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CURSO DE FORMACIN DE

TERAPEUTAS GESTALT

Material de Consulta del Taller:

FUNDAMENTOS DE PROGRAMACIN
NEUROLINGSTICA (PNL)

Autor:
Manuel Ramos
Psiclogo cnico/ Terapeuta Gestalt
Miembro del Equipo Docente y Teraputico del ITG
Director fundador del ITG Valencia

Curso de Formacin de Terapeutas Gestalt. Implicacin emocional y cmo terminar el proceso de terapia

L A IMPLICACIN EMOCIONAL DEL TERAPEUTA

Si ejerciera (como psicoterapeuta)-me deca-,


me gustara tratar con imaginacin la imaginacin,
con inteligencia la inteligencia, con ternura la ternura,
con irona, cario, terror, sensibilidad, sus correspondientes.
Temera desafinar el extremadamente delicado instrumento de la mente.
Angela Mallen

Justificacin
En el quehacer de un terapeuta la vivencia de estar en contacto con un paciente
supone una experiencia que toca lo ms profundo de la humanidad de cada una de las
que intervienen.
Benedetti (1966) nos aporta una perspectiva que impregna de sentido esta forma de
entender la psicoterapia cuando escribe: La psicoterapia contina siendo una
experiencia lmite, en el confn de la impotencia, un estar-unidos-con-el-otro en la
frontera

misma

del

mutuo

extraamiento,

un

comprender

limtrofe

con

lo

incomprensible, un "simpattico1" caminar junto al otro a lo largo de la frontera


infranqueable que nos separa de l.

En el diccionario de la Real academia se entiende como: Inclinacin afectiva entre personas,


generalmenteespontneaymutua.(Indicaparticipacinindirectaenlaaccindelsujetouobjetodela
accin)
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Lo que desde el punto de vista de la psicopatologa captamos en nuestros


pacientes no es tan slo lo anmalo en s, sino aquello que existe "entre nosotros", el
fracaso de las relaciones con el prjimo, la respuesta del enfermo a la sociedad en la
que est incluido, que, tambin responsable del surgir de la neurosis, se halla
involucrada en la psicopatologa.
En un marco como el de la sesin teraputica, si no hay una implicacin emocional la
relacin entre terapeuta y paciente va a quedar como un tanto trivializada.
Por otra parte si hay excesiva implicacin emocional por cualquiera de las dos partes la
distorsin del significado de la relacin va a resultar inevitable. Esa sucesin de puntos
de equilibrio sutil y prcticamente indefinible, puesto que es un proceso, es lo que
convierte a cada momento del proceso teraputico en algo nico y co-creado entre
terapeuta y paciente.
Vemos que, como seala Erskine, la implicacin emocional evoluciona partiendo de la
indagacin respetuosa del terapeuta sobre la experiencia del paciente y se desarrolla a
travs de la sintona del terapeuta con el afecto y ritmo del paciente y con la validacin
de sus necesidades.
La implicacin incluye estar totalmente presente con y para la persona en un modo
que sea apropiado para el paciente segn el funcionamiento de su nivel de desarrollo y
su necesidad actual de relacin. Incluye un inters genuino en el mundo intrapsquico
e interpersonal del paciente y una comunicacin de ese inters a travs de la atencin,
la indagacin y la paciencia.
Esto supone que, como diran Maturana y cols. (1992), se produce una presencia plena
lo que significa que la mente, en efecto, est presente en la experiencia corporal
cotidiana.
La implicacin emocional del terapeuta en la sesin teraputica se mantiene por la
vigilancia constante del terapeuta para proporcionar un ambiente y una relacin de
seguridad y certidumbre.

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La implicacin del terapeuta desde el plano emocional enfatiza el reconocimiento, la


validacin, la normalizacin, y la presencia disminuye el proceso defensivo interior por
parte del paciente.

Objetivos generales:
En este taller proponemos dos objetivos generales:
1) Investigar el impacto que en el transcurso del proceso teraputico tiene la
implicacin emocional del terapeuta. Entendiendo la implicacin emocional en un doble
sentido:
La movilizacin que se produce a nivel de experiencia interna del mundo
emocional del terapeuta y cmo afecta a su desenvolvimiento durante el proceso
teraputico.
La percepcin del paciente de una sensacin de que el terapeuta est
plenamente en contacto y se implica de verdad en el bienestar del paciente.
2) Vivir lo ms cercanamente posible la experiencia de finalizar un proceso teraputico.
Objetivos especficos
En lo referente al primer objetivo general los objetivos especficos se concretan en:
Detectar las motivaciones que cada participante tiene para ser terapeuta.
Tomar conciencia de la relacin entre las motivaciones y la implicacin
emocional en los temas que el paciente trae a sesin.
Reconocer las enseanzas que se pueden extraer de la toma de conciencia y
sealar qu aspectos emocionales y/o relacionales necesita elaborar para que la
implicacin emocional sea un proceso integrado en el bagaje de recursos del terapeuta
y resulte til para el paciente en su terapia.
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En cuanto al segundo objetivo general los especficos se concretan en:


Descubrir la importancia e impacto de los vnculos que se han creado durante
el proceso teraputico.
Desarrollar la capacidad para finalizar el proceso teraputico considerando las
perspectivas del terapeuta y del paciente.
Utilizar el cierre de la formacin como una metfora que instruya a los
participantes en la vivencia de una despedida al finalizar un proceso teraputico.
Estrategia Metodolgica a utilizar en el desarrollo del taller:
La estructura del curso va a consistir en diferentes momentos del proceso
teraputico, reproduciendo un proceso de terapia abreviado que suponga una muestra
de alguna de las situaciones a lo largo de dicho proceso.
La forma de trabajo va a ser, en la medida de lo posible, por parejas en la que
cada una de ellas va a realizar la labor de terapeuta y paciente de forma alternativa en
cada uno de los ejercicios.

Introduccin
El universo de la sesin teraputica est construido por el contacto, la relacin y el
intercambio mutuo entre paciente y terapeuta.
Son dos seres humanos que, uno frente a otro, van a crear un entorno protector en el
que el autodescubrimiento y la autorevelacin van a dar como fruto el cambio en el
modo de estar en el mundo de ambos. Lo que cada cual adquiera de esa experiencia
va a ser lo que convierta en valioso la experiencia de arriesgarse a ir un paso ms all
de lo que cada cual crea conocer, inicialmente, de su modo vivir.
El terapeuta, que va a resonar con el discurso y la presencia del paciente, va a mostrar
y experimentar toda una movilizacin emocional que entrar a formar parte de esa
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relacin que se constituye en el laboratorio en el que se crean nuevos significados y


nuevas experiencias que enriquecern a los participantes de ah en adelante.
En ese marco de contacto y encuentro, la implicacin emocional del terapeuta sirve
como soporte para que el reconocimiento de las sensaciones fsicas, las necesidades
relacionales, y los afectos ayuden al paciente a afirmar su propia experiencia
fenomenolgica. El grado de implicacin y movilizacin emocional del paciente y el
terapeuta van a determinar la calidad y la utilidad del proceso que se desarrolla.
En palabras de Binswnger (1961): Una intervencin psicoteraputica solo puede tener
eficacia, si estn con el enfermo en manifiesta, o, mejor tcita relacin existencial de
comunicacin y confianza, en la que el enfermo les dispensa su confianza, cuando
ustedes, en su ser y en su accin, se sienten llevados por la confianza del enfermo.
Esta confianza es el regalo que el enfermo hace al mdico con condicin indispensable
de cada acto psicoteraputico.
Este texto nos confirma en cmo se convierte la implicacin emocional del terapeuta,
percibida y valorada por el paciente, en una piedra angular del proceso teraputico.
Como seala Gaetano (1963): Psicoterapia es la permanencia del mdico, como
partcipe a la par que como investigador, en la red de relaciones interhumanas. () El
psicoterapeuta se ve involucrado humanamente por el modo de su abordaje
teraputico. (Pag. 15)
En la Terapia Gestalt, algo que resulta caracterstico, la calidez y el estar del terapeuta
es de una intensidad destacable. Son, precisamente, la figura del paciente, por una
parte, y la del terapeuta, por otra, con su presencia, las que en la relacin construyen
lo teraputico de la sesin.

La terapia, segn Greenberg y cols. (1993), es el proceso de activar y facilitar la


reorganizacin de estos esquemas emocionales2. Hay dos rasgos clave del mtodo

Poresquemasemocionalesentendemoslasestructurascognitivo/afectivassubyacentesrelevantes
paraelsmismo.
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teraputico para cambiar esquemas emocionales: a) la armonizacin emptica del


terapeuta con la experiencia emocional del cliente en cada momento y b) la facilitacin
de tipos particulares de procesamiento vivencial en momentos particulares para
promover la activacin y reorganizacin de los esquemas emocionales. (pg. 24)
Esa armonizacin emptica que sealan Greenberg y cols. (1993) recoge una buena
parte de lo que en este material entendemos como implicacin emocional.
Slo con la implicacin emocional genuina que da lugar a una autntica presencia va a
crearse la energa necesaria para que en el transcurso de la sesin aparezcan vivencias
lo suficientemente intensas para que tengan un efecto teraputico.
La presencia se proporciona a travs de respuestas sintonizadas continuas del
psicoterapeuta tanto a las expresiones verbales como a las no-verbales del paciente.
Ocurre cuando la conducta y la comunicacin del psicoterapeuta en todo momento
respetan y refuerzan la integridad del paciente. La presencia incluye la receptividad del
terapeuta hacia el afecto del paciente, a ser impactado por sus emociones; a
conmoverse y aun as permanecer sensible al impacto de las emociones del paciente y
no ponerse ansioso, deprimido, o enfadado. La presencia es una expresin del
contacto pleno interior y exterior del psicoterapeuta.
La presencia implica que el terapeuta est proporcionando una conexin interpersonal
segura.
La presencia se refuerza cuando el terapeuta se descentra de sus propias necesidades,
sentimientos, fantasas o esperanzas y se centra en cambio en el proceso de relacin
con el paciente. La presencia tambin incluye lo contrario de descentrarse; es decir, el
terapeuta que est totalmente en contacto pleno con su propio proceso interior y sus
reacciones. La historia del terapeuta, sus necesidades relacionales, sensibilidades,
teoras, su experiencia profesional, su propia psicoterapia, y lecturas que le interesan
todo conforma las reacciones nicas del terapeuta hacia el paciente.
La presencia tambin incluye permitirse a s mismo ser manipulado y conformado en
cierto modo por el paciente de manera que eso mantenga la autoexpresin del
paciente. Como psicoterapeutas eficaces nosotros somos usados para representar con
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el paciente y autnticamente llegamos a ser la arcilla que se amolda y se da forma


para encajar en la expresin por el paciente de su mundo intrapsquico hacia la
creacin de un nuevo sentido del sujeto y del s-mismo-en-relacin (Winnicott, 1965).
La Presencia ha sido descrita como uno de los regalos ms teraputicos que un
terapeuta puede ofrecer a un paciente.
Estar plenamente presente y ser plenamente humano con otra persona ha sido visto
como una curacin en s misma. (Geller & Greenberg)
La presencia teraputica se define como poner todo el ser del terapeuta a la
disposicin del cliente y estar completamente en el momento con y para el cliente.
La singularidad de cada relacin teraputica surge de la sintona y de la implicacin del
terapeuta que es sensible al conjunto de las necesidades relacionales del paciente, una
terapia de contacto-en-relacin.
La imposibilidad de que dos sesiones sean iguales, la particularidad de cada una de las
experiencias en el marco de la sesin supone un riesgo y un desafo aadidos en el
que el terapeuta muestra su mundo emocional de forma individualizada y especfica a
la realidad del encuentro con el paciente. Como afirma Watchel (1993) los
sentimientos que evoca el paciente en nosotros (los terapeutas) estn en funcin tanto
de nuestra historia personal como de nuestra predisposicin a acercarnos al paciente y
a la actividad teraputica." (Pag.28) De ah que el anlisis y el conocimiento de los
referentes, motivaciones y expectativas que cada cual tiene a la hora de elegir esta
profesin sea muy recomendable.
Para disipar las dudas que respecto de la importancia de la implicacin emocional del
terapeuta en el desarrollo del proceso teraputico son muy adecuadas las palabras de
Binswanger (1961) cuando escriba: La psicoterapia slo trata de aislar, concentrar y
dirigir las fuerzas creadoras que se hallan en el cosmos del ser prjimo, del ser con
y para otro de los hombres. () La posibilidad de la psicoterapia no descansa, pues,
en misterio ni secreto alguno, como ustedes han odo, ni siquiera en algo nuevo ni
extraordinario, sino en un rasgo fundamental de la estructura del ser humano como el
ser-en-el-mundo (Heidegger) y precisamente el ser con otro y para otro. () Las
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exigencias de la situacin psicoterpica pueden ser ms fuertes que las indicaciones


tericas del maestro. En esos casos ha de prevalecer siempre la audacia y el deseo de
triunfo de ustedes, y no la teora.
Podemos entonces asumir que la persona del psicoterapeuta, con todo su mundo
emocional, va a estar en la base del proceso teraputico.
La relacin entre marco terico y experiencia en el transcurso del proceso teraputico
se articula a travs de la vivencia que el terapeuta en su totalidad tiene de su
encuentro con el paciente.
La emocionalidad del terapeuta permite un apoyo al paciente en esa carencia que
seala Lersch (1955) cuando escribe: Se ha apoderado del hombre occidental la
conciencia de que la vida interior se ha ido empobreciendo cada vez ms en valores
espirituales y en sentimiento. (Pag. 8)
La oportunidad que para el paciente supone el encontrarse, en el marco de la sesin,
con el terapeuta como ser humano es tambin una oportunidad de enriquecer su
proceso teraputico. Como apuntan Walsh y Vaughan (1980): La actitud de apertura
del terapeuta y su disposicin para utilizar el proceso teraputico para llevar al mximo
su propio crecimiento y su compromiso de servir se considera como el mejor de los
modelos que se puede ofrecer al paciente.

Origen de la eleccin de la profesin


La historia personal del terapeuta como marco en el que se incardinan los precedentes
en los que se basa la decisin de ejercer la profesin de psicoterapeuta.
En lo que hace referencia al modo en que cada cual toma la decisin de ejercer la
profesin de psicoterapeuta, Fromm (1991) seala que: Muchos se hacen
psicoanalistas porque se sienten muy inhibidos para establecer comunicacin con
otros, para relacionarse con otros, y se siente protegidos en el papel de
psicoterapeuta. (Pg. 103)
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Tambin alude este autor a la sensibilidad necesaria cuando escribe: una condicin
que podramos llamar humanista, es la de no haber nada humano que nos sea ajeno.
Una referencia imprescindible para poder entender la complejidad inherente al impacto
y la implicacin emocional que supone para el terapeuta el desempeo de su labor es
el conocimiento de las motivaciones, satisfacciones y riesgos que supone el ejercer
esta profesin.
Una obra muy completa sobre esta cuestin es la de James D. Guy (1987) La vida
personal del psicoterapeuta. En ella encontramos un compendio de las motivaciones
funcionales y disfuncionales en la eleccin de la profesin de psicoterapeuta.
Conviene resaltar que hay una profunda unin entre motivaciones y capacidades que
resulta muy ilustrativa de la estrecha relacin, que se plasma en la figura del
psicoterapeuta, entre caractersticas personales, antecedentes de la historia personal y
enfoque psicoteraputico al que se adscribe el profesional.
La relacin entre el mundo personal del terapeuta, su enfoque de trabajo y las
emociones que van a influirle en diferentes niveles es un entramado en el que se hace
realidad que el todo es ms que la suma de las partes.
Como seala Wachtel (1993): Hay tantas teoras que ofrecen modos justificados de
concebir la actividad teraputica y los fundamentos psicolgicos de los problemas de
nuestros pacientes, que aquella que elegimos es la que, al menos en parte, encaja con
nuestra personalidad y nuestra forma de vida. (Pag.29).
La particularidad de cada proceso y la de cada situacin teraputica constituyen de por
s un drama irrepetible lo cual exige del terapeuta una entrega literalmente singular,
una movilizacin de recursos personales y teraputicos que provoca la sensacin de
estar creando, junto con el paciente, algo nico en cada momento. (Cencillo, 1974)
En la lnea de poder enriquecer la experiencia y la posicin del terapeuta consideramos
que hay que atender a aquellos aspectos en los que se fundamenta la implicacin
emocional en el ejercicio de esta profesin. Tal y como seala Mindell (2006): percibir
y procesar las experiencias y emociones que surgen cuando estamos trabajando con
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un paciente es esencial, especialmente en aquellos puntos en los que nos sentimos


tocados ms intensamente.
Es por todo esto que una descripcin ms detallada de los aspectos y motivaciones
personales que nos han conducido a elegir esta profesin resulta imprescindible.
Tendremos pues la oportunidad de conocer qu aspectos de cada uno de nosotros
habr de ser tenido en cuenta en el caso de que suponga una interferencia o distorsin
en el desempeo de nuestra labor como psicoterapeutas para poder abordarlo en
nuestra terapia personal y/o en las sesiones de supervisin.
Dentro de lo que Guy (1987) considera factores personales que llevan a una persona
a convertirse en psicoterapeuta establece como:
Motivaciones funcionales
La curiosidad y carcter inquisitivo como reflejo de un inters natural por la gente.
Ha de existir en el terapeuta una atraccin por lo personal y por la gente, acompaada
de una tendencia a la investigacin y el descubrimiento de las dinmicas personales y
las emociones y las motivaciones humanas. Cencillo (1974) seala que cuando el
terapeuta no se entrega singularmente al caso en particular, a la relacin con cada
paciente especficamente, y slo aplica, automticamente de forma impersonal, recetas
aprendidas, sin la creatividad e implicacin propias no hay una evolucin adecuada del
proceso teraputico. Se producen entonces abandonos y/o una excesiva duracin de la
terapia.
Una de las formas ms frecuentes con las que podemos interferir en la evolucin del
proceso teraputico es la de adoptar una posicin y una actitud de repeticin y rutina
que son la polaridad del inters por lo especfico y particular que cada paciente
muestra en la sesin.

