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A FILOSOFIA COMO ACTUALIZAO DA FORMA DO SABER

(ARISTTELES. METAFSICA, A1-3)

J O S T R I N DA D E S A N T O S

Faculdade de Letras
Universidade de Lisboa

Provavelmente nenhum outro texto exerceu na tradio filosfica do Ocidente uma influncia to profunda e persistente quanto o Livro
A da Metafsica de Aristteles. Particularmente importantes so os captulos
1-3, nos quais o Estagirita desenvolve um argumento complexo e intrincado,
que aparentemente no executa um plano pr-determinado, ou o faz de forma
pouco clara.
O meu objectivo com este texto apresentar uma interpretao desses
trs primeiros captulos da Metafsica A, que, pelo contrrio, saliente a perfeita coerncia do argumento desenvolvido, mostrando que ele se integra na finalidade
ltima de analisar aquilo que designarei como a forma do saber.1
Conhecimento e saber
Embora o plano do primeiro captulo no seja evidente sobretudo, dada a declarao programtica que o inicia2 , claro que ele dominado
pela inteno de apresentar uma anlise da actividade cognitiva, na qual esta
1

Termos como saber, conhecimento, cincia, sabedoria traduzem os substantivos gregos epistm e sopha,
relacionando-se com as formas verbais de gignskein, gnorzein, epstasthai e de eidnai, nomeadamente, a que
Aristteles recorre para fixar no vocabulrio epistmico grego a problemtica que ir formular. Nem sempre
possvel estabelecer a correspondncia entre um termo grego e a sua traduo para qualquer lngua actual.
Por essa razo, s o intrprete e no o tradutor pode explicar quando se est a falar e porqu de saber
ou de conhecimento. Embora esta dificuldade no se estenda cincia (epistme) e sabedoria (sopha),
nem sempre possvel definir com rigor o regime de relaes entre todos estes conceitos. Para a relao entre
estes termos so relevantes as observaes de Aristteles, em ARISTTELES. tica a Nicmaco, Z, em especial, 1-7; em geral, em ARISTTELES. Analticos Posteriores; ver ainda ARISTTELES. Fsica, A1, 184a10-15.
Quanto forma do saber, s mais adiante poderei esclarecer o sentido com que a expresso aqui usada.
Nesta nota, em particular, mas tambm no resto do texto, em geral, agradeo a leitura e as crticas feitas por
Marcelo Boeri.
2
ARISTTELES. Metafsica, 980a21.

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surja como um processo unificado, hierarquicamente estruturado em nveis.


O esquema deve ser lido horizontal e verticalmente3, na forma descendente,
do gnero do saber4 para cada uma das suas espcies, ou na ascendente, da
faculdade exercida pela generalidade dos animais at essa cincia, a sabedoria,
consagrada ao estudo das primeiras causas e princpios. Nesta segunda verso
aquela a que a leitura do texto convida cada sujeito poder aceder ao nvel
superior aplicando uma sua faculdade cognitiva, ou de algum modo fazendo
intervir um conceito operatrio a ela associvel (em itlico, entre setas):
1 sensaes memria
2 imagens concepo do universal
3 experincia (o qu)5 raciocnio (conhecimento da causa)
4 arte6 (o porqu)7 superao das necessidades da vida, da utilidade e
do prazer 8
5 cincia conhecimento das primeiras causas e princpios
6 sabedoria.
No ser preciso muito para mostrar quo revolucionria esta anlise do conhecimento . Antes de tudo, o saber (t eidnai) 9 encarado como um
processo unificado e, se bem que esta abordagem epistmica no constitua
3

