You are on page 1of 522

LKS

MYSTRES D'ELEUSIS

LES

MYSTRES D'ELEUSIS
PAUL FOUCART
MEMBRE DE l'iNSTITUT
PROFESSEUR

AU

COLLGE

DE

FRA?<C1

PARIS

AUGUSTE PICARD, DITEUR


Libiaire des Archives Nationales et de la Socit de l'Ecole des Chartes
8a, RUE BONAPARTE,

I9I4

82

A MON FILS

George FOUCART
PROFESSEUR A LA FACULT DES LETTRES

DE l'universit d'aix-marseille

EN SOUVENIR DE NOS COMMUNES RECHERCHES

LES MYSTRES D'ELEUSIS

PREMIRE PARTIE

CHAPITRE PREMIER

Preuves des rapports qui


l'origine deDmter.
ont exist entre l'Egypte et le monde gen au second millnaire
textes hiroglj'phiques de la dix-huitime dynastie ;
avant notre re
Objets gyptiens trouvs
bas-reliefs des tombeaux de Thbes.
Objets de provenance
Mycnes, dans l'Hraion d'Argos, en Crte
Traces de l'influence religieuse de
genne trouvs en Egj^pte.
Objets gyptiens
l'Egypte le bas-relief d'Haghia Triada en Crte.
et statuette d'Isis dans les tombeaux les plus anciens d'Eleusis.

Opinion des Grecs sur


:

Les mystres d'Eleusis ont t l'objet de nombreux


que ceux-ci ont obscurci la

travaux-, je n'oserais pas dire

question; mais, coup sur,

Aprs avoir

lu tout ce

ils

qu'on a

ne

l'ont

pas claircie.

crit sur la matire, le

lecteur, troubl par la diversit et le

vague des explica-

demande, sans trouver une rponse

tions proposes, se

prcise, en quoi consistait l'initiation et quel

but

ce qu'on apprenait

aux mystes

et

en

tait le

de quelle manire.

Faut-il renoncer trouver

Je ne

le crois pas,

diffrente.

Il

mystres

si

la

la solution du problme ?
mais condition de suivre une marche

faut, avant tout,


l'on

connaissance de
ELEUSIS

rechercher l'origine des

parvient savoir d'o


la religion

ils

sont venus,

qui leur a donn naissance


1

LES MYSTERES D ELEUSIS

aidera certainement comprendre quels en ont t la

tendance et l'esprit gnral.


La premire question tudier sera donc celle-ci
Dmter est-elle une divinit hellnique ou trangre ?
:

Suivant l'opinion qui parat avoir prvalu chez les


c'est une desse plasgique, c est--

savants modernes,

dire ne sur le sol de la Grce, parmi les plus anciennes

populations qui occuprent


seraient pas autre chose

par

la

pninsule

que l'antique

conqurants qui asservirent

les

conserve dans

On admettrait

les

mystres ne

religion, proscrite
les Plasges,

mais

secret par les descendants des vaincus.

le

la rigueur que, vers le huitime sicle,

quelques lments trangers ont pu s'introduire dans la


religion primitive, mais sans la modifier profondment.
Cette thorie est une simple affirmation
et

ne pourrait pas, je

crois, tre

elle n'a

dmontre

pas t

de plus,

grave dfaut d'tre en opposition avec les tmoi-

elle a le

gnages que l'antiquit nous a transmis sur l'origine du


culte de

En

Dmter.

pareille matire,

d'abord

les

il

est ncessaire

de consulter tout

anciens eux mmes. Moins loigns que nous

de ces temps reculs,

ils

trouvaient dans leurs traditions,

dans leurs monuments encore debout, dans leur connaissance des peuples trangers, des lumires qui nous font
dfaut

Or

les

Grecs ont cru que des colonies gyptiennes

leur sol, notamment en Argolide


maint auteur a rpt, depuis Hrodote, que Dmter et Dionysos taient les mmes divinits qu Isis et Osiris; aucun ne l'a contest, et les Egyptiens de l'poque ptolmaque ont accept cette identification. Il serait contraire une bonne mthode de ne
pas tenir compte de cette croyance G est le point d'o
il faut partir dans la discussion. Assurment, on n'est pas
tenu d'accepter pour certain tout ce que les Grecs ont
racont sur ces ges lointains. Mais encore faudrait-il
s'taient tablies sur
et

dans l'Attique

L EGYPTE ET LE

MONDE EGEEN

dmontrer qu'ils se sont tromps, lorsqu'ils affirmaient


que des rapports avaient exist entre le monde grec et
l'Egypte au deuxime millnaire avant notre re. Un
seul argument a t allgu, c'est que les prtres gj^ptiens
avaient horreur de la mer, qu'ils considraient comme
l'lment de Typhon, l'ennemi d'Osiris '. Cette assertion de Plutarque a suffi pour conclure que les Eg}'ptiens
n'osrent pas se risquer sur la Mditerrane avant

Ce

de Psammtique.

serait

en

le

rgne

supprimer toute

efifet

hypothse d'influence gyptienne sur la civilisation et la


rehgion grecques. Mais il est incroyable que l'on ait
continu rpter une telle erreur, longtemps aprs
qu'avaient t publis les bas-reliefs de

une

reprsentant

flotte

gyptienne de

Der-el-Bahari,

dix-huitime

la

dynastie.

Au

reste, le

doute n'est plus possible aujourd'hui. Les

inscriptions hiroglyphiques et les

monuments

figurs

de

l'Egypte, aussi bien que les dcouvertes qui se succdent

depuis vingt-cinq ans en divers points de


blissent que, ds les

eurent des vaisseaux sur

la

Grce, ta-

la

temps les plus anciens,

les

ports entre la valle du Nil et le bassin de la

ont pu exister,

avant

la

et

Pharaons

Mditerrane, que des rap-

ont exist en

eff"et,

mer Ege

plusieurs sicles

guerre de Troie. Je laisserai de ct les consi-

drations archologiques, en renvoyant aux ouvrages o


ces questions sont spcialement traites. Les comparai-

sons entre les vases

formes

men

et les

trouvs dans les deux pays, les

motifs de dcoration, entraneraient l'exa-

de dtails trop minutieux,

ont t tires ne s'imposent

Dans

les

et les

recherches de ce genre, de

analogies que peuvent prsenter

deux

1.

civilisations,

Plutarch.,

De

il

conclusions qui en

pas encore avec certitude.

mme

les

y a trop de place pour

Iside et Osiride, 32,

que dans

les

architectures des
les thories

LES MYSTRES d'LEUSIS

prconues

et

pour

les

impressions personnelles. Peut-

tre ces tudes aboutiront-elles

un jour

des rsultats

accepts par tous les savants. Mais actuellement,

il

me pa-

pour la solidit de la dmonstration, de


m'en tenir aux documents crits et aux monuments dont
nul ne pourrait contester la signification.
rat prfrable,

Les gyptologues inclinent maintenant reconnatre


la douzime dynastie dans le Ssos-

un des Ousirtasen de
tris

dont Diodore a racont les conqutes, d'aprs les


Egyptiens ^ Quelque fabuleuses que celles-ci

rcits des

paraissent, la soumission de presque toutes les Cyclades


semble moins incroyable depuis la dcouverte de deux
textes hiroglyphiques, constatant que les Pharaons du
Moyen Empire avaient fait la guerre et donnaient des
ordres aux Hanibou -. Ce terme, qui signifie les gens du
Nord, servit plus tard dsigner les Ioniens. Il est possible qu'il s'appliqut alors aux insulaires et aux riverains
de la mer Ege. Un roman, conserv au muse de Berlin
et qui est cens se passer sous la douzime dynastie, mentionne aussi des relations avec les Hanibou. En admettant que le romancier ait cherch vieillir la date de son
rcit, l'criture du papyrus ne permet pas de le faire descendre plus bas que la dix-huitime dynastie. On pourra
aussi tenir compte de divers objets qui attestent que des
changes eurent lieu entre l'Egypte et la Crte pendant
le Moyen Empire et la domination des Hycsos. Je revienpour ceux qui prtedrai plus loin sur quelques-uns
raient matire discussion, je me contenterai de renvoyer aux ouvrages spciaux^.
A partir du Nouvel Empire, nous disposons de preuves
;

1.

Diodor.,

I,

51-58.

Ed. Meyer, I, p. 263.


3. Fimnien, Zeit und Dauer der kretisch-mykenischen Kultur^
1909, p. 58 et suiv.
2.

L EGYPTE ET LE

MONDE EGEN

diverses qui se confirment mutuellement.


le

muse du

Caire,

clbrer les victoires de

Le
rpond

lui

'.

stle trou-

temple d'Amon Karnak, maintenant au


nous a conserv un pome compos pour

ve dans

rant

Une

roi est

Thotms

III,

reprsent adorant

le

grand conqu-

Amon,

et le

dieu

venu je te donne d'craser la terre d'OcciCypre (Asy) sont dans l'pouvante je leur
fais voir Ta Majest comme le taureau jeune, au cur
ferme, arm de cornes, auquel rien ne rsiste.
Je suis venu, je te donne d'craser ceux qui sont
dans les les; les peuples qui sont au milieu de la Trs Je suis

dent

le Kafti et

Verte entendent ton rugissement

je leur

fais

voir

Majest comme un (lion) vengeur qui se dresse sur

le

Ta
dos

de sa victime abattue.
Je suis venu, je te donne de soumettre les points
extrmes de la terre tout ce qu'enferme dans son circuit
((

Grand Cercle des eaux (l'Ocan) est serr dans ton


poing je leur fais voir Ta Majest comme (l'pervier)
le matre du vol, qui saisit ce qu'il voit comme il lui
le

plat.

Les

faits

prsents sous cette forme lyrique pourraient

inspirer quelque dfiance'^. Ils correspondent cependant

muse du Caire, 1912,


visiteur au
Breasted, Ancient Records ofEggpt, II. p. 264, n. 659.
2. Les comparaisons du roi avec le taureau, le lion, l'pervier
ne doivent pas tre prises pour de simples ornements potiques
elles traduisent en prose rythme les formes traditionnelles par
lesquelles l'iconographie figurait le Pharaon vainqueur des
peuples ennemis et continuant l'uvre des dieux amis et organisateurs du monde gyptien. Ces dieux belliqueux sont censs
s'incarner dans le lion dvorant, le taureau qui foule l'ennemi de
ses sabots, l'pervier qui fond sur sa proie. Le roi, qui est leur
fils et leur hritier, est reprsent sous les mmes formes animales. Celles-ci apparaissent sur les monuments les plus anciens
de la priode thinite, fournissent des thmes aux temples funraires memphites et se continuent sans interruption jusqu'aux
1.

p. 121

Maspero. Guide du
;

LES MYSTRES D ELEUSIS

la ralit, et les monuments attestent que les Pharaons


de la dix-huitime dynastie soumirent leur pouvoir les
ctes de la Syrie, le littoral et les les mridionales de
l'Asie Mineure, ainsi que l'archipel de la mer Ege. On

peut voir dans les peintures du tombeau de Rekhmara,


gouverneur de Thbes, un tmoignage sensible de cette
domination ^ Rekhmara tait une sorte de vizir de Thotms III en cette qualit, il avait la haute direction de
tous les services et, en particulier, il tait charg de recevoir les tributs ou les prsents des peuples, sujets ou
vassaux de l'Egypte. Le dfil des tributaires est reprsent sur un panneau en haut duquel est inscrit Rcep;

tion par

le

prince hrditaire

Rekhmara

des tributs du

pays du Sud, du Pount, des Rezenu, des Keftiou

et

du

butin de toutes les contres qu'a conquises Sa Majest

Thotms.
tales. Sur

Le tableau

en cinq bandes horizonfile de seize hommes


portant des vases d'une grande beaut
l'extrmit,

la

est divis

seconde, figure une

un scribe enregistre
les
et

dsigne ainsi

des

mme

les

les objets apports.

Une

inscription

Arrivent en paix les chefs des Keftiou

qui sont au milieu de

la

Trs Verte

-.

La

scne de l'apport du tribut des Keftiou, ingale-

ment conserve, plus ou moins abrge, a t retrouve


dans les tombeaux de trois autres personnages qui remplirent de hautes fonctions sous la dix-huitime dynastie.

Le groupe des porteurs Keftiou de


connu depuis longtemps et

est

la

tombe de Rekhmara

il

plusieurs fois

dernires dynasties nationales, par exemple, dans les statues


votives de Saft el Henneh. Lorsqu'on en fait usage pour un

rgne et pour des peuples nommment dsigns, les comparaisons


de cette nature servent marquer que le Pharaon ainsi clbr
avait effectivement accompli la tche dvolue au successeur des
dieux. (Note de M. George Foucart )
1. Ph. Virey, Mmoires de la mission du Caire^ t. V.
2. inscriptions dans Breasted, Records, II, n. 761
et. n. 772
;

etsuiv.

L EGYPTE ET LE

MONDE EGEEN

reproduit. Sa valeur documentaire s'est accrue par la

prsence de scnes analogues dans des tombeaux con-

temporains

et

My cnes.

et

surtout par les dcouvertes faites en Crte


L'identification des Keftiou avec les Cre-

qui n'avait pas t reconnue ds

le dbut, a t mise
comparaison entre les personnages
du tombeau de Rekhmara et les deux porteurs de vases
d'une peinture murale de Cnossos. Le type des uns et
des autres n'a rien de smitique
le profil du front et
du nez forme une ligne droite; la figure est sans barbe,
mais la chevelure est rpandue sur les paules et une
longue tresse tombe sur l'paule droite. Le costume est
le costume mycnien
une jupe avec des rayures et des
bordures de couleurs varies comme chaussures, des
sandales attaches par des lanires K
Parmi les prsents destins au Pharaon, il en est qui
figurent galement dans le tribut d'autres nations. Mais
quelques-uns appartiennent en propre aux Keftiou ce
sont les ttes d'animaux, en or ou en argent, semblables
celles qui ont t trouves en Crte et Mycnes ^.
Enfin un fragment de vase, provenant du tombeau de
Thotms IV, porte le cartouche du Pharaon et la mention
Vase des Keftiou ^. Voil une preuve tangible de l'apport
des tributs offerts au matre de l'Egypte et de la vrit
historique des scnes peintes dans les hypoges de ses

tois,

hors de doute par

la

((

ministres.

Cette suzerainet fut plus relle qu'on ne serait port

de Tell-Amarna nous ont


donn une ide du soin qu'apportrent les Pharaons de

l'imaginer, et les tablettes

la

dix-huitime dynastie surveiller les princes vassaux

1.

Fimmen,

1908, p. 361
2.

Fimmen,

p.

69-74

cf. p.

King

et

Hall,

Egypt and Western Asia,

128.

p. 76-77.

Catalogue gnrai des antiquits duCaire, Carter et Newberry,


Tomb of Thutmosis /V, p. 17.
3.

LES MYSTRES DLEUSIS

del Syrie. Peut-tre un jour dcouvrira-t-on la correspondance des chefs des Keftiou et des Egens avec la
cour d'Egypte peut-tre s'en trouve-t-il quelques pices
les nombreuses inscriptions Cretoises que l'on n'a
;

parmi

pas encore russi dchiffrer. Actuellement, un seul


monument atteste la surveillance de la royaut gyptienne
le monde gen. C'est un plateau en or, conserv au
Muse du Louvre, que Thotms III donna l'un de ses
agents, Thoutii, en rcompense de ses services. Dans

sur

l'inscription grave sur le rebord extrieur

Thoutii est appel


tranger

Verte^

et

dans

le

les les

dlgu

de ce plateau,

du Roi en

tout pays

qui sont au milieu de

la

Trs-

Cet ensemble concordant de documents gyptiens de


si diverse peut dj tre considr comme suffi-

nature

sant pour prouver l'existence des rapports entre

monde

le

Pharaons de la dix-huitime dynastie. Mais,


de plus, nous en trouvons des traces matrielles aussi
bien en Grce qu'en Egypte. A Mycnes, les tombeaux de
gen

et les

l'acropole appartiennent l'poque la plus ancienne de


la civilisation

ment un

mycnienne,

et

on n'y a trouv que raretom-

objet d'origine gyptienne. Mais dans les

beaux coupole
infrieure,

abondent

qui

et

dans

datent

les objets

les

caveaux rupestres de

d'une

en ivoire

et

priode

plus

la ville

rcente,

en verre color

ils

se

rencontrent galement en quantit dans les tombes

coupole contemporaines de Spata en Attique,

etc.

aux dessins et aux ornements,


que l'ivoire a t le plus souvent faonn sur place, la
matire premire, l'tat brut, ne pouvait venir que de
l'Egypte dont les vaisseaux, ds les plus anciennes
dynasties, rapportaient du pays lointain des TrogloOr,

1.

si

l'on reconnat

Chahas, Bibliothqae gyptol.,t. IX,

p. 224.

L EGYPTE ET LE

MONDE EGEEN

dytes et des thiopiens, les dents d'lphant.


l'industrie

des verres colors,

fabriqurent en

nombre sur

si

les artisans

le sol grec,

Quant

locaux

comme

le

les

prou-

tombeaux, ils avaient


emprunt les modles et les procds de fabrication
aux Egyptiens qui les avaient invents et appliqus
vent des moules trouvs dans les

depuis longtemps.

Il

en

est

de

mme

des objets forms

d'une pte revtue d'un mail color que l'on

communment

sous

le

nom

dsigne

de faence gyptienne. L'im-

une nation trangre est


tombes les plus anciennes, on
n'a trouv que des vases en terre cuite. Les objets en
faence maille apparaissent seulement la priode
postrieure dans les tombes o ont t trouvs des carportation de ce
certaine.

En

produit par

effet,

dans

les

touches royaux.
Voici maintenant des objets qui portent incontestable-

ment

la

marque gyptienne, avec

la

date

je les

numre

en suivant l'ordre chronologique de leur dcouverte.

En

1887, un scarabe au

cartouche de

la reine Tii,

femme d'Amnophis III (1450-1420) K


En 1888, on trouva dans une des deux chambres du
49^

tombeau dromos de Mycnes des fragments qui

permirent de reconstituer un

petit vase sans anses,

en

on reconnut les restes


du cartouche d'Amnophis III. Ce vase est d'un type
commun sous la dix-huitime dynastie ^. Il n'a pas une
valeur artistique qui explique sa prsence dans un tombeau sans doute, on l'y a plac, non pour lui-mme,
mais cause du contenu; c'tait peut-tre de ces prcieux
faence bleue maille, sur lequel

1. 'Ecp][x. o/cLi.ok., 1887, p. 169 et pi. 13, n. 21. La premire


dcouverte d'un scarabe gyptien sur le sol hellnique parat
avoir caus une certaine surprise aux gyptologues. Erman, tout
en reconnaissant l'authenticit du cartouche, s'est montr hsitant
sur les consquences qu'on en pouvait tirer.
Reconstitu par Hall, Annua/
2. 'E'fr,[x. p/aio).., 1888, p. 136.
ofthe British School at Athens, 1901-1902, t. VIII, p. 189.

LES MYSTRES d'LEUSIS

10

aromates que

les

gyptiens allaient chercher

dans

la

mystrieuse contre de Pount. L'expdition directe de ce


vase gyptien parait d'autant plus probable que les deux

chambres du

nombreux

mme tombeau

ont livr aux fouilleurs de

restes d'objets en ivoire et

en faence maille.

En

1891, plusieurs fragments de plaques en faence


gvptienne maille. Deux d'entre eux portent le haut
bas du cartouche d'Amnophis III et proviennent
de deux pices diffrentes un troisime fragment n'a
conserv que le bas du cartouche d'un Pharaon de la
dix-huitime dynastie ^ La facture des hiroglyphes a
et le

frapp les gyptologues, qui dclarent sans hsitation


qu'ils

ne peuvent tre une imitation postrieure ou une

copie d'artisans locaux. Voici, en particulier, les remar-

ques de M. Maspero sur le signe de l'oie qui entre dans


le titre bien connu de fils de Ra, donn au Pharaon
:

non pas seulement d'aprs


un modle gyptien, mais par un Egyptien. Je ne crois
pas qu'un tranger et pu russir camper une oie sur ses
L'inscription a t dessine

pattes aussi hiroglyphiquement

du

fait l'oie

titre royal.

cou, le vrai port de

que

le

dessinateur qui a

Elle a la vritable

la tte, la

cambrure du

vraie conformation du corps,

attache des pattes qu'on remarque sur les monuments gyptiens -.


Enfin, en 1902, M. Hall publiait la partie suprieure
d'un singe fait d'une pte vitreuse bleue, provenant des
fouilles de
Mycnes, et conserve dans le muse
d'Athnes, malheureusement sans indications sur le lieu
la vraie

))

de

prcis

la

dcouverte

et les circonstances

de

la trou-

Sur le haut du bras droit, un cartouche bien


conserv renferme les signes connus qui se lisent Aavaille

^.

1. 'E:)-r,a. pyoi'.oK.,

soc. hihl.
2.

1891. p. 18 et pi.

arch., 1904, p. 258.

Maspero, Proceedings, 1904, p. 250.


Annual, 19UM902, p. 188.

3. Hall,

Sewell,

Proceedings

L EGYPTE ET LE

11

prnom d'Amiiophis

II

(1500-1466). C'est

de provenance gyptienne

le

plus ancien qu'on

kheperou-ra,
l'objet

MONDE GEN

Le dieu Thot, qui est


figur tantt sous la forme humaine tte d'ibis, tantt
sous celle d'un singe, jouait un rle important dans le
drame d'Isis etd'Osiris on lui attribuait l'invention de
l'embaumement qui fut pratiqu pour la premire fois
sur le corps du dieu.
trouv jusqu'ici Mycnes.

ait

J'aurais souhait d'avoir prsenter des

renseigne-

ments aussi srs au sujet des antiquits gyptiennes


qu'ont mises au jour les recherches de l'Ecole amricaine
dans l'Hraion d'Argos ^. Elles ont t trouves dans les
fondations du plus ancien temple de Hra elles y taient
;

mles des fragments de poteries, dont


depuis

les sries

Cette classification, propose par les archologues


ricains,

vont

prmycnien jusqu'au mycnien dvelopp.

le

am-

ne parat pas avoir soulev dobjection. Elle

donnerait une plus grande valeur

la

lgende qui faisait

remonter jusqu'aux premires dynasties argiennes la


fondation du temple de Hra et la liste de ses prtresses.
Les trouvailles gyptiennes, faites dans les fouilles de
l'cole amricaine, consistent en scarabes, sur lesquels
sont gravs des cartouches royaux, et en statuettes de
faence,

qui reprsentent

Bastit, et

un personnage jouant de

le

dieu Bs, la desse-chatte


la

double

flte,

motif

qui se rencontre dans les bas-reliefs de la dix-huitime


dynastie, o

il

figure

dans

les

danses

et les festins.

L'importance de ces monuments dpend de

la

date qui

leur sera attribue. Les scarabes sont-ils contemporains

des Pharaons dont

ils

portent les noms, ou sont-ils des

imitations de l'poque sate ?

1.

pi.

M. Lythgoe, qui

Waldstein, The Argiue Heraeum, 1902,

143-144.

t.

les a publis.

II, p.

367-374

et

12
se

LES MYSTRES DELEUSTS

prononce sans hsitation


par

t fabriqus
les

les

et

dclare que ces objets ont

Grecs de Naucratis, de

scarabes trouvs Eleusis et Egine.

mme

Il fait

quer, pour la statuette de la chatte Bastit, que des

le

exem-

mme

plaires semblables ont t trouvs Naucratis

Egine, que

que
remaret

dieu Bs est trs rpandu dans les endroits

o l'influence gj'ptienne s'est fait sentir, l'poque


En rsum, il attribue le tout aux dernires
dynasties du Nouvel Empire.
Et cependant, deux heures de distance, des scarabes
et divers objets de provenance gyptienne, dont la date

sate.

est fixe sans contestation la dix-huitime dynastie, ont

t dcouverts dans les tombes de Mycnes. Il semblerait


donc tout naturel d'en trouver de semblables dans les
ruines de l'Hraion. M. Lythgoe ne parat pas avoir

envisag cette possibilit. Elle mrite cependant d'tre


considre.

Mon

confrre,

ce sujet, a bien voulu

vante

J'ai

examin

la

M. Maspero, que

vrai dire,

pour rsoudre
s'y

il

la

consult

rpondre par la lettre suiplanche sur laquelle sont repro-

duits les petits objets gyptiens

j'ai

me

que vous

faudrait les avoir

question de style,

connat, y reconnat, les ayant vus,

l'poque sate, je n'oserai

pas affirmer

Je crois pourtant, jugeant d'aprs

me

signaliez.

eux-mmes en main
et si M. Lythgoe, qui

la

la

de
trompe.

facture

qu'il se

planche, que cette

attribution n'est pas certaine, et qu'il n'est pas impossible

de reporter une partie des objets figurs jusqu'aux temps


du second ge thbain, c'est--dire jusqu'aux dix-huitime,

dix-neuvime
refait vers

et

vingtime dynasties.

Il

est vrai qu'on a

l'poque sate des scarabes aux prnoms de

Thoutmoss et d'AmnothsIII. J'avoue toutefois que les


numros 10, 11, 13, qui donnent, sous diverses formes,
le prnom d'Amnoths III, peuvent aussi bien tre des
scarabes mdiocres de la dix-huitime que de la vingtsixime dynastie, et il en est de mme des numros 17

l'gypte et le monde gen


et 18,

qui sont inscrits au

du

plus, la frquence

nom

13

de Thoutmosis

nom d'Amon ou d'Amonia

III.

De

sur ces

semble indiquer pour


eux une origine thbaine plutt qu'une origine naucratite
ou sate. A moins que le style et la technique des originaux, pte, couleur, glaure, s'y opposent absolument,
je ne vois rien d'impossible ce qu'ils remontent jusque
vers le quatorzime ou le treizime sicle avant JsusChrist. Ainsi que je vous le disais au dbut, je ne pourrais trancher vraiment la question que si j'avais les originaux sous les yeux.
Il est dsirer qu'il soit procd par les savants comptents un nouvel examen des originaux et qu'ils prononcent sur leur date et sur leur origine un jugement
dfinitif. La solution de cette question entranerait des
consquences importantes. Il ne s'agit plus, en effet,
d'objets provenant de spultures, comme Mycnes;
c'taient des offrandes consacres dans l'Hraion primitif.
Elles devaient donc avoir quelques rapports avec la
desse qui tait adore dans le temple, et, par l, elles sont
propres nous clairer sur la provenance et la nature
de la grande divinit d'Argos.
objets (n^ 1, 2, 3,4, 5, 6, 21, 29)

La Crte offre un

terrain plus solide. Les fouilles pour-

suivies depuis onze ans ont

de

l'le,

mis au jour, sur divers points

des objets dont l'origine gyptienne n'est pas

conteste.

Parmi

les

bronzes consacrs dans

la

caverne

suprieure de l'antre de Dict, est une statuette d'Amon,

reconnaissable aux deux longues plumes places sur


tte

du dieu

elle est

conforme au type dont

les

la

muses

possdent de nombreux exemplaires. Celui-ci, au jugement de M. Hogarth, est un bon ouvrage du Nouvel
Empire; une date prcise ne peut lui tre assigne '.

1.

Hogarth, Annual, 1899-1900,

t.

VI. p. 187.

LES MYSTRES d'LEUSIS

14

A Haghia Triada, prs de Phaestos, on a trouv, une


profondeur d'un mtre, un scarabe de faence maille,
portant le cartouche de la reine Tii, femme d'Amnophis III, et, tout ct, une idole fminine, des perles,
de petites

ttes

peut-tre

un

de buf en or, perces, qui formaient

collier

^.

Les objets provenant de Cnossos sont encore plus


anciens.

Dans

la

grande cour du palais a t dcouverte la partie


petite statue en diorite 2. La partie

infrieure d'une

infrieure est seule conserve. Elle figure

un

homme assis,

Sur

les

deux mains poses

plat sur les cuisses.

du

sige sont graves

des inscriptions hiroglyphiques

trois cts

de la manire suiGod, Lord of Heaven,


Ab-nub-mes-wazet-user, true of voice.
The devoted
Ab-nub-mes-wazet-user, true of voice, born of the devoted
Sat-Hathor, true of voice. Les gyptologues anglais
MM. Griffith. Ptrie et Budge s'accordent, ens'appuyant
sur la composition du nom, la matire et le fin travail
de la statue, l'attribuer la douzime dynastie. Les
titres sont purement religieux
le personnage et sa mre
taient justes de voix, tous deux s'taient mis sous la
protection spciale d'un dieu au culte et peut-tre aux
mystres duquel ils taient affilis. Malheureusement
l'inscription ne contient aucun titre, aucune mention de
qui ont t traduites par

vante

Devoted

Griffith

to the Great

charge expliquant
prince de Cnossos

quels rapports
et

le

existaient

entre

le

personnage, ni pour quelle

de ce dernier tait place dans le palais.


nous borner, pour le moment, constater le fait
d'une statue d'un Egyptien de la douzime dynastie
Cnossos. D'autre part, M. Ptrie a trouv dans des tombes
raison
Il

la statue

faut

1.

Momimenii

2.

Evans, Annual,

antichi, 1903, 1899-1900,


t.

VI, p. 26.

t.

XIV,

p. 733.

l'gypte et le monde gen

15

de Kahun, datant de la mme dynastie, plusieurs spcivases de fabrique genne. Il n'y a pas ici
supposer que les Phniciens ont servi d'intermdiaires
car c'est sous le premier empire thbain que leurs tribus
commencrent s'tablir au pied du Liban. Nous avons

mens de

donc

la

preuve que des relations directes existaient entre

l'Egypte et la Crte vers le vingtime sicle avant notre

Par consquent, quelques sicles plus tard, sous le


second empire thbain, lorsque les monuments gyptiens
parlent de la soumission des les de la Trs-Verte
Thotms III, il n'est pas douteux qu'il soit question de
la Crte et des les de la mer Ege.
re.

En

1901,

couvercle d'un vase en albtre, sur lequel

le

sont finement gravs

nom

le

et les titres

divins de Khian,

dernier roi de la dynastie des Hyksos. La couche de


terrain dans laquelle ce monument tait enfoui parat
le

avoir

palais de
la

forme par

Minos

et

restauration de ce

En

1909,

la

les

dbris

supporte un

mme palais

partie

diorite, a t dcouverte

incendis du second

mur

infrieure

qui fut lev lors de

'.

d'un

autre vase, en

par M. Evans dans

le petit

palais

du grand palais. Probablement, il n'est pas plus


ancien que la treizime dynastie il porte les restes d'une
inscription hiroglyphique qui parat se rapporter un
officier gyptien, charg de l'exploitation des mines 2.
Je me borne signaler un scarabe d'Amnophis III
provenant d'Ialysos, dans l'le de Rhodes ^, et un autre,
au nom de la reine Tii, trouv Encomi, en Chypre *.
l'ouest

Au second millnaire, ni l'Egypte ni le monde gen


ne connaissaient la monnaie. Le commerce devait donc

2.

Animal, t. VII. p. 63, fg. 20-21


Journal of hellenic Stiidies, 1909,

3.

Myken. Vasen,

4.

Excavations

1.

p. 4.

in Cypriis, p. 21.

p. 361.

LES MYSTRES d'LELSIS

16

se faire par changes, et

dans

a trouv

la valle

produits

des

Gyclades.

trs

Il est

chez

y a lieu de rechercher

imports de

naturels

se pourvoyait,

il

du Nil des objets

probable que
Keftiou,

les

le

la

si

l'on

ou

industriels

Crte ou

des

commerce gyptien

de quelques-uns des

objets que ceux-ci offraient en tribut au Pharaon, qu'il

rapportait aussi de

de construction

des barres de mtaux, des bois

l'le

mais

trace n'en ait subsist.

n'est

il

On

pas surprenant qu'aucune

a t plus

heureux pour

la

cramique. Ptrie a trouv Kahun et Garstang


Abydos, dans des ruines ou des tombeaux de la douzime
dynastie, des vases qui, par les combinaisons de couleurs, l'emploi des lignes courbes et des ornements vgtaux, sont identiques aux vases de

Kamars (Crte)

Gurob, Ilahun et Tell-Amarna, de nombreuses


poteries mycniennes ou Cretoises ont t dcouvertes au
milieu d'objets gyptiens dats de la dix-huitime
dynastie

-.

La botanique

fourni une preuve inattendue et d'une

certitude encore plus tangible, des changes entre les

deux populations. Les tombeaux de Deir-el-Bahari ont


aux fouilleurs des fleurs et des plantes dessches
qu'a tudies Schweinfurth. L'un d'eux renfermait une
corbeille pleine d'un certain lichen, dou de proprits
mdicales, qui n'a jamais pouss en Egypte et qui ne
peut y pousser, cause des conditions de la temprature, mais qui se rencontre en Crte et dans les les de
l'Archipel ^. C'est donc l seulement que les Egyptiens
ont pu se le procurer en change de leurs marchandises. Encore aujourd'hui, le mme lichen se
vend dans les bazars du Caire, et c'est de Crte qu'on

livr

2.

Fimmen,
Fimmen,

3.

Schweinfurth,

1.

p. 47.

p. 52.

schaft, 1884, p. 371.

Berichte

der deutschen botanischen Gesell-

l'gypte et le monde gen


fait

le

venir,

comme

au

temps

de

la

17
dix-huitime

dynastie.

Le

fait

matriel de rapports commerciaux et politiques

monde crtois-mycnien, au milieu


du second millnaire avant notre re, est dsormais
tabli par les documents historiques de l'Egypte et les
monuments archologiques que nous avons cits. Y eutil aussi importation de la religion gyptienne et spcialement du couple divin, Isis et Osiris? La chose paratrait

entre l'Egypte et le

assez vraisemblable a priori.

dieux

communs

marchands

les

Isis et

et

les

colons,

l'poque

transportrent partout avec eux. Ds


avaient fond

ils

Osiris taient des

l'Egypte entire, et c'est leur culte que

un temple

d'Isis

historique,

quatrime sicle,
au Pire ^ les sancle

tuaires et les confrries d'Isiaques se multiplirent, sous

successeurs d'Alexandre et l'poque romaine, dans


pays hellniques, en Italie et dans toutes les provinces
de l'empire -. N'est-il pas probable qu'il en avait t de
mme en des temps plus reculs et que dj les Egyptiens,
les

les

partout o

ils

abordaient, apportaient leur

Isis

Les

populations chez lesquelles venaient s'tablir ces trangers, du moins on peut le croire, faisaient bon accueil
aux dieux d'une race plus avance dans la civilisation ;
elles taient sensibles l'espoir d'acqurir une connaissance plus approfondie des tres divins, de leur nature,
de leurs noms, de pratiquer un culte qui promettait une

action plus efficace sur leurs volonts toute-puissantes.

De

tout temps, les

peuples qui ont occup la Grce et

ont accept volontiers les dieux qu'apportaient


avec eux des hommes d'une race suprieure ^, et le
ses

les

Corpus inscr. attic, II, 168.


Lafaye, Histoire du culte des divinits d'Alexandrie, 1884.
3. J'ai signal, dans un mmoire rcent, deux statuettes trouves
Mycnes, qui reproduisent le type de l'Aphrodite barbue de
1.

2.

ELEUSIS

LES MYSTRES DELEUSIS

18

panthon hellnique, pour une bonne

partie, est

form

de dieux d'origine trangre.


Mais enfin peut-on saisir des traces matrielles de

de l'Egypte? Assurment, elles sont


Cependant on peut dj en relever
deux qui ont t mises au jour dans ces dernires
annes, et qui mritent de fixer l'attention.
La mission italienne a dcouvert Haghia Triada trois
l'influence religieuse

encore trs

faibles.

vases en statite, orns de reliefs, qui datent de

la

pre-

mire partie du Minoen rcent. Sur l'un d'eux, qui est


devenu rapidement clbre, se droule une procession
compose de nombreux personnages ^ En tte, marche
le chef,

un bton sur

nue aux cheveux


ample et courte on

l'paule, la tte

longs, le buste couvert d'une tunique

pour une cuirasse mais ce prtendu


guerrier n'ayant aucune arme, il est prfrable d'y reconnatre le vtement que M. Dussaud signale sur des
intailles Cretoises. Les hommes, diviss en deux groupes,
marchent derrire le chef en double file eux aussi, sans
doute cause de cette ordonnance, ont t pris pour des
ils portent sur
guerriers, mais ils ne sont pas arms
l'paule un bton auquel sont assujetties trois branches,
avait pris celle-ci

fourche qui n*a rien de belliqueux

ils

lvent la

jambe

beaucoup plus haut que ne le feraient des soldats en


marche. Leur aspect a rappel M. Mosso une troupe de
rencontra un

paysans

siciliens

ville, la

fourche sur l'paule, chantant l'hymne des tra-

vailleurs.

qu'il

son avis,

plus satisfaisante,

le

rentrant en

et c'est jusqu'ici l'interprtation la

vase d'Haghia Triada reprsente une

troupe de moissonneurs, chantant


la

soir,

et

dansant. La figure

plus significative est celle du coryphe. Plac entre les

Cypre,

P. Foucart,

Monuments
1.

Piot.

t.

Le Zeus St ratios
XVIII, 1911, p. 169.

Savignoni, Momimenti antichi,

t.

de

Labranda dans

13, 1903, p.

78

et suiv.

les

l'gypte et le monde gen

19

deux groupes, pour mieux se faire entendre de tous, il


chante pleine voix, en levant de la main droite et en
agitant un sistre. Le sistre est l'attribut caractristique
de ses ministres et de ses adorateurs ; il parat
exclusivement dans les ftes gyptiennes ou d'origine
gyptienne, et aucune autre religion n'en a fait usage. Si
d'Isis,

donc la crmonie d'Haghia Triada est clbre en l'honneur d'une divinit protectrice des moissons, la prsence
d'un joueur de sistre, qui rgle les chants et les mouvements cadencs de la troupe, donne quelque droit de
supposer que cette divinit agricole n'est autre qu'Isis ou
une desse Cretoise qui lui a emprunt sa nature et ses
attributs.

La dcouverte

d'Eleusis est d'une signification plus

au point de vue religieux, d'une plus grande


importance. La Socit archologique d'Athnes, dans les
annes 1895-1897, a fait fouiller une ncropole trs
claire et,

ancienne, situe sur

la

pente de l'acropole d'Eleusis K

On y a trouv trois et parfois quatre couches de tombeaux;


ils

sont placs de telle sorte que, dans la construction de

chacun, on n'a tenu aucun compte de l'existence et de


l'orientation du tombeau infrieur. Ces quatre couches

de spultures appartiennent donc des poques


rentes et peut-tre trs loignes l'une de l'autre.

diff-

Dans un tombeau de

la couche la plus profonde a t


en haut, l'pervier d'Horus, les ailes
ployes, tenant un sceau dans chacune des pattes audessous, un scarabe, et, de chaque ct, un uraeus et le

trouv un scarabe

disque solaire

2.

Ce sont des motifs purement gyptiens,

des emblmes royaux ou des symboles religieux ayant

une valeur bien dtermine. Prs de l'paule droite du


squelette,

un coUier en grains de

faence gyptienne.

1898, p. 30-122 et pi.


p/aioX., 1898, pi. VI, fig. 5.

1.

'EfTipL. pxocio:^.,

2.

'E^fYiii.

II-VL

Il

LES MYSTRES d'LEUSIS

20
est intressant

vase

(^situla)

de trouver dans

comme

la

ceux que, dans

mme

spulture

un

les bas-reliefs grco-

romains, portent les prtresses d'Isis. Non moins curieux


sont deux vases creux en terre cuite, dans lesquels est

enferme une

boule

petite

retentir les parois.

De

d'argile

dont

choc

le

fait

pareils objets sont le plus souvent

des hochets d'enfants mais ici il faut renoncer cette


ide, car on a reconnu que le mort ou la morte avait au
;

moins

atteint l'ge

de vingt-cinq ans. Peut-tre ces deux

objets remplaaient-ils

le

sistre isiaque,

dont

le

bruit

mettait en fuite les serpents et les mauvais gnies. L'en-

semble des objets renferms dans ce tombeau marque


donc des rapports avec l'Egypte, et peut-tre indique-t-il
l'usage de crmonies analogues celles du culte
d'Isis.

Bien plus dcisif sous ce rapport est un autre tombeau


comme le prcdent, dans la couche la plus profonde de la ncropole. Il renfermait un squelette couch
sur le ct et tourn vers l'est. De nombreux bijoux ou
ornements prouvent que c'tait une femme
boucles
d'oreilles en or, dans lesquelles taient enchsss des
morceaux d'ambre chaque main, un bracelet de cuivre,
des anneaux en argent, en fer et en cuivre une pingle
plate en ivoire. Prs de l'paule droite, un collier form
de perles de faence gyptienne un autre collier, autour
du cou, compos de grains d'ambre et de perles allonges,
galement en faence gyptienne. D'autres objets et
soixante-huit vases trs petits et mdiocres remplissaient
l'espace vide
entre autres, trois vases de la forme de
situ,

la situla,

comme

celui

du tombeau prcdent. Mais, ce

qui est d'une importance capitale, on y trouva une statuette d'Isis en faence gyptienne, et trois scarabes portant des signes hiroglyphiques

1.

'Ecp-qa.

^.

p/aiol., 1898, pi. VI, fig. 1-4.

l'gypte et le monde gen

Pour

21

consquences de cette dcouverte, il


faut essayer de fixer la date et la provenance de ces objets.
Dans la couche suprieure des tombeaux, les vases
tirer les

la classe la plus ancienne des vases du


on y a rencontr galement des vases proto-

appartiennent

Dipylon

corinthiens.

Le tombeau de

la seconde couche ne contenait aucun


de la troisime renfermait cinq vases de
style gomtrique.
Le tombeau o fut trouve la statuette d'Isis est dans

objet. Celui

la

couche

la

plus basse des spultures. Mais cette consta-

tation ne suffit pas


il

pour en

est difficile d'tablir

sur

la

la

mme

portent

on

sait

combien

les

lgendes des scarabes n'ont

valeur chronologique que les cartouches

de sa femme Tii, trouvs Mycnes,


contemporains des souverains dont ils
nom. Les scarabes d'Eleusis, au contraire,

d'Amnophis
Ceux-ci

fixer la date;

calcul certain, en le fondant

tombeaux.

stratification des

Malheureusement,
pas

un

III et

sont
le

semblent plutt appartenir cette catgorie d'objets qui


copiaient les types de la dix-huitime dynastie et que
fabriqurent jusqu

mmes

et les

la

dynastie sate les Egyptiens eux-

Phniciens. Sur l'un d'eux (pi. VI,

fig.

2),

on a dchiffr ra-men-kheper, un des noms de Thotms III


mais ce nom n'est pas entour du cartouche royal il
n'occupe qu'une partie de la pierre et, dans l'autre, on a
grav un vase entre deux urseus. Tous les lments de
cette combinaison sont bien gyptiens, mais la combinaison elle-mme ne l'est pas. Sur le second (fig. 4),
aprs amen, un signe qui pourrait tre la dformation du
;

et, de l'autre ct, un


La lgende du troisime (fig. 3)
commence par Amen-r, suivi de hiroglyphes qui
paraissent une altration des signes nih toou (matre du

groupe hotep, puis

signe nih

le

signe incomprhensible.

monde), qui seraient

ici

intervertis.

LES MYSTRES d'LEUSIS

22

Ces fautes, que des ouvriers gyptiens n'auraient pas


commises, doivent faire attribuer les trois scarabes
plutt aune fabrique phnicienne ^. La mme observation s'applique onze autres scarabes ou objets divers
portant des caractres hiroglyphiques, trouvs galement
Eleusis, non plus dans la ncropole, mais dans l'enceinte sacre et dans les couches les plus profondes que
les fouilles aient atteintes

En

admettant

la

-.

fabrication phnicienne des objets

trouvs Eleusis, j'ajouterai deux remarques qui aideront


fixer la signification de cette dcouverte

Ceux qui ont grav

les

lgendes de ces scarabes ont

eu, semble-t-il, l'intention de reproduire les

noms de sou-

verains de la dix-huitime dynastie sur des scarabes


postrieurs de

que

la

plusieurs sicles.

Ce

serait

une preuve

tradition avait conserv et presque consacr les

noms de

ces Pharaons

de

la

dynastie thbaine, sous

lesquels la civilisation gj'ptienne avait pntr en Grce,

comme
les

l'attestent les

cartouches trouvs Mycnes. Chez

gnrations suivantes, les objets marqus au

nom

de

Thotms et d'Amnophis furent en faveur, comme possdant une vertu plus grande et, pour cette raison, les
;

Phniciens, de

mme

pendant plusieurs

que

les

Egyptiens, continurent

sicles graver sur leurs

des hiroglyphes qui en facilitaient

En second

lieu,

marchandises

la vente.

sur les quatorze scarabes trouvs

jusqu' ce jour Eleusis, les hiroglyphes, les lgendes


et les

images n'ont rien qu'on ne retrouve en Egypte.

Au

1. M. Cavvadias, directeur gnral des Antiquits, a eu l'obligeance de m'envoyer des empreintes en pltre mais, pour fixer
la date et la provenance, il faudrait avoir les originaux sous les
yeux. La nature de la pierre, l'emploi de l'mail et la couleur de
celui-ci permettraient peut-tre un gyptologue de rsoudre la
;

question.
2.

'E'^ria. p/aio)-.,

1898, pi. VI,

fig.

8-18.

l'Egypte et le monde gen

23

aucun objet n'a t dcouvert dans les fouilles


que l'on puisse rapporter aux critures ou aux cultes de
l'Asie. Grande dififrence avec les scarabes de la Sardaigne, o se rencontre un mlange dformes gyptiennes
et assyriennes, et preuve que les habitants d'Eleusis ne
voulaient rien qui ne ft purement gyptien. C'est que
scarabes et colliers n'taient pas des curiosits ou de
simples parures. Ils avaient une signification religieuse
que connaissaient les Egyptiens et qu'ils apprirent aux
contraire,

indignes,

en

c'taient des
les prils

apportant

leur

de l'autre

vie.

nombre de momies,

On

les

et les

nouvelle les achetaient pour


est

la

doctrine osirienne

Grecs
le

la

le

la

affilis

mme

encore plus grande pour la statuette

son image veille dans

mort contre
trouve en Egypte, sur bon

amulettes qui protgeaient

religion

usage. L'vidence

En Egypte,

d'Isis.

plupart des chambres funraires.

La femme d'Eleusis qui acquit

la statuette

de

la desse,

qui voulut qu'on la plat prs de son corps, pouvaitelle

ne pas connatre, au moins en gros,

puissance de

la

nature

la divinit laquelle elle confiait

et la

son salut ?

Aprs avoir ainsi constat, dans deux des plus anciens


tombeaux d'Eleusis, la prsence d'objets appartenant au
il me parat plus difficile de nier l'influence
que la croyance osirienne exera sur les mystres de
Dmter.

culte d'Isis,

CHAPITRE

II

Comment

les Grecs ont pu reconstituer l'histoire des temps hroques.


Lgende de Danaos tmoignages des auteurs grecs et de Manthon
ruines du temple de Hra argienne origine de son culte.
Fondation
des Thesmophoria, d'aprs Hrodote.
Arrive de Dmter en

Attique lie l'invention de l'agriculture


L'origine de la culture
des crales dtermine par la dcouverte de l'habitat du bl et de
l'orge sauvages.
Association primitive de Dmter et de Dionysos.
.

Depuis

dcouvertes archologiques des vingt-cinq

les

dernires annes, rapproches

des inscriptions et des

documents contemporains de l'Orient


n'est plus

comme

permis de

l'ont fait les savants

antrieurs

la

du

la

sicle

il

Grce
dernier. Les temps
de

la

lgende pour entrer dans la lumire

On commence

l'histoire.

de l'Egypte,

guerre de Troie sont brusquement sortis

des brouillards de

de

et

traiter l'histoire primitive

entrevoir

succession

la

des grands vnements qui ont marqu cette priode,

en

fixer, tout

au moins partiellement,

la

chronologie,

reconnatre les influences trangres qui ont agi sur les

mer Ege

et du continent, dterminer
aux indignes dans le dveloppement
de la civilisation hellnique. Tout cela n'est encore
qu'bauch mais dj, par certains cts, nous voyons
et nous connaissons mieux les gnrations qui ont prcd l'invasion dorienne que celles qui l'ont immdiatement suivie. Nous avons sous les yeux les produits des
arts et de l'industrie des contemporains de Minos et des
Plopides, leurs armes et leurs outils, les vtements, les

populations de

la

la part qui revient

vases, les bijoux,

les restes

de

leurs villes et de leurs

habitations, leurs spultures et jusqu'aux restes des

ments dposs dans leurs tombeaux.

On

pu

ali-

mme

TRADITIONS ET MONUMENTS
essayer de restaurer

Tirynthe.
il

25

plan des palais de Cnossos et de

le

aprs plus de trois mille ans de ravages,

Si,

pour nous donner une


second millnaire avant

est rest des vestiges suffisants

ide du

monde

grec pendant

moyens d'information

notre re, combien d'autres


tive ont t la disposition

.le

des Grecs qui, vers

posi-

la fin

du

sixime sicle, entreprirent de recueillir les matriaux de


leur antique histoire et de remonter jusqu'aux poques

A dfaut

primitives.

conserv

de

l'criture, la tradition orale avait

souvenir des temps qui avaient prcd.

le

Nous avons peine

nous figurer

la tnacit

de

la

mmoire

chez des peuples qui ne faisaient pas usage de l'criture.

Les modernes oublient


l'histoire d'un

vite,

long pass,

vnements du monde
la vie

mmoire surcharge par

la

disperse par

l'attention

Dans

entier.

des anciens se mouvait,

ils

le

cercle troit

les

recevaient une impres-

peu nombreux qui les touune catastrophe ou un flau,


un changement de sjour, une expdition lointaine,
l'arrive d'un chef tranger, les exploits d'un hros, une
mutation dans la famille rgnante ou dans le gouverne-

sion plus durable

des

faits

chaient personnellement

ment de

communaut

leur petite

rcit s'en trans-

le

mettait de gnration en gnration. Les gnalogies des


rois et des

gique.

grandes familles servirent de cadre chronolo-

Conserver

de leurs hauts

les

faits

l'poque hroque

noms

tait le

les

des anctres

et le

souvenir

grand souci des chefs de

ades donl

ils

aimaient s'entou-

rer clbraient sans fin leurs exploits et l'illustration de

leur race. Qu'ils les aient amplifis, qu'ils y aient introduit des pisodes merveilleux,

qu aux anctres

rels

en aient adjoint d'imaginaires pour rattacher leur


une divinit, ce

n'est pas

douteux

ils

filiation

mais toutes ces

inventions mythiques ou potiques se dveloppaient sur

un fond de

ralit historique et perptuaient la

d'un pass qui avait vraiment exist

mmoire

LES MYSTRES d'LEUSIS

26

Les chroniqueurs anciens qui s'appliqurent les premiers


mettre en ordre les annales de ces ges reculs avaient

des moyens matriels de contrle. D'abord, les spultures des rois et des grands chefs, garants durables de
leur existence. Quelques-unes sont encore debout, ano-

nymes malheureusement; mais

alors, on savait pour quel


pour quel chef avaient t levs ces tombeaux
coupole, dont on a trouv les restes dans toutes les
Les murs cyclopens et
parties de la Grce hroque.

roi,

plasgiques, par leurs procds de construction, faciles


distinguer, attestaient l'ge
les villes

accidentel,

ils

avaient t fondes

avaient t levs et o
parfois

comme l'ouverture des tombes

firmait, par le dispositif des

fait

de Dlos, con-

spultures, la tradition de

des Gariens dans les

l'tablissement

mme, un

les

de l'Archipel.

D'autres vestiges subsistaient encore l'poque classique

des migrations des tribus qui occuprent successivement

de la Grce. Quelques-uns des temples


Thucydide virent Athnes ou dans les
dmes avaient t consacrs avant Thse, et, parmi les
offrandes, il en tait que la tradition sacerdotale, parfois
juste titre, attribuait aux plus anciens matres de la
contre. Il tait aussi possible, mme au cinquime
les diverses rgions

qu'Hrodote

et

avant notre re,

sicle

de reconnatre quel avait t

des choses avant Thse, parce que cet

l'tat

laiss

des

traces

dans

les

tat avait

pratiques du culte ou dans

des institutions qui n'avaient pu tre tablies aprs la

runion des Athniens en une seule cit. C'est ainsi, et sur


des preuves positives, que Thucydide a pu parler de
l'organisation de l'Attique avant le syncisme de Thse
et qu'Aristote avait
la

dcrit la constitution d'Ion

comme

premire de celles qui se succdrent en Attique

1.

cart,

Thucyd.,

Le

15; Aristot., lol'-. 'Aerjv., 41; Cf. P. FouDionysos en Attique. p. 36-39.

II,

culte de

TRADITIONS ET MONUMENTS

Voil donc des


l'poque o

dont

la

faits
ils

mmoire

27

historiques antrieurs de dix sicles

ont t consigns dans des livres, et

conserve sans

s'tait

le

secours

de

l'criture.

Naturellement,

les traditions religieuses

confuses. L'imagination

populaire,

potes et des artistes ont cr une

les

telle

sont les plus

inventions des

quantit de fables

de lgendes qu'on se demande s'il est possible de


raisonner avec quelque scurit sur l'origine d'un culte

et

qui remonterait au deuxime millnaire. Jusqu'au dernier


sicle, les historiens

de

la

Grce

accept, sans en discuter

auteurs anciens.

manque de
en bloc

ment

la

et

de

la religion

avaient

valeur, tous les rcits des

Par une raction exagre contre ce


modernes les ont rejets

critique, les savants

comme

suspects, et

ils

ont cart ddaigneuse-

toutes les traditions lgendaires qui avaient cours

chez les Grecs. Celles-ci cependant sont moins loin de


vrit

que

les

pour expliquer

systmes varis,
la cration

la

.successivement tents

des dieux hellniques: inter-

prtation symbolique, renouvele des sophistes et

des

mythes solaires ou mtorologiques, ou, tout


rcemment, astronomiques, analyse philologique des

stociens,

noms

divins qui devait rvler elle seule la nature et les

fonctions des divinits,

discussion infinie des variantes

potiques et des peintures de vases, rapprochement des

noms de

pour suivre la propagadu totmisme, du folk-lore,


des non-civiliss qui se chargent d'enseigner aux Grecs
l'origine de leurs croyances qu'ils ont oublie ou mconnue. N'y aurait-il pas une part plus grande de vrit dans
lieux et de personnes

tion des cultes, sans parler

les fables
elles

des anciens, et leurs traditions ne s'appuieraient-

pas sur un fond de ralit historique ? Personne

maintenant ne rvoquerait en doute l'existence des chefs


la Crte qui difirent les palais de Cnossos,
non plus que la richesse et la civilisation des peuples

fabuleux de

28

LES MYSTRES d'LEUSIS

auxquels

commandaient

ils

des lgendes racontes sur

Minos

se dgage le fait positif de

titua,

de

la police qu'il

conqutes dans

mer Ege

l'empire

sur

les

qu'il

cons-

mers, de ses

sur quelques parties de

et

ferme. Aussi rels, aussi historiques nous ont

la terre

apparu

la

exera

les

descendants de Perse

truisirent Tirynthe et

Mycnes

et

de Plops qui cons-

on a pu voir et toucher
chefs, que nous nous

de quelques-uns de ces
figurions, travers les fictions de la posie, comme des
personnages imaginaires. Pourquoi tiendrait-on moins
les restes

de compte des

lgendaires

rcits

s'est

conserv

souvenir des tablissements gyptiens en Grce et


de la religion qu'ils y ont apporte ? A l'aide des
trouvailles archologiques, ne serait-il pas possible

le

dgager

de

transform

fait

le

les

fables

dvelopp

qu'ont

historique,

et

populaires et les inventions des

potes ?

me plaant ce point de vue que j'examinerai


deux lgendes les plus importantes pour le culte de
Dmter et l'invention de l'agriculture l'arrive de la
desse Eleusis et celle de Danaos en Argolide.
C'est en

les

LEGENDE DE DANAOS.