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Capacidad de escuchar como muestra de una actitud de escucha y de inters por el


discurso del otro. Segn Fromm-Reichmann (1960), la capacidad de escuchar es el
instrumento curativo fundamental del terapeuta.3
Capacidad de conversar. Ya desde los griegos se deca que conversar es teraputico.
El propio Freud, a lo largo de toda su obra, hablaba de la cura por la palabra. No
existe psicoterapia sin comunicacin verbal entre los participantes y ese inters ha de
estar presente en el bagaje del psicoterapeuta.

Como muy acertadamente seala

Lvy-Valensi (1962): El dilogo es un esfuerzo perpetuo. El arte del dilogo es


explicacin. () El dilogo es en todos los niveles apertura. El dilogo es esto,
negacin de las murallas. En l, la distancia queda abolida y se aclara una doble
perspectiva: la del punto de vista de cada uno, la del objeto hacia el cual tiende la
bsqueda comn. (Pag. 35)
Tambin Benedetti nos seala las bondades de la conversacin cuando escribe:
Mediante el dilogo psicoteraputico el paciente pasa de hablar acerca de s mismo
a confrontar algo que se le oculta y que no comprende por medio de considerarse a s
mismo viviendo la experiencia fsica, pudiendo darle y percatarse del significado
simblico que le atribuye.
Empata y comprensin. Son dos aspectos de una tendencia que el terapeuta
muestra ante la presencia del paciente. En ellas reside el impulso para que el paciente
se arriesgue en el proceso de autoconocimiento que comporta una psicoterapia
efectiva. Contiene en su mdula la capacidad de iluminar la significacin y la

En su obra Principios de psicoterapia intensiva (1960) seala como metas teraputicas aliviar las
dificultades emocionales de los pacientes en su cotidianeidad, como la supresin de sus sntomas
psquicos, juzgando clave para ello acceder al insight de los factores histricosdinmicos que,
desconocidosporaqullos,soncausadelaalteracinmentalobjetodetratamiento.Enellosercrucial
la capacidad de escucha del analista, que velar por mejorar el respeto del sujeto por s mismo,
considerando, al contrario que el anlisis clsico, y ms en los psicticos, innecesario que no se d
contactovisualdurantelaterapia,pues,requilibrandolafaltadeorientacinenelmundoexternode
stos,estarlarealidadvisibleaudiblerepresentadaporelotro.Igualmente,instaaqueelanalistaest
alerta frente a la posible interferencia de temticas/conflictos personales en el proceso teraputico,
justificando as el uso del trmino sullivaniano parataxia, con el que ste en lugar de referirse a
fenmenostransferencialescontratransferencialespresentesenelanlisis,recalcalasdistorsionesque
todoserhumanovivenciaensusrelacionesinterpersonales.(Balbuena,2011)
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motivacin de la conducta, los pensamientos y los sentimientos en s mismos y en los


dems. Se da un entendimiento emptico del cliente
Rogers (1972) indic que el terapeuta debe estar implicado de manera sensible con
las experiencias del paciente y ser capaz de comunicar efectivamente que se ha
comprendido sus experiencias. En cualquier caso, el terapeuta no deber incurrir en
clera, confusin, miedo u otras emociones que pudiera sentir el paciente. Es esencial
percibir con precisin y compartir las experiencias del cliente, pero el terapeuta debe
permanecer suficientemente desvinculado del impacto emocional para conservar clara
su perspectiva. De esta manera se le puede ayudar al cliente a obtener enfoques ms
claros. Rogers crea que cuando era ms emptico, poda aclarar no slo los
significados aparentes, sino tambin los que se encontraban justo por debajo del nivel
de conciencia del cliente
Comprensin emocional. El estar familiarizado y sentirse cmodo ante una amplia
gama de emociones humanas, tanto las propias como tambin las de los dems. Estar
familiarizado y sentirse cmodo con los propios sentimientos promueve una
naturalidad, una legitimidad que, segn se ha demostrado, a su vez propicia el
desarrollo y la curacin psicoteraputica de los dems (Rogers, 1972). Como dice Borja
(1995): La diferencia entre el terapeuta y el paciente es que el primero reconoce su
enfermedad, seguir siendo enfermo y no se opondr a este continuo caminar. (Pag.
22)
Esta capacidad de poder vivir en y con las turbulencias es algo que hay que valorar
dado que no es algo que se pueda estudiar. Se trata de haber vivido y sobre todo
integrado lo vivido, volviendo otra vez a Borja (1995) leemos: El terapeuta es como
un viejo que ya recorri el camino y esa es una actitud que no se puede transmitir en
palabras. La presencia misma son las arrugas que tiene, las heridas cuyas cicatrices
son visibles para el paciente. (Pag. 39).
Tambin Erich Fromm (1991) nos da un buen ejemplo de la conveniencia que para el
psicoterapeuta tiene esta capacidad cuando escribe: No hay nada en el paciente que
yo no tenga en m. Y slo en la medida en que yo pueda modelar dentro de m las
experiencias de las que el paciente me habla explcita o implcitamente, slo si
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despiertan y resuenan dentro de m, podr saber de lo que el paciente me est


hablando y podr restituirle lo que dice en realidad. Entonces, ocurrir una cosa
extraa: el paciente no tendr la sensacin cd que yo estoy hablando del asunto, ni de
le que le estoy aleccionando a l, sino que sentir que hablo de algo que ambos
compartimos.(Pg. 103)
Introspeccin. Muchas personas que deciden convertirse en terapeutas parecen
poseer una tendencia natural a ser introspectivas. Tenemos un reto ante cada uno de
nosotros como persona. Poder viajar a nuestro interior con la valenta suficiente como
para no detenernos ante el vrtigo de vernos sin filtros es una capacidad que va a
facilitar nuestra labor profesional. Nuevamente Borja (1995) nos proporciona un buen
ejemplo cuando escribe: La solucin est en la experiencia misma, en jugar al riesgo
de profundizar en uno mismo. El pensamiento no resuelve, porque el problema no se
origin con el pensamiento, sino con la experiencia, con una vivencia, con una palabra
o con el impacto de una presencia que nos marc. (Pg. 61).
Capacidad de autonegacin.
Los individuos que tienen capacidad de autonegacin y de rehusar la gratificacin
personal estn bien dotados para la prctica de la psicoterapia. El terapeuta est
inmerso en relaciones unilaterales en las que se estimula al paciente a autoexhibirse,
mientras que el terapeuta slo lo hace de manera mnima, si es que llega a hacerlo
(Greben, 1975). El narcisismo del terapeuta siempre va a ser una amenaza que va a
estar presente. Como indica Borja (1995): El terapeuta debe tener muy trabajada la
posesividad, los celos, la inseguridad y el saber compartir, para poder permitir no ser el
nico. (Pag. 70)
La posibilidad de actuar y/o mostrarse de forma reactiva ante los comportamientos y
mensajes del paciente siempre es un reto que pone a prueba la capacidad del
terapeuta de no engancharse en/con los modos de relacin que el paciente propone.
La reflexin que plantea Bendetti (1964) es muy interesante y en ella leemos: La labor
del terapeuta no consiste nicamente su propio ser, sino en manifestarlo de un modo
depurado por la reflexin y el autocontrol. (Pag. 67). Todava podemos reafirmar este
punto de vista que tan importante resulta a la hora de desarrollar un proceso
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teraputico provechoso si atendemos a lo que nos muestran Greenberg y cols. (1993)


quienes plantean: El terapeuta es facilitador y estimulador de la nueva experiencia y
de su exploracin y reorganizacin. El producto o contenido de la reorganizacin as
como la nueva construccin provienen del cliente. (pg. 24)
Tolerancia de la ambigedad.
Relacionada con la capacidad de autonegacin est la de tolerar la ambigedad y
resistirse a llegar a conclusiones prematuras. El terapeuta debe sentirse cmodo
viviendo con lo desconocido, las respuestas parciales y las explicaciones incompletas.
El proceso de la terapia es a menudo lento y laborioso, y requiere que el terapeuta
pueda sentirse satisfecho con resultados limitados, que slo se obtienen tras no pocos
penosos esfuerzos.
La ausencia de seguridad y de concrecin en muchos momentos del proceso
teraputico es un constante reto para el terapeuta. Como muy acertadamente sealan
Greenberg y cols (1993): En esta concepcin de la terapia, el terapeuta es muy
sensible a la naturaleza cambiante, momento a momento, de los estados y procesos
del cliente. El terapeuta se implica de un modo continuo en un tipo de diagnstico del
proceso el diagnstico del proceso se basa en la valoracin del estado actual del
cliente, tal como se muestra a travs de su forma y estilo momentneos de expresin.
(pg. 32) () el terapeuta adopta una actitud indagadora, de no saber el terapeuta
se compromete con los clientes a no construir el significado por ellos Por el contrario,
el terapeuta gua o estimula al cliente para que se implique en ciertas actividades de
procesamiento de informacin. (pg. 35)
Tal vez en este punto hemos de incidir de una forma ms intensa porque como seala
Knoepfel (1961): Por causa de la formacin cientfico-natural nos sentimos fracasados
cuando no hacemos algo, cuando no realizamos una curacin en el sentido tcnico.
Nos falta valor para la inaccin teraputica, porque hemos olvidado que precisamente
esa actitud aparentemente pasiva de escuchar es extraordinariamente curativa.
Este mbito tan sutil comporta una actitud de permanente atencin a los cambios que
en la relacin teraputica van apareciendo, aunque no podamos tener plena seguridad
lo que significan para cada una de las personas implicadas.
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Capacidad de calor humano y atencin


Las personas dotadas para ejercer la psicoterapia son capaces de albergar un
calor humano y una atencin excepcionales. Ms que de una preocupacin ensayada y
artificial, se trata de una actitud legtima y sincera. Toda psicoterapia bien entendida es
la reconciliacin del hombre consigo mismo y por ende con el mundo; es la
transformacin de la enemistad para consigo mismo en amistad para consigo mismo y
por ende con el mundo. (Binswanger, 1961)
Como correspondencia a una necesidad muy presente en los seres humanos, esta
capacidad permite que el terapeuta pueda estar en disposicin de acompaar al
pacienrte en su satisfaccin. Hycner y Jacobs (1995) apuntan en esta direccin cuando
escriben:

Cada

uno

de

nosotros

secreta

desesperadamente

ansa

ser

"encontrado"(ser reconocido en nuestra unicidad, nuestra plenitud, y nuestra


vulnerabilidad). Ansiamos ser genuinamente valorados por otros como quin nosotros
somos, incluso que nosotros somos. El ser de cada uno de nosotros necesita ser
venerado (por nosotros mismos, pero tambin por otros). Sin eso, no estamos
realizados (no somos completamente nosotros mismos).
Tolerancia de la intimidad
El deseo de intimidad, contacto y proximidad, una cualidad que motiva a
muchas personas a dedicarse a la prctica de la psicoterapia (Marston, 1984).
Es asumir el riesgo de estar disponible para el paciente, sin el recurso a escondernos
tras la tcnica.
En palabras de Hycner y Jacobs (1995): Una actitud y a un darse cuenta y a una
apertura hacia la otra nica persona y nuestra conexin con esa persona. Me estoy
refiriendo a una actitud de genuinamente sentir/percibir/experienciar a las otras
personas como una persona

(no como un objeto, no como parte e un objeto), y una

buena voluntad de "oir" profundamente la experiencia de la otra persona sin prejuicio.


Mucho ms, es la buena voluntad de "oir" lo que no es hablado, y "ver" lo que no es
visible. Es la presencia del misterio de nuestra interexistencia.
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El terapeuta es alguien de carne y hueso que usa el ponerse de manifiesto como


persona y, por lo tanto, como alguien limitado. Es alguien que siente dolor, angustia y
que se da subidones narcisistas como todo hijo de vecino. Poner de manifiesto lo
propio del terapeuta aporta experiencia real que permite el seguimiento de qu le pasa
al paciente con ello. Aporta realidad y ello implica vivencia, que en la sesin
teraputica puede ser explorada. Explorada y saboreada en el sentido del saber que le
aporta al paciente de s. Por una parte, le permite atender y reconocer la experiencia
como suya y, por lo tanto, aduearse de la misma y no slo especular. Por otra, que el
terapeuta se transparente tiene un efecto de contagio. Facilita al paciente tambin
carnificarse y reconocerse como limitado. (C. Nadal, 2006)
Comodidad frente al poder
Como seala Guggenbuhl-Craig (1979), es casi indudable que a veces los
terapeutas disponen de una situacin de gran influencia y poder en la vida de sus
pacientes. El terapeuta debe aprender a sentirse cmodo al advertir que normalmente
se ver en esta situacin, sin que intervengan su orientacin terica ni el problema que
se le presente.
Van a ser muchas las ocasiones en las que, el terapeuta, a lo largo del proceso
teraputico se vea retado no slo en lo profesional sino tambin en lo personal. Como
sealan Perls, Hefferline y Goodman (1951): La supervivencia del neurtico (incluso
aunque pueda parecer estpido desde fuera) exige que se ponga tenso, que se
censure, que gane al analista, etc. Es su necesidad dominante, pero como ha olvidado
cmo lo hace, se ha convertido en una rutina.
Con su acierto habitual, Benedetti (1966) nos indica: El terapeuta, sin menoscabo de
su firmeza profesional, ha de mostrar un margen de tolerancia con respecto a todo
gnero de manifestaciones agresivas de sus pacientes, y no por debilidad de carcter,
sino ms bien por fortaleza, ya que sabe que detrs de aquello que pacientemente
tolera se mueve algo que, en ltimo trmino, despus de cada crisis de furor que
ponen a prueba nuestra capacidad de resistencia, presentar un aspecto distinto.
(Pag. 33)

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Mientras el psicoterapeuta no reconozca la importancia de aceptar y acoger sus


propios lmites y slo haga lo que le toca con su mejor esfuerzo, realmente no
acompaar a su paciente, tratar de hacer lo que al otro le toca creando dependencia
y dejar su tarea, aquella por la que estn solicitando sus servicios profesionales, sin
resolver. (Soto, sin fecha)
La emergencia del poder supone la existencia de la interaccin y no as la presencia de
ciertos atributos personales de los actores involucrados; de hecho el poder existe slo
cuando es puesto en accin. As visto, el poder es la expresin de una relacin de
influencia interpersonal que crea una jerarqua; en ella, las personas en la posicin de
acatamiento delegan algunas de sus prerrogativas para decidir, a la persona en la
posicin decisoria. No nos cabe la menor duda que esto supone la presencia del
poder en el proceso teraputico. Va a depender de la actitud del terapeuta el peso
que la sensacin de poder tenga en el proceso teraputico.
Desde nuestra perspectiva hacer recaer el peso del proceso teraputico en el poder,
habla de la necesidad de un referente externo a la relacin teraputica en la que el
terapeuta va a tener que apoyarse ante la dificultad para vivir el contacto con el
paciente de forma genuina y humana.
El poder visible se expresa en la asimetra de la relacin, en el marco de la sesin, y
corresponde a una cuota de influencia que uno cede al otro. Es decir, una relacin de
poder se define como un modo de accin que se ejerce, no sobre otros en s, sino
sobre sus acciones; es una accin sobre otra accin ya existente, o que puede surgir
en el presente o en el futuro, tal como ocurre con el cambio generado en la terapia.
Que el terapeuta recibe por parte del paciente el poder de experto4 es indiscutible,
sin embargo aqu nos referimos al uso que hace el terapeuta de esa delegacin. Los

Influencia que se tiene como resultado de la experiencia, habilidades especiales o conocimientos.