Em observncia distino habitual em Aristteles entre como as coisas so para ns e como so por
natureza.
4
Que, para um leitor moderno, s pode ser entendido como o conhecimento.
5
ARISTTELES. Metafsica, 981a29; Cf. Metafsica, 981b11-13. Embora decerto relacionada com a questo do
saber, que inicia A1, aps a digresso sobre o prazer causado pelas sensaes, a exposio s comea em
980b26, interrompendo-se para considerao de exemplos e comparao de casos, sendo retomada mais adiante,
de forma pontual. O esquema torna-se perceptvel na sntese que conclui o captulo (Metafsica,981b29-982a1).
6
A concepo de arte (tchne) ser explicitada mais adiante no captulo. Creio sem que isso envolva contradio que aqui o termo utilizado no sentido comum a Plato: actividade prtica dotada de finalidade
prpria (como se pode inferir de 981a15-17, e dos exemplos do mdico e do doente e dos mestres de
obras).
7
ARISTTELES. Metafsica, 981a29; Cf. Metafsica, 981b11-13. A interpretao do argumento no pode seguir
a ordem sequencial do texto, pois h que integrar no esquema observaes feitas mais adiante, que lhe precisam o sentido. Particularmente delicada a relao entre a experincia e a arte, no que diz respeito forma
como integram o universal. Na experincia, que sempre singular (Metafsica, 981a16), o universal intervm
como unificador das recordaes (Metafsica, 980b29-981a1); na arte, que conhecimento dos universais
(Metafsica,981a16), como unificador da experincia dos semelhantes (Metafsica, 981a6-7). esta unificao
que permitir o posterior conhecimento da causa (cf. ARISTTELES. Analticos Posteriores, B19, 100a6-9; e
ainda A19, 81b2-9; ARISTTELES. De anima, G7).
8
ARISTTELES. Metafsica, 981b15-22.
9
ARISTTELES. Metafsica, 980a21. O saber e no simplesmente saber, como se l na quase totalidade das
tradues. S pode ser essa a noo que cobre a anlise exposta. Mas, como disse atrs, para um leitor moderno, s pode ser do conhecimento que Aristteles est a falar.

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uma novidade, em absoluto 10, esta a primeira anlise marcadamente


cognitivista do conceito, pela qual, sob a designao abrangente de conhecimento11, se integram as diversas e distintas operaes pelas quais um sujeito
capta, assimila e organiza a informao recebida.
Por outro lado, deve notar-se que o modelo epistmico esboado se
ope ao de Plato, pelas caractersticas construtiva, funcionalista e empirista
que evidencia. O conhecimento resulta da actividade do sujeito, o qual, usando as suas faculdades/funes (dynameis12), recebe, fixa, transforma e ordena a
informao, a partir das sensaes.
Especialmente inovadora neste sentido a noo de experincia,
entendida como a unificao, por abstraco, num universal, de uma
pluralidade de memrias, captadas pela sensibilidade.13
A sabedoria e o sbio
A2 aprofunda a concluso atingida por A1, submetendo-se finalidade programtica de ... indagar as causas e princpios de que cincia (epistme)
a sabedoria (sopha), mas agora a partir da anlise da actividade do sbio.
A definio do sbio como aquele que sabe tudo na medida do possvel, sem ter a cincia (epistme) de cada coisa particular14 no parece de momento
trazer grandes implicaes. Por essa razo, a enumerao descritiva das caractersticas da sua prtica confunde-se facilmente com um enunciado prescritivo.
O sbio aquele que:
capaz de conhecer (gnnai) as coisas difceis e no fceis de conhecer (gignskein) pelo
15
homem ,
10

Novidade sero os argumentos que Plato desenvolve em textos seminais como o que consagra anamnese,
em PLATO. Fdon, 72a-77e, ou relao entre conhecimento e saber, na PLATO. Repblica, VI 506-VII
535. A a finalidade de Plato , por um lado, superar a oposio eletica do saber (ou pensar) sensibilidade
e, por outro, promover o trnsito no processo cognitivo, da sensao opinio e da ao saber, que constituir
o estdio terminal do processo.
11
Superando definitivamente as aporias do saber, que tanto tinham afligido Plato (especialmente no Teeteto).
Como se tentou mostrar, os contornos deste problema e a importncia da inovao que resulta da sua resoluo so mascarados pela dificuldade de traduzir o vocabulrio epistmico grego, inseridos que estamos numa
tradio bi-milenar de converso do grego para o vocabulrio filosfico da cultura e da lngua de sucessivas
geraes de tradutores.
12
ARISTTELES. Analticos posteriores, IX 99b35, passim.
13
ARISTTELES. Metafsica, 981a5-7. Cf. ARISTTELES. Analticos posteriores, B19, 100a5-6, mas todo o captulo relevante; cf. ainda, para a noo de abstraco, sobretudo ARISTTELES. tica a Nicmaco, Z9, 1142a18.
14
ARISTTELES. Metafsica, 982a8-10.
15
ARISTTELES. Metafsica, 982a10-11.