Parmi

les

hros lgendaires, Danaos

un de ceux

est

qui ont le plus l'aspect de personnages rels.

bonne heure dans

la littrature

par Hsiode. Les actes que


rapports peu prs de

il

est

par

les

parat de

dj mentionn

lui attribue la

mme

tradition sont

auteurs

et n'ont

au quinzime sicle
arriva Argos, alors habite par les Plasges, et ce

rien qui dpasse l'humanit.


qu'il

Il

C'est

dtail s'accorde assez bien avec les rsultats


les plus rcentes.

hellnique de

M. Vollgraff

la ville reposait

a constat

des fouilles

que l'enceinte

sur les fondations d'un

mur

LGENDE DE DANAOS
cyclopen K Dans

dans

le

les

29

tombeaux rupestres

qu'il a ouverts

ravin de la Deiras, les corps taient inhums

les

ornements emprunts au

poteries n'avaient ni volutes ni

rgne animal ou vgtal et, d'aprs ces indices, il estime


que cette ncropole argienne est antrieure aux tombeaux fosse de Mycnes'^. Danaos, aprs s'tre empar
de la royaut, fonda plusieurs temples, fortifia la citadelle
et tendit la domination des Argiens de l'isthme de
Corinthe au cap Male. Le nom de Danaens remplaa
celui des Plasgiotes et il parat frquemment dans
VIliade. De l, sans doute, est venue l'ide de considrer
Danaos comme l'anctre mythique et la personnification
de la tribu. Mais s'il est vrai que souvent un procd de
ce genre a cr des personnages qui n'ont jamais exist,
l'inverse

son

nom

il

admissible qu'un chef illustre

est

ses descendants et ses sujets.

ait

donn

L'existence

personnelle de Danaos tait atteste, aux yeux des Grecs,


par des objets matriels qui subsistaient l'poque historique. Pausanias vit, dans le temple d'Apollon Lyceios,
le

^. Son tombeau s'levait au milieu de


Ds ce temps, comme le prouve la

trne du vieux roi

l'agora d'Argos

ncropole de
hors de

^.

la Deiras, l'usage tait d'ensevelir les

la ville

ce

des murs, renfermait

donc

avait rellement

exceptionnel

exist

comme

le

il

morts

plac dans l'intrieur

spulcre,

corps

le

d'un

avait mrit

fondateur ou

le

cet

chef qui

honneur

sauveur de

la

un monument de cette nature avait d fixer la


tradition et Tempcher de s'garer en des attributions
cit

errones.

Sur l'origine gyptienne de Danaos,


a

1.

constante,

et

l'unanimit

des

Bull, de Corr. helln., 1907, p. 150.

2. Bull,

de Corr. helln., 1906, p. 5.

3.

Pausan.,

4.

Strab., VIII, x, 9

II, 19.
;

Pausan.,

II,

20.

grecque
tmoignages peut

la tradition

30

LES MYSTRES d'LEUSIS

inspirer quelque confiance.

Hrodote affirme formellevenaient de l'Egypte *.


Mais, avant lui, dj les tragdies de Phrynichos et
d'Eschyle avaient mis en scne l'arrive Argos du hros
fuyant la colre de son frre vEgyptos, et plus tt encore,

ment que Danaos

courses des

les

pomes

avaient fourni la matire de

fugitifs

Au

cycliques.

amertume

rappelait avec

Danaos

ses filles

et

quatrime

Isocrate

sicle,

fortune des barbares,

la

comme

Plops, qui avaient impos leur domination

et

-. En 263, le marbre de Paros, dans lequel est


condense la science chronologique du temps, mentionne
le voyage de Danaos et de ses filles et leur passage
Lindos, o ils fondent le temple d'Athna. La date

des Grecs

prcise est mme fixe l'anne 1510 ^. Et depuis,


ApoUodore, Diodore, Strabon ont rpt les mmes
rcits, avec plus ou moins de dtails, mais identiques
pour le fond ^. Il est remarquer que la fondation de
la nouvelle dynastie argienne est marque par un progrs
de la civilisation. Le roi tranger entreprit de remdier

scheresse qui dsolait l'Argolide

la

creuser des puits, construire

amnag

et

Strabon,

un

daires, dont

1.

Herodot.,
Isocrat.,

3.

et

il

est

rappel dans

Plusieurs historiens secon-

^.

nous ne pouvons pas apprcier

mme

apport en Grce

2.

avait enseign

bienfait, qui lui valut la

devenu proverbial,

tait

il

habitants et la royaut, au dire de

fragment d'Hsiode

prtendaient

Ce

sources.

les

reconnaissance des

des citernes, recherch

la

qu'avant

l'autorit,

Gadmos, Danaos

connaissance de l'alphabet

II, 171; cf. 182.


Laad. Helenx, 68; Panathen., 80.
Marmor Parium, 1. 15; Inscr. gr. insuL,

^.

avait

Leur

XII, fasc. 5,

t.

n. 444.
4.

ApoUod.,

II,

I,

et suiv.

Diod.,

I,

28; V, 58

VII, 1.
5.

Strab.,

6.

Fragm.

I, II.

15

VIII, v, 8
Didot,

hist. gr., d.

Hsiod.,
t.

II, p.

fr.

473.

69.

Strab., VII,

LGENDE DE DANAOS

pu

Les plus

n'est pas rejeter a priori.

assertion

inscriptions connues,

septime

31

sicle.

crire sur

il

vrai,

est

vieilles

ne dpassent pas

le

Mais, avant de graver sur la pierre, on

une matire plus prissable. Sur quelques

poteries de Mycnes, on a relev des signes qui paraissent


tre des caractres alphabtiques.

Au

milieu de tant de

conjectures, on est heureux de rencontrer

s'appuie sur

un

fait

matriel

avec l'Egypte concide avec

l'extension

un indice qui
changes

des

rgne de Danaos. Ainsi que

le

nous l'avons signal plus haut, les objets de provenance


gyptienne sont rares dans les tombeaux de l'acropole
mycnienne] qui datent de \\a priode la plus ancienne
au contraire, ivoires, verres colors, plaques de faence
;

et

Pharaons
contemdix-huitime dynastie. Ce dveloppement

scarabes dats par les cartouches

abondent dans
poraine de

la

les

tombes de

des

la ville infrieure,

de l'importation gyptienne pourrait tre regard

comme

une consquence naturelle de la royaut d'un chef venu


de la valle du Nil.
Les tmoignages littraires de source gyptienne ne
sont pas moins formels que ceux des Grecs sur la patrie
de Danaos et son tablissement en Argolide. S'ils taient
tirs

directement des inscriptions hiroglyphiques de

dix-huitime

dynastie,

comme

ceux qui ont t

la

cits

pour Thotms III, il n'y aurait plus matire discussion.


Malheureusement, ils nous sont parvenus par l'intermdiaire des crivains de l'poque ptolmaque, ce qui

une grande rserve. Le texte capital est celui de


Manthon, qui crivit sous le rgne de Ptolme P*" et
Ptolme II. Son livre a t rsum par plusieurs
auteurs
nous donnons le passage d'aprs Eusbe
Armais, qui s'appelle aussi Danaos, rgna cinq ans
oblige

(plus exactement quatre ans

et

un mois) aprs

chass d'Egypte et fuyant son frre ilgyptos,


Grce, et s'tant rendu matre d'Argos,

il

lesquels,

arrive en

devient roi des

32

LES MYSTRES d'LEUSIS

Josphe, qui a analys plus longuement et


Manthon, raconte que Sethosis, pendant
son expdition en Asie, avait confi le pouvoir son frre

Argiens K

parfois cit

qui usurpa la royaut.

l'approche de Sethosis, rappel

Armais s'enfuit de l'Egypte.


Manthon, ajoute Josphe, dit que Sethosis s'appelait
iEgyptos ^. L'identification tait donc affirme dans son
histoire. L'avait-il invente ou lavait-il trouve dans les
annales des temples qui lui servirent composer son
ouvrage ? L'un est aussi peu vraisemblable que l'autre.
Mais voici ce qui est possible. D'une part, pendant la
par des serviteurs

fidles,

priode trouble qui marqua


dynastie, les

monuments

fin

de

la

dix-huitime

tombeau ne figurait
ou d'un rgent qui avait
du cartouche royal et que son frre,

avait disparu et dont le

Pharaon qui
pas parmi

la

gyptiens faisaient mention d'un

les spultures royales,

nom

entour son

souverain lgitime, avait expuls d'Egypte. D'autre part,

Manthon, qui
la

langue

comme

avait

une connaissance approfondie de

de l'histoire grecques

et

contemporains

ses

d'accord les annales

et les

et les

et qui

tait

port,

Ptolmes, mettre

croyances des deux nations,

documents gyptiens
Danaos
dans le Pharaon dont le sort tait ignor. Le texte de
Manthon n'autorise pas croire que le nom de Danaos

crut complter

de

l'aide

et ses

heureusement

aventures figuraient dans

phiques de

la

les inscriptions hirogly-

dix-huitime ou de

La seule conclusion

tie.

les

tradition hellnique, et reconnut

la

la

dix-neuvime dynas-

qu'il soit lgitime d'en tirer, c'est

que, sous les successeurs d'Alexandre, l'arrive de l'Egyptien

un

Danaos en Argolide

fait

tait

tenue par

les

Grecs pour

tellement certain que les annalistes de l'Egypte

se croyaient obligs d'en retrouver les traces dans leur

propre histoire.
1.

Fragm.

2.

Ibid.. n.

hist. gr., d.
'7.S.

Didot,

t.

II, p.

577.

LE CULTE DE HRA

La lgende des Danades

33

connue pour qu'il


ne crois pas possible de
dcouvrir quel fait rel lui a donn naissance. Un dtail
seulement est retenir, parce que jusqu' un certain
point il est susceptible de contrle. Suivant Eusbe, qui
a rsum dans sa Chronique les travaux de l'rudition
grecque, la fille de Danaos, Hypermnestra, fut prtresse
de Hra K On sait quelle valeur chronologique les historiens anciens attribuaient la liste de ces prtresses elle
leur servit fixer les dates pour les temps antrieurs
la premire Olympiade,
et mme encore, plusieurs
est trop

soit ncessaire d'en parler, et je

en avait fait l'objet d'un livre


dans lequel, semble-t-il, il racontait les vnements de la primitive histoire, en les classant d'aprs la
sicles aprs, Hellanicus

spcial,

succession des prtresses et l'anne de leur sacerdoce

Ce

catalogue, dont la liste

^.

des prtres de Posidon

Halicarnasse peut donner une ide, fut rdig vraisemblablement lorsque l'emploi de l'criture se gnralisa.
Quels furent alors les matriaux mis en uvre et quelle
confiance mritent-ils ? La tradition orale devait avoir

une tnacit

particulire dans un sanctuaire aussi


renomm, et il ne fallait pas aux prtresses un grand
effort de mmoire pour retenir et transmettre de gn-

ration en gnration l'ordre et les

avaient prcdes.

noms de

celles qui les

La vue des offrandes mmorables

pelait le souvenir des faits qui intressaient

temple. Pausanias

en

vit

avaient t transfres dans

le

rap-

plus le

encore
le

quelques-unes qui
nouvel difice le bouclier
:

consacr par Mnlas son retour de Troie, le trne


de Danaos, la plus vieille statue de la desse, grossire-

ment

taille

histoire tait

dans le bois d'un poirier sauvage. Son


connue consacre Tirynthe par Pirasos,
;

1.

Euseb.,

p. 115, n. 582.

2.

Fragm.

hist.

p. 50.

gr.,

d.

Didot,

t.

I,

introd.,

p.

xxvii

et

34

LES MYSTRES d'LEUSIS

elle avait t transporte

On

dans l'Hraion par

les

Argiens^

rappelait aussi aux visiteurs deux autres statues en

uvres de Ddale, qui

bois,

taient

tombes en pous-

temps. L'Hraion remontait la


plus haute antiquit. Trois temples s'taient succd. Le
premier avait t consacr ds les premiers rois de la
ronges par

sire,

le

A une date inconnue, il fut


remplac par un nouvel difice qui fut rduit en cendres
en 426 les Argiens firent alors construire le temple qui
dura jusqu' la fin du paganisme. Les recherches archologiques ont montr l'exactitude de ces renseignements
pars dans les auteurs anciens. Depuis longtemps, les
voyageurs avaient reconnu l'emplacement du troisime
dynastie des Inachides.

temple, celui qu'ornait

statue

la

chryslphantine de

Polyclte. Or, les fouilles de l'Ecole amricaine mirent

au jour, sur une terrasse voisine, les restes du second


Dans les fondations de celui-ci on dcouvrit une
masse de poteries qui provenaient du temple primitif.
temple.

Suivant l'usage,

les offrandes les

t enleves et consacres

dans

le

troisime

dans

plus prcieuses avaient

le

second temple, puis


ou hors

celles qui taient sans valeur

d'usage, mais qui ne devaient pas tre profanes, parce


qu'elles avaient

appartenu

ou enfouies dans

la divinit, taient dtruites

l'enceinte

Les archologues
masse norme de ces

sacre.

amricains ont rparti en sries

la

dbris de vases. D'aprs eux, les plus anciens sont antrieurs

la

civilisation

mycnienne

les plus

rcents

peuvent descendre jusqu' la priode du Dipylon. Aucun


fragment n'est attribu une date plus basse, ce qui
indiquerait le huitime sicle pour la construction

du

second temple, sous lequel tait entass cet amas de


poteries. C'est un rsultat encourageant pour ceux qui
tudient cette partie de l'histoire grecque de voir, qu'aprs

1.

Pausan.,

II,

17

Plutarch.,

fr.

X, d. Didot,

t.

V,

p. 20.

LE CULTE DE HRA
tant de sicles et

35

de destructions, nous pouvons encore


par les anciens et

contrler les traditions transmises


constater,

par exemple, que,

ici

port, l'Hraion d'Argos

comme

ils

l'ont

remonte aux premiers

rap-

sicles

du second millnaire.
Je voudrais aussi
des

mmes

attirer l'attention sur

fouilles

un autre

rsultat

qui n'a pas t mis en lumire

et

indiquer les consquences qu'on serait autoris en tirer

pour l'origine du culte de Dmter. Lorsque les travaux


de l'Hraion furent excuts, l'opinion dominante tait
encore que la Grce n'avait pas t en rapports avec
l'Egypte avant la vingt-sixime dynastie et que les objets
d'apparence gyptienne qu'on y rencontrait n taient autre
chose que de la pacotille phnicienne ou naucratite,
dbite comme l'ont t chez nous les bibelots de
l'Extrme-Orient. Ce ne peut tre le cas pour des objets
consacrs dans les temples, tels que les scarabes et les
statuettes gyptiennes de

l'Hraion primitif.

Que

l'on

une simple remarque. Dans les sanctuaires des dieux vraiment hellniques (je parle ici des
veuille bien faire

plus anciens et qui ont t fouills jusqu'au sol vierge),

on

n'a trouv

aucune offrande de

style gyptien

ou

gypti-

dans l'enceinte de
Zeus Olympie, non plus que dans les temples d'Apollou
sant, ni sur l'Acropole d'Athnes,

ni

Delphes ou Dlos. Au contraire, elles se sont renle temple d'Eleusis


Egine, dans celui
d'Aphaia, prs duquel s'levait la chapelle des deux

contres dans

Mneia

forme locale du couple


que les anciens, dans le choix
de leurs offrandes, tenaient grand compte des rapports
qu'elles prsentaient avec la nature ou l'histoire de la
divinit, la prsence dans les dbris du premier Hraion
desses

Dmter-Gor.

et

Azsia,

S'il est

vrai

d'objets gyptiens conduit se

demander

si

la

qu'on y adorait n'tait pas originaire de l'Egypte.

desse

LES MYSTRES d'LEUSIS

36
Voici sous

Magnum

quelle forme lgendaire VEtymologicum

a conserv cette tradition

Zeuxidia

nom

sous lequel Hra est honore Argos. Apis, dit-on, tant


pass d'Argosen Egypte, envoya des bufs au roi d'Argos
aprs avoir attel les

et lui apprit labourer. Celui-ci,

bufs pour semer, ddia un temple


pis se mirent pousser et fleurir,

Hra.

il

les

Lorsque

appela

les

les fleurs

. Polmon rapportait de mme que le roi


de Hra
Argos avait fait venir de Libye (Egypte) la graine du bl
qui fut seme en Argolide mais cette fois la desse pro'

tectrice est appele

Dmter

et

non Hra

-.

Polmon

de son dire l'rection en cette circonstance


d'un temple ddi Dmter Libyenne, qui s'levait
dans le site appel Charadra, non loin d'Argos. Pausanias rapportait une tradition peu prs semblable, dans
cite l'appui

laquelle le ct

mythique

tait plus

accentu. Ctait la

desse elle-mme qui tait venue en Argolide et elle avait


reu l'hospitalit de Plasgos. Un temple consacr

Dmter Plasgis

tait la

garantie de cette version

^.

Le

desse dans un autre canton de l'Argolide


sjour de
avait encore donn lieu la construction d'un troisime
temple o elle tait adore sous l'pithte de Mysia, et qui
la

renfermait

des

en

statues

Dmter^. Tels taient

bois

les cultes

de Cor, Pluton
et les traditions

et

que

Argiens faisaient valoir pour revendiquer la gloire


en Grce, pratiqu l'agricuhure. Ils
s'accordaient reconnatre qu'ils ne l'avaient pas invenles

d'avoir, les premiers

1.

2.

Etymologicum Magnum,
Polemo, fr. 12. Fragm.

in v. Zjia.
hist.

gr., d.

Didot,

t.

III, p. 119.

Pausan.,1, 14; II. 22.


4. Pausan., II, 18; VII, 27. Le culte de Dmter Mjsia en
Argolide a suggr L. Malien une ingnieuse correction au vers
17 de l'hymne homrique Mciiov (au lieu de -X^ct'.ov) aa zjov. A
l'poque o il fut compos, le rapt de Proserpine aurait t
localis en Argolide et non Eleusis. Archiv fur Religions3.

wissenschaft, 1909, p. 285.

LE CULTE DE HRA

37

mais qu'ils l'avaient reue de l'Egypte ainsi que la


semence du bl. Ils rendaient grces de ce bienfait une
te,

Hra, tantt Dmter

desse appele tantt

mon

avis, si les

noms

sonne divine, qui, elle


ne peut tre qu'Isis

diffrent,

aussi, tait

il

s'agit

d'une

mais,

mme

venue de l'Egypte

per-

et

qui

ainsi s'expliqueraient la conscra-

tion qui lui fut faite d'objets gyptiens, et la 'dcouverte

de leurs dbris dans THraion d'Argos.

la

lgende de Danaos se rattache l'institution des

Thesmophoria. (( Pour les crmonies secrtes de Dmter


que les Grecs appellent Thesmophoria, je dois aussi
observer un silence religieux, except sur ce

qu'il est

per-

de Danaos qui
ont apport ces crmonies d'Egypte et qui les ont
enseignes aux femmes des Plasges '. Si l'assertion

mis de dire leur

sujet.

Ce sont

les filles

un culte nouveau, venu de


aux Plasges par des trangers.
Autant qu'on peut parler de chronologie pour cette
priode, les indignes adoraient dj, depuis les premiers
rois de la dynastie, une desse de agriculture, elle aussi
venue de l'Egypte. La fte des Thesmophoria, introduite
au quinzime sicle par les filles de Danaos, leur rvla
un autre aspect de la desse gyptienne, considre
comme la protectrice des lois qui constituaient le mariage
et la famille. L'autorit du tmoignage d'Hrodote a t
conteste. Les critiques ont fait remarquer que, comme
d'Hrodote

est exacte, c'est

l'tranger et enseign

il tait trop port reconnatre les dieux


Grce dans ceux des nations trangres; les gyptologues ont relev avec une svrit, peut-tre excessive,

tous les Grecs,

de

la

commises, les fables qu'il acceptait


du personnel infrieur des temples et

les erreurs qu'il a

trop facilement

des interprtes. Les identifications qu'Hrodote a faites

1.

Herodot.,

II,

171.

38

LES MYSTERES D ELEUSIS

entre divinits grecques et gyptiennes sont, pour

la plu-

part, sans valeur.

Mais

ne faut pas les imputer Hrodote elles lui ont


Grecs tablis en Egypte, spcialement Naucratis. Ceux-ci ne voyaient qu'en passant les
dieux particuliers des nomes; ils n'avaient pas affaire
eux, et ils les dsignaient par le nom de la divinit
grecque dont la consonance s'en rapprochait le plus ou
qui prsentait quelque analogie dans son rle ou dans ses
attributs. Il faut faire une exception pour Isis et Osiris,
qui furent les dieux de l'Egypte entire. Les Grecs de
Naucratis non seulement les connaissaient, mais ils
s'adressaient eux. Le muse du Caire possde une
statuette en bronze reprsentant Isis qui tient Horus sur
il

t enseignes par les

par un Grec du cinen marque de reconnaissance ^. Hrodote

ses genoux. Elle a t consacre

quime

sicle

mieux connatre. On le
lui donna mme
sacre de l'trange promenade des figures

apprit de ses compatriotes la

Pamylia, on

conduisit la fte des


l'explication

d'Osiris

avec

il

fut frapp des

phallagogies de

les

que

ressemblances
la

Grce

et

et

il

des diffrences

en conclut, non

une imitation de
aux crmonies
nocturnes qui avaient lieu sur le lac sacr du temple de
Sais, dans lesquelles taient reprsents les malheurs
d'Osiris un scrupule religieux l'empcha de rvler ce
qu'il avait vu et appris ce sujet ^. On peut donc accorder confiance Hrodote lorsqu'il rapproche de la fte
gyptienne qu'il connaissait les Thesmophoria que les
filles de Danaos enseignrent aux femmes des Plasges.
De l'Argohde, le culte de Dmter Thesmophoros se

sans

raison,

l'Egypte

^. Il

fut

celles-ci

mme

taient

admis

assister

1.

2.

3.

Edgar, Journal of hellenic Stiidies, 1904, p. 337.


Voir P. Foucart, Le culte de Dionysos en Altique,
Herodot., II, 48 et 171.

p. 71-81.

LE CULTE DE HRA
rpandit dans toutes les parties du
la liste est

longue des

les inscriptions

villes

39

monde

dans lesquelles

nous connaissons sur

un autre chapitre

rserve aux
;

elle avait lieu

l'accomplissement des
la

race

En
trs

femmes

humaine

rsum,

et

du

la

persistance jusqu' la

Thesmo-

dtails

mme

nuit

que

comme

caractre

inities, l'exclusion

des

l'objet principal tait

rites qui assuraient la fcondit

de

sol cultiv.

Danaos

tradition relative

la

bonne heure chez

les

en Attique. L,

cette fte

partout ailleurs, elle parat avoir eu le

hommes

auteurs ou

constatent la clbration des

phoria. J'ai runi dans

elle tait

hellnique, et
les

les
fin.

Grecs

Les

et s'est

fables

a paru de
maintenue avec

potiques

et

les

lgendes qui se sont multiplies autour d'elle n'ont pas


fait

disparatre le fond de ralit historique qui

leur a

donn naissance. Vers le milieu du second millnaire,


des colons ou des fugitifs venus d'Egypte se sont tabiis
en Argolide ils y ont fond une dynastie puissante qui a
;

ils ont dvelopp la


rpandu le culte d'Isis, leur divinit nationom de Hra ou de Dmter, les Plasges

rgn pendant cent soixante ans;


civilisation et

nale.

Sous

le

ont ador en

elle la

desse de l'agriculture, celle qui

prside la fcondit de la nature et de l'espce humaine,


et qui a institu les lois protectrices

famille.
la suite

ments

du mariage

et

de

la

A l'appui de ces traditions, les anciens allguaient


chronologique des prtresses de Hra,

et les

vnements.

temples qui perptuaient

De

les

leur ct, les savants

les

monu-

souvenirs de ces

modernes ont pu

constater l'existence de constructions leves dans les

aux deux premires dynasties argiennes,


de plus en
plus grande des changes avec l'Egypte, les emprunts
faits son industrie et enfin la conscration la grande
sicles assigns

l'antiquit de l'Hraion primitif, la diffusion

desse des Argiens de scarabes et de statuettes de divinits gyptiennes.

40

LES MYSTRES d'LEUSIS

DEMETER EN ATTIQUE.
L'arrive de

Dmter

comme une

Eleusis

ne doit pas non plus

simple fable. Qu'y

a-t-il de rel ?
en Attique, qu'elle
s'y est pas dveloppe peu peu et par une srie de
progrs dus aux indignes, mais qu'elle fut introduite par
des trangers, d'un seul coup, et dj arrive la per-

tre traite

Ce
ne

que

fait,

l'agriculture n'est pas ne

fection. L'invention nouvelle parut

la

une

si

merveilleuse qu'on

Et celle-ci ne pouvait tre que


desse adore par ceux qui avaient apport en Grce

l'attribua

les crales et

divinit.

l'art

de

les cultiver.

L'introduction de

du culte de Dmter sont deux faits


insparables, ayant une ralit historique, dont la tra-

l'agriculture et celle

dition conserva le souvenir, en l'enveloppant dans la fable

des courses errantes de la desse la recherche de sa


fille.

Les auteurs anciens sont unanimes dire que Dmter


du dehors en Attique. Son arrive Eleusis et ses

vint

rapports avec les habitants sont dj clbrs dans l'hymne

homrique. Isocrate rappelle dans le pass glorieux des


Athniens la venue de la desse en leur pays, l'accueil
qu'elle

y trouva

et

le

double don qu'elle leur

crales et des mystres

second

ment

Erichthonios tant mort


et

des

de cet vne-

dans

et enseveli

d'Athna, Pandion devint roi

Dmter

fit

Plus prcis, Apollodoros, au

sicle avant notre re, fixait la date


((

ceinte sacre

rgne,

i.

Dionysos vinrent en Attique

l'en-

sous son

-.

Mme

date (1408) dans le marbre de Paros, o est rsume la

chronologie adopte au troisime sicle

en Attique y planta

les crales.

1.

Isocrat., Panegyr., 28.

2.

Apollod.,

III, XIV, 7.

Dmter arrive

Triptolme,

le

pre-

DMTER EN ATTIQUE

41

mier, ensemena Eleusis la plaine appele Raria

Comme
un

on

point, c'est

que Dmter

tait

Eleusis et avait apport avec elle


l'agriculture.

*.

tous ces tmoignages s'accordent sur

le voit,

venue de
la

l'tranger

connaissance de

La date que les chronologistes grecs avaient


de Pandion n'a rien d'invraisemcorrespond assez exactement aux rgnes

fixe sous le rgne

blable

elle

des Pharaons de

la

dix-huitime dynastie, dont plusieurs

monuments ont t trouvs dans les ruines de Mycnes.


La concordance est assez remarquable pour tre signale.
au premier abord,

il parat incroyable que les


Grecs
connu l'usage des crales avant le quinzime
sicle, il est bon de se rappeler qu'eux-mmes avaient
conserv trs vif le souvenir du temps o leurs anctres
se nourrissaient des glands du chne -, ce qui prouve que
ce temps n'tait pas trs loign.
La tradition atteste donc que Dmter tait trangre
en Attique mais elle ne dit pas de quel pays elle y tait
venue. C'est videmment du pays o l'agriculture a t
invente. Plusieurs contres revendiquaient cet honneur

Si,

n'aient pas

la Sicile, la

Crte

et

l'Egypte

les

Athniens

et les

Argiens

se disputaient seulement la gloire de l'avoir reue les pre-

miers

et

de l'avoir rpandue dans

le

monde. Dcider entre

ces diverses prtentions serait impossible,


n'tait

pas pose autrement

solide.

Les

et le bl

hommes

que dans

n'ont

la

et

place sur

si

un

pu commencer

la

question

terrain plus

cultiver l'orge

rgion o ces plantes poussaient

sauvage. Le problme est ainsi transport du domaine des traditions et des lgendes dans le monde actuel,
et la solution sera donne par la constatation d'un fait
positif quel pays est l'habitat de l'orge et du bl sauvages?

l'tat

1.

Marmor parium,

n. 444.
2.

Zenobios,

III, 98.

1.

23-24, Inscr. gr.

insiil., t.

XII. fasc. 5,

42

LES MYSTRES D ELEUSIS

Pendant longtemps, les botanistes n'avaient pu aboutir


une certitude. Dans mon mmoire de 1895, j'avais cit
l'opinion de Candolle qui s'appuyait sur le tmoignage
d'Olivier
ce voyageur rapportait avoir trouv dans une
'

sorte de ravin, prs de

Mais

l'peautre.

a t

prcise,

la

l'Euphrate, le froment, l'orge et

valeur de

conteste

et

son assertion, assez peu

reste douteuse

les

autres

thories mises sur l'indignat du bl n'ont pu s'appuyer

sur des preuves scientifiques. Enfin, en 1906, une dcou-

appuye par l'envoi d'chantillons, trancha

verte,

la

question.

Un

ancien lve de

botaniste,

M. Aaronsohn, guid par

l'cole

de Grignon,

de Schweinfurth.

les conseils

la rgion occidentale du Jourdain, jusqu'


une hauteur de 1.800 mtres, l'orge et le bl l'tat
sauvage. Le bl (triticum dicoccum, botl en gyptien)
pousse par touffes de dix douze tiges, hautes de soixante

trouva dans

soixante-quinze centimtres.

Il

prsente cette particu-

mesure que le grain


tombent terre et laissent la tige
dnude, il n'est donc pas possible de la moissonner
de plus, la glume du grain est adhrente et ne se dtache
pas parle battage. Les primitifs ont pu ramasser les grains
larit

que

mrit,

les

l'pi

n'est pas solide

pillets

sur
la

le sol,

comme

glume, aprs

les fruits

les

tombs,

bl obtenu par la culture et la


pillets tiennent

solidement

facilement de

leur

et les
Il

l'pi et les

enveloppe

manger avec

y a loin de l au
slection, dans lequel les

avoir concasss.

-.

grains s'chappent

Ajoutez-y toutes

les

inventions, complmentaires de la premire, pour labourer,

1.

semer, moissonner

et

moudre

le grain, et

P. Foucart, Recherches sur l'origine

et la

vous aurez

nature des Mystres

d'Eleusis, 1895, p. 3.
2. Annales du Service des Antiquits, 1906, t. VII, p. 193-204;
Ed. Naville, Confrence du 5 juin 1911 l'Universit de Genve^

p. 15-21.

DMTER EN ATTIQUE

43

une si
l'ide de ce que
grande place dans l'histoire de la civilisation. Elle fut
l'uvre des gyptiens ou des tribus les plus voisines qui
occupaient alors la Palestine. Il est donc tabli par des
preuves empruntes une science positive que l'agriculture fut invente en Egypte et, de l, se rpandit dans le
monde ancien elle parvint en Grce soit directement,
dcouverte qui

cette

fut

tint

soit

en passant par

la

un

querait jusqu'

Crte ou l'Argolide, ce qui expli-

certain point les revendications des

La

historiens crtois et argiens.


avait aussi gard

mmoire de

tradition

ces choses,

et,

gyptienne

comme toutes

les grandes inventions, elle les attribuait une divinit,


mais en dcrivant assez exactement la nature de la dcou-

verte.

((

dcouvrit

Isis

fruit

le

poussaient au hasard dans

mais dont

Parmi

les

hommes ne

les

traditions

recueillies, l'une d'elles

terrestre

le

du

bl et de l'orge, qui

pays avec

les autres herbes,

connaissaient pas l'emploi

gyptiennes

que

^.

Diodore a

abonde en dtails sur la royaut


Leur tombeau se trouvait

d'Osiris.

d'Isis et

surmont de deux stles hiroglyphiques, dont le


temps avait effac une partie-. C'est l que, dans leurs
Nj^sa,

premires annes,

Isis avait

invent

l'art

de cultiver

le

bl et l'orge, et qu'Osiris avait dcouvert les fruits de la

Sa grande expdition avait eu pour but de civila pratique de ces deux arts, d'enseigner au genre humain planter la vigne, semer le bl
vigne

^.

liser le

monde par

et l'orge^.

Bureau de

la

Malle, dans

un mmoire qui date de

prs d'un sicle, avait essay de dterminer

fabuleuse Nysa et d'examiner

Diod.,
Diod.,
3. Diod.,
4. Diod.,
1.

I,

14;

2.

I,

27.

I,

15.

I,

17.

cf. v,

61.

si

la

le site

de

la

vgtation du pays

44

LES MYSTRES d'LEUSIS

rpondait aux donnes de

l'emplacement de

la ville,

la
il

lgende g}^ptienne ^ Pour


s'appuyait sur le renseigne-

ment transmis par Diodore qui la place dans l'Arabie Heureuse, dans le voisinage de l'Egypte, et aussi sur les vers

d'un

hymne homrique

qui affirme que Dion3'sos est n

et l'Egypte, non loin des eaux


Puis faisant usage des tmoignages, assez peu
prcis, de voyageurs botanistes, il s'efforait de prouver

Nysa, entre

la

Phnicie

du

Nil.

que

que la vigne poussaient l'tat


du Jourdain il rapprochait de ce
un passage du Deutronome qui l'appelle la terre du
le bl et l'orge ainsi

sauvage dans
fait

bl,

la valle

de l'orge

et

des vignes.

De

l'auteur a conclu que la rgion de

berceau de

la viticulture et

ces rapprochements,

Nysa

avait

tre le

de l'agriculture. La dcouverte

de 1906 a donn raison Dureau de la Malle pour la


premire partie de sa thse. Quant la seconde, bien
que l'indignat de la vigne en Palestine ne soit pas

dmontr comme celui du bl et de l'orge, elle y gagne


un assez haut degr de probabilit. En somme, nous
devons maintenant accorder un assez grand crdit
la tradition

rapporte par Diodore,

du contraire, regarder l'invention de


viticulture

comme

et,

jusqu' preuve

l'agriculture et de la

des inventions dues l'Egj^pte.

Leur introduction en Grce a


dans les lgendes hellniques, et

laiss aussi des

etdeDmter semble, jusqu' un

certain point, tre une

l'histoire

traces

de Dionysos

ApoUo-

continuation de celle d'Isis et d'Osiris. Suivant

doros, les deux divinits arrivrent en Attique sous le

rgne de Pandion, mais

mme

temps

il

a nglig de

et quels liens

les

dire

unissaient.

si

ce fut en

On

pourra

suppler son silence par d'autres tmoignages dont

les

auteurs originaux sont inconnus, mais qui ont pass dans


les

1.

uvres de compilateurs ou

d'crivains

Annales des sciences naturelles, 1826,

t.

IX, p. 61.

de basse

DMTER EN ATTIQUE
poque. Par exemple, Amplius
gine gyptienne
Ceres

quefois

de

45

du Dionysos

d'ori-

hic agricola et inventor vini, cujus soror

et d'autres

le fils

dit

la

lgendes font de

lui

l'poux et quel-

desse. Avant qu'on et rparti entre

eux leurs attributions spciales, assign l'un la viticull'autre l'agriculture tous, deux prsidrent en

ture,

commun
Une

toutes les productions de la terre cultive.

cole mythologique, dont Diodore a cit l'opinion,

attribuait

Dionysos l'invention de

la

charrue

tantt lui, tantt Dmter, qui fait connatre

culture du figuier. Cette troite

la

aux

c'est

hommes

communaut dans

leur rle a entran quelque confusion dans les lgendes


relatives

aux fondateurs de leur

culte.

Eumolpos,

l'an-

ctre de la famille sacre qui possdait les Mystres, est

en mme temps signal par Pline, comme ayant appris


aux Athniens la culture de la vigne et des arbres fruitiers ^. Le devin Mlampus, d'aprs Hrodote, est celui
qui introduisit les phallophories de Dionysos

d'autres

Clment d'Alexandrie n'a pas nomms,


affirmaient que le mme personnage avait transport
d'Eg}^pte en Grce les mystres de Dmter^. Au milieu
de ces tmoignages, en grande partie anonymes, on est
heureux de rencontrer une assertion formelle de Plutarque, qui ne porte plus sur une lgende ou une thorie
d'cole, mais qui constate un fait positif. Dans la priode
la plus ancienne du culte, Dionysos tait ador avec
Dmter ^. Je ferai bon march de l'explication symboauteurs, que

L. Arapelius, IX.
Diod., III, 64.
3. Gulturas vitiura et arborum Eumolpus Atheniensis, Plin.,
Hist. nat., VII, 57.
4. Herodot., II, 49 ;
Clemens Alexandr., Protrept., p. 13,
1.

2.

d. Potier.
5.

0'. Ttalai-o.

Y6vi.[j.ov

p. 35.

Tf,

TGV Aiv'j^ov

uypo-YjTo.

tT) AT,u.r|-:p'.

'j'jvxaOupw-jav,

Plutarch., Fragm.,

d.

alvi-T-ru-Evo'.

Didot,

t.

V,

46

LES MYSTRES d'LEUSIS

lique que

Plutarque a emprunte aux stociens, pour

retenir seulement

son affirmation sur

le fait

du culte

commun des deux divinits.


En dgageant de leur appareil mythologique les lgendes
que nous venons d'examiner

et

en

les

contrlant par les

dcouvertes modernes, on se trouve en prsence d'un


certain nombre de faits qui ont une valeur historique. A

une poque contemporaine des Pharaons de

la

dix-hui-

time dynastie, des colons gyptiens s'tablirent dans

le

fond du golfe d'Athnes, Eleusis, qui

le

mieux

ils

Grce du Nord

la

apportrent

inconnue jusque-l,

la culture

les

du Ploponse. Avec

et

de

la

vigne et des crales

et le culte d'Isis et d'Osiris,

attribuaient l'invention de ces

ils

point

abrit de la cte et se trouvait l'intersection des

routes de
eux,

tait le

deux

auxquels

arts et qui taient

dieux nationaux de l'Egypte entire. Sans propagande

aussi bien

que sans rsistance,

les

indignes firent bon

accueil au couple divin qui leur apportait de tels bienfaits

la

ils

adorrent Osiris

Desse

et,

mler ^
1.

et Isis

sous

le

nom du Dieu

et

de

plus tard, sous celui de Dionysos et de D-

Voir chap.

iv, p. 98.

CHAPITRE

III

Caractres communs d'Isiset de Dmter.


Dmterenseigue l'agriculture.
offrande des prmices.
Ftes agraires d'Eleusis
Dmter Thesinstitue
la
vie
civilise.
mophoros
Rites des Thesmophoria.
Rle
prdominant des femmes dans la partie la plus ancienne du culte
Dmter distincte de la Terre.
d'Eleusis.
Sa bont pour les hommes.
De mme, l'agriculture et la civilisation sont dues Isis.
ComIsis protectrice des morts.
passion de la desse pour l'humanit.
L'initiation qu'elle a enseigne assure, aprs la vie, un sort privilgi
L'initiation rvle par Dmter garantit
dans le royaume d'Osiris.
galement une survie bienheureuse, sans acception de mrite et de
Les mystres constituent une religion nouvelle, diffrente
dmrite.
des autres cultes hellniques et semblable celle de l'Egypte.

L'opinion des Grecs est un argument considrable en


l'origine gypla thse que nous soutenons
Dmter mais ce n'est pas une dmonstration.

faveur de
tienne de

Laissant
Grecs,

dans

il

les

de ct

les identifications

faut tudier le culte de la

proposes par

auteurs et les inscriptions, celui d'Isis dans

monuments

et les textes

les

Dmter leusinienne

de l'Egypte

les

puis comparer la

nature, l'histoire et les attributions des deux desses, les


rites et les crmonies du culte, ce qu'elles promettent
aux mortels et par quels moyens il leur est donn de
l'obtenir. Il n'est pas inutile d'avertir qu'on ne devra pas
chercher en Dmter une exacte reproduction du type
d'Isis. Les Grecs ont beaucoup emprunt aux trangers
mais ils n'ont jamais copi servilement leurs modles.
Par une force d'adaptation qui s'est manifeste dans
tous les domaines, ils ont toujours modifi, appropri au
gnie de leur race ce qu'ils ont reu des autres. Malgr
ce travail d'assimilation, si l'tude directe des documents
;

originaux de l'une

et l'autre

nation n'aboutit pas seule-

48

LES MYSTRES d'LEUSIS

ment

constater des analogies isoles, accidentelles

comme on

superficielles,

Grecs
fait

non

et

ressortir

civiliss

si,

s'est

plu en

au contraire,

la

ou

signaler entre

comparaison

un ensemble de ressemblances qui portent

sur les traits essentiels et caractristiques des deux divinits, alors,

que

les

nous serons autoriss affirmer, de

mme

anciens, que la religion d'Eleusis est d'origine

gyptienne, et cette conclusion pourra tre d'un grand

secours pour l'explication rationnelle des Mystres.


Isocrate a marqu, avec une prcision qui ne lui est

deux caractres de cette religion. Elle


double bienfait que leurs
l'agriculture, qui les a
anctres ont reu de la desse
fait passer de la vie sauvage la vie civilise, et l'initiation, qui leur donne une ferme esprance de bonheur
dans la vie future ^
La Dmter leusinienne a enseign aux hommes, et
tout d'abord aux habitants d'Eleusis, la culture du bl et
de l'orge elle ne cesse pas de veiller sur les rcoltes, et
de sa protection dpend leur russite. Une srie de ftes,
clbres Eleusis, a pour but de concilier au laboureur
la bienveillance de la desse ou de reconnatre ses bienpas habituelle,

les

rappelle aux Athniens le

faits.

LEUSINIA.

La plus ancienne est celle des Eleusinia. Elle a t


souvent confondue avec les Mystres. L'erreur se rencontre dj dans quelques crivains de

romaine. Mais dans tous


1.
TO'j

(A7^[x-r)Tpo) 8oij'j-/)

T xapTTOu, o Tou

Swp SiTT
[XY)

la

priode grco-

les textes littraires

YipiwSw

al'TTjp
^-?iv

ou pigra-

[xsyicTai TUYyvo'jCt.v oucai.,

f\\i.y.q

aTioi ysydvaffi., xal ttqv

xzkt-uri^, Tj ot [ji.Ta(j;^6vT TOp te r?i

tou ^{ou tsIsut-^ xal tou cup-Tcav-

To alwvo Y,8{ouT

Isocr., Panegyr., 28.

l-irCSa '/ouciv.

49

LEUSINA

phiques de l'poque attique,

jamais employ pour dsigner

le

terme

les

Mystres. Les savants

EXsuutvta

n'est

modernes s'taient partags sur la question. Je crois inutile


ici tous les arguments que j'ai donns dans
un mmoire prcdent pour tablir la distinction des
deux ftes ^ Il suffira de les complter par une preuve
de reprendre

qui est convaincante. Elle est tire d'un fragment des

comptes

de

immoles dans une

on y numre les
vente des peaux des victimes

Lycurgue

l'orateur

sommes provenant de

la

srie de sacrifices offerts par l'Etat.

Ceux-ci sont rangs dans l'ordre chronologique partir

du commencement de l'anne Sacrifice la Paix


Panathnes
Eleusinia
Sacrifice la Dmocratie
:

Asclpieia-.

Le

sacrifice

annuel

la

Paix

fut institu

commmorer la paix avantageuse que

les

en 374 pour

succs de Timo-

the permirent aux Athniens d'imposer Sparte

^.

Il

au commencement d'Hcatombon. Les


Panathnes taient clbres dans les derniers jours du
tait

offert

mme

mois. Les Asclpieia, appels plus tard pidauria,

le 17 Bodromion et taient compris dans la


premire partie des Mystres, qui se passait Athnes.

avaient lieu

Si les Eleusinia dsignaient toute

comment

seraient-ils placs

avant

la fte

les

des Mystres,

Asclpieia et en

par le sacrifice la Dmocratie ?


rapprochement, d M. Rutgers van der
Loeff, a donn cet argument une force dcisive^.
M. Rutgers a identifi le sacrifice la Dmocratie avec
celui que les Athniens offrirent le 12 Bodromion, aprs
seraient-ils spars

Un ingnieux

le

retour des bannis de Phyl et

le

renversement des

2.

P. Foucart, Les Grands Mystres d'Eleusis, p. 143 et suiv.


Corpus inscr. attic t. II, 741c.

3.

P. Foucart, Elude sur Didymos, 1907, p. 140.

4.

A. Rutgers van der Loeff,

1.

p. 74-79.

De

ludis eleusiniis,

Leyde, 1903,

50

LES MYSTERES D ELEUSIS

Trente, pour remercier les dieux de leur avoir rendu

la

^ Dans cette circonstance, Dmocratie et Libert


sont videmment synonymes. Grce la dcouverte de
M. Rutgers, la confusion est dissipe. Les leusinia
taient distincts des Mystres
on les clbrait avant le
12 Bodromion, trs probablement dans le mois Mtalibert

gitnion

^.

Au

tmoignage d'Aristote, les Eleusinia avaient t


institus avant tous les autres grands jeux de la Grce ^.
Le marbre de Paros en fixe l'tablissement sous le rgne
dePandion, fils de Ccrops, avant 1300 ^. A l'origine,

on les clbrait chaque cinquime anne dans la suite,


on y ajouta une tritris. Pour distinguer la penttris
originelle, on la dsigna par le terme de ta ixeydXa.
'EXivabia. Le concours gymnique fut le seul, au dbut
mais au cours des temps, on y adjoignit des concours
musicaux et questres. La fte tait d'un caractre trs
simple, sans aucune crmonie mystrieuse
elle avait
pour but de remercier la desse qui avait fait connatre
;

Comme partout, il y avait procession et sacrifice.


Lorsque Eleusis eut t runie l'Attique, l'tat se chargea
du sacrifice penttrique, qui tait le plus considrable
le bl.

et le

Tv

fit

5.

par

offrir

1. Tfi 8 SwSExTr,

les

xEvT,

yp

0'.

-TT

(de

Bodromion)

'I'jAf, xxTY, Oov.

Xenoph., Hellen.,

Cf.

hiropes appels

isponoio

x.ar'cytau-

D'autres victimes taient immoles aux

'AOr,va ArjaoxpaTia

II,

frais

du

/ap'.^Tr^p-.a 'Ojov xr, Hv/Js-oioL'

Plutarch.,

De

gloria Athen., 7.

iv,39, etune inscription de l'Acropole

(Corpus

inscr. allie,

t.

III, 165).

Dans

le

fragment d du n. 741, il faut restituer z[y. IlavaOrjVX'ojv, comme je


l'avais propos, et non i[;'E).j3'.vCwv\
2. H. -G. Pringsheim, Arch. Beitrge zur Geschichte des eleus.
Kults,
3.
fr.

Munich, 1905,

IIpwTa

280, Fr.

LLJv

p. 102.

'Eau'J'Ivi.x

hisl. gr.,

4.

Marmor

6.

Aristot.. noA'.T.

t.

Si tv

II, p.

xxpzv

Pariura, I. 30 Inscr. gr.,


A6tv. 54.
;

rrj

It^-xt^-zoo:.

Aristot.,

189.
t.

XII, fasc. 5, n. 444.

LEUSINIA
trsor des

Deux Desses

comme

collge des phbes

le

stratge d'Eleusis.

le

ordinaire de

la fte

51

d'autres par des corporations,

ou des magistrats, tel que


Les jeux taient le complment

principale des grandes divinits

on

pensait qu'ils taient propres les rjouir et leur faire

honneur. La nature des prix dcerns aux vainqueurs


marque bien l'origine agricole des Eleusinia. Ce n'tait

comme

autre part, une couronne ou une somme


mais un certain nombre de mesures de l'orge
rcolt dans la plaine de Raria, le premier champ que
Triptolme ensemena sur l'ordre de la desse '. Cet
usage continua tre observ fidlement, ainsi que l'atteste une inscription du quatrime sicle, de l'anne 328.
pas,

d'argent,

L'orateur Hypride, qui avait afferm

le

domaine de

Raria, s'acquitta en nature de son fermage, et les

mdim-

du temple furent tous


employs des dpenses sacres et, en particulier, au
paiement des prix-.
Les Eleusinia, au moins la penttris, taient l'occasion
d'une pangyris, sorte de foire qui attirait un grand concours de monde, circonstance qui contribue faire ressornes d'orge,

qu'il

remit

la caisse

l'importance de cette fte dans

tir

On

peut aussi faire remonter

culte le rite

du Labourage

la

le

culte d'Eleusis

^.

priode primitive du

sacr. Suivant Plutarque,

s'excutait en trois endroits distincts de

l'Attique

^.

il

L'un

d'eux tait la plaine de Raria, dont nous venons de parler.

La

famille des Bov^yai tait charge de l'accomplir

et d'entretenir les

Pausan.,

bufs sacrs destins ce

travail ^:

38; Schol. Pindar., 01. IX, 150; Aristid.,


417, d. Dindorf.
2. Dittenberger, Sijlloge, 587, 1. 252-263.
3. rivou.vr| 8 xal Trj 7ravY]Y'Jpw^ toiv 'EXvjdi^itxiy twv txEy^ojv,
1.

Eleusin.,

Corpus

t. I,

I,

p.

inscr. attic, t. IV, p. 164, 1. 24.


Plutarch., Mor., p. 171, d. DIdot.
5. Schol. Aristid., t. III, p. 473, d. Dindorf.

4.

52

LES MYSTRES d'LEUSIS

tmoignage du scholiaste d'Aristide est confirm sur


une inscription de l'poque romaine un
Bov',vyri figure parmi les ministres d'Eleusis qui avaient
droit une portion des victimes ^ Ce n'tait pas un
labourage effectif de toute la plaine, mais un simulacre;
le

ce point par

il

rptait le travail qu'en ce

pour

avait excut

tions de la desse

il

mme

premire

la

fois,

endroit Triptolme
d'aprs les instruc-

rappelait aussi que

pas seulement donn

le

Dmter n'avait

bl et l'orge, mais qu'elle avait

de les cultiver et l'usage des instruments


en premier lieu, de la charrue, dont l'invention

enseign

l'art

agricoles,

tait due la divinit. On pourrait mme voir plus


qu'un souvenir et une commmoration dans ce labourage
excut selon les formes rituelles par un personnage
revtu d'un caractre sacerdotal, au mme lieu et dans
le mme temps que le premier labourage pour lequel la

desse tait intervenue. C'tait renouveler cet acte de la


vie divine, et par l, lui rendre sa vertu et son efficacit

primitive.

CHLOIA ET CALAMAIA.

Dmter ne
aux

avait fait

moissons
agricoles

s'tait

et les

pas dsintresse du don qu'elle

hommes

ils

c'tait elle

qui faisait crotre les

Athniens avaient multipli les ftes


invoquaient sa protection. Telles sont,

Ghloia et des Calamaia -. La premire se clbrait au moment o le bl et l'orge commencent sortir de terre, o les champs se couvrent
d'une verdure naissante, premire manifestation del vie
que Dmter Chlo fait jaillir du sol. Entre autres crmonies, les leusiniens offraient alors des victimes la
Eleusis, celles des

1.

Erpriix.

2.

Corpus

p/aiol., 1900, p. 74-86.


inscr. attic,

t.

IV, p. 122.

CHLOIA ET CALAMAIA
desse, sa

aux autres divinits dsignes par la


le dmarque, charg de ce soin,

fille et

tradition des anctres

annonait l'assemble

Un

crmonie.

53

de

les rsultats favorables

la

autre sacrifice tait encore offert dans les

mmes

conditions aux K>.ap,aa, alors que se formait la


du bl. Cette fte comportait une plus grande solennit que la prcdente. Le chef du sacerdoce leusinien,
tige

le

hirophante,

collge des prtresses conduisaient

et le

une procession laquelle prenaient part tous les habitants du bourg, conduits par le dmarque le tout rgl
conformment aux traditions des anctres. La fte des
Calamaia remonte la partie primitive du culte d'Eleusis. Elle existait dj au onzime sicle. Les colons ioniens,
qui ddirent Milet un temple Dmter leusinienne ',
y apportrent la fte des KaXa/i,aca, qui donna son nom
au mois RaXaaatwv. Et ce n'tait pas une innovation rcente, car le mme mois figure dans le calendrier de
Cyzique et d'Olbia, colonies milsiennes fondes au
;

septime sicle

Les deux
au

-.

ftes des

moment o

Ghloia

les rcoltes

et

des Calamaia, clbres

commencent

verdoyer et o

forme, avaient pour but d'honorer

la tige se

la

desse et

de gagner sa protection deux instants critiques de

la vie

des crales. Ce sont les deux seules qui nous soient con-

par

nues,

et

Elles

suffisent

le

hasard d'une dcouverte pigraphique.


rendre probable l'existence d'autres

sacrifices et d'autres

formation

et

de

la

crmonies, par exemple, lors de

maturation des pis

et surtout

la

quand

commenait la moisson.

N'tait-il

cher se concilier

puissance qui prsidait toutes

les

1.

pas alors naturel de cher-

phases du dveloppement des rcoltes

vannait

2.

la

le grain, n'tait-ce

Et lorsqu'on

pas Dmter elle-mme,

Herodot.,lX, 97.
Corpus inscr. gr., 2082, 3663 A.

comme

54

LES MYSTRES d'LEUSIS

le dit

Homre,

qui,

au

souffle des vents, sparait le grain

de son enveloppe lgre ^ ?


A en juger par les pithtes donnes la desse, les
travaux qui mettent en uvre les produits de la rcolte,
broyer le grain entre deux pierres, transformer la farine
en bouillie ou en pain, etc., auraient t enseigns par
elle

rle

ou du moins ne russissaient qu'avec son aide. Son


ce que la
bienfaisant s'tendait encore plus loin
:

nature produisait

sauvage

l'tat

s'tait

transform, grce

en ressources nouvelles pour la vie de


appris la culture des lgumes et
de certains arbres fruitiers le buf, attel la charrue,
devenait l'auxiliaire de ses travaux l'lve du porc qui,

ses

leons,

l'homme

elle lui avait

pour

l'ducation

des

cultivateur. Les
la

une grande place dans

cette raison, tenait

abeilles accroissait

les

animaux domestiques
et une des

protection de la desse,

nom

par Triptolme dfendait de

qui lavait tir de la vie sauvage

monies,

lois dictes

il

elle seule

-.

en son
Aussi,

recourait-il celle

multipliait les cr-

les sacrifices, les prires, car,

rien ne pouvait russir

vux

taient placs sous

les maltraiter

tout le long de l'anne, l'agriculteur

le culte

ressources du

sans sa protection,

pouvait exaucer les

qu'il avait sans cesse lui adresser et

que rsume

assez bien le vers de Callimaque (zn Cerer. 137)

HALOA.

La

fte

tait

des Haloa appartient au cycle

le

plus ancien

mme

que les Eleusinia. Car la direction


rserve, non aux Eumolpides ou au hirophante,

d'Eleusis,

de

Borner., Iliad., V, 500.


Porphyr., De abstin., IV, 22. lien rapporte qu'en Attique
tait dfendu d'immoler un buf de labour. (Hist. var., V, 14.)
1.

2.

il

HALOA

55

mais la prtresse de Dmter, qui reprsentait la forme


premire du culte et qui resta leponyme du temple ^
Elle avait lieu au mois de Posidon (janvier), alors que
^.

Son nom

l'aire sacre,

construite

tous les travaux agricoles avaient pris fin

drive trs vraisemblablement de

entretenue aux frais du

par Triptolme,

et

Deux Desses^

celui-ci pourvoyait

trsor

dpenses qui avaient lieu l'occasion de la


Elle tait clbre en l'honneur de

^.

fte

Dmter

et

nysos, au tmoignage de plusieurs grammairiens

savons mal en quoi


le

dmarque

district

elle consistait.

A l'poque

de Dio^.

Nous

classique,

commandait

d'Eleusis et le stratge qui

militaire offraient

des

galement d'autres

le

Dmter,

des sacrifices

aux autres dieux que dsignaient les usages des


un concours avait lieu qui remontait la plus
haute antiquit, mais dont nous ignorons la nature
Outre la partie publique, il y avait des crmonies secrtes,
exclusivement rserves aux femmes. Elles taient inities par la prtresse ^
Peut-tre y avait-il une reprsentation du mariage de Dionysos et de Cor ^. Un scholiaste indit de Lucien, publi parRohde en 1870 ^, a fait
connatre quelques dtails caractristiques sur le banquet
servi aux femmes dans une salle dont l'entre tait interdite l'autre sexe. Le vin y coulait en abondance
Cor

et

anctres

'^.

les tables taient

charges de toutes

1.

Voir Deuxime

2.

Pliiloch.

fr.

helln., 1883, p.

productions de

la

partie.

161,

395

les

Fiagm.

hist.

gr.,

t.

Bull,

de Corr.

et 514.

Pausan., I, 38; Dittenberger. Sijloge, 587, 1. 233.


Dittenberger, Sylloge, 587, 1. 124, 144.
5. Bekker, Anecd., I, p. 384; Eustath., Iliad., 772, 25; Schol.
Luciani, Dial meretr., VIL
6. Corpus inscr. atiic, t. IV, p. 122 et 154.
7. Suidas et Photius in v. t>i.Ala'..
8. Dittenberger, Sylloge, 587. 1. 144.
3.

4.

9.

Rhein. Musum, 1870, p. 557.