Conforme los trabajos se hacen ms especializados, somos ms dependientes de los expertos para
lograrlasmetas.Elpoderexpertoeselquederivadelashabilidadesopericiadealgunaspersonasyde
lasnecesidadesquelaorganizacinolasociedadtienendeestashabilidades.Alcontrariodelasotras
categoras,estetipodepoderesusualmentemuyespecficoylimitadoalreaparticularenlacualel
expertoestcualificado.
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consultantes delegan en el terapeuta la decisin de organizar el contexto teraputico y


las condiciones necesarias para que ellos recuperen el bienestar perdido.
La Psicoterapia, como las dems relaciones de poder, es asimtrica, dado que el
consultante le entrega al terapeuta el permiso de ejercer influencia sobre sus modos
de actuar en el presente o en el futuro. Esto es posible porque el consultante es
reconocido por el terapeuta como una persona que puede actuar dentro de un variado
campo de competencias, respuestas, invenciones y posibilidades. Concebir la terapia
como la accin de estructurar el posible campo de accin de los otros permite
comprender que, paradjicamente, el uso del poder en la terapia le ayuda al
consultante a recuperar su condicin de sujeto.
Por tanto, saber hacer uso del poder que en el marco de la sesin ostenta el terapeuta
ser una cualidad muy recomendable en el bagaje de recursos del terapeuta.
Capacidad de rer
Es posible que consideren cmodo el rol del psicoterapeuta los que tienen sentido del
humor y disfrutan riendo con los dems. El humor tambin tiene cierto aspecto
curativo, cuando se expresa en el momento oportuno y de modo igualmente oportuno,
que puede ser compartido por el terapeuta y el paciente de forma muy especial. Es
improbable que la persona que carezca de este sentido del humor y goce de la vida se
sienta atrada por la intimidad y la comunicacin inherentes al rol teraputico.
Creemos que el empleo sensato del humor en la psicoterapia presta un buen servicio a
esta disciplina. Tambin creemos que los psicoterapeutas y otros profesionales de la
salud y de las relaciones humanas pueden mejorar el valor profesional que ofrecen a
sus clientes al considerar el humor como un complemento deseable de su trabajo,
extendiendo y enseando el conocimiento que poseen sobre su valor. (Fry, 1987)
Llegados a este punto vamos a dar un giro a este recorrido por los aspectos personales
del psicoterapeuta que van a condicionar su implicacin emocional en el proceso
teraputico. Siguiendo al mismo autor, Guy (1987), vamos a abordar lo que sera los
aspectos ms disfuncionales y/o problemticos que pueden estar subyaciendo a la hora
de elegir la Psicoterapia como profesin.
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Es evidente que no siempre en el fondo de una eleccin humana se encuentra unas


motivaciones o planteamientos que respondan a aspectos positivos y/o saludables de
la persona y de su modo de estar en el mundo.
Es por ello por lo que ahora vamos a abordar las Motivaciones disfuncionales.
En la exposicin que a continuacin mostramos y siguiendo las rbricas que Guy
(1987) propone, iremos enriqueciendo los puntos con aportaciones de otros autores
que abundan en cada uno de los apartados.
Perturbacin emocional
Henry y otros investigadores (1971, 1973) (Citados por Guy, 1987)
comprobaron que un nmero significativo de psicoterapeutas decidieron abrazar esta
profesin por el deseo subyacente de obtener una autocomprensin ms profunda.
Holt y Luborsky (1958) (Citados por Guy, 1987) sostienen que el campo de la
psicoterapia generalmente atrae a gente que intenta resolver sus propios problemas. El
deseo de "autocuracin" puede ser una poderosa motivacin para estudiar
psicoterapia.
El terapeuta puede - inconsciente o aun intencionalmente-, explotar la relacin
teraputica en un intento de salir al encuentro de sus propias necesidades emocionales
en detrimento del paciente.
Somos muchos los que hemos abrazado esta profesin, buscando de alguna manera
exorcizar nuestras propias sombras y fantasmas.
El psicoterapeuta, nuestro chamn contemporneo, a menudo es visto como alguien
que padece una afliccin emocional de tipo y gravedad diversos.
En el mismo sentido nos plantea Kopp (1971):El chamn ha sido caracterizado de la
siguiente manera:
1) Demuestra una rara y nerviosa irritabilidad a edad temprana;

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2) A menudo parece estar posedo por espritus (por lo general descritos de modo
que sugieren alucinaciones, trances, fobias y ataques;
3) Se retira a la soledad de los bosques o la tundra a ayunar y meditar;
4) muere y su alma viaja al submundo de la tierra de los espritus;
5) finalmente, retorna renacido a la tierra de los vivos. (Pag. 47)
La comprensin obtenida de los pacientes, como tambin la satisfaccin derivada de la
intimidad con ellos, promueven al parecer el cambio y un desarrollo emocional
significativo en el terapeuta durante el curso del ejercicio de la psicoterapia. Como
deca Winnicott (1965): Nunca dar bastante las gracias a aquellos que me ensearon
por aprender.
La experiencia personal sigue siendo uno de los mejores maestros de la vida, dando
origen no slo a la sabidura, sino tambin a la empata.
Nuevamente Kopp (1971) nos sirve de ejemplo para asumir que en esta profesin el
aprendizaje y la cualidad en el desempeo van a situarse mucho ms all de la mera
participacin en un programa de entrenamiento y/o formacin. Este autor escribe: Los
aspectos ms importantes del desarrollo de un psicoterapeuta tienen lugar fuera del
contexto de su entrenamiento acadmico profesional, teniendo ms que ver con sus
sufrimientos personales, placeres, riesgos y aventuras personales. En la soledad, y ms
tarde en la compaa de alguien que ya es gur, debe luchar contra sus propios
demonios e intentar librarse de ellos. (Pag. 31).
Creo que una buena referencia para un psicoterapeuta es haber vivido una vida rica y
sobre todo con la que est conforme. En ese sentido no le ser necesario suplir las
carencias de forma vicaria a travs de sus pacientes.
Enfrentamiento indirecto
Bugental (1964) dice que algunos profesionales se especializan en el campo de
la psicoterapia como medio de afrontar indirectamente las contingencias y las
realidades de la vida. La persona angustiada por tener que afrontar los problemas
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desconocidos de la vida, elige la profesin de ayudar a los dems a afrontar problemas


que provocan ansiedad al mismo terapeuta.
Tratar de resolver problemas que nos aquejan a cada uno de nosotros a travs de los
esfuerzos y procesos de nuestros pacientes es algo que siempre puede estar al acecho
en nuestro desempeo profesional. Aquel refrn de: Consejos vendo que para m no
tengo, es un claro ejemplo de los peligros que, en muchas ocasiones, refugiarnos en
nuestro rol como una forma de eludir el riesgo y la tensin que implican vivir pueden
conllevar.
Tanto la psicoterapia que previamente y durante el desempeo de nuestra labor nos
conviene realizar, as como a la supervisin que a lo largo de nuestra andadura
profesional conviene que nos sometamos, son la mejor forma de prevenir la aparicin
de esta motivacin disfuncional.
Soledad y aislamiento
Los psicoterapeutas se sienten motivados a elegir esta profesin en el intento
de superar una soledad muy profunda y un grave aislamiento social.
Se ha observado que los psicoterapeutas, ms que otros especialistas, "padecen en
exceso un sentimiento de soledad, inferioridad y rechazo".
El terapeuta afronta la ms dura de las soledades. Y con razn, si tenemos en cuenta
la pregunta y a m, quin me escucha?
De ah que la sensacin de no disponer un apoyo en sus momentos de crisis, as como
la creencia de muchos pacientes de que el terapeuta no tiene problemas, contribuyen
a una especie de exigencia que al ser confrontada en solitario conducen a estados
cercanos a la depresin y el desnimo.
Con esta motivacin, como en muchas otras, hemos de tomar conciencia del impacto
que tienen en el trabajo del psicoterapeuta.
Confundir o hacer confluir las necesidades personas con la labor psicoteraputica va a
suponer una fuente de distorsiones y bloqueos en el proceso teraputico.
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Ir buscando en la profesin lo que no somos capaces de encontrar en nuestra propia


vida es uno de los peores favores que podemos hacer a nuestros pacientes.
Ser psiclogo, implica pasar horas de escucha frente al sufrimiento de quienes
consultan y conectarse con lo ms profundo del ser humano. Siendo capaces de
vislumbrar ms all de lo evidente y a menudo sentir impotencia al no poder lograr la
toma de conciencia de nuestros pacientes.
Los que emprenden la carrera psicoteraputica a causa de la necesidad de una mayor
intimidad interpersonal suelen comprobar que en la realidad esta motivacin entorpece
su capacidad de participar eficazmente tanto en sus relaciones profesionales como
personales.
Como acertadamente seala Yalom: La psicoterapia es una vocacin muy exigente y
todo terapeuta exitoso debe poder tolerar el aislamiento, la ansiedad y la frustracin
inevitables en este trabajo, las sesiones con una sola persona estn impregnadas de
intimidad, pero es una clase de intimidad que como apoyo en la vida resulta
insuficiente, una intimidad que no provee el alimento y la renovacin que emanan de
las profundas relaciones de amor con los amigos y la familia. Una cosa es ser para el
otro y otra muy distinta es ser en una relacin que es igual para ambas partes.
Deseo de poder
La prctica de la psicoterapia brinda al terapeuta el sentimiento del poder
personal.
Si el terapeuta acepta que en su trabajo ejerce influencia inevitablemente sobre el
consultante, es lgico que organice la terapia para lograr que esa influencia sea
pertinente y efectiva segn las necesidades de ste.
Pero la prctica de la psicoterapia tambin puede resultar atractiva para los que se
sienten atemorizados e impotentes en su propia vida, por la oportunidad de ejercer
considerable control e influencia sobre la vida de los pacientes. La idealizacin que
hace el paciente del poder del terapeuta fcilmente puede dar a ste una sensacin de
omnisciencia y omnipotencia.
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Las actitudes que traen a la consulta el consultante y el terapeuta, a partir de su


participacin en sus respectivas redes sociales, son casi opuestas: mientras el
consultante espera que el terapeuta lo cambie, el terapeuta se cuida de hacerlo; y
mientras el consultante espera que el terapeuta acte de forma impersonal, es con su
ser como individuo particular que ste acta. (Hernndez, 2007)
Esto crea una situacin sumamente arriesgada para el terapeuta, tanto en trminos
profesionales como personales.
Relacionado con el deseo de poder, est el deseo o la necesidad de influir o
"convertir". No obstante, una vez ms va a ser el uso y el impacto del poder
Como dicen Minuchin, Lee & Simon (Citados por Hernndez, 2007), aceptar que el
poder es parte de la relacin teraputica (en este caso en el marco de la terfapia
familiar) permite:
Aprovechar la observacin de los dilogos entremiembros de la familia y sus efectos
sobre las pauta interpersonales como foco del trabajo teraputico.
Estimular las actuaciones espontneas o inducidas que transforman la sesin en un
escenario vivo, con transacciones entre los miembros de la familia que multiplican sus
voces y hacen ms verstiles sus interacciones.
Reconocer que el conocimiento del terapeuta es una fuerza positiva para el cambio.
Reconocer que la participacin del terapeuta en el proceso familiar ofrece una
conexin experiencial con la familia y permite la participacin del self como testigo,
colaborador y enriquecedor de la experiencia.
Aceptar y reconocer que es imposible que el terapeuta opere sin aportar un sesgo
personal

la

situacin

si

esa

realidad

permanece

invisible,

distorsionar

inevitablemente la relacin entre consultante y terapeuta.


El grado, el nivel y el tipo de intervenciones que el terapeuta realice van a ser una
muestra, entre otras cosas, de las relaciones de poder que se han establecido en el
marco del proceso teraputico.
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Por tanto, si el terapeuta anda buscando una satisfaccin personal a sus problemas
con el poder a travs de de sus intervenciones teraputicas va a estar dificultando que
en el proceso pueda desarrollarse un clima de respeto y de integracin saludable de la
experiencia de sentirse poderoso.
Necesidad de amor
Los que sienten la necesidad de expresar ternura y amor pueden sentirse
atrados por esta profesin. Bugental (1964) la describe como "una oportunidad de
brindar ternura, compasin y amor sin despertar nuestras propias ansiedades". Esta
sensacin de vocacin puede empezar a adquirir una cualidad mesinica que, si se
desarrolla al mximo, puede sabotear tanto las relaciones profesionales como las
personales del psicoterapeuta.
Por lo tanto, si la terapia debe constituir una experiencia emocional correctiva para el
paciente, esa segunda oportunidad de convertirse en un ser humano total y maduro,
es imprescindible que se sienta apoyado por un afecto sin condiciones, total y
absoluto, respetuoso de la totalidad de su forma de ser y de comportarse.
Ese afecto debe darlo el terapeuta con la suficiente intensidad y habilidad como para
que el paciente pueda experimentar una vivencia en la que no hay ningn tipo de
entresijo y pueda recibirlo de forma totalmente natural y sin ninguna fantasa o
preocupacin.
En el caso que el deseo de manifestar afecto hacia el paciente sea excesivo por parte
del terapeuta y no fuera correspondido y/o valorado por el paciente, no sera de
extraar que se establecieran relaciones como las que se muestran en el tringulo de
Karpman5.

Deacuerdoconelrolpapelquedesempealapersonaaljugarlos,elPsiclogoSteveKarpman
diseunesquemapararepresentarlosJuegos,llamadoTringuloDramtico:
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Rebelin indirecta
Segn Bugental (1964), las prerrogativas de la posicin social permiten al
terapeuta atacar a la autoridad y la tradicin. Aqu nuevamente el peligro de que el
terapeuta convierta cada sesin en una oportunidad para resarcirse de sus
frustraciones en la vida diaria es patente.
Adoptar posturas de adoctrinamiento y/o de modelado del paciente desde la
perspectiva unilateral de psicoterapeuta puede ser una de las consecuencias del
conjunto de motivaciones disfuncionales que hemos visto hasta aqu.
Para poder acompaar a un paciente en su proceso teraputico en la lnea de lo que
Rousseau dijo: "El hombre ms educado entre vosotros es el que puede soportar las
alegras y penas de la vida", el psicoterapeuta ha de ser consciente del pesos y la
calidad de las motivaciones que le impulsan a ejercer su procesin y el impacto que
tienen sobre la relacin teraputica.

SteveKarpmansealaquequienesparticipanenJuegosPsicolgicosconfrecuenciaintercambiansus
papeles.Porejemplo,unapersonaquehadesempeadoelpapeldeVctima,sepuedecansardeser
humilladayconvertirseenPerseguidorrepentinamente.Deigualforma,alguienquecomienzacomo
SalvadorpuededescubrirqueesunaVctima.