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sendo a sensibilidade logo a seguir identificada com a facilidade (e,


mais adiante, o conhecimento (gnrizein) das coisas mais universais com a
dificuldade16). Alm disso:
[capaz de] ensinar melhor e com maior rigor as causas e mais sbio em todas as cincias.

17

Decerto associada a estas caractersticas do sbio acha-se a circunstncia de a sabedoria se eleger com vista ao saber (to eidnai chrin airetn)18,
sendo por isso mais sabedoria19 que as cincias que so buscadas pelos seus
resultados. A isto acresce ainda o facto de ao contrrio dos homens20 o
sbio possuir na medida do possvel a cincia do universal.21
Para concluir, Aristteles regressa s caractersticas da cincia cuja
natureza investiga. :
(1) a mais exacta porque mais directamente se ocupa dos primeiros
22
princpios ;
(2) a mais ensinvel (por se ocupar das causas)23;
(3) a que se entrega ao que mais cognoscvel, que so os primeiros
princpios e causas24;
(4) superior s outras cincias: por conhecer o fim [...] de cada
coisa, que o bem, e, no todo, o que melhor em toda a natureza.25
extraordinria a importncia desta concluso, que sintetiza tudo o
que antes se dissera sobre a sabedoria e o sbio. Os trs primeiros pontos
respondem questo que iniciara o captulo26, mas o ltimo vai mais longe,
introduzindo o conhecimento da finalidade, do todo e de cada uma das suas
16

ARISTTELES. Metafsica, 982a23-25.O argumento prolonga a alegao da superioridade da teoria sobre a


prtica e do artista sobre o homem de experincia, tal como deste sobre aquele que tem uma sensao
qualquer: Metafsica, 981b30-982a1.
17
ARISTTELES. Metafsica, 982a12-14.
18
ARISTTELES. Metafsica, 982a15.
19
ARISTTELES. Metafsica, 982a15-16. S ao longo deste texto posso ir tentando explicar o sentido de expresses como ser mais sabedoria, em particular, em conjuno com a definio do sbio e a enumerao
das caractersticas da sua actividade.
20
ARISTTELES. Metafsica, 982a23-25.
21
ARISTTELES. Metafsica, 982a21-23.
22
ARISTTELES. Metafsica, 982a25-26.
23
ARISTTELES. Metafsica, 982a28-30.
24
ARISTTELES. Metafsica, 982a30-b4.
25
ARISTTELES. Metafsica, 982b4-7.
26
A saber, a cincia que se investiga a que estuda os primeiros princpios. do mais cognoscvel porque estes
so mais universais e esto mais perto do saber. Por isso so mais saber e esto mais longe de ns. pela
mesma razo que o sbio sabe tudo, sem conhecer as coisas particulares e mais sbio em todas as cincias.

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partes, como caracterstica distintiva da sabedoria. A nota duplamente importante, pois implica a necessidade de conhecer o todo da natureza como
uma unidade integrante de outras unidades, cada uma delas dotada de finalidade prpria. Acena ainda caracterstica teortica27 da sabedoria, que a dirige
ao conhecimento das causas, uma das quais ser o bem e o fim.28
O espanto
Mas aqui o argumento interrompe-se para avanar num sentido inteiramente novo. J atrs, no final de A1, Aristteles adoptara uma perspectiva
diacrnica sobre a epistme para ilustrar a complexa relao entre a arte e a
experincia, por um lado, e alegar a superioridade da cincia teortica, em
confronto com as motivaes utilitrias e hedonistas das cincias prticas e
produtivas, por outro.
Volta agora distino entre a sabedoria e as cincias produtivas,
recorrendo de novo mesma estratgia para explicar como aconteceu ao homem buscar o saber pelo saber. Inicia-se assim uma curta digresso, extraordinariamente importante no s pela luz que lana sobre a reflexo29, como pela
perspectiva que proporciona sobre a gnese da tradio filosfica.
J h muito que os homens filosofam, hoje como antes, movidos
pelo espanto30, de incio causado por qualquer fenmeno surpreendente e familiar (t prcheira tn atpon)31. Confrontando-se pouco a pouco com aporias
maiores (tn meiznon diaporsantes)32: as fases da Lua, os movimentos do Sol e
dos astros, a gnese do todo)33, caindo nas aporias e espantando-se, apercebem-se da sua ignorncia.34
27

ARISTTELES. Metafsica, 982b9-10.