56

LES MYSTERES D ELEUSIS

terre et de la mer,

l'exception de certains aliments,

pour des raisons mystiques. Des gteaux taient


faonns l'image des organes des deux sexes. Les
femmes, portant des simulacres de mme nature, changeaient entre elles des injures et des propos licencieux *,

proscrits

On

reconnat dans ce dernier dtail rata/pooyta rituelle,

dont nous aurons parler au sujet des Thesmophoria

En somme,

de

l'objet

fte

la

semble avoir

-.

t de cl-

et de la race humaine due


de Dionysos, de glorifier Eleusis
qui avait reu des deux divinits le privilge d'une nourriture plus civilise et qui l'avait fait connatre au genre

brer la fcondit de la terre


l'union de

Dmter

et

humain.
PROROSIA.

Les

avant

en

consistaient

Vliot]^':ia

Dmter

le

labourage

sacrifices

offerts

d'automne, afin qu'elle

accordt la russite des moissons. Dans sa forme rgulire, la fte tait

D'aprs Suidas,

moins ancienne que

elle fut institue

les

prcdentes.

seulement dans

la

cin-

quime Olympiade (760), sur l'ordre de l'oracle de


Delphes. Pour obtenir la fin d'une famine qui dsolait
la Grce entire, Apollon consult avait ordonn aux
Athniens d'offrir, au nom de tous les Grecs, un sacrifice
Dmter, avant de commencer le labour ^. C'est
le sacrifice
fut accompli et, dsormais,
chaque anne, le hirophante fit annoncer, par la voix
du hraut, la fte des Prorosia le 5 du mois Pyanepsion
(oct.-nov.). Deux jours aprs, pour remercier Apollon de

Eleusis que

1. C'est peut-tre pour ce motif que les Haloa devinrent la fte


des courtisanes. (Demosth.. Contra Ner., 116; Lucian., Dial.
meretr.y VII, 4 Alciphro, I, 39.)
;

2.
3.

Voir p. 66 67.
Suidas in v. npor,pc;'.a

Schol. Aristoph., Equit., 729.

OFFRANDE DES PRMICES


son oracle sauveur,

57

Eleusiniens sacrifiaient au dieu,

les

dressaient une table sur laquelle lui tait servi

lui

repas

le

hirophante

et les prtresses

un

clbraient en son

honneur une veille sacre K


Ce fut l'occasion de ce fait que la conscration des
prmices, qui avait d se faire spontanment aux premiers ges, devint une institution rgulire. Les Athla famine en se chargeant
pour tous de sacrifier Dmter. En rcompense, ceuxci devaient envoyer au temple d'Eleusis les prmices de
leurs rcoltes mais ils paraissent avoir montr peu de

niens avaient sauv les Grecs de

zle

s'acquitter de

anctres,

et,

l'obligation

contracte

par

les

plus d'une fois, la Pythie eut leur rappeler

leur devoir, sans

beaucoup de succs,

Les Athniens au contraire

firent

ce qu'il

semble

-.

preuve de plus d'exacti-

Deux Desses, Les inscriptions,


au moins pour le cinquime et le quatrime sicle,
tmoignent de leur zle pieux cet gard. A une date,
qui a t discute, mais que je crois tre antrieure la
guerre du Ploponnse, une commission de avyypaffi
fut charge de rdiger une ordonnance, qui fut ensuite
adopte par le double vote du conseil des Cinq Cents et
de l'assemble du peuple. Voici les passages les plus importants Que les Athniens offrent aux Deux Desses
les prmices des rcoltes, conformment aux usages des
anctres et l'oracle venu de Delphes, raison d'un setier
au moins pour cent mdimnes d'orge et d'un demi-setier
pour cent mdimnes de froment...; que les allis offrent
tude payer leur dette aux

aussi les prmices en la

mme

manire...

Le hirophante

dadouque, lors des mystres, inviteront les Hellnes


envoyer les prmices de leurs rcoltes, pour se conformer aux usages des anctres et l'oracle de Delphes...
et le

1. 'EcpYjix. p/aioA.,

2.

1895, p. 99.

Isocrat., Panegyr., 31.

LES MYSTRES DLEUSIS

58

Que

l'on sacrifle, sur le produit

avec

fait

la

de farine),

fleur

du planos (gteau

comme

le

sacr,

proposeront

les

Eumolpides sur le produit des orges et froments, une


trittys d'animaux aux cornes dores, dont le premier sera
un buf, pour chacun edes Deux Desses et aussi, pour
Triptolme, pour le Dieu et la Desse, pour Euboulos,
une brebis adulte pour chacun d'eux; pour Athna, un
buf aux cornes dores. Quant au reste des orges et
;

froments, les hiropes en feront la vente de concert avec


le

Conseil

et,

avec

le

produit,

ils

consacreront aux

Deux

Desses des offrandes qu'ils feront faire, comme en dcidera le peuple athnien ils inscriront sur ces offrandes
;

qu'elles ont t consacres avec le produit des prmices

que celles-ci ont t offertes par les Hellnes. Que


ceux qui agiront ainsi obtiennent beaucoup de biens,
qu'ils aient des rcoltes bonnes et abondantes ^
et

Une inscription rcemment dcouverte montre que les


Athniens ne cessrent de s'occuper de la conscration
des prmices. Il y est fait mention d'une loi de Chrmonids, relative cette matire. Une autre loi vote
les nomothtes, en 352, modifia la prcdente sur

par

quelques points, notamment sur

le rle

du Conseil

et

de

l'assemble dans la leve et l'emploi des prmices, mais


elle

confirme

quime

les prescriptions

sicle sur les

de l'ordonnance du cin-

sacrifices offrir

Les comptes

-.

d'Eleusis en 328 nous prsentent le tableau dtaill des

comme

prmices par

de leur emploi pour

les sacrifices

quantits d'orge et de bl envoyes

chacune des

tribus, et

l'poque impriale,

le

rhteur

Aristide parle de l'envoi des prmices Eleusis

comme

et

les

offrandes

'^.

d'un usage toujours en vigueur,


1.
t.

et

Bull, de Corr. helln., 1880, p. 225-256; Corpus inscr. atlic.^


1. p. 59.

IV,

2. 'E^via. p/a'.oA., 1910, p. 1.


3.

une ddicace des

Dittenberger, Sylloge, 587,

1.

264-360.

OFFRANDE DES PRMICES

59

Panhellnes, institus par Hadrien, tmoigne du souci

de l'empereur faire observer ou restaurer


sculaire

la tradition

^.

Les crmonies et les sacrifices agraires dont nous


venons de parler sont d'une nature si simple qu'il suffit
presque de les exposer pour les faire comprendre. Il n'est
pas besoin d'aller chercher bien loin une explication dans
les donnes les plus contestables du folk-lore et de
l'ethnologie. Il est ncessaire nanmoins d'en dire quelques
mots, parce qu'une propagande active, jointe l'assurance des affirmations

donn

ces thories

dangereuse pour

les

et

l'attrait

de

la

nouveaut, a

une expansion qui pourrait devenir

tudes religieuses.

Mme

srieux, par crainte sans doute de ne

des savants

pas paratre au

courant des progrs scientifiques, n'ont plus os rendre


raison des usages religieux de la Grce les plus lmentaires sans

y introduire

le

tabou,

le

totem, les pratiques

populaires des campagnards modernes, prtendue survi-

vance des ges primitifs. Il serait temps de dbarrasser


grecque des rveries de Mannhardt,
de Frazer et de leur cole -. Voici, par exemple, la thorie
l'tude de la religion

gnrale que deux de leurs disciples formulent pour

expliquer

le culte

agricole des anciens Grecs.

Le

sacrifice

agraire est destin permettre et de travailler la terre


et d'utiliser ses produits

protgent

les

Il

n'y

chez

a,

en levant

les interdictions

qui

^.

les Grecs,

aucune trace d'un ancien tabou

interdisant d'une manire gnrale de travailler la terre.

n'prouvaient

Ils

mme

pas,

ce qui serait

une forme

attnue, la crainte d'irriter la desse chthonienne par

1.

Corpus

2.

Examen de

3.

Hubert

gique,

t.

II,

inscr. aitic, III, 85.

et

ces systmes dans le chapitre V.


Mauss, Essai sur le sacrifice, p. 106. Anne sociolo-

1897.

60
le

LES MYSTRES d'LEUSIS

labourage qui peut tre regard

reuse et violente intrusion

comme une

son domaine

Dmter elle-mme qui

contraire, c'tait

hommes

sui'

avait invit les

donn

cultiver la terre et leur avait

dange-

^ Bien au

les

pre-

donc ni interdiction lever ni


colre divine conjurer. S'ils immolaient des victimes
avant de labourer ou de semer, ils obissaient au sentimires leons.

Il

n'y avait

plus primitif et le plus naturel. En ouvrant le


dans lequel il jettera la semence, espoir des moissons futures, le laboureur de tous les temps et de tous
les pays a toujours eu conscience que le succs ne dpenil se sent entre les mains d'une puissance
dait pas de lui

ment

le

sillon

suprieure qui en dispose son gr

germer
l'pi

le

maturit. Aussi, par

adresse-t-il

efficaces

c'est elle qui fait

grain, qui fait verdoyer, puis grandir et arriver

des

vux

et

que son propre

connaissance

et la

un mouvement spontan,
des

prires,

qu'il

lui

croit plus

Puis ceux qui ont

la

charge des choses divines rglent

le

travail.

calendrier des ftes en choisissant les

moments de

la vie

agricole dans lesquels l'action de la desse s'exerce avec


le

plus d'nergie.

Nous sommes

loin d'en connatre la

complte Eleusis cependant le peu qui nous est


parvenu a suffi pour montrer qu'aucune phase de la vie
des crales ne se passait sans qu'on honort et qu'on
srie

invoqut

dans la

la

cit

Twv xapTTiv
et le

protection de

que
que

les
les

Dmter naturellement,
;

Grecs avaient proclame

crmonies taient

le

la

c'tait

iXYj-zpTXoXi,

plus frquentes

plus solennelles. Si parfois les rcoltes venaient

manquer, les Grecs n'y voyaient pas l'action aveugle et


automatique de la force inconsciente et irraisonne qui
constitue le tabou polynsien
la

colre d'une personne

hommes aux
1.

ils

attribuaient le flau

divine,

aussi sensible que les

offenses et aux

R. Farnell, The

Ciills

hommages. Une ngligence

ofthe greek Stales,

t.

III, 1907.

OFFRANDE DES PREMICES

61

dans le service de Dmter, un empitement sur ses


proprits, en un mot, une faute colleclive ou individuelle
avait dchan le mal. Pour y remdier, il n'y avait pas
apaiser
il fallait
recourir aux pratiques de la magie
le courroux de la desse et par les moyens qu'on emploie
;

auprs des puissants de


offrandes et des sacrifices.

la

par des dons, des

terre,

Au besoin,

l'oracle

de Delphes

venait en aide aux coupables repentants et leur rvlait,


la faute commise, les moyens de la rparer.
La conscration des prmices s'explique par des motifs
aussi simples. Si l'on tient recourir aux non-civiliss
pour retrouver chez eux quelque trace des sentiments
primitifs de l'humanit, le meilleur exemple n'est-il pas
celui de groupements encore organiss et vivaces, tablis
dans les rgions o ils vivaient dj dans une haute

avec

antiquit? Tels sont lesNgrilles de l'Afrique quatoriale.

Les voyageurs ont retrouv ces descendants des Pygmes,

physiquement les mmes qu'au temps d'Hrodote, tels que


les avaient connus les Pharaons des premires dynasties
et n'ayant gure modifi leur manire de vivre. Sur leur
usage d'offrir les prmices un tre suprieur, nous
avons la chance d'avoir un tmoignage autoris, celui
d'un missionnaire qui avait frquent leurs campements
et

qui tait en tat de s'entretenir directement avec eux.

un sentiment de dpendance l'gard de la divinit


de reconnaissance pour les biens qu'elle accorde qui
leur fait regarder comme une stricte obligation de prlever
pour Waka une part sur le rayon de miel sauvage qu'ils
C'est

et

dnichent, sur les fruits de


le

vin de palme, sur

En

le

la fort qu'ils

gibier abattu

tout temps, en tout pays, le

ramassent, sur

'

mme

manifest en des formes varies, et

il

sentiment

s'est

a exist chez les

Athniens aussi bien que chez les Ngrilles. L'offrande des

1.

Mgr Leroy, Les Pygmes,

p. 176-178.

62

LES MYSTRES d'p:LEUSIS

prmices n'avait pas pour but de neutraliser une force


hostile qui aurait interdit l'usage des fruits de la terre,

mais d'acquitter une dette envers


avait fait russir

et,

l'tre

suprieur qui les

par cette marque de reconnaissance,

de mriter de nouvelles faveurs. Telle est l'ide clairement


exprime dans l'inscription athnienne que nous avons
cite plus haut. Pour tous les Grecs qui enverront
Eleusis les prmices de leurs moissons. Athniens, allis
ou villes autonomes, le dcret formule le vu que les
Deux Desses leur accordent une belle et abondante
rcolte, rjxa<57riav

xa't r^o'kvY.apnij

Dmter

Qi'jiJ.omoo.

L'pithte de Thesmophoros est une de celles qui sont


donnes le plus frquemment Dmter et qui marquent
le mieux son rle. De mme que Kc(.ono(p6rjoq est la desse

qui apporte les rcoltes, de

qui apporte les lois


ainsi

que

les

par Ceres

^.

Romains

mme

C-)-z'7p.o^6oo,

est celle

C'est le sens le plus naturel, c'est

l'entendaient, et

ils

traduisaient

lgifra.

La pratique de
la substitution

de

l'agriculture entranait ncessairement


la vie

sdentaire la vie

modifiait la vie familiale et politique.

On

nomade,

et

a discut, sans

rsultats certains, sur l'tendue de cette lgislation divine.

Les uns ont pens que Dmter, aprs avoir rvl aux

hommes

l'art

qui

les lois

de cultiver

la terre,

d'autres, les ^E^iioi ne seraient

culture

leur avait aussi prescrit

prsident la fondation des cits

que

les rgles

de

pour

l'agri-

d'autres y voient les principes del vie civilise

les lois attribues

Triptolme donneraient quelque ide

1. Farnell {Greek Cuits, t. III. p. 75-85) a longuement discut


diverses explications proposes pour le sens originaire de

l'pithte

Qt<j'j.Q-^6o:.

63

LES THESMOPHORIA

la plupart les restreignent aux


de ce code lmentaire
lois du mariage rgulier que la desse avait institu et
;

dont

elle tait la protectrice.

Sur ce dernier point, les tmoignages positifs sont peu


nombreux. Suivant Plutarque, la prtresse de Dmter
communiquait aux nouveaux poux les lois traditionUn des
nelles, mais il parle des usages de la Botie
rites du mariage athnien est plus significatif; un enfant
de pre et de mre ayant le droit de cit, couronn
d'herbes sauvages et des fruits du chne (c'tait la nourriture de l'homme aux anciens ges), portait la ronde
parmi les assistants une corbeille remplie de pains en
^

disant

Le

J'ai

chapp au mal,

j'ai

trouv

le

mieux

2.

geste et la parole rappelaient par le contraste la vie

sauvage de l'humanit avant le bienfait de Dmter, et


marquaient en mme temps le lien qui existait entre la
dcouverte de l'agriculture et l'institution du mariage. Le
rhteur Alciphron parle aussi des prires que les jeunes
filles athniennes adressaient la desse pour trouver un

poux

^.

Les Thesmophoria taient


de Dmter, considre
et

de

la civilisation

la

comme

les

fte la plus
la

importante

desse de l'agriculture

femmes maries

taient seules

Le tmoignage le plus ancien est celui


d'Hrodote dont j'ai examin la signification dans un

admises

et inities.

chapitre prcdent

gyptienne
filles

^.

L'auteur affirme nettement l'origine

et l'antiquit

de

la fte,

de Danaos qui l'auraient

fait

puisque ce seraient
connatre aux

des Plasges. Si l'invasion dorienne

fit

les

femmes

disparatre de la

du Ploponnse le culte et la fte de


Dmter Thesmophoros, nous les trouvons, pendant la

plus grande partie

1.

Plutarch., Prsec. conjiig., 1.

2.
3.

Zenobios,
Alciphro,

II, 2.

4.

Herodot

II,

III, 98.

171

voir p. 37.

LES MYSTRES d'LEUSIS

64

dans presque toutes les parties du


Grce du Nord, Cyclades ioniennes
Myconos, Amorgos), Ephse, Milet,

priode classique,

monde

hellnique

(Parcs,

Dlos,

'

Prine en Asie Mineure, Cyrnaque, Sicile, GrandeGrce (Velia, Naples, Pompeii), d'o les Romains faisaient venir les prtresses pour accomplir les crmonies
purement grecques des mystres de Gres, Liber et

En Attique, il y avait un Thesmophorion non


seulement Athnes, mais aussi Halimus et au Pire.
Un tmoignage formel d'un auteur du quatrime sicle,
iEneas Tacticus, nous apprend qu'au sixime sicle les

Libra.

femmes
phoria
Il

clbraient

d'Eleusis

aussi

leurs

Thesmo-

-.

est regrettable

qu'une

fte aussi

considrable soit

si

mal connue. On sait bien qu' Athnes elle durait trois


jours
du mois Pyanepsion ^
le
premier appel
dvo^o,
ou 'ACf.Oo^o,, le second vfia-.da, le troisime
KaXXr/svsta
les femmes, astreintes la continence, pas;

saient les nuits dans le temple, tendues sur des couches

d'agmis

par
le

les

castiis
quelques actes rituels ont t indiqus
grammairiens, mais leur signification et surtout
;

caractre gnral de la fte nous chappe. Les anciens

dj n'taient pas d'accord sur le premier jour; les uns


y.(kOodo, la descente de Cor ou de Dmter
aux enfers pour les autres, c'tait l'avo^og, la monte de
la desse au monde suprieur, ou, plus prosaquement,
la monte de la procession au Thesmophorion d'Athnes.
Il y a un peu moins d'hsitation pour la seconde journe,
le 13 Pyanepsion
l'acte le plus marquant tait le jene
des femmes qui restaient assises sur la terre en signe de
douleur c'tait un jour sombre, nfaste, pendant lequel

l'appelaient
;

dans Nilsson, Griechische Feste (1906),

1.

Voir

2.

Aeneas Tacticus, Poliorc, IV,

3.

Alciphro,

la liste

III, 39.

8.

p. 313.

LES THESMOPHORIA
ni l'assemble ni les

65

tribunaux ne devaient se runir

'.

Ce rite avait t transport Rome avec le culte grec de


Dmter et le calendrier inscrivait, la mme date qu'en
Grce (4 octobre), lejejiiniiim Cereris. On a suppos que
deuil taient provoques par le

ces manifestations de

dpart de Gor descendant dans les enfers; mais ce n'est

pas certain. Le dernier jour ramenait l'allgresse et les


femmes invoquaient la desse pour en obtenir une belle
progniture, explication assez plausible, mais qui repose

seulement sur

le

nom

de Kalligeneia, donn cettejour-

ne.

Le scholiaste de Lucien insiste


un sacrifice d'un genre particulier

longuement sur
un moment de la
fte, qui n'est pas fix, on prcipitait dans un trou profond du temple des porcs et d'autres objets, figures en
assez

2.

pte de l'organe fminin et de serpents, branches de pin,

emblmes de

fcondit.

Des femmes appeles

vxlYixpiai

descendaient chercher les dbris pourris des victimes et


les plaaient sur les autels

ils

taient

consums qui
;

pouvait mler un peu de leurs cendres ses semences


tait

sr d'une abondante rcolte. Le scholiaste et Glment

d'Alexandrie expliquent

le sacrifice

des porcs

honneur rendu au porcher Eubouleus dont

comme un

troupeau
dans la terre avec le char d'Hads, lorsqu'il
ravit Proserpine ^. Il est clair que c'est une interprtation inspire par la lgende leusinienne et qui est peuttre assez rcente. Dans les autres pays et dans la forme
le

fut englouti

des Thesmophoria, il n'y a pas de porcher


Eubouleus, mais un dieu Zens Eubouleus composant une

originaire

triade avec

Dmter

et

Gor, et recevant une victime au

Demosth.,
De Iside, 69
1. Plutarch.,
Thesmoph., v. 78-80.
2 Rohde, Rhein. Musum, 1870, p. 548.
;

3.

30

Aristoph.,

Cleraens Alexandr., Protrepl. p. 14, d. Potier.


ELEUSIS

66

LES MYSTRES d'LEUSIS

^ Le scholiaste de Lucien parat approcher de


en rptant deux fois que la fte des Thesmophoria avait pour but principal de demander la desse
la fcondit des campagnes et de la race humaine ^
ce
sacrifice
la vrit

qui s'accorde assez bien avec l'affirmation de Thodoret


sur les honneurs rendus l'organe fminin qui en est
l'emblme naturel ^.
Une des pratiques usites dans les Thesmophoria, aussi
bien que dans les Haloa, tait l'change de plaisanteries
licencieuses, at<7XpoXo7ia. Cet usage, au premier abord,
nous parat d'autant plus surprenant que ni les esclaves
ni les femmes de mauvaise vie n'taient admises, mais
seulement les femmes maries. Deux d'entre elles taient
lues par leurs compagnes du dme pour prsider et
accomplir les actes prescrits leur honorabilit et la con;

sidration du mari, qui subvenait aux frais, taient les

ordinaires cet honneur ^. Il faut donc penser que


propos grossiers qui revenaient rgulirement
chaque fte n'avaient rien de spontan, mais faisaient
titres

ces

partie

du

rituel et avaient

un but

religieux. Ici les

teurs de magie sympathique ont trouv

une

cation dans un de leurs thmes favoris

1.

Voir

ama-

facile explic'tait

pour

p. 105.

2. El ciJvOYjaa

tt,!;

ysvsjEw xJv y.ap'Trwv xal twv vOpojuwv.

3 Theodor., Therap.. 111,84.


4 Isus. III, 80 VIII, 19-20.

M. Michon

a publi

rcemment dans les Mmoires de l Acadmie

des Inscriptions (Savants trangers,

1913) une inscription ath-

nienne de l'anne 335 qui est relative aux Tiiesmophoria. C'est un


dcret du dme de Cholargos Malheureusement, la partie suprieure de la stle n'a pas t retrouve il ne reste que les vingtcinq lignes de la fin. On y trouve quelques dtails intressants.
Le texte confirme le tmoignage d'Ise sur l'lection pour la fte
de deux femmes du dme avec le titre d'ap/ojcai.. Les deux prsidentes doivent remettre la prtresse de Dmter qui dirige les
Thesmophoria une certaine quantit de fournitures qui serviront
la clbration des crmonies et aux honoraires de la prtresse.
;

LES THESMOPHORIA

67

stimuler les forces fertilisantes de la terre et de l'espce

humaine.

vaut peut-tre mieux croire que les Grecs

Il

qui, dans leurs ftes, se proposaient de reproduire la vie

des dieux, rappelaient


gestes plus accentus de

d'Iamb ou les
Baubo, qui avaient arrach un

les plaisanteries

sourire Dmter, accable par la tristesse. N'est-il pas

analogue en Egypte ? A la
barques charges de plerins
descendaient le Nil, s'arrtant devant les villes situes
sur la rive du fleuve. Les femmes adressaient celles qui
taient terre des provocations obscnes (tco^ouat
poaai)
les unes dansaient en chantant et en jouant des
curieux de trouver un

rite

pangyrie de Bubastis,

les

crotales, d'autres se tenaient

vtements

Le

en relevant leurs

debout

^.

tcoOaaiJ.

dont parle Hrodote avait en Grce un

caractre rituel, et Aristote, qui recommandait aux

ma-

de proscrire toutes les images obscnes, tait oblig


d'en permettre l'usage pour certains cultes dans lesquels

gistrats

la loi autorisait la

pratique du xoOaGixo

2.

A cette

se rattachent les simulacres des organes des

ainsi

que

Un

ratcr;(poX&7ia

des Thesmophoria

et

classe

deux sexes,

des Haloa.

Dmter
femmes maries

caractre remarquable du culte agraire de

est l'exclusion des

hommes;

seules les

du moins qui comporHaloa et les Thesmophoria les fonctions sacerdotales taient confies une
femme et, jusqu' la fin, la prtresse de Dmter conprenaient part aux

taient

une

ftes, celles

initiation,

comme

les

serva l'ponymie dans le sanctuaire d'Eleusis.

11

suffira

de mentionner quelques explications de ce fait empruntes


des thories ethnologiques, tmrairement affirmes.

Le D^ Jevons pense que

le bl a t le

1.

Herodot.,11,60.

2.

Aristot., Polit., VII, 1336

17.

totem des femmes,

LES MYSTRES d'LEUSIS

68

ce qui les a conduites

l'invention

de l'agriculture.

M. Karl Pearson et miss Harrison supposent que la


prminence d'une desse et le sacerdoce fminin sont
le reste fossile du matriarcat qui aurait prcd le
patriarcat. L'opinion de M. Farnell est plus srieuse.
Suivant lui, les femmes sont plus agissantes et plus sensitivesdans certaines parties de

pour

prophtie

la

par exemple,

la religion,

orgiastiques

cultes

les

et

elles

obtiennent de plus grands rsultats dans la magie symelles ont plus de rapports avec une divinit
pathique
;

tellurique. Ces considrations, contestables

me

qui ne sont pas tablies,

du

reste, et

paraissent trop gnrales et

trop vagues pour fournir une solution prcise dans un cas

dtermin.
il

est certain

dit universelle.

emprunt

l'ide

aux Haloa et aux Thesmophoria,


dominante est celle de la fcon-

est

naturel qu'une telle religion ait

s'en tenir

que

ses

Il

emblmes

l'organisme fminin, que la

divinit qui la personnifie soit


fre

comme

une desse

l'tablissement divin

surtout qu'a profit

rgulier et la protection de Dmter.

compte de
avaient

la tradition

enseign

femmes des

et qu'elle

ministres des prtresses. C'est aux

Il

du mariage

faut aussi tenir

Danaos qui
Thesmophoria aux

c'taient les filles de

l'initiation

des

Plasges. Ces causes diverses

suffisent, je

pense, rendre raison du rle prminent des

dans

le culte

de

La revue des
nettement

la

pr-

femmes

femmes

Dmter Thesmophoros.

ftes agraires est

la figure

de

la

propre dgager plus

Dmter leusinienne. Tout

d'abord, elle apparat distincte et diffrente de la Terre,

avec laquelle
fondue,

les

comme

potes

ils

anciens l'ont souvent con-

ont confondu les diffrents

nysos, malgr la diversit de leur origine

et

Dio-

de leur

nature.

La Terre, de

mme

qu'Ouranos

et Hlios,

appartient

LES THESMOPHORIA

69

au premier ge des divinits encore voisines du Chaos,


dont elles sont peine dgages. Elle est la Mre univerproduit et nourrit tous les tres

selle. Elle

tout ce qui

y retourne. Sa fcondit est


inpuisable, mais dsordonne et presque automatique
vit est sorti d'elle et tout

indiffrente leurs destines, elle enfante sans relche le

bon

les

dieux

les

les
le

mauvais,

et le

animaux utiles,
poisons. Le culte de

et

monde

grec et

peine une

et les Titans, les

les

monstres

nourricires

plantes

et

Terre a exist dans tout


n'a jamais disparu. Mais elle est

personne

et

la

son image n'a pas de

traits

arrts.

Dmter
Elle

fait

n'est ni la Terre, ni

partie

supplantent

du cycle des

une forme de

divinits,

les vieilles

personnalit, une histoire^,

la

Terre.

divinits plus jeunes qui

de celles qui ont une

des attributs dtermins

et

une puissance dont elles ont conscience. A peine peut-on


la ranger parmi les divinits telluriques sa demeure n'est
pas dans les entrailles de la terre, mais dans l'Olympe
comme la Terre, elle a pour attribut la fcondit, mais
une fcondit rgle et bienfaisante. Elle a pour domaine
les couches superficielles du sol, elle les transforme par
la culture elle est la force qui donne la vie aux semences
utiles, les fait crotre et prosprer. Elle a enseign aux
hommes l'art de les cultiver et invent pour eux les
elle leur a montr aussi
instruments ncessaires
domestiquer les animaux qui les secondent dans leur
travail ou leur fournissent une nourriture assure. A ces
;

progrs matriels s'ajoute


lise.

On

la famille

des

le bienfait

d'une vie plus civi-

honneur Dmter des lois qui ont fond


par l'institution du mariage rgulier et le respect
fait

parents,

qui

ont fix les premires rgles des cits

naissantes. Faut-il de plus lui reconnatre le

d'une divinit mdicale ?

du troisime

sicle

On a trouv

Eleusis

caractre

un ex-voto

consacr par un malade dont

les

yeux

LES MYSTRES d'LEUSIS

70

avaient t guris ^ Jusqu'ici le cas est isol et ne suffirait


pas pour une conclusion de ce genre. Il n'en est pas de

mme

de

des vertus mdicales de certaines

la rvlation

plantes et spcialement

du pavot, qui endort

L epithte

les

souf-

de Virgile crale papaver et le commentaire de Servius, montrent que telle tait la croyance
gnrale. A dfaut d'autres tmoignages, il suffira de rapfances.

peler que

le

pavot figure avec

l'pi

de bl parmi

les

attributs de la desse d'Eleusis.

En

terminant sur ce premier caractre de

KapTio^po et QzGixo(p6po^

quer

le trait

il

est

propos de

qui ressort de tous les dtails

la

Dmter

faire

remar-

prcdemment

donne

la desse une physionomie partipanthon hellnique. Les divinits


grecques sont presque toutes belliqueuses et se proccupent avant tout de leurs honneurs, de leurs intrts,
de leurs passions. Dmter est une desse essentiellement
pacifique ce qui domine en elle, c'est la bont et le souci

tudis et qui

dans

culire

le

de l'humanit elle invente, elle protge tout ce qui peut


rendre la vie plus douce et plus heureuse. La mission
de son hros favori Triptolme a moins pour but d'ten;

dre sa puissance dans

le

monde que de rpandre en

pays ses bienfaits, l'agriculture


vers d'un

et la civilisation.

hymne orphique en

tout

Quelques

l'honneur de Dmter

Eleusinia peuvent servir rsumer toute cette partie,

non

y chercher l'expression doctrinale de la


mais ils numrent tous les biens que
les hommes attendaient de la douce et bienfaisante
desse les rcoltes abondantes, la paix, une vie bien
qu'il faille

religion d'Eleusis,

rgle, la richesse et la sant.


"ElOs [iaxaip', yv/j, xxpTroi ^p{9ou5a OspECoiq
ipTjV-/]v

xa-youca xal

vou.(tjV paTEivrjv

xal -rtlcj-ov 7:o)^'joAov, aou 8'yti.av vacrav.

1. 'Ecprip.. p/aio)..,

1892, p. 114 et pi.

VIL

ISIS

DESSE DE l'aGRICULTURE

CARACTERES D
L'pithte de Kaprroyopo et de

71

ISIS.

Qcaiio(pGpo,

conviendrait

Pas plus que celle-ci, elle


n'est une desse Terre (en Egypte, c'est un dieu, Sibou),
mais elle a pour domaine la terre fconde par l'inondation, la terre noire du Delta, dans lequel s'levaient ses
sanctuaires les plus renomms ^ Aucun d'eux malheureusement n'a encore t retrouv ou fouill et nous
n'avons pas, pour la connaissance de son culte, les monuments et les inscriptions que nous possdons pour
d'autres divinits. Un hymne cependant de la dix-huiaussi bien Isis qu' Dmter.

time dynastie marque trs nettement

la

nature de la

de la verte
aux hommes, qui prsente
leurs biens aux dieux et leurs offrandes aux morts
la dame du pain
la dame de la bire 2. Le
texte est formel et ne laisse aucun doute sur le caractre
agricole que les anciens Egyptiens reconnaissaient dans
leur Isis. Il sera donc permis de faire usage avec confiance des tmoignages plus dtaills d'auteurs grecs, qui
desse. Elle y est appele

moisson, qui donne

la

la cratrice

vie

ont t puiss des sources gyptiennes.

Diodorequia sjourn en Egypte a recueilli dans le


livre ce que les Egyptiens de son temps racon-

premier

taient sur leurs dieux et leur ancienne civilisation.

gyptologues s'accordent reconnatre que

Plutarque De Iside

le

Les

trait

de

un essai d'exgse hellnique appliqu des matriaux purement gyptiens.


Enfin deux hymnes Isis trouvs en Grce clbrent les
et

Osiride est

Maspero, Etudes de mythol. et darchol. gypt., t. il, p. 368.


Brugsch, Religion und Mythologie der alten egypter, p. 647.
Cf. dans un hymne de Dendrah (Mariette, t. IV, pi. 58j celle
qui fait grandir le bl par son action, qui donne au bl son clat
depuis le matin jusqu'au soir .
1.

2.

72

LES MYSTERES D ELEUSIS

de

bienfaits

d'Andros

desse.

la

mais

^
;

gyptienne,

si le

Le plus dvelopp est celui


est conforme la doctrine

fond

traducteur grec a certainement altr la

le

pour les ncessits de la versipour embellir sa matire c'est de l'gyptien


grcis. Le second, dcouvert dans l'le d'Ios-, me parat
avoir une bien plus grande valeur, quoiqu'il soit d'une
poque plus basse (deuxime ou troisime sicle aprs
notre re). Il est en prose, sans doute par souci de
reproduire plus exactement un original tranger, et mon
confrre M. Maspero pense, comme moi, qu'on peut le
forme de

l'original, soit

fication, soit

considrer

comme

l'interprtation assez fidle d'un texte

remarquer que plusieurs des assertions


nonces dans ces deux hymnes se retrouvent dans la vergyptien.

Il

est

sion grecque d'une prtendue inscription hiroglyphique,

en partie efface, grave sur les tombeaux d'Isis et d'Osiris,


de telle sorte que les trois documents semblent provenir
d'une mme source g}'ptienne. Lors donc que nous trouvons des dtails concordants la fois dans ces textes et
dans Diodore et Plutarque lorsque, de plus, ils sont conformes aux donnes gnrales des monuments de la dix;

huitime dynastie, nous pouvons

exprimant fidlement

Dmter

les

avait enseign

bl et de l'orge

avant

les

aux Eleusiniens

elle, Isis avait

plantes qui poussaient au hasard

aucun

profit

pour l'homme

amliorer par

comme

regarder

croyances gyptiennes.

la

l'tat

premire,

du
deux

la culture

dcouvert

les

sauvage, sans
elle

avait su

ne cessait de veiller sur


les champs couverts de rcoltes. Des rites, que Diodore
vit encore pratiquer en Eg}'pte, rappelaient l invention de
la desse au jour de la moisson, les premiers pis coups.

les

la culture et elle

1.

Inscr. gr.y

2.

Inscr. gr.,

p. 217.

t.
t.

XII, fasc. 5, n 739.


XII, fasc. 5, n. 14

corrections importantes,

ISIS

DESSE DE l'aGRICULTURE

73

pour invoquer Isis. Dans pluune procession apportait des

les travailleurs s'arrtaient

sieurs

de ses temples

paniers remplis d'orge et de bl, usage analogue celui

des prmices et inspir par

De mme pour

le

mme

motif

instruments aratoires

les

'.

et

surtout

le

principal, la charrue. Les savants anciens hsitaient sur le

nom

de l'inventeur. Quelques-uns l'attribuaient Triptotait une erreur; Philostphanos, qui avait com-

lme, c

pos un livre Sur


partialit

Inventions, reconnaissait avec im-

les

que l'honneur en revenait celui qui fut, pendant

sa royaut terrestre, l'poux d'Isis et l'insparable associ

de ses bienfaits

-.

Une inscription de Dendrah confirme


grec. De mme qu' Eleusis le

l'assertion de l'auteur

labourage rituel de

la

plaine Raria rappelait la premire

culture excute par l'ordre de Dmter, en Egypte, la

Labourage commmorait l'invention


deux vaches noires taient atteles
une charrue, dont le joug tait en bois d'am (?), le corps
en tamaris, le socle en bronze noir. Un homme la suivait,
accompagn d'un enfant qui rpandait les semences dans
tandis qu'un officiant rcitait les
les sillons ouverts,
fte

annuelle du

d'Osiris.

En

prires.

Un

ce jour,

appel

terrain,

divis en trois sections

le

Champ

pour recevoir

d'Osiris,

les diverses

d'un ct, de l'orge; delautre, de l'peautre

du

lin.

La

tait

graines

au milieu,

rcolte tait faite le vingtime jour de Tybi,

Une

telle solennit n'a rien de surdur labeur du boyau primitif par


une machine que tranent des animaux, dresser les bufs
et les soumettre l'attelage n'est pas une dcouverte ordinaire. La Chine est, je crois, le seul pays o l'invention
de la charrue paraisse indigne. Si donc les Athniens

la fte de Sefb

^.

prenant. Remplacer

le

1.

Diod.,

2.

Fragm.

Loret, Recueil de travaux, 1883, p. 24,


texte, p. 274.

Dendrah,

14 et 27

hist. gr.,

cf. v, (58

d. Didot,

t.

Plutarch.,

De

Iside, 18.

III, p. 32, fr. 28.


1.

56-59. Cf. Mariette,

74

LES MYSTRES D ELEUSIS

l'emplo^'rent en reconnaissant qu'ils en avaient appris


l'usage d'une divinit

venue de

pas vraisemblable que


parties de

l'agriculture,

ne parat-il

l'tranger,

comme

charrue,

la

les

autres

une importation gyp-

tienne ?

Plutarque a parl des lois dictes par Osiris mais


Diodore les attribue Isis dans l'hymne grco-gyptien
et l'pitaphe de Nysa, la desse les revendique pour ellemme C'est moi qui ai tabli des lois pour les hommes

et j'ai fix des rgles que nul ne peut branler


mais
;

les

hymnes

insistent surtout sur les lois de

la

famille et

moi qui

ai ordonn aux enfants d'aiun chtiment pour ceux qui


n'aiment pas leurs parents -. C'est moi qui ai uni
l'homme et la femme
c'est moi qui ai contraint les
hommes chrir leurs femmes
c'est moi qui ai trouv

du mariage.

mer

C'est

leurs parents

j'ai fix

de mariage

les contrats

femmes quil'honorent
femmes'^.

les

Aussi ce sont surtout les

C'est

moi la desse qu'invoquent

De mme que Dmter,


un peuple

ses bienfaits

l'humanit tout entire.

Isis n'avait

privilgi

De

pas voulu rserver


elle

les destinait

concert avec

elle,

Osiris

organisa les conqutes pacifiques qui devaient rpandre

dans tout l'Orient et le bassin oriental de la Mditerrane


la connaissance de l'agriculture et la civilisation. Les
dtails abondants que Diodore a runis sur cette campagne
d'Osiris ont t tirs,

pour

la

plus grande partie, des livres

sacrs de l'Egypte et des annales des dynasties divines

Ce

qu'il

1.

importe surtout de remarquer

De

Plutarch.,

Iside,

13; Diod.,

I,

14; los.,

1.20.
los,

1.

3. los,

1.

4.

les,

1.

5.

Diod.,

2.

22
28

Andros, 39-44.
32 Andros, 1. 101.

et

14.
I,

17-21

Plutarch.,

De

ici, c'est

Iside, 13.

1.

^.

leur res-

7; Andros,

DESSE DES MORTS

ISIS

semblance avec

/O

mission philanthropique confie

la

Triptolme.

Signalons encore un

commun

aux deux desses


En ce domaine,
l'action d'Isis est beaucoup plus tendue: remdes rvls
en songe aux malades abandonns par les mdecins, gutrait

leur intervention dans les cas de maladie.

rison merveilleuse des aveugles et des infirmes

vage d'immortalit. C'est que

la

connaissance des plantes mdicales, dispose

magie
en

sources infinies de

la

recours son art

si l'on

les

',

breu-

en plus de

desse,

la

des res-

dieux eux-mmes avaient

croit

une lgende gyptienne

qui reflte au moins les croyances populaires, elle seule

pu soulager les brlantes douleurs de R, piqu par


un scorpion. Le rle de Dmter est moins brillant. Elle
aussi avait tent de donner l'immortalit au fils de son
hte Clus; c'est un cas isol, et elle parat s'tre borne
avait

faire connatre les proprits des simples,

comme celles

du pavot. Mais, chez l'une et l'autre, ces efforts procdent


du mme sentiment la compassion pour les souffrances
des humains et le dsir de les soulager.
:

Desse de l'agriculture

et

de

la civilisation, Isis tait

du monde o vont les morts. Ce


il fut une
second caractre ne drive pas du premier
consquence de son union avec Osiris. Les Egyptiens
disent que Dmter et Dionysos (Isis et Osiris) rgnent
sur le monde d'en bas ^. Le tmoignage d'Hrodote est
amplement confirm par les textes et les monuments de
l'Egypte. Tous deux cependant n'exeraient pas leur
aussi la souveraine

pouvoir de

la

mme

manire,

et

il

est ncessaire

de dis-

tinguer le rle de l'un et de l'autre.


Osiris
Diod..

1.

2.

'

avait
I,

l'avant-dernier

roi

des dynasties

25.

A^yqxzTVjzvf Se

Herod., IL 123.

-rwv

xiTw

Aly^Tt-ioi

Asyouai

AT^[j.-/jTpa

xal Aidvucov,

LES MYSTRES d'LEUSIS

76
divines
le

troitement associ

Isis,

sa

sur

et

son pouse,

dieu avait rgn, sous forme humaine, dans

la valle

du Nil et rpandu la civilisation dans tout le monde


connu des Egyptiens. Lorsqu'il prit victime des
embches de Set, Isis, la grande magicienne, le ressuscita.
Mais en vertu d'une croyance instinctive, qui se rencontre aussi chez bon nombre de non-civiliss, celui qui
a connu la mort ne peut plus prendre place parmi les
vivants,

mme

la vie lui

si

a t rendue.

Une

nouvelle

royaut, celle des morts, fut assigne Osiris, et en lui

s'absorbrent graduellement tous les dieux des morts de


la

Haute

et

de

la

Basse-Egypte. Les

les d'Ialou taient

sa demeure. Les Egyptiens ne pouvaient pas dire exacte-

ment o

celles-ci se trouvaient, pas plus que les Grecs


pour les les des Bienheureux, mais ils n'en donnaient
pas moins une description dtaille, que l'on peut voir
dans les vignettes de leurs Livres des Morts toutes les
poques. Ce n'tait pas en ombres vaines que les morts
arrivaient dans le royaume d 'Osiris. Les textes insistent
sur la ralit de leur nouvelle existence. Ils ne s'en vont
pas comme morts ils s'en vont comme vivants.
a Ils
possdent leur cur, leurs sens, ils possdent leur bouche,
((

ils

possdent leurs pieds,

possdent tous leurs


Osiris

tait plein

ils

membres

possdent leurs bras,


'.

ils

de douceur pour ses

sujets. Afin

pour la culture de son


domaine, il permettait au mort de se faire remplacer par
des rpondants. De petites statuettes, images du dfunt,
taient dposes dans sa tombe et animes d'une vie ma
gique
elles rpondaient, lorsqu'il tait appel pour la
corve et excutaient sa besogne. Outre les distributions
de vivres qui taient faites sur les rcoltes du dieu, le
d'allger les corves ncessaires

1. Textes des Pyramides et Livre des Morts cits par Ad. Ermatij
Religion gyptienne, trad. franaise, p. 138.

MYSTRES

77

d'iSIS

mort pouvait encore recevoir les aliments, les toffes,


que lui envoyaient ses parents
rests sur terre elles taient adresses en forme d'offrande
toutes les bonnes choses
;

Osiris, qui lui en remettait fidlement sa part. Ainsi

bien

mritait-il
lui

donnaient

le

nom

de dieu

Ounnefer, que

bon,

Egyptiens.

les

L'existence heureuse dans les les d'Ialou n'tait pas

monde

c'tait un privilge obtenu par


La desse partageait la souverainet
des morts avec Osiris, mais elle ne sigeait pas ses cts.

promise tout

le

l'intervention d'Isis.

N'ayant pas,

comme

lui,

subi la mort, elle ne pouvait ni

pntrer ni demeurer dans


il

tait

rgions de l'Ouest, dont

les

Reste seule dans

seigneur.

le

le

monde

vivants, elle s'appliqua grandir la gloire de son

en multipliant ses temples


rendus. Dans ce but

humains,

elle

et les

lui et

de jouir d'une

son empire. Ce sort heureux


qu'elle

C'est

l'initiation, et

semble des crmonies

Dans

certains d'arriver

flicit

sans terme dans

assur par l'initiation

p.yY(7t

vpwTiot vs^etSa

1.

desse seule que nous devons attribuer la

la

fondation de

lui taient

misrables

moyens

tait

avait enseigne. 'E7W

donc

les

promettait aux fidles sa protection auprs

d'Osiris, elle leur fournissait les

auprs de

honneurs qui

par bont pour

et

des

poux

les

on a raison d'appeler

mystres

les textes g}^ptiens

connus

jusqu'ici,

on

trouv de terme correspondant au mot mystres,

ques gyptologues en ont conclu


existence. Cette conclusion

me

l'en-

d'Isis.

n'a pas

et

quel-

qu'il fallait nier leur

parat excessive.

Il

est

bon de ne pas oublier que nous n'avons presque aucun

monument

des grands sanctuaires de la Basse-Egypte


dans lesquels se clbraient les mystres d'Isis. D'autre

1.

Hymne

ficatif a t
t.

XII, fasc.

d'Ios,

1.

26.

La

donne pour
5. p.

217.

la

lecture complte de ce passage signi-

premire

fois

dans /nscr. gr.

insul.,

78

LES MYSTERES D ELEUSIS

pari, Hrodote, q^ui fut

admis

bre pendant la nuit sur

formellement que

dit

voir

le lac

les

une crmonie cldu temple de Sais,

sacr

Egyptiens

dsignaient par

la

le

mot de mystres, ce qui supposerait que l'interprte lui


donna ce mot comme la traduction d'un terme gyptien ^
En tout cas, l'auteur eut l'impression que le drame sacr
auquel

Grce

ressemblait aux mystres de

avait assist

il

et

il

l'ide ses

le

dsigna de

compatriotes.

la

pour en mieux donner

la sorte

De mme,

les crivains

grecs

qui ont parl de cette partie du culte d'Isis ont employ


cette

mme expression ou celle de


On peut donc croire

tcXcty, initiation,

que

quivalente.

navaient pas dans leur langue

moins

ils

avaient

le

si

qui est

Eg}^ptiens

les

mot de mystres, du

chose.

la

Les gyptologues ne connaissent pas non plus d'expression qui corresponde directement myste ou

Mais

initi.

y a peut-tre des quivalents. M. Maspero m'a


signal comme analogue une classe de privilgis appels
amakhoii. Ce titre (traduit ordinairement par dvot,
pieux) peut tre donn un personnage vivant ou mort
il est le plus souvent dtermin par une prposition qu'on
il

peut

traduire par

sons ou

auprs et qui marque une

subordination hirarchique. Ce serait donc

d'Amon-R ou d'une

ris,

(amakhou

il

d'Osi-

dispose.

pour obtenir du dieu suzerain


Qui voulait gagner la protec-

un

sort privilgi devait s'attacher

tait ncessaire

faveurs dont

les

le fal

autre divinit. Cette condition

tion d'Osiris et possder

son culte, suivre sa doctrine, assister ses ftes, se faire

embaumer comme lui-mme


aussi considrer

comme

celle des initis grecs le

Ce

titre

1.

l'avait

t.

On

mot nia-khroou,

le

juste de voix.

d'honneur revient frquemment dans

Ev o

Tx xaloOc-,

Tr, ).;a.vT| za.'Jr^

Ta SvxrjAa

auc-iT,pia AIvjtttio'..

pourrait

dsignant une classe analogue

-:Jv

Herodot.,

iraOswv
II, 171.

a'jTO'j

les inscrip-

vjxt Tzozai,

MYSTRES

79

d'iSIS

lions religieuses, s'appliquant

un prtre ou un dfunt.

formules magiques auxquelles

C'est celui qui connat les

dieux obissent et qui est capable de les moduler avec


mlope sacramentelle qui en assure l'efficacit. Les
titres ainakhoii et ma-khrooii ne sont peut-tre pas un
quivalent complet d'initis. Mais ils indiquent des
relations avec la divinitplus troites que celles des autres
les

la

hommes

et,

par suite de ces relations,

dans ce monde

sort privilgi

aussi la condition des

et

dans

la

possession d'un

l'autre.

Telle est

[i-vaxai.

En quoi consistait l'initiation ? Elle nous est connue


seulement par des tmoignages d'auteurs grecs. Diodore
et Plutarque disent que la desse, en fondant des ftes
destines aux initis, y introduisit la reprsentation de ses

souffrances

et

Hrodote avait assist


le lac du temple de
malheurs d'Osiris quoiqu'il en

de ses luttes

'.

un de ces drames sacrs, jou sur


Sais

le sujet

connt tous

en

tait les

les dtails,

il

se dclara oblig de garder

un

silence religieux. Plus prcis est le tmoignage de saint

Hippolyte

dans

tait interdit

qu'il

scne capitale des mystres, celle

la

de rvler aux non-initis,

vtements de deuil, recherchait


en particulier, celui que

et,

le

Nil

'^.

Une

les

les

Isis,

meurtriers avaient jet dans

inscription de Gallipoli a conserv

venir de cet pisode

membres d'une

c'est

en

membres de son poux


le

sou-

une ddicace grave par

les

association isiaque qui avaient pris part

on
un peu d'eau du Nil ^. On sait, du reste, que
recherche et l'invention du corps d'Osiris constituaient
crmonie principale dans toutes les communauts qui

cette pche sur le Nilseum, pice d'eau dans laquelle


avait vers
la

la

rpandirent
1

le culte d'Isis

Tat yicoTTaL vaix[;a<;a

Twv TT 7raOr,aTojv. Plutarch.,


2.

dans

le

monde grco-romain.

-.zXfzrv.q zly.vxqY.xl uTiovoa xai.

De

Iside, 27. I Cf.

Hippol., *iAoc;oc., V, 7.
de Cot, 'helln., 1877, p. 410.

3. Bull,

Diod.,

1,

p.{iJL-r)[JLa

20.

LES MYSTRES DELEUSIS

80
Il

est

peu probable

qu'il ait suffi d'assister ces

sacrs pour gagner le titre d'initi.

drames

Une prparation, une

impose aux candidats,

rgle de vie tait sans doute

ainsi

qu'une dvotion spciale Osiris. Mais notre connaissance se rduit fort peu de chose sur ce point: tout au
plus a-t-on recueilli quelques dtails sur
Isiaques

la tte rase,

surtout les vtements de

Les
l'ide

mystres

lesquelles aurait

costume des
et

lin.

d'Isis

d'preuves

le

chaussures de papyrus,

les

voquent chez

compliques

d passer

le

les

modernes

redoutables,

et

candidat

par

l'initiation.

Toutes ces suppositions drivent du roman d'Apule et


Accessi confinium
notamment de la phrase clbre
mortis et calcato Proserpin limine vectus per omnia
elementa remeavi. Nocte mdia vidi solem caiidido
:

coruscantem liimine. Deos inferos

et

deos superos accessi

coram et adoravi de proximo *. Il


dmler dans ce livre ce qui est rel et

serait

difficile

de

ce qui est imagin

par l'auteur, ce qui provient des vieilles pratiques gyptiennes ou des innovations des confrries isiaques de
l'poque

grco-romaine.

preuves n'est pas un


grades

les

initi

De

plus, celui

ordinaire

plus levs du sacerdoce.

c'est qu'il n'est

il

qui subit ces

tait destin

Ce qui

aux

est certain,

nullement question de ces prtendues


les monuments gyptiens ni dans les

preuves ni dans
textes grecs.

En revanche, les documents gyptiens abondent qui


nous montrent la protection d'Isis s'tendant sur l'initi
au moment des funrailles et pendant son voyage dans
l'autre monde. Le dfunt est embaum et costum,
comme Osiris l'avait t par Isis, assiste de Thot et
1.

De Jong, De

(Leyde,
une tude approfondie.

Apiileio Isiaconim mysterioriini teste

1900), a consacr ce passage difficile

PROTECTION DES INITIS

81

d'Horiis. Les bandelettes sont disposes de

momie, marques de

mme

autour

magiques ou de formules
protectrices chacune des parties du corps est pourvue
de ses amulettes. Semblable Osiris, il a le mme sort
le texte des Pyramides le constate par des affirmations
de

la

figures

ritres

mort)

Aussi vrai

mourra pas

ne sera pas ananti


de

le

'.

Les dieux amis,

du dfunt,

ils

Isis la

(le

il

ne

premire,

et lui disent

premier des vivants, tu as ton me,


possesseur du trne d'Osiris.

Le rsultat de

par

formule bien connue

conserve son

Toi,

Isis te

toi,

parle et Neftys te

rsum
mort
et sa personnalit, en mme temps
glorieux du dieu avec lequel il est

nom

possde

ranim.

toi le

Viens, dieu, dieu, viens,

salue.

qu'il

vivra

rassemblent ses membres,

mettent son cur dans son corps

la

il

comme autrefois ils se sont approchs


mme qu'ils l'ont fait pour le dieu, ils

Lve-toi, sois debout.


le

aussi vrai

pas mort, aussi vrai

lui,

runissent les os
ils

n'est

aussi vrai Osiris n'est pas ananti, lui aussi

s'approchent de
d'Osiris

vit Osiris,

aussi vrai Osiris

l'tat

toutes ces oprations est


:

l'Osiris

un

tel

le

identifi.

Le moment

encore venu pour


sur Neftys, la grande

n'est pas

Elle et

quitter.

sa

Isis

de

le

et la petite

pleureuse, l'accompagnent sur la barque funraire qui le

transporte Abydos. Tantt, agenouilles la tte et au

chevet de
portant

la

la momie, elles pleurent et


main la hauteur du front
;

bras tendus, elles

la

se lamentent,

en

tantt debout, les

protgent et prononcent les incan-

mauvais esprits.
nombreuses amulettes qui protgeaient la
personne et les membres du mort, une des plus puissantes tait le ta, nud ou boucle d'Isis plac au cou de
la momie. On pouvait le faire en or, en terre maille,

tations qui cartent les

Parmi

1.

les

Erraan,
ELEUSIS

La

Religion gyptienne, p. 136.


6

LES MYSTRES d'LEUSIS

82

en bois de sycomore dor

mais ces matires taient des

quivalents de celle qui avait t employe l'origine

qui avait la vertu la plus forte

rouge, dont la couleur rappelait

teinte

"

Chapitre de

dfunt.
d'Isis

Le sang

la

conjurations

d'Isis,

Si l'on accomplit cette prescription,

sont ouvertes

Horus,

de voix,

fils d'Isis,

et les portes

se rjouit

Ce chapitre

un serviteur

en voyant

d'Osiris, le Juste

champ ensemenc de
est

Il

il

est

un serviteur

de Nuter-Kent

lui

cela.

Une

variante

Si le dfunt suit cette prescription,

de voix

bl et

comme les

les portes

de

donn un
d'orge dans les champs

rgion infernale lui sont ouvertes

d'Ialou.

vertus

car c'est une vertu d'Isis qui protge, et

prcise davantage.
est

les

dieu immobile

le

une boucle de cornaline...

d'Osiris, le Juste

la

boucle en cornaline place au cou du

d'Isis, les

sont des amulettes qui protgent

se dit sur

la

des papyrus

dfunt) et brisent ce qui lui fait horreur.

(le

il

sang de

le

mme

Le mieux sera de citer le texte


du Louvre traduits par Maspero '.
desse.

et

de

la cornaline, pierre

dieux qui

lui est

il

s'y

trouvent

disent

d'Horus qui y moissonnent.


Isis a donc t, avec Osiris, la souveraine du monde
d'en bas, comme le dit Hrodote, mais sans y descendre.
les serviteurs

aux vivants, l'assistance


au dfunt pour l'instruire et l'quiper dans
son voyage au royaume d'Osiris, son amulette du ta qui
lui garantit aux champs d'Ialou un sort privilgi, tous ces
traits font ressortir son caractre de divinit bienfaisante
L'initiation qu'elle a enseigne

qu'elle prte

et protectrice

des morts.

Seuls, grce au patronage d'Isis, les morts osirienstaient

reus dans les


d'Osiris.

1.

Notices

champs

d'Ialou et partageaient la flicit

Les ides de mrite

et

extraits

des

et

de dmrite,

manuscrits,

Wiedemann, Die Amulette dans Der

t.

dit

M. Mas-

XXIV, 1883

alte Orient, 1910, p. 22.

Cf.

83

PROTECTION DES INITIS


pero, n'avaient aucune part l'admission des
sjour: le privilge de

naissance et

la

la

mes en ce

faveur divine

gagne par les prsents et les formules mystiques taient


ie

seul titre

au bonheur K

Cette opinion est en contra-

diction apparente avec l'existence d'un

dans

la salle

de

la

Vrit

et le

Livre des Morts connu sous


tive. Il faut

est

le

jugement de l'me
du

clbre chapitre cxxv

nom

de Confession nga-

d'abord remarquer que cette ide du jugement

relativement assez rcente.

