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PSICO-ONCOLOGA

Marco Terico:
Concepto de Psico-oncologa
La Psico-oncologa es una especialidad la cual se dedica al cuidado psicosocial del paciente
con cncer, incorporando a su familia como tambin el manejo de los aspectos relativos al
equipo de atencin. La Psico-oncologa toma sus inicios en el ao 1950 al momento en que
se funda el primer Servicio Psiquitrico en el Hospital Memorial de Nueva York, lo cual fue
una gran novedad para la poca debido a que comienza a incorporarse los factores
psicosociales para la enfermedad, los cuales eran escasamente considerados. Este clima de
cambio y el aumento de la sobrevivencia al cncer, favoreci el incorporar el rol de los
factores psicolgicos y conductuales en la prevencin del cncer, por lo que en 1984 se
consolid la fundacin de la Sociedad Internacional de Psico-oncologa y la Sociedad
Americana de Psicologa Psicosocial y Conductual en 1988. Respecto a la Psico-oncologa
se ha logrado percibir como respuesta al cncer que las personas presentan distintas fases,
en donde durante un periodo inicial se produce la negacin, seguido por la fase de disforia
en donde pueden surgir distintas sintomatologas de carcter ansioso o depresivas,
prosiguiendo con una fase de adaptacin la cual puede variar de dos semanas hasta seis
meses siendo esta exitosa o no, por lo que a lo largo de estas etapas puede ser necesaria la
intervencin psicoteraputica para abordar el enfrentamiento a la enfermedad (Coderch et
alt.,1999, Pgs. 207-208) .
La Psico-oncologa debe plantearse como un trabajo transdisciplinario destacando la
importancia de cada una de las disciplinas que intervienen en el proceso, estas disciplinas
son de carcter psicolgicos, sociales, culturales, antropolgicos, ticos, legales,
espirituales, religiosos y de la sexualidad del paciente, incorporando a la familia y un
equipo teraputico. Es por esto que para lograr los objetivos de intervencin se requiere el
apoyo y el trabajo en conjunto de diversos especialistas que tengan como principal objetivo
el bienestar de las diferentes reas y contexto del ser humano que ahora se vive enfermo y
requiere de un cuidado de un grupo de profesionales que trabajen de manera integral con el
paciente (Alvarado, Genovs & Zapata, 2009, Pg. 47).

El carcter interdisciplinario se caracteriza por la integracin de la psicologa y las ciencias


biomdicas en donde se busca la prevencin, diagnstico, evaluacin, tratamiento,
rehabilitacin del paciente y de esta forma mejorar las habilidades y competencias
comunicativas y de interaccin promoviendo servicios oncolgicos eficaces y de calidad.
La Psico-oncologa corresponde a una subespecialidad de la oncologa, la cual atiende
principalmente a las respuestas emocionales de los pacientes en todas las etapas de la
enfermedad, promoviendo el cuidado psicosocial del paciente oncolgico. Los objetivos de
la Psico-oncologa van desde una intervencin centrada en el paciente, las familias y el
personal sanitario, a una posterior prevencin e investigacin de la influencia de factores
psicolgicos importantes en el proceso oncolgico, en donde se busca un mejor sistema de
atencin, es por esto que el psicoonclogo es un investigador especializado el cual posee
una continua evolucin y desarrollo. Junto con la Psico-oncologa surgen disciplinas las
cuales estn relacionadas directamente respecto al modo de intervenir con el paciente, una
de ellas es el Counseling la cual alude a una intervencin que permite clarificar la situacin
personal y socio-familiar promoviendo cambios en los comportamientos y estilos de vida
aportando en la solucin para los problemas y toma de decisiones, as tambin el
afrontamiento de estados emocionales negativos y la mejora en el bienestar. Por otra parte,
tenemos la psicologa clnica, la cual se centra en las tcnicas y conocimientos cientficos
para evaluar, diagnosticar, explicar, tratar, modificar y prevenir los trastornos mentales o
cualquier comportamiento significativo para los procesos de salud y enfermedad
incluyendo la variabilidad de los contextos en el que se puedan situar. Y por ltimo tenemos
la participacin de la Psicologa de la Salud, la cual integra teora y mtodo psicolgico
respecto a la salud, incorporando la enfermedad fsica y el cuidado de la salud con aspectos
psicolgicos o comportamentales que ayuden a comprender, manejar y prevenir las
enfermedades para de esta forma cuidar, proteger y promover la salud, optimizando los
sistemas y los recursos humanos promoviendo servicios efectivos y de calidad (Cruzado,
(s.f.) Pgs. 9, 11-12).
Respecto a la perspectiva de intervenir en pacientes con cncer surge como un mtodo
apropiado la psicoterapia en donde diversos estudios psicosociales revelan que la expresin
emocional, el apoyo social, los bajos niveles de estrs emocional y un espritu de lucha,
estn inmensamente asociados con una mejor sobrevida en pacientes con cncer, por lo que