Esta a penltima caracterstica da sabedoria. A associao da cognoscibilidade teleologia (e unidade em
que radica) distingue a sabedoria de todas as outras cincias.
29
Com reflexo no traduzo qualquer termo grego especfico. Refiro-me actividade do sbio e complexa
relao
com o ser e o saber que ela envolve e que este excurso sobre o espanto to bem caracteriza.
30
ARISTTELES. Metafsica, 982b13-14.
31
ARISTTELES. Metafsica, 982b13-14.
32
ARISTTELES. Metafsica, 982b15. Esta a primeira de duas aparies (a outra na linha 17) do termo apora.
A traduo dificuldade, perplexidade, correcta e acha-se muito difundida. Prefiro aporia para individualizar a problemtica envolvida pelo uso aristotlico da noo, bem como pela metodologia que dela parte.
Adiante tornarei a esta questo.
33
ARISTTELES. Metafsica, 982b15-17.
34
ARISTTELES. Metafsica, 982b17-18. O texto refere-se a uma ou duas manifestaes do espanto (14, 17). A
primeira residir no espanto do investigador com o fenmeno, a segunda, no espanto com o facto de no
conseguir entend-lo e explic-lo! Aparentemente, o espanto ser motivado pelo facto de algum se dar conta do
seu desconhecimento de um fenmeno que lhe perfeitamente familiar ( o que sugerem os exemplos apresentados).
Para mais, o texto d ainda a entender que o espanto se manifesta de maneira crescente (meizonn: 15) o homem
comea por se aperceber de um fenmeno, isolando-o como objecto da sua ateno. Posteriormente, d-se
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A questo tem um enorme interesse. Mas o texto, aps uma comparao marginal do filsofo com o filmito, retoma o tpico que antecedera
a digresso. Aquele que filosofa para fugir ignorncia busca o saber pelo
saber (di t eidnai t epstasthai edokon)35. No pode, portanto, ser movido por
qualquer utilidade.36
Resolvida a dificuldade, a anlise diacrnica da sabedoria prolongase ainda por algumas linhas, sendo rematada pelo retorno caracterizao da
sabedoria. relao com a busca da finalidade e do bem37 agora acrescentada a suma dignidade e divindade (theiotte ka timiatte)38 da sabedoria. Esta
duplamente justificada pelo facto de versar sobre o deus, enquanto causa e princpio39, alm de s o deus, ou, mais que tudo ele, ser quem tem essa sabedoria.40
Esta nota introduz toda uma outra ordem de reflexes. Inesperadamente, porm, o final de A2 retoma a digresso sobre o espanto, acrescentando mais um par de concluses extremamente profundas. O espanto (que comeou por ser com os fenmenos, deles passando reflexo do investigador)
afinal motivado pela natureza das coisas, pelo facto de serem como so.41
Por essa razo, nada mais surpreendente seria que deixassem de
ser assim. Para alm disso, se tal acontecesse, o espanto no conduziria o
investigador da ignorncia ao saber. Este facto ilustrado pela referncia
incomensurabilidade da diagonal com o lado do quadrado42 mostra
que a ordem do mundo ( isso que quer dizer ksmos) a causa ltima
do espanto. Ou seja, o reconhecimento da ignorncia s conduz ao saber
porque h uma ordem natural. 43 Com esta concluso, o final de A2 rene
as duas linhas que o percorrem: a que passa pelo esclarecimento da natureza da sabedoria e a que aponta o fim visado pela investigao (que no
conta da sua ignorncia daquilo que o causa. Mas esta primeira erupo da ignorncia ainda espantosa porque
o vai levar a aperceber-se da sua ignorncia de outros e outros fenmenos, sempre mais fundos e abrangentes.
assim que das fases da Lua passa eclptica (de todo no evidente a um observador), da s revolues das estrelas
e dos planetas (distino que j envolve uma teoria do cosmos) e da pergunta sobre o todo e a sua gnese.
35
ARISTTELES. Metafsica, 982b20-21.
36
Era a esta concluso que o filsofo queria chegar. O argumento importante porque confirma a superioridade epistmica do saber pelo saber, que reside no facto de, independentemente de factores externos, o
investigador ser sempre levado a saber mais e mais!
37
ARISTTELES. Metafsica, 982b6-10.
38
ARISTTELES. Metafsica, 983a5.
39
ARISTTELES. Metafsica, 983a8-9.
40
ARISTTELES. Metafsica, 983a9-10.
41
ARISTTELES. Metafsica, 983a13-14.
42
ARISTTELES. Metafsica, 983a15-20.
43
ARISTTELES. Metafsica, 983a11-12, 18-21.