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Pasemos ahora a considerar los factores relacionados con la familia de origen y su


incidencia en el desempeo de la labor del psicoterapeuta y el proceso teraputico.
Adems de los factores personales, la familia de origen y las primeras
experiencias familiares pueden predisponer a algunos a seguir esta vocacin. Estamos
refirindonos a un conjunto de detalles que van a condicionar el cmo vive el
terapeuta el conjunto de situaciones que se dan en el marco de la terapia.
Cuando hablamos de implicacin emocional hablamos de cmo el terapeuta se ve
arrastrado ms all de lo que deseara al quedarse atrapado en sentimientos y/o
recuerdos de su propia existencia que le impiden llevar a cabo un acompaamiento
fluido y nutritivo para el paciente.
Experiencias emocionales tempranas
Hay una serie de carencias infantiles pueden considerarse como el "sello" de los
terapeutas, tales como:
Haber nacido en grupos sociales, socioeconmicos o religiosos marginales, que
acrecentaban su sentimiento de "separacin".
Acontecimientos traumticos en la primera infancia, relacionados con la vida familiar.
Haberse sentido aislados de otros miembros de la familia a causa de conflictos y
discordias.
Necesidades emocionales tempranas insatisfechas, relacionadas con la vida familiar,
Esto podra explicar, en parte, el por qu algunas personas se motivan a seguir una
carrera psicoteraputica, en un intento de conseguir lo que, segn sienten, falta en la
propia vida (Holt y Luborsky, 1958).

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Es muy recomendable la psicoterapia de los terapeutas antes y durante el ejercicio de


su profesin para prevenir los riesgos a que las carencias, que antes mencionbamos,
pudieran dar lugar.
Caractersticas de los padres
Uno de los rasgos que se ha podido constatar es la movilidad social ascendente entre
los psicoterapeutas, con la obtencin de mayores ingresos y una clase social superior
respecto de la familia paterna.
Este ascenso en muchas ocasiones puede condicionar la relacin con los pacientes
dado que el terapeuta puede considerarse como alguien que ha tenido xito en la vida
y tener dificultades para aceptar el que los pacientes no sean capaces de hacer frente
a los obstculos que se encuentran en su existencia.
Las madres, por lo general, constituyen la figura central del hogar. A menudo
las madres de los psicoterapeutas presentan diversos grados de perturbaciones
emocionales. La familia gira en torno a complacer a la madre, y en satisfacer sus
necesidades emocionales.
Se ha sugerido que la relacin entre el futuro psicoterapeuta y su madre
constituyen un factor fundamental para la eleccin de esta profesin.
Quiz sea til a modo de prevencin, y de cierta provocacin, recordar lo que escribe
Harris (1994) respecto de la masculinidad y el impacto de la figura materna: El
hombre maternal hacia su esposa parece maternal porque la apoya, la dirige, la nutre
y

la

envuelve

como

si

fuera

una

madre

sper-protectora;

sin

embargo,

paradjicamente, a menudo tambin se muestra patriarcal y protector. Es un ejemplo


de cmo el matriarcado apoya al patriarcado, es la clase de hombre que quiere
mantener el control y al mismo tiempo intenta hacer lo que debe hacer, lo que se
espera de l. Tambin tiene mucho miedo a la furia femenina.
Las investigaciones describen a los padres de los psicoterapeutas como
hombres en general pasivos, que no interactan y apenas contribuyen a la fortaleza
emocional de la familia o del futuro terapeuta.
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La idea de tomar en cuenta las figuras parentales es muy apropiada para entender
algunos de los sentimientos adquiridos por l@s terapeutas.
En el caso de los terapeuta masculinos observar el hecho de que el complejo materno
cultural es el resultado de adoptar actitudes y comportamientos socialmente
aceptados, si durante los primeros doce a quince aos de su vida los muchachos son
criados fundamentalmente por mujeres que les ensean a agradar y a obedecer a las
mujeres, cmo pueden evitar el complejo materno?
Los padres parecen ocupar un lugar secundario durante el primer desarrollo del futuro
psicoterapeuta, segn los datos proporcionados por ellos mismos.
A continuacin reproducimos unas reflexiones de Harris (1994) para permitir que nos
hagamos una idea de la profundidad de las vivencias infantiles y su impacto en el
posterior desempeo de la labor psicoteraputica. En este caso, insistimos, para los
terapeutas masculinos.
Todos los complejos maternos pueden ser negativos o positivos.
Los primeros son el resultado del miedo y los segundos son hijos de la necesidad.
El complejo materno negativo est formado por una imagen que el hombre arrastra de
la madre crtica, por mucho que intente servirle y complacerle, l nunca es suficiente
para ella y, cuando logra el xito, en el fondo de s mismo se siente como un impostor,
es la imagen materna devoradora y castrante. El hombre posedo por estas emociones
a menudo tambin se siente culpable e indigno de amor, le cuesta relacionarse con las
mujeres porque las teme, teme que todas se conviertan en madres negativas.
El hombre que tiene un complejo materno positivo es el ms capaz de desarrollar una
relacin ntima con una mujer, al menos potencialmente, durante el proceso de
crecimiento

del

muchacho,

su

desarrollo

emocional

espiritual

se

vern

profundamente afectados por la relacin con su madre. Las ideas ms profundas de


qu es lo ms deseable en una mujer procedern de su madre. La forma que tenga
una madre de relacionarse con su propia masculinidad afectar a la hombra de su
hijo.
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Puede decirse, sin nimo de exagerar, que en muchas ocasiones, la eleccin de una
carrera psicoteraputica puede ser el resultado de una carencia infantil, un esfuerzo
por procurarse la intimidad ausente en la relacin mantenida por el nio con sus
padres.
Caractersticas conyugales de los padres
El futuro terapeuta sola desempear un rol fundamental en las relaciones
matrimoniales de sus padres. Desde muy temprana edad, al nio se le asignaba o
asuma el rol de "terapeuta" de la relacin matrimonial de sus padres.
No es descabellado pensar que, el hecho de que entre los padres pudiera haber cierto
nivel de conflicto unido a la angustia que ello pudiera generar en el futuro terapeuta,
haya contribuido a que apareciera un nivel elevado de sensibilidad respecto de los
conflictos y la necesidad de resolverlos.
Es frecuente escuchar entre l@s participantes en los cursos de formacin que alguno
de los padres los tomaba como confidentes de los problemas que estaba viviendo la
pareja.
Ante la aparicin de problemas cabe pensar que se haya afianzado una actitud de
distanciamiento y deseo de resolver la situacin. Nuevamente Harris (1994) nos sirve
de referencia cuando afirma: nada atemoriza tanto a un nio como los adultos
frustrados y enfadados, un ltimo peligro que plantea el padre ausente es la
posibilidad de que la madre se convierta en la pareja de su hijo.
Cualidades como la de saber escuchar, guardar secretos, contemporizar y comprender,
entre otras, son las que de alguna manera han decantado a la persona a elegir la
psicoterapia como profesin.
Algunas de las cualidades y motivaciones que antes hemos mencionado seran
necesarias para alguien que en su infancia est rodeado por situaciones problemticas
y/o de conflicto frente a las cuales tiene que dar una respuesta que no le enemiste con
ninguna de las personas involucradas. Esto en el desempeo de la labor teraputica va
a ser de gran utilidad.
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Relaciones familiares
Al parecer se haba asignado al futuro psicoterapeuta (o haba adoptado) el
papel de terapeuta familiar.
Eran los que procuraban atencin paternal, nutricin y cuidados a los miembros de la
familia que experimentaban diverso grado de incapacitacin fsica o emocional, ya se
tratara de uno de los padres o de los hermanos. Evidentemente, consista en una
buena preparacin para el papel posterior de psicoterapeuta profesional. Quizs el nio
empiece a ayudar a los dems con la esperanza de que ellos, a su vez, por gratitud, le
dieran amor y atencin. Tal vez por eso un mecanismo de interrupcin que aparece
bastante frecuente en el desempeo de su labor en l@s terapeutas es el de la
Proflexin6.
A lo largo de los aos como didacta en diferentes curso de formacin, la oportunidad
de escuchar a much@s alumn@s refirindose a su infancia como marcada por el
encargo, ms o menos explcito, de tomar las riendas de las dificultades familiares, he
podido comprobar la frecuencia de esta situacin y corrobora lo que muchos estudios
apuntan en esa direccin.
Es como una espada de doble filo, la familia potencia al futro psicoterapeuta para que
haga de solucionador de problemas, y el futuro psicoterapeuta toma la responsabilidad
y el reto de llevar a cabo esa labor con el objetivo de sentirse querido y til para su
familia.
Es muy probable que el futuro terapeuta sea capaz de desempear a la perfeccin lo
que Virginia Satir (1998) definira como Apaciguador7

PorProflexinentendemoselkmecanismopormediodelcuallapersonahacealmundo(entornoy
personasquelerodean)loquelegustararecibirdeellosynotieneelvalory/olacapacidaddepasara
laaccinparaconseguirlo.
APACIGUADOR (aplacador). Su rol es pacificar, suavizar las diferencias, ser simptico, protector,

defender tiernamente a otros, encubrir, disimular: Oh, no es tan malo realmente, Estamos
bsicamentedeacuerdo.Elaplacadorhablacontonodevozcongraciador,tratadeagradar,sedisculpa
ynuncasemuestraendesacuerdo,sinimportarlasituacin.Esel"hombres"quehablacomosinada
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Curso de Formacin de Terapeutas Gestalt. Implicacin emocional y cmo terminar el proceso de terapia

Algunos investigadores sealan que este proceso de interiorizacin del papel de


cuidador ha sido un primer paso importante en la eleccin de la profesin de
psicoterapeuta.
Vamos a pasar, finalmente, a las actitudes y aptitudes que puede mostrar el terapeuta
a la hora de ejercer su labor y que pueden suponer una muestra del impacto de su
implicacin emocional en el proceso teraputico.
Falta de aptitud y de inters
No importa cul sea la naturaleza de las reacciones personales de las personas
que, debido a una idealizacin excesiva o totalmente desvalorizante consideran el
papel del psicoterapeuta completamente ajeno e indeseable. Esta gente no es
adecuada a la prctica de la psicoterapia ni se interesa por ejercer la profesin.
Cualquiera que sea la profesin, el vivirla como un castigo o una condena va a suponer
un serio impedimento para ejercerla con el nivel de energa y valoracin necesario para
considerarla como algo valioso.
Presencia de aptitud y falta de inters
Normalmente, este grupo de personas no idealiza en exceso ni menosprecia
demasiado el papel del psicoterapeuta. Aunque se interesan por los aspectos
psicolgicos del comportamiento y la experiencia humana, no sienten atraccin
neurtica por la lectura de libros psicolgicos, ni son "adictos" a las pelculas de

pudierahacerporlmismo;siempretienequerecurriralaaprobacindelosdems."loquequierasme
parecerbien.Slosirvoparahacertefeliz".
Paraunbuenpapelapaciguador,esmuytilquequienlointerpretapiensequenadavale;quetiene
suertedequelepermitancomer;quedebegratitudatodos,yqueesresponsabledetodoloquesalga
mal;sabequepodrahacercualquiercosasiutilizaraelcerebro,peroreconocequenolotiene.Quien
interprete este papel debe adoptar una actitud melosa, de mrtir y humilde... "Soy un desvalido"
reflejadoenlaposturadevctima."Sientoquesoynada;sintinovivo.Notengovaloralguno"

Revisin N: 1. Febrero de 2013

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orientacin psicolgica. Existe en ellos una mayor comprensin intuitiva y una menor
fascinacin.
Tal vez una de las caractersticas que se demandan en la actitud para el ejercicio de la
Psicoterapia es la de estar interesado por el ser humano.
No basta, al menos desde mi punto de vista, el que el terapeuta tenga capacidades
que puedan ser tiles en el transcurso del proceso teraputico.
La importancia que le factor relacional desempea en el proceso teraputico hace
impensable que una terapia de calidad pueda llevarse a cabo cuando hay una ausencia
de inters genuino por parte del terapeuta.
En terapeutas que manifiestan las caractersticas de este epgrafe es muy extrao que
pueda suceder lo que apunta Greenberg (1993): El terapeuta, por lo tanto, participa
del mundo fenomenolgico del cliente, entra en su marco de referencia, siente cmo
es ser el paciente en ese momento y luego interviene en formas particulares para
orientar el procesamiento de informacin en una direccin constructiva. (pg. 37)
No parece posible un encuentro entre personas cuando una de las dos no est
interesada.
Falta de aptitud y presencia de inters
Un estudio reciente ha demostrado que casi la mitad de los psiclogos que
ejercen desde hace ms de diez aos, no volveran a elegir esta profesin.
El deseo de encontrar alivio para los propios problemas, el aislamiento y la soledad, el
deseo de poder o de amor, y una vida indirecta parecen ser motivos para que la gente
escoja esta profesin. Ms que acrecentar sus capacidades como terapeutas, estas
caractersticas sabotean las relaciones profesionales y personales.
No todas las personas valemos para todas las profesiones y/o actividades. Tomar
conciencia de cmo se siente alguien que quiere ejercer como terapeuta es un paso
previo imprescindible para que luego no sea una tortura el ejercicio profesional.
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Tener el valor de confrontar cules son las limitaciones que el aspirante o el futuro
psicoterapeuta tiene en el mbito de lo personal (cognitivo, emocional, intelectual, )
es un paso inevitable para poder seguir adelante o no en el proceso de llegar a ser un
profesional de calidad y garanta.
Aunque no sea ste siempre el caso, los que no son aptos para la profesin,
pero que deciden no obstante volverse psicoterapeutas, se arriesgan, a s mismos y a
sus pacientes, a sufrir desilusiones, fracasos y an una tragedia.
Presencia de aptitud y de inters
Este epgrafe es el que corresponde a aquellas personas que podemos asumir
que estn preparadas para desempear de forma adecuada la profesin de
psicoterapeutas.
Desde nuestro punto de vista hay cualidades que pueden ser adquiridas mediante el
entrenamiento y el estudio, otras que pueden adquirirse a travs de la psicoterapia
propia y la supervisin. Ahora bien, no conviene descartar el que tambin una cierta
predisposicin caracterolgica va a ser un ingrediente que enriquecer las virtudes del
futuro terapeuta.
Intuitivamente experimentan la "facilidad de la aptitud" que les permite desenvolverse
cmoda y espontneamente en el papel de terapeuta. Su capacidad intuitiva para la
terapia los hace parecer a menudo ms competentes que los maduros veteranos
menos aptos para esta profesin.
Mantienen un cierto frescor, vitalidad y optimismo que son evidentes a la vez
para sus pacientes y sus colegas. Aunque no son invulnerables a los avatares
inherentes a la prctica de la psicoterapia, es mucho menos probable que sean
influidos negativamente por ellos que los menos adecuados a la profesin. Son
sinceros cuando afirman que disfrutan con su trabajo y las pruebas disponibles indican
que su vida personal se enriquece con las horas que consagran a la prctica
psicoteraputica.