Dans

ces dernires annes,

on a dcouvert plus de deux cents sarcophages du Moyen


Empire qui ont fait connatre un grand nombre de chale chapitre cxxv ne figure sur aucun de
pitres nouveaux
II parat donc peu prs certain que
ces sarcophages
l'ide de la confession ngative n'est pas antrieure au
Nouvel Empire et qu'elle fut introduite sous l'influence
du sacerdoce thbain -. Puis, considrer le mode du
jugement, il ne semble pas que le mort et s'en inquiter
;

beaucoup,

moyens

s'il

avait eu

d'y chapper.

la

prcaution d'apprendre

Le Livre des Morts

les mettait

les

sa

disposition. Le dfunt se prsentant devant Osiris et les


quarante-deux juges leur tenait ce langage Je suis
venu toi, mon Seigneur, pour contempler ta beaut.
Je te connais et je sais les noms des quarante-deux dieux
:

qui sont avec toi dans la salle de

la

Vrit

et

qui vivent

de ceux qui ont pch. Puis, interpellant chacun des


dieux par son nom, il lui dclare qu'il n'a pas commis le
pch que celui-ci est spcialement charg de punir. Ni

interrogatoire ni enqute
la

la

dngation, rcite d'aprs

formule du Livre des Morts,

est

tenue pour valable

sans contrle. Le dfunt courait encore un autre risque,


c'est

1.
t.

que son cur

(c'est--dire sa

Maspero, Etudes de mythologie

et

conscience) ne tmoid'archologie gyptiennes,

II, p. 14.

2.

George Foucart, Histoire des

rative, 1912, p. 264-266.

religions et

mthode compa-

84

LES MYSTRES d'LEUSIS

gnt contre

lui.

Une

danger.

L'embaumement
de

la poitrine

place sur

osirien avait par ce

des amulettes, appele


la

momie,

qui contraignait celui-ci au silence

me viens

de

ne

te

ma

le

scarabe du cur,

portait

une formule
cur, qui

mon

mon cur

de quand jetais sur la


moi en tmoin, ne t'oppose
pas moi en juge, ne querelle point contre moi en prsence
du dieu grand, matre del'Hads. ni en face du gardien de
la balance. Grce cette formule, le cur plac sur la
balance tait oblig dclarer devant les juges du dfunt
terre,

les vertus

mre,

dresse pas contre

de celui-ci

et le

bien

qu'il avait fait ici,

mais

Ce jugement qui n'est


point un examen srieux de la vie du mort procde,
mon avis, d'un souvenir mythologique et du souci de
complter la ressemblance du dfunt avec Osiris. Aprs
mfaits

et ses

taire ses vices

'.

sa mort, Osiris avait t cit par Set devant

des dieux sigeant Hliopolis,

donn gain de cause. De


tait

identifi,

le

mme

dfunt

et

que

le

ceux-ci

le

tribunal

lui

avaient

dieu avec lequel

il

un jugement,

et

devait subir

comme lui, il devait tre justifi.


En rsum, comme l'a dit Maspero,

le sort du mort
du mrite ou du dmrite de sa
due Isis, certitude du salut et d'une

osirien ne dpendait pas


vie

avec

l'initiation,

vie heureuse

sans

anantissement

la

elle,

souffrances de tout genre et

final.

Ce second caractre d'Isis se retrouve galement dans


Dmter leusinienne. Voici les traits essentiels de la

ressemblance entre

Pas plus

monde

deux desses.

Dmter

n'est

descendue dans

le

d'en bas et ne sige ct du dieu des enfers.

Nanmoins,
des morts.

1.

les

qu'Isis,

elle est aussi la

souveraine

Elle ouvre ses fidles

et la protectrice

l'accs

Maspero, Guide au muse du Caire, 1912,

p.

des rgions

321.

INITIATION DE

DEMETER

85

souterraines, les instruit et les dfend contre les dangers

du voyage, leur assure une nouvelle vie bienheureuse.


Ce privilge est d l'initiation qui en est la condition
indispensable. Ainsi que l'avait fait la desse gyptienne,
c'est Dmter elle-mme qui en avait rvl les rites. Les
mortels n'auraient pu parvenir cette dcouverte par
leurs propres forces c'est un don que la desse a fait
spontanment aux habitants d'Eleusis, en rcompense
de leur bon accueil et du temple qu'ils lui ont lev.
Aprs une instruction et une prparation pralables, les
;

mystes accomplissent les actes rituels qui les lient


Dmter et qui, en revanche, leur garantissent sa protection.

Ils

sont alors admis la connaissance des secrets

divins cachs aux profanes, instruits sur l'avenir qui leur


est rserv,

par

du

les spectacles

tlestrion

ou par

les

paroles du hirophante, contemplant les objets sacrs du


culte les plus mystrieux. Ils se rapprochent des divinits

qui rgnent sur l'autre


liturgiques,

monde en

participant aux

dans lesquels, Eleusis

comme

drames

en Egypte,

sont reproduits les pisodes de l'histoire divine.

Dans
le

but

l'une et l'autre religion, et c'est le point capital,

et le rsultat final

Nous avons vu

de

l'initiation sont identiques.

qu'Isis garantissait

ses fidles

une

vie

bienheureuse auprs d'Osiris dans les les d'Iadesse ne s'est pas occupe de ceux qui avaient

relle et

lou

la

nglig de se placer sous sa protection, mais voir quels

dangers attendent

les

la soif, les inflexibles

dfunts

les affres

de

la

faim

de

et

gardiens des portes qu'ils doivent

franchir, les gnies et les monstres qui barrent la route,


les lacs

d'eau bouillante et les fournaises traverser,

est trop vident

de s'quiper

et

que ceux qui n'ont pas eu


de s'instruire par

ront pas l'anantissement.

Il

la

l'initiation

en est de

il

prcaution

n'chappe-

mme

pour

les

mystres d'Eleusis. Les auteurs grecs qui en ont parl


sont unanimes sur ce point un sort lamentable attend
:

86

LES MYSTRES

plongs dans

les non-initis,

Au

souffrances sans fin.

d' ELEUSIS
le

bourbier, soumis des

contraire,

d'un bonheur ternel dans

les initis

jouiront

des Bienheureux.

Les
que les Egyptiens, n'ont pu se figurer
cette vie nouvelle que comme une continuation de la vie
prsente, mais dans des conditions bien suprieures les
maux auxquels nul ne peut chapper sur la terre auront
les biens qui font la joie de l'existence en ce
disparu
monde leur seront prodigus sans mesure et sans terme.
Par un autre ct encore, la conception est la mme
dans les mystres d'Eleusis et dans ceux d'Isis le sort de
l'homme dans l'autre vie ne dpend pas de son mrite
ou de son dmrite il n'y a pas des bons et des mauvais,
mais des initis et des non-initis. Ceux-ci subiront les
maux effroyables que la mort entrane pour l'homme,
puisqu'ils n'ont rien fait pour s'y soustraire les autres
l'le

mme

Grecs, de

ont profit de la bienveillance des divinits qui ont

souverainet de

moyens

monde,

ils

ont

fait

fois

accomplis

les rites prescrits, l'initi

en possession d'un privilge que rien ne peut


Pareille

anciens
faite

de

conception nous
la

rvolte,

consquence logique de

l'initiation.

quit qu'une

Aussi

paraissait

elle

l'ide

n'a-t-elle

est

lui enlever.

aux

qu'ils s'taient

soulev dans

l'anti-

du cynique Dioinspire moins par le

protestation isole, celle

gne, et probablement elle a t


la justice que par
nion de ses contemporains.

sentiment de

Une

la

usage des

qu'elles leur offraient d'chapper ce sort fu-

Une

neste.

l'autre

le

dsir de heurter l'opi-

observation encore est ncessaire. Le second ca-

ractre de Dmter, matresse de la destine des morts,


est

un emprunt

fait

la religion d'Isis, et

non une con-

squence du premier caractre de desse du

o germe
cette

la vgtation.

sol

fcond

Cette dernire ide, ou plutt

impression, a cependant d'assez

nombreux

parti-

87

RELIGION NOUVELLE DES MYSTRES

Weil rsument

suivantes de Henri

sans. Les lignes

et

clairement ce qui peut tre dit en faveur de

exposent

leur opinion

Dmter un

Il

lien,

deux caractres de

existe entre ces

sinon logique, du moins naturel. La

terre nourrit tous les tres

d'aprs les ides des anciens,

tout ce qui vit est sorti de la terre et tout ce

retourne

elle est la terre nourricire

tombeau des hommes.

Il

chthoniennes,

divinits

rgnent aussi sur

les

est

qui

vit

elle est aussi le

donc assez naturel que

les

qui prsident l'agriculture,

morts, et que les vivants cherchent

se les rendre favorables en vue du sjour qu'ils feront

prs d'elles K
S'il

en

tait ainsi,

si

le rle

mystique de Dmter a

comme le complment
mme volution aurait d se pro-

t, Eleusis, la suite naturelle et

de son rle agricole,

la

duire, quelque degr, dans les autres sanctuaires de la

desse,

au moins dans quelques-uns. Or rien de tel n'a


les temples des Cyclades ioniennes ou des

eu lieu pour

colonies d'Asie Mineure fondes par les Athniens.

Il

a bien dans ces temples des objets sacrs, tenus rigou-

reusement
sont les

dans

les

le culte

secrets, des mystres,

mmes

Thesmophoria de
le

une

initiation,

mais ce

choses dont l'existence a t constate


l'Attique,

qui reprsentent

plus ancien de Dmter. Les crmonies ne

sont accessibles qu'aux


tion en est confie

femmes de

une prtresse

la cit et

elles

la

direc-

ont pour objet

d'obtenir de la desse la fcondit de la terre cultive

de la race humaine. Nulle part, on n'a t plus loin


que ce premier stade, sauf Eleusis. L seulement
paraissent de nouveaux mystres, une initiation nouvelle
ouverte aux deux sexes, tout ge, toute condition
une organisation diffrente, confie au hirophante, au
dadouque et d'autres ministres masculins. Il ne s'agit
et

1.

Journal des Savants, 1895,

p. 305,

88

LES MYSTERES D ELEUSIS

plus seulement de l'agriculture, mais du sort de

aprs

la

mort

et

des garanties que

la

l'homme

desse assure ceux

l'initiation. Un si grand changement, restreint au seul sanctuaire d'Eleusis, ne peut


s'expliquer que s'il s'est pass dans cette ville un vnement extraordinaire cet vnement, c'est l'introduction

qui ont rempli les rites de

dans l'ancien culte de Dmter de cro}^ances et de rites


nouveaux, due des trangers ou des Grecs qui les ont
rapports de l'tranger.

Quelques-uns ont voulu faire honneur de ce progrs


aux premiers efforts de la pense philosophique
mais
les philosophes du sixime sicle se sont moins occups
de l'homme que de la nature, et ceux qui les suivirent n'ont exerc aucune influence sur les croyances
populaires ou sur la religion de la cit. D'autres ont
suppos que la grande fermentation religieuse du
septime et du sixime sicle agit aussi sur Eleusis, en
modifia, en transforma le culte et les croyances^ . Cette
;

fermentation,
la cause,

a t

si elle

a rellement exist, bien loin d'tre

le rsultat

des nouveauts introduites

Eleusis, et aussi des doctrines orphiques qui drivent, en

grande partie, de

la

mme source

de purification que

ajoutons,

si

veut,

l'on

Epimnide

conaux Athniens. Tout cela vient de l'tranger,


non de la Grce elle-mme. Celle-ci en tait reste aux
conceptions des pomes homriques. La vigoureuse pro-

les rites

le

Cretois

fit

natre

testation de

Xnophane contre

qu'Homre

prtait ses dieux, aussi bien

les

vices et les bassesses

que

le

tmoi-

gnage d'Hrodote, prouvent que les ides du pote sur


le monde des dieux taient encore matresses des esprits
et que ses peintures taient prsentes toutes les imaginations. Mettons

donc en regard le tableau qu'Homre a


mort et celui des mystres.

trac de l'existence aprs la

1.

Journal des Savants, 1895,

p. 305.

RELIGION NOUVELLE DES MYSTRES

Le

des enfers, Hads,

roi

est

farouche, insensible aux prires.

sphon, non moins sombre

et

89

un dieu

hassable,

ses cts, trne Per-

redoutable

Altha

l'in-

la Gorgone et les
voque contre son fils Mlagre
Ery unies lui obissent. Son bois sacr est lugubre, on
n'y voit que peupliers noirs, saules striles, ples asphodles. Les deux poux ont la haine de la lumire et des
vivants. Dans leur empire, les ombres tranent une vie
amoindrie, sans joie, peine ranime quelques instants
;

le sang d'une victime, sort lamentable, auquel n'chappent ni le vaillant Achille ni le roi des rois, Aga-

par

memnon.
Tout autre
Potes

et

promise aux

initis d'Eleusis.

prosateurs l'ont peinte sous

les plus riantes

est la destine

couleurs. Les dangers de la route n'ont plus rien qui les

pouvante.

Dmter
Grce

De mme

les

qu'Isis l'avait fait

a instruits et les couvre

pour

les siens,

de sa protection.

peuvent compter sur un accueil


nouveaux matres du monde infrieur,

l'initiation, ils

favorable des

Pluton et Cor, divinits bienveillantes et douces, qui ont


remplac les impitoyables tyrans de l'enfer homrique.
Ce ne sont pas seulement des noms, ce sont des dieux
diffrents d' Hads et de Persphon. C'est une religion
nouvelle.

Et d'o peut-elle venir, sinon du pays, qui,

du
un couple de dieux bons, qui, seul,
d'Isis et d'Osiris une vie relle, plus

seul, entre toutes les nations, attribue la souverainet

monde

infrieur

assure aux fidles

heureuse

et plus

durable que

la vie terrestre ?

CHAPITRE

IV

Le Dieu et la Desse, la forme la plus


ancienne des divinits de l'agriculture, imitation du couple gyptien
Ses transformations en plusieurs divinits Dmter
Isis-Osiris.
lacchos, distinct de Dionysos,
Gor Pluton, Eubouleus, Dionysos
est un simple gnie du cycle leusinien.

Divinits associes Dmter.

Aprs Dmter,

il

paratra naturel d'esquisser l'image

des divinits qui sont groupes autour d'elle. Je n'tudierai pas toutes celles qui reoivent

mais seulement
considre

celles

comme

la

qui

sont

un

culte Eleusis,

associes Dmter,

desse de l'agriculture ou

la

desse

des Mystres.

LE DIEU ET LA DESSE.
L'apparition de ce couple
surprises que

anonyme fut une

nous apportrent

les

des grandes
excutes

fouilles

dans le sanctuaire par la Socit archologique d'Athnes.


Le Dieu et la Desse sont insparables, toujours nom-

ms ou

ensemble dans les monuments dcouverts


Leur temple n'a pas t retrouv peut-tre

figurs

jusqu'ici.

n'en possdaient-ils plus qui leur appartnt en propre, et


avaient-ils leur

demeure dans

conservrent jusqu'

la fin

le

Plutonion.

Mais

ils

de l'empire un prtre spcial.

Eubouleus fut group avec eux, du cinquime sicle au


premier avant notre re il avait disparu l'poque impriale. Il leur fut uni, probablement parce qu'il n'avait
pas assez d'importance pour qu'un sacerdoce particulier
;

parce que nanmoins il parut ncessaire


une place dans les honneurs du culte on

lui ft attribu et

de

lui laisser

91

LE DIEU ET LA DESSE

en chargea
lui le

le

prtre des dieux qui semblaient avoir avec

plus d'affinit.

Aucun auteur ancien


Les monuments

n'a parl

du Dieu

et les inscriptions

et

de

la

Desse.

supplent en partie

ce silence.

Le couple tait distinct de Dmter et de Cor, comme


on le voit par un bas-relief du quatrime sicle '. Dans
un dicule est figure la scne bien connue du banquet
offert des divinits
mais, par une disposition assez
particulire, elle est divise en deux parties, et les divinits forment deux groupes distincts. Dans celui de
gauche, un petit serviteur puisant dans un cratre est un
;

simple accessoire.

Une

table quatre pieds est dresse

l'une tient un sceptre de la


une double torche dans la main
gauche. Ce sont Dmter et Gor, sans aucun doute
possible pour l'interprtation, La scne de la partie droite
est aussi un banquet sacr. Une desse est assise devant
la table carre, charge de mets. Sur un lit est demicouch un dieu, la barbe et la chevelure paisses,
appuy sur le coude gauche et tenant un rhjion de la
main droite. Le premier diteur, et c'tait l'ide la plus
naturelle, a cru que le monument reprsentait les deux
phases de la vie de Cor, son sjour aux enfers avec son
poux et son retour auprs de sa mre. Le sculpteur

devant deux desses assises

main

droite, l'autre

avait peut-tre prvu la possibilit de cette interprtation

pour prvenir toute confusion, il avait grav au-dessus


de la desse et du dieu S'-di et 0wt. Une dsignation tait
inutile pour les deux desses de gauche, facilement
reconnaissables leurs attributs,

le

sceptre et la double

torche.

La

distinction des

deux groupes, en

mme temps

leur association, apparat encore plus nettement dans

1. 'Ecprja. /aio)...

1886. pi. III,

fig. 1.

que

un

92

LES MYSTERES D ELEUSIS

autre bas-relief, trouv,

comme

le

prcdent, dans les

de dimensions beaucoup
plus considrables (1 m. 80 de hauteur sur 3 mtres de
largeur), avait t bris en un trs grand nombre de
ruines du Plutonion

MM.

^.

Celui-ci,

Heberdey

et Reiche!, aprs une patiente


mis en place plus de soixante
fragments; il en manque encore davantage-. Nanmoins,
tout incomplte que soit la reconstitution, elle sufft pour
reconnatre le sujet et les principaux personnages le nom,
heureusement, avait t grav et s'est conserv auprs de

morceaux.

tude, ont reconnu et

la plupart d'entre eux.

La ddicace fixe la date et l'intention du donateur.


Malgr une lacune la fin de la premire ligne et au
commencement de la seconde, dont la restitution est indonne le sens, qui n'est
pour la partie importante Lacrateids,
fils de Sostratos, du dme d'Icaria, prtre du Dieu et de
la Desse et d Eubouleus
pour lui-mme, pour ses
fils Sostratos et Dionysios, pour sa femme, fille de Dion}'sios, du dme de
a consacr cette offrande comme
tmoignage de reconnaissance Dmter et Gor, au
Dieu et la Desse et Eubouleus. Peut-tre y avaitil une quatrime ligne plus courte que les autres et qui a
disparu. On pourrait tre tent d'y restituer et Pluton )), parce que le dieu figure avec son nom dans le basrelief. J'hsiterais le faire, parce que Pluton est d'ordinaire rapproch des Deux Desses, et aussi parce qu'il
n est pas non plus nomm dans l'ordonnance des prcertaine, la traduction suivante

pas douteux

1.
E'fr,;x. p/ai-oA., 1886, f. 3, qui
donne seulement la partie
suprieure. Quelques fragments, trouvs plus tard, ont t tudis sparment par Otto Kern (Athen. Mitteil., t. XVI, p. 4 et
t.

XVII,

p. 127).

2. Festschrift

Svoronos,

fur Otto Benndorf (1898). p. 111 et

'EpaxjVx twv av^;j.c{wv tou

(1901), p. 279-299.

'E).'j!JivLaxo'j

Pringsheim, Arch. Beilvsege

eleusin. Kults (1905), p. 79-81.

ziir

pi.

IV.

ijl'jT'.xou

- Cf.
y.'JY.\o'j

Geschichte des

93

LE DIEU ET LA DESSE

dont nous aurons parler un peu plus

mices,

loin.

Le

prtre donateur est Lacrateids, qui fut thesmothte en

l'anne 97

l'an

de ses deux

fils,

Sostratos, reut, sui-

nom

de son grand-pre paternel et le


second, Dionysios, celui de son grand-pre maternel

vant l'usage,

le

tous deux sont

nomms dans

mencement du premier

com-

des inscriptions du

sicle

avant notre re

"^.

Lacra-

teids est l'auteur de la conscration et, ce titre,


le

seul

personnage humain qui

relief. Etail-il

le

ait

trouv place sur

il

est

bas-

descendant du hirophante Lacrateids

qui fut en charge au milieu du quatrime sicle ?

en dcider,

il

le

faudrait au moins connatre

Pour

dmotique

le

du

hirophante et quelques-uns des intermdiaires


pendant les sept ou huit gnrations qui les sparent.
Les divinits reprsentes sur ce monument se partagent
en deux groupes peu prs symtriques, disposs de part
et d'autre autour d'un motif central. A la gauche du
spectateur, la place principale est occupe par Dmter,
assise, un sceptre dans la main gauche le bras droit, bris
au-dessous du coude, devait tre tendu vers Triptolme.
Derrire elle, un personnage secondaire et de petite taille,
;

tenant des pis,

n'a

pas t identifi,

c'est

peut-tre

Ploutos. Cor debout, une torche enflamme dans la

main, se tourne vers sa mre. Platon


regarde du ct de Dmter.

d'abord

la

Desse debout, puis

et faisant vis--vis

Dans
le

^,

tenant un sceptre,

l'autre groupe, c'est

Dieu^ assis sur un trne

Dmter. Derrire

lui,

en

relief trs

dans l'arrire-plan, le donateur Lacrateids. Tout


proche du dieu, un jeune homme, porteur d'une torche,
ne peut tre qu'Eubouleus Au centre et dans le bas, le

plat et

hros favori de Dmter, Triptolme,

est assis

sur un char

Corpus inscr. attic. t. II, 985 D, 1. 26; cf. Add. 1620 c.


Corpus inscr. attic, t. II, 955, et t. III. 885.
3. On a mis en italiques les noms des personnages qui sont
gravs sur le bas-relief.
1.

2.

94

LES MYSTRES d'LEUSIS

attel

de serpents

c'est le

reoit de la desse les pis qu'il doit

il

distribuer parmi les

hommes. Le sujet

est

donc

trs clair

dpart de Triptolme, auquel assistent les divinits

protectrices de l'agriculture, groupes en deux triades


Dmter-Gor-Pluton et le Dieu-la Desse-Eubouleus.
L'ordonnance des prmices, qui est antrieure la
guerre du Ploponnse, montre qu'au cinquime sicle
ce dernier groupe tait en rapports troits avec les Deux
Desses et qu'il avait une part, moins importante, il est
vrai, dans les victimes que la ville offrait en cette circonstance. Sur le produit de l'orge et du bl, on fera
chacune des Deux Desses un sacrifice de trois animaux,
avec les cornes dores, dont le premier sera un buf;
Triptolme, au Dieu et la Desse, Euboulos une
brebis pour chacun d'eux, Athna, un buf aux cornes
dores. Athna figure ici en qualit de desse patronne
du peuple athnien, qui consacrait les prmices les
autres divinits ou hros appartiennent au cycle d'Eleusis
et reoivent un sacrifice comme pouvant accorder aux
Athniens de bonnes et abondantes rcoltes ^.
Une loi athnienne de 352, sur l'offrande des prmices, ordonne de sacrifier aux mmes divinits, dont les
noms sont, en partie, conservs, en partie, restitus avec
certitude c'tait un honneur rgulirement rendu au
Dieu et la Desse. Les deux bas-reliefs cits plus haut
attestent l'existence de leur culte jusqu au premier sicle
:

avant notre re.

Il

persista sous l'empire.

Une

inscription

du temps d'Hadrien mentionne leur prtre-. Sous les


Svres, celui-ci figure dans un catalogue des ministres
d'Eleusis qui avaient droit une part des victimes dans
un sacrifice institu par une fondation pieuse ^. C'est donc

1.

Pour

2.

Corpus

3.

'E'f-riu..

l'offrande des prmices, voir p. 57.


inscr. attic

t.

IIL 1109

^yaiol., 1900, p. 74.

LE DIEU ET LA DESSE

une dure de plus de

95

atteste par les

six sicles

monu-

ments.

moment

couple du Dieu

et de la Desse futque peut-on savoir ou tout au


moins conjecturer sur sa nature? L'anonymat est l'indice
d'une antiquit recule il n'en est pas une preuve incontestable. M. Farnell, auteur d'un livre rcent sur les
Cultes des tats grecs, est d'avis que ce culte fut le produit
d'un dveloppement postrieur
mais il a nglig d'indiquer quel aurait pu tre ce dveloppement ^ Lorsqu'un
nouveau personnage divin apparat dans un culte grec,
c est pour rpondre des tendances que ne satisfont pas
les divinits anciennes c'est une de leurs attributions qui
prend une telle importance qu'une personnalit spciale
parat ncessaire pour s'en acquitter. Nous comprenons

quel

le

introduit Eleusis et

il

par exemple, la naissance de lacchos qui personnifie la


grande procession d'Eleusis et en devient le gnie conducteur; Gor a pu tre dtache de Dmter, afin de
mieux exprimer le caractre maternel et fcond de la
desse. Mais quoi rpondrait la conception du couple
du Dieu et de la Desse, si elle est postrieure l'existence
de Dmter et de Cor ? Celles-ci, nous l'avons vu,
veillaient en protectrices sur tous les

moments de

la vie

nouveau couple ? Nous


n'avons pas de notions prcises sur son rle, nous avons
pu seulement reconnatre qu'il s'intressait d'une manire
un peu vague aux choses de l'agriculture. Dans la lgende,
ils taient prsents au dpart de Triptolme, mais ce
n'tait pas eux qui lui remettaient les pis de bl et le
agricole.

quoi aurait servi

le

chargeaient de sa mission civilisatrice.

on croyait

qu'ils

Dans

le

prsent,

contribuaient en quelque faon la

prosprit des rcoltes et la cit les en remerciait par


sacrifice

cependant on ne pourrait

Farnell, Cuits ofthe greek States,

t.

citer ni

un

fte ni cr-

Ill, p. 138.

LES MYSTRES d'LEUSIS

96

monie o ils soient particulirement invoqus, au moment


du labour ou des semailles, la premire pousse du bl
ou la formation de l'pi, avant ou aprs la moisson.
C'est Dmter et Cor que les fidles avaient recours
que
de celui qu'a suggr
M. Farnell. Le Dieu et la Desse ont t le couple primitif d'Eleusis, couple protecteur, peut-tre inventeur de

en ces circonstances. Aussi

croirais-je volontiers

l'ordre le plus naturel est l'inverse

^ Sans disparaitre compltement, ils cpremire place Dmter et Cor. Il n'y eut

l'agriculture

drent

la

pas alors combat de dieux, ainsi qu'on

l'a dit,

ni victoire

d'un culte sur un autre, mais plutt deux formes successives d'un mme culte, celui des divinits de l'agriculture.
les inscriptions et les monuments, l'ancien et le
nouveau groupe sont associs amicalement. Le Dieu et
la Desse ont plutt physionomie d'anctres, qui ont eu

Dans

leurs jours de gloire et qui vieillissent, entours d'gards


et

de vnration, mais abandonnent

le

pouvoir rel une

gnration plus jeune.

L'anonymat de ce couple divin a t l'objet de conjecUsener y voyait une survivance d'un ge


prhistorique o les dieux n'avaient encore ni histoire ni

tures varies.

personnalit. Hrodote,

il

est vrai, et c'est l'autorit

qu'on

allgue, rapporte, d'aprs ce qui lui avait t racont par


les

prtres de

temps

Dodone, que

les dieux,

les

Plasges prirent long-

sans leur donner ni

nom

que, plus tard, instruits par les gyptiens,


l'oracle,

1.

et,

On peut

sur sa rponse,

ils

auxquels Hsiode invite


des semailles
;

ni

pithte,

consultrent

usage

des

noms

en rapprocher. sans les identifier, deux autres couples

Zeus Chthonios et Dmter,


laboureur adresser ses vux au
Epya, v. 465), et dans le calendrier de

divins, protecteurs de l'agriculture

moment
Myconos

firent

ils

'jt.o

xotpirwv

Michel, RecueiL 714.

Au

1.

le

^Govwi,

15.

r-rji.

^Goviai SsoTot

aXava

i-CT^aa.

LE DIEU ET LA DESSE
enseigns par les trangers

Mais

cette

tradition,

et les

mme

si

97

apprirent aux Hellnes

on

la jugeait

'

acceptable,

prouverait tout au plus que dj les Plasges connaissaient et employaient les

noms de

leurs dieux, lorsque

arrivrent les tribus hellniques.

M. Farnell incline croire qu'on dit le Dieu et la Desse


pour viter le danger qu'il y aurait eu profrer leur
nom vritable en dehors des crmonies secrtes, et il
cite des exemples bien connus des euphmismes employs
pour

viter de

nommer

les

usage n'est pas aussi ancien

homriques,
leurs

les

divinits des enfers

qu'il le croit.

Dans

les

-.

Cet

pomes

dieux de l'Hellade sont dsigns par


des pithtes qui rappellent un de

noms ou par

ou les cits dont ils sont les seigneurs, non


seulement Zeus, Athna, Apollon, mais aussi Hads,
Persphon, les Erynnies. L'anonymat du Dieu et de la

leurs attributs

est une exception et, je crois, un indice d'une


provenance trangre.
D'aprs tout ce que nous avons essay d'tablir prcdemment sur l'origine gyptienne de la religion d'Eleusis,
je serais port reconnatre en eux le couple d'Osiris et
d'Isis que les colons gyptiens apportrent avec l'agriculture. Les indignes ne leur donnrent pas tout d'abord

Desse

un nom personnel, soit difficult de trouver une traduction


pour Esit et Ounnofir, soit parce qu'ils
considrrent comme le Dieu et la Desse par excellence
satisfaisante

les

divinits qui avaient

transform leur vie par

usage

des crales. Mais cette explication trs simple ne ren~


drait pas compte de la persistance de leur anonymat qui

maintenu jusqu' la fin du paganisme. J'en cherchedans les croyances g}^ptiennes sur le
nom secret des dieux et sur le danger qu'il y avait pour

fut

rais plutt la raison

1.

Herodot

2. Farnell,

t.

11,52.
III, p. 137.

98

LES MYSTRES d'LEUSIS

ceux-ci

Egypte,
tait

connatre aux profanes. La vieille


Maspero, croyait que le nom d'un individu

le laisser

dit

comme

son tre rel

qui possdait

dait l'tre et s'en faisait obir,

comme

le

nom

poss-

l'esclave obit

au

maitre. L'art des magiciens consistait obtenir des dieux


la rvlation

de ces

noms

sacrs, et

il

n'employassent pour arriver leurs


dieu, dans

moyen qu'ils
Une fois que le

n'tait

fins.

un moment d'oubli ou de bienveillance, leur

avait enseign ce qu'ils dsiraient,

ressource que de leur obira

il

n'avait plus d'autre

Les Grecs ont donc pu,


l'origine, se conformer la rgle que les Egyptiens leur
enseignrent en mme temps que le culte d'Isis et d'Osiris, et ils

s'abstinrent de rvler leurs

noms,

comme

plus

tard Hrodote aussi se crut tenu de le faire pour Osiris

dans

la suite, ils

continurent observer

le

mme

silence

et sans en comprendre les raisons.


Le couple du Dieu et de la Desse, qui fut, ce que
je crois, la forme premire et qui reproduisait plus fidlement la physionomie du couple gyptien, donna nais-

par tradition

sance au groupe de divinits qui

perptua Eleusis, en

le

se transformant suivant les ncessits des cultes locaux et

De trs bonne heure, la Desse


ddoubla en Dmler et Cor. Dans les Cyclades
ioniennes, le Dieu est ador avec elles sous le nom de Zeus
Eubouleus. En Attique, il disparat presque, dmembr
en plusieurs personnages divins
Eubouleus, Pluton,
Dionysos.
les

tendances nationales.

se

COR.

Cor appartient en propre au cycle d'Eleusis mais


parut pas ds l'origine. Homre ne la connaissait
;

elle n'y

1.
t. II,

2.

Maspero, Etudes de mythologie


p 298.
Herodot.. 11,61, 170.

et

d archologie gyptiennes

COR

non plus que

pas.

celle-ci tait fille

99

rapt de Proserpine

le

de Zeus (et de

la

dans ses pomes,

desse du Styx, sui-

vant ApoUodoros), pouse d'Hads

et reine

Hsiode

ait fait

est le plus

ancien auteur qui

passant, de l'enlvement de Proserpine


cette lgende fait le

de Dmter. Depuis

lors,

mme nom et en
le nom et

nomme Eleusis. A sa place


pas, mon avis, une pithte de

jamais

qui n'est

contraire,

bien que

de Proserpine persistent Athnes,

le culte

n'est

Au

fond de l'hymne homrique, dans

lequel le pote lui conserve encore le


fait la fille

'.

des morts.

mention, en

la

desse

parat Gor,

Proserpine,

mais une cration nouvelle. Bien diffrente de la sombre


et dure compagne d'Hads, la nouvelle venue montre la
douceur et la bont qui caractrisent sa mre Dmter.
Les deux desses sont insparables tel point qu'un
scholiaste a pu les considrer comme tant toutes deux
Dmter ^. Dans les auteurs et dans les inscriptions elles
sont appeles les Deux Desses, les deux Thesmophores et
parfois, quand on veut les distinguer, Vane et la plus
jeune. La personnalit de Cor est trs efface et sans
indpendance. A peine peut-on signaler comme lui appartenant en propre une hirophantide attache sa personne, un autel portant son nom, un trsor o l'on jette
quelques pices de monnaie, lors de la conscration des
prmices, les revenus de l'un des deux lacs Rheitoi. Mais
on ne connat aucun sacrifice qui soit fait elle seule,
aucune ddicace qui ne porte que son nom sans puissance personnelle, elle existe et elle est invoque seulement comme la fille de Dmter et avec sa mre. Par
exemple, la prtresse ponyme du sanctuaire avait
;

comme

titre

v^

ipsia tyj ATa.Yjroo,

l'addition xai

TYi

Kopy^

ne se trouve gure avant l'poque romaine. Lorsque l'une

1.

2.

Hesiod., Theog., v. 913.


Schol. Eurip., Phoen., v. 689.

100

LES MYSTRES D ELEUSIS

des desses est seule

dont Cor

Mais

le

n'est

c'est

toujours Demter,
et

comme un

reflet.

plus souvent, l'poque classique, on ne spare

mre

pas la

nomme,

qu'un ddoublement

et la fille.

Elles reoivent

en

commun

les sacrifices

du hiroet du

phante, des pimltes des mystres, du stratge

dmarque d'Eleusis de nombreuses ddicaces de


;

sont consacres toutes les deux. Ce qui est

portant

Cor,
ftes

et fait

le

statues

plus im-

mieux comprendre la nature et le rle de


associe Dmter dans toutes les

c'est qu'elle est

du

cycle agricole d'Eleusis

Eleusinia, Prorosia,

Thesmophoria, Haloia, Chloia. Protectrices de l'agriculture, une trittye leur est solennellement immole et une
offrande consacre au nom du peuple athnien, aprs
que les prmices de l'orge et du bl ont t apportes
Eleusis. Dans les Grands Mystres, elles paraissent gale-

ment

l'une avec l'autre

monde
Dans

et les
les

mystes sont

monuments

comme

souveraines de l'autre

initis

Dmter

Cor.

et

figurs, les artistes se

conforment

la croyance gnrale et les reprsentent runies et se

ressemblant

de

la fille,

il

sans

serait

mme difficile

la diffrence

de distinguer

de leur attitude

et

la

mre

de leurs

Presque toujours Dmter est assise sur une


la main, voile ou coiffe du
calathos le plus souvent, Cor est debout et tient les deux
attributs.
ciste

ronde, un sceptre
;

torches qui permettent de

la

reconnatre.

aucun texte, aucun monument d'Eleusis ne


prsente Cor comme l'pouse du dieu des morts. L'obligation impose par Zeus la fille de Dmter de passer
trois mois de l'anne auprs de son poux infernal semble
ne plus avoir t observe. Nulle part, il n'est fait mention
de la descente aux enfers ni du retour sur la terre ', qui,
Jusqu'ici,

1. Les deux mots -:ipo!7yai,priTT,pt.a et Trpo/apiaTT.rjia tirs des discours de Lycurgue ont t rapports par les grammairiens anciens,
le premier au dpart de Cor, le second son retour, lorsque le

COR

101

en d'autres parties du monde grec, taient l'occasion de


Cependant, il y aurait imprudence
conclure de cette absence de textes qu'elles n'ont pas

ftes solennelles.

exist

dans

la religion leusinienne. Il

peu prs inconnue

les Petits

y reste une partie

Mystres, qui se cl-

braient Agra, au mois d'Anthestrion. L peut-tre


Gor jouait un rle personnel, en tant qu'pouse du dieu
des enfers. Un scholiaste d'Aristophane indique que les
Grands Mystres appartenaient Dmter et les Petits
Gor
la distinction est inexacte pour les Grands
Mystres qui taient communs aux Deux Desses et aussi
pour les Petits Mystres, dans lesquels le sacrifice des
pimltes tait offert toutes les deux -.
Quelle est la raison du ddoublement de la desse en
Dmter et Gor ? On ne peut rpondre que par des
hypothses. La plus simple serait que le concept et le
nom mme de Dmter impliquant l'ide de fcondit et
de maternit, il aurait sembl contradictoire de l'imaginer strile, et on en vint naturellement lui attribuer
une fille. Le mme fait s'tait produit sur d'autres points.
A Hermione, Dmter Ghthonia et Klymn Egine,
Trzne et Epidaure, le couple insparable de Damia
(appele ]\Inia dans une inscription d'Egine) et Auxsia.
On pourrait aussi allguer la tendance des Grecs
multiplier les divinits en dtachant d'elles un de leurs
attributs, qui devient une nouvelle personnalit. Grs
reprsentant l'ide gnrale de la fcondit des champs
cultivs, Varron personnifie dans sa fille Proserpine la
force germinatrice de la semence cette invention, certainement emprunte des auteurs grecs, en particulier
au stocien Glanths, lui fournit un moyen lgant

commenait

1.

Mais le texte n'est pas tabli avec cer362-363, cf. Thsaurus.


Schol Aristoph., Plutus, v. 846.

2.

Corpus

bl

pousser.

titude. Orat. ait.,

t.

II, p.

inscr. allie,

II,

315,

1.

23.

102

LES MYSTERES D ELEUSIS

d'expliquer rationnellement la lgende de la strilit qui

frappa

Ou

la terre

aprs l'enlvement de la

prcda l'arrive de Dmter,

un couple de

les

de Grs

fille

encore on peut supposer que, dans

la

*.

priode qui

Eleusiniens adoraient

morts correspondant HadsProserpine la lgende locale de l'enlvement de la desse


et du figuier sauvage prs duquel la terre s'entrouvrit pour
donner passage au char du ravisseur, serait une survivance de ce culte primitif; la caverne o s'leva plus tard
le temple de Pluton, pouvait la rigueur passer pour une
entre des enfers. Aprs l'arrive d'Isis-Osiris, c; xat
, qui fit prvaloir Eleusis une conception adoucie
du monde des morts, le couple de Cor et de Pluton se
substitua celui d'ffads et Proserpine et la filiation de
Cor et de Dmter tablit le lien entre le nouveau couple
et la desse de l'agriculture.
Ou plus simplement encore, Cor, fille de Dmter, fut
imagine pour prendre la place d'une desse locale des
divinits des

morts.

Aucune de ces hypothses

n'est susceptible

de dmons-

tration.

PLUTON.

Jusqu'aux fouilles de

la

Socit archologique,

il

tait

aucune part aux honneurs du


culte Eleusis. Les dcouvertes de 1883 ont montr le
contraire -. Les comptes de l'anne 329/8, sous l'administration de l'orateur Lycurgue, mentionnent plusieurs
dpenses faites par le trsor des Deux Desses pour des
rparations ou des embellissements au temple de Pluton.

admis que Pluton

On

a identifi, avec vraisemblance,

restes d'un petit

1.

n'avait

temple

in

cintis

cet difice avec les

que

l'on voit droite,

August.. De civil. Dei, vri, 20 ; Plutarch.,


de Corr. helln., 1883, p. 387.

2. Bull,

De

Iside, 66.

103

PLUTON

aprs avoir franchi les Petits Propyles de l'enceinte

adoss une grotte peu profonde, creuse

sacre.

Il

dans

rocher sur lequel s'lve

le

est

un mur en fermait

le

temple de Dmter

l'accs et le sparait des autres difices

du grand pribole. C'est l qu'ont


deux bas-reliefs reprsentant le Dieu et la
Desse, ainsi que la ddicace Eubouleus.
Le culte de Pluton tait desservi par une prtresse
spciale, mais il se rattachait troitement celui des
Deux Desses '. Il semble, d'aprs une inscription mutile, que les objets sacrs, lorsqu'on les transportait
Athnes le 14 Bodromion, faisaient une station dans le
temple du dieu, et la famille sacre des Eumolpides vota
une couronne celui qui l'avait mis en bon tat pour la
crmonie -. Pour le banquet offert Pluton, probablement dans l'Eleusinion d'Athnes, c'tait le hirophante
qui dsignait les citoyens chargs d'y pourvoir ^. Quelques
dtails des comptes font ressortir l'union de Pluton avec
les Deux Desses. Pendant la sixime prytanie (janvier)
recrpir et blanchir l'autel de Pluton ainsi que les
autels des Deux Desses et, pendant la mme prytanie,
iuaoy-i] Dmter, Cor et Pluton . Le terme grec est
souvent confondu avec .r.aoyri qui dsigne les prmices
d'un bien dj obtenu dans ce passage, il garde le sens
d'une offrande faite en vue d'un bien obtenir *. A la
mme date, les Myconiens sacrifiaient Dmter, Cor
et Zeus Eubouleus pour les moissons ^\ Il semble donc
que Pluton Eleusis, comme Zeus Eubouleus Myconos,
construits l'intrieur
t trouvs les

((

faisait partie

t.

d'une triade de

divinits protectrices de

1. E'^Yia. p/oc.ol., 1895, p. 97, 1. 21.


2 Revue des ludes grecques, 1893, p. 330; Corpus
IV, p 149.
3. Corpus inscr. atlic, t. II, v. 948-950.
4. Dittenberger, Sylloge, 587, 1. 140 et 183.
5. Michel, Recueil, 714

inscr. attic,

104

LES MYSTERES D ELEUSIS

l'agriculture.

De mme,

qui reprsente

avec Dmter

ne

lui est

scration

le

sur le bas-relief de Lacrateids

dpart de Triptolme, Pluton est group

et sa fille

immole dans

Et cependant, aucune victime


la con-

'.

les sacrifices qui suivent

des prmices. Est-il l'poux de Cor ? C'est

encore un point qui reste dans l'ombre.

En

tout cas,

rien d'Hads, le farouche ravisseur de Proserpine


est

un dieu du monde

sant,

favorable

humains

il

n'a

Pluton

infrieur, bienveillant et bienfai-

rpandant parmi les


que renferment les entrailles de la

l'agriculture,

les richesses

terre.

Si les

personnages de l'enfer leusinien, Cor aussi

bien que Pluton, nous apparaissent avec des contours

peu arrts

ment

et

comme

l'insuffisance

si

vaporeux, cela ne tient pas seuledes documents.

Un

attrait

des

Mystres, ce fut, en promettant, en garantissant une survie

heureuse aux

initis,

de leur reprsenter sous un aspect

moins effrayant l'autre monde, ses habitants

et ses

matres

ce fut de tirer ceux-ci le plus possible des tnbres

monde

souterrain pour les

d'attnuer dans

amener

du

la lumire du jour,

leur culte tout ce qui

rappelait

d'une

manire trop inquitante leur rle de divinits infernales.


EUBOULEUS.

Eubouleus, l'poque classique, occupe Eleusis une


la lgende locale, c'tait un
porcher dont le troupeau avait t englouti, lorsque la
place secondaire. D'aprs

terre s'tait

entrouverte pour

d'Hads;

porcs qu'on

les

livrer

lui sacrifiait

passage au char

dans

les

Thesmo-

1. D'aprs les premires publications du bas-relief, dans lequel


Pluton est debout ct de la desse, on avait cru qu'il avait
remplac le dieu du couple primitif. Mais la dcouverte du fragment sur lequel est grav le mot Qtq a montr que c'taient deux
personnages distincts.

EUBOULEUS

105

En ralit, les inscriptions


comme plus important. Il est associ au Dieu
Desse. Un mme prtre dessert leur culte; il est

phoria rappelaient cet pisode.


le

montrent

et la

probablement figur derrire eux, dans le bas -relief de


Lacrateids au cinquime sicle, l'ordonnance des prmices, en rglant les sacrifices que l'Etat doit offrir en cette
circonstance, lui assigne une victime comme au Dieu et
la Desse, et une loi de 352 renouvelle cette prescription. Une ddicace du quatrime sicle est le seul monudans les
ment o il reoive une offrande isolment
;

'

autres cas,

il

figure

au dernier rang, sans avoir un rle

ou des attributions dtermines.


figure efface prend plus de relief, dans les
Cyclades ioniennes. A Myconos, un sacrifice avec chants
est offert, pour obtenir le succs des rcoltes, Dmter,
seules, les femmes maries,
Cor et Zeus Eubouleus
inities Dmter, sont admises cette fte -. Aux
Thesmophories de Dlos, le compte des dpenses comprend rgulirement l'achat de trois victimes pour les
dfini

Cette

mmes

l'le

centres les

dans

^. Des ddicaces la triade ont t troud'Amorgos ^ et Paros ^, qui fut un des


plus anciens de la religion de Dmter. Enfin,

divinits

ves dans

les

tablettes

Eubouleus parmi

orphiques,
les

le

dfunt doit invoquer

dieux qui rgnent dans

le

monde

des morts.

Les grammairiens anciens l'ont assimil Pluton,


Hads, Zeus leusinien chez les Ioniens, ou simplement
Zeus, Dionysos. On a vu par les inscriptions des Cyclades
ioniennes qu'il faisait partie d'une triade qui avait succd
au couple plus ancien du Dieu

et

de

la

Desse. Si cette

Corpus inscr. attic, t. II, Add. n. 1620 d.


Michel, Recueil d'inscr. grecques, p. 714, 1. 16.
3. Bull, de Corr. helln., 1890, p. 505,
cf., Add., p. 311.
4. lnscr.gr. insui, t. XII, fasc. 5, n. 226
5. Inscr. gr. insul., t. XII, fasc. 7, n. 76 et 77.
1.

2.

LES MYSTRES d'LEUSIS

106

ddouble en Dniter et Cor, il s'ensuiDieu est devenu Zeus Eubouleus. A Eleusis,


son caractre de dieu des enfers et son importance se sont
amoindris et il a t relgu un rang subalterne par
deux autres dieux, Pluton et Dionysos.
dernire

vrait

que

s'est

le

DIONYSOS.

Parmi

les

il faut
compter
modernes qui se sont
mythologie grecque n'aient pas reconnu la

Mystres,

des

divinits

Dionysos, quoiqu'en gnral

occups de

la

les

place qu'il tenait dans la religion d'Eleusis.

De mme que Dmler, Dionysos


Attique

il

est arriv,

n'est

venant du dehors

pas contest. Pour son origine,

les

pas indigne en
;

ce point n'est

savants sont presque

unanimes penser que Dionysos est venu de la Thrace


(les uns entendent la Thrace gographique les autres, la
Thrace mythique) et que, de l, son culte s'est propag
;

dans tout

le

monde hellnique. En consquence,

dieux qui portent


seul et

mme

le

nom

personnage, avec des variantes locales qui

Tout au con-

n'altreraient pas l'unit de la conception.


traire,

dans

tous les

de Dionysos ne seraient qu'un

l'antiquit,

des

mythologues ont soutenu que

coles
le

considrables

mme nom

de
de Dionysos

recouvrait plusieurs dieux, distincts par leur histoire et


leurs attributions, qui avaient paru en des

temps

et

en

Dans un mmoire publi en 1904, j ai


essay de montrer combien cette vue des anciens tait
des pays divers.

plus juste que celle des modernes.


petit

nombre de documents

mme

En

travail d'analyse qu'ils avaient

montr quel point

reprenant, sur

le

qui nous sont parvenus, le


fait

autrefois, j'ai

Dionysos attique tait diffrent de


ses homonymes divins, adors en Thrace et en Botie ^
1.

P. Foacart,

Le

le

culte de

Dionysos enAtlique, 1904, Klincksieck.

DIONYSOS
Il

serait trop long

107

de reproduire tout

le dtail

des preuves

que j'avais rassembles dans ce travail, je me bornerai


ici en rsumer les conclusions.
Le Dionysos attique est diffrent du Dionysos des
Thraces et des Phrygiens. Ce dernier est un dieu
^atvp.vo;,

se plat

suivant l'pithte caractristique d'Homre.

aux courses dsordonnes sur

les

sommets

Il

boiss

o il vit solitaire il attire lui la troupe chevele des


Mnades, et sa voix qui mugit travers les forts de la
montagne les entrane sa suite. Les pratiques de son
culte ont pour but de provoquer l'extase qui met les fidles
en contact avec leur dieu invisible. Ni ces transports
bruyants ni la poursuite du dlire divin n'ont place dans
le culte du Dionysos d'Eleusis. C'est un dieu mystrieux,
mais paisible et bienfaisant. Avec Dmter, son insparable compagne, il rpand les arts d'o nat la civilisation, il prside au premier de tous, l'agriculture. Il a
invent et propag la fabrication du vin, tandis que,
mme l'poque homrique, le Dionysos thrace n'avait
encore rien de commun avec la vigne. Au cinquime
sicle et au quatrime, lorsque celui-ci tenta de s'introduire en Attique sous son nom de Sabazios, il reut
mauvais accueil. Apport par des personnes peu recommandables, le nouveau venu provoqua les railleries des
potes comiques et s'attira le mpris public. Son culte
vgta dans les basses classes de la socit et dans le
;

monde

des esclaves K

Le Dionysos attique

est

galement distinct du Dionysos

thbain, qui a gard les traits principaux du dieu de la

Thrace, mais en

les adoucissant et en y mlant la lgende


de Sml, avec la fable baroque de sa double naissance.
On ne trouve aucune trace de ces lgendes dans ce qui

1.

Voir P. Foucart, Associations

p. 67-70.

religieuses chez

les

Grecs,

108

LES MYSTERES D ELEUSIS

nous

parvenu des antiquits religieuses d'Eleusis. Rien


non plus, dans le culte athnien, ne rappelle les pyta
est

du Cithron,

ni

la

priode tritrique, laquelle les

Thbains attachaient tant d'importance. Toutes les ftes


du Dionysos attique reviennent chaque anne, et c'est
en vain que quelques savants ont tent, l'aide de combinaisons subtiles, de les ramener un cycle primitif de
deux ans K Si les potes et les artistes ont volontiers
confondu le fils de Sml avec le Dionysos athnien, en
revanche, plusieurs mythographes avaient bien su les
distinguer. Trois listes, puises aux sources grecques, ne
faisaient paratre le Dionysos de Thbes qu'aprs trois
autres Dionysos plus anciens ^. Hrodote lui-mme avait
remarqu qu'il tait le plus jeune des dieux hellniques
et il plaait sa naissance un peu plus de mille ans avant
son temps ^. Plusieurs auteurs et les chronographes
distinguent formellement les deux Dionysos de Thbes et
d'Eleusis ou mme les opposent l'un l'autre ^.
Bien diffrent des Dionysos thrace et thbain, le Dionysos d'Eleusis reproduit le double caractre de l'Osiris
gyptien, la fois dieu des vivants et dieu des morts.

En

mme

temps que Dmter, il est arriv de l'tranger en


Attique, une poque qui correspond la dix-huitime

A l'appui de cette tradition,


chronographes grecs ont conserve,
des faits qui ont laiss trace dans l'histoire prouvent
qu'avant le milieu du treizime sicle le culte de Dionysos
existait dans la Ttrapole de Marathon
La croyance
dynastie

pharaonique.

qu'Apollodoros

et les

''.

1.

Aug. Momrasen, Feste der Stadt Athen.

2.

Le

3.

Herodot.,

culte de

4. Gicer.,

De

Dionysos en Attique,

II,

t.

II, p.

24; Arrian. Ana., II, 16 et Geogr.


206; Euseb., d. Migne, t. I, p. 379.

381, 390.

Le

p. 25.

16-20.

145.

nat. deor., II.

gr min., d. Didot,
5.

p.

culte de Dionysos, p. 35-39.

DIONYSOS
gnrale

de

lui

vigne

la

attribuait

comme domaine

des arbres fruitiers

et

puissance s'tendait sur


cultive.
et le

109

Dans

la fte

les

il

est associ

couple troitement uni assure

Aux

spcial la culture

mais, en ralit, sa

productions de toute

des Haloa,

terre et des tres vivants

la

la

nature

Dmter,

fcondit de

la

Anthestria, Dionysos se rvle sous un autre

aspect, celui de dieu des morts,

La runion de

ses

mem-

bres disperss et son retour la vie paraissent avoir t


l'objet des

mystrieuses crmonies qui s'accomplissaient

dans

le

sanctuaire de Limnae,

dant

la

nuit

du

13,

le

12 Anthestrion

chaque famille

faisait cuire

-.

Pen-

dans une

marmite des graines de toute sorte et de la farine. Personne ne gotait au contenu. Ce repas funbre tait
offert Dionysos et Herms Chthonios, l'intention
des morts de
nourriture

la famille,

de

mme que les

par l'intermdiaire

recevaient,

et les

provisions de toute espce que les sur-

vivants leur expdiaient dans l'autre


est surprenant,

Il

morts gyptiens

d'Osiris et d'Anubis, la

monde ^.

au premier abord, de ne rencontrer

aucune mention de Dionysos dans le cours de l'initiation.


Les auteurs et les inscriptions s'accordent dire que les
mystes taient consacrs Dmter et Cor. Mais cette
absence est plus apparente que relle. Dj pour les Petits
Mystres, un texte formel atteste que les aventures du dieu
taient mises en action dansle spectacle auquelassistaient
les

nophytes. Quant l'initiation des Grands Mystres,

premier degr appartenait exclusivement Dmter

si le

et

Cor, je crois pouvoir dmontrer dans un autre chapi-

tre

que

le

second degr

son histoire

tait le

1.

Voir

2.

Le

3.

Ibidem, p. 151 158.


Voir Troisime partie.

4.

tait

sujet des

rserv Dionysos et que

crmonies de l'poptie

p. 55
culte de Dionysos, p. 138- 148.

^.

LES MYSTRES D ELEUSIS

110

Iacchos

Ce personnage, tard venu dans


et

les

juvnile, et
et

la religion

athnienne

nanmoins gagn chez


anciens des partisans qui en ont fait un Dionysos

d'une cration tout

il

artificielle, a

a eu le privilge de s'attirer les sympathies

l'enthousiasme des modernes. Certains d'entre eux l'ont

regard

comme

divin

l'enfant

qui

sert

de mdiateur

entre les Grandes Desses et leurs adorateurs

parlent de
le roi

la

grande rvolution religieuse qui

fit

d'autres

d'Iacchos

^ Ce sont toutes inventions qui ne reposent

d'Eleusis

sur aucun fondement solide.

Iacchos n'est pas nomm dans l'hymne homrique


Dmter. Il parut seulement lorsque fut institue la
grande procession du 20 Bodromion. Au temps des
guerres mdiques, il n'avait pas encore de personnalit,
il dsignait les chants et les acclamations pousses par le
cortge des mystes, lorsqu'il se rendait d'Athnes Eleusis.

C'est

le

qu'Hrodote a

sens qu'il a trs nettement dans


fait

du prodige qui annona

le

le rcit

dsastre des

Perses Salamine. Dans


exil athnien,

la plaine dserte de Thria, un


au service du Grand Roi, aperut un

comme

nuage de poussire,

celui qu'aurait soulev

troupe de trente mille hommes,

et

il

une

entendit un grand

bruit de cris qui lui semblrent tre le Iacchos mystique,

avat tv

/.a oi cpocbiaSoLi xVjv pQvyjv

ixvaziy.bv

!xy.yov.

l'expliqua de cette faon l'ancien roi de Sparte,


ratos, qui tait

1.

'f

wv^v

i)

/oa

xavTn

T77

opz-

2.

Rohde, Psych, 1894,

1899. p. 256.
2.

tvjv

Sous l'empire, Arrien se servait encore de


expression pour le chant que les mystes enton-

ia-/.y^^ovaiv

mme

il

mal au courant des mystres, encore peu

clbres, d'Eleusis

la

Et

Dma-

Herodot ,VIII,45.

p.