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outro seno o saber) e pelo mtodo utilizado.44


A causa
A3 concluir este complexo plano introduzindo o tpico que vai
justificar a anlise histrico-filosfica da tradio reflexiva grega: o da causa
(que, por sua vez, serve de introduo exposio, iniciada em B, das aporias
com que confrontou a explorao da natureza).
A causa diz-se de quatro maneiras: pela forma, pela matria, pelo
princpio do movimento (causa motriz45 ou eficiente, na tradio
aristotlica), pelo fim. A forma diz atravs do lgos46 a substncia, a essncia47 da coisa. A matria diz de que feita. A causa eficiente diz quem a
fez, ou de quem procede. O fim diz para qu foi feita.
Mas os Gregos que antes de Aristteles j se tinham debruado
sobre os princpios e as causas das coisas48 no tm uma concepo to
analtica. Por exemplo, os que primeiro filosofaram, os Milsios, reduzem a
causa matria...
A partir deste ponto e at ao final, o Livro A entrega-se exposio
e crtica das opinies dos Gregos sobre as causas das coisas. As mais das vezes
a inteno crtica, que chega a ser polmica, funde-se to completamente com
a expositiva, que aquilo que temos como os ipsissima verba dos pensadores da
tradio nos chega formulado nas expresses contraditrias, em que as verteu
a terminologia aristotlica.
Melhor exemplo no se pode encontrar do que aquele que inicia a
exposio: o dos Milsios. Logo a expresso na forma da matria49 evidencia perfeitamente o paradoxo50, que a continuao acentua ainda, com a cadeia
de problemas formulados no rigor da terminologia aristotlica: princpio, causa, ente, gerao/corrupo, substncia/acidentes, elemento.
Sintetizando. A causa diz-se de quatro maneiras, explica o Estagirita.
Por isso, quantos o precederam se enganaram, por considerarem deficiente44

Esta concluso indicia a importncia do mtodo de investigao referido por Aristteles, a que o texto de A2
no faz qualquer referncia. S a anlise de B1, adiante, permitir esclarecer a natureza desta metodologia.
ARISTTELES. Fsica, B3, 194b29-30.
46
ARISTTELES. Metafsica, 983a28.
47
O que era ser (to ti n einai); ou o que , maneira platnica.
48
ARISTTELES. Metafsica, 983b1-3.
49
ARISTTELES. Metafsica, 983b7.
50
Se forma, como que pode ser matria? Pois no ficou claro antes que matria e forma so diferentes
formas de dizer a causa?
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mente a causa. Essa alegao vai-lhe servir ento no s para desenvolver e


aplicar a sua teoria sobre a causa, mas tambm para organizar a tradio grega,
a partir dos modos como os diferentes pensadores se posicionaram perante a
questo da causa. E comea por os que primeiro filosofaram (para quem ela
se reduzia matria).
A aporia
Terminada a exposio do argumento, retomo os pontos capitais,
tentando aprofundar o plano a que obedece. Deixando em suspenso a anlise
da sabedoria, o tpico mais saliente o do espanto, em particular na sua relao com a aporia. Mas duas menes de um termo no bastam para constituir
um problema. Por isso, no fosse o promio de B151, e talvez a questo passasse despercebida (a despeito de a maior parte do Livro A ser dedicada aplicao da metodologia de investigao a apresentada). Vale a pena transcrev-lo.
Em relao cincia que estamos a investigar [a metafsica] necessrio examinar primeiro
as aporias (aporsai) que comeam por se nos apresentar, aquelas que acerca dessa questo
outros consideraram, bem como o que fora delas ter sido omitido.
Os que querem ultrapassar as aporias (euporsai) ho-de comear por explor-las bem
(diaporsai kals), pois a posterior ultrapassagem das aporias (eupora) resulta de se
desenvencilharem das aporias anteriores (lsis tn prteron aporoumnon), e no se
desenvencilha quem desconhece o n (desmn), alm de que a aporia da reflexo aponta
para a da coisa, visto que quem est na aporia (apore) fica imobilizado, como quem est
amarrado: um e outro so incapazes de avanar em frente.
Por isso se torna necessrio contemplar primeiro todas as dificuldades, no s pelo que foi
dito, mas porque os que investigam sem terem explorado antes as aporias (diaporsai
prton) so semelhantes aos que ignoram onde devem ir, por nem sequer saberem se encontraram o que buscavam; pois a finalidade [da investigao] s manifesta a quem previamente considerou as aporias (proeporekti). E ainda necessrio que se ache em melhor
situao para decidir aquele que como se de litigantes se tratasse deu ouvidos a todos os
52
argumentos opostos.