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Una alternativa que siempre tiene presente es que saben que pueden abandonar la
profesin cuando deje de resultar gratificante.
La naturaleza de sus caractersticas de personalidad, sus motivaciones y necesidades,
su experiencia previa y sus expectativas determinarn en gran parte el peso de la
prctica psicoteraputica sobre su vida y su funcionamiento interpersonal.
El impacto de la prctica psicoteraputica sobre las relaciones personales.
Llegados a este punto slo quisiera hacer una reflexin muy general, dejando
para aquell@s que lo deseen la referencia de la obra de Guy (1994), referida al
impacto que tanto el proceso vital del terapeuta, as como las circunstancias y
experiencias vividas a lo largo de su vida van a incidir sobre el nivel de implicacin
emocional en su labor teraputica.
Las consecuencias que sobre cada quien tiene la eleccin de una profesin como la
nuestra son de muy diversa ndole. A continuacin enumero algunas de forma sucinta
separadas por facetas del vivir del terapeuta:
Relaciones familiares
La investigacin reciente indica que la prctica psicoteraputica puede ejercer
tanto un impacto positivo como negativo sobre la vida y las relaciones familiares.
Como bien seala Yalom(): Es muy comn que los terapeutas descuidemos nuestras
relaciones personales. Nuestro trabajo se vuelve nuestra vida. Al final del da, habiendo
dado tanto de nosotros mismos, sentimos que se agot nuestro deseo de
relacionarnos. Adems, los pacientes son tan agradecidos, nos adoran y nos idealizan
tanto, que los terapeutas corremos el riesgo de volvernos menos apreciativos de los
miembros de la familia y de los amigos, que no reconocen nuestra omnisciencia y
excelencia en todas las cuestiones.
Relaciones con el cnyuge u otra persona significativa.
Consecuencias positivas para la relacin matrimonial.
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Aunque decepcionante, el hecho de que los psicoterapeutas padezcan


desavenencias conyugales y se divorcien en un ndice similar al de la poblacin en
general no deja de resultar irnico que la capacidad de ayudar a los dems en sus
problemas matrimoniales no los convierta en menos vulnerables a dificultades
semejantes en su propio matrimonio.
Los psicoterapeutas experimentan la discordia y el fracaso matrimonial en parte
como un resultado de la prctica psicoteraputica sobre su funcionamiento
interpersonal.
Consecuencias negativas para la relacin matrimonial.
Los psicoterapeutas sealan que su trabajo es extremadamente agotador y
emocionalmente extenuante. Es posible que algunos deseen acercarse a su cnyuge
en busca de apoyo, estmulo, atencin, y comprensin. En vez de iniciar una
interaccin de apoyo recproco estos individuos experimentan la necesidad de ser
unilateralmente satisfechos por su cnyuge. En muchas ocasiones cuando el
psicoterapeuta vuelve a casa con su familia, el experto oyente ya no est de humor
para escuchar las historias de su entorno. En cambio, le gustara charlar. Ha estado
reprimiendo la conversacin durante todo el da. Tiene la sensibilidad embotada y
saturada.
Un factor que puede influir negativamente es su creciente tendencia a la reserva y el
aislamiento. Puede aparecer la tendencia a encerrarse en un capullo de aislamiento,
con el objeto de volver a llenar las fuentes personales (Henry y otros autores, 1973).
La mentalidad cada vez ms inclinada hacia lo psicolgico tiene la capacidad potencial
de ir en detrimento del buen entendimiento matrimonial. Hay, la constante, casi
obsesiva, necesidad de buscar significados y motivos ocultas, causas subyacentes y
procesos inconscientes.
Muchos psicoterapeutas confiesan su incapacidad para dejar de lado este rol
teraputico interpretativo cuando interactan con el cnyuge, la familia y los amigos.
Puede aparecer la tendencia a utilizar esta capacidad para controlar o dominar al
cnyuge.
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Los terapeutas que son incapaces de abandonar su rol a veces parecen perder el
sentido de s mismos. Se convierten ms en observadores que en participantes, aun de
sus propios matrimonios. La relacin matrimonial adopta la cualidad de "como si " de
los encuentros teraputicos.
Es posible que resulte frustrante y molesto descubrir que las opiniones y las
expectativas personales no son recibidas por el cnyuge con el mismo grado de
respeto y reverencia (Cray y Cray, 1977).
Los psicoterapeutas suelen pensar mejor de s mismos, cuando consideran su conducta
y actitudes en las interacciones teraputicas, que el hacerlo en sus relaciones
matrimoniales.
Puede parecer ms fcil vivir a travs de las experiencias de los pacientes, y no correr
el riesgo que implica un genuino encuentro con un cnyuge.
Las necesidades del marido o la mujer resultan a veces secundarias en relacin con las
de los pacientes.
Beneficios.
El desarrollo emocional y personal que muchos psicoterapeutas experimentan,
como resultado de la formacin profesional y las experiencias teraputicas, sirve a
menudo como catalizador para el mismo desarrollo en la vida del cnyuge. Los
cambios y el desarrollo de la pareja terapeuta sirven como poderosa motivacin para el
desarrollo personal y la madurez emocional.
Desventajas.
Algunos cnyuges tienen gran dificultad en comprender y aceptar el vaco
emocional de su pareja terapeuta. Suelen sentirse ofendidos y resentidos cuando
detectan escasa motivacin para escuchar con empata al cabo de un largo da de
realizar terapias. Realistas o no, la mayora espera recibir, de su pareja, tanta, si no
ms, empata y apoyo emocional, como reciben los pacientes.

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Suele ser difcil vivir con alguien que se ve a s mismo como "experto" en el
comportamiento humano, y considera a todos los dems sus "pacientes".
La tendencia a "ir ms all del cumplimiento del deber" deja de causar admiracin, y
empieza a ser una fuente de resentimiento si el cnyuge se siente descuidado por su
pareja terapeuta.
La mayora de los cnyuges, aunque sientan curiosidad, prefieren no encontrarse a
sabiendas con ex pacientes de su pareja terapeuta.
Es importante que el terapeuta se d cuenta de que la intensidad emocional que sienta
cuando dirige una sesin teraputica constituye una experiencia muy personal, que no
tiene por qu ser compartida con el cnyuge. Los psicoterapeutas tienen verdaderos
problemas para tolerar la apata o el desinters de su pareja por una profesin muy
grata y estimulante.
Quizs uno de los aspectos ms perturbadores de estar casado con un terapeuta es
afrontar los profundos cambios de personalidad que se producen con frecuencia
durante los aos de formacin. Estos cambios pueden provocar que no quede gran
cosa en comn para construir los cimientos necesarios para la intimidad.
La relacin con los nios
Beneficios: Las aptitudes necesarias para ejercer la psicoterapia son extremadamente
similares a las requeridas para ser un buen progenitor.
Desventajas: Tras un da lleno de sesiones de terapia difciles, el terapeuta puede
quedar incapacitado para atender las necesidades de sus hijos. Los nios pueden
empezar a sentirse indeseados o no amados. Los sentimientos consiguientes de
rechazo y enfado pueden ser intensos.
La neutralidad teraputica no constituye siempre un estilo til cuando se est
en casa con los nios. Un nio puede confundir fcilmente la neutralidad con apata y
desinters.

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Es casi como si el progenitor se convirtiera en el "yo observador", incapacitando al nio


para explorar plenamente sus propios sentimientos o procesos interiores.
Algunos terapeutas tienden a compensar sus fracasos como progenitor
invirtiendo ms energa "paternal " en la relacin con sus pacientes.
Relaciones con la familia de origen.
Es destacable la ambivalencia de las opiniones respecto del impacto de la
profesin de psicoterapeuta sobre la familia de origen.
Influencia positiva sobre las relaciones con la familia de origen.
El aumento de la sensibilidad, la paciencia, la confianza, la propia conciencia y
la automanifestacin pesan positivamente sobre las relaciones que mantienen con su
familia de origen.
Influencia negativa sobre las relaciones con la familia de origen.
Las

tendencias

al

vaco

emocional,

la

reserva,

las

preocupaciones

exclusivamente psicolgicas, la prdida de la identidad, el sentimiento de superioridad,


el autoritarismo, el secreto y la preocupacin emocional suelen tener un impacto que
va en detrimento de las relaciones con los hermanos, los padres y tambin otros
parientes ms lejanos.
El terapeuta se encuentra con reacciones en exceso positivas o negativas,
comprueba que el rol que se le ha asignado de experto de la familia resulta muy
restrictivo y agotador, pues le impide la espontaneidad y un intercambio verdadero. A
menos que se establezcan claramente los lmites, y se respeten, esta tendencia puede
minar todava ms la intimidad y la comunicacin dentro de la familia.
Para finalizar esta primer parte del material quisiera llamar la atencin sobre la
estrecha relacin que existe entre las caractersticas personales, la historia de la familia
de procedencia y el nivel de implicacin emocional del terapeuta en el proceso
teraputico. Este conjunto nos da una idea de la complejidad y los riesgos, adems de
los beneficios de esta profesin.
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No quiero dejar pasar la oportunidad de resaltar la conveniencia de cuidarnos como


personas para poder seguir ejerciendo como psicoterapeutas.
Baste aqu una reflexin sobre el tema de los riesgos la profesin que nos propone
Garca (2007): Si analizamos ms detenidamente el riesgo al que estamos sometidos,
debo concluir que la psicoterapia es claramente un lugar peligroso. Un tipo de actividad
en la que continuamente se ponen en cuestin los lmites de nuestra capacidad de
entender el mundo, de entender a los otros y de entendernos a nosotros mismos. Las
dificultades a las que nos vemos sometidos por la propia idiosincrasia de nuestra
profesin se centran en que la posibilidad de desviarnos de nuestro rol central de
proporcionar ayuda efectiva es bastante grande. As que, salvo un entrenamiento
adecuado en cmo hacer frente a los problemas la posibilidad de tener que resolver el
dilema central de la culpa de no haber ayudado a otro (y de resolver de modo
operativo qu significa exactamente esto) y las manifestaciones de vergenza
(conciencia pblica de esa desviacin) y de amenaza (percepcin de que voy a ser
incapaz de ayudar) pueden ser bastante comunes.
Quede claro pues que la implicacin emocional del terapeuta en el proceso
psicoteraputico es un arma de doble filo puede ser de utilidad en la relacin
teraputica y, ala vez, puede conllevar peligros y deterioros en la persona del
terapeuta.

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2 Parte
Cundo y cmo terminar la terapia.
Como una continuacin lgica de lo expuesto en la primera parte de este
material, el nivel de implicacin del terapeuta en el proceso, as como el tipo y la clase
de relacin teraputica que terapeuta y paciente hayan creado, el final de la terapia
tendr unas caractersticas especficas y particulares en cada caso.
Afortunadamente la psicoterapia se ha ido convirtiendo en un hecho habitual. Esto
supone que cada vez ms las personas inician una psicoterapia buscando ayuda en su
vida sentimental, ayuda en su carrera, ayuda con sus cnyuges y sus hijos.
Al hablar de psicoterapia nos estamos refiriendo a un proceso que est cargado de
fuertes significados y experiencias emocionales, esto hace que cuando llega el
momento de la separacin o 'terminacin' es difcil debido al vnculo singular que surge
entre el terapeuta y el paciente.
En psicoterapia, se desarrolla una 'transferencia', un estado psicolgico en el cual el
paciente transfiere personas y problemas de su 'vida real' a la figura neutral,
profesional del terapeuta.
Como en muchas otras ocasiones a lo largo del proceso teraputico, en las que
aparecen recuerdos o experiencias de los pacientes procedentes de su vida y externos
al proceso, el cese de la terapia lleva asociadas imgenes de todas las otras
despedidas, tanto para el paciente como para el terapeuta.
No slo es una cuestin tcnica de tener que finalizar el proceso, est adems el hecho
de la prdida. Paciente y terapeuta han desarrollado durante el proceso una estima
como personas y la separacin conlleva un costo emocional.
A lo largo de este material estaremos refirindonos a ambas partes, terapeuta y
paciente, aunque dado el objetivo didctico de este material ser la figura del
terapeuta la que ms a menudo nos servir de referencia.
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Para que una terapia valga la pena, para que podamos decir que ha sido una
experiencia enriquecedora y profunda el vnculo de confianza entre quienes participan
es imprescindible. (Johnson, 1990)
El paciente tiene que confiar en su terapeuta y apreciarlo para revelarse en terapia. As
cuando encara la disyuntiva de dejar la terapia, se encara la disyuntiva de la prdida.
Dejar la terapia significa decir adis.
En cuanto al terapeuta, la terminacin puede ser una experiencia ardua tambin.
Los terapeutas sufren la prdida, y tienen que afrontar el significado de la finalizacin
de la terapia. Dependiendo del modo en que se finalice la terapia puede tener un
significado u otro para el terapeuta. Desde la posibilidad de que el irse el paciente
indique una crtica implcita a la labor del terapeuta, como tambin el que el trabajo
teraputico no hay sido valorado o entendido por parte del paciente.
Van a ser muchos los pensamientos que pasan por la mente del terapeuta de modo
espontneo cuando es el paciente quin toma la decisin de terminar, no l. La
autoestima y la sensacin de vala profesional van a verse cuestionadas cuando es el
paciente el que considera finalizado el proceso, o an ms, cuando de forma unilateral
deja de acudir a las citas.
Otro de los planos que se van a ver afectados por la interrupcin y/o finalizacin de la
terapia es

la cuestin sumamente 'cargada de significado' del dinero. Salvo que

disfrute de una larga lista de espera, no puede sino registrar, aunque sea en el plano
inconsciente; el hecho de que disminuirn sus ingresos.
Todo esto conduce a una situacin en la cual hay una cantidad potencialmente
abrumadora de fuerzas sutiles y no tan sutiles incidiendo, aunque sea de forma
inconsciente, en contra de la terminacin de la terapia desde la perspectiva del
terapeuta.
Cuando el irse es enteramente idea del paciente, como lo es con frecuencia, puede
ser que el terapeuta bloquee el camino. Este si va a ser un punto que el terapeuta, si
se da cuenta, ha de abordar en su supervisin.
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El hecho de que en terapia la verdad est siempre abierta a la interpretacin,


vuelve ms confusa la cuestin para todos aquellos a quienes incumbe, el hecho de
que la profesin psicoteraputica no ofrece criterios ntidos para establecer cuando la
terapia est terminada. (Johnson, 1990)
Quizs, entre otras razones, el hecho de establecer una meta u objetivo teraputico, o
bien pactar un nmero determinado de secesiones tras las cuales se reconsiderar el
futuro del proceso teraputico sea muy recomendable. La terapia funciona mejor
cuando es algo finito.
Una buena terapia tiene principio, parte intermedia y final, y si el terapeuta se
demora eternamente en la parte intermedia, pierde la toma de conciencia y la fuerza
que trae consigo una terminacin exitosa.
Una de las cosas curiosas en cuanto a la terminacin de la terapia, como en tantas
otras facetas de la vida en las que el final es algo previsible y/o inevitable, es que es la
nica forma de despedida de la cual nadie habla en realidad.
Terminar la terapia es una experiencia enteramente privada, personal e intransferible,
aunque conviene que sea compartida entre terapeuta y paciente como la oportunidad
final de crecimiento. Tanto terapeuta como paciente hace frente a lo que acaso sea
una prdida fundamental, desde su ms ntima individualidad.
No podemos obviar que tanto la implicacin emocional como las experiencias vividas
por ambos, una vez ms van condicionar los detalles del momento y/o proceso de la
despedida y cierre del proceso.
La dificultad para determinar cundo es el momento de finalizar el proceso teraputico
est estrechamente unida al criterio a los detalles que indicarn que se han alcanzado
los objetivos propuestos y/o pactado en el contrato teraputico8.

El contrato teraputico, es un trato de palabra. Es una explicitacin de cmo los contratantes


(pacientes) y contratados (terapeutas) debern comportarse en el futuro. Es un hito al cual puede
recurrirse,cuandoseproduceunaalteracindelasnormasimpuestaspormltiplescausas(alteraciones
enelpago,imposibilidaddecumplirelhorariopactado,ausenciassinaviso,etc.).
Puedeconsiderarseunpactoentrecomunicantes,pactoquesealametasaalcanzarylosmedios
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Las posibilidades que se pueden dar de cara a la finalizacin de la terapia van desde el
total a cuerdo entre terapeuta y paciente hasta la ms profunda disconformidad entre
ambos.
Cuando terapeuta y paciente estn de acuerdo y ambos asumen que el paciente ha
logrado avances reales de cualquier clase, se puede resolver dejar la terapia sin
peligro. Esta sera la situacin ideal que hemos de reconocer que sucede tan a menudo
como a los terapeutas nos gustara.
Tal vez convenga detenernos un poco en las situaciones donde hay diferencia de
opiniones acerca de si finalizar o no la terapia.
Con frecuencia los pacientes dejan "temprano" la terapia porque necesitan sentirse
sanos; el sentirse mentalmente slidos es una forma de confianza en s mismos.
El dejar la terapia demasiado pronto pocas veces parece ser perjudicial, mientras que
el dejar la terapia demasiado tarde puede serlo.
Un cambio "superficial" es un cambio verdadero, y es probable que un cambio
superficial positivo se extienda al resto de su vida.
Al evaluar si ha logrado un cambio estructural o no, pregntese si ha modificado su
manera
En la psicoterapia se produce una curiosa paradoja, cuanto ms fluido sea el inicio,
ms arduo ser el final.
Algo que nos permite entender esta paradoja es la aparicin y consolidacin de una
buena alianza teraputica. La calidad de sta es el predictor ms poderoso del xito del
tratamiento.

detalladosparallegaraellas.Porestarazn,suestructuradebeintroducirseconclaridadyaque:Cuanta
ms vaga y abstracta sea su formulacin, tanto mayor ser la posibilidad de malentendidos y de
confusin en el curso de la terapia: la vaguedad de las metas ser justamente lo que dificultar
alcanzarlas. Adems, cunto ms claro sea el objetivo teraputico, tanto mejor podr el terapeuta
evaluaradistanciaelxitooelfracasodelaintervencin.[M.Andolfi.1977].
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Esta alianza constituye la disponibilidad del paciente, para llevar a cabo procedimientos
analticos, para identificarse con las actitudes analticas y los mtodos de trabajo y
aceptarlos. La alianza se puede decir que es: el ego razonable del paciente y el ego
analizante del analista. La alianza permite al paciente trascender un ego irracional,
subjetivo, sufriente, con objeto de evaluar la reacciones emocionales con un ego
analista, observador, razonable.