261

J.

von Prott, Athen.,

Mitteil.

lACCHOS

en l'honneur de Dionysos

liaient

On

moment

ignore quel

les

111
'

>tal b

icf-/o, b \ixinzmQz,

Athniens inventrent

un gnie qui personnifia et le chant mystique et la procession tout entire. Ce n'tait pas Dionysos, ce n'tait
pas mme un dieu, mais un simple 5atp-wv, charg de
diriger la troupe des initis et, la torche la main, de
donner le signal des danses et des chants. Tel, il tait
figur dans le laccheion d'Athnes, ct des statues de
Dmter et de Cor -. Tel aussi le reprsente Aristophane,
dans la scne des Grenouilles, o le chur s'adresse
lacchos. Ils l'invoquent pour assister, couronn de myrte
(le feuillage consacr aux desses d'Eleusis), leurs
danses sacres ils l'appellent l'astre lumineux de l'initiation nocturne, parce que le cortge n'arrivait au temple
qu' la nuit et la lueur des flambeaux c'est l'inventeur
du plus agrable chant de la fte, le tax/o, dont il porte
;

le

nom

c'est le

ter et qui

guide qui conduit

la

Dm-

procession

parcourt sans fatigue une longue route

^.

Cette

scne, qui rend en traits potiques le rle d'Iacchos, n'en


a exagr

comme

ni

l'a

la

nature ni l'importance

Strabon

dfini

Loyri-^jixric,

elle

twv

le

peint

[xua^ri^icv

z-Fiq

Aj/ULYjrpo oat|JL(V)y ^.

Les autres potes dramatiques n'ont pas apport


scrupules d'exactitude
ils ont ml toutes

mmes

lgendes relatives aux divers Dionysos,


distinction les

d'un seul
s'est

et

noms

mme

et les pithtes,

Arrian., Anab.,

2. IlXYiaov voc

Sia /wv
3.

s'il

s'agissait

eux surtout que

produite la confusion dont un scholiaste d'Aristo-

phane nous donne une ide


1.

les

employ sans

comme

C'est grce

dieu.

et

les

"lotx^j^o.

Et^i yov o ^acrt

IlspffS'^ovY;;

Il, 16.

cT'. A-i][x-/]Tpo,

Pausan

Aristoph^ Ran,
X, m, 11.

4. Strab.,

v.

ydc^^aaTa 8 aTTj
I. 2.

324-352; 395-401.

-z

xal

-f^

Tzaiq

xai.

LES MYSTRES d'LEUSIS

112
a'JTv

stvac-

oi

5i

oi o zb-j

aTov

^,

'"(Dloi

Encore

as.

Ixcoov

remar-

n'acceptaient pas l'identification

quera-t-on

que tous

d'Iacchos

de Dionysos.

et

av^^cviaQoiv

A-/5a-/)Tpi

t-Zj

\iovaQv ctvat tov "Iol/./ov^

Ceux qui s'obstineraient

la

soutenir seraient

fort

embarrasss de trouver des arguments l'appui de leur


opinion ou dans les textes pigraphiques ou dans les
monuments figurs. M. Otto Kern, qui a tudi les basreliefs et les

vases dcouverts dans les fouilles d'Eleusis,

n'y a trouv

aucune image qui paraisse

cuites, ni sur les

tre

une statue

reconnu, ni dans les terres


vases peints, aucun personnage qu'on

de culte (Kultbild)

il

n'a

puisse identifier avec lacchos

'-.

Mme

conclusion ngative ressort des inscriptions sur


ce prtendu dieu, qui serait devenu, prtendait-on, la
figure capitale du cycle leusinien, qui en aurait intime-

ment modifi
trouver son

et enrichi l'histoire

nom

On

sacre.

dans un dcret de

la

avait cru

premire moiti

du cinquime sicle, prescrivant les sacrifices offrir


un certain nombre de divinits leusiniennes. Il y avait
au moins la dernire syllabe XOI, et la restitution, assez
vraisemblable ['J/.]/cot, lui assurait une place honorable
ct des Deux Desses. C'tait encore une usurpation,
comme l'a montr la publication par Johann von Prott
d'un fac-simil plus fidle de cet important monument,
complt par deux petits fragments nouveaux 3. Si la restitution A[oXt]/(i)3 (un des hros nomms par l'hymne
homrique, v. 155) reste douteuse, il est du moins bien
tabli

maintenant que, matriellement,

il

est

impossible

d'introduire lacchos dans ce texte.

La seule inscription o
1.

2.
3.

n. 2.

figure son

Schol. Aristoph Ran, v. 324.


Alhen. Mitteil.. 1892. p. UO-142.
Athen. Mitteil., 1809, p. 243 et suiv.

nom,

l'occasion

Ziehen, Leges sacras,

113

lACCHOS
d'un acte du culte, lui serait plutt dfavorable.

Un dcret

athnien, dcernant une rcompense deux pimltes

des mystres, numre les actes de pit

et

de gnrosit

qui ont signal l'anne de leur charge. L. 21

(ir^Eu.:oO-n(joi.v)

Le sens

est fort clair:

XYi

'EXsuffvt TO'J 'laoKy^ov 7iG^oyf,q^.

se sont

ils

sis .

occups de

la

rception d'Iacchos Eleu-

Lorsqu'un personnage divin

o il
Dmter

quittait l'difice

habitait (dans le cas prsent, c'tait le temple de

Athnes, que Plutarque appelle 'lax/stov) pour rendre

une autre divinit, il fallait bien lui assurer une


demeure. S'il avait un temple lui dans la localit, il
s'y rendait tout naturellement. Par exemple, lorsque les
isp d'Eleusis sortaient de leur sanctuaire pour aller

visite

Athnes, ils logeaient dans l'Eleusinion, qui appartenait


aux Deux Desses. Si lacclios avait t Dionysos, il avait
Eleusis le Dionysion pour y sjourner. Au contraire,
il

tait ncessaire

de

lui

assurer l'hospitalit, parce qu'il

un tranger dans la ville des Mystres et qu'il n'y


possdait pas une demeure, un temple lui.
Toutes ces raisons amnent conclure qu'on doit
tait

rduire lacchos au rle secondaire de gnie, conducteur

du cortge des m3^stes, et qu'en dehors de la procession


du 20 Bodromion, d'o il a tir son nom et mme son
existence, il n'y a pas tenir compte de lui dans la religion
ou le culte d'Eleusis.
1.

Corpus

inscr.

attic,

t.

IV, p. 104.

CHAPITRE V
Examen de quelques
d'Eleusis.

thories

Affirme

Systme de Lang.
grecs et ceux des

non

tiation des fticheurs.

sur la

et l'origine

des mystres

ressemblance complte entre les mystres


sacs-mdecines des sorciers.
IniLgende des Indiens Pawuies.
la

civiliss

nature

Systme de Goblet d'Alviella. Le folklore. L'Esprit du grain.


La
Mre du Bl.
Les rites magiques de la prhistoire soi-disant perptus dans les ftes populaires de la moisson.
Forme animale faussement attribue la Dmter d'Eleusis.
Prtendues ressemblances avec les religions d'Asie Mineure et de Syrie.

Caractres primitifs de la Cyble phr3'gienne.


Desse du rocher,
prsidant la fcondit de la nature sauvage ses images, ses attributs,
son culte.
Diffrences avec Dmter.
Lgende d'Attis. - Les
mystres les plus anciens de Cyble modifis par des emprunts successifs d'autres religions.
Astart et Adonis.
Conclusion de la premire partie.
;

L'origine

gyptienne de

Dmter

et

des

mystres

d'Eleusis a t combattue par une cole qui a tent de

renouveler, l'aide du folklore et de l'ethnologie, l'tude

un grand sercoup de grce aux


systmes solaires et philologiques qui ont svi pendant le
dix-neuvime sicle. Il serait fcheux qu'elle les remplat
par des thories non moins dangereuses pour la science.
Je ne crois pas qu'elle y russisse, malgr une vogue passagre. Nanmoins l'attrait de la nouveaut et l'emploi de
procds intensifs de vulgarisation ont rpandu quelquesunes de ces doctrines, plus qu'il ne serait dsirable. Sans
des religions grecques

vice

les

qu'elle

rendu,

Cette cole, et c'est


a

port

le

adopter, des savants srieux les ont laiss se glisser

dans leurs ouvrages et ils se sont crus obligs de leur


faire une place dans leurs explications de la religion

LES NON CIVILISS

LANG.

115

grecque. C'est une faiblesse contre laquelle je voudrais


ragir,

me bornant ici

mais en

ce qui touche les mystres

d'Eleusis.

LES NON CIVILISES.

LANG.

Lang, dans son commentaire des hymnes homriques

blme

savants qui tudient

les

la

',

mythologie grecque de

du dix-neuvime sicle,
comparer les rites et lgendes
donnes fournies par la magie sym-

n'avoir pas fait usage, jusqu' la fin

de

la

mthode qui

de

la

Grce avec

consiste
les

d'un ct, de l'autre, avec les


mythes et les mystres des sauvages contemporains.
On ne pourra lui reprocher d'tre aussi arrir ou d'attnuer son opinion pour la faire accepter. Dans ces quelques

pathique

et le folklore

pages, les assertions tranchantes se pressent,

breuses

et si

si

nom-

entremles qu'il en rsulte quelque confu-

On est un

peu en peine de savoir dans quel ordre


en le faisant, de rtablir en
quelque mesure la suite du raisonnement.
Voici d'abord une affirmation propre dconcerter les

sion.
les

examiner. J'essaierai,

(p. 84). Tous les dieux se produisent spontanment chez tous les peuples Zeus est le premier tre des
encore chez les Australiens,
Australiens, Daramulun
on trouverait un Apollon, un Herms. Aphrodite est

classiques

venue d'Assyrie, mais le polythisme grec aurait produit


de lui-mme la desse de l'amour, comme est ne spontanment Frigga chez les peuples du Nord et la desse
des Aztecs mexicains. Discuter ici la thse gnrale ou les
identifications cites comme exemples nous entranerait
trop loin de notre sujet. Je m'en tiendrai pour l'instant
au couple de Dmter et de Gor que Lang regarde
1.

Lang, Homeric Hymns, 1889,

p.

53

et suiv.

116

comme

LES MYSTRES DLEUSIS


les

mmes que Mama

moissons chez

les

Pruviens

et

Cora,

(p. 81).

les

desses des

Je regrette que

donn d'autres renseignements. Sont-ce


simplement des divinits vaguement protectrices des
rcoltes? ou ont-elles une physionomie particulire et
une histoire ? La Mama pruvienne a-t-elle, comme
Dmter pour le bl, transform l'herbe sauvage du mais
en une plante cultive ? A-t-elle enseign aux hommes
l'art de labourer, de semer le grain ? A-t-elle, pour eux,
invent la charrue ou tout autre instrument agricole ? Le
bienfait de la desse a-t-il eu comme consquence la
substitution de la vie sdentaire la vie nomade, le
dveloppement de la civilisation ? C'est parce que ces
ressemblances essentielles, sans parler du caractre de
divinits protectrices des morts, peuvent tre constates
entre Isis et Dmter que celle-ci ne me semble pas une
cration spontane du gnie grec, mais une imitation de
la desse gyptienne. Si l'on ne peut rien nous apprendre
de pareil de la Mama pruvienne, que reste-t-il, sinon une
analogie trs lointaine, comme celle que Lang affirmait
exister entre Zeus et Daramulun ?
Lang ne parle pas avec moins d'assurance des mystres
Pour tous les mystres grecs, on peut troud'Eleusis
ver une ressemblance satisfaisante chez les sauvages
tout cela drive des instincts de la nature humaine tout
cela est universel, procde des conceptions sur la vie et
sur la mort (p. 93).
Si les instincts de la nature humaine produisent des
mystres analogues ceux d'Eleusis par une sorte de
gnration spontane, n'est-il pas singulier qu'except en
Egypte aucun peuple du monde ancien, ni les Romains,
ni les Gaulois, n'ait connu une initiation qui rappelle celle
que rvla Dmter, non plus les Babyloniens ou les
Perses dont la religion est connue tandis qu'une ressemblance satisfaisante, au dire de Lang, se rencontre
l'auteur n'ait pas

LANG.

LiS

NON

CIVILISS

117

chez les non civiliss. Dire que tout cela procde des
conceptions sur la vie et sur la mort est encore une
affirmation contestable. L'enqute poursuivie par l'ethno-

rendu un trs grand service en tablissant ce fait


que les hommes de tout temps et de toute race ont cru
que tout ne finissait pas la mort, qu'un lment plus ou
moins subtil se sparait du corps et continuait vivre.
Mais la ressemblance ne va pas au del de cette croyance
rudimentaire, qui est universelle. O, quand et comment
logie a

se passait cette nouvelle existence


infinie et je

ou

les

ne

sais

pas

si

on

l-dessus la varit est

trouverait, chez les civiliss

sauvages, deux religions qui se ressemblent sur ce

point.

Lang

a voulu, je pense,

donner plus de corps son

systme en citant des analogies prcises entre certaines


particularits des mystres d'Eleusis et les pratiques des
sauvages. Ses assertions, pour tre toujours formules avec
la

mme

assurance, ne s'appuient pas sur des fondements

connaissent eux aussi


on raconte qu'ils ont t donns
par des vivants qui ont pu faire le voyage ou par des
morts revenus la vie (p. 89). M. Goblet d'Alviella rapporte, de son ct, que chez les Maguis du Canada, on voit
les sorciers, dans une chambre souterraine, mimer, en
prsence des initis, les aventures d'un personnage
nomm Ti-go, sa descente dans le monde des esprits, les
preuves qu'il y subit et son retour parmi les vivants
plus solides. Les

non

civiliss, dit-il,

des dtails sur les enfers

auxquels
la

pluie

'

il
.

apporta

la

connaissance des

rites qui

procurent

Je ne doute pas qu'on ne puisse citer maint

le mrite de leurs
en attribuant la rvlation une personne revenue
des enfers, et imaginant force dtails pittoresques pour

autre exemple de sorciers faisant valoir


recettes

1.

Goblet d'Alviella, Eleiisinia,

p. 57.

LES MYSTRES D ELEUSIS

118

frapper l'imagination de leurs disciples. Mais quel rapport tout cela

a-t-il

avec

les

mystres

d'Isis,

entre les

pour la pluie rapportes des enfers et les


instructions que le Livre des Morts donnait au mort osirien pour arriver sans encombre aux les d'Ialou ? ou
encore la vie fortune que l'initiation d'Eleusis assurait
aux mystes dans le royaume de Pluton ?
Que dire de cette autre similitude imagine par Lang ?
Les icp d'Eleusis, dit-i, correspondent aux objets que
le sorcier-mdecin des sauvages cache dans son sac. Les
muses europens possdent et on a inventori plusieurs
de ces sacs; ils contiennent un grand nombre d'objets
bizarres, la plupart enferms dans des substances rsineuses, un ongle, une dent de carnassier, une caille de
chaque objet ayant
crocodile, une queue de singe, etc.
recettes

Dans

sa destination et sa vertu propre.

ce sac, le sorcier

puise ce qu'il lui faut pour gurir une maladie, parfois

pour

l'envoj^er

il

en

tire

des osselets ou des btonnets

qui lui servent prdire l'avenir. J'ai runi dans la troi-

sime partie tout ce qu'on peut savoir ou deviner des


objets sacrs, enferms dans une chapelle du tlestrion,
dont le hirophante ouvrait les battants dans la dernire
c'taient des emblmes ou images
nuit de l'initiation
;

secrtes des divinits qui prsidaient aux mystres.

Il

est

impossible d'apercevoir la moindre ressemblance entre ces


kp. et le

du sorcier sauvage.

sac

J'imagine qu'il en serait de

dont Lang a pari en gros


il,

qui ne se retrouve

vage

(p.

93)

ici

et

mme

dont

ou

il

des

n'est

autres traits

aucun, prtend-

dans quelque tribu sau-

ce seraient encore des analogies extrieures

un examen un peu
rapprochement indiqu
entre les mystres et l'initiation des sauvages. On emploie
ce terme pour dsigner les crmonies qui accompagnent,
dans certaines tribus d'Afrique ou d'Australie, le passage

superficielles et qui disparaissent

srieux. Tel est, par exemple, le

LES NON CIVILISS

LANG.

de l'enfance
tribu.

la

condition

Tous les enfants

d'homme

par

fort, choisie

des habitants

ils

le fticheur,

membre

de

la

dans une partie de

la

qui est interdite au reste

y passent plusieurs mois dans

construisent, pourvoyant

qu'ils se

de

arrivs la pubert, qui ne sont

esclaves, se rendent

ni serfs ni

et

119

les huttes

eux-mmes

leurs

besoins et soumis des preuves varies.

Dans

camps

les

d'initiation

du kimba au Congo, o

les

prtres et les fticheurs sont les matres absolus, les jeunes

gens reoivent une sorte d'instruction sur laquelle nous ne

sommes pas encore compltement

renseigns, mais qui

comprendre l'ensemble des connaissances morales,


militaires et religieuses que doit possder un membre de
la tribu ^. La circoncision et le tatouage s'y ajoutent d'ordinaire, l o ces pratiques sont en usage. A la fin de ce
parat

noviciat,

ils

se frottent d'une couleur blanche, qui est la

nom nouveau et, de


au moins quelque temps,

couleur des morts, reoivent un


retour au village,

feignent,

d'avoir oubli leur ancienne personnalit, leur

nom

et

leur langue. Quelques ethnologues ont cherch une signification

profonde dans cette dernire coutume

ne

serait-

ce pas tout simplement une manire d'exprimer ce


qu'ils sont

morts en tant qu'enfants

comme hommes

et

maintenant, qu'y

a-t-il

passage

))

de

de l'enfance

d'Eleusis laquelle
accessible

membres de

commun
l'tat

et

la

qu'ils

communaut

entre ces

d'homme

fait

renaissent

Et

rites

de

et l'initiation

nul n'est astreint de se prsenter,

non seulement aux Athniens, mais

aussi

aux

trangers, sans condition d'ge ni de sexe, et dont le but


est

d'assurer aux mystes la protection des divinits sou-

preuves de courage, d'adresse

et d'endurance, danses et
abstinence de certains aliments et des rapports
sexuels apprentissage des noms et des vertus des plantes, des
noms secrets et des lgendes des animaux, connaissance de la
brousse au point de vue magique, etc.
1.

flagellations
;

120

LES MYSTRES

veraines des morts

par ce moyen,

et,

heureuse

d'une existence

fortes

Ajoutons

qu'il n'y a

simulacre de
celui-ci

la

d" ELEUSIS

dans

mort

et

les

de

la

les garanties les plus

dans

monde

l'autre

mystres d'Eleusis aucun


renaissance de

ne prend pas un nouveau

nom

l'initi,

et qu'il

que

garde son

ancienne personnalit.

J'ai

gard pour

la fin

l'argument dcisif de Lang,

Deux

lgende des Pawnies, tribu de l'Orgon.

la

dans
son chapitre (p. 58 et 81), il y revient avec complaisance;
dj il l'avait cite dans son livre Mythes, Cultes et Religions, et proclam que la lgende n'tait rien moins que
((

la

version pawnienne des Eleusinia

fois

Combien
non

rpt de confiance, qui ne l'ont jamais lue,


peut-tre que l'hymne

homrique

l'ont

plus

Le meilleur mo3^en de couper court une

assertion

fameuse lgende sous les


yeux du lecteur K Les Manitous (pouvoirs ou esprits)
taient jaloux de Manabozho et de Chibiabos... Manabozho avertit son frre de ne jamais rester seul, mais un
jour il s'aventura sur le lac glac et fut noy parles Manitous. Manabozho gmissait le long des rivages. Il engagea
une guerre contre tous les Manitous... Il recherchait le
cadavre de son frre... Il plongea tout le pays dans la
aussi risque sera de mettre la

terreur par ses lamentations

visage de couleur noire

il

barbouilla alors

se

et resta assis

pendant

le

six ans, se

lamentant et prononant sans cesse le nom de Chibiabos.


Les Manitous se demandaient ce qu'il y avait faire pour
apaiser sa mlancolie et sa colre. Les plus vieux et les

1. Lang, Mythes, Cultes et Religions, trad. Marillier, p. 570.


L'auteur en a donn une analyse plus brve dans HomericHymns,
p. 69, mais en signalant les ressemblances qui lui ont paru les
plus frappantes avec la lgende leusinienne nous aurons soin de
reproduire ces remarques dans les notes.
;

2.

Comme Dmter porte

un vtement

noir.

Lang,

p. 69.

LEGENDE DES PAWNIES

121

plus sages d'entre eux, qui n'avaient point particip la

mort de Chibiabos,

offrirent de s'entremettre

la rconciliation. Ils

de celle de Manabozho,
tueux.

Ils

l'autre,

pour amener

construisirent une loge sacre auprs


et

prparrent un festin somp-

s'assemblrent alors en bel ordre, l'un derrire

chacun portant sous son bras un sac fait de

la

peau

de quelque animal favori, d'un castor, d'une loutre, d'un


lynx, et rempli de prcieuses et

l'invitrent leur fte avec des

geants.

Il

leva

immdiatement

curieuses mdecines,

lui montrrent et
mots aimables et enga-

extraites de toutes les plantes. Ils

les

se dcouvrit le

la tte,

visage, effaa en se lavant la peinture de

couvrait la face et les suivit.

Ils lui offrirent

deuil qui lui

alors

une coupe

pleine d'une liqueur prpare avec des mdecines de


choix. CC'tait la fois
tiation.)

A peine

le

commencrent

'.

Ils

une propitiation et un rite d'inique sa mlancolie tait envo-

l'eut-ilbue

alors leurs chants et leurs danses

qui se mlaient d'autres crmonies

tous dansaient,

tous chantaient, tous se comportaient avec la plus pro-

fonde gravit, avec une parfaite justesse dans


les

mouvements

et

la

Manabozho
fuma la pipe

voix.

fut

la

mesure,

guri

il

mangea, dansa, chanta et


sacre.
C'est de cette manire que furent inventes les grandes
danses-mdecines.

Les Manitous unirent alors leurs pouvoirs pour rap-

peler Chibiabos la vie.

Ils y russirent et le ressuscimais il lui fut interdit d'entrer dans la loge. Ils
lui donnrent par une fente un charbon ardent et lui
dirent de veiller sur le pays des mes et de rgner sur la
terre des morts -... Manabozho, qui vit maintenant

trent,

retir loin des

1.

Comme

dans l'hymne,
2.

Comme

humains, a commis

le

soin des plantes

breuvage prpar pour Dmter par lamb,


Lang, p. 69.
Persphon. Lang, p. 69.
le

LES MYSTRES d'LEUSIS

122

mdicinales Mesukumigakwa,
laquelle

il

fait

des offrandes.

la

Mre de

la

terre,

cette lgende avec celle qui est

La ressemblance de
contenue dans l'hymne

homrique

y a peu de concidences

Et Lang conclut en ces termes


est indniable. Il

domaine de la mythologie K
Je n'essaierai pas de discuter le jugement de Lang
j'engagerai seulement lire ou relire l'hymne Dniter. Aprs l'avoir fait, on sera difi sur la valeur des
aussi remarquables dans le

ressemblances que l'auteur a cru voir entre


la

desse grecque et celle de Manabozho.

Il

la

lgende de

est

probable

en serait de mme, ou pis encore, pour les autres


similitudes que l'auteur affirme avoir dcouvertes entre
divinits grecques et sauvages. Je reviendrai plutt sur
la thorie gnrale que Lang formulait comme incontestable, savoir que tous les dieux se retrouvent les

qu'il

mmes

chez tous

les peuples,

parce que toutes ces con-

ceptions naissent spontanment des instincts de la nature

humaine. Sans nous perdre dans les numrations de


tant de non civiliss, prenons un exemple mieux notre
porte et facile contrler. Chez les Egyptiens et les
Babyloniens, dont les civilisations sont contemporaines
et se sont dveloppes dans des conditions analogues, il y
a un dieu du Soleil. Mais, sauf cette ressemblance gnrale, R et Shamash n'ont rien de commun ni dans leurs
attributs, ni dans leur culte, ni dans leur histoire. De
M. Goblet d'Alviella

(E/eus/ni'a, 1903, p. 49-50) ne pouvait


enlvement de Cor sans en rapprocher la lgende des
Pawnies, qui est un des lieux communs de l'cole. Il a satisfait
cette obligation en disposant sur deux colonnes l'analyse de l'un
et l'autre rcit. Mais il a eu la prudence d'attnuer la hardiesse de
Nous devons bien constater, dit-il, dans
la conclusion de Lang
les traditions indignes du nouveau continent, l'closion spontane de tous les lments qui, chez une race suprieurement doue
comme les Grecs, pouvaient engendrer la lgende de l'hymne homrique.
1.

parler de

LE FOLKLORE

123

deux peuples ont cru la survivance d'un


mme,
lment, d'une matire plus ou moins subtile, aprs la
mort physique, mais en dehors de cela, qu'y a-t-il de
les

semblable, chez les gyptiens et les Smites, sur la seconde


existence

du mort, sur

le

sjour o

il

se rend, sur les con-

ditions de sa vie nouvelle, sur les rapports qu'il conserve

Par contre, l'initi


que le mort osirien, d'une
vie bienheureuse dans l'autre monde, et il doit cette

avec

les vivants, etc.?

d'Eleusis a la

la

moyen

cette

diffre.

protection d'une desse bienveillante qui

assurance
lui rvle le

que

Tout

mme certitude

mme

d'y parvenir

nous avons vu, de plus

desse est aussi celle qui lui a enseign

fond le mariage et la
Ces ressemblances qui portent la fois sur la
physionomie gnrale et sur les traits particuliers les plus
caractristiques de l'une et l'autre divinit pourraientelles tre le produit d'un dveloppement spontan et
indpendant, en Grce et en Egypte ? Ou plutt, ne
l'agriculture et les lois qui ont

famille.

prouvent-elles pas que l'une a emprunt l'autre cette


partie de ses croyances et que les mystres d'Eleusis ont
t tirs de la religion d'Isis ?

GOBLET d'aLVIELLA.

LE FOLKLORE.

M. Goblet d'Alviella, lui aussi, est un fervent de l'ethnomais il a plus d'ouverture d'esprit
et du folklore
et moins dparti pris. Il ne ddaigne pas les faits tablis
par les documents de l'poque classique, tout en les
subordonnant ceux de la prhistoire. On peut parfaitement admettre, dit-il, que les Grecs du huitime et
mme du neuvime sicle se soient rapprochs des congraphie

ceptions gyptiennes sur

la vie future,

la suite d'infiltra-

non pas bouleverser, mais complter ou


prciser certaines de leurs propres croyances ^

tions venant

1.

Goblet d'Alviella, Eleusinia, 1903,

p. 73.

LES MYSTRES D ELEUSIS

124

Le systme

discuter est

donc

suivant

le

les

mystres

mais ils
remontent aux premiers ges de la socit hellnique et
en l'honneur de vieilles divinits
ils taient clbrs
indignes. Ns une poque de barbarie, ils doivent
avoir t inspirs par les mmes motifs que ceux des
peuples peu civiliss, c'est--dire par l'action des confrries
magiques, comme celles qu'on trouve en Amrique, en
Afrique et en Australie. Avant l'histoire, il y eut une
d'Eleusis

ne sont

pas d'origine

cultivateurs de

priode o les

gyptienne,

l'Attique cherchaient

assurer l'abondance des rcoltes parles rites d'une magie


nave, dont la trace se retrouve dans le folklore de tous
les

Indo-Europens. Chaque exploitation

gnie qui personnifie l'ensemble des pis

dans

la

et la

dernire gerbe

dcrpitude,

s'introduire dans

suivante.

Pour

il

Comme

il

et

rurale a son

qui se rfugie

est sujet la vieillesse

faut le rajeunir et le contraindre

un nouveau corps, qui sera

cela la gerbe est brle

mles aux semences. Dmter

un de

est

et

la

moisson

les

cendres

ces gnies,

une

de ces Mres du bl il y en avait autant qu'il y avait de


champs. La connaissance de ces rites magiques tait la
proprit de quelques familles la fertilit exceptionnelle
de leurs cultures excita l'envie de leurs voisins, qui demandrent tre initis leur secret. Ainsi furent fonds les
;

mystres d'Eleusis

et l'unification

de toutes

les

Mres du

bl se ralisa au profit de Dmter.


J'ai

rsum

la

thse de

M. Goblet

d'Alviella en laguant

plusieurs thories incidentes qui interrompent la suite de

son raisonnement.

Le

silence absolu des Grecs sur la prtendue priode

prhistorique de l'agriculture n'a pas plus arrt

M. Goblet

que Frazer. Les Grecs, disent-ils, ignoraient les


habitudes tranges de leurs anctres, mais ces pratiques
magiques ont d exister en Grce. Pourquoi ? Parce
qu'elles ont exist partout ailleurs chez les Indo-Eurod'Alviella

LE FOLKLORE
pens. Et

comment

le sait-on ?

Par

125
le folklore, c'est--

dire les lgendes, les superstitions, les pratiques et les


ftes des paysans,

dans lesquelles on constate

la trace

des

croyances primitives.

L'existence des rites magiques en Grce repose donc


uniquement sur les connaissances tires du folklore contemporain. Ces donnes ont encore moins de valeur probante que celles qu'on a tires de la religion des non
civiliss. Le folklore, en effet, forme une masse inorganique et instable, dans un tat perptuel de dcomposition
c'est un ramassis d'usages observs
et de recomposition
dans les campagnes, transmis oralement et qui ne sont
pas maintenus par des croyances fixes ou attests par des
documents. Il n'est pas possible le plus souvent de distin;

guer ce qui est trs ancien

et

ce qui

est

relativement

moderne, encore moins d'affirmer si telle ou telle pratique des campagnards est une survivance de rites remontant une poque prhistorique ou si elle est ne de
circonstances rcentes ou enfin si ce n'est pas une invention due la fantaisie des villageois et au besoin de
s'gayer. Nulle part, en effet, l'interprtation n'est plus
arbitraire et on pourrait citer des cas nombreux o la
proccupation de trouver partout des survivances conduit

une vritable hallucination.


Un des exemples classiques allgus avec complaisance
l'appui de l'emploi prhistorique de la magie dans
l'agriculture est celui d'une coutume d'un village bulgare,
coutume dont les analogues se trouvent dans d'autres
pays bl. Aprs la moisson, la dernire gerbe, appele
Reine du bl, est drape dans des vtements fminins^
promene en crmonie, puis brle et les cendres rpandues dans les champs ou mles aux semences. Voil le

1.

Lang, Homeric Hymns,p. 67,

126

LES MYSTRES d'LEUSIS

observ

fait

maintenant l'interprtation des folkdu champ, vivant l'tat diffus dans

voici

loristes. L'esprit

l'ensemble des pis, a t pourchass par

la faucille

des

dans les derniers pis encore


debout. Quand ceux-ci ont t coups leur tour, l'esprit
est enferm dans la dernire gerbe, mais celle-ci spare

moissonneurs

du

il

s'est rfugi

plus longtemps vivre

sol n'a

et

il

mourrait avec

donc l'en dloger et lui rendre une nouvelle


vie. Pour cela, on commence par l'honorer, le costumer
en reine, danser et chanter sa gloire. Au terme de son
elle. Il faut

triomphe,
cendres

la

gerbe est brle

est rajeuni

terre des

il

champs sur

grains auxquels

il

le

gnie dispers dans ses

trouvera une vie nouvelle dans

la

on le rpand ou dans les


sera ml pour les semailles. C'est
lesquels

vraiment merveille de voir

tirer

d'une

de

fte rustique

si

remonter
d'un bond aux croyances des laboureurs primitifs. Mais
n'est-il pas singulier que les rites, tels que les interprtent
les folkloristes, survivent aujourd'hui chez des paysans
de Bulgarie, et que les Grecs d'autrefois en aient aussi
compltement perdu la mmoire et qu'on n'en aperoive
aucune trace dans le culte d'Eleusis ?
Aprs tout, cette thorie s'appuie non sur un fait, mais
belles choses et, travers la suite des sicles, de

sur l'interprtation d'un

Un

fait.

Et,

si

cette interprtation

moins ingnieux et moins


subtil, trouverait sans peine une autre explication
elle
ne serait peut-tre pas la bonne, mais elle serait moins
invraisemblable et, coup sur, plus simple. Avec la
dernire gerbe, prend fin le dur labeur de la moisson
elle est le signe visible que l'ouvrage est termin, et par
l, elle est dsigne l'attention des travailleurs. Le moment est venu des divertissements bruyants, et ils en
tait

errone ?

spectateur,

cherchent
fois lie

les

par

occasions dans les objets leur porte.

le

milieu, la botte d'pis prsente

ressemblance avec

la

tournure fminine; c'en

Une

une vague
est

assez

LE FOLKLORE

127

pour suggrer l'ide de lui mettre des vtements de femme.


ce sera la Reine du bl.
Il faut bien lui donner un nom
;

Et ce

entranera des manifestations jo3^euses, un

titre

cortge chantant et dansant, les apostrophes, l'change

de grosses plaisanteries. La Reine du bl


finissent tous les mannequins dont une foule

on

la brle.

donn aux
tion

L'emploi des cendres

finit

s'est

comme
amuse

ce qui a

est, je crois,

folkloristes l'ide de survivance d'une opra-

magique.

verrais plutt

J'y

l'homme

superstition qui pousse


qu'il s'imagine

pouvoir

Et cependant

telle

dans leur S3'stme

lui
est

qu'ils

une

marque de

la

chercher partout ce

porter bonheur.
la

confiance des folkloristes

ont

encore dcouvert

dans

d'autres ftes agricoles de quelques localits europennes


la moisson et, comme dans
coutumes plus ou moins singulires des
paysans sont ncessairement une survivance des rites
magiques de l'agriculture primitive, ils ont attribu aux
habitants de la Grce prhistorique non pas ce qu'ils ont
vu dans les ftes rustiques contemporaines, mais ce qu'ils
ont cru y voir. D'ordinaire, le gnie de la moisson est
pris dans la gerbe o il s'est rfugi, mais parfois un reste

des variantes leur gnie de


leur thorie, les

de force
veulent

et

de malice

le saisir et le

le

pousse dpister les fidles qui

rajeunir en le brlant.

Il

s'lance

donc prestement dans le corps d'un animal ou d'une


personne humaine qui passe sa porte. Mais on dcouvre sa nouvelle cachette et on immole l'animal ou
l'homme dans le corps duquel il avait cherch un refuge.

M. Goblet

imahumain, que les agriculteurs de


la Grce prhistorique auraient mis mort pour la russite de la moisson suivante. Il tiendrait un peu plus la
forme zoomorphique qu'aurait prise Dmter, qui a remplac la Mre du bl et le gnie de la moisson. M. Frazer
et Lang (p. 67) y croient non moins fermement et ce
d'Alviella n'insiste pas trop sur cet

ginaire sacrifice d'un tre

128

LES MYSTERES D ELEUSIS

dernier a dress

le

tableau suivant

qui

rsume

l'en-

semble du systme.
Etre divin du grain
I

Anthropomorphique
Mre du grain
Dmter

Zooraorphique
Truie, vache, jument,

etc.

La forme animale ou humaine de la plus ancienne


Dmter touche la question plus gnrale de la zoolen Grce. Je ne puis

trie

tendue
t

me

je

l'occasion

cits

dans toute son

la discuter ici

contenterai d'examiner les faits qui ont

de Dmter.

Les habitants de

Phigalie avaient parl Pausanias d'une vieille statue de

Dmter
incendie

tte
*.

modernes

de cheval qui avait disparu dans un

L'existence de cette statue a paru douteuse aux

on peut,

je crois, l'admettre, depuis la

Dans

verte faite Lycosura en Arcadie.

dcou-

du

les fouilles

temple de Despoina, on trouva, en grand nombre, des


statuettes en terre cuite, ex-voto qui,

suivant l'usage,

reproduisaient les images des desses adores dans

le

temple; ou plutt de leurs adoratrices costumes leur


image. Ce sont des divinits fminines drapes, avec des
ttes

de vache ou de brebis

-.

Il

faut en conclure

qu'au-

forme animale. Mais


ce fait ne prouve rien pour la Dmter d'Eleusis. Les
Dmters arcadiennes sont des divinits distinctes, mal
connues, peut-tre d'anciennes desses de la Terre, ou des
trefois elles taient reprsentes sous

formes de Rha

quelques ressemblances

les

ont

fait

nom de

Dmter, lorsque les Grecs absorbrent les dieux locaux dans les grands dieux de la nation.
dsigner par

le

Pausan., VIII, 42.


Les spcimens les plus
de Corr. helln., 1899, p. 635.
importants ont t publis et tudis dans'Ecpyjp.. p/aio).., 1912,
1.

2. Bull,

p. 156.

LE FOLKLORE
Il

129

faut aussi se garder d'tendre ce fait bien constat de

panthon

zooltrie tout le
les

grec.

plus anciens habitants de

la

On

peut admettre que

Grce,

commenc par

comme beaucoup

que leurs dieux


un animal, un arbre ou un
rocher. Mais si la chose est probable pour les vieilles
divinits indignes, surtout en Arcadie, il l'est beaucoup
moins pour celles qui venaient de l'tranger et qui avaient
dj la forme humaine, lorsqu'elles pntrrent en Grce.
C'est une gnralisation tmraire et une rgle trop commode de dclarer que toute divinit grecque a commenc
par tre l'animal qui lui est consacr; ainsi Athna aurait
d'abord t une chouette et Dmter une truie. La
preuve en est, dit-on, que le porc est la victime le plus
souvent sacrifie la desse d'Eleusis, que dans quelques
monuments figurs, elle tient un de ces animaux par les
pattes de derrire mais ce n'est pas suffisant pour prouver que le porc lui soit spcialement consacr. Il est aussi
offert en sacrifice d'autres divinits. Et c'est son sort
naturel, car quel autre service pourrait-il rendre que de
servir de victime, d'tre immol, rti, puis mang par
d'autres peuples, ont

croire

incorpors dans

vivaient

les

dieux

et les

hommes

l'poque historique, on ne trouve ni dans les textes

ni dans les pratiques du culte leusinien aucune trace de


procds magiques, analogues ceux des sorciers sau-

vages.

C'est,

disent

les

folkloristes, parce

que

cette

priode est tellement ancienne que tout souvenir s'en


tait effac

chez

les

se rappelaient trs

Grecs. Et cependant ces

nettement un

tat

puisqu'il tait antrieur l'introduction


qu'ils

vif

appelaient celui de la

mmes Grecs

encore plus ancien,

du

pa^^avv/fpavta.

bl, le

temps

Au souvenir trs

d'un changement radical dans leur manire de vivre,

leurs traditions en associaient

un

autre, celui de l'arrive

d'une desse bienfaisante qui leur avait appris cultiver


l'orge et le bl
ELEUSIS

elle n'tait ni

une

truie, ni

une jument,
9

ni

130
le

LES MYSTRES d'LEUSIS

vague esprit

collectif des

pis d'un

champ

elle

se

prsentait sous la forme humaine, sensible aux honneurs

qui lui taient rendus et

prompte donner

ses bienfaits

mais cette lgende


en rcompense. Lgende, dira-t-on
est le seul tmoignage positif que nous ayons, et on
;

avouera qu'elle est plus vraisemblable que l'hypothse


des Mres du bl et de la sorcellerie agricole de la
prhistoire.

CYBELE ET DEMETER.

Il

me

reste parler d'une objection

en apparence plus

srieuse que les prcdentes, parce qu'elle n'est pas tire

des croyances des non civiliss ou des rites de l'agriculture prhistorique conservs dans le folklore, mais des
religions de l'ancien Orient, qui ont rellement exist et

qui ont pu avoir de l'influence sur les mystres d'Eleusis.

un compte rendu de mon


Bien d'autres religions avaient conu
l'ide d'un couple divin prsidant la vie agricole et en
l'honneur duquel on clbrait des mystres; Cyble et
Attis, Astart et Adonis drivent de la mme conception
fondamentale ^
A l'poque grco-romaine, Cyble, tout en conservant
les traits de sa physionomie primitive, y avait ajout
les Phrygiens,
quelques-uns des caractres de Dmter
leur tour, revendiquaient pour leur pays l'invention du
Elle a t ainsi formule dans

premiermmoire

La conception fondamentale

laquelle il est fait allusion


thorie de Frazer sur l'esprit de la vgtation et
ses rajeunissements par la magie, thorie qu'il a reprise et dve1

n'est autre

que

la

L'examiner dans son


ensemble m'entranerait trop loin, et, vrai dire, il y aurait peu
de profit. Ce sont des digressions sans nombre et sans fin; les
textes n'y sont pas discuts, mais juxtaposs, sans critique, sans

loppe rcemment en un gros volume.

souci de la date et de l'autorit des tmoignages.

CARACTRES DE CYBLE

desse la fondation de grandes

Lucrce, en ses beaux vers du deuxime chant

cits.

(599

leur

bl, attribuaient

131

et suiv.),

a peint

la

Mre des dieux telle que l'imagiune suite naturelle, son

naient ses contemporains. Par

pardre Attis devint un protecteur de l'agriculture

quelques statues de

priode impriale, on

la

lui

dans

donna

comme attributs des fruits et des pis de bl. Grgoire de


Tours rapporte qu'encore de son temps les habitants
d'Autun promenaient travers leurs champs une vieille
idole de la Mre des dieux afin d'obtenir de bonnes rcoltes. Ces tmoignages de basse poque ont suffi
Frazer pour faire de Cyble-Attis un couple de divinits agricoles, et la parole du matre a t rpte par
ceux qui se contentent un peu facilement d'opinions
toute faites, pourvu qu'elles soient nouvelles. A regarder
'

de plus prs, cette transformation de Gyble apparat

comme un
en

lui les

tout au

mme

cas particulier d'une loi gnrale. Partout, les

d'un culte tendirent grandir leur dieu, runir

fidles

pouvoirs

moins de

et les attributions

des autres divinits,

celles qui prsentaient

superficielle.

En

Grce, cette

s'opra au profit de quelques divinits

panthon

une analogie,
concentration

qui formrent

le

dieux locaux y
perdirent leur nom, sinon leur caractre propre, et dehellnique

vinrent des Zeus,


la

la

et

des

des Apollons, des Dmters.

conqute d'Alexandre,

nation nation

plupart

le

mme

aboutit au syncrtisme.

constater, en Egypte et chez les Hindous,

dance amplifier

le

Aprs

travail s'tendit

de

On pourrait
la mme ten-

pouvoir de chacun des dieux con-

sidr isolment et en faire le matre des dieux, le dieu

unique, sans souci des voisins.


1.

Frazer, Adonis, Atlis, Osiris, 1907.

Pour le culte de la Mre des dieux l'poque impriale, voir


Franz Cumont, Les Religions orientales dans le paganisme romain
(1909), ch.

III.

LES MYSTRES D ELEUSIS

132

C'est de cette faon que les adorateurs de Cyble ont


tendu son domaine jusqu' la vie agricole et en ont fait
une sorte de Dmter phrygienne. Mais ce caractre

nouveau

pas recouvert

n'a

originale de la

encore clairement.
l'aide

cach

et

Mre des dieux que


Il

de textes, dont

est possible

la plupart,

priode grco-romaine,

et

bien

si

de

la

nature

reconstituera

est vrai,

il

la

n'apparaisse

celle-ci

datent de la

de monuments figurs, dont

quelques-uns sont plus anciens, mais surtout grce aux


renseignements qu'a fournis l'tude des civilisations de
l'Asie mineure et du monde gen. Les tribus htennes

comptaient parmi leurs divinits


desse des montagnes que l'on
parties de l'Anatolie sous les

Rha,

Grande Mre,

la

la

les

plus puissantes une

rencontre dans toutes

noms divers de Ma,


Mre des

dieux, et avec des

variantes locales. Le sanctuaire principal tait

Pessinunte

la

lgende qui

les

Cyble,

faisait sortir la

rocher voisin, appel Agdus, concorde avec

celui de

desse d'un
le

caractre

que nous lui attribuons il ressort encore mieux de la


forme aniconique sous laquelle elle tait adore en ce
temple c'tait la fameuse pierre noire que les Romains,
sur l'ordre des livres sibyllins, demandrent et obtinrent
du roi de Pergame ^ D'autres dtails mettent en relief
;

ce

mme caractre

certaines

passaient dans des cavernes

histoires de la

desse se

plusieurs de ses pithles

nom des montagnes qui lui sont conPendant longtemps, les images de la desse ne

sont drives du
sacres

-.

furent

pas des statues indpendantes

elles

faisaient

1. Lapis quidem non magnus. ferri manuhominis sine ulla impressione qui posset, coloris furvi atque atri, angellis prominentibus inaequalis . Arnob., Adv. geni 5 cf. Julian. Or., V, 168c;
Livius, XXIX, 13 et 14.
2. AivS'jii.r,vr,, Si-iTu).Y]vr,, BspsxuvTa, "laia, KuXr), Matar Kubile
dans une inscription plirygienne dchiffre par Ramsav {Journal

ofHellenStndies,t.Y,p.2iQ).

CARACTRES
corps avec la montagne,

CYBLE

DE

dcoupes sur

133
paroi aplanie

la

du rocher ou, de prfrence, loges dans des cavernes


ou des niches creuses dans le roc, La plus ancienne
de ces effigies est celle que les Htens sculptrent dans
les flancs du Sipyle. Pausanias l'avait dj signale en
insistant sur sa haute antiquit K Longtemps cherche
en vain par

voyageurs modernes,

les

elle a t enfin re-

trouve deux heures vers l'Est de Magnsie

et

recon-

nue pour une sculpture htenne. Sur la paroi de la niche


rocheuse, hauteur de la tte, est grave une inscription
trs fruste, dans laquelle on a dchiffr des signes hiroglyphiques qui caractrisent l'criture des Htens
(chaussure pointe recourbe, tte de bouquetin). Elle
renferme, suivant M. Sayce,
titre

nom de la

le

de Reine du Rocher, dont tous

les

desse avec son

lments se re-

trouvent dans une inscription d'Emir-Ghazi^. Des tribus

apparentes aux Htens ou entranes dans leurs migrations portrent le culte de la desse en Crte, dans l'Ar-

Le monument

chipel et peut-tre jusqu'en Grce.

le

plus

gemme

de Gnossos, qui
remonte au deuxime millnaire avant notre re ^. Sur
une montagne, une desse, la poitrine nue, portant la

significatif

sous ce rapport est

jupe Cretoise volants, tend


arc ou

un

la

le

bras gauche qui tient un

sceptre. Elle est garde, de part

et d'autre,

par

deux lions dresss, qui appuient leurs pattes de devant


sur la montagne. C'est la desse que les Cretois appelleront

Rha

prsente,

et

dont

tristiques de la

1. Myvr,<7',

8V0U

-irsTpo.

Ta

feront

ils

comme on le

voit, les

la

Mre des dieux

deux

traits les

desse htenne de l'Anatolie.

Ttp pioppav vjxovTa'.

tou Sitt'JXou, totoi

MYjTpo c-i 6wv p/ai.(TaTov -Trv-wv ayalaa*

MYvriTE otT BpoTsav


2. Perrot, Histoire

)iyou(!,

de

tv TavxAO'j.

l'Art,

t.

IV,

p.

753

Pausan.,

elle

plus carac-

Toutes

im Ro8-

icoiT^aa'.

III, 22.

et suiv.

3.

Garstang,

Land ofthe

4.

Dussaud,

Civilisations prhellniques, 1910, fig. 140.

Hittites, 1910, p. 168.

3s ol

LES MYSTRES d'LEUSIS

134

deux ont t rapproches et identifies de bonne heure,


ainsi que les deux troupes des Curets et des Corybantes,
leurs compagnons habituels.
Reine del montagne, Cyble nourrit et protge tout
ce qui y vit. Les animaux sauvages reconnaissent son
empire. Un couple de lions figure dj dans la figure de
Cnossos; l'poque classique, on les reprsente accroupis
de part et d'autre de son trne ou attels son char.
Elle donne aussi la vie aux vgtaux qui poussent sans
culture parmi les rochers ; elle rgne sur les grandes forts
qui couvrent les pentes et les sommets entre tous, le
pin lui est consacr et joue un grand rle dans son
culte. C'est la divinit de pasteurs montagnards qui
;

l'agriculture est encore trangre. Ils adorent

qui

fait

pousser

les

arbres sauvages dont

ils

en

elle celle

mangent

graines ou les fruits, et l'herbe d't sans laquelle

les

leurs

ils ne lui lvent pas de temples,


pas plus qu'eux-mmes ne connaissent les maisons les
grottes leur servent d'abri ou de demeure ils lui offrent
une bouillie de lait et d'avoine, dont l'usage s'est perptu

troupeaux priraient

dans la fte des Galaxia '. Telle nous apparat Cyble


dans l'hymne homrique, le tmoignage le plus ancien
que les Grecs nous ont laiss. Muse harmonieuse, fille
du grand Jupiter, chante-moi la Mre de tous les dieux et
de tous les hommes, la desse qui plaisent les sons
bruyants des crotales et des tambours mls aux plaintes
de la flte, le cri des loups et des lions au regard ter-

mugissements de la montagne et les ravins cou-, A coup


sr, elle ressemble peu la
Dmter d'Eleusis, amie des plaines couvertes de moisrible, les

verts de forts

sons, protectrice des animaux domestiques, qui dispense


aux cultivateurs l'abondance et les fruits de la terre. Si

1.

Bekker, A"ec<f.,p.229.

2.

Borner.,

Hgmn.

XIII.

CARACTRES DE CYBLE

135

deux prsident la fcondit du sol, elles


en ceci que Gyble a pour domaine la nature
sauvage, et Dmter, la nature cultive.
Mme contraste dans le culte qui est rendu l'une et
toutes les

diffrent

l'autre.

La

fte la plus

vers la fin de

l't,

lieu, l'quinoxe
la vgtation.

ancienne,

aprs

les Eleusinia, se clbre,

celle

de Gyble a

et s'associe

au rveil de

rcolte

la

du printemps,

Cette diffrence dans la date des ftes cor-

respond une diffrence dans l'ide qu'on se formait des


deux personnalits divines. La procession des initis se
rendait en bon ordre au temple d'Eleusis, guide par
les magistrats et escorte de la cit tout entire
l, dans
l'enceinte sacre, elle assistait aux scnes de la vie divine
et recevait la rvlation, pleine d'une motion religieuse
qui n'clatait pas en transports tumultueux. Tout au con;

traire,

le

culte

de

la

mre

Grande

marqu d'un
du Dionysos

est

caractre orgiastique, tout autant que celui

thraco-phrygien, Sabazios. Ge sont des courses nocturnes

travers

la

montagne, des

cris et

des hurlements rpts,

des danses enfivres par les sons de


des cymbales

et

des tambours

but constant de Gyble


les

le

la flte

tympanon

phrygienne,
est

un

attri-

ce sont aussi, dans sa lgende,

danses armes des Gorybantes,

gnies lmentaires

montagne, premiers compagnons de


la desse. Le but poursuivi tait le dlire de l'extase, la
possession de l'homme par la divinit, qui abolit sa personnalit. De l, le nom de Ictoi donn aux initis de
Sabazios et celui de Kt^rjo&i pour les possds de Gyble.
En cela, je crois, consista l'initiation primitive. Probablement, la castration ne parut que plus tard
ce fut un degr plus haut de saintet, rserv aux
pour se
prtres et aux aptres errants de la desse
de

la fort et

de

la

consacrer

du

reste

profane.

uniquement
de l'humanit

et

elle,

ils

se

renonaient

retranchaient
tout

amour

136

LES MYSTRES d'LEUSIS

Encore plus

serait-il difficile

leusinien ou dans

de trouver dans

le

cycle

couple d'Isis-Osiris quelque res-

le

semblance avec Attis, le compagnon et le pardre de la


desse des montagnes K Suivant la lgende, ce fut un bel
adolescent dont elle s'prit transporte de jalousie, elle
le jeta dans un dlire furieux pendant lequel il se mutila
puis les prires de la desse repentante
et mourut
obtinrent qu'il ft rendu la vie, et elle l'associa aux
honneurs de son culte. Il en devint peu peu le personnage principal
sa mort et sa rsurrection taient le
double drame que reprsentaient au second sicle avant
notre re les Orgons du Pire - le calendrier atteste
galement qu'il tait Rome le hros de la grande fte du
printemps, clbre conformment aux rites phrygiens ^
les initis en arrivrent s'appeler les mystes d'Attis. En
lui s'amalgamrent et se confondirent plusieurs dieux de
la Phrygie, tels que Mn et Sabazios, et, l'poque impriale, on en vint faire de lui, sous le nom de Pappas, le
grand dieu mle de l'Anatolie, l'poux et l'gal de Cyble.
Mais travers ces dveloppements et ces transformations
qui s'cartaient de plus en plus du type originel, les monuments figurs ont reproduit dans les images d'Attis ses
;

traits caractristiques, c'est

pour attributs
et le

pedum

pantalon de

s'identifie
le

le

avec

symbole du

Cyble,

le

un pasteur adolescent, qui a

et la

syrinx

Phrygie

la

le

il

pin

porte

est

faut voir dans la fte

lui. S'il

de

rveil

la

vgtation,

gnie qui prside

la

le

bonnet

son emblme

il

et

du printemps
est,

comme

vgtation sauvage qui

la montagne. Le caractre distinctif de ce


personnage divin est la mutilation volontaire, telle que la
pratiquaient les Galles et surtout les grands prtres de

verdoie sur

Pessinonte, qui portaient tous


1.

Hopding,

2 Corpus
3. Corpus

Attis, seine

Mgthen

inscr. attic,

t.

11,622.

inscr. Int.,

I,

p. 338.

t.

le

nom

d'Attis, de

iind seinCiilt.,

1903

mme

MYSTRES DE CYBLE

137

que les Mgabyzes dsignaient les grands prtres eunuques de l'Artmis phsienne. Il est mme possible que
cet usage de la castration rituelle ait donn naissance au
personnage d'Attis; il aurait servi la justifier, la sanctifier par son exemple. En tout cas, il semble bien qu'Attis
n'exista pas, ds l'origine, dans la religion de Cyble, car
on ne le rencontre ni chez les Htens, ni dans la Crte

minoenne ct de

la

Desse des

montagnes, non plus

qu'en Grce, dans les temples les plus anciens de

la

Mre

des dieux.

Y eut-il
par

des mystres ?Sans aucun doute,

si

l'on

entend

des crmonies secrtes auxquelles

on

n'tait

admis qu'aprs l'accomplissement de certains rites on


pourra mme accepter la tradition qui en attribuait la
fondation Idaeus, fils de Dardanus ^ Des mystres de
ce genre ont exist dans un grand nombre de cultes. Mais
SI l'on veut parler de mystres, tels que ceux d'Isis ou de
Dmter, enseigns et rgls par la desse elle-mme,
dans lesquels celui qui s'acquitte des obligations prescrites
acquiert des droits certains une condition privilgie
dans l'autre monde, je ne crois pas que rien de pareil ait
exist l'origine, dans la religion phrygienne. On croyait
bien que l'initiation des Corybantes pouvait gurir de la
folie, mais il n'est dit nulle part que Cyble et un empire
quelconque sur les rgions infernales ou qu'elle ft
ses adeptes quelque promesse pour la vie future. Si on a
cru en dcouvrir des traces dans le culte de l'poque
impriale, ce sont, je crois, des nouveauts qu'adoptrent
les cultes orientaux pour recruter des adhrents. Parmi
les religions qui tentrent la conqute du monde grcoromain et qui s'offrirent aux mes rebutes par la froideur du paganisme officiel, nulle, aussi bien que la
;

1.

Dionys. Halic, Antiq. roman.,

I,

61.

138

LES MYSTERES D ELEUSIS

phrygienne, ne sut emprunter ses rivales

croyances qui rpondaient

le

les

rites et les

mieux aux aspirations du mo-

ment. Les mtragyrtes du quatrime sicle qui colportaient


Athnes des recettes pour le rachat des fautes ne faisaient

que copier

procds des Orphotlestes

les

et leurs

puri-

de nombreux clients. La formule


prononce parles mystes d'Attis a J'ai pris dans le tambour pour manger, dans la cymbale pourboire parait
fications qui attiraient

avoir t imite de celle

d'Eleusis, mais adapte

instruments symboliques du culte phrygien


par le sang est un emprunt vident fait
Mithra.

'.

aux
Le baptme

la religion

l'poque impriale, quand

Enfin,

le

de

prtre

du dieu, s'approchait de
Prenez confiance,
mystes, le dieu est sauv
pour vous aussi, aprs les
maux, viendra le salut - ces promesses ne semblentd'Attis, aprs la

rsurrection

murmurait

l'initi et lui

l'oreille

elles

pas dictes par

offrant la

mes vers

mme
le

le

esprance du salut qui entranait

les

christianisme ? Mais toutes ces nouveauts

n'appartiennent pas

Cyble

dsir d'attirer les proslytes en leur

et d'Attis

loppement de

la

conception primitive du culte de


pas sorties par le dve-

elles n'en sont

donne premire ce sont des emprunts


aux religions rivales pour assurer le succs
de la propagande. Au contraire, dans les mystres d'Isis
ou de Dmter, croyances et rites se sont transmis immuables, tels que la desse passait pour les avoir rvls
la

successifs faits

ses ministres.