Sempre animado pelo projecto de estabelecer a cincia dos primeiros princpios e causas, nomeadamente determinando se uma ou vrias53,
51

ARISTTELES. Metafsica, 995a24-b2. A questo abordada ainda em ARISTTELES. Tpicos, A2, 101a3236;
H14, 163b9-12, confirmando, mas nada acrescentando ao que a seguir se dir.
52
ARISTTELES. Metafsica, 995a22-b3.
53
ARISTTELES. Metafsica, 995b5sqq.

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Aristteles refere-se s opinies dos que o antecederam na tradio.54


Concentra-se ento na noo de aporia, que aborda atravs de duas
metforas: a da no-passagem ( isso que significa aporia) e a do n
(cadeia, lao: desms)55. A aporia como um n que prende o investigador56, no
lhe consentindo a passagem para a concluso, o encontro da resposta. Para se
libertar (lsis, lyein)57 e conseguir passar (euporsai)58, Aristteles aconselha a
explorar bem as aporias (diaporsai kals)59, comeando por (!!!) (prton)60
examinar as coisas que acerca dessas aporias outros supuseram. Pois,
61

no h libertao se se desconhece o n.

A metfora sugestiva. O investigador deve resolver o seu problema como se desatasse um n. Deve seguir-lhe atentamente as voltas, ou seja,
coleccionar, classificar e estudar as opinies dos outros. Mas porqu? Poder
perguntar-se. Por que razo necessrio partir do exame das opinies alheias
para encontrar a resposta para o nosso problema? Primeiro que tudo, porque
esse problema antes de ns j foi o de outros (e, com alguma probabilidade,
continuar a s-lo depois!). Mas, uma vez mais, por qu? Pela simples razo de
no poder ser de outro modo, j que
62

a aporia da reflexo aponta para a da coisa.

Parece-me extraordinria esta concepo, segundo a qual uma questo para a qual foram dadas diversas respostas que competem umas com as
outras constitui uma aporia um n no saber , porque reflecte um n no ser.
por isso que necessrio partir das aporias. Pois s elas podero ajudar a
constituir o mapa do saber, que no ter sentido se no for tambm o mapa do
real. Alm de que,
54

ARISTTELES. Metafsica, 995a25-27.


ARISTTELES. Metafsica, 995a30.
relevante a remisso para ARISTTELES. tica a Nicmaco, H2, 1146a24-26: a aporia resulta de o raciocnio
se achar encadeado por argumentos opostos, sentindo-se incapaz de avanar ou retroceder.
57
ARISTTELES. Metafsica, 995a30.
58
ARISTTELES. Metafsica, 995a27.
59
ARISTTELES. Metafsica, 995a28.
60
ARISTTELES. Metafsica, 995a25.
61
ARISTTELES. Metafsica,995a29-30.
62
ARISTTELES. Metafsica, 995a30-31.
55
56

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decide melhor quem ouviu [...] todos os argumentos dos que disputam.