Con un psicoterapeuta, su competencia, su capacidad para ayudar dependen


directamente de la actitud del paciente hacia l. De hecho, durante el proceso
teraputico la actitud del paciente va a determinar la calidad del vnculo y por tanto la
intensidad y significado de la etapa de finalizacin y la clausura de la terapia.
A lo largo de este material, dedicado a la conclusin de la psicoterapia y de la relacin
con el psicoterapeuta, vamos a abordar aspectos que habrn ido apareciendo y
fragundose durante la relacin entre ambos. Unos harn referencia a aspectos que
fueron abordados en el material del taller de Metodologa, otros en la primera parte de
este material y otros detalles se podrn encontrar en algn otro texto que daba
soporte a otros talleres.
Sirva pues como un resumen o eplogo a lo que durante la formacin se ha ido
abordando. En cierto modo este ltimo taller tiene la doble vertiente de formar y a la
vez concluir un programa de formacin al que slo le resta la supervisin, tan
imprescindible para poder hablar de una formacin completa.
Una de las cuestiones que se forjan y aparecen, adems de que hay que cuidarla es la
confianza entre paciente y terapeuta, ya que es un aspecto esencial en el caso de la
terapia de toma de conciencia.
La terapia de insight depende de que el paciente se ponga 'en contacto' con
sentimientos y percepciones ocultos; el paciente se pone cara a cara con lo que siente
que no sabe que siente. Y esto lo hace frente a una persona que con su actitud,
conocimientos y modo de relacionarse va a suponer un soporte o un impedimento para
que el paciente se atreva a correr los riesgos que comporta el proceso teraputico.
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En esta direccin apunta Yalom cuando escribe: Los terapeutas deben aprender a
envolver sus comentarios de un modo tal que resulten afectuosos y aceptables para
sus pacientes, en otras palabras, hable de cmo se siente usted, no de lo que hace el
paciente. Todo lo que sucede en aqu y ahora es til para la terapia, los pacientes no
lloran o exhiben sus sentimientos en el vaco; lo hacen en su presencia, y es la
exploracin del aqu y ahora lo que permite a uno captar el significado total de la
expresin de los sentimientos, una terapia efectiva consiste en una secuencia alternada
de evocacin y experiencia de afecto seguida por el anlisis y la integracin del afecto,
en terapia ocurren muchos acontecimientos o reacciones inesperadas, si las manejo
adecuadamente, las puedo volver tiles para el trabajo teraputico, es particularmente
importante comenzar a poner normas en los primeros encuentros.
Contribuir a crear ese ambiente es, a la vez, una forma de consolidar una relacin que
cuando finalice va a conllevar todo un esfuerzo emocional. Sabemos que es
precisamente la relacin teraputica la base en la que reside el poder curativo de la
psicoterapia.

Como nos seala Schiffman (en prensa): Los investigadores han estudiado
comparativamente los xitos y los fracasos de diferentes escuelas de psicoterapia:
Freudiana, Adleriana, Junguiana, Sullivaniana, Rogeriana, Conductista, etc., y
descubrieron que todas son ms o menos similares. Perece que las teoras del
terapeuta sobre el origen de la neurosis no son significativas en trminos de su
habilidad para ayudar a las personas. Hay algo ms que es decisivo en la obtencin de
resultados. Los investigadores concluyeron que la relacin entre el terapeuta y el
paciente es el factor teraputico.
Como ya hemos sealado anteriormente una buena alianza teraputica es decisiva
para hacer contacto con los propios pensamientos, sueos y temores ocultos.
Una alianza teraputica eficaz hace que usted constantemente vuelva en todo sentido,
a arrostrar verdades dolorosas cuando de otra manera usted se replegara, lo cual
garantiza su continua asistencia fsica a terapia, as como su presencia emocional.
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Para empezar, una buena alianza teraputica supone una enorme confianza. La
alianza teraputica es ms fuerte cuando el paciente cree que el terapeuta est
siempre y para siempre 'de su lado'.
La relacin teraputica se aproxima al amor incondicional, o al menos al 'estar ah'
incondicional, que relacionamos con la paternidad o la maternidad. Esto hace de veras
poderosa la alianza teraputica.
Como escribe Schiffman (en prensa): La persona que ayuda, el buen terapeuta, es
quien provee de la atmsfera teraputica donde ustedes se pueden arriesgar a dar el
salto desde lo conocido a lo desconocido, desde los sentimientos aparentes
(conscientes) a los ocultos (inconscientes).
En el final del proceso teraputico encontramos en cmo ha cristalizado el
incondicional "estar ah" del terapeuta que ha dado lugar a un aspecto de la relacin
teraputica que habr resultado de gran importancia para el que el paciente sienta el
apoyo del psicoterapeuta. Esa relacin entraa tambin un placer ms sutil: el placer
de la constancia. No hay incertidumbre respecto del otro.
Como bien se puede ver desde una perspectiva rogeriana. La relacin de ayuda se da
porque el paciente necesita comprensin, un ambiente facilitador del crecimiento,
informacin, vnculos reparadores, etc. Las necesidades principales son las del cliente,
las de consejero pasan a un segundo plano.
La persona que ayuda es accesible y se muestra segura: reconoce para s sus lmites, y
aunque no tenga toda su vida solucionada no mezcla sus problemas con los del cliente
ni lo usa para sentirse bien consigo mismo. Se muestra cordial y dispuesto a escuchar.
(Rogers, 1986)
Es muy posible que los terapeutas, debido al tiempo limitado y las circunstancias
controladas en que ven a sus pacientes, sean las personas ms predecibles del mundo.
Esa predictibilidad que el paciente encuentra en su terapeuta va a ser muy difcil de
abandonar al ir llegando al final del proceso.

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En el plano emocional, la absoluta uniformidad del terapeuta realimenta su fiabilidad.


En palabras de Schiffman (en prensa): Un terapeuta con talento, detrs de estos
rasgos, tiene una gran capacidad de amar y respetar a los dems sin hacer caso de sus
pautas neurticas.
El iniciar la psicoterapia se desarrolla la intimidad con increble rapidez. En la terapia,
entonces, la confianza, la constancia y la intimidad inmediata conforman un fuerte
vnculo. Todo esto va a incidir en el periodo final y habr de ser elaborado para que no
sea constitutivo de otro asunto inconcluso.
Las personas inician una terapia con la plena expectativa de hallar un terapeuta que
ser receptivo y constante en cada sesin, por lo que salvo que durante el proceso se
trunque esa expectativa, su impacto volver a aparecer al finalizar la terapia.
Las personas depositan la confianza que anteriormente inspiraban los buenos
progenitores y los buenos cnyuges en los psicoterapeutas. Y eso hace que aumente
su confianza en los terapeutas y se acerquen a ellos con una dosis de fe. Las personas
creen en la psicoterapia, y creer en la psicoterapia puede hacer difcil el dejarla.
Poner fin a la terapia sera ya bastante difcil aunque slo hubiera que lidiar solamente
con el fuerte apego al terapeuta. El paciente se encuentra con otro gran obstculo: su
situacin con respecto a su terapeuta. Puede ser muy arduo tomar una decisin
fundamental en la vida desde una posicin de 'inferioridad'. Si el paciente cree que
nicamente el criterio del terapeuta es el vlido puede estar obstaculizando darse
cuenta de sus posibilidades de vivir autnomo.
El tener un terapeuta que evidencia preocupacin e inters incesantes por usted,
aunque pueda ser tranquilizador, tiene el efecto paradjico de confirmar el hecho de
que usted necesita preocupacin e inters.
Ni an el terapeuta ms perceptivo puede hacer que un nuevo paciente se sienta igual
simplemente tratndolo como un igual.

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En la terapia se presupone que gran parte de lo que dice el paciente significa otra
cosa, mientras que lo que dice el terapeuta significa exactamente lo que ste dice que
significa
Cuando usted comienza una psicoterapia no slo recibe terapia. Inevitablemente
adopta adems, un nuevo papel: pasa a ser un paciente.
Si bien gran parte de lo que ocurre dentro de la terapia puede apuntalar la autoestima,
el simple hecho de ser un paciente tiende a socavarla. Y dado que la autoestima es
fundamental para la toma de decisiones, la decisin referente a cundo dejar la terapia
puede tornarse tanto ms difcil que la decisin de iniciarla.
El proceso teraputico supone una situacin paradjica pues acudimos a que alguien
nos ayude a valernos por nosotros mismos. Ese proceso al que Perls aluda como el
transitar de la heterodependencia al autoapoyo. Puede suceder entonces que tras el
esfuerzo por llegar a ser un paciente esto vaya a hacer difcil el llegar a ser un ex
paciente.
Todos los terapeutas creen en alguna versin de la transferencia9. La transferencia es
el lado oscuro de la alianza teraputica. Mientras que la alianza es idealmente la
relacin racional, adulta con el terapeuta, la transferencia es el vnculo menos racional,
ms pueril.
Esta actitud, que estar presente de manera ms o menos ostensible durante todo el
proceso teraputico, tambin va a condicionar su conclusin.
Durante todo el transcurso de la psicoterapia vamos a encontrar las huellas de cmo
ha sido la bsqueda del crecimiento y de la mejora, terapeuta y paciente implicados en

VayaaquelejemploquenosbrindaSchiffman(enprensa):Amenudocuandoustedespiensan

quealguienlesestahaciendolomismoquelesfuehechoenelpasado,ustedesempiezanatratarloen
lamismamanerasindarsecuentadeello.Ustedeslehacenallomismoqueustedesleacusanalde
hacerles.Estnobsesionadosporlapersonaquelesfrustrenelpasado:A)Ustedesle"ven"enotros,
dondelnoexiste;B)lactaatravsdeustedescomoatravsdeunmedium.Sealoqueseaque
odienenotrosesalgoqueustedessehacenasmismos,oquelesgustarahacerlesaotros.

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el proceso. Podemos generalizar diciendo que los psicoterapeutas estn convencidos


de que todos los pacientes, inevitablemente, se resistirn a la terapia. Los pacientes
eligen la psicoterapia, pero despus la combaten. La combaten porque tienen al
terapeuta enredado en figuras plagadas de conflictos que pertenecen al resto de sus
vidas... y ahora estn librando de nuevo, con su terapeuta, las mismas viejas batallas
de familia/vida amorosa. Tambin combaten la terapia porque la verdad duele.
Nuevamente Schiffman (en prensa) nos sirve de referencia cuando apunta: La
naturaleza de la relacin teraputica, su dependencia de la persona que les ayuda,
hace

inevitable

la

transferencia.

Ustedes

pueden

esperar

que

reaccionarn

excesivamente a muchas de sus palabras, expresiones faciales, movimientos


corporales. Estn preparados a sentir intensas emociones acerca del terapeuta --odio,
amor, miedo, celos,-- las cuales su Adulto sospecha como inapropiadas, irracionales.
El grueso de la psicoterapia se dedica a una recuperacin de las capacidades alienadas,
olvidadas o no desarrolladas en el paciente para poder hacer uso de ellas en cada
situacin, en cada momento.
Dado que la rabia y la furia pueden convertirse en una piedra angular de la
psicoterapia, durante el proceso se van a atravesar periodos que una vez superados
marcarn a terapeuta y paciente como compaeros de expedicin, aumentado su
solidaridad y complicidad, lo que har difcil asumir el final.
En cualquier caso elaborar un problema supondr inevitablemente ira, que los
terapeutas tienden a considerar una emocin curativa. Su razonamiento es as; casi
todos los pacientes han sido decepcionados por sus relaciones anteriores ms
importantes, ya sea con progenitores, amantes o amigos.
En la vida adulta, muchos de nosotros, habiendo aprendido que la ira es una emocin
peligrosa, arrostramos esta sensacin slo indirectamente.
Como resultado, quizs no sepamos que estamos furiosos... y cuando lo sepamos,
quizs no advirtamos exactamente con respecto a qu.

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Es aqu donde entra el terapeuta. Este cree que, cualquiera que sea su problema, tiene
algo que ver con necesidades insatisfechas acerca de las cuales usted alberga una ira
que data de largo.
El foco de su ira ayuda, a usted y a su terapeuta, a entender la ndole de sus
problemas. Toda relacin con intensidad emocional presente fortalece el vnculo si se
supera. Cada paciente se enfurece con su terapeuta por una razn que se relaciona
especficamente con sus propias pautas de vida.
El paciente descubre puede enojarse sin que su terapeuta desaparezca. La teora
subyacente es que, a medida que el paciente se siente ms seguro de su terapeuta,
empiece a no aferrarse tanto a sus pautas habituales y poder as dar lugar a nuevos
ajustes creativos.
Como todo en la terapia se vincula con el tacto y la oportunidad y el terapeuta no
formula un anlisis directo y calibra la disposicin del paciente para considerar una
interpretacin, la sensacin de ser tratado de forma respetuosa y cuidadosa hace que
el paciente valore ms, a cada paso la relacin teraputica. A mayor valoracin mayor
dificultad para el cierre.
Con tacto y sutileza, el buen terapeuta ayuda al paciente a lograr su propia
comprensin, orientndolo continuamente a examinar los paralelos entre la terapia y la
vida. Este proceso conlleva, por una parte mayor sensacin de autonoma por parte del
paciente y tambin la conciencia de mayor cercana del final.
Los sellos caractersticos de la psicoterapia --receptividad, constancia y demsevocan
en el paciente su experiencia de progenitores, familia, amantes, amigos, por lo que la
forma de participar y elaborar la relacin con el terapeuta va a ser una clave de la
intensidad del significado de la terapia.
Hemos de tener en cuenta que los pacientes viven a sus terapeutas en una cantidad
de registros que muchas veces van a ir ms all de lo razonable y de lo imaginable.
Esa relacin tan cargada de significados polivalentes va a dar lugar a una intensidad y
complejidad que terminarla de un modo satisfactorio puede llegar a convertirse en un
autntico reto tanto para terapeuta como para paciente.
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Desde nuestro punto de vista la conveniencia de terminar una terapia parece que es
aconsejable que parta de la propuesta del terapeuta y, en todo caso, suponiendo que
el paciente no est de acuerdo lo haga manifiesto.
Una buena cantidad de lo que aparenta ser transferencia es, en realidad, percepcin. Y
es por esto por lo que la terapia puede causar una terrible confusin; lo que el
paciente piensa de su terapeuta (y su terapia) es cierto o transferido?
Cuando llega el momento de irse, esta es la disyuntiva fundamental, porque en justicia
el paciente no debe dejar la terapia hasta que se haya resulto su transferencia.
Desde esa perspectiva la confusin en cuanto a qu es real y que es transferencia
puede

obstruir

irremediablemente

una

terminacin

de

terapia.

aqu

la

responsabilidad del terapeuta es mucha. Hacer frente a las dudas del paciente y
tambin a los restos de actitudes neurticas que bloquean la conciencia de haber
recuperado la capacidad de vivir autnomamente es una de las misiones que estn
incluidas en las responsabilidades del terapeuta.
Devolver criterios de confianza a los planteamientos automticos y rutinarios del
paciente es algo que forma parte del ejercicio de la labor del terapeuta.
Una vez ms Johnson (1990) nos muestra una perspectiva til cuando plantea:
Muchas veces la sensacin de que su terapia se ha estancado es simplemente la
confirmacin de que el paciente ya ha acabado.
Y aqu es importante que el terapeuta est atento a sus apreciaciones como a la
fenomenologa y discurso del paciente. Saber distinguir si esta inmovilidad es indicativa
de que el proceso ha llegado a su fin o es una forma de resistencia ser una forma de
poner a prueba la correcta apreciacin del ritmo y la marcha del proceso teraputico
tanto por parte del paciente como del terapeuta.
Como para la mayora de las personas, el peor aspecto de la terapia es tener que
arrostrar que ellas han contribuido a sus problemas... un proceso doloroso, en especial
considerando cun a menudo nuestros problemas parecen sernos infligidos por otros,
el acompaamiento del terapeuta se convierte en una especie de exposicin sin
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subterfugios ni defensas que dan lugar a una sensacin de vulnerabilidad que, en la


medida en que es respetada y valorada por el terapeuta deja paso a una sensacin de
autenticidad indescriptible.
Pero el descubrir lo que el paciente, segn su esquema neurtico, 'hace mal' es parte
ineludible de una buena terapia, y si el paciente la deja antes de haberlo descubierto,
la habr dejado demasiado pronto. Aqu vuelve a ser responsabilidad del terapeuta
dejar claro cul es su criterio, respetando siempre el derecho del paciente de
abandonar la terapia en cualquier momento10.
En la hora final del proceso suele ocurrir que muchas de nuestras 'debilidades' tambin
son nuestras fortalezas.
Descubrir que la mejor cualidad de alguien ha contribuido a su ruina no es
descubrimiento agradable, sin embargo es una de las claves en las que la Terapia
Gestalt se apoya para entender la validez de sus planteamientos como enfoque
existencial11.
Cuando la terapia cuestiona riesgos de personalidad tales como el optimismo y el
paternalismo, puede parecer un ataque contra caractersticas muy esenciales de uno.
Tengamos en cuenta que la cuestionar el modo de funcionamiento de nuestros
pacientes nos convertimos a, a la vez, en alguien que promueve y apoya el cambio y