Je ne puis parler avec autant de dtail du couple d'As-

Adonis. Les documents originaux font dfaut


tmoignages grecs et romains sont de basse poque.

tart et
les

On
1.

2.

connat seulement

la

lgende du bel adolescent aim

Pour la formule leusinienne, voir Troisime partie.


Firmicus Maternus,De err. genl., 22.

139

CONCLUSION
par Aphrodite, tu par un sanglier

rendu la vie par


pour le culte, la
fte principale o sont reprsentes sa mort et sa rsurrection, avec le rite des jardins d'Adonis, dont la signification n'a pas t dtermine avec certitude. Il y eut
peut-tre des mystres mais nous n'en avons pas connaissance. Avec ces donnes insuffisantes, il y aurait
tmrit affirmer que le couple d'Astart-Adonis est
sorti del mme conception fondamentale que la religion
d'Isis et celle de Dmter. Pour Cyble, nous avons vu
qu l'origine elle fut la desse de la nature sauvage
l'poque o fut compos l'hymne homrique, il n'tait
pas encore question de lui attribuer l'invention de l'agriculture ou la protection de la vie civilise, encore moins
de chercher dans ses mystres des garanties pour la vie
la desse,

dont

il

devient

le

et

pardre,

et,

d'oulre-tombe.

CONCLUSION.

L'examen que nous venons de faire des objections


non civiliss, du folklore, ou des cultes d'Anatolie et de Syrie aura eu, tout au moins, l'avantage de
faire voir combien sont rares les ressemblances relles
entre deux religions. C'est que les croyances, alors mme
qu'elles procdent d'un sentimentou d'un instinct commun
l'humanit, reoivent l'empreinte du milieu particulier
o elles se produisent chaque peuple, dans la conception de ses divinits, y mle les ides qu'il s'est formes
tires des

sur la nature, sur


qu'il soutient

avec

le divin,
le

monde

sur les tres, sur les rapports


qui

l'entoure, et ces ides

fortement influences par les conditions


physiques ou historiques au milieu desquelles il a vcu,
par le dveloppement de la magie et de la religion qu'il
elles-mmes,

pratique, par son degr de civilisation, varient


et marquent

l'infini

chacun des dieux d'un caractre national qui

140

LES MYSTERES D ELEUSIS

ne peut se retrouver

le

mme

chez d'autres races. A cette

rgle gnrale font exception les cultes d'Isis et de Dmter.

Nous avons

tudi dans des dtails prcis les caractres

deux desses et nous avons pu constater


mmes. Celui qui domine est la bont
envers les hommes et le souci de leur venir en aide dans
ce monde et dans l'autre. Elles sont les auteurs des mmes
essentiels des

qu'ils taient les

bienfaits

elles

ont enseign

l'art

de cultiver l'orge

bl, fait connatre les instruments et

vie agricole
famille,

elles

les

et le

pratiques de la

ont institu les lois du mariage et de

fondement de

la civilisation.

ment, en rvlant

les ritesde l'initiation,

fidles contre les

dangers

et les

la

Toutes deux galeont garanti leurs

souffrances de la seconde

maux auxquels

Grce ni aucune
pu trouver de remdes. Grce elles, les angoisses de la mort et la terreur d'un sort lamentable ont fait place une esprance
existence, contre les

ni la

autre religion de l'antiquit n'avait

confiante dans l'accueil bienveillant des divinits souterraines. Si l'on suit le labeur sculaire par lequel les
tiens ont

amen

les

ge ce point de perfection,

supposer que

le

Egyp-

croyances grossires de leur premier

mme

il

ne sera pas possible de

travail a t

Grecs, et qu'il a abouti

un

recommenc par les


La con-

rsultat identique.

clusion la plus vraisemblable tirer de la ressemblance qui


existe entre les

deux cultes

est

donc que

les

mystres

d'Eleusis ont temprunts la religion d'Isis, emprunt qui


n'a rien d'invraisemblable,
fut

en relations avec

avant notre re.

la

tant reconnu

Grce, ds

le

que l'Egypte
second millnaire

DEUXIEME PARTIE

CHAPITRE

VI

Les familles sacres d'Eleusis leurs rapports entre elles et avec la cit.
Prminence des Euraolpides leurs attributions et leurs privilges.
Les Krvces et les autres familles sacres.
;

Le

Dmter leusinienne appartenait


nombre de familles ou -fcv-t].

culte de la

certain

un

Le groupement des habitants de l'Attique en familles


forme naturelle de la socit primitive. Il
les
servit de base la constitution attribue Thse
o l'on admit seulement ceux dont les droits
ysvv,
furent alors constats, composrent une classe aristoavait t la

cratique, matresse de tous les pouvoirs civils, politiques


et religieux

'.

Leur organisation ne reut aucune

atteinte

directe dans les rformes qui modifirent la constitution

athnienne

et Tinclinrent

vers la dmocratie. Ni Solon

Clisthnes n'avaient touch au rgime intrieur des

ni

-,

'/sv/

nouvelle division en tribus et en dmes


masse des citoyens la puissance politique,
ne laissa subsister que leurs privilges religieux.
les caractres que prsentent ces familles

mais

la

transfrait la
elle

et

Voici

l'poque classique.
1. EiraToioai 5 yivwcxs'.v ~.k Osta xal -olozjz'.v
y6]i.(i)y

SiSaijxAou

siva;,

xal 'jwv zal

Upwv

p^ovTa TToSo

zl,Ti'rrfAz.

'^^t'-

Piutarch., Thes..

25.
2.

Ta

xax x

Sa yivr, y.al t '^paxpia xat. x


T.xrjioL.

isptoa'jva aGv y^ziy xiaTO'j

Aristot., 'AOf,v. 'Uol'.i. 21.

LES xMYSTRES DELEUSIS

142

en entendant ce mot dans son


comprend tous ceux qui sont rputs
descendre d'un anctre commun. Mais la communaut
d'origine ne suffisait pas. Par exemple, Dmosthnes

Le

sens

ou

7vog,

le

famille,

plus large,

parle des

remontant un certain Bouslos,

Bovy.ioc/.i

antrieur de cinq gnrations, et possdant

commun

famille ne constituait

cette

'
;

Celui-ci n existait que pour


que Thse avait classs dans

Un

les

descendants de ceux

les

yiyr,

-,

autre lment, plus essentiel encore,

la famille. Celle-ci

souvent enseignes son anctre par

mmes

qui sont

et

la

les

rel

possde des

des crmonies sacres qui ont t

traditions,

pos-

est la

remontant au hros,

session d'un culte particulier,

ou mythique, auteur de

un tombeau
un yivo;.

pas

le

plus

dieux eux-

proprit collective et hrditaire

de tous ses membres.

Tous

citoyens athniens sont

les

dme

et

pas

la vie politique et

une phratrie

minorit seulement
tus par la

yvjyri'ai,

autrement,

fait

ils

dans un

inscrits

ne participeraient

religieuse de la cit
partie des

communaut de

ne s'ouvrent

Ils

7VY3

mais

la

qui sont consti-

l'origine et le culte de famille.

que pour

les

enfants lgitimes des

prsents par leur pre et accepts par

le

vote

membres. On comprend que le nombre de ces


familles remontant l'ge hroque alla sans cesse en
diminuant
plusieurs s'teignirent dans les longues
guerres du cinquime sicle, et il ne pouvait s'en fonder
des

de nouvelles.

Le

7vo

avait ses lois, ses assembles, ses magistrats,

ses prtres, son trsor, et rglait souverainement toutes


ses affaires intrieures

mais

Demosth., contra Macartat.,

il

n'intervenait pas dans

19.

2. O'j^ ot auyyzwzi avroi irlw xal ol ^ aVjjLaxo yzywri-zaii Ts

Tou auTou yvou cxa)>ouvTo,


vixY^OsvTsq.

Harpocr.,

ol ^ pyr\ el

in v. Yvvr,Txi.

x xaAo'Jasva

YvY)

xal Ix

xata-

EUMOLPIDES ET KERYCES
celles

de

la

membres individuellement ne

et ses

cit,

143

jouissaient d'aucun privilge.


arriva que

I!

culte priv de quelques-unes de ces

le

familles fut adopt par

serva

aisment

Etat

dans ce cas,

le

-^ivoc,

con-

On

en voit
raison. La famille qui communique aux
de fournir

privilge

le

la

un

autres citoyens

prtres.

les

culte, des secrets religieux, des objets

sacrs qui lui appartiennent, n'entend pas, pour cela, se

de

dpouiller

la

proprit que lui

ont transmise ses

anctres, et l'Etat, de son ct, ne songe pas lui enlever


ses sacerdoces hrditaires.

de famille entre dans


prtres

du

Toutefois,

lorsqu'un culte

culte public, la cit adjoint

le

des hiropes. Ceux-ci n'interviennent pas dans

dans

les

crmonies, mais

ils

ils

aident diriger les

processions des citoyens qui prennent part


familles

consacres au culte des

l'Etat dsigne

la fte.

tudier, pour Eleusis, d'abord les

fonctions qu'elles remplissent

que

le rituel ni

veillent l'accomplissement

des sacrifices offerts par l'Etat et

Nous aurons donc

aux

de ses archontes, des pimcltes,

7V0; l'un

pour

la

Deux Desses

puis les

et

les

reprsentants

clbration des mystres.

EUMOLPIDES ET KRYCES.

Les deux familles matresses des mystres taient les


Eumolpides et les Kryces. Elles faisaient remonter leur
origine aux temps les plus anciens, alors qu'Eleusis tait
indpendante d'Athnes.
Erechthe et Eumolpos,
mirent, mais
leurs

'ElvJGvAov
TYjv z.izri'j

1.

la suite

KaTaXz;ovTat

xL aXkcx. 'AYjvaiov

^ Telle

Pausan.,

I,

d'une guerre entre

Eleusiniens vaincus se sou-

stipulrent qu'ils resteraient matres de

ils

mystres

A
les

38.

est

la

in

totale

tv

no'kEiJ.ov

c;

xaTj/toou 6vza.g i^ia. teXscv

tradition rapporte

par Pau-

LES MYSTRES d'LEUSIS

144
sanias.

Les savants modernes ont contest l'existence de

ce trait. Je n'essaierai pas d'en dfendre l'authenticit.

Mais
ils

les

Athniens y croyaient, et, l'poque historique,


comme si la convention avait t rellement

agissaient

conclue

Les mystres restrent donc la proprit commune des


et des Kryces. Ce n'tait pas la cit qui leur

Eumolpides

charge de veiller leur clbration


eux qui avaient bien voulu faire part aux autres
citoyens des traditions sacres, des crmonies, des
secrets divins que Dmter elle-mme avait enseigns
leurs anctres et qui taient leur hritage. Aussi les
avait confi la

c'taient

membres

des deux familles pouvaient seuls prparer

prsenter les mystes l'initiation

par un dcret du cinquime

sicle

0^71 [Rr;]py-/wy [xat] E;[p.o7i[6Jv]

et

ce droit est reconnu

a[Li]tv

tait

II

[[vat tt;]

galement

du temple leur appartnt. Ce


aux traditions des anctres, est
confirm dans la convention qui fut conclue,

naturel que l'intendance


privilge,

rappel

et

conforme

aprs la chute des Trente, entre leurs partisans retirs


Eleusis et
iJLipoTJOQV,
nLxpicc

les

Athniens

imfj.c'kfi'jOc/.i

Ta

o'tspv

avat

o Kripvy.az /.ai E'ja.o).7rt^a

xotvv

xa- Ta

-.

ne faudrait pas croire toutefois que les deux


familles eussent une indpendance absolue l'gard de
la cit. Une fois leur culte priv admis dans le culte de
Il

Ftat, les Eumolpides et les Kryces furent collective-

ment responsables comme


publiques ^. La
affaires
existait aussi

1.

Corpus

responsabilit

individuelle

pour ceux de leurs membres qui taient


t. IV,
Homt., 39.

inscr. attic

2. Aristot., 'ATjv
3.

tous ceux qui touchaient aux

1, p.

col. c,

To leoa xal x UpEa ;jwu6jvou

1.

23.

etvai xeAcei vpLo

xal

o ^vov iSa Xl xal xor/^ x y^vrj, EaoATrCSa xal KT,p'Jxa- xal to

iAAou

'ir.x-n-xz.

^Eschin., III, 18.

145

EUMOLPIDES ET KRYCES

revtus du sacerdoce, et ils taient jugs par les hliastes


pour les fautes commises dans leur ministre tel fut le
cas du hirophante Archias ^.
Comme toutes les autres parties de la cit, les deux
familles taient soumises aux dcisions de l'assemble.
Dans l'affaire d'Alcibiade, ce fut le peuple qui ordonna
aux Eumolpides et aux Kryces de prononcer contre le
plus tard, leurs
coupable des imprcations solennelles
protestations n'empchrent pas de voter son rappel, et
ils durent rvoquer leurs imprcations 2.
Il ne serait venu l'ide de personne de s'adressera
d'autres qu'aux deux familles sacres pour l'accomplissement des crmonies ou pour l'initiation mais l'Etat
trouvait tout naturel d'intervenir dans la partie extrieure
du culte et de veiller la clbration des ftes qui int;

L'archonte-roi et ses pa-

ressaient la cit tout entire.

deux des quatre pimltes, choisis parmi tous


les Athniens, des hiropes pris dans le conseil des
Cinq Cents, s'occupaient de la procession solennelle,
rdres,

de

fourniture

la

des

victimes

et

des

autres

soins

matriels.

Pour

l'administration de la fortune des

elle n'tait pas

remise aux Eumolpides

mais des trsoriers

et

les revenus et payaient les

et

Deux Desses,
aux Kryces,

des pistates, qui encaissaient

dpenses

Les domaines sa-

^.

crs taient afferms par le roi et ses pardres, assists

des pistates

1.

2.

et

des pimltes

^.

Ils

taient placs sous

Demosth., contra Nexr., 116.


RaTtxpiOai.

Alcib.. 22.

xal KVpuxa,

7uoi.-/j<3avTo

TtiSwv xal K'^p'jxwv


7ri.6ia^(jvTojv

IJ.Y)

irav-ra Ispst xal Ispsa.

Plutarch.,

t p cpociwcaaOxi tAXv/

E[j.o).7:{8a

rtpo(j'^-/)cp(javTo

'E'|-ri'^cavTO...

Trspl

tou

twv

xaTYeiv.

Sin;J.O'j

7cpo(TTdt;avTo. Ibid.,3'd.

[j.uctlxwv

Thucyd

Si'airsp

l'cpuys

EjioX-

aapTuoo[Ji.va)v

xal

VIII, 53.

3. Afjyo Tri.iT-aTwv 'Eas-jgi.vcjGev xal Ta|Xiwv Totv Oeov ul K-rjcpwocpwvTo


lp;)^ovTo.

4 "A

Corpus

inscr. attic

II,

Add. 834

6.

ulCuOwcsv ^aails xal ol lpESpoi xal ol -rtiaTxat.

LKUSIS

o,

'Eleuat-

10

LES MYSTRES d'LEUSIS

146
la

protection spciale de l'Aropage et des Cinq Cents,

et

de divers magistrats

le stratge lu

commandants de

territoire, les

pour

la police, les

garde du
dmarques

la

en outre, tout citoyen avait le droit d intervenir '.


Au reste, on ne doit pas se reprsenter ces relations

comme un

de

tat

voir religieux

un pouvoir

lutte entre

n'y avait

il

tentative

ni

un pou-

civil et

d'empitement

d'un ct ni rsistance de l'autre. Tous concouraient

une uvre commune, assurer la cit la protection des


les uns en votant, dans le conseil et
dans l'assemble, les mesures qu'ils croyaient les plus
propres tmoigner de la pit du peuple athnien envers elles les autres, en accomplissant les actes du culte
que seuls ils avaient le droit de clbrer, et en se conformant aux prescriptions que leurs anctres avaient reues
divinits d'Eleusis

des dieux.

Dans

temple ou la relideux familles sacres agissaient en commun, intervenant, tantt en corps, tantt par leurs reprsenen quelques cas,
tants, le hirophante et le dadouque
des deux manires la fois.
J'ai parl ci-dessus de leur rle dans le procs d Alcibiade et lors de son rappel; de la surveillance du temple
que leur reconnaissait la convention conclue aprs la
les afifaires qui intressaient le

gion, les

v66ev xal
p. 199,

ot

imiLzlr^-ai

twv

Corpus

txjcTYipwv.

inscr. atlic,

t.

IV,

1.31 et 34
7;i][XXi(j6ai 8a Tf|

1.

Upi

o'pyiSo xal twv

aXXw-

'

[v

spwv Tu.v]

Twv AOt^vyiclv

jv

l-q rT\G^z Tf,q V,u.pa sic TV

[el ypvov oujte v6u.o xeXs'jei. irspl ixaxo'j aCiTwv xal t[y)v jio'jXjv T-rjv] ^

'Apsou Ttayou xal

-rv (jTpaT-riyv

[v cpuA]axYj[v TTj jr]{pa xy^'.po':ov-/^|j.vov

[p^jou xal To

[8rj][j.p^o'j

xal

tv mTYi-

xal to -iztonzoXi-

tY|V ^o'jXy)v nrjV zi ^ouAsoi-

[cav] xal Twv [a]'X).[wv 'A6rj]va'lcov

-a

!5o'jX6[j.vov tottwi

otw, av

[x]L(JTw[v]Tai..

Dcret de 352
inscr. attic,

t.

IV.

Bull, de
p.

31,

1.

corr.

15-23.

helln., 1889, p. 434.

Corpus

EUMOLPIDES ET KRYCES
chute des Trente, du droit qui leur

147

tait attribu

de pr-

senter les mystes l'initiation.

Voici quelques autres circonstances o les Eumolpides

Kryces se prsentent ensemble.


en leur nom qu'tait formule l'interdiction aux
barbares et aux meurtriers de participer aux mystres *.

et les

C'tait

Le hirophante
deux

c'est--dire les chefs

chargs, pendant les

familles, taient

mystres, d'inviter les

Dmter

dadouque,

et le

religieux des

hellniques consacrer

villes

Cor les prmices de leurs rcoltes -.


Lorsque les Athniens votrent, en 351, les mesures
ncessaires pour rechercher et restituer aux Deux Desses
les terrains usurps sur leur domaine de l'Orgas, le
dcret convoqua devant la commission non seulement
le hirophante et le dadouque, mais aussi les Kryces et
les Eumolpides ^.
L'union tait assez troite entre les deux familles pour
qu'elles votassent des dcrets en commun. Nous en
connaissons deux l'un en l'honneur d'un hirophante
l'autre pour rcompenser un tranger qui avait fait bon
accueil aux spondophores. Les dcrets devaient tre gravs par les soins des deux archontes et la dpense paye
par les deux trsoriers^.
Enfin, les messagers qui annonaient la trve sacre
taient pris galement dans les deux familles ^, et chaet

1.

Voir Troisime partie.

2. KeXeutw xal 6 upo'jvr/)^ xal 8ai.8o'jj^o

xo "EXVriva ToO xapTTO'j xax x Tcaxpia xal


cpwv.

Corpus

inscr. attic

t.

IV,

[i.u(TY)pCoi, irdcpj^EaOai.

ttiv jJLavTsav ttiv

3. riapEvfat. 8 xal xv paaiT^a] xal xv (.spocpvT-fiv

xal K/jOuxa xal] EjxoAuCa. Bull,

Corpus

inscr. atlic,

t.

y AeX-

1, p, 60.

IV. p. 31,

xal tv 5ai8oj(^o[v

de corr. helln.^ 1889, p. 434.


I.

12 14.

4. A'j^OaL Kr,pu^L xal E[i.o7r'l8ai.... x-q 8 vayopt'jcjsw xou cxecpivov tTzvj.zkitibai xo

5.

apyovxa

Corpus inscr. attic,


Corpus inscr attic, t.

yvou.

xoij

sl xa6i5xaavou

IV, p. 150
II, 605.

t.

cf.

t.

II, p.

c,

xaxpou

605.

xoij

LES MYSTRES d'LEUSIS

148

cune d'elles fournissait un


mystres ^

Un

des

quatre pimltes des

culte possd, sur le pied d'galit,

milles diffrentes est

un

par deux

fa-

surprenant. Mais l'galit

fait

plus apparente que relle. En dehors du temple,


Kryces paraissent avoir autant de droits que les Eumolpides il n'en est plus de mme lorsqu'on considre
tait

les

leurs attributions religieuses et leurs privilges. Les an-

des

nalistes gyptiens de l'poque

parrent

Ptolmes, qui com-

condition des deux familles celle de leurs

la

prtres nationaux, estimaient

un rang moins

lev que les

que les Kryces occupaient


Eumolpides -. Et cette im-

pression d'un peuple tranger

tait juste,

comme le mon-

que nous allons faire des fonctions attribues


aux autres.

trera l'tude

aux uns

et

EUMOLPmES.
Les Eumolpides sont les descendants d'un anctre
mythique, Eumolpos. La mention la plus ancienne de ce
personnage remonte au temps de Pisistrate. Dans l'hymne
homrique (v. 475i, il figure comme un des chefs du
peuple

leusinien,

monies de

auxquels Dmter

ses mystres.

rvle les cr-

Ce tmoignage mrite plus de

confiance que les lgendes plus tardives sur

la

prtendue

origine thrace d'Eumolpos. Celles-ci parurent seulement

au cinquime

sicle, peut-tre

sous l'influence des Orphi-

ques, qui attriburent leurs doctrines des chantres inspirs,

venus de

la

Thrace

Orphe lui-mme, Thamyris,

Musaeos. L'clat des mystres d'Eleusis put leur suggrer

1.

Aristot.. 'A6yiv. OoltT., 57.

2. To [xv yp EjjLO^TCSa ait' twv xoct' AyjTTTOv ispwv aTsv^vyOai,

To 8 Ri^puxa i:

tjv iracTO'-popwv.

Diod.

I,

29.

EUMOLPIDES
l'ide d'en

revendiquer

la

149

fondation pour leur cole, en

d'Eumolpos unThrace et un fils de Musaeos ^


Parmi les hros qui ont donn leur nom des familles

faisant

uns sont des personnages rels dont


ou moins transform l'histoire les
autres n'ont jamais exist, ils ont t imagins longtemps
aprs l'poque o ils sont censs avoir vcu. Un des
signes auxquels on peut reconnatre ces derniers est qu'ils
onttirleur nom des fonctions que remplissent leurs descendants
tels sont, par exemple, dans le cycle leusinien Grocon, Kryx, Eumolpos. Le nom de celui-ci,
driv de ^v ixlneadai, est traduit d'ordinaire par le bon
chanteur, et on n'a pas manqu d'en rapprocher l'importance attribue la qualit de la voix dans le choix
du hirophante. J'ai propos une interprtation plus
prcise et qui marque mieux le rle et limportance de la
voix dans les rites des mystres. Ej/j.oXto est l'quivalent du terme gyptien ma-khroo, titre qui revient frquemment dans les inscriptions religieuses, comme un
grand loge pour un prtre ou un dfunt, qui, comme
on lsait, devenait un tre divin. M. Maspero a donn,

ou des

tribus, les

lgende a plus

la

premier,

le

traduction prcise de cette pithte, in-

la

terprte, avant lui, d'une faon


fait ressortir

un peu vague,

et

il

en a

toute la valeur.

La voix humaine

est

l'instrument magique

par ex-

cellence, celui sans lequel les oprations les plus hautes

de

l'art

chacune de ses missions


domaine des invisibles et y met en jeu des
vulgaire ne souponne ni les actions mul-

ne sauraient russir

porte dans

le

forces dont le
tiples ni

mme

l'existence.

Sans doute,

le texte

vocation, la squence des mots dont elle est

a sa valeur relle
1.

pour devenir

Hiller von Grtringen,

tinentibus, 1886.

d'une

compose

efficace, la conjuration

De Grsecoriim

fabulis

Toepffer, Altische Gnalogie,

Cohn, dans Pauly-Wissova, au mot Eumolpos.

ad Thraces per~
p. 24 et suiv.

150

LES MYSTRES d'LEUSIS

une incantation, un
la mlope sacra-

doit s'accompagner d'un chant, tre

carmen.

Quand on

la

dclamait avec

mentelle, sans en modifier une modulation, elle produi-

ncessairement ses

sait

effets

une fausse note, une

erreur de mesure, l'interversion de deux des sons dont


elle se composait, et elle s'annulait. Voil pourquoi tous
ceux qui rcitaient une prire ou une formule destine
lier les

dieux l'accomplissement d'un

dtermin

acte

S2ippe\aieni ma-khroo, justes de voix, les gens la voix


juste, et

non seulement

ordinairement, mais

les

les morts,

vivants

comme on

eux-mmes

le

croit

le rsultat

heureux ou malheureux de leur opration dpendait enla justesse de leur voix. C'tait donc la voix
qui avait le rle prpondrant dans l'offrande, dans la
prire intention dtermine, dans l'vocation, c'est-dire dans tous les cas de mainmise de l'homme sur le
dieu sans la voix, la formule n'tait que lettre morte

Il tait de mme ncessaire Eleusis que les formules


rvles aux initis fussent prononces avec l'intonation
juste
sans cela, elles auraient perdu leur efficacit.
Voil pourquoi la tradition du temple exigea que le hirophante, comme son anctre Eumolpos, et une voix
juste, capable de les bien moduler.
On verra plus loin quelle place prminente assurait
au hirophante le rle qu'il avait jouer dans les crmonies des mystres 2. Cette charge appartint toujours
et sans conteste aux Eumolpides
il en
fut de mme
trs probablement pour la charge des deux hirophantirement de

tides.

Les objetssacrs, Ta

tsp,

une partie importante de

1.
t.

Maspero, Etudes de mythologie

II, p.

2.

dont la rvlation constituait

l'initiation, taient la

373.

Voir

p. 179.

et

proprit

d'archologie gyptiennes,

EUMOLPIDES
de

la

151

famille ^ C'tait elle qui, dans la double procession

d'Eleusis Athnes et d'Athnes Eleusis,

en avait

la

garde. Le dcret qui rglait la participation des phbes


la

crmonie

famille des
faire

fut

communiqu au hirophante

Eumolpides

et

la

leur trsorier fut charg de le

graver en trois exemplaires et de veiller leur ex-

position

-.

D'aprs une brve mention d'un compte du cinquime

Eumolpides seuls avaient

sicle, les

des planchettes blanchies


l'initiation

liste

la

le

soin d'inscrire sur

des mystes admis

^.

mention de distributions que l'archonte de


ses membres pendant la procession
d'Iacchos ^. Chacun d'eux avait droit une part des victimes, aux grands et aux petits mystres, et ils pouvaient
Il

est fait

la famille faisait

dcerner

le

mme privilge

leurs bienfaiteurs

^.

Ce qui marque le mieux la haute antiquit et la supEumolpides, c'est la possession de lois non

riorit des
crites,

dont l'origine se perdait dans

Pricls, disait-on, avait conseill

aux impies non seulement

les lois

la nuit

des temps.

au peuple d'appliquer
de la cit, mais encore

Dcret des Eumolpides i-tlr^ av:ouood6q ia-c. TOpl x Up xa[i.


Revue des ludes grecques, 1893, p. 330.
Corpus inscr. attic. t IV, 597 h. p. 149.
2. Corpus inscr. attic, t. III. 5.
3. SaviSia v oi To p-ara x[a-]Ypa'Jo[vj EjJLoXiriSoci. CorpuS
inscr. cdlic, t. IV, 1, p. 170, n. 225 c, 1. 19; complt par un fragment, p. 172, n. 225 c.
1

t]o yvo T E[ji.o[1tti.]wv.

4. Ms^ouGiv 8 y.al ot
E''[JLo).Tr8at.
t.

izi^zz-

''jT|6oi

twv

aAlwv wv v uap^-^i

pj(^wv toD yvo'j xal Tri '.avoav.

Corpus

To

inscr. attic,

111,5.
5.

Dcret des Eumolpides

N[j.(,v

pov Twv ixydcwv xal tjv xpo 'Aypv,

Se aTwi xal [x[]pL8a y [iiuGTyjV^fiTCsp

[EjOao'XTriSwv ixcxon.

Revue des Eludes grecques, 1893, p. 330.


Corpus inscr. attic,
t. IV, p. 149. Peut-tre, probablement mme, les Kryces jouissaient du mme traitement, mais jusqu'ici nous n'en avons
aucune preuve.

LES MYSTRES d'LEUSIS

152
celles des

Eumolpides

Cette antique lgislation rglait

'.

surtout ce qui concernait


nits d'Eleusis

comme

le

temple

dans

les

des divi-

et le culte

codes des premiers ges,

peine de mort y tait frquemment prononce, mme


pour des fautes qui n'taient pas graves en elles-mmes,
mais seulement parce qu'elles touchaient la religion.
C'est probablement en vertu de ces lois non crites que
les prtres ordonnrent la mort des deux jeunes Acarnaniens qui avaient pntr, par ignorance, dans l'enceinte
la

sacre

^.

Ces

besoin d'tre interprtes, soit pour

lois avaient

pour appliquer

claircir les obscurits, soit

rgles

les

gnrales aux cas particuliers. Le droit d'exgse n'appartenait qu'aux

Eumolpides,

Kphalos

l'orateur

et

put

reprocher violemment au dadouque Callias d'usurper en


proposant une interprtation ^. Dans l'ordonnance du
sicle qui rgla la conscration des prmices,

cinquime
1. KxTOt.

Uzpi-).i(x. TtoTS cpaci

JI.6V0V j^p-f^cOai

(foi,

xa6'

o'j

Trapaivoai

u[ji.tv

ELto^TiCSai ^Y)yo'JVTai., oO oSe

Xev oS hXiL-qavj vT2i7:tv, oOS aTv tv

twv ceouvTwv,

irspl

ToT ysypap-ULvoi vdao Tcepl aTwv,


ito)

Xk xal

{jltq

xo yp-

x'jpio lyvsxo

xae-

GsvTa aaaiv rjyEiaOai. yp

[xrjvov Tot vOpwro'.c; A xal to Osot- 8t.8(5vai Sxt^v.


O'J
Lysias, contra Andoc. 10 Plus tard, ces lois furent consignes par
crit. Cicron priait Atticus de lui en procurer une copie pour un
pote de ses amis Chilius te rogat, et ego, ejus rogatu, Eixoliri8wv iriTpia. AdAttic, I, 9.

v aTO-j^

Acarnanes duo juvenes per initiorum dies non

plum

Cereris, imprudentes religionis,

cum

initiati

tem-

cetera turba ingressi

sermo prodidit, absurde quaedam percunctantes


deductique ad antislites templi, quum palara esset per errorem

sunt. Facile eos

ingressos,

XXXI,

tanquam ob nefandum scelus

3. '0 KaX).a ijTa lsyev otl

Tw 'EXEUctviw xpiTov
oaiTO Ta'jTa

itp'

-1^

6'aiv

'EXeuci-vo.

v6llo

'Evts'jev

TrvTwv vSpw-rrwv
aoi q-r]yLc0ai*

ecy-rvjxa

tlr^

TToavstv, xa'i 6

'AOirjvaioi...

^Ci KclW.t.,

wv, oj^

interfecti sunt. Livius,

14.

Andoc,

tfe

ti ixT-r)ptav OeiTj v

aTO'j 'Ittovixo ^'/^yi^-

vairviSa Kfcpalo o6tocI xal Xysi.*

voffiwxaTE,

'-rtEi.Ta

jcia Spa/ix

-7:Tpi.o, il

TcotTT^p ttot'

v(j[jlov

upcTOv [xv Tj-,^ K-^pxwv


irirpiov ysi,

x'Xs'jei dcpsilsiv,

Mgster., 116.

T|

v Tiq IxsTYjpav

oti^ViT)

6-^ v

tw

EUMOLPIDES

Eumolpides

ce fut aux

demanda
du

du

quatrime

sicle

du

Pour

^.

jurisprudence sacre en ces matires,

sissait

d'indiquer

TisXavo

<.

La

prescription est rpte en termes identiques dans

une inscription
la

seuls qu'on

offrir avec le produit

les sacrifices

mme

153

tablir

famille choi-

la

dans son sein des exgtes particuliers, distincts

collge des exgtes publics

^.

Les Eumolpides avaient-ils une juridiction spciale,


un tribunal devant lequel taient portes certaines accusations ? Le fait est accept par plusieurs savants ^, mais ce serait une telle exception dans
constituaient-ils

la constitution

athnienne

importe de discuter

qu'il

les

Le
un passage du discours contre Androtion
( 27) o l'orateur numre les diverses voies de droit
ouvertes contre celui qui s'est rendu coupable d'impit

tmoignages par lesquels on a essay de

l'tablir.

principal est

Tyi,

di^da xaT "ai

Tib,

E0|j.oXTTt5a,

Aristote et

pour

les

aziv nyeiv. yp(pca6a.i^ ^ly.z'jai

9ptv

r.pb,

tv

accusations d'impit

^.

pos des Eumolpides


TipayiuLTOjv

xai

g--^Iz

ta;

roi

Une

thnes concilierait les deux textes


tion de l'affaire et prsiderait

D'autre part,

[ia^iXsa.

Hypride attribuent au

le

la

comptence

scholie de

Dmos-

le roi ferait l'instruc-

tribunal serait

yp paai>.

com-

twv tpwv

iTicii.Adxo

ai^iia, ypotcp np to Ep.oX-

zri,

1. 6'jetv 8 TT p.v TO'j TTAavo'j

xaO'jxi

av

E[x.o-:r8ai

[^cjYjywjvTai..

{Corpus inscr. attic, t. IV, p. 62). Le passage parallle de la loi


cite ci-dessous confirme la lecture et la restitution de Kirchhoff.
2.

'Ecp-ria.

pyot-oX., 1910, p.

1.

3. 'E;-(^Yr|TaEtjao).ir'.8(rv sic [J^jsjyr, p.'jGTripCoi..

Corpus inscr.attic,

t.II, 834 6, 1.41.


4.

Schmann-Lipsius,

Altischer Process,

p.

131

TpFer,

Attische Gnalogie, p. 67.


5. rpacpacl 5 Xayj^dcvov-cai Trp aTov atzicuq. Aristot.. 'A6r,v. FIoXit.,

57.

'Aaz&zl Ti TTEpl x lep

Hyper., pro Euxen., 21

ypacpal

aeea

ecl

upo tv ^aaiXa.

154

LES MYSTERES D ELEUSIS

r.i^a

'.

Si cette assertion tait exacte, les

jug

auraient

accusations

les

Eumolpides

publiques

d'impit.

TpfFer croit possible que le procs d'Alcibiade, celui


du hirophante Archias, la ^laov/.u'jia de la prtresse de
Dmter contre un hirophante aient t soumis ce tri-

Pour les trois


La dnonciation

bunal. Cette opinion ne peut tre admise.


affaires, les textes

de

{aT-'-ffla)

devant

prouvent

Thessalos

contraire.

le

Alcibiade fut

contre

peuple, puis devant les

le

hliastes.

porte

Au

sujet

d'Archias, sa condamnation est ainsi rapporte dans

plaidoyer contre Nre (116)

as^v

iv t) otxacr-yjpto

jU-cVov, i^CkriyBivzcf.

nrpia ta;

sxoXaat

le

'Ap/tav xbv icpovrov ycvd-

Oov'o.

r.c/.o

'

Les derniers mots,


adresss aux juges, prouvent clairement que la condamvaioc,

vixdg.

nation fut prononce par un tribunal d hliastes.

mme

de

est

le

contre

prtresse

la

pour

le

hirophante.

mots, qui ont t conservs,


juges

on

le

cause
roi,

IIoXXqv
voit,

fut

te

le

xal T:ao56|(yv,

c'est

Il

en

troisime cas, la revendication de

devant

les

Dans

les

premiers

plaideur s'adresse aux

avos ^ly-dizai.

Comme

juges ordinaires que la

plaide aprs avoir t instruite par l'archonte-

conformment

mme

procs de

la

nature

procdure suivie dans tous


-.

Il

est

donc permis de

qu'on ne connat aucun exemple d'une


soumise aux Eumolpides.

Comme

il

serait tmraire, sans

affaire d'impit

une preuve formelle,

de refuser toute valeur l'affirmation contenue dans


plaidoyer contre Androtion, cherchons quel en est
prcis. L'orateur veut

les

dire

montrer que Solon

le

le

sens

a multipli les

moyens de poursuivre un coupable, afin que chaque


citoyen en et un en rapport avec son nergie et son
crdit. Il donne d'abord, comme exemple dvelopp, les
1.

jTTp

Schol. Demosth., p 601, 26.


Tv y&wv

-iax

O'jto (6 ^a^jO.Ej').

Aristot.,

A^'/jv, no)j.T.,

57.

EUMOLPIDES
poursuites pour vol

155

dans son numration,

les

modes

de procdure exposent l'accusateur qui chouerait des

dangers de moins en moins grands.


tion,

mais rsume, pour

^codai

r.p,

dante,

^iv-^iaSoLi

le

Mme

dmonstra-

poursuites d'impit,

^i^id-

correspond, dans l'chelle descen-

Ejp.o).7:i5a

dois dire que

les

du cas prcdent. Je

np^ ^laizYiTriv

paralllisme des deux sries n'est pas

absolument rigoureux, mais les deux procdures sont


places peu prs au mme degr. En tout cas, ^'.xscr^at
ne peut dsigner une action publique, comme les ypa^at,
o le coupable pouvait encourir l'exil, la confiscation ou
mme la mort, mais un simple procs priv, l'exposant
seulement une rparation pcuniaire. La juridiction
des Eumolpides tait un arbitrage, peut-tre mme un
arbitrage ayant le caractre priv, c'est--dire volontai-

rement constitu par les deux parties. C'est ce qu'indique


une autre scholie de Dmosthnes pour le mme passage
(p.

601, 26)

xai

Tit

'ispv Si

-/'jo,

Eii^j-olni^ai, iipzai 5e V 'EXL>G-tvj^

TOUTOU TioXXxi i^txovTo assia

oi [3oi;Xd/j.cVot.

Par

consquent, on peut admettre que des procs d'impit


ont t ports devant

ment

la famille

des Eumolpides

seule-

mais des 5t/t ou


actions prives
encore n'est-il pas sr que le demanr
deur pt imposer leur juridiction au dfendeur et que
n'taient jamais des 7oa>ac,

ce

leur dcision n'et pas

un caractre purement

Les Eumolpides ont une place

arbitral.

minente dans les


mentionner
les Kryces
Quid ergo aget lacchus Eumolpidaeque
nostri et augusta illa mysteria, si quidem sacra nocturna
mystres que Cicron

les

nomme

si

seuls, sans

tollimus

L^n dernier

rendu

1.

hommage,

l'illustration et

Cic, de Leg

II. 14.

et le plus clatant de tous, fut


au caractre vnrable de cette

156

LES MYSTERES D ELEUSIS

famille.

Un

empereur,

parmi

inscrit

les

trs probablement Hadrien, fut


Eumolpides et, quelques annes plus

tard, consentit tre leur archonte

A son exemple,
mais encore

^.

Lucius Verus, non seulement

fut initi,

dans la famille des Eumolpides


l'installation eut lieu dans une crmonie solennelle prside par le hirophante -.
se

ft

inscrire

Au

troisime sicle, ce privilge fut encore accord

un Romain, gouverneur de

la

province d'Asie

^.

KRYCES.

Les Eumolpides revendiquaient une sorte de droit


d'anesse l'gard des Kryces.

Pour

le soutenir, ils pr-

tendaient que ceux-ci avaient pour anctre Kryx,

cadet d'Eumolpos. Naturellement

les

le fils

Kryces n'accep-

une telle gnalogie, et ils soutenaient que


n d'Herms et de l'une des filles de Kcrops ^.
De la sorte, ils s'galaient aux Eumolpides, puisqu'ils se
donnaient un dieu comme auteur. Aussi le culte particulier du 7vo tait-il celui d'Herms, dont le prtre

taient pas

Kryx

tait

1. 'Ava^a[jL6v(i) Se

vypacpsl xal

aa-rs

xal

tyjv

tou
zl

Tup'^Tepov

pj^^ovTO

irpoaYjyopav,

xa'S Vj^iw-

xo Ei^oX-rcia. Athen. Mitteil.,

1894, p. 172.
2. 'E'jYiix ipx'^wl.,

3. ['Io'jIUo
'Ecpoi^-

np'jx)i(|)]

1895, p. 114.
'Aaa

vjOuTi-rw

R'Ji.[vTi'),iavw

p/aio., 1895, p. 124.

Le personnage

tait

[E][xolT:S-r).

connu seulement

par les Actes des Martyrs Acta sunt haec Smyrn sub proconsule Julio Proclo Quintiliano, consule Trajano Decio (249-250).
:

Voir Waddington, Fastes,

n. 175.

4. Tl'JT-I^CJCXVTO:; O ElL'kTZOU R-^p'J^ VewTSpO-

aTol

Ki^puxE QuyaTp

lV

Kxpouo 'Ayla'jpou

Pausan.,

"XtiTZl-ZOLl

xal

TWV

'Epjj-ou

Tta{8ctv

naSa tlvxi

Corpus inscr. gr.,


dans sou discours au congrs de Sparte (372), rappelait le souvenir de son
anctre Triptolme, qui avait initi Hracls et les Dioscures
(Xenoph., Hellen., VI, m, 6).
Xyouaiw,

6280.

ox

E'Jii.).Trou.

Au quatrime sicle,

le

I,

38.

dadouque

Cf.

Callias,

KRYCES

parmi

tait pris

Par
mier

les

157

membres de

la

kpEv xo

famille,

ct maternel, les Kryces remontaient au pre-

le

On

de l'Attique.

roi

donc autoris croire

est

qu'avant de se rattacher la noblesse d'Eleusis,

consti-

ils

turent une des plus anciennes familles athniennes.

qui

prouve,

le

c'est qu'ils n'taient pas,

Ce

comme les Eumol-

exclusivement consacrs au culte de Dmter

pides,

un des premiers

leur famille jouait encore


celui d'Apollon

Dlien

rles

dans

Pythien, qui n'avait aucun

et

mais qui tient une si


dans celle d'Athnes. D'aprs une loi
remontant Dracon, deux membres de la famille des
Kryces remplissaient des fonctions spciales dans le
temple d'Apollon Dlien, o ils taient nourris pendant
une anne ^. Les inscriptions dcouvertes Delphes
mettent en pleine lumire les rapports de la famille avec
le culte d'Apollon Pythien. Les Kryces, avec quatre
rapport avec

grande

autres

la religion d'Eleusis,

place

attiques et

'/vvj

plus, le prtre

d'Herms

charge de

habitants

les

conduisaient Delphes

la

xo yvov twy K-/3py/5oy

rsum,

il

y-'n(>^H

semble que

Ttrapole,

De

souvent ce

AtoXwv& Uv6iou

la

xov Oeo

En

la

Tiarpwo; runissait

sacerdoce
va.

de

procession athnienne.

ou

xvjpu^

Eumolpides taient une

les

famille leusinienne en possession des mystres,

poque o ceux-ci prirent une forme

dfinitive

l'-

qu'au

contraire les Kryces appartenaient l'Attique propre-

ment

dite,

dans

le

1.

G.

ils

possdaient, ds l'origine, des privilges

culte attique d'Apollon,

Collin, Fouilles de Delphes,

2. 'Ev Se Toi

Tw xVjpuxE
irapotGiTEv

X'jps^!.

ix Tou yvou
v

To TTtpl Twv

Twv Kyjp'jxwv

Tw A-o^w viauTv.

furent associs

et qu'ils

3,fasc. 2, n. 59-64.
ouTw yypaTTTar

t.

A-r)).t.a(jTwv

to'j

TTJq

Polem.

Didot.t. III, p. 138.'


3. G. Colin, Fouilles de Delphes,

t.

Kal

auaTripicjTiSo. Toijtou 8

Ilieus.

Fr.

3, tasc. 2.

hist.

gr., d.

158

LES MYSTRES d'LEUSIS

aux Eumolpides seulement lorsque


rent dans la religion de l'Etat.

Comme

tous les

vsvvi, les

mystres entr-

Kryces avaient leur

enfants dans

des

l'admission

les

Un

famille.

la

loi

pour

passage

d'Andocide a fait croire qu'elle diffrait des autres sur un


point. Lorsque Caillas prsenta son fils, un des membres
de la famille s'opposa son inscription sur les registres
les Kryces dcidrent que, conformment leur loi, le
pre, en le prsentant, devait jurer qu'il tait son fils '.
Il semblerait que ce serment suffisait pour l'inscription
de l'enfant. Ce serait une diffrence surprenante avec la
;

loi

des autres vvrj. L aussi, on exigeait du pre

que

le fils

tait lui et

le

serment

n d'un mariage rgulier

et lgi-

time. Mais ce n'tait pas suffisant

membres de

la gens.

Dans

le

il

un vote des

fallait

cas o les suffrages n'taient

pas favorables, l'enfant n'tait pas inscrit sur

mais

pre avait

le

bunal

le registre

droit de faire appel devant le tri-

le

-.

Le passage d'Andocide ne prouve pas qu'il en ft


autrement chez les Kryces. Le rcit de l'orateur n'est
pas complet. Il se proposait seulement de montrer l'impit de Callias affirmant par un serment solennel une
paternit que lui-mme avait nie prcdemment. Son
but atteint,

il

n avait pas

raconter ce qui suivit, ni

du vote des membres de la famille.


Lorsque ceux-ci repoussaient une demande

parler

tion, celui qui se

croyait ls pouvait en

cause tait juge par

les

Hliastes.

Que

d'inscrip-

appeler,

et la

la rgle ft la

mme pour les Kryces que pour les autres yyrj, c'est ce
que prouve un discours, connu seulement par une note
1.

T6v iraia

xax Tv

v6[j.ov

auToO Ewysiv.

rj8r|

|j.yav

ovxa tlGyti sic KTQpuxa, cpaxwv

o Ictiv axo, iraTpa 0[ji.cavTa tla.yzv^

Andoc, de

Myst., 127.
2. Isseus, VII, 16; Demoslh., contra Ner., 59.

"i^

[irjv

sivat uiv

ulv ov-a

KRYCES

159

de Denys d'Halicarnasse. L'crivain cite parmi les plaidoyers faussement attribus Dinarque un discours
intitul

^QV

Kar

KypzjXQv

EuouXov,

Et piv nccxYip^

E^olov

dpyoyzo,

en'

'pyjiat

ouTTO) sixoatv hri yovzo, ccro.

De mme que

tOY3,aV(i)V ^

/xv -/p

Trspt

0/j.t(7ToxXa.

les autres yvYi, les

et

Kry^es avaient un archonte annuel.


veiller l'excution des

|u(.t

fxat'

Xd^o

aroi Toi Xoyol yij^zTai ^.

Eumolpides

les

Ozo

Aux(7Xoy zov

Ttvo; .uo^-o^pi'jOvxo yyovsv sti' 'Aoyiov xo

AvjXov ^^'xacTov toiV

w aWps.

vj

charg de

Il tait

mesures votes par

la

famille

-.

Deux ddicaces de l'poque impriale rappellent comme


un titre d'honneur l'exercice de cette charge ^. Une
plus

inscription

ancienne, du deuxime sicle avant

notre re, mentionne une couronne dcerne par


seil et le

le

con-

peuple un archonte des Kryces, l'occasion

de son archontat

^.

Ils

un

avaient aussi

trsorier qui

commune.

grait la caisse

Les Kryces, disperss dans un grand nombre de


dmes, avaient pour centre Eleusis. C'est l qu'a t
trouv un dcret de

doute dans

la

la famille

maison appele

dans l'enceinte sacre

Dais
le

la famille

des Kryces taient pris

1.

Orat. attic, d. Didot,

2.

Corpus
Corpus

inscr. attic,
inscr. attic.

4. 'H ^ouXy|, 8-^pLo

K-npvACv otxog,

5.
6.

Corpus
Corpus

t.

II,

tait

t.

A.

t.

II,

III.

p^ov-ca

le

dadouque,

un des quatre pimltes.


II, p.

605

450.

IV, 597, p. 150.


680. 702.
;

t.

yz^it.zwo'j

zot

yvou

une couronne. - Bull, de corr. helin., 1882,


inscr. atlic,

qui

^.

hirocryx, Vn pwf;.w,

3.

runissaient sans

Ils se

^.

1359.
597.

inscr. attic,

t.

II,

inscr. attic,

t.

II, Arfcf

834

6,

1.

24.

p.

dans
Corpus

K-/ipxwv,

279.

160

LES MYSTRES d'LEUSIS

Ta

Nous avons
indiqu
droit.

les

7SV/3

parl des

Ta

TlZfjl

t 02C.

Eumolpides

et

des Kryces

fonctions ou les privilges auxquels

Mais

A ct

et

avaient

d'Eleusis ne leur appartenait pas

la religion

entirement.

ils

d'eux,

nous voyons d'autres prtres

qui interviennent dans le procs d'Alcibiade. Leur auto-

invoque dans

rit est
cit

d'accusation de Thessalos,

l'acte

textuellement par Plutarque

^p ta

xat r

vojL;.t,u.a

xascjTyjxota n ze EaXTit^wv xa't KrjO'ACj^v xai twv tsos'wv zv


^ 'EXeyavo

Une

i.

inscription

du quatrime

sicle

men-

tionne collectivement les prtres et prtresses d Eleusis

chaque anne, recevaient rgulirement une certaine


le fermage de la plaine
Raria - celui-ci appartenant au temple, on en peut conclure que les familles dont les membres taient revtus
de ces sacerdoces, taient, elles aussi, attaches au serqui,

quantit d'orge prleve sur


;

Deux Desses. Il en est fait mention collectivement dans une inscription qui avait t grave sur la base
d'une statue leve un hirophante ^. Elle est grave

vice des

sur les trois faces

trs

mutiles d'un pidestal dont la

partie antrieure a disparu.

nom du

personnage honor

Celle-ci devait
et les diffrents

contenir

le

dcrets des

corps qui avaient consacr sa statue Dmter

et

Suivant un usage frquent, on avait grav sur

Cor.

les trois

autres faces des couronnes rappelant les honneurs que le

personnage avait obtenus dans


1.

Plutarch

2.

Comptes de 328

la

circonstance prsente

Alcib., 22.

TriTpi.a... ai8!.;j.voi.

61.

-To

totod

iSO-/)

Urjz\jaiy

Corp. inscr. aftic,

t.

/,%<.

UocCai xa-r x

IV, p. 203,

1.

43.

decorr. helln., 1882, p. 434. - Corpus inscr. attic,


Deux fragments ont t publis par
cf. t. IV, p. 303.
t II, 1345
Skias ('Ejy);j.. p/aioA.. 1894, p. 173). Une copie plus exacte ma
t communique par M. Co''"; ancien membre de rEcole franaise d'Athnes.
3. Bail,

LES FAMILLES SACRES

161

OU pour des charges antrieures. Dans l'intrieur, on


inscrivait le corps qui avait donn la couronne et le
motif de cette rcompense. Quoique le monument nous
soit parvenu en trs mauvais tat, on reconnat avec
certitude qu'une couronne avait t dcerne au personnage par les Eumolpides, pour sa pit envers les Deux
Desses et son zle l'gard de la famille une autre par
les Kryces, et pour les mmes motifs. Une troisime tait
[Ta y]vr} [l ixijp xc
rappele dans la formule suivante
;

0w

[icOO'm^VTO-Jxa [pcT^]

h]

Ttfiia XYj

elxvt

evsxsv [/at

[/ai

sa^Jsta

ocxo]v, xa]'t ix[ov]t /aXx[-^t].

Le

[xa]'t

suppose un premier substantif au datif

exprim, non par

mot

cpilo-

avant
il

est

mais par l'image de la


couronne, dans laquelle l'inscription est grave. La conjonction y.a> marque que la statue de bronze n'tait pas
le seul honneur dcern au hirophante.
Lorsque j'ai publi l'inscription pour la premire fois,
j'ai cru, mais tort, que ta -^vn x. TZBp xii 0w dsignaient
le

axifvci,

les Eumolpides et les Kryces runis.


Il n'y
a pas
d'exemple de cette locution, et, dans les dcrets rendus
en commun, les deux familles sont toujours dsignes
nominativement. Ta yvn x mp xi Qec, ce sont les

autres familles attaches au service des

Deux

Desses.

Elles n'avaient pas le privilge d'initier, car les mystres

ne

leur appartenaient

pas,

mais

elles

remplissaient

au culte de Dmter
et de Gor, o leurs anctres s'taient trouvs dans des
rapports plus ou moins troits avec les Deux Desses.
La dfense de leurs droits suscita entre elles et les deux
yvn des Kryces et des Eumolpides des conflits dont les
orateurs attiques nous ont conserv le souvenir. Les
procs de cette nature taient alors ports devant l'archonte-roi et jugs par un tribunal d'hliastes. A l'poque
romaine, ces contestations allaient mme jusqu' l'emquelques

pereur,

offices qui se rattachaient

surtout

ELEUSIS

lorsque

celui-ci

tait

initi.

Sutone
11

LES MYSTRES d'LEUSIS

162

raconte une affaire de ce genre sous Auguste


initiatus

quum

postea

sacerdotum Attic

Romae pro

cognosceret

Cereris

circumstantium,

solus

et

disceptantes ^

audiit

inscriptions et les auteurs font

aussi

quentes ambassades l'empereur;


eurent

quaedam

et

proponerentur, dimisso consilio

secretiora

Athenis

tribunali de privilegio

il

est

corona
Les

mention de

fr-

probable qu'elles

plus souvent pour objet les revendications ou

le

de

les prtentions

de Dmter
Voici les

que

y^^'^

certitude, les

telle

ou

telle

des familles sur

le culte

de Cor

et

l'on peut

rattacher,

les

uns avec

autres avec quelque probabilit, la

gion d'Eleusis
1. ^lzloar 7vo;

reli-

AYiivt]xpo

Le

xat Kpyj,

sa-tv 'A5r/y/]'7cv Ix o to:>t(V)v


-fi

ixovaa.

n iioiia

iJ.izaq iv 'EXsuavt

ro-j

-.

z-fi,

tmoignage des deux lexicographes sur cette famille


unique.

est

Une

inscription

d'utiles

renseignements,

mutile

^.

Malgr

si

d'Eleusis aurait

elle

tout, elle

n'avait

prsente

pas

ajout
aussi

encore quelque

ne reste que la fin des lignes. Dans la


nom de la prtresse dont la statue
tait consacre [H ^ivju xov ^-^a, dmotique du pre]
Bv^iz-np
iip-fia.
La fin de la seconde ligne et de la
troisime mentionnaient les familles qui avaient lev

intrt, quoiqu'il

premire,

tait

le

la

statue

'

5at, (^tXXcoat,

'/vn i^ oj[v]

peut-tre

dont l'existence

[ai

iioEicci

-jiyvov-ai]...

est ainsi constate pigra-

phiquement. La dernire ligne contenait la formule,


usite dans ce genre d'inscriptions, et qui rappelait la
pit de la prtresse et les bons offices rendus aux
familles

[sassta Ivata tVj; npb,

2.

Sueton., Oclav., 93.


Suidas et Photius, in v.

3.

'E'-;ri;j..

1.

p/a'.o..

tw sw /ai

-Vj de, azjcx.

1896, p. 48. Inscription de l'poque romaine.

163

LES FAMILLES SACRES


zmp'^sai&.Q.

de Gor

sera parl de la prtresse de Dmter et


de ses procs avec le hirophante, en tu-

Il

et

diant les sacerdoces d'Eleusis.


2. Kpo/oovi^at.

un

fils

descendaient de Grocon, qui

Ils

tait

de Triptolme, ou, suivant une tradition moins

rpandue, un

fils

ou un gendre de Glos. Ge qui

est

plus certain que ces gnalogies, c'est qu'il s'tait tabli

sur

d'Eleusis

le territoire

au temps de Pausanias, on

montrait encore son palais prs des lacs Rheitoi

Au moment o

^.

mystes franchissaient les limites


qui sparaient autrefois Eleusis de l'Attique, ils s'attachaient la main droite et au pied gauche des bandede

couleur

lettes

les

safran,

crmonie qui montre


leusinien et

ce
lien

le

qui

famille des Kpoxijvt'^at

la

gens nous apprend aussi qu'elle


d'Eatta,

2.