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agora manifesta a relao da aporia com o espanto. A causa do


espanto essa conscincia da ignorncia que, para o Estagirita, resulta da
imerso na aporia. Ao achar-se perante a uma aporia (do ser) e simultaneamente na aporia (do saber) , o filsofo sente-se obrigado a explor-la (aqui se
manifesta o carcter reflexivo da sua prtica).
Mas a que que substantivamente se pode chamar uma aporia? E
como que se pode explor-la? Comeando pela primeira pergunta, uma aporia
ser uma dificuldade, um problema, uma questo que se apresenta ao investigador e para a qual este no acha resposta.
Significa isto que todas as perguntas a que no se consegue responder constituem aporias? Em certo sentido, sim. Mas h dois caracteres distintivos nalgumas que fazem delas genunas aporias. Refiro-me circunstncia de
a mesma pergunta se ter antes apresentado a outros, que, para ela, encontraram diferentes respostas.
ento aqui que reside a aporeticidade? Sim, mas no s. Porque,
primeiro, preciso que outros antes tenham tropeado nessa mesma pergunta, tendo para ela encontrado diferentes respostas (assim acontecendo com
outros, depois ainda, presume-se). Mas por que que isto acontece? Porque,
segundo, este n no saber resulta de um n do ser (de uma dificuldade que
est no real)64.
De modo que, num dado momento, um investigador confrontado
com uma pergunta a que muitos antes tentaram responder, sem nunca terem
conseguido encontrar para ela uma resposta por todos considerada satisfatria.
Ou seja, uma resposta que anule a pergunta, que a cancele, perante a evidncia
da resposta.65
O filsofo sugere ento uma estratgia para ultrapassar a dificuldade: a de explorar bem a aporia. Que significa isto? Poder significar a considerao da pergunta a par das diversas respostas que recebeu, tentando compreender as razes que levaram a consider-las insatisfatrias. Essa a via que
se lhe oferece para achar a sada (eupora).
63
64
65

ARISTTELES. Metafsica, 995b2-4.


Esta uma ideia sobre a qual este texto no lana qualquer luz.
Poderamos dizer que a pergunta retorna porque o real foi mal compreendido e insatisfatoriamente explicado
pelas respostas. Mas Aristteles aproveita esta incapacidade de repetidos investigadores para assinalar uma
caracterstica do ser e sobre ela edificar o seu mtodo de investigao e de exposio do saber.

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J O S TR I N DA D E S A N TOS

Esta formulao da questo, bem como a soluo proposta pelo


filsofo, rica de conseqncias. A mais importante reside na caracterizao
da reflexo e do saber na convergncia de dois vectores complementares: um
sincrnico, o outro diacrnico.
Sempre que algum se interroga, como se contrasse o tempo num
nico momento. Ao fazer uma pergunta, o questionador institui-a como um
comeo absoluto, uma paragem no tempo, que s poder ser ultrapassada
pelo encontro da resposta. A pergunta comea por ser pergunta para quem a faz.
Mas depressa o perguntador acaba por se confrontar (se que no
comeou por a mesmo) com os outros que, antes dele, j tinham feito aquela
mesma pergunta. Passa ento avaliao das respostas. E a convoca a dimenso diacrnica do saber e da reflexo.
O mtodo diaportico
Neste sentido, uma genuna aporia uma pergunta que teima em
sobreviver s diferentes respostas que foi recebendo ao longo do tempo. H
algo de indicativo neste facto. A pergunta constitutiva do saber e da reflexo.
Mas aponta para algo que est para alm do saber: para o prprio ser. Constitui um n, um lao, que o filsofo tem de desatar. E para a ultrapassar que
mister explor-la bem.
Na continuao do Livro B, o Estagirita apresentar uma srie de
aporias que lhe parecem, a um tempo, reveladoras da natureza do ser, bem
como da dimenso diacrnica do saber.66 Mas no Livro A tinha comeado por
referir-se funo geradora da reflexo e do saber, desempenhada pelos
fenmenos astronmicos, para passar interrogao sobre a origem do todo
(inequvoca aluso cosmologia) e acabar por sintetizar todo o processo na
expresso paradigmtica: espantar-se porque as coisas so como so.67
Estes dois textos so ento capitais para a compreenso da natureza
do saber. So tambm reveladores do modo como a tradio neste caso a
tradio reflexiva grega convocada por Aristteles como uma das dimenses constitutivas da reflexo. dela que partem todas as perguntas e nela
que se encontram todas as respostas. E o melhor exemplo que nos proposto
o da interrogao sobre a causa (cuja funo constitutiva da cincia comea66

67

Ou seja, antecipando um pouco, da concepo do saber (qualquer saber de uma dada poca) como actualizao
da forma do saber.
ARISTTELES. Metafsica, 983a13-14.