10

Desdenuestropuntodevista,sloenelcasodequeelabandonodelprocesoteraputicopueda
suponerunriesgoparalavidadelpacienteounasituacindemanifiestopeligroparasudesempeo
habitualensuentorno,secuestionarlafinalizacindelaterapia.Sisefinalizapudiendoderivaral
pacienteaotroterapeutanohayinconveniente.
11

Lateoraparadjicadelcambiounodelosprincipiosorientadoresdelaterapiagestlticaindicaque
mientrasmsseintentacambiarunaconducta,pensamientooemocin,menosprobableesquedicho
cambio suceda. Desde este enfoque se plantea que el cambio teraputico slo es posible cuando el
pacienteaceptasuestadoactual,sinintentarmodificarlo.
Estaparadojamientrasmsaceptoloquemepasa,msprobableesquecambieseexplicateniendo
en cuenta el hecho de que los seres humanos vivimos en un estado de constante cambio y
transformacininterna,yqueescuandoesteflujodetransformacionesseveentorpecidoobloqueado
cuando aparece el malestar. Y este bloqueo del cambio constante se puede dar de muchas formas,
como por ejemplo (en los ms de los casos) tratando de manipular, disociar o reprimir nuestras
emocionesysentimientosdolorosos(pena,rabia,miedo,etc.).
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en alguien que amenaza la seguridad que a todos los neurticos nos proporciona
nuestro modo de vivir empobrecido y estrecho. Esas experiencias en el marco de la
sesin conllevan aprendizajes que nos hacen convertir el encuentro teraputico en algo
valioso y mgico, lo que har difcil el que podamos darlo por terminado.
Una de las principales actividades que emprenden los terapeutas y sus pacientes, y
una de las causas por las cuales muchos pacientes se atascan, es volver a escribir la
historia del paciente. A la hora de abandonar hbitos y actitudes neurticas y rgidas,
una de las amenazas ms terrorficas para el paciente es la de poder asumir que tal y
como ha estado viviendo era la mejor forma posible, sin embargo ya no le es til en el
presente. Ese salto en el vaco de poder ver las cosas de otro modo, sin tener la
seguridad que nos darn una satisfaccin plena, lo vive el paciente como una fuente
de angustia enorme. Si lo atraviesa, se sentir fuerte y con poder, por lo que sin darse
cuenta, tender a querer perpetuar el estar con el terapeuta que tan nutritivo le
resulta. Otro motivo ms para que el terminar la terapia sea angustioso.
Los hechos, por supuesto, siguen siendo los mismos, pero sus creencias acerca del
pasado, sus percepciones, se alteran.
Nuestras historias privadas son una parte importante de quienes somos... nuestros
pasados son nuestros yoes, nuestras identidades, en un grado importante. El terapeuta
nos acompaa en nuestro cuestionamiento sin descalificarlos. Qu difcil asumir que
en adelante les haremos frente solos!
Cuando algunos terapeutas cometen errores decisivos de criterio, de tacto, de
oportunidad que detienen el avance de sus pacientes, suelen estar tratando de
resolver ellos lo que, en ltima instancia, es responsabilidad del paciente. Si no se
atreven a ver cmo el paciente duda y zozobra en el momento de retomar el timn de
su existencia, sera conveniente que recurrieran a la supervisin y/o a su propia terapia
para abordar el tema del respeto y de la confianza en la persona.
Cuando un terapeuta da voz a los peores miedos de un paciente, sin a la vez despertar
las fortalezas y recursos que todo paciente lleva en su interior, le obliga a levantar la
guardia. Cada mecanismo defensivo que dispone el paciente suma fuerzas con su
resistencia natural. Una forma en la que la resistencia del paciente, generalmente,
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como dira Goodman (Perls y cols. 1951), por temor a la excitacin, se manifiesta en
forma de interrumpir y/o boicotear el proceso teraputico es la de distorsionar y/o
sabotear las formas de darse cuenta de los progresos y de las fortalezas adquiridas y
descubiertas.
Cuando el terapeuta est ah, con su aceptacin incondicional, los pacientes nos
arriesgamos y estamos haciendo posible el crecimiento. Al desarrollar nuestro apoyo
empezamos a elegirnos a nosotros mismos como seres en situacin de relacin.
Cuando una persona logra desarrollar ese centro de autoapoyo en s misma, entonces
podemos decir que el proceso teraputico ha concluido. Y ah el apoyo del terapeuta es
imprescindible.
Es posible tambin que los terapeutas cometan errores ms sutiles en su manejo de
los pacientes, debido principalmente a su falta de flexibilidad.
Si su terapeuta es completamente inflexible e insiste en interpretaciones que usted no
puede aceptar en absoluto, su terapia est en aprietos. Peor an; su terapia puede
estar en aprietos aun cuando su terapeuta 'tenga razn', pero su sentido de la
oportunidad est equivocado. Si su terapeuta se mueve con demasiada rapidez, puede
que usted termine atascado aun cuando sus anlisis sean correctos.
Dese la perspectiva de quien esto escribe, cuando la valoracin del terapeuta y del
paciente no coincide sera conveniente que el terapeuta revisara y dudara de sus
posiciones. Que recuperara su flexibilidad y reconsiderara qu es lo que puede no estar
percibiendo. As poder llegar a la conclusin de que hay que finalizar la terapia puede
ser una ocasin de que el terapeuta ponga a pruebas sus certezas.
Continuando con aquellos aspectos que puedan condicionar y/o dificultar un cierre
exitoso del proceso teraputico conviene que tengamos en cuenta cmo los valores,
criterios y actitudes de los terapeutas son puestos en cuestin y, en este punto, no es
de extraar observar cmo los terapeutas se rebelan frente al material ms cercano a
sus propias dificultades. Los terapeutas son tambin personas, y tienen reas
vulnerables, reas que no encaran bien, en la terapia de sus pacientes.

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En muchas ocasiones el terapeuta ha de estar atento al intento del paciente de


protegerle y de ocultarle los aspectos ms problemticos de su experiencia durante el
proceso teraputico. Cada vez que el paciente se sienta persistentemente protector
hacia su terapeuta, debe preguntarse qu ocurre. Si durante la relacin hay un exceso
de responsabilidad para alguno de los participantes, esto supone un llamada de
atencin para reconsiderar si cada quin est hacindose cargo de lo que le
corresponde. Si esto sucede se est bloqueando la posibilidad de llegar a un final
productivo de la terapia.
Conviene recordar que la proteccin excesiva por alguna de las partes implicadas hacia
la otra impide toda expresin de ira.
No es extrao comprobar que paciente y terapeuta se confabulan para evitar la
turbulenta parte intermedia de la terapia con sus iras y sus dolores concomitantes,
como una forma de buscar una solucin light que haga posible una solucin como
si12 fuera real y vlida para nuestra existencia.
Paciente y terapeuta han llegado a un acuerdo inconsciente para evitar el explorar
los sentimientos adversos hacia el terapeuta. Evitar entrar en este terreno puede
conllevar un cierre en falso del proceso teraputico, pues el paciente no habr llegado
a explorar sus dificultades de relacin con aquellas personas que le resultan
conflictivas de su entorno.
Como en tantas facetas del proceso teraputico, el eludir la confrontacin, el transitar
nicamente por parcelas menos conflictivas va a empobrecer la intensidad de los
aprendizajes del paciente y del terapeuta. Hay estudios que indican que los terapeutas
prefieren a los pacientes que les hacen sentirse buenos terapeutas. (Johnson, 1990)
Emitir crticas es difcil en cualquier situacin. Pero hay obstculos adicionales
estructurados en el encuadre teraputico. El tiempo limitado que el paciente pasa en
terapia acta contra el libre flujo de la crtica. Favorecer que el paciente se exprese

12

Vaihinger (1913) planteaba que: los seres humanos nunca pueden saber realmente la realidad
subyacente del mundo, y que como resultado construimos sistemas de pensamiento y entonces
asumimos que estos encajan con la realidad: nos comportamos "como si" el mundo encajara en
nuestrosmodelos.

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libremente durante el transcurso de la sesin, sobre todo en lo que a sus discrepancias


y disensiones con lo que est experimentando y viviendo junto con el terapeuta es un
paso importante para que tambin plantearse como una alternativa existencialmente
vlida el finalizar el proceso teraputico.
El no poder descifrar una respuesta de su terapeuta puede hacer demasiado
intimidatoria la perspectiva de emitir crticas y luego imaginar lo que l siente. Las
respuestas claras y genuinas del terapeuta, sobre todo en la parte final del proceso
suponen un permiso implcito para que el paciente vaya hacindose cargo de su
derecho a decidir poner sobre la mesa la sensacin de que la terapia toca a su fin.
Un buen terapeuta interrogar a sus pacientes acerca de cualquier sentimiento adverso
que puedan tener hacia l, como una forma de hacer que la relacin suponga una
investigacin, comprobacin y experiencia de que no se produce ninguna catstrofe
cuando la persona expone sus sensaciones con el nivel adecuado de respeto,
honestidad y responsabilidad. As ninguna de las dos partes implicadas se ver
coartada en su decisin de plantear finalizar la terapia.
Es de vital importancia para no prolongar la terapia innecesariamente que el terapeuta
preste atencin a todo lo que se corresponde con la fenomenologa y la parte
analgica de la comunicacin del paciente. Este sabe, en muchas ocasiones, antes de
llegar a verbalizarlo, que la terapia ya no va a dar ms de s, puesto que de alguna
manera se han alcanzado los objetivos que se haba planteado. De ah que sea
recomendable que el terapeuta sea muy hbil para captar lo no dicho.
Cuando en una buena terapia el terapeuta favorece la expresin de un sentimiento
negativo y recompensa esa expresin con empata, comprensin y una inmediata
disposicin a reconocer cualquier responsabilidad que l mismo hubiese tenido en
provocar tal sentimiento. El buen terapeuta utiliza momentos como estos para impulsar
hacia adelante la terapia, para favorecer avances del paciente en el terreno de tomar
en cuenta sus criterios y opiniones en lo que a dirigir su terapia se refiere.
De cara que la finalizacin de la terapia sea vivida con naturalidad, resulta til que el
terapeuta posea la capacidad de infundir la esperanza de que las cosas, el paciente,
pueden cambiar. As cuando se vayan observando los cambios no se caer en la
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tentacin de restarles importancia, ms bien al contrario se considerarn como


peldaos que permiten el ascenso en la escalera del desarrollo y del crecimiento y
maduracin personal.
En muchas ocasiones los pacientes evitan abordar aspectos agradables, placenteros o
valiosos de sus existencias pues consideran que en el marco de sesin slo tienen
cabida los problemas y/o sufrimientos. Convendra prestar atencin a este tipo de
interacciones que pueden retrasar e/o impedir el avance de la terapia.
Para infundir esperanza, un terapeuta debe tener cuidado de no concentrarse
demasiado exclusivamente en lo negativo; una tarea delicadsima, teniendo en cuenta
que el mandato de la terapia es dirigirse a las dificultades del paciente. Una regla tcita
de la terapia es que el paciente hable de sus problemas y de otros temas tambin.
Como bien demostr el psicoanlisis el l inconsciente consiste enteramente en
sentimientos, imgenes y deseos reprimidos... reprimidos porque amenazan al yo
consciente. Los sentimientos, imgenes y deseos halageos, no amenazadores, no
necesitan represin y por eso se los puede expresar conscientemente. Es por ello por
lo que nos resulta ms problemtico abordar lo desagradable y doloroso. No obstante
conviene que tengamos en cuenta que no todo aquello que nos cuesta abordar es de
carcter negativo.
Pocas ideas de Freud han sido ms cabalmente asimiladas en el pensamiento popular
que el principio de que el inconsciente es esencialmente negativo. Y muchas veces
esto se toma como una verdad indiscutible.
El paciente, en muchas ocasiones, va a descalificar y/o devaluar las observaciones del
terapeuta que van en el sentido de valorar sus capacidades y recursos. En la misma
lnea, el un error muy importante que puede cometer hasta el ms idneo de los
terapeutas, es simplemente no advertir un buen resultado de terapia cuando lo ve.
Dada su capacidad para percibir y conceptualizar lo patolgico el terapeuta corre el
riesgo de no tomar en consideracin las seales que el paciente lanza que son
indicativas de que el proceso ha tocado a su fin.

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De acuerdo con Joseph y Wallerstein (1982) sealan que: mientras que los terapeutas
han desarrollado un sofisticado conjunto de criterios para identificar y caracterizar la
enfermedad mental, no poseen un conjunto de criterios adecuados ni para identificar la
'salud mental ideal' o para medir el grado de avance que ha logrado un paciente. Los
terapeutas tienen poca preparacin cuando se trata de saber qu aspecto tiene la
mejora de un paciente.
Cuando un terapeuta est convencido de que la normalidad no existe (salvo como una
ficcin tranquilizadora), buscar automticamente el "lado oscuro" y conflictos ocultos
en cualquiera que parezca ser normal. Esto puede paliarse al considerar la
sintomatologa como la forma que cada paciente tiene de hacer frente a su modo de
estar en el mundo. En cierto modo la Psicoterapia Humanista es una firme defensora
de la tendencia a la autoactializacin y la regulacin organsmica del ser humano. Esto
permitir que al llegar a finalizar la terapia no se tome como nico requisito el haber
alcanzado la perfeccin.
Si alguna vez se encuentra no diciendo a su terapeuta cosas que usted cree lo
lastimarn, lo ofendern o no sern atendidas, este es un signo de peligro... en
especial si usted ya se ha aventurado antes, en estas reas, sin xito.
El principio que hay que recordar es que la terapia marcha bien cuando marcha,
cuando usted percibe un avance, cuando se siente estimulado a decir lo que piensa.
Siendo pues el criterio para dejarla por finalizada, la sensacin de que en mis manos
est el ir hacindome cargo de mi vida y de las dificultas que a lo largo de ella me
encuentre.
La vinculacin que terapeuta y paciente construyen a lo largo del proceso teraputico
es de una intensidad, riqueza y complejidad que no es fcil encontrar otro tipo de
relaciones humanas con las que podamos compararla. La relacin de un paciente con
su terapeuta es ms intensa que la mayora de las amistades.

Esto es a la vez que

una ventaja para su efectividad, una dificultad aadida para su cierre.


El peligro real de atarse demasiado a un terapeuta: la terapia puede convertirse
simplemente en una fuga de las duras realidades, en vez de ser el medio para hacerles
frente. Hay que considerar hasta qu punto la terapia es utilizada por el paciente como
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un sustitutivo de otras relaciones y cmo esto hace que se tienda a prolongar el


proceso evitando el que este llegue a su fin. Es preciso confrontar qu es lo que el
paciente est tratando de evitar cuando intentar seguir en terapia ms all de lo
necesario.
No ser extrao que aparezcan conflictos y/o problemas ms o menos ficticios, los
cuales habrn de ser confrontados por el terapeuta.