Un

Kotpcjyt^at.

le nai fxvnc

Suivant

y.poy.ovv,

le

culte

dcret de

la

possdait un temple

mais sans qu'on puisse dire

quelque rapport avec


3.

s'appelait

existant entre

s'il

y avait

iaxiac,.

gnralement

les traditions

Grocon

reues, Goiron tait le frre illgitime de

par

consquent, ses descendants occupaient un rang infrieur


ceux du

fils

lgitime de Triptolme

Gronides n acceptaient pas

les

1. Aiaocii.

To 'PiTO'j Trpwiro

xaETai Kpxwvo. Pausan.,


2.

pv

Kpoxouv

ir(j8a,

01 [X'JCTat. xpox-fi

I,

wxsi,

Bien entendu,

^.

cette gnalogie, et les

Kpxwv,

'vOa

xal vuv

'xi

^^aCktiix

38.

xataSo'jvTai Tr|V Ss^iv /Eipx xal tv pi<5T-

xal touto AsysTai xpoxouv.

Bekker. Anecd.,

p. 273.

3. KoipwvSai. "EaTt, Auxopyco "kyo outw uiYp^tjxsvoq* KpoxwviSjvt


8ia8ixa(jia up RoipwvSa,

KoipwvSai., TTspl
[jLvov

8'v

zl-i]

wv

-Tu

'v l'vioi <i>il'lvou vo[;.C^ou(ji.v.

"IffTpo Iv

Kopwvo,

T^ cuvaywyr,

t-^ 'AtOSo

v v66ov SsXcpv

xal vTiaoTpou

dva

"Ecxi 8 vvoc o
cpYjiriv.

cpaTi

'QvouLai-

to Kptixwvo,

evai. to KpoxwvSa. Orat. attic, d Didot,


363. - KoipwvSar yvo 'AOT^v-rjciv aTro Koipwvo o -^v SsAcp
Kpdxwvo, xal KpoxwvSai yvo ispv 'A67v)(j(.v p.f6Tpoi Se -^cav TcatSs

Tvap'
t.

II, p.

TpiTtxolixou.

Bekker, Anecd.,

p. 273.

164

LES MYSTRES D*LEUSIS

prtentions rivales des deux branches provoqurent, au

quatrime sicle, un procs plusieurs fois cit par les


Kpoxwvi^cv ^lo-^i-naaicx. nooc,
Koipavia.
grammairiens
Nous ne connaissons pas exactement l'objet du litige
mais il est certain qu'il s'agissait de privilges religieux
revendiqus par les deux familles. Les causes de ce
genre taient de la comptence de l'arclionte-roi ^
il
instruisait le procs et le portait devant un tribunal
d'hliastes. Un des plaidoyers prononcs en la circonstance tait l'uvre de Lycurgue ou de Philinos, l'autre
tait attribu Dinarque ^. Quelques mots conservs
par les grammairiens ne sont pas suffisants pour donner
une ide des discours. Il faut noter cependant qu'il tait
:

question des 0oivta, fte de Dionj'^sos

ce qui n'a rien

Dionysos des Lnennes et


des Anthestries tait troitement uni aux divinits des
Mystres. La mention du hirophante ^ nous amne
plus directement au culte d'Eleusis, et surtout celle des
W^uayaiprix-fioia,
ou crmonie des adieux adresss
de surprenant, puisque

le

Cor, lorsqu'elle quittait sa mre


4. Eyv]Ltoi,

non

Un

^.

autel portant leur

nom

s'levait

du Mtroon et de l'Eleusinion d'Athnes il


tait bien connu de tous les initis, peut-tre parce qu'ils
avaient y offrir un sacrifice l'occasion des mystres
loin

'',

1. AiaSixii^ei Se xa. toi yvsci xal xot


-Tcp TJv

yspv

zca

2. Orat. attic, d.

o'jto.

Didot,

3. EoCviov. Auxo'jpyo; iv

xax

8i^

ixou

Aiovca

4. Orat. allie.

t. II.

p.

5. IlpO!j^aip-rj-:Tjpi.a"

57.

et 468.

Dlyz-:o v o

O'.

Yvvr,Tai. STr'Jov.

Fr. 56.

AuxoGoyo

-ct|

y,

Ivpoxwv.Swv SiaSixaiio.- Iooty)


Kcipr|.

uocp'

Fr. 60.

Les statues des tyrannicides taient en face du Mtroon,

[jiaxpv

Twv E8avu.wv tou ^wiaou- oti Se

(cod. 'E)-'j(jtvi) oI8 tv


Arrian., Anab., III, 16.
aivCu)

xi

ij.cpii56-/iT7^ff!.

p. 468.

'A0Y)vaCoi yoxvr;, ot 8oxt u'.vxi.

6.

362

IoIlt.,

SiaSixacix KpoxwviSwv irp KoipwvSa.T

rir,

0O''v'.a

ispsijffi.

Aristot. 'AOrjv.

E8av[/.o'j

^tEjX'jrjTa-.

p&)[jLv

xatv 0atv v 'EXeu-

i-rcl

xoij

8a7r8ou vra.

LES FAMILLES SACRES

Pour

expliquer leur

dance, mais une fonction, Tpffer

hros

E^dvip.o, (s'j^av vc/j.o;)

vents, et

il

le

165

nom, qui n'indique pas une descenest

rapproche des

auxquels on attribuait

la

a suppos

celui

le

de Corinthe,

'Avcp-oxotiat

mme

que

qui apaise les

puissance

conjecture

mais qui ne s'appuie sur aucun texte. Le


seul tmoignage que nous ayons est une courte note
'Arivaioi. Les
E'jdvEtxoay-^s.Xo,
Tiap
d'Hsychius
ingnieuse

EdvEiioi

Kpy/

donc

seraient

sont des hrauts.

des
Ils

messagers,

comme

avaient quelque

ce genre remplir dans les Mystres, car

ils

les

office

de

intentrent

aux Kryces un procs pour revendiquer le droit de leur


famille l'exercer. Nous ne connaissons que l'objet du
procs et le titre de l'un des discours prononcs
Aiaiy.o.nia E*^av|ULWv npq K'/puxa; Tip to xavw 2, Les
deux familles se disputaient sans doute le privilge de
porter la corbeille sacre dans une des crmonies
:

que les Kvpyxs, qui taient


venus dans le culte des
Deux Desses, aient supplant, dans ses attributions
une famille plus ancienne, et que celle-ci ait cherch
d'Eleusis.

Il

possible

est

relativement des nouveaux

dfendre
5.

la faible part

<^vzakt^ai.

Famille dont

l,

sur la voie Sacre,

de Cor. Suivant

le

centre religieux tait

Cphise, aux portes d'Athnes.

sur les bords du


avait

qui lui avait t laisse.

la

Il

un temple de Dmter

y
et

tradition rapporte par Pausanias

1. Tpffer, Attische Gnalogie, p. 111.


Dans les comptes
2 Oral, atlic, d. Didot, t. II, p. 451.
d'Eleusis (329/8) figure l'achat d'une corbeille destine aux Deux
(Corpus inscr. attic,
Desses xavojv 'El'j<7tvxS [tjov 9[co]tv.
Peut-tre sont-ce les E8v[xoi. (messagers)
t. IV, p. 202, 1. 39 )
qui sont mentionns dans une phrase d'Arnobe Ab Eumolpo
et gens effluit Eumolpidarum et ducitur clarum illud apud Cecropios nomen, et qui postea floruerunt cadiiceatores, hierophant
atque prcones. Adv. qenl., VI, 174.

LES MYSTRES D ELEUSIS

166

37), le hros Phytalos aurait reu

(I,

demeure,

et celle-ci,

Une

figuier.

en rcompense,

de

apports

sacrs

Ce qui

la desse.

que ce faubourg d'Athnes


objets

est

appel

(tait

le

d'Eleusis

certain, c'est
Isp 2uxVj,

faisaient

station avant d'entrer en ville et qu'il y avait

entretenue

truction

sa

inscription rappelait l'hospitalit de Phyta-

los et le bienfait

les

Dmter dans
donn

lui aurait

aux

du

frais

une cons-

Desses ^ Les ^vraXi^ai, l'poque historique,

donc rattachs au

culte d'Eleusis, sans

Deux

des

trsor

que
une

taient

que nous sachions

quelles taient leurs attributions.


Bov<^vyai

6.

-.

Plutarque a parl de

trois

labou-

rages sacrs qui avaient lieu en Attique, l'un Skiron,


l'autre

dans

l'Acropole

^.

la
Il

plaine Raria,
tait

le

troisime au pied de

excut par les soins des descen-

dants du hros Bouzygs. L'une des branches de

la

famille tait en possession de ce ministre pour Eleusis,

comme
Aristide

le dit trs
:

poipicdoc,

nettement un scholiaste du rhteur

Bov'yui xaXoOv-atotT
-zoi'^ovzzc,'

k to:;-wv

Une

izon; jBo

-;

o b Ilcpt/Xvj

v 'EXc'jfJtvt

/.cx.zr,y-o-

du rgne des
Svres, ajoute quelque autorit au tmoignage du
scholiaste. A la suite d'une fondation pieuse faite pour
fournir aux dpenses d'un sacrifice est grave la liste de
ceux qui ont droit une part des victimes, et parmi eux
yvo zovzo

hy tov

figure le Bov^y-fiq

1.

Comptes de 420:

pyairA., 1888, p.

^.

inscription,

^.

39" 'Ip[3t'.]

50, 1.'21.

I"jxf,ixpaaov 'jx[ji]cavT'..

Corpus

inscr. attic.

1.21.
2.

Tpffer, Attische Gnalogie, p. 136.

3.

Plutarch.. Moral., d. Didot, p. 171.

4. Schol. Aristid., III, 473, d.


5.

Voir

la fin

Dindorf.

du chapitre suivant.

t.

IV,

'E(pY)[j..

1, p.

170,

167

LES FAMILLES SACRES

Le snat sacr

connu seulement par deux ins-

est

de l'poque impriale qui nous apprennent


H iso. -^/zpovaia M. ApviXtov Aio(p6pov
peu de chose

criptions
fort

Upo'j^r/.Toy.

yioovaiac,

npEaScVzriv

pSavTa xo RYjpy/wv ^vou, pSavTa

'H

noXi

TioXXxt

A.

Trep't

Mf;.|ULtov

tcv

(Bw/jlw

fxs^to-Twv,

sv

tyI

kpd

0optx(ov..

ot

xai

Trspi

Pour la composition et les attributions du


sacr, on est rduit aux conjectures. Je crois pro-

yepovaiaq

snat

..

^.

bable qu'il tait form des reprsentants de toutes les


familles attaches au culte d'Eleusis, et qu'il tait appel

commune ou prononcer entre elles,


pour viter d'en arriver un procs devant les tribunaux de la cit. Peut-tre aussi tait-il charg, lors de
la dsignation des prtres, de l'examen pralable ou
^oxtaaata. Mais, je dois le rpter, ce ne sont l que des
rgler leur action

conjectures.

1.

Corpus

2.

'E'fYiti,.

inscr. attc,

t.

III, 702.

p/aioX., 1883, p. 78.

CHAPITRE

VII

HIEROPHANTE.
Le hirophante nomm vie
Clibat ? Hironymat.

et

dsign par le sort conditions requises.


Rites de l'ordination
attribucostume
;

Liste
Pas de doctrine secrte.
Emoluments et honneurs.
des hirophantes connus jusqu' l'poque impriale.
Dadouque.
Difficults sur le mode de dsignation.
La charge
Le
appartient la famille des Kryces jusqu' la fin du paganisme.
Purification
dadouque continue tre ml aux affaires publiques.
appele Al xwiov.
Le hraut sacr.
Le prtre de l'autel.
Ministres subalternes.
Les deux hirophantides.
Collge des prSacerdoces fminins.
tresses.
La prtresse vie de Dmter reprsente la plus ancienne
religion d'Eleusis.
Son importance, ses attributions.
Procs avec le
hirophante.
Un catalogue du temps des Svres.
tions.

Le hirophante tait pris parmi les Eumolpides, et


les temps les plus reculs jusqu' la fin du paganisme, la famille resta en possession de cette charge ^
Elle n'tait pas hrditaire
deux hirophantes, dont
l'un fut le successeur immdiat de l'autre, taient inscrits
dans deux dmes diffrents -. Il n'y avait donc pas une
tout membre de la famille qui
branche privilgie
depuis

runissait les conditions ncessaires pouvait tre appel.

Le mode de dsignation

n'a pas t fix jusqu'ici.

On

1. Harpocration a cit Hellanicos comme ayant trait de la


^spt. 5 toO yivo'j twv tspocpavxwv SeS/jXwxsv
famille des hirophantes
'EXkyvAo- v SUTpw 'At68o. Fr. hist. gr., d. Didot, t II, p. 54.
:

2. Corpus inscr. attic, t. II, 1047, coL 2, 1- 12 et 18.


Un seul
hirophante Xaipi]-io appartenait au drae d'Lleusis tous les
autres, dont nous connaissons le draotique, taient inscrits dans
des dmes diffrents.
;

HIROPHANTE

169

pas remarqu un passage du scholiaste de Pathmos,


Kai ysvo Iv^cloxo^ vpa yi
la question

n'a

qui tranche

la

Tptxovra

lo

ixaXo'jvTo,

wv ( ko&jayvat

st

Pour

cette dernire

des Dix Orateurs

/.a

7vvyJTat

t/Xrirjovvxo

K
un passage de

^ExcO^ouz^ai

famille,

d'accord

est

ohtvt,

npoa-^y-ovoai

S/ta^Tot

EixoAnixiy.ai Kripvas,

o\o)^

xz^a'^pAvou,

y^vyj

avec

la

l'auteur,

Vie
pro-

bablement Aristote, cit par le scholiaste. Plutarque,


numrant les descendants de Lycurgue, qui tait de la
famille des Etobutades, dit qu'Habron avait t dsign
Apcjv
par le sort pour le sacerdoce de Posidon
:

).a;^v x zo ^svou; tyv izO(a{)vriv xat uoLpoi/jy^prtaaq


Avy.6(fpo'jv

xa't

t tovxo

z dsX'^w

nsnotoTai "Apwv npoa^i^ov azu

Le hirophante, comme le dadouque. tait


donc dsign par le sort mais le tirage n'avait lieu
qu'entre ceux qui laissaient mettre leurs noms dans l'urne

vftv

xptatvav

2_

et

nombre des candidats dut toujours

le

tre

assez

restreint.

Avant d'entrer en charge,

tait-il

soumis

cet

examen

qui prcdait l'exercice de toutes les charges publiques

que

et

les

d'un usage

Athniens appelaient Qov.iaaaia ? Elle tait


si universel dans la rpublique qu'il serait

d'admettre une exception pour le hirophante.


tmoignages font dfaut pour celui-ci, deux textes

difficile

Si les

attestent

que

ses fonctions

1.

niers

le
^.

dadouque

Du

reste,

tait

examin avant de remplir

les prtres

athniens avaient

Bull, de corr. helln., 1877, p. 152. Le passage, sauf les dermots oov, etc., est cit, peu prs dans les mmes termes,

par d autres grammairiens {Fr. hist.gr., d. Didot,


Il est emprunt l'un des chapitres perdus de la
lequel Aristote dcrivait la
les
la

constitution

modifications introduites par Thse.

t.

II, p. 166).

Uoli-zia.,

Harpocration donne

variante ^ wv ai ispwcjvai a, ixcxoi nrpoaTjXourTai. exlYjpouvto.


2. Plutarch.,
orat. Lycurg., d. Didot, p. 843.
3. Voir plus loin.

dans

primitive d'Athnes ou

170

LES MYSTERES D ELEUSIS

une

subir

beaucoup plus tendue que

^ov.vj.c/.nia.

les

autres magistrats. Outre les conditions exiges de ceuxportait sur les qualits ph3^siques une difformit,
une mutilation entranait l'exclusion des fonctions religieuses. On demandait encore plus au hirophante. La
majest de l'attitude et de la tenue tait une des qualits
qu'il devait possder. Un ge avanc, une voix juste
semblent, d'aprs Arrien, avoir t une des conditions
positivement exiges '. J'ai expliqu prcdemment pour
quelle raison on attachait tant d'importance la justesse
ci, elle

de

voix

la

que

le

^.

Pour

l'efficacit

des formules mystrieuses

hirophante avait prononcer,

la justesse

des

moins ncessaire que l'exacte


reproduction des syllabes. Le nom mme du premier
hirophante, Eumolpos, en est une preuve, et il est
naturel que ses successeurs aient eu justifier d'une
qualit aussi essentielle pour l'accomplissement de leur
mission. En outre, on verra, par le rle que jouait le
intonations

n'tait

hirophante dans
l'initiation,

traditions et

pas

les

quelle

du

crmonies

et les

connaissance

il

rvlations de

devait

C'est par

rituel liturgique.

avoir

des

exception

seulement qu'on aurait pu trouver toutes ces conditions


diverses runies chez le pre et le fils on tait oblig

si

de chercher un candidat dans la famille tout entire.


En fait, sur sept hirophantes dont nous connaissons le

dmotique avant l'empire, il n'y en a que deux qui soient


du mme dme ^ la charge a donc appartenu diverses
branches des Eumolpides. Il n'en fut pas de mme pour
le dadouque, dont les fonctions taient moins difficiles
plus d'une fois, elles se perpet moins importantes
:

1.

OOx

cswvYjv,

oj/

a0T,i:a s'xs'.,
Yi>.ix{av,

oj^

ni,2i.
2. Voir p. 149-150.
3. Voir la liste, la

'''W

8st

tv

\-^c^t\i%aiq

fin

UpocpdcvTr-jV,

exstvo:^

du chapitre.

cto'^'.ov oov

st,

Arrian. Dissert., Epict.,

HIROPHANTE

171

turent pendant plusieurs gnrations dans

la

mme

branche des Kryces.

Deux renseignements intressants peuvent tre tirs


du chapitre o Pausanias parle des mystres de Phlius,
que les habitants dclaraient avoir t fonds par l'Eleusinien Dysauls. L'auteur signale quelques diffrences
qui existaient entre les deux cultes Tvj ^TroXsoj; atKc:

Ico 7iVT no'j 'y'aiov, iLoCkicxa ny^ovai, y.c

ix

iviavxo TcipToy ty^v

'hpofvzfi k

Yvvaxa. Kc zaxa.

[xi^ouGiy z. k ; aivjv

Du

oii

xVj Ay3|y.Y]Tpi

/.oizot.

ivxa-

hoq dyovaiv.

a(piGiv apsTo'?, XajULavojv, -hv iQ|ut.v

oi(popa tov v 'EXs^^aivc vo-

ty}v tsXstyjv xstvwv aiiv p.ip.-noiv ^.

texte de Pausanias

d'Eleusis

xai

t6v pov nwoc. Tro^^st/tai, Kocx. ^zcr-

aXXoT Giiv otXXo

TYjv TsXsTY^v

X-, xa't

o'/,

TeXetiriy

l" tait vie

il

que

ressort

le

hirophante

ne pouvait pas tre

qu'il

mari.

Sur
les

le

premier point, son assertion

inscriptions.

est

confirme par

Elles nous font connatre

Flavius, install hirophante sous

le

un certain

rgne d'Antonin

et

encore en charge dans l'anne 166, o il initia l'empereur


Lucius Verus -. Nous possdons aussi les vers gravs
sur

le

pidestal

de Glaucos, qui

mourut aprs avoir

rempli ses fonctions pendant dix ans


rYipa),Y)v

'{''-J^^TjV ir'

y.aaj) rjwaaTi. FXaijxo

xal xXkv. XEpca- xocCttovix ctocppocjvrjv

"Opyia

TtcJiv 'cpa'.vs

PpoTot- cpasuupoTa A-^ou

slvasT, SexTw S^iTie ~ooq OavaTou

3.

Sur le second point, il parat plus difficile d'arriver


une conclusion rigoureuse. Il y a de nombreux exemples
de prtres

et

de prtresses auxquels

1.

Pausan.,

2.

'EcpYjijt..

p/aio),., 1895, p. 111.

3.

'E'jYiiJ..

p/a-.o.,

II, 14.

1883, p. 81.

la loi

religieuse des

172

LES MYSTRES d'LELSIS

Grecs imposait la virginit, le clibat ou une continence


temporaire mais ce n'tait pas une rgle gnrale pour
;

tous les prtres d'une

mme

divinit

c'tait

une pres-

cription locale, tenant aux lgendes et aux traditions de

ou tel sanctuaire, comme on


u.inc-^^yoz en Phocide
chaque cas sparment.
tel

d'Hercule

le voit
'.

Il

au sujet du prtre
donc examiner

faut

Plusieurs des hirophantes athniens que nous con-

naissons avaient t maris, mais


leur lvation au sacerdoce

rer de leur

femme

il

raire

^.

est

seulement question d'une continence tempo-

Plusieurs auteurs chrtiens parlent de l'emploi

del cigu

comme

d'un remde usit pour l'assurer

sans dire nettement

si elle est

temps des ftes. On


ments religieux, que

voit

un

avant

La phrase de Pausanias semble inmais dans un texte d"Ar-

diquer la ncessit du clibat


rien,

c'tait peut-tre

Devaient-ils alors se spa-

-.

le

en

perptuelle ou borne au

effet,

dans quelques rgle-

commerce avec une femme

tait

cas d'impuret et qu'une purification tait exige avant

d'entrer dans

mais aucune ide de faute moune souillure matrielle,


qu entranait le contact d'un mort ou lable

temple

-'

rale n'y tait attache, c'tait

comme celle

sorptionde certains aliments. A mon avis, la continence


impose au hirophante n'a pas d'autre signification, et
elle n'tait exige que pour la dure des Mystres. Elle
ne rendait donc pas le clibat ncessaire. La question
nanmoins, tant donn le tmoignage contraire de Pau-

1.

Plutarch., Mor.,d. Didot, p. 492.


VII, 9. - Hyper., fr. 238, d. Didot.

2. Isseus,

3. 00/ YJyvEJxxq dans le passage d'Arrien cit plus haut. "Ayvoquivaut au latin castus. Pour Tiniliation aux Bacchanales, TiteLive dit
decem dierum castimonia opus esse, XXXIX, 9. Cf.
Hesychius, yvEJ'.v -/.aOapt'Jsi.7 ir. te '^poiciwv xal i-^z vxpou.
4. '0 '.po'jv-:r,
jvo'j/iaixvo 8i xovsoj. Philosophum, V, 1.
5. Inschr. von Pergamon, n. 255.
gr. insuL, t. XII, fasc. 1,
:

n. 789.

HIROPHANTE
sanias, serait toujours reste

un peu douteuse, sans une

inscription dcouverte Eleusis.


statue leve par sa

femme

173

C'est la

ddicace d'une

un hirophante en charge

'lcpo:pv[TV3v] Msvs^yfXjA^rjV &zQ(pri[^ov Kv^aOYivaiio(

ri

V^vtO

^.

est donc certain maintenant, au moins jusqu'au premier sicle avant notre re, que les hirophantes athniens pouvaient tre maris et conserver leur femme,
Il

mme pendant leur sacerdoce.

Si

Pausanias n'a pas com-

mis une erreur, on devra supposer que l'obligation du cbat fut introduite sous les Antonins mais la ddicace de
Mncleids prouve qu'elle n'existait pas avant l'empire.
;

Les choses se passrent peu prs de


hironymat. Sous l'empire,

le

mme

hirophante

pour

le

et les princi-

paux dignitaires d'Eleusis n'taient plus dsigns par


leur nom, mais par le titre de leur charge. Lucien raconte que le hirophante et le dadouque firent arrter et
traner devant les magistrats un homme qui les avait
appels par leur

nom

propre, quoiqu'il st bien que, de-

puis leur conscration,

De

fait,

dans

ils

devenus hironymes^.
on trouve les
substitus au nom propre.

taient

les inscriptions impriales,

titres 'ispojvTY;, Aa5o'j;^o, etc.,

Gomme

en tmoignent deux inscriptions, il y avait une


crmonie religieuse dans laquelle ils taient censs plonger leur nom dans les profondeurs de la mer, et ds lors,
il ne devait plus tre rpt,
au moins de leur vivant.
Sur la statue d'un hirophante
':

Ovo[xa

8''cTi

yw

MucTix w^st'

[i.-f|

it^to' Qta\i.oq ixtlvo

ytijv zlq <i\(t iropcpupYiv.

'AXX' 'xav eI [jLaxpwv O.Gw xal [xdpaifxov

"^ijxap,

A^OU(Jt.V T(5t Sr) TTlXVTe '<J01 ]Xtk0^<Xl.

1.

Bull, decorr. helln., 1895, p. 128. Cf. p 130.


vTuy^vw 6aSo'jj(^(j) zz xal xot aXkoiq ppy)T07i:oiot Aeiviav

2. EIt' e

cupouaiv ySrjv

im

xal TaiJTa t elSw


dvojxasTol

tt]v p^^^r^v, 'yxlYjaa STryovTa,


'xi

^ ouTrsp

wav Upwvup-oi

r|8-ri

'xi

tov6[jLa^EV

aTo,

waiwQ-Ajaav, vcjvupio li slci xal oxti.

yyv-/][xvoi..

Lucian., Lexiphanes, 10.

LES MYSTRES d'LEUSIS

174

En effet, on lit, au-dessous, des vers ajouts aprs


mort du hirophante

la

N'jv r[6r^ T.x'.otc /.A'j-v o'jvo;j.a -ira-p pCcTou


(t>a'lvo;xv o ^wc xpri/sv A
OuTo 'AkoAawv'.o oC8i.ij.or...^

De mme
Mt,t-/)p

TrEp-y-"-']

sur la statue d'une hirophantide


Mapxiavo'j,

6'jy-:y]p A-^;xjTpou sla-

O'jvoixa c'.ycOw toOt' 7:oyAT|J^ou.vY),


E'JT

[JL

KExpoTcSai A'^o cav lp(pavTiv.

AOrr, [JLai[JLaxToi YxaTxp'j<|/a ^uGo^.

la fin

mme du

paganisme, en 396, Eunape ne se

croyait pas permis d'crire


l'avait initi

Quel
la

nom du

le

hirophante qui

^.

tait le

sens du hironymat

Voulait-on cacher

personnalit du hirophante et l'absorber dans sa di-

gnit sacerdotale

Nullement

puisque

ac-

le titre tait

compagn des prnoms romains ou du nom du pre et


du dmotique, qui suffisaient le faire reconnatre,
comme Claudius Hirophantes du dme de Marathon ^
ou Hirophantes, fils de Mncleids, du dme de Kydathnaeon ^. Encore moins faut-il y voir un sentiment

comme

d'humilit,

chez

premiers chrtiens, qui, sur

les

leur tombe, faisaient graver seulement

Christ ,

Ao'jo-j

Xpin-o

^.

l'anecdote de Lucien, que Dinias

manqu de
les

Au

Serviteur

fut

effet,

du

dans

accus pour avoir

respect au hirophante et au dadouque, en

appelant par leur

titre.

Remarquons en

contraire,

1. 'E'fr.a. p/a'.oA..

nom

au

lieu

l'poque

de

les saluer

classique, le

par leur

nom du

1883, p. 79.

Corpus inscr. attic, t. III, 900.


3. Eunap., in Maximo, p. 52.
4. Corpus inscr. altic, t. III, 10
5. Corpus inscr. attic, t. II, 1045.
6. P. Foucart, Inscript, du Ploponnse, I' i. Inscr.gr., t. VII,
n. 178. Diltenberger suppose tort qu'il manque un nom propre
au commencement; l'inscription est complte.
2.

HIROPHANTE

175

hirophante n'avait rien de secret. Dans un plaidoyer,


Ise dsigne

nominativement Lacrateids, qui

On

tait alors

un dcret des
leusiniens, du quatrime sicle, en l'honneur du hirophante en charge, Hirocleids 2. Longtemps aprs,

revtu de cette dignit

^.

a dcouvert

vers 275, les Kryceset les Eumolpides, dsireux de tmoigner leur reconnaissance un autre hirophante,
ne crurent pas violer une loi religieuse en nonant dans
leur dcret son nom, celui de son pre et le dmotique ^.
Plus tard encore, la femme du hirophante, consacrant
la statue de son mari dans lenceinte mme du temple,
ne se faisait aucun scrupule de faire graver son nom sur
le pidestal ^. Nous pouvons donc affirmer, en nous appuyant sur les textes pigraphiques rpartis du quatrime
sicle au premier avant notre re, que le hironymat
n'tait pas alors une rgle obligatoire. C'tait, du moins,
un usage, et nous pouvons encore, grce aux inscriptions,
ensuivre les progrs. Dans un catalogue du rgne d'Alexandre, on trouve ispo^vr/^, mais ce n'est pas encore
le hironymat ^. Celui-ci parat pour la premire fois vers
la fin

du troisime sicle

le titre 'ispovTYj,

sans ar-

remplace alors le nom propre, et il est toujours


suivi de la mention du pre et du dme Ds lors, cette
dsignation a prvalu, mais sans tre encore exclusive
de l'autre, car les deux se rencontrent pour le mme
personnage '. Comme, ds le commencement, l'lvation
ticle,

d'un

Eumolpide

la dignit de hirophante donnait lieu

une crmonie religieuse, une sorte de conscration,


1. A'.So'j ao-cr,v

AaxoaTsY, tw vjv ispo'fvTYi yYEvr,u.vw. Isseus,

VII

9.
2. 'E'foa. p/aiol.,

3.

Corpus

1897, p. 33.
t. IV, 597

inscr. attic,

c, p.

150.

de corr. helln., 1895, p. 128. Voir


Corpus inscr. attic, t. II, 948.

4. Bull,
5.

6.

Corpus inscr. attic, t. II, 949. complt


Voir la liste des hirophantes, n. 12.

le texte cit

t.

IV, p. 215.

p. 173.

LES MYSTRES d'LEUSIS

176

dit Lucien
partir de ce moment,
honneur, on le dsignait souvent parle

i|

ovmp

(Ttc^yjaay,

et

pour

luifaire

de sa charge. Celle-ci tant

titre

vie, l'usage

devint

peu peu une rgle, et, sous l'empire, on attacha cette


dsignation une valeur mystique qu'elle n'avait pas
l'origine.

Aucun tmoignage de
priode romaine.

la

l'poque classique pour

du hirophante

tallation

Deux

l'ins-

quelques textes seulement de


inscriptions mtriques parlent

un hirophante et une hirophantide cachrent leur nom dans les abmes de la mer V
Nous avons vu que le hironymat tait de date assez rcente. La crmonie laquelle font allusion les deux
pigrammes ne fut probablement, l'origine, qu'un bain
sacr. De mm.e queles mystes, au jour de aoc fj-uxai,
d'une crmonie

oi

hirophante, aprs sa nomination, se plongeait dans

le

les flots

de

mer, auxquels

la

Grecs attribuaient une

les

vertu purificatrice. Les Athniens de l'empire tirrent

de

une

de son

mystique,

loi

nom

Aprs

la

qui

$s7p.; ij/j^zv/.6z^

et interdisait

de

le

commenaient

purification,

le

dpouillait

rvler avant sa mort.


les

crmonies

nombre des Eumolpides ou


des Kryces en un hirophante, ou un dadouque. L'acte
qui transformaient un simple

que nous connaissions, consistait lui


d'un bandeau, (Jtpo'ftov, et lui imposer
des bandelettes, CTsau-ata, qui tombaient sur les paules.
La collation de ces insignes l'investissait du pouvoir sa-

final, le

seul

ceindre

la tte

cerdotal

et lui

confrait le droit de

crets des Mystres-.

ractre
1.

Voir

sacr

Ds

['jr^Oii).

lors,

La

il

communiquer les
marqu d'un

tait

prise

seca-

du bandeau devait

les textes cits p. 173-174.

2. 'AvECT'. xal

TeXsT TiapaSouvai.
XX-^ UpwJVYj.

<;-:!xu.ixcov
8'jva<j6(Z'.,

iTrCOs'.-

iTpoi

ws-Cc xacl

SaSouya TuyjvTa

Tho. Snayrn., d. Dupuy,

-J^

'fjTi

upo'yavTa

p. 18

Tiap^as
t^

tiv

HIROPHANTE
avec apparat

s'accomplir

Un

solennit.

comme un

et tre

177

entoure d'une grande

hirophante, au deuxime sicle, rappelait

de gloire,

titre

eu l'honneur de

qu'il avait

K
du dadouque

le

ceindre, en prsence de l'empereur Antonin

Le costume du hirophante

et

aurait t

pour
peu croyable il faut retey avait une certaine ressem-

imit, suivant Athne, de celui qu'Eschyle inventa

tragiques

les acteurs

-.

C'est

nir seulement le fait qu'il

le costume tragique et la longue tunique


du hirophante ^. La robe des prtres leusi-

blance entre
tranante

niens tait en laine couleur de pourpre avec des broderies

La chevelure longue

^.

tenue par

le

leusinien,

myrte

^.

oxpo^iov

les

personnel du culte

portait

il

d'accusation de Thessalos contre Alci-

oxpcfiov Ttap TCO AToxpdcTopi

px.aio)..,

le

une couronne de
ne revtait ce costume majescrmonies et, en particulier, pendant

Naturellement,

tueux que pour

To

tait releve sur la tte et re-

Comme tout

hirophante

le

l'initiation. L'acte

1.

^,

2. Aidy^'jlo ^up TTiv TT^ dio'kri 7rp7Ciav xal

cavTE

).a(jvTa.

'Eoy]\L.

at^i/^-z-fi-cx,

f|V

(^Y)Xa)-

0w 'AvTwvsCvu

1895, p. 114.'
xal SaSouj^oi

ol Upocfv-cai

jjLcj'.vvuvTai..

Athen., Deipnosoph.,

1.21.
3.

Cf Pringsheim, Archol. Beitraege zur Geschichte des

eleus.

Kults, 1905, p. 1-14.


4. 'HpLEpoxaXX* cfoivtxouv spiov 8t.aTr7roiX!.l[xvov,
Ispoupyi'a 'ASt^vtjsiv,
Tcept.

w sScopo

ToO RyjP'jxwv yvo'v xal ty]v alxav tou dv6[xaTo

ouTw'

y.a.'kiiTOLi

a6ai iv

\L\.S.

j^^pJvrai.

irp

Travayri -7rpoc7ayopu6[/.svo iv Ti a'


7toO(.8o'j. rpacpst.

8 TijxspoxaX 8(. t TrsTrluoai. xal PidtcpOai. xal slpy-

Ti[x.pof

X(xXkr\ 8

TupocayopsusTai. Ta

avoir).

Elym. Magn.,

p. 429. 'E-:rlTO'JToi. ipsiai. xal Isps (Jtocvte xaT-r)pcavTo Trp cupav


xal oi.vtxl8a vcsiuav, xaT t vdjx'.jxov t Tia^aiv xal oyalov.

Lysias, VI, 51
5. Arrian., Dissert. Epictet., lll, 21.

Marathon, qu'un barbare adore oIyjGeI


cTpcpiov Evai.. - Plutarch., Ans//c?., 5.

6. "IdTpo
j^ov

('fiqal)

xal Tv

Ispo'^vT-rjv

xal T Xkctq Ijpela [iuppivYj

Didot,t.

I,

ELEUSIS

Cf. le

pcL^ikiai

dadouque
8i

Callias

ty)v xdjx-^v

xal Ta lpo'|>avTi8a xal tv


'^eiv

xal

8!x8oij-

CT^cpavov. ivr. AJs/. gr., d.

p. 421.

12

178

LES MYSTRES DELEUSIS

biade relevait ce port du costume


ses intentions sacrilges

La charge du hirophante
une magistrature,
une inscription. Bien

preuve de

un sacerdoce

tait la fois

oyji tt^

et

comme une

^.

soEwa^ivr;;,

le dit

toutes les crmo-

qu'il prt part

nies qui touchaient la religion de

comme

Dmter

et

de Cor,

sa fonction essentielle tait la clbration des Mystres,

comme

et,

chef des Eumolpides, son autorit s'tendait

y concouraient. Aucun tmoignage


ancien n'a t conserv qui retrace l'ensemble de ses

sur tous ceux qui

attributions;

runi

j'ai

et

group les textes pars dans les


ils nous donneront une ide

auteurs et les inscriptions

incomplte,

il

est vrai, suffisante toutefois,

de l'impor-

tance de son rle.

est lui

qui donnait les instructions aux spondophores

chargs d'annoncer aux villes


et

de

les inviter

participer

Aux Grands Mystres,


Athnes

et leur

le

grecques

la trve

sacre

-.

transport des

retour s'effectue sous la

tsp

d'Eleusis

direction et

la

du hirophante c'est lui et la famille


des Eumolpides que fut communiqu le dcret qui rglait

surveillance

le rle

des phbes dans

Aprs

de concert avec

le

la

procession

^.

dans l'Eleusinion d'Athnes,


dadouque, il faisait la proclamation

l'arrive des

iiov.

ou dfense certaines catgories de


personnes de se prsenter aux mystres ^. Avait-il le droit
d'interdire l'initiation ceux qu'il en jugeait indignes ?

appele

1.

r.p6ppY]Gic,^

"Eyov-a

(jtoItjV oiavTicp Ispo'jv-Yj l'ytov Ssixve'. z.

tarch., Alcib., 22.

Outo yp vj Lysias, VI, 51.

ttoXy)'/

up.

a',aojLi.vo

Ta cip

PIuiizt-

8(y.vu -rot auTjTO'.!;.

2.

Corpus

inscr.

attic,

t.

IV, 597

voir Troisime partie.


3.
4.

Corpus inscr. attic, t.


Voir Troisime partie.

III, 5.

c.

Pour

les

spondophores,

179

HIEROPHANTE

Un

exemple

seul

connu, celui du clbre magicien


la chose n'est pas invrai-

est

Apollonius de Tyane K Mais

semblable. Les mystres tant


pides

cas d exclusion qui


Tpppyiatc, et elles

cerdoce

la

proprit des

Eumol-

des Kryces, les deux familles taient juges des

et

n'avaient pas

dans

prvus

la

pouvaient avoir remis au chef du sa-

soin de prendre une dcision.

le

Pendant

le sjour des tp Athnes, le hirophante


ne pouvait pas rester inactif. Il s'agissait en effet d'achever la prparation des mystes. Ceux-ci taient rpartis
par petits groupes et instruits par les mystagogues, qui
taient pris exclusivement dans les deux familles sacres.

Au

nous
la surveillance gnrale
tmoignage positif qu'un passage de

hirophante revenait

n'avons

comme

Dion Chrysostome mais cette surveillance est tellement conforme la nature des choses qu'il suffit lui
;

seul

pour en

naturellement dans

C'tait
tiation

tablir la ralit.

que

le

plus important.
partie. Je

les

hirophante jouait
Il

crmonies de

le rle le

l'ini-

plus actif et le

sera tudi en dtail dans la Troisime

me borne maintenant

les parties principales

signaler brivement

de son ministre.

Il

prenait part

la clbration des drames liturgiques, l'Enlvement de

Cor

et le

Mariage Sacr. Dans

prononait

les

paroles

l'initiation, c'tait lui

mystrieuses

de rpter aux profanes,

ta TrppvjTa

qu'il tait
;

c'tait

qui dcouvrait aux mystes les Objets Sacrs, ta


Etait-il

1. '0 S'

vioc.

encore

lui

isp.

possesseur d'une doctrine plus haute qu'il r-

vlait des privilgis ?

(jLufjffai.

qui

interdit

'.pocpdvT-^

Cette ide trs

ox SojXeto

yYj-ra, [iYjS -r^y

TZOLoi-^ziw

rpandue n'a

Ta upx'

'EAsuctva vot^ai. vSpwTrw

[jly]

ixY)

yp v

xaSapw x

tiot

8ai.[x6-

Philostr., Vila Apollon., IV, 18

2. "cTiep yp

xol

[XusTripioL

To [xuoupvoi HxasTov (bv ypr,.

upocpdvr^ o-^ aTca| TrpoxyopE'jEi

Dio Chrysost., XVII, 273.

LES MYSTRES d'LEUSIS

180
d'autre

fondement qu'un passage de Thodoret. Lue

iso-

premire phrase paratra dcisive, et elle a t


souvent cite comme un argument premptoire Tous
ne connaissent pas ce que sait le hirophante la foule
lment,

la

ne voit que ce qui

est

reprsent

prtres accomplissent les

hirophante seul connat

dcouvre qui

le

il

la

ceux qui ont


des mystres

rites

raison de ce qu'il

juge convenable

le titre

de

mais

le

fait et

il

la

Mais qu'on

prenne la peine de lire la suite. On s'apercevra d'abord


que l'auteur parle des mystres de Lampsaque et non de
ceux d'Eleusis ensuite, que le gardien de ces secrets ne
rvle aucun dogme sur l'unit de Dieu ou la vie future,
mais qu'il donne, sur la reprsentation de Priape, une
explication d un symbolisme aussi grossier qu'enfantin.
;

La clbration des Mystres,

tel tait,

avant tout, l'objet

mais il tenait Eleusis


une place trop considrable pour rester tranger aux
crmonies des autres temples, alors mme que ceux-ci

des fonctions du hirophante

avaient leurs ministres particuliers.

Nous savons, par exemple, que Pluton avait Eleusis


un sanctuaire, spar de celui de Dmter par un priet cebole son culte tait desservi par une prtresse
'^

pendant

il

lorsque les

Pour

1.

probable que

tno

le

hirophante

taient transports

intervenait,

dans son temple

^.

de Pluton Athnes, c'tait lui qui dsicitoyens chargs d'offrir au dieu le banquet

le culte

gnait les

sacr

est

^.

Thodoret,

t.

IV de

2. 'Ecpyja. p/aioX.,

la collection Aligne, p. 820.

1895. p. 100.

Cf

Bull, de corr. helln.ASSS,

p. 387.
3.

Corpus

inscr. attic,

t.

IV, 597

c.

4. TouaSs tT:<M'l[cii7o] 6 Ispo-fvr/^ [tyiv x).ivY)v

xal

rriv TpTr[i^av

attic,

t.

11,948;

xo(j[Ji.7icai.]

cf.

xax

949, 950.

gto(1)]<jix<.

irqy [xavTEav to'j [eou].

twi.

lHou-rwvi,

Corpus

inscr.

181

HIEROPHANTE
en

Il

tait

de

mme pour
au

KaXa/JLata, clbre

hommes

taient exclus

comme

et,

',

se formait la tige

d'un caractre agraire, telles que les

dans

le

organisait

et

sion

2.

temple, o les
circonstance,

cette

femmes

de Dmter. Nanet

conduisait

Bien entendu, ni l'un ni

le

les autres ftes

AXcoa, elle rentrait

dmarque

le

prtresses,

dans

la prtresse

hirophante, avec

des

en

de

les attributions

moins

du

Thesmophories, d'o

bl. Elle se rattachait au cycle des


les

ancienne des

fte trs

la

moment o

l'autre

le

collge

proces-

la

ne pntrait

seules taient admises

Eleusis

aussi

bien

qu'au

Pire.

Un fragment d'un
encore

calendrier des ftes d'Eleusis montre

comment on

avait recours au hirophante

pour

des crmonies qui ne faisaient pas partie des Mystres.


Telle est la fte des npOYjpcta, clbre en l'honneur de

Dmter avant

labour d'automne. Elle

le

solennellement par

les

tait

soins du hirophante,

annonce
le 5 du

mois Pyanepsion, et comme honoraires, il avait droit,


pour lui et son hraut, un diner de la valeur d'une
drachme et demie ^. La fte elle-mme avait t institue sur l'ordre de l'oracle de Delphes.
fin

Pour obtenir

la

d'une famine qui dsolait toute la Grce, Apollon avait

Dmter au

ordonn au peuple athnien de

sacrifier

nom

d'envoyer Eleusis les

de tous

les

Grecs

et ceux-ci

prmices de leurs rcoltes ^ En souvenir de ce bienfait,


on offrait Apollon Pythien un sacrifice et un banquet

1.

Corpus

Tiop-inriV

t. II, Add.jp. 422.


dmarque) xal rrjVTwv Ka).aijLa{(i>v

inscr. attic,

2. SuvETslsGEV 8e (le
aT(.)vv

xar

-:

-ratp'.a

^.t' tou

Revue des tudes grecques, 1893,


t.

IV. 477
3.

c.

IlvTtTe'. [(jTajxvou.

irpoayopsuouai.v
4.

'Iepo(pvTV]i

twv IIpo-^pocwv.

Voir p. 57-58.

p. 322.
xal

'EcpYjjt.

Ouuav xal

-nJ^v

UpocpvTou xal twv UpsLwv.

Corpus

inscr.

attic

xv^puxi. zl^

piiTov tt,v opxYiv

o-^rxioX.

1895, p. 99.

LES MYSTRES d'LEUSIS

182
le 7

de Pvanepsion*. Naturellement,

les

portions pr-

lever sur les victimes revenaient au prtre qui les


lait.

Mais

le

assistait la

gteaux secs

et

s'explique par
culte de

immo-

hirophante, avec les prtresses d'Eleusis,


veille sacre, et ils y recevaient leur part de
d'autres objets

le lien

qui

-.

Sa prsence en

la rattachait

cette fte

indirectement au

Dmter.

Les revenus de la charge doivent avoir t considDs le cinquime sicle, le rglement lui assurait,
aux Grands comme aux Petits Mystres, une redevance
rables.

d'une obole par jour pour chacun des mystes

nes nous manquent pour fixer

Les don-

^.

nombre de ceux-ci

le

nous ne savons pas non plus pendant combien de jours


les mystes avaient payer. Mais, s'il n'est pas possible
de calculer exactement le total, il est visible nanmoins
qu'il atteignait un chiffre lev. La valeur en paratra
d'autant plus forte, qu'on la rapprochera du salaire pay
par la rpublique aux membres du conseil des Cinq Cents
ou divers magistrats. On vient de voir que, pour deux
crmonies auxquelles prenait part le hirophante, il
recevait des honoraires en argent ou en nature. Sans

aucun doute,
du

sacrifices

il

en

tait

mme

de

pour

les autres ftes et

culte leusinien.

Les honneurs s'ajoutaient au

profit matriel.

plus haut (p. 160) les couronnes dcernes

1. 'AtioVAcvio xal ayz^o-/ TtvTE oi irepl


fTS nuav<!/iwvo?

io8;jL-fi

IIuav'iia

twv

'AOtjVYIg-.v

'AttoIawvi

On

a vu

un hirolopTwv ysypa-

ayeca'. cpci.

Harpo-

crat., in v. Ouavdcx.
2. 'ELLT,'. .cTauLivo'j

yovov

y.al

AA

"Ataawv. II'jQiw,

tx ixEr -tojtou Tp-rE^av

ligne efface dessein]

xo(j|xr,(ja!.

'.epo-jv-r,',

twi

xxl Tat

oCil,

sji

xal

zt.

zo' '-pot, -p-

lEpEwcuva Upst [une

'.spsai rat[^] 'Eluijtv[o]

v TTixvvjy'. Txp/E'.v c'to] vS, I/xi'j-i xa'.T... 'ETj'j.. pya'.ol.,

p. 99.
3.

Corpus

inscr. attic,

t.

IV,

1, p.

133.

1895,

HIROPHANTE

183

phante par les familles sacres d'Eleusis. Voici maintenant une dcision des Eumolpides et des Kryces runis

dans un vote commun


Thrasyphon, fils d'Hirocleids, du dme de Xypt,
a fait la proposition suivante Attendu que le hirophante
:

anim de bonne volont


famille des Kryces et des Eumolpides

Chaertios ne cesse d'tre


l'gard de la

qu'il dit et fait tout ce qu'il

peut d'avantageux pour eux

qu'aux membres absents pour annoncer

la trve sacre,

montre une bienveillance constante en leur traant leur


mission que dans sa charge de prtre, il se conduit avec
afin donc
dignit, sans s'exposer aucun reproche
que les Familles de leur ct montrent clairement qu'elles
honorent ceux qui leur sont dvous et qui sont dignes
il

d'elles-mmes

Eumolpides dcident de dcerner


fils de Prophtes, du dme
d'Eleusis, un loge et une couronne de myrte, suivant
l'usage des anctres, en rcompense du dvouement qu'il
de proa montr de tout temps envers les Familles
clamer cette couronne Eleusis, dans le thtre, lors du

Les Kryces

et les

au hirophante Ghaertios,

concours national des Dionysia. Les archontes de chacune des deux Familles qui seront successivement en
charge veilleront la proclamation de cette couronne
le prsent dcret sera grav sur une stle de marbre et
consacr Eleusis dans la cour du temple les archontes
;

des Familles veilleront la confection et la conscration de la stle.


((

Les Kryces

et les

Eumolpides [dcernent une cou-

ronne] au hirophante Ghaertios d'Eleusis

'.

1. pacu'-pjv 'kpoxXeSou EuTreTaiwv stuEV 'EtceiSyi UpocpvTVj XaipiQ-

Tio euvou v Siaxs'Xst Twi yvEi twl T KYip'Jxwv xal Ep.oliri.8jv xal Xyet,

xal TtpaTTEi

'

Ti

av

Svj-ca'.

T CTCOvSocpopa SiaTslet

yav
[jlst'

irp

aTwv, xal to

sOvoa Troypdtcpwv

ttjv

'rtoSii/.ouct.v

irayyelav, vaa-

tpcpsTai 81 xal v t pj^si Tr| upscoav^ a)^Y)u.6vw, vyx).YiTov eauTv

LES MYSTRES d'LEUSIS

184

Le hirophante

n'avait pas

intervenir directement

dans les affaires d'Eleusis et il n'tait investi d'aucun


toutefois limporpouvoir sur les habitants du dme
tance du sanctuaire tait telle que les Eleusiniens avaient
tout attendre de ses bonnes dispositions leur gard.
^

Aussi n'est-on pas surpris de voir

les

dmotes voter un

dcret en l'honneur du hirophante Hirocleids pour le

remercier du bien

qu'il

cess de leur faire, et lui

n'a

dcerner, avec d'autres privilges, une couronne d'or de

500 drachmes -.
Sous l'empire, le hirophante occupait, au thtre de
Dionysos, un fauteuil de marbre plac au premier rang ^
dans les catalogues de la mme poque, il figurait, avec
le dadouque, le hraut sacr et le prtre n |3&)/j.j, parmi
;

les siar.oi qui avaient droit

la nourriture au prytane

*.

Tels sont les honneurs et les privilges du hirophante

actuellement connus par les inscriptions

est vrai-

il

semblable que de nouvelles dcouvertes pigraphiques

TTapaoxsu^wv otcw av

ouv xal x

euvou TE xal ^ou auTwv, yast


Tcaivaai xv Upo'^ivTYiv XaiprjTiov

[xup^v^ CTEcpvcoi. wi TtixTpidv

Ta

EL

yv-r

Twi.

OETpcoi., TYi 8

TO p^ovTa to zi

yp(];ai Se tSe t

aE

npoT^Tou
aTJt,

xal vayopsuEiv toGtov tv

ywvi 'EXeucjiv, iv
^EcGai,

<7Tt.v

yvY) cpavYjxai

tj(^l, SeSj^ai.

(];-i^cpicjxa

TO'J lEpOU, T-^

to p^ovTa

Tjv

yEvwv.

'E).u<7Lvt.ov

Euvota EvexEv

to vra

EjjLoXmSai

xal CTecpavjcai.

fjv

iyuiw ^la'ziXzl

vayopEaEcj tou cTE<pvou

v cty^Xei. 'Xivei
fjTY^jV/^

ir(.{i.s-

xaTpou tou yvou' va-

xal cT-^aai 'EIeugvi, v te

Xal TYJ vaEffCO

Dans une couronne

TV lEpo'fvr/^v Xai.pi^Ti.ov 'EXeucviov.

jcal

oTcpavov Aiovuctwv twi TraTpCwt

xa6i.(jTa[jt,vou

8 TCOTjGEW T^^

tijjlwvte

Krjpu^i

Corpus

7Ul[XEAY)6'^Vat.

Kv^puxE xal EjxoXTrSai

inscr.

altic,

t.

IV, 257

c,

p. 150.
1. A l'poque romaine, le hirophante avait la surveillance des
poids et mesures dont les marchands faisaient usage pendant la
pangyris et probablement la haute police de toute la fte. Corpus
inscr. attict. II. 476. 1. 48.
2 'Ecprip.. if^yjx'.ol., 1897, p. 33.

3.
4.

Corpus
Corpus

inscr. al tic,

t.

III,

inscr. attic,

t.

III,

271.
voir l'index.

HIROPHANTE
viendront encore en grossir
ration,

il

reste se

185

la liste.

demander

Aprs

quelle place

cette
il

num-

tenait

dans

athnienne. Elle a beaucoup vari suivant

la cit

les

temps. Plutarque, voulant donner aux Grecs une ide de


ce qu'tait Rome le Pontifex maximiis, compare sa

du hirophante

situation celle
ijxwv.

,.

kpo'-f.vzov xBiv yji i.

profondes qui existent entre

chement

^ fiyiaxo

Sans oublier

Rome

et

twv Uovzi-

les diffrences

Athnes,

le

rappro-

au moins pour l'poque de la


domination romaine. Mais il n'en avait pas t de mme
l'poque classique. La condition du hirophante tait
est assez juste,

alors celle des autres prtres. Sauf pendant l'exercice de

son ministre,

n'a rien qui le distingue des citoyens

il

Le philosophe athe, Thodoros, peut l'aborder familirement sur la place publique et se donner le
plaisir de l'embarrasser par une question insidieuse ^.
ordinaires.

Eleusis, son autorit

est

accepte

et

respecte dans

l'accomplissement des crmonies auxquelles

de prsider

mais

il

a droit

de vouloir l'tendre aux

s'avise-t-il

dpens des autres ministres du

culte,

ceux-ci veillent

avec une attention jalouse au maintien de leurs attributions et les dfendent vigoureusement. La cause est
par l'archonte-roi

instruite

comme

toutes les

prtres ou les

de

et

juge par les hliastes,

contestations qui s'lvent entre les

au sujet de leurs privilges ^. Le procs


de Dmter contre le hirophante et la

v^vy]

la prtresse

condamnation d'Archias montrent assez clairement qu'il


mme pour le chef du sacerdoce leusinien,
une juridiction exceptionnelle ^.
n'y a pas,

1.

Plutarch., ATuma, 9.

2.

Diog. Laert.,

3. AiaSiy.a^Ei Sa
uitp Tiv

4.

yspwv

Voir

II.

xocl

OLTZOLioLq

p. 154.

101.

Tot

vvsirt.

xal Tot

OUTO. Aristot.,

lepsOdi.

zq

Ho Ait., 56.

j^'^iarj-rjCei

ti

186

LES MYSTRES D ELEUSIS

Tout autre
avec

le

sous l'empire. Elle a grandi

est sa situation

succs toujours croissant des mystres, auxquels

on se rend de toutesles parties du monde les plus illustres


des Romains se font initier, et mme les empereurs -. Il
en rejaillit un grand clat sur les ministres qui prsident
^

l'initiation et surtout sur leur chef. D'autre part,

il

s'est

form Athnes une sorte d'aristocratie sacerdotale qui


se recrute parmi les familles de la noblesse, et celles
d'Eleusis y tiennent le premier rang. Pas d'affaires
srieuses
ils peuvent donc obtenir sans inconvnient
les plus hautes charges et les magistratures. Avant d'arriver au sacerdoce, plusieurs
hirophantes ont t
hrauts de l'Aropage, agonothtes, cosmtes des ph;

des

stratges

bes,

Ajoutez cela

les

qui tait presque toujours

ponymes

archontes

hoplites,

ambassades

un

Rome

initi,

l,

^.

l'empereur,

mme

quelquefois

agrg aux Eumolpides, accueillait avec considration

un membre de

cette illustre famille

au retour,

la

faveur

du pair. Lorsque, la fin de sa carrire, il ceint le bandeau, le hirophante devient un pontife et s'lve presque au-dessus de l'humanit. Les anciennes crmonies de l'installation prennent un caractre de grandeur mystrieuse
les inscriptions qui traduisent le sentiment populaire en font un serviteur priimpriale

le tirait

ceux-ci, aprs la mort, l'accueillent


en leur socit ou lui assurent une place d'honneur dans
les les des Bienheureux ^. Le temps de la familiarit
est pass
c'est une insolence punissable de l'appeler
vilgi des dieux

1.

Eleusina sanctam illam

orarum

ultira.

et

augustam ubi initiantur gentes

Cicer., De nat.

deor.,

I,

119.

Voir P. Foucart, Les empereurs initis aux mystres d Eleusis,


dans la Revue de philologie, 1893. p. 196-207.
2.

3. Bull,

de corr. helln., 1895, p. 113.

'E'yviu..

p/a..o.,

1895,

p. 114.
4.

'AXVoTav

1883, p. 79.

sic

u.axapwv 'iw xal

AsxTw' 87,M

Trp

apcijJLov

avTou.

/^ixap.

'E'vTifi.

Ib'id., p.