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FI L O S O F I A CO M O AC T UA L I Z A O DA FO R M A DO SA B E R

(ARISTTELES. METAFSICA, A1-3)

ra por ser apontada em A1), que agora vai determinar a exposio cronolgica
das figuras e das doutrinas que constituem o saber dos Gregos: os passos que
antes de Aristteles foram dados na sabedoria.
ao nascimento da profunda associao entre a filosofia como
actividade e disciplina cientfica (na complexidade e multiplicidade das suas
relaes) e a Histria da Filosofia que estamos a assistir. neste texto que
ela radica. Mas a grandiosidade do projecto aristotlico no se detm aqui.
Para abarc-la h que regressar sabedoria.
A forma do saber
A1 mostra-nos a sabedoria como o cume do conhecimento. O processo que tem incio nas sensaes ganha uma dimenso nova com a introduo da causa. S ela confere actividade cognitiva a caracterstica humana,
instituda pela razo. O desenvolvimento e a difuso das artes e das cincias
pelas civilizaes do Mediterrneo (a referncia ao Egipto) atesta-o bem.
Mas s a emergncia da sabedoria a disciplina dedicada ao estudo
das primeiras causas e princpios concretiza a primeira plena autonomizao
do saber (iniciada pela busca do saber pelo saber). Todavia, a questo de se
tratar de uma nica disciplina dedicada causa s tem resposta se a causa se
disser de muitas maneiras: prximas e remotas, tanto mais perto do homem, quanto mais longe do saber68 e inversamente; e ditas de quatro maneiras
distintas (forma, matria, eficincia e fim).
Mas o pleno conhecimento dos modos de dizer a causa decorre j
de se ter chegado forma do saber (que no constitui o cume do conhecimento por qualquer, ou por todas as caractersticas apontadas em A2). Que significa isto? Que enumerar as caractersticas da sabedoria e da empresa do sbio
corresponde a responder pergunta: o que o saber?. E a resposta o lgos
que diz o que o saber descreve a forma (a substncia ousa , a
essncia t t n enai) 69, do saber.70
O facto implica que a sabedoria71 constitui uma ltima actualizao
68

Mais perto do saber (mais universal) e saber pelo saber: isto que quer dizer mais sabedoria.
ARISTTELES. Metafsica, 983a27-29.
70
S neste ponto se poder compreender a importncia que o conhecimento da causa tem para o saber: porque
s a causa e a causa formal, em particular (que diz o que ) conduz ao conhecimento do ser (de cada ente
e do todo).
71
Primeiro que tudo, a pergunta pelo saber, totalmente liberta das finalidades prticas e produtivas que determinaram a emergncia das artes e cincias.
69

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da entelquia primeira do saber (daquilo que o saber , independentemente


daquilo que os homens chegaram e alguma vez chegaro a saber: epistme, em
oposio a theoren)72. Mas a sabedoria s o que e por isso tem de se
investigar porque o saber s comea a manifestar-se de modo autnomo
com aqueles que primeiro comearam a querer saber por saber, a filosofar, a
cultivar a sabedoria. Foi assim que a tradio no cume da qual o prprio
Aristteles se coloca como a sua ltima actualizao comeou.
Daqui parto para uma conjectura ousada, inspirada no passo do De
anima citado. E assim como a alma a forma do corpo, o saber ser a forma da
alma73 e a sabedoria a ltima actualizao da forma da epistme (simultaneamente conhecimento processo , saber estado e cincia).
S pode ser essa a razo pela qual todos os homens desejam por
natureza o saber. E s pode ser esta a razo pela qual esta declarao
programtica tantas vezes repetida e tantas mal captada abre a anlise do
conhecimento, em A1 da Metafsica.
Podemos assim perceber que a sabedoria no apenas uma certa
forma de saber, e que os que primeiro filosofaram, como todos os que
depois deles o fizeram, no se entregaram a essa empresa por um feliz acaso,
mas porque a isso os obrigou a necessidade de constante actualizao da forma do saber, logo da natureza humana.
Mas no s! Tambm porque a dupla divindade da sabedoria assim
ter determinado. Essa, contudo, toda uma outra ordem de reflexes.

72
73

Cf. ARISTTELES. De anima, II, 418a10-11.


ARISTTELES. De anima, 418a27-28. Da alma dos homens, que existe na natureza, por natureza, para
saber: ARISTTELES. Metafsica, A1, 980a21.

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