se han realizado diversos estudios, en las cuales las intervenciones psicoteraputicas fueron
eficaces al momento de reducir el estrs psicolgico en donde el paciente puede enfrentar
de mejor manera la enfermedad (Coderch et alt.,1999, Pg. 208).
Respecto a las distintas funciones del psiclogo en el rea de la Psico-oncologa tenemos la
prevencin, en donde se debe promover estilos de vida saludable, estableciendo un
parmetro de educacin para la salud e integrando el comportamiento de deteccin precoz.
Otra de las funciones es la evaluacin clnica aludiendo a explorar las capacidades
cognitivas de los pacientes, tambin su adaptacin a la enfermedad y su tratamiento
participando en las decisiones promoviendo la confianza en el equipo mdico conllevando a
una adherencia mdica y de esta forma afrontar el diagnstico y tratamiento, tambin se
debe evaluar el estado emocional, identificando factores como la ansiedad, depresin,
autoestima, culpa, ira, etc., abordando la calidad de vida, apoyo familiar y social. Otra de
las funciones del psiclogo es el tratamiento psicolgico el cual promueve la
psicoeducacin y orientacin sobre las estrategias para enfrentar y superar los diversos
problemas de informacin y necesidades de comunicacin y aspectos emocionales, deben
establecer un control de los estados de nimo negativos como la ansiedad, depresin,
hostilidad, sentimientos de culpa, aislamiento, negacin, identificando de esta manera las
emociones negativas estableciendo estrategias para afrontarlas. Tambin se debe establecer
un tratamiento de los trastornos asociados al cambio de la imagen corporal, como establecer
soluciones respecto a los problemas y planificacin de actividades. Una intervencin que
surge de gran importancia es la que incorpora la familia como modelo de psicoeducacin en
donde se les informe del estado sanitario y psicolgico del paciente, tambin proponer
estrategias de ayuda y comunicacin para que puedan llevarlas a cabo con el paciente y de
esta forma logren afrontar los estados emocionales negativos. Otra de las funciones del
tratamiento psicolgico es que tanto como los pacientes y sus familiares puedan afrontar los
tratamientos oncolgicos (cirugas, quimioterapia, radioterapia, etc.) y sus posibles efectos
adyacentes. Otra funcin del psiclogo respecto al rea de la oncologa tenemos la
intervencin respecto al equipo de trabajo en donde debe establecer habilidades de
comunicacin con el enfermo y su familia y producir un afrontamiento al estrs, el
psiclogo ayuda al equipo de trabajo a que puedan manejar sus propias emociones ante los
pacientes y familiares, tambin establece habilidades de comunicacin con el equipo y

busca la prevencin del burnout en los integrantes del equipo de trabajo. Por ultimo como
funcin del psiclogo tenemos la investigacin, en donde se integran los factores
psicolgicos y sociales asociados al cncer, valorando la calidad de la evaluacin y
tratamientos aplicados (Cruzado, (s.f.) Pg. 14).
Es por esto que la Psico-oncologa es una disciplina demasiado compleja, ya que debe
efectuarse de una manera interdisciplinaria y conjunta con un equipo de trabajo,
requiriendo conocimientos tericos y de prctica clnica, en donde se debe integrar los
aspectos psicolgicos y mdicos referente a los distintos tipos de cncer, fases de la
enfermedad, distintos tratamientos, como tambin los variables tipos de pacientes y sus
redes de apoyo social.
Para finalizar queremos incorporar la visin de Jennifer Middleton psicloga Clnica,
respecto al rea de la Psico-oncologa, en donde el cncer no es un sntoma, por lo que el
virus puede ser una causa bioqumica, pero lo que ha permitido el desarrollo del cncer, es
decir, la etiologa bsica reside en la psique, y solo puede producirse la curacin si se
conoce dicha etiologa. Jennifer menciona que la enfermedad est afectada por mltiples
factores en su aparicin y curso como en su recuperacin, en donde una apropiada
aproximacin al cncer debe considerar todos los aspectos incorporados, ya sean biolgicos
como psicolgicos y tambin sociales como espirituales. La Psico-oncologa debe
preocuparse por el apoyo que se le proporciona al paciente respecto al cncer integrando a
su familia y a un equipo de trabajo lo cual es necesario y eficiente. Jennifer alude a que uno
de los objetivos de la Psico-oncologa es que debe dedicarse a elementos ms proactivos, en
donde se debe colaborar con el paciente, para de esta forma lograr describir las
caractersticas de estilos de vida que puedan haber influido en la enfermedad y su curso y
de esta forma ayudar a revertir estas caractersticas, as como desarrollar polticas de
prevencin. Con respecto al paciente se debe proporcionar apoyo inmediatamente por un
equipo multidisciplinario y de esta forma no esperar a que el paciente pueda caer en una
crisis de angustia o un estado depresivo, los cuales a la larga agravarn el problema y harn
ms difcil la aplicacin de tratamientos, haciendo que la persona se deje llevar por
creencias comunes frente al cncer en las cuales surgen sinnimos de muerte, dolor y
desesperanza. Jennifer menciona que los mdicos suelen desconocer el potencial del trabajo

