumul d'un mandat parlementaire avec l'exercice de certaines activits

2013 relative la transparence de la vie publique). Autrement dit, finie

professionnelles dans le priv a fait dbat suite la dplorable affaire

l'avance dans leur grade pendant la dure de leur mandat et finie la

Cahuzac, la question du statut de politicien-fonctionnaire est, elle,

double cotisation retraite ;

sciemment occulte.

toujours assurs de rintgrer leur poste en fin de mandat.

Et quand l'Etat prtend dfinir les professions du priv qui seraient

mais les parlementaires-fonctionnaires sont