Al terapeuta incumbe

contrarrestar esta tendencia incorporada hacia lo negativo, interviniendo activamente


en el flujo asociativo de su paciente.
Como ya hemos dicho es el paciente, no el terapeuta quien fija las metas de su
terapia. Por tanto la decisin de seguir con su terapeuta o irse debe basarse en sus
avances... tanto dentro como fuera de la terapia. Contribuir a que el mundo exterior a
la terapia sea interesante es caminar hacia un final fructfero de la terapia.
Algo que tambin dificulta el final de la terapia es que el paciente la utilice, con el
conocimiento o no del terapeuta, como una forma de protegerse en relaciones
externas en las que por s mismo no se atrevera amostrarse.
Cuando sucede el terapeuta ha de clarificar el alcance de su rol de experto. Devolver al
paciente la responsabilidad sobre su vida es darle plazos y claves para finalizar la
terapia.
En la parte final, como seal y como caracterstica la relacin entre terapeuta y
paciente se torna ms igualitaria. Aqu el terapeuta va apareciendo cada vez ms como
un ser humano y no como alguien detrs de un rol. Los estudios confirman el hecho de
que, en un nivel personal, la autorrevelacin unilateral -exactamente lo que ocurre en
la terapia- acrecienta la autoridad de quien escucha, mientras reduce la jerarqua de
quien habla.
Lo ms importante del proceso en este periodo ya no es que la tarea del terapeuta es
discernir lo que pasa dentro de los pacientes, para luego ayudarlos a hacer estos
descubrimientos por s solos, sino que estos descubrimientos ya forma parte del bagaje
del paciente que va comprobando su capacidad para desenvolverse slo.
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Aqu comprobamos que el terapeuta flexible responde

a las preguntas de sus

pacientes dando informacin suficiente para satisfacer, pero no tanta como para
inquietar.
El tema de los honorarios, y ms en tiempos de crisis incide el desenlace y la duracin
de la terapia.
La figura del terapeuta se ve cuestionada al cobrar por su labor. Desde un punto de
vista estrictamente emocional, cuando un terapeuta cobra honorarios por sus servicios,
arriesga su posicin como alguien que se interesa.
La psicoterapia es una de las relaciones humanas ms paradjicas: un terapeuta
parece estar por encima de usted, cuando es, en realidad, su empleado.
Cualquier problema particular que el paciente est elaborando en terapia tender a
reflejarse en sus sentimientos hacia los honorarios del terapeuta, cada paciente
tender a tener una actitud y una conducta propias cuando se trata de pagar la
cuenta. Y esto incidir en cunto debe durar la terapia.
La sensacin de incapacidad y dependencia que para muchos pacientes representa el
acudir a terapia explica el hecho de que muchos de ellos dejen la terapia en
transiciones de vida fundamentales, como casarse, comprar una casa y tener hijos,
implica que, para ellos, poner fin a la terapia se vincula psicolgicamente con dejar la
inmadurez... sea cual fuere su edad cronolgica en el momento.
Como criterio general para que podamos considerar que una terapia ha finalizado
vamos a dar algunos rasgos, dando por sentado la relatividad de los mismos
El sentido de la psicoterapia, no es erradicar conflictos, sino domar los instintos que
los producan en primer lugar.
La verdadera meta de la psicoterapia no es desalojar para siempre el conflicto, sino
lograr que pierda su acerbidad.
Llegar al punto en que los pesares y los dolores pasados ya no le impiden a uno
seguir adelante.
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La distincin tradicional entre el cambio estructural logrado mediante el anlisis de


conflictos, y el cambio de comportamiento logrado mediante el apoyo y el estmulo del
terapeuta, es falso. El cambio de comportamiento es un cambio real y dura lo mismo.
Adems, el cambio de comportamiento parece incluir tambin cambio estructural.
Cuando el paciente est convencido de que la nica norma correcta para terminar es el
cambio estructural, acaso piense que el mejor juez es su terapeuta. En fin de cuentas,
cuando se toma la decisin de terminar una terapia, es mejor atenerse a las normas de
cambio en el comportamiento.
Algunos terapeutas sostienen que todo cambio en un sueo recurrente es un
indicio de cambio estructural. (Johnson, 1990)
La terapia ayuda a tantas personas que si con un paciente no funciona, es posible que
est emparejado con el terapeuta equivocado.
De un modo general, la terminacin, incluso una "buena" terminacin, duele. Por
consiguiente, una buena terminacin se maneja con delicadeza. Tpicamente el
paciente, no el terapeuta, ha suscitado la cuestin de poner fin a la terapia. Aunque
convendra que fuera el terapeuta, en la medida que ms vale que falte una sesin a
que sobre media.
Responder al deseo expreso de un paciente de dejar la terapia es un asunto difcil para
los terapeutas porque muchos pacientes, acaso todos los pacientes en uno u otro
momento, hablan de dejar la terapia cuando en realidad no quieren hacerlo.
Para terminar la terapia hay dos enfoques habituales, pero el consenso general dentro
de la profesin est en contra del 'destete' y en favor de fijar una fecha. El destete
significa que el paciente cesa poco a poco, reduciendo la cantidad y frecuencia de las
sesiones.
Fijar una fecha para la ltima sesin poco despus de iniciarse la fase de terminacin
la vuelve real. Y muchos terapeutas han comprobado que parte de la tarea ms
productiva de terapia tiene lugar durante una terminacin, bajo la presin de un final
inminente.
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Cuando se termina se pone en claro que el terapeuta seguir estando all. Ofrecer esta
confirmacin es, en s mismo, un acto de generosidad por parte del terapeuta.
La puerta abierta no hace menos real la prdida al dejar la terapia; solamente menos
calamitosa.
La ltima sesin es importante en la medida en que supone el puente entre ser
paciente y no ser paciente.
Una accin importante que puede efectuar el terapeuta es abstenerse de tratar como
sntomas las actitudes finales de su paciente.
Hay algunos ejemplos de acciones y actitudes que se producen al ir llegando al final de
la terapia:
La ltima sesin de terapia es, de hecho, una puesta en libertad para volver a la vida
real.
Dar consejos es una reaccin habitual a la terminacin entre los terapeutas.
Al dejar la terapia, ciertas sensaciones son universales: congoja y ansiedad, adems
de entusiasmo por el cambio prximo con todas sus posibilidades.
Otra respuesta habitual a la terminacin es devaluar toda su experiencia teraputica.
Devaluar la terapia es una manera hbil de disminuir el dolor de la separacin: de
todos modos, su terapia (y su terapeuta) nunca han servido para nada, por qu
entonces le va a importar que termine?
En el caso de la terapia de grupo hay algunas particularidades:
Dejar la terapia grupal se sita en una categora propia. La terapia grupal satisface
ms necesidades sociales que la terapia individual, y es, en consecuencia, ms
complejo dejarla.
El formato de la terapia individual es mucho ms insular; la situacin grupal ofrece una
enorme gama de gratificaciones.
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En trminos de transferencia, el grupo sustituye a una familia, repleta de todas las


relaciones comunes: progenitores, hermanos, rivalidades fraternas.
La cohesin y la estabilidad de un grupo son esenciales para su xito, y cuando un
integrante se va, esto sacude al grupo.
Cuando se deja un grupo la sensacin de prdida es absoluta.
Cuando es el terapeuta el que propone la finalizacin de la terapia porque percibe que
ya es tiempo de que el paciente se vaya se plantean las disyuntivas ms complejas.
Est claro que para que una terminacin propuesta por un terapeuta funcione el
paciente debe finalmente quedar 'activamente implicado' en la decisin. No sirve para
mucho la imposicin de una decisin unilateral.
En el caso que el finalizar la terapia se corresponda con una incapacidad o
imposibilidad del terapeuta, ha de quedar claro que no es que el paciente sea incurable
y por tanto es muy aconsejable derivarle a otro colega o facilitarle algunos nombres de
profesionales que puedan atenderle. Si esto no se hace los resultados pueden ser
devastadores.
Para que sea una experiencia constructiva, la terminacin de la terapia debe conceder
al paciente tiempo de sobra para preparar la inminente separacin y enfrentarse a ella.
Una terminacin formal es parte de la terapia, de modo que si se pospone
indefinidamente, se priva al paciente de una parte de la experiencia global de la
terapia.
Las sesiones dedicadas a abordar minuciosamente la terminacin propuesta deberan
ayudar al paciente tambin a librarse de la sensacin de ser movido pasivamente de
un lado a otro por un terapeuta todopoderoso. Se trata de que al finalizar el proceso el
paciente experimente una sensacin de autonoma, para que esto sucede es
conveniente una actitud apropiada por parte del terapeuta.
Fijar la fecha es especialmente til en este proceso, que sea el paciente, aun a
sugerencia del terapeuta es lo ms recomendable. Cuando es el paciente el que
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concreta la fecha precisa de su sesin final, acta, y la capacidad de actuar es una de


las metas universales de una psicoterapia eficaz.
Una dificultad que puede surgir cuando el paciente no est preparado en absoluto para
irse pero la terapia se termina es que pueden aparecer todo el espectro de emociones
desdichadas:

ira,

tristeza,

sentimientos

de

rechazo

abandono,

furia.

La

responsabilidad del terapeuta si es que todava est en relacin con el paciente es


facilitarle el trnsito a otro profesional.
Conviene resaltar, para ir finalizando alguna de las situaciones problemticas en el
finalizar la terapia.
Cuando un terapeuta que no quiere soltar a su paciente se ver tentado a emplear
tcticas sutiles (y a veces no tan sutiles) para retenerlo a usted en su lugar, y en
algunos casos ceder a la tentacin. Y esto convendra que el terapeuta en su
obligacin tica con el paciente lo abordara en su supervisin.
El abuso de poder, que esto supone, tendr lugar en el plano del gesto simblico, el
comentario ambiguo, la amenaza velada... tcticas que pueden ser inconscientemente
desplegadas por un terapeuta que, por lo dems, es profesional y solcito.
En cambio, un buen terapeuta estimular al paciente a hacerse responsable por su
vida, a comprender su propia responsabilidad en causar o mantener sus propios
problemas, y a ver que errores ha cometido sin saber que los cometa.
Otra tctica o actitud que pueden adoptar los terapeutas es la evitacin, o eludir
simplemente la cuestin de la terminacin. Una vez ms la supervisin y el
cuestionamiento del desempeo profesional pueden contribuir a que el final de la
terapia resulte enriquecedor para el paciente y tambin para el terapeuta.
En el caso de una discrepancia entre terapeuta y paciente conviene que sea la opinin
del paciente la que resulte la de mayor peso y sea la ms valorada. No tiene sentido
continuar un proceso teraputico en el que alguna de las partes no desea permanecer.
Del mismo modo forzar el fin de una terapia sin que el paciente est convencido en
alguna medida de que es capaz de vivir de forma autnoma no parece recomendable.
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Tambin puede interferir en llegar al final de la terapia abordar temas o cuestiones que
en principio no estaban incluidas en el contrato o proyecto teraputico. Esto puede
provenir tanto por parte del paciente como del terapeuta.
En el caso que sea el paciente el que lo incorpora a la terapia conviene clarificarlo para
as decidir si se continua ms all o si se finaliza el proceso, pero siempre con el
conocimiento de ambas partes.
Cuando es el terapeuta el que ampla el mbito de su intervencin conviene que lo
aborde en su supervisin y sobre todo que se haga manifiesto en la sesin teraputica
para que el paciente sea consciente y exprese su opinin.
Con frecuencia un terapeuta que interpreta el deseo de su paciente de irse como tpico
de algn problema mayor que este tiene en la vida puede estar ejerciendo un exceso
de anlisis.
Muchos pacientes que han dejado la terapia contra el consejo de su terapeuta
informan que uno de los principales obstculos para hacerlo es que necesitan su
aprobacin. (Johnson, 1990)
Como casi todos los pacientes quieren que se les considere "buenos pacientes", el irse
contra los deseos de su terapeuta puede equivaler emocionalmente a perder la
indulgencia teraputica. Esto corresponde al terapeuta plantearlo para facilitar una
salida lo ms saludable posible.
La psicoterapia puede ser tan poderosa, tan abarcadora, que salirse de ella se siente
como aventurarse en un terreno ignoto.
El primer descubrimiento del paciente en las semanas y en los meses posteriores a la
terapia es que usted puede, en realidad, funcionar muy bien sin terapia. Eso significa
que se ha finalizado adecuadamente el proceso teraputico.
Tambin puede suceder que en los primeros das posteriores a la terapia, algunos
pacientes se sientan peor, s. No es inusitado pasar por una especie de duelo, y los ex

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pacientes desarrollan diversas maneras de abordarlo. Entra dentro de lo coherente con


una despedida.
Una buena terminacin requiere la cooperacin del terapeuta.
A juzgar por el avance que muchos pacientes efectan nicamente al dejar la terapia,
estas semanas y meses merecen verse como una parte especfica e importante de la
terapia... como la etapa final concreta de una terapia bien hecha.
Las personas necesitan un periodo post teraputico para asimilar todo lo que ha
pasado en terapia: para hacer propio este material, aparte de la sesin teraputica y la
esfera de influencia del terapeuta, para incorporarlo en sus vidas cotidianas normales.
(Johnson, 1990)
Lo que

ocurre

en

el

periodo

posteraputico

es

un

proceso

cognitivo

de

reordenamiento. Este periodo permite que tenga lugar un 'olvido' crucial. Durante este
periodo se esfuman las ideas y percepciones menores, mientras que permanecen las
tomas de conciencia verdaderamente profundas.
Que su terapeuta lo estimule, como parte de una terapia en marcha, para que se
sostenga solo, no es finalmente lo mismo que simplemente sostenerse solo.
Intrnsecamente, el encuadre teraputico sita al terapeuta en una posicin parental.
Y lo sita a usted, el paciente, en la posicin del nio. Acaso llegue usted a ser un nio
muy sabio y adulto, pero un nio adulto es una clase diferente de adulto puro y simple.
Y esa es la meta al dejar la terapia: llegar a ser un adulto puro y simple. Llegar a ser
un adulto significa hacer las paces con los adultos a quienes usted ha conocido y
amado, o a quienes ha odiado y contra quienes se ha rebelado; hacer las paces, o al
menos ajustar las cuentas, con sus verdaderos padres. Una terapia 'consumada' puede
ayudar a lograr esa paz.
Como final y de una forma metafrica me gustara citar a Leonardo Boff (1998) quien
afirma: Los maestros referenciales despiertan en nosotros virtudes latentes. Nos
ayudan a evitar engaos y errores. Sustentan la esperanza de vale la pena seguir
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luchando. Impiden que el desnimo tome cuenta de nuestra vida. Alimentan


permanentemente con el leo de la confianza, de la solidaridad, del perdn y del
enternecimiento la lamparilla sagrada que arde en nosotros. As siempre habr luz en
nuestro camino.
Si nuestros pacientes cuando finalizan su terapia llegan a experimentar algo parecido a
lo que nos sugiere Boff, podremos decir que ha valido la pena el proceso teraputico
tanto para nuestro paciente como para nosotros mismos como terapeutas.

Bibliografa
Andolfi, Maurizio. La terapia con la famiglia. Astrolabio Ubaldini editore. Roma.
1977. Versin cast. Terapia familiar. Paids. Bs. As. 1994.
Boff, L. (1998). El guila y la gallina. Una metfora de la condicin human: Editorial
Trotta. Madrid.
Johnson, Catherine (1990) Cundo terminar con el terapeuta. Javier Vergara Editor.
Buenos Aires, 199O.
Joseph E.D. et Wallerstein R.S. (1982) (collectif): Psychotherapy: impact on
psychoanalytic training. The influence of the practice and theory of psychotherapy on
Education in psychoanalysis (International Psycho-Analytical Association. Monograph
series, number 1). New York, International Universities Press, p. 174.
Perls, F., Hefferline, R. y Goodman, P. (1951). Gestalt Therapy. Excitement and
Growth in The Human Personality. Traduccin al castellano por: Vzquez, C., bajo el
ttulo: Terapia Gestalt: Excitacin y Crecimiento de la Personalidad Humana. Ediciones
Impresiones de Galicia S.L., Oleiros. Los Libros del CTP. Madrid. 2001.
Rogers, Carl R. (1986) Psicoterapia centrada en el cliente: prctica, implicaciones y
teora. Ediciones Paids Ibrica, S.A. Madrid. 2011.

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Vaihinger, Hans. (1913)

Die philosophie des als ob. Scentia verlag Aalen.

Darmstadt.1986.
Yalom, I (). El don de la terapia. Ediciones emec. Buenos Aires.

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