de un psicoonclogo en donde no suelen recurrir a l hasta el momento que se encuentra en


crisis o cuando siente una proximidad a la muerte, en la cual el paciente se desborda y el
medico no sabe cmo tratar este tema con el paciente y con la familia, acudiendo al
psiclogo para que pueda proporcionar estrategias y una solucin para lo sucedido,
considerar a los psiclogos durante este proceso es importante debido a que una persona
que est ms relajada y bien preparada para posibles tratamientos o cirugas respecto a la
enfermedad, suele recuperarse ms pronto reintegrndose de una mejor manera a su vida
familiar, social y laboral, por lo que es importante una adecuada preparacin a este proceso,
ya sea medico como tambin psicolgico (Middleton, 2002).
A continuacin, se presentar una entrevista realizada a un Doctor especializado en al rea
de la oncologa.
Entrevista:
1) Cmo ha sido su experiencia laboral?
Mi experiencia laboral ha sido muy gratificante en el sentido de poder ayudar a mis
pacientes a mantener la esperanza y amor a la vida en situaciones muy difciles, a
poder acompaar en el sufrimiento y a disfrutar la alegra de la recuperacin.
2) Cules son las necesidades que usted visualiza respecto a los pacientes de su rea
de trabajo?
Falta de vida espiritual y apoyo psicolgico para enfrentar el final de la vida.
Necesidad de apoyo psicolgico al equipo de salud que acompaa a los pacientes.
3) Cul es la importancia que le atribuye a la familia durante el proceso teraputico?
Es fundamental para poder enfrentar el diagnostico, pronostico, proceso de
tratamiento y acompaamiento en el final de la vida.
4) De qu manera podra identificar la importancia de intervenir con un equipo de
trabajo? (equipo de profesionales como mdicos, psiclogos, enfermeras, etc.)
Es fundamental para todas las etapas de manejo de los pacientes oncolgicos.
Diagnstico, tratamiento, cuidados paliativos y cuidados de final de vida. Tambin
para evitar el stress o burnout del equipo de salud.

5) Qu importancia les atribuira a los psiclogos durante este proceso?


Fundamental para identificar pacientes con riesgo de patologa psiquitrica o
dificultades en el enfrentamiento del diagnstico y pronostico. Facilitar al mdico
tratante las vas y formas de comunicar malas noticias en individuos de riesgo.
6) Cmo es la ayuda que se le brinda al paciente para afrontar esta enfermedad?
Actualmente con apoyo psicolgico a travs de consultas cuando el mdico lo
solicita y el paciente est de acuerdo.
7) Cul es la importancia de ayudar a los pacientes para enfrentar la enfermedad?
Es fundamental para la adecuada toma de decisiones de parte del paciente y
necesario para un adecuado enfrentamiento del diagnstico y pronostico.
8) Segn usted, Cul sera la manera ms eficiente de intervenir en estos casos?
Que en el equipo que maneja pacientes oncolgicos exista al menos una evaluacin
psicolgica en la fase de diagnstico para identificar psicopatologa y para
direccionar la forma de entregar la informacin del pronstico.
9) Qu significado le atribuye a la relacin mdico-paciente durante el proceso?
Fundamental para una adecuada entrega de informacin, para liderar al equipo
multidisciplinario tratante y para generar confianza y acompaamiento al paciente y
su familia.

Integracin:

Respecto a la informacin obtenida en la entrevista y los datos del marco terico,


podemos integrar ciertas similitudes en base a la psicooncologa. Inicialmente se logra
observar la importancia de ayudar a los pacientes a mantener la esperanza y amor a la
vida, en donde el mdico debe proporcionar apoyo a los pacientes para el afrontamiento
del proceso, dicho apoyo no solo es de caractersticas biomdicas, sino tambin
psicolgicas como emocionales, en donde el sentir del paciente es relevante para el
afrontamiento de la enfermedad. El onclogo destaca la falta de vida espiritual, por lo
que es importante el apoyo psicolgico durante el proceso y equipo de trabajo, haciendo
sentido lo mencionado por la psicloga clnica Jennifer Middleton, en donde le atribuye
caractersticas espirituales al proceso, en donde se destaca lo importante que es el apoyo
familiar para enfrentar el proceso, diagnstico y tratamiento, otorgndole esta
caracterstica social. El onclogo destaca lo fundamental de intervenir con un equipo de
trabajo, para integrar la colectividad durante el proceso, aludiendo a que de esta forma
se puede evitar el burnout del equipo de salud, al complementarse y apoyarse al
momento de ayudar al paciente durante el proceso de la enfermedad, en donde destaca
la participacin del psiclogo, para presentar habilidades de comunicacin para los
pacientes, como para el equipo de trabajo, el cual puede trabajar de mejor manera la
informacin con el paciente y su familia, en donde podemos identificar unas de las
funciones relevantes de los psiclogos, el cual es psicoeducar y mejorar la
comunicacin, para un mejor enfrentamiento de la enfermedad. Durante la entrevista el
onclogo menciona que la ayuda brindada al paciente para afrontar la enfermedad,
suele ser principalmente psicolgica, observndose la importancia del bienestar
psicolgico del paciente al momento de afrontar la enfermedad, en donde es importante
una adecuada toma de decisiones frente al diagnstico y pronstico. Acudiendo a la
informacin obtenida en la entrevista, se hace alusin que la manera ms eficiente de
intervenir, es que durante el proceso y equipo exista al menos una evaluacin
psicolgica, para de esta forma identificar ciertos sntomas y proporcionar una adecuada
informacin dentro del equipo de trabajo y los pacientes, para una mejor comprensin
de la enfermedad, y de la misma manera establecer mtodos adecuados para ayudar al
paciente. Finalmente, el onclogo seala lo importante que es el establecer una buena
relacin con el paciente, para de esta forma entregar adecuadamente la informacin con
una buena capacidad receptiva y comprensiva, generando confianza en el paciente y su
familia, acompandolo durante todo el proceso, aludiendo a esta cercana, en donde se
incorpora el bienestar psicolgico, fsico, social y espiritual de los pacientes y su
entorno familiar.
Como breve conclusin podemos indicar que el onclogo detecta he integra la
importancia del psiclogo durante el proceso, en donde logra considerar el modelo
biopsicosocial, abstenindose del modelo biomdico, el cual es demasiado rgido y no
es suficiente a la hora de ayudar a los pacientes, debido a que los sntomas fsicos, no
son del todo determinantes, sino tambin es importante el bienestar psicolgico en la

persona, para que pueda afrontar el proceso, considerando lo social al momento de


integrar a la familia para un mayor apoyo y por lo tanto, una mejor comprensin de la
enfermedad, estableciendo diversas herramientas las cuales son entregadas por un
equipo de trabajo. Nos parece adecuada la integracin del psiclogo, ya que, se est
incorporando el bienestar mental y emocional de la persona, los cuales son
determinantes al momento de enfrentar la enfermedad, por lo que un psiclogo de la
salud puede establecer planes de intervencin, prevencin y promocin, considerando
una amplia esfera de elementos, en donde la calidad de vida tiene un gran significado
para poder conseguir el bienestar global de la persona, centrndonos no solamente en
acabar con los sntomas fsicos o malestares del cuerpo, si no buscar que la persona se
sienta bien consigo mismo y su entorno, aludiendo a la bsqueda de un bienestar
mental, social, emocional y espiritual.

Bibliografa
Alvarado, S., Genovs, S., Zapata, M. (2009) La Psicooncologa: un trabajo
Transdisciplinario. Artculo publicado en la revista Incan. Mxico
Coderch, J., et alt. (1999) Cuadernos de Psicoanlisis. Espaa: Plaza y Valds Editores.
Cruzado, J. (s.f.) La formacin en Psicooncologa. Universidad Complutense de Madrid.
Middleton, J. (2002) Psico-oncologa en el siglo XXI. Artculo publicado en la revista
Actualidad Psicolgica.