81.

pj^aiol.,

HIEROPHANTE

187

autrement que par son titre K Les fidles comparent les


mrites de ceux qu'ils ont connus, vantent la majest de
un dvot^ comme Eunape, n'ose
l'un, la voix de l'autre
;

nom du hirophante qui l'initia et


La
presque comme un pre spirituel

pas profrer
regarde

qu'il

le

lutte

-.

que rehausser sa grande


que la religion
la philosophie s'unirent pour opposer au progrs de
nouvelle croyance ^. Jusqu' la fin du paganisme, le

contre

et
la

christianisme ne

le

situation

hirophante resta

nous

le

fit

ce sont les mystres d'Eleusis

grand chef religieux,

le

et Philostrate

reprsente officiant avec une majest auguste,

entour de

par

respectueux

soins

familles sacres

les

membres des

^.

LISTE DES HIROPHANTES ANTRIEURS A l'eMPIRE.


ZKOOo.

1.

zov

Uf)0(p(x.v-:ov,

Boloiiaixoivv'j

nnno

pide qui pronona

le

sTistv

AtoxX-^

Zaxpou

L'Eumoldiscours contre Andocide, vers 399,

-h'^ixcooz,,

avvi^ovk'cVQz

5.

tant l'arrire-petit-fils de Zacoros, celui-ci est antrieur

aux guerres mdiques.


2. 065wpo;.

En

charge lors de

la

condamnation

d'Alcibiade en 415 et lors de son retour en 408


1.

^.

Lucian., Lexiphanes, 10.

2. Tv 8 lpo'javT-riv xar" r/.svov Tv yo^/o^^ 'cTi -^v Touvo|j.a

ai

ys'.v.

3. Telle est

nait des

o-j

u.oi

Maximo, p. 52.
l'interprtation cosmogonique que Porphyre don-

Eunap.,

in

crmonies de

l'initiation

le

hirophante reprsente

dadouque, celle du soleil; lpibomios, la


lune le hraut sacr, Mercure; les autres ministres, les astres
infrieurs. Porphyre cit par Eusbe, Prsepar. evang., III, 117.
l'image du dmiurge

le

4.

O'ilE

yp

spu'jov wcjTUEp

jrpw lEpoupyo'JvTa,

ta yvrj

-zr^q

'EAeuovo IspocpivTTjv Aaa-

Philostr., Soph., II, 10.

Lysias, contra Andocid., 54.


aXAwv eowpo lEpooavxYj* 'A^X' yo, eIttev,
ouS xaTYipauia-riv aTw xaxov oSv, el ajSv Sixst ty^v irdXiv.
Plutarch yl/c/6.,33.
5.

6. 'A'^oai.oujji.vwv 8a Twv

LES MYSTRES d'LEUSIS

188
3.

\o/iac,.

contre

Condamn pour impit

Nra o

ron. D'autre part,

^.

Le discours

procs est rappel est de 340 envi-

le

un tmoignage formel de Plutarque

en charge en 379, puisqu'il avait alors


averti l'archonte thbain du complot des bannis 2.

atteste qu'il tait

^lSi'o TY]v oalav

Ti -iidOoij

Uooodvx-n YcYcVYuiv'j)

v.oli

'io(-Ai

Lacrateids

v ysivov

s'tait

fxv

Ov/aipi^

mari l'poque

de la guerre de Corinthe (394), mais il ne fut hirophante que beaucoup plus tard. Il tait en charge lors-

prononc le plaidoyer compos par Ise, c'est-357 et 353. Il est donc postrieur Archias,
probablement son successeur. La date que j'avais

que

fut

dire entre
et

fixe d'aprs ces

donnes, a t confirme

et

prcise par

double tmoignage d'Androtion et de Philochoros, que


nous a rendu un papyrus du Muse de Berlin. Lacrale

contemporain de l'affaire de l'Orgas qui comet, en 349, aprs la dfaite des Mgariens, il fut charg, avec le dadouque, de fixer les limites
du domaine et de consacrer aux Deux Desses les terres

teids est

mena en 352,

reprises sur les usurpateurs

'^.

ou tvj] riacavtsj. Dcret des leusiniens en son honneur. D'aprs la rdaction et la forme des
lettres, l'inscription date du milieu du quatrime sicle ^.
5.

6.

1.

'l=po[/][ry5

Un

inventaire des pistates d'Eleusis, de 332,

men-

Demosth., contra Ner., 116.

2. ^Hx
;jL)vu;xov,

yap

T'. ic,

'A6y)vv -jcap 'Apyou toO [pocpvTou

^vov vra xal ofAov,

i'^:lC!zo'kr^y

-irp

'Apytav tv

xofJL^wv o xevrjv yo'jcaLv oS

AA aa-^ y.xg'cl tteoI tjv -pacaoavwv -jcrxoucav,


w ucTspov Itovvwcti. Plutarch., Pelopid., 10; cf. Moralia, p. 720,
d. Didot.
3. Isus, VII, 9.
4. VoirP.Foucart,?udesarDiW^/nos,p. 103-106 et 174-183 dans
Mmoires de l' Acadmie des Inscriptions, t. XXXVIII, 1, (1906).
-7r7:acp.vr,v -jTrdvo'.av,

5. 'EsTja. p/aooA.

1897, p. 33.

HIROPHANTE
tionne

comme

ayant t hirophante dans les annes

prcdentes un personnage dont


[BtJoTTog

ou

[MoXjoTTo'

E'jpua^ov.

7.

d'impit en 323
8. EpuxXst^vi.
et

189

le

nom

finit

en

otto,

'.

Intente Aristote

une accusation

-.

Contemporain de Thodoros l'athe

de Dmtrius de Phalre

'^.

Le hirophante dsign seulement par son titre o kpo(pvTvj est du dernier tiers du quatrime sicle, et peuttre un des trois personnages cits ci-dessus ^.
g. XatpvjTio YloofYixou
et

EXsuatvto.

Dcret des Kryces

des Eumolpides en son honneur vers 275

^.

remplacement du nom
propre par le titre, commence vers le milieu du troisime
sicle, et est en usage dans la majorit des textes connus

Le hironymat,

c'est--dire le

jusqu'ici.

10.

'ispo^vTYj

Noy^pou

risptSot^yg.

Fin du

troi-

sime sicle ^. Dans le numro 948, les citoyens dsigns


pour offrir le banquet sacr Pluton sont au nombre de
dix,

correspondant au nombre des tribus, mais

a pas
treize

1.

un pour chaque

noms

la liste est

il

n'y

Dans le numro 949,


donc contemporaine des

tribu.

Inventaire des pistates d Eleusis en 332... ottou


Corpus inscr. allie, t. IV, 767 h, 1 35.

il

en
y a

treize

upocpvTou

Yvo[Xvou.

2. 'EtceIaOev sic Xtxlx-Sa,

Epu[ASovTo a'JTv Tou upocpvTou CXYJV

oesa Ypa^j/aji-vou. Diog. Laert., Arislot., 1.


3.

Diog

Laert.. Arislipp., 101.

sont nomms Kpit65y)[jlo 'EvSou Aafi-rcTpej,


trirarque en 325 Corpus inscr. allie, t II, 809 a, 1. 4). QpdauXko
GpaGXlou [^zY.z'kzz'jq], chorge vainqueur en 320 {ibid., 1247), Boj"koLpjoq BouXpj^ou <I>)t[ue], dont le pre fut taxiarque en 339 (ibid.,
4.

Dans

cette liste

1214).

Corpus inscr. allie, t. IV. 257 c, p. 150.


Corpus inscr. allie t. II. 949, complt par un fragment,
t. IV. p. 215
Voir p. 248, n. 1161 b la note de M. Khler sur
un des personnages de la liste qui fut stratge vers la fin du
5.

6.

troisime sicle.

190

LES MYSTERES D ELEUSIS

tribus. Elles furent portes ce chiffre

par

cration de

la

Ptolmas, et y restrent jusqu' l'anne 200, o


les tribus Antigonis et Dmtrias furent abolies, tandis
la tribu

qu'on cra
11.

l'Attalis.

du deuxime

dans une ddicace qui parait

'Alocis

\\iJ.vy6iJ.a)(^o(;

avant notre re ^
Les trois suivants figurent dans un catalogue de

tre

sicle

propres gravs par des mains diffrentes


reprises

-.

Le point de dpart

sicle; les trois

colonne, vers
12.

'lpo'j?c<:v[TY3v]

milieu du deuxime

hirophantes sont placs dans

la

Philios a reconnu dans ce

hirophante d'une ddicace

le

seconde

de l'inscription.

la fin

'ispoavTY eo[(prip.ov].

personnage

est le

noms

plusieurs

et

MV[xX]t^-/]V 0o^v[|ULOi' K'j]a$Y]vata

d'Eleusis
3.

On

voit,

par cet exemple, que le hironymat tait alors en usage,


mais sans avoir le sens mystique qu'il prit sous l'empire,
puisque le nom propre figurait sur la base d'une statue
leve dans l'enceinte sacre.
13.

'lpo'fvTy)

EGxp'fov IlstpatrJ.

ce personnage avec t)6^oTo

Tpffer a

Evazpcpov Hstpatsy,

comme gymnasiarque

dans un dcret de 131


donc postrieure cette date.

cerdoce serait
14.

IcOO'^vTv]; McVcxXct^&u Kvoadr,v(xiE.v.

est Siocpriixo d'aprs

phante
1.

comme

Corpus
Corpus

numro

le

son pre

inscr. attic,

mais

il

Le
ne

honor

Son

sa-

Le nom propre
fils

lui

a t hiro-

a pas succd

lY, Add., p 302.

t.

A.

12.

^.

identifi

1047.
decorr. helln., 1895, p. 139.
4. Tpffer, Attische Gnalogie, p. 57.
5. On peut voir un second exemple d'un pre et d'un fils hirophantes dans une inscription mutile de 1 poque impriale (Corpus inscr. atlic. Il, 950) Elle est analogue aux numros 948 et
949. Les trois premires lignes peuvent se restituer de la faon
suivante
2.

inscr. attic.

II,

3. Bull,

[Faio 'Io'jXio ?

[dmotique
[dmotique

'lp]ocpvT:7)

louljou "^Upocpv-rou
vjypa^l^sv to, etc.

DADOUQUE

191

immdiatement. Entre les deux s'intercale un Eumolpide


d'une autre branche et d'un autre dme.
15. 'ispo^vTrj 'Apt(7Ta... Dcret mutil du premier ou
du second sicle, connu seulement par une mauvaise
copie de Pittakis

^.

DADOUQUE.

Le dadouque

tait pris

n'y en avait qu'un seul.

Il

dans

la famille

tait

vie,

des Kryces.

comme

le

Il

prouvent

on y voit le
pendant plusieurs archontats.
Le mode de dsignation employ pour le dadouque
soulve bien des difficults. Depuis Bossler, tous les
savants ont admis qu'au cinquime et au quatrime sicle,
cette charge tait hrditaire dans la famille des Callias
et des Hipponicos, qui se succdaient de pre en fils
Mais, en ralit, les textes n'attestent le fait que pour
deux d'entre eux un Callias qui prit part la bataille de
Marathon ^, et un autre Callias, contemporain et ennemi
d'Andocide ^. Ce n'est pas suffisant pour conclure que
la dadouchie appartint, pendant un sicle et demi,
les listes

des shiToi de l'poque impriale

mme dadouque

figurer

'^.

cette

1.

branche des Kryces

Corpus

inscr. attic,

2. Bossler,

De

t.

gentibus

II,

^.

485.

Attic sacrzs, 1833;

et familiis

W. Pe

Dittentersea, Qustiones de historia gentium atticarum, 1880


Tpffer, Attische Gnaloberger, Herms, 1885, t. XX. p. 10
;

gie, 1889, p. 86.


3.

4.

m,

Plutarch, Arislid., 5.
Andocid., de Mgster., 110 et suiv.

Xenoph., Hellen., VI,

3.

5 Les textes auxquels ont renvoy Bossler et Petersen ne


prouvent pas qu'Hipponicos, le pre du second Callias, ait t
dadouque. Dans la phrase d'Andocide (115), xal TiaTY^p tot' axou
'iTTTrdvixo i^-/]-^-f,(jOLizo Taux' 'AOivaCoi, le verbe ;riy/jcai.xo, le prendre
dans le sens le plus prcis, indiquerait qu'Hipponicos a t exgte et qu'en cette qualit, il a donn l'interprtation d'une loi

LES MYSTRES d'LEUSIS

192

D'autre part, on connat trois groupes de dadouques

succda au pre pendant trois ou quatre gnd'abord l'arrire-grand-pre, le grand-pre, le


le frre d'Akestion, qui sont du dme d'Acharne

le fils

rations

pre

et

du dme d'Hagnous,
petit-fils *. Quoique ce
et,
dernier et deux fils, aucun d'eux n'est connu comme
dadouque, et la mme date, commence la branche des
Kryces de Mlit, qui continue pendant plusieurs
gnrations -. Tpfi'er a imagin un systme assez
ingnieux, qu'il appelle le sniorat, et d aprs lequel la
dadouchie aurait t attribue au membre le plus g de
la famille ^. Mais cette hypothse n'explique pas d'une
manire satisfaisante les deux premiers exemples que
mari de cette femme, qui
aprs lui, son fils et son

puis

le

est

nous venons de citer, puisque trois fois la charge passa


du pre au fils. De plus, comment la concilier avec le
texte emprunt par le scholiaste Aristote, texte disant
que, chez les Krjxes, comme chez les Eumolpides, les
sacerdoces taient donns par

admettre

temps

la

famille.
l'infini

l'exactitude de

le sort ?

On

tmoignage,

peut trs bien


et

en

membres d'une

dsignation rpte des

mme
seule

Les combinaisons du tirage au sort variaient


chez les Grecs mais le principe tait de mettre
;

dans l'urne seulement


taient

ce

comme

les

candidats.

noms
Ds

de ceux qui se prsen-

lors,

il

est facile

de con-

Kryces aient pu, par une abstention


volontaire, laisser aux membres d'une branche, plus
riche ou plus influente, une sorte de possession exclucevoir que les

sacre relative rleusinion. Or les Kryces n'avaient pas le


droit d'exgse. Isocrate, dans un passage du discours De bigis
(31), rappelle la noblesse et la richesse d'Hipponicos, mais sans
dire qu'il avait rempli les fonctions de dadouque.
1. Voir le tableau et les textes, p. 199-201.
2.

3.

Corpus inscr aitic, t. III, 1278.


Tpffer, Altische Gnalogie, p. 89.

DADOUQUE
sive de la dadouchie.
et,

Mais

il

193

n'y avait pas l hrdit,

un moment donn, d'autres branches pouvaient

revendiquer leurs droits

et

concourir au tirage au

sort,

qui restait la rgle.

Depuis l'ouvrage de Bossler, on avait admis qu'aprs


des Gallias et des Hipponicos, la charge de
dadouque aurait pass des Kryces aux Lycomides. Ce
fait, s'il tait tabli, aurait une grande importance un
double point de vue. Ce qui constituait un '/cvo; athla famille

nien, c'tait, avec la

communaut

d'un culte transmis par

les

d'origine, la possession

anctres et demeurant

la

proprit de leurs descendants. Supposer que les Kryces


aient vu passer

un sacerdoce leur appartenant une

autre famille serait une chose inoue, contraire l'essence

mme

des

7ivY3.

En second

leur sanctuaire de Phlya,

lieu,

les

Lycomides, dans

avaient aussi des mystres

que ceux de Dmdadouques avaient t


leur influence aurait, plus ou

qu'ils prtendaient tre plus anciens

ter et qui

pris dans

en diffraient

i.

cette famille,

Si les

moins rapidement, introduit de graves modifications


dans les mystres d'Eleusis. Il importe donc de faire la
lumire sur cette question. L'argument donn par
Bossler est un passage de Pausanias sur les descendants
de Thmistocle (I, 37) Parmi ceux ci tait une femme
dont les anctres furent dadouques pendant quatre gnrations. Thmistocle tant un Lycomide, Bossler en
concluait que ses descendants taient de la mme famille.
Dittenberger, qui, le premier, a combattu cette opinion,
a montr avec sagacit le ct faible du raisonnement sur
lequel elle s'appuie. Les personnages cits par Pausanias

sont du
suite,

1.

dme

ses

d'Acharnae, tandis que Thmistocle et, par


descendants en ligne masculine taient du

Tpffer, Attische Gnalogie, p. 208-210.


ELEUSIS

13

LES MYSTRES DELEUSIS

194

dme

des

famille

<>ppptot.

femmes,

Akestion

et les

dadouques de

rattachaient donc Thmistocle

se

ne prouve

et rien

gens des Kryces

argumentation

et

'.

qu'ils

par

ne fussent pas de

sa
les
la

serait superflu d'insister sur cette

Il

d'examiner

les

objections auxquelles

maintenant que les fouilles de


Delphes nous ont fourni un argument direct et dcisif,
qui ruine le systme de Bossler. Quatre geiites athniennes envoyaient des reprsentants appels pythastes
la Pythiade qui se rendait d'Athnes Delphes. L'une
pourrait

elle

prter,

et, dans les listes de 106


deux de leurs pythastes sont prcisment Thmistocls et Sophocls, que Pausanias signale comme ayant
t dadouques. Voil une preuve sans rplique qu'au
premier sicle avant notre re cette charge appartenait
toujours aux Kryces, et rien n'autorise supposer qu'ils

des quatre est celle des Kryces,

et 97,

l'aient

jamais perdue.

Une

dadouque tait soumis la docique par Eustathe et un


du rhteur Aphthonius ^, autorits assez

fois dsign, le

Le

masie.

scholiaste

attest

n'est

fait

mdiocres par elles-mmes mais cet examen pralable


conforme aux usages athniens qu il n'y a
,

est tellement

pas lieu d'en rvoquer en doute

la valeur.

La charge du dadouque, comme celle du hirophante,


un sacerdoce ^. Tous deux avaient une rsidence

tait

Eleusis
le

on

n'a pas jusqu'ici trouv de texte positif

hirophante

1.

Herms,

t.

mais pour

XX,

le

dadouque,

pour
comptes de

les

p. 18.

2. A^/ilov x Tou irap' 'Attixoi SaSou^cv xal twv irap' aToX SaSouj^wv
o SoxtjxaS^djjLEvoi.

TCECTaTOuv

Tat 8a5ou/ia(.. Eustalh.,

Schol. Iliad.,

XVIII, V. 492.
N6[JL0 Tv [JLlXovTa 8a8ou;i^sv 8oxi[i.^c6ai. Schol.
Aphth,, cit dans Meursius, t. II, p. 115.
3. Andocide dit en parlant du dadouque Callias
lepe v Tfi
^Tj'^p xal xr^q

Quyax.

De Mysler.,

124.

DADOUQUE

195

328 prouvent qu'il occupait dans l'enceinte sacre une

maison entretenue aux frais du trsor du temple .


Le costume des deux personnages tait le mme
robe de pourpre,
CTp6(piov 2^

la

retenue par

longue chevelure

la

le

couronne de myrte.

la

J'ai montr plus haut comment le hirophante et le


dadouque, reprsentant les Eumolpides et les Kryces,
agissaient ensemble dans les affaires o tait intress le
culte qui tait la proprit des deux familles la Tcpoppyjcrt
ou interdiction des Mystres ceux que la loi religieuse
en excluait l'invitation solennelle tous les Grecs d'envoyer les prmices la revendication des domaines du
temple ^ des vux adresss pour le salut du peuple ath:

nien

^.

l'poque

impriale,

mmes honneurs que


un

prytane^
nymat.

sige

le

dadouque

hirophante

le

la

jouissait

d'honneur au thtre

L'anecdote de Lucien,

des

nourriture au
^,

le

hiro-

des si'jiToi et quelques


suffisamment que, sous
l'empire, l'usage tait de susbtituer au nom le titre de
dadouque, par exemple ni dpyovxo ^la^iov ^a^ovyov
autres

les listes

inscriptions prouvent

Mapa^wvtou

Mais au premier

sicle avant notre re, les


dadouques taient dsigns par leur nom, et cela non
seulement dans Pausanias, mais aussi dans les ddicaces
de leurs statues. Il faut cependant remarquer que, si le
titre de dadouque ne prend pas la place du nom propre,
'^

Corpus

2.

Plutarch., Anstid.,5.

3.

Voir

inscr. attic.,t.

IV, p. 284,

1.

93

zlq

6jpa

xr\q

p. 146.

Suidas, in v. SxSoujj^e. Le texte est gravemeut altr et n'a pu


tre rtabli d'une faon satisfaisante.
5. Corpus inscr. attic, t. 111, 1029-1049.
6. Corpus inscr. altic, t. 111, 246.
7. Corpus inscr. attic. .,1. 111, 1175.
4.

196
il

LES MYSTERES D ELEUSIS

prcde rgulirement

dant

de

la vie

comme

cet usage est la

suivit la

mme

tard et qu'il ait

aprs

celui-ci et lui reste attach,


la

mme

pen-

mort du personnage. L'origine


que pour le hirophante, et il

marche, bien qu'il ait commenc plus


t moins rigoureusement observ.

que nous

Les ressemblances

venons

semblent tablir une sorte de parit entre

de signaler
deux per-

les

sonnages qui sont la tte du sacerdoce leusinien


mais elle est plus apparente que relle.
Nous savons bien par l'acte d'accusation de Thessalos
que le dadouque jouait un rle dans les crmonies de
l'initiation
mais nous ignorons en quoi il consistait.
S'il faut attacher quelque valeur une phrase un peu
vague du rhteur Sopatros, il aurait eu le soin de reconnatre ceux qui avaient le droit de se prsentera l'poptie 2.
Le trait caractristique de sa charge est le port de la
double torche, qui figure dans les mains de Cor, et qui,
pendant la veille sacre, jetait une faible lumire au
milieu des tnbres o cheminaient les mystes. C'est
bien peu de chose, surtout en comparaison du hirophante, et je ne crois pas qu'au hasard seul soit due cette
;

pauvret des renseignements.

Une

autre

dadouque
l'ge

et le

diffrence

mrite d'tre note

hirophante.

Celui-ci,

soit

entre le

cause de

avanc exig pour arriver cette dignit,

soit

plutt cause de son caractre religieux, parat avoir t

absorb par ses fonctions sacerdotales

et s'tre loign

aucun de ceux que nous connaissons n'exera de magistrature pendant son sacerdoce. Il
n'en est pas de mme du dadouque. On connat le
Callias qui combattit Marathon, revtu de son costume.
des affaires publiques

1.

Plutarch., Alcib., 22.


w -dTrxTiv ixov

2- AaSoujro 8 totov

d. Walz.t. VIII, p. 121.

t^

[xctt-^v

pw. Rhetor. gr.,

DADOUQUE

197

Son petit-fils, appel galement Callias, se mla activement aux affaires de la cit. Stratge pendant la guerre
de Gorinthe (Xenoph., Hellen., IV,
Sparte (V, 4, 22),

il

fut trois fois

sadeur Lacdmone (VI,


lui prte

Xnophon,

3,

2).

comme ambas-

Dans

discours que

le

rappelle avec complaisance l'im-

il

portance de sa famille. Hte des


turbulent, susceptible

vaniteux,

proxne de

5, 13),

envoy

sophistes, personnage
*,

il

passionn d'Andocide, employant pour

l'adversaire

fut
le

perdre l'audace

Sa vie prive fut scandaleuse il chassa sa


vivre avec sa belle-mre, tour tour dsavouant son fils, et affirmant par un serment solennel
et la

ruse

-.

femme pour

qu'il tait lgitime

^.

l'poque impriale, on voit des dadouques en charge

tre en

mme temps

archontes ponymes

ou cosmtes ^.

On trouve encore dans les grammairiens la mention de


deux crmonies religieuses confies au dadouque mais
elles ne tiennent peut-tre pas la religion des Mystres.
;

Suidas

Ato y.(^iov o x tspsov Ati xuxav ovai ^

MtXt;(t(W y.o

TY]v

axiXkovxi xal

Ttv;

Tioiin-ov

Kty](JC(1>.

Xpmxoci ^'axoi

^a^ov^/o

\>

o t

x)

Sxtpo^optwv

'Elevam xat aXXoi

npoq xovq xa^app-oi/, noGxpc^vvvovxsq avxoL toi; noai twv

sva-ywv.

On remarquera d'abord que la crmonie dont parle


Suidas avait lieu non seulement Eleusis, mais aussi
dans d'autres sanctuaires que ce n'tait pas une purifi;

cation ordinaire,

comme

celle

de tous

les

mystes, mais

KaWiav p.YiTpaYupT)v XVoo 8a8ouYov. "08' ecdy]


aTv svar o yp av [x-rjxpaypT-^v auxv xalstv Xk 8a8oijYOV
ajJLcpw yp Tcspl Ssov, alla t ^v T{[i.iov, t 8 Ti|iov.
Aristot., Rhetor., III, 2.
1. 'i2 xal 'IcpixpaT-^

[iU)Tov

2.

Andoc, de

3. Ibid.,
4.
5.

Myster., 112-116.
124-130.

Corpus
Corpus

inscr. attic,

t.

inscr. attic,

t.

III,
III,

1156, 1175.
1155.

LES MYSTRES d'LEUSIS

198

la purification spciale

qu'elle

endroits

de coupables souills de sang


divers prtres en divers
;

pratique par

tait

en particulier, par

et,

Elle n'a donc pas

un

dadouque

le

avec

lien ncessaire

Afin de rattacher plus troitement ce

des

Deux Desses
on

antiquit,

et

avait

de

rite

donner

lui

imagin

la

Eleusis.

Mystres.

les

la religion

une vnrable

lgende

d'Hracls

de se prsenter aux Mystres, de se soumettre une purification de ce genre, aprs le meurtre


des Centaures. Cette scne, l'poque hellnistique,
oblig, avant

assez

souvent reproduite sur


trouvs en

figurs qui ont t

Italie.

monuments

des

L'interprtation

que les archologues en ont donne doit tre modifie


en deux dtails. Il ne s'agit pas de l initiation mais de
la purification d'Hracls. L'officiant n'est

phante, mais, d'aprs

le texte

tous deux, du reste, portaient

le

mme

pas

le hiro-

dadouque
costume ^

de Suidas,

le

Les scholies d'Aristophane donnent plusieurs explile vers 479 des Grenouilles, et entre autres,

cations pour
la

suivante

'Ev to Avatxo dyaizov iovaov uoy^oc,

y.oiziy[(v\oii.7tc(.^ix

2|ut.Xvr

"lax/s

lysr HaXsits cov,


n'kovzo^xcx..

y.a oi nay.ovovzE, [io'^av

Peu importe

la

valeur de

renseignement qu'elle contient sur la


rle du dadouque dans la fte des

l'explication. Si le

prsence

et le

Lnennes pouvait

tre accept

comme

certain, ce serait

une nouvelle preuve des liens qui


unissaient les divinits d'Eleusis au Dionysos des Lmalheureusement, nous
nennes et des Anthestries
ne savons pas quel auteur la scholie a t emprunte

un

fait

intressant et

et quelle

en

est la valeur.

1. Comtesse Lovatelli, Bulleltino delta Commissione archeologica


Pringsheim, Arcliseol.
comunale di Roma, 1879. t. VII, p. 1-18;
Beitreege, p. 9-14.
Sarcophage de Terra-Nova, Rmische MitLechat, Revue des tudes anciennes,
teit, 1910, p. 89, 273 et 323;

1911, p. 401.

DADOUQUE

199

Sans essayer de dresser la liste de tous les dadouques


connus jusqu' l'empire romain, je crois utile d'ajouter
des deux familles des Kryces dont
ici la gnalogie
parlent Pausanias et l'auteur de la Vie des Dix Orateurs.
Plusieurs

permettent

inscriptions

tmoignages de ces deux auteurs

et

de

complter

de

fixer

dates prcises, qui permettent leur tour de dater

nombre

les

quelques

bon

d'inscriptions oi figurent ces personnages.

Pausanias signale le bonheur extraordinaire d'une


descendante de Thmistocle qui compta six dadouques

dans sa famille
To

^a^o^ov

rv

AKrrTtw 5

zovxov^

\zQVxio'j

nLVxaz, niip'i -^iviadai,

av^pa c^atcrtoxXsa,

Tov nal^a. Toixf\ pv

On
le

Eivoylovq lo

tvj

xat Trap tv

xsXsuTvcravTo

xv'/^ri'i

SoipoxXsoy

Asvitov

Tip^ovov

ry TxapTOV

Te i

[3tv

xoxov

y.(x

xv tv^

Qs.6<ppcx.(Sxou

xoiavxfiv aup^^Yivcni "kyovci

peut, d'aprs ce passage et les inscriptions,

tableau suivant

^.

tracer

AovTio:; 'A^apvE'j- Sao'jj^o.

Zocfox^-^

8a8.

'A[i.uvo)c>.-^.

SevoxXy 8a5.

2ocpox-?

sdpacTo

Il

8a8.

'AYVOoffi.oq.

'AxcTiov p. 0p.i.CTOxX-^
'AYVO'jai.o 8a8.

p. KxYjax'Xsia 'A-iToX^.wviou
'A^pvw.

"""'
j
I

0dcppaaTo 8a8.

SocpoxXJ.

0[JH.i3TOxlj II 8a8.

p. NlXOGTpTY) AlOxlOU M>.ITW.


I

EcppaGTO

Aioxlri.
I

A-^vai.

1.

Pausan.,

I,

37.

Vulg.

Aovto, cod.

AsdvTiSo,

200

LES MYSTRES d'LEUSIS


AsvTto d'aprs

1.

un catalogue de Delphes, au

lieu

de

Awv de Pausanias.

Pythiade athnienne de l'anne 97.


sont tous deux Pythastes
pour la famille des Kryces ^ La dadouchie de ^tcxz-^
doit tre postrieure de quelques annes.
Catalogue de

2.

So^oxXv;

{EEVoylYi]q lo(poy.[k]ov,

3.

noms

postrieure 125

4. 2ojoxX^

sa

la

et 'AfxuyoxXvj AsovTtou

II.

Deux

mort par sa femme.

p7ta!7t[[] Tov sauTYJ

'

kya^Miv,

dans une Hste de

-.

statues lui furent leves aprs


'AnoXXwytou

A/apvsoj

2o<]5oxXrv 'EvjovXiov,

'iyjxovia.

Ktvj^cxXcta

avSpa

^(/.i^ouyyiaavxa ^riiXYjTpi zat Ropvjc v6r,y.sv 3. Ctsicleia figure

dans une

liste d'p-^aanvai

c'taient des

jeunes

filles

choisies dans les familles de la noblesse athnienne

d'Athna ^.
dans la mme

pour

tisser le pplos
'Ax(7Ttov

5.

pousa

0/u.ccrToxXvg

liste

Qso'^paxov

que Ctsicleia

'hrfjovam,

^,

Elle

qui devint da-

douque aprs la mort de lo)oxX>7. Ce Thmistocls appartenait une branche des Kryces inscrite dans le

dme d'Hagnous.
gens dans

Il

avait t l'un des Pythastes de

Pythiade athnienne de 106 ^.


o)paaTo, fils des prcdents. Le peuple

6.

la

la

lui leva

une statue Eleusis, car on peut lui attribuer avec grande


vraisemblance un fragment de ddicace dcouvert dans
les fouilles

1.

'.

Colin, Fouilles de Delphes,

t.

III, fasc. 2, p. 10,

Pour

la date,

L'anne 134, propose par Pomtow, s'accorderait mieux avec le tableau gnalogique des Kryces.
2. Corpus inscr. attic, t. II, 1047, 1. 7.
3 Corpus inscr. attic, t. II, 1413-1414.
4. Corpus inscr. attic, t. II, 956, 1. 25.
5. Corpus inscr. attic, t. II, 956, 1. 23.
6. Colin, Fouilles de Delphes, t. HI, fasc. 2, p. 21.
7. 'E'j-/-,a. p/aioX., 1896, p. 50, n. 48. - Je n'ai pas vu le marbre ;
mais il serait bon de vrifier si ce n'est pas un fragment de l'inscription de gauche du monument publi en 1894, p. 179.

cf. p.

12, note 3.

201

DADOUQUE

branche
mort
de sa grand'mre 'A/.(7Ttov, et c'est pour cette raison que
Pausanias ne l'a pas compris dans son numration. Il
car le
parat avoir t en faveur auprs des Athniens
peuple ft lever Eleusis un groupe de statues reprsen7.

des

0/jl[(7toxXt^ II.

'Arjvovaioi.

Le troisime dadouque de

la

n'arriva cette dignit qu'aprs la

Il

tant Thmistocls et plusieurs

membres de

famille.

sa

L'inscription du personnage principal est ainsi conue

^ai5o[u/oy]
vocag

Tvj

0e|U(.t(7TOxXou

t;

xai KpYji

autv xat

\>Q-f\Y.v

xri,

'AYVoatov psi^

npbq zaq

A droite, son frre

dication dcharge ou de dignit.

membre de
ment

V/[v xai -]

zvai^da,

Ar^jULYiTpt

2o'^oxXyj,

sans in-

gauche, un autre

sa famille, peut-tre son pre^.

un de

isol,

ses

fils, initi

de Vaiitel

-.

Sur un frag-

Thmistocls

pousa une descendante de l'orateur Lycurgue


TY]v

Nixo(7Tpr^y

0|j.t!7ToxXv3

&E6(ppoLazov Kc ^lo/kia

Ce Diocls
pire,

figure

il

TriiLac, ^i

Qocppaxov ^(xoyo,

-^^wY^as

^.

dans quelques inscriptions de l'em-

appartient aux premires annes de

dont l'une

Claude^

(5

rappelle toujours qu'il est

fils

du dadouque

Thmistocls. Lui-mme ne parat pas avoir obtenu la


dadouchie, non plus que son frre an Thophrastos.
Cette charge passa une autre branche des Kryces,

dme de

Mlit

du

^.

1. 'E^riia.. pyjxiol.,

1894, p. 179.

2. 'Eqtiu.. p/avo).., 1896, p. 50, n. 47.

3. [Plutarch.],

Orat., p. 1917, d. Didot.

4. Aioxlri Qtiwj'oy.lio'jq SaSo'jyo'j cp'.AoxaTxp xal

inscr. attic,
5.

Voir

la

t.

III,

615;

cf.

cpi.).67:aTp!,.

Corpus

616.^889.

note du n. 676, Corpus inscr. attic,

III, p. 141.

LES MYSTRES d'LEUSIS

202

'lepo'/.-^pv'E.

comme

deux
mais le
rle qu'il avait remplir dans les diverses crmonies
des Mystres lui donna de bonne heure une importance
considrable. Quoiqu'il n'et accomplir aucun acte re-

La charge du hraut

sacr n'tait pas,

prcdentes, une magistrature ni un sacerdoce

les

ligieux, cette participation le revtit d'un caractre sacr

qui le distingua de tous les autres hrauts.

On
poque

s'est

demand si le titre de tcoox.-^pi; existait


Dans l'acte d'accusation contre

classique.

l'-

Alci-

biade ^ il est appel simplement -/.-fivc, le rapprochement avec le hirophante et le dadouque prvenant
toute confusion. Xnophon ajoute les mots "'^v avj'v

pour prciser la nature de ses fonctions -. Il semblerait


donc qu'il n'y avait pas encore de titre officiel pour dsigner le hraut sacr. Il existait cependant, et nous en
trouvons un exemple du cinquime sicle dans un fragment du rglement des Mystres. Les premires lettres
seules sont conserves, mais le nombre des caractres qui
manquent et le contexte ne laissent aucun doute sur la
restitution
[nccorj.

Par

ip[o-/.-novy^;,

Xaaav-5o

-^o aG'.ov [t/.daxov] Iv


suite,

il

-/jjiatcoc^p.tov

faut maintenir le

terme

passage suivant du discours contre


rav icojyoi Ta; -jzoao
le

manuscrit

vj

xa5' -/^ajpay

^.

xavotcTip

isooy.-npv^

Nra

'

toj jSwfJLW

2 porte en deux mots

dans

BoX&^at

le

5'-j^atv

(ch. 70). Seul,

JHpov vscipvy.a..

C'est

leon que prfre Dittenberger, et il cite l'appui des


exemples de lipz, y:fipvi% pour dsigner le hraut dans les
la

1.

Plutarch., Alcih., 22.

2.

Xenoph., Hellen.,

3.

Corpus

inscr. attic,

II, iv, 20.


t.

IV,

i,

p. 133.

HERAUT SACRE
K Mais

ftes religieuses

203

tous ces exemples

sont tirs

on ne connat
Athnes aucun hraut distingu par 1 epithte de tsp,
tandis que le titre de ispoy.-Fiav'^ tait dj employ offid'inscriptions trangres l'Attique, et

ciellement au cinquime sicle pour

le

Mys-

hraut des

au serment que la femme


du roi faisait prter aux yioa-po prouve que la religion
d'Eleusis avait des rapports troits avec le Dionysos des
tres.

La prsence de

comme

Anthestries

Le hirocryx

celui-ci

avec celui des Lnennes

tait

nomm

vie.

Il

-.

tait pris

dans

famille des Kryces, suivant toute vraisemblance, mais


n'y a pas de preuves formelles.
il

tait dsign.

la
il

Nous ignorons comment

Les qualits physiques ncessaires son

emploi

devaient videmment tre mises en premire

ligne.

n'est

Il

pas rare, sous l'empire, de voir

le

hraut

du peuple devenir le hraut sacr.


Ses fonctions sont connues surtout par le titre qu'il
portait c'tait lui qui faisait aux mystes les proclamations

du conseil

et

ncessaires,

et,

en particulier,

un silence religieux
tiation, puisque,

tait

^. Il

dans

la

il

leur enjoignait de garder

prsent pendant toute

l'ini-

parodie des Mystres, un des

compagnons d'Alcibiade fut dnonc comme ayant rempersonnage du hraut. Sa prsence dans la salle
des initiations, aux cts du dadouque et du hirophante,
leve dans le sacerdoce leusilui assura une place
pli le

nien.

Ds

le

cinquime

sicle,

il

avait droit

une redevance

d'une demi-obole par jour pour chacun des mystes

Dans

comptes d'Eleusis,

les

XX,

il

est

fait

1.

/fermes,

2.

Voir P. Foucart, Revue des tudes grecques, 1893,

3.

Ho

TivTcov

grseci, d.
4.

t.

Voir

p. 19.

7ri.TTTEL

Walz,
p. 202.

t.

"*.

mention du

Yjao^a

VIII, p. 116.

-:y,v

ciwTiTjv.

p. 341.
Sopatros, Rhetores

204

LES MYSTERES D ELEUSIS

XYjp'Jxsov

tion de
doit tre

Comme, dans le mme document, il est quesmaison commune des Kryces, le /vjpy/tsov
l'habitation ou plutt le bureau du hraut sa-

la

cr.

Sous l'empire, il a un sige d'honneur au thtre ^ et


nourriture au prytane. Comme les autres membres
de l'aristocratie, qui se recrutait surtout dans les familles
sacerdotales, le hirocryx arrive aux plus hautes dignits.
Par exemple, le hraut sacr Titus Coponius Maximus
fut deux fois stratge des hoplites, prtre d'Ares Enyalios et d'Enyo et deZeusGlon ^.
la

'E 71

[3 CJ [J.

Le prtre de l'autel, in toj |3(i),a isoB, existait dj


au cinquime sicle. Il avait le droit de percevoir une
certaine redevance sur chacun des mystes^. Ce n'tait pas
toutefois au mme titre que le hirophante, le dadouque
et le hirocryx
ceux-ci, en effet, taient nomms dans
le corps du dcret, tandis que le prtre de l'autel et deux
autres ne viennent qu' la fin du dcret, dans des lignes
graves aprs coup au bas de l'inscription. Ils semblent
;

avoir rempli quelques offices accessoires, se rattachant

aux crmonies prparatoires de l'initiation, mais non


de l'initiation elle-mme. En
effet, le prtre ^^'t pwp-dj n'est pas mentionn dans l'acte

avoir accompli les rites

comme un des ministres

dont
dans leur parodie de
Sur ses fonctions, nous n'avons pas d'autre

d'accusation de Thessalos,
les sacrilges auraient
l'initiation

^.

1.

Corpus

2.

Corpusinscr. attic,

t.

3.

Corpus
Corpus

inscr. attic,

t.

inscr. attic,

t.

4.

inscr. attic,

t.

5. Plutarch., Alcib., 22.

jou

le rle

IV, p. 204,
III,

1.

98.

261.

III, 2.

IV,

i,

p. 1, col. c,

1.

42.

205

^W|JIW

'EtIC

renseignement que son titre. Il se tenait prs de l'autel,


probablement charg de frapper les victimes offertes
l'occasion des Mystres, peut-tre aussi d'examiner si les
animaux remplissaient les conditions requises pour tre
accepts, et de les marquer d'un signe. Sous l'empire,

son rle avait grandi,

et

un mi-

parat avoir exerc

il

nistre dans la nuit sacre. L'un d'eux se fait gloire d'a-

voir initi trois

empereurs

Porphyre place

ct des trois autres ministres,

comme

l'sTi't

[3wfxw

faisant le per-

sonnage de Sln K Le tmoignage de Porphyre ne


il ne faut y voir

peut se rapporter l'poque classique

qu'une adaptation symbolique, introduite sous l'influence


des no-platoniciens, qui tentrent de rajeunir par la
philosophie les lgendes vieillies du paganisme et d'op-

poser

Mystres aux doctrines du christianisme. Mais

les

ce texte conserve sa valeur, en tant qu'il atteste cette

poque la prsence et la participation du prtre de l'audans l'initiation.


Aussi devient-il hironyme et il jouit de la nourriture
au prytane dans le groupe des ministres leusiniens. La
charge, comme il arriva alors pour les fonctions sacerdotales, prit une importance de plus en plus grande; elle
tait rserve aux hommes les plus considrables de la
tel

noblesse, aprs la gestion des

Pour en donner une

ide, je

premires magistratures.
citerai

en entier

inscription dtaille que nous possdions sur

de

l'autel

'H

TcA'.

A.

la

un

seule

prtre

M|X[xi.ov lizi jwfiii

GopCxiov, tv

xal (jTpaTYjywv xal Ya)vo9e-Jv, tv xal

a-JTciv

oltzo

[jLST

SaSo'jj^cov
tc5v

xal pj(^vTwv

Xlwv

^yjuyy

Ta

xal

^iToiipyicov

p^avTa

iTHJi.E'XYjT-riv

yuavacLapj^Ca 0O'J 'ASpiavoij xal yojvoGTTjv Tp, TrpsceuTTjV

ttjv

7:wvu;j!.ov

p^rp/ xal oTpaT-rjydv

IttI

otiXol

xal

T TZoXkY.ic TTspl TJV (JLSyffTwv, v ol xal TTEpl ypou(ia, [XuVjffavTa TapOVTO

Ou

'Api.avo3, p.UT,(javTa

0v Ao'jxiov 0'jf|pov

'Ap[JLvix6v, nap9i.xv xal

ATOxptopa M. Apr^Xiov 'Avtwvvov xal M. Api^Aiov

1.

Eusbe, Prpar. evang.,

III, 12.

K6[X[jloov rp[xa-

206

LES MYSTRES d'LEUSIS

vtxo'j, EapfxaTiy.o'j,

pWV, TV

L.

AstTO'jpy/cavTa

-rotv

Qzoh

tv [H ixoyiz-

xza'.y v,

(ft.'X'jTCaTp'.V ^.

Memmius, descendant de dadouques

7SV0?

des Krj'ces

comme

ses anctres,

il

-,

du

tait

avait t ar-

chonte ponyme, stratge, agonothte, pour ne citer que


les charges principales. Le ministre de Vini^<iJ.io, tait
conserva 56 ans. Pendant cette longue caide participer aux crmonies de

vie, et

il

rire,

eut la gloire

il

le

l'initiation en prsence d'Hadrien en 129, d'initier l'empereur L. Verus en 166, Marc-Aurle et Commode en

176 3.

^ at^vvx-]
Le

titre

mme indique

rapports avec les

xoiv Qoiv.

la

nature de ses fonctions et ses

Deux Desses

^. Les anciens veillaient


avec soin l'entretien des statues des dieux, et c'tait

l'objet d'oprations minutieuses.

tuaires, cet office tait

commis

Dans quelques sanc-

un ministre spcial

pourleZeus d'Olympie par exemple,


descendants de Phidias
Desses avaient leur
serviteur
lier

1.

Eleusis, les

cpai^vvz-n. C'tait

en soignant leurs images,

aux

Deux

plus qu'un simple

il

devenait

communiquaient quelque chose de

'E'f-rjp..

Un

p^^aiol.,

autre

'E7YIU.. p/a-.o)..,

3.

De mme

tait rserv

le

fami-

des tres qui faisaient leur demeure dans ces images

et leur

2.

^.

il

leur

vie di-

1883, p. 78.
aussi descendant de dadouques.

^w;j.w tait

1894, p. 206

Voir P. Foucart, Les empereurs romains initis aux mystres


Revue de philologie, 1893, p. 209.
Hesychius in v. <i>ai.8puvTTQ- t eSo tou 6cou Gspaus'jwv.

d'Eleusis,
4.

5. Ta'JTTj

T-T)

'EpydvY) xal ol TToyovo!.

ypoc 7:ap 'Hlswv slX-^tpoTs


xa6ap3i.v,

O'jTO', 6'jou(Jiv

Pausan., V, 14.

<>i.8ou,

xaXo'jfxsvot 8 cpaiSpuvxat,

xou Ai t ya)^[xa u twv Trpo^i^avvTwv

vTaOa

irplv

lafJLTTpvsi.v

t yalp.a p^wvTai,

207

MINISTRES SECONDAIRES
vine.

avait encore la garde et l'entretien des

Il

n'taient dcouverts

que dans

la nuit

de

tp

l'initiation

qui
;

et

lorsque ceux-ci se rendaient d'Eleusis Athnes, c'tait


lui qui annonait leur arrive la prtresse d'Athna ^

Le

connu jusqu'ici que par cette inscripMais une charge telle


sienne a d exister ds les commencements du
n'est

(poci^vvxYi,

tion qui est de l'poque impriale.

que

la

nom

qu'on peut restituer son

culte, et je crois

dans

le

Les dernires lignes de cette


inscription sont graves en caractres plus serrs que

rglement des Mystres.


les

prcdentes

Pour

Bckh

la fin

et

de

sans tre disposes


la

premire

ligne,

(7toc/Y]ov.

la

les diteurs.

Mais on ne connat pas de prtre des Deux

Desses. Le seul ministre d'Eleusis dont

termin par Qsotv


xa't

est le

(pai^v^Jiri.

t[6v ^atc^yvTYjv t]ov 0otv

restitution de

xai t[v ispia t]v 0otv a t reproduite par tous

le titre soit

d-

Je restituerais donc

'^.

seconde ligne manque le nom de la divinit. M. Hicks a propos avec doute 'I>:;^oj, mais lacchos
n'avait ni prtre ni temple Eleusis.
la fin

de

la

mon

Je dois aussi renoncer


xai Tv

ispac

T[v Qso

avec raison que


place dans

le

/.a

Dieu

la religion

et la

ancienne conjecture

M. Ziehen a

0].

agricole d'Eleusis,

pas avoir jou un rle dans

fait

observer

Desse, qui tiennent une

les

ne paraissent

Mystres; de plus, que ce

complment ne laisserait pas un espace suffisant pour inmot fJduOv, qui est ncessaire. Au prtre du
Dieu et de la Desse, il substitue le icOc uocjoljci, 3. Bien
srer le

1.

'EttsiSy)

xal (fatSuvTY^ Totv

Upeai. ir\q 'A9-riv (qr\xti

Le

0otv

.-^^iXkt\.

xax x irrpia

x Upa. Corpus inscr. attic,

t.

III, 5,

1.

T-^i

13.

cpaiSuvTTj de Zeus Olympien Athnes avait un sige d'honneur


au thtre (n 291) l'un d'eux fut archonte ponyme (n 1058).
2. Ma restitution a t adopte par Ziehen, Leges Graecorum
;

sacre, p. 18.
3.

Ziehen, p. 18.

208

LES AfYSTRES D ELEUSIS

que nous connaissions

peu de chose sur ses attribudu moins plus


acceptable que les prcdentes. Les deux dernires lignes
marquent la redevance que chacun de ces trois ministres
fort

tions, cette conjecture est, sinon certaine,

percevait sur les mystes. Elle devait tre infrieure celle


laquelle le hirophante avait droit. On peut regarder

comme

trs

passage

probable

T]v

7:l TJi

la restitution

suivante

^wu-wi lepa xal ^[dv

de tout

le

cpaiS'jvTYjv

tJv 0otv xal Tv Lspa T[v iravay^ [xicGv.


>.]ajJL6vet,v k'xxaxov ':o'jtw[v r,a'.w>.t,ov

Tou

[x]'j(5[tou

a X ;( a Y Y

'l

Comme

son

nom

Eleusis et d'en

xocp

xjaxou.

l'indique,

ramener

le

il

tait

charg de conduire

c'tait un
du dieu-enfant.
un sige d'honneur au
On connat deux inscrip-

jeune lacchos

serviteur attach la personne


Il

avait le titre de icoiv

et

Sa charge tait vie.


tions qui ne sont pas de la mme anne,
thtre

^.

quelles le

comme

mme

iay.yjxya'^/

prtre d'Asclpios

figure

comme

et

dans

les-

cosmte ou

-.

'ispE 0Oi /[ 0.

Ce prtre

est

nomm

sicle avant notre re


et

et

dans un monument du premier

c'est

un

bas-relief ddi

Cor par Lacrateids, prtre du Dieu, de

d'Eubouleus. Le sujet reprsent

est le

Dmter

la

tolme, auquel assistent d'un ct Dmter, sa

1.

2.

Corpus
Corpus

inscr. attic,
inscr. attic,

t.
t.

III, 262.
III,

736

et 162-163.

Desse

dpart de Tripfille et

209

MINISTRES SECONDAIRES

Desse et Eubouleus '.


Hadrien ^ atteste la persistance du sacerdoce du Dieu et de la Desse, dont le titulaire figure encore dans un catalogue des prtres leusiniens, du temps des Svres ^.

Pluton

Une

de

l'autre, le

Dieu,

la

inscription postrieure

IIav7/3.

Quelques inscriptions de l'poque impriale font menispBv TTavaY, mais elles ne fournissent aucun
renseignement sur ses fonctions *. Il occupait au thtre

tion d'un

un des
ko'^

du premier rang

siges

5.

l'poque classique,

simple de nayxjn<;- Ainsi

est

qui avait crit un livre sur


laquelle

il

xvpuxo navayov xat

le titre avait la

forme plus

appel un certain Thodoros


famille des Kryces

la

^,

devait appartenir. Ces rapports avec une des

mention du ncKvayn, dans le catalogue


nous ont engag le ranger parmi les pr-

familles sacres et la

des Svres

tres d'Eleusis.

Restent quelques ministres subalternes

Le

vswxo'poj

charg de l'entretien matriel du temple.

est nomm dans les comptes de 328 et avait sa demeure


ou son bureau, vswxptov, dans l'enceinte sacre ^.
Il

1.

2.
3.

4.

5.

Voir p. 92-94.
Corpus inscr. atlic,
Voir p. 222.
Corpus inscr. allie,
Corpus inscr. allie,

6. Bsfjwpo 6 Tcavocyrj

yvou,

Elym, Magn.,

[AEVOi Tiavaye.

7.

Voir

8.

ripari!.

1.46.
cf.

1.

t.

t.

III,

1108.

III, 716, 717,

Add., 70

a.

III, 226.

TtpO'jayopEUOfJ.Evo

p. 429.

a' TTtpl

tou K-^ipxwv

Ilap 'AOy)vaoi, ol twv ppf^Twv

0.1:1:6-

Julian., Or. V, 173.

p. 222.

Twi

65

t.

TWL voj/tpw.

Corpus

inscr. allie,

psuj/ajj-vwi t vwx6pi.ov,

t.

t.

II, Add..,

IV, 834 b, col. 1,


8346, coI. n, 1.45;

et 72.

ELEUSIS

14

210

LES MYSTRES d'LEUSIS

Le

d'aprs la

Tivcif^o,,

de Pollux

liste

et

le

cata-

logue du temps des Svres.


Uptxvog, charg de

temples

et

rilissos. Il

chius

prparer l'eau lustrale pour

les

de prsider la purification des mystes dans


est seulement connu par une glose d'Hsy-

'l'pav-

ckyviazri

twv

'EXsDfftvtwv.

SACERDOCES FMININS.
Il

est ncessaire

de dire

ici

quelques mots d'une hypo-

thse de Franois Lenormant, sur laquelle

il

est

revenu

plusieurs reprises et qui a pass dans quelques ou-

vrages.

Un

des caractres du sacerdoce leusinien tait

l'existence d'une hirarchie fminine,


lle
viril

2.

suprme du sacerdoce leusinien

se serait

et paral-

dans

opinion, la

D'aprs notre

sous cette double forme

Fminine.

Hirophantide.

Dadouque.

Dadouque femme.

Hirocryx.

Epibome.

il

sexe

donc prsente

Hirophante.

vrai dire,

le

hirarchie

Virile.

analogue

la hirarchie des prtres choisis

Prtresse

ponyme

n'y a pas de hirarchie Eleusis pas

plus qu' Athnes, pas plus dans le culte que dans la


cit.

Les fonctions religieuses, politiques ou civiles sont


mais il n'y a pas de magis-

plus ou moins importantes


trat

commandant

des magistrats, ni de prtres subor-

donns d'autres

prtres.

Chacun d'eux possde son

pouvoir, sans intermdiaire, par

le sort

ou par

l'lection,

Pollux. I, 25.
Dictionnaire des Antiquits, au mot Daduchus, p. 3.
3. F. Lenorm.ant, Recherches Eleusis, p. 186.
1.

2.

SACERDOCES FMININS

chacun d'eux

et

directement

est

et

211

personnellement

responsable.

On verra

plus loin qu'il n'y a aucun paralllisme entre

ponyme

la prtresse

et le

prtre de l'autel.

Une inscription de Gortyne en Arcadie mentionne une


mais nous ne savons pas s'il y avait
femme dadouque
dans la mme ville un dadouque homme. Pour Eleusis,

des textes nombreux font connatre l'existence du datexte, ni littraire ni pigraphique, ne

douque. Aucun
parle d'une

femme dadouque. Je ne

trouve jamais, car

crois pas qu'on en

ne figure pas dans une

elle

liste

sont numrs presque tous les prtres d'Eleusis

^.

On comprend pourquoi le hraut sacr ne peut avoir


de correspondant fminin.
Le tableau se rduit donc au hirophante et aux hirophantides, qui prsentent, dans une certaine mesure,
une analogie incontestable.
HIROPHANTIDES.

Un

passage d'Istros est

le

seul qui fasse

hirophantides l'poque classique


Tv

tepo'javr/jv

Xa,

xat l

lEoeia, p.vppivr}q

Istros a

avait plus

employ
d'une.

mention des

5"'l'7Tpo;

cp-tiai

xat tv ^a^ovyov

t-po'j?vTt$a

/.a

lyjiv azoavov ^.

le pluriel, ce

qui prouve qu'il y en

Le catalogue du temps des Svres

fournit une notion plus prcise,

hpo'pvxi^c:; ^o ^.

Il

y en

une pour Dmter et une autre pour Cor. Cette


dernire figure dans un texte, depuis longtemps connu,
mais qui avait t mal interprt

avait

1.

Inscr. gr.,

2.

Voir

t.

V, 495.

p. 222.

3. Istros, fr. 20,

4.

Voir

p. 222.

Fragm.

hist. gr., dit.

Didot,

t. I,

p. 421.

LES MYSTRES d'LEUSIS

212

$co|ivav Tt. Kkuv^iov Il-

IspavTtv T^ NswTspa K.

Tous ceux qui ont comment

inscription ont

cette

Bckh, que

rpt, d'aprs l'explication de

^cu-iou 5co;

'h

donn l'impratrice Sabine dans une ddicace de Mgare -, et on en a


tir cette conclusion que l'pouse d'Hadrien fut assimile
est l'quivalent

de

vsa

Ayj/AyjTYjp,

la desse des Mystres

^.

Voici les raisons qui m'ont


tation
1

Dans
1

fait rejeter cette

interpr-

ddicaces assez nombreuses o un

les

epithte

mem-

impriale est assimil une divinit

la famille

bre de

avec

titre

ou

'^oq

vsa, le

divinise n'est jamais omis,

nom

de

la

personne ainsi

non plus que

nom

le

de

la

divinit.
2** Il

Nia
la

n'y a pas Upo'favTc;

mme

n'a pas le

r/j;

vsa

mais

sens que

rri

VcWTcoa; BcO'J.

'^ic>izio(x,

qui signifie

plus jeune des deux.


3

voit

Twv

employ sans substantif


Cor, comme on le

Eleusis, ce comparatif

dsignait, ds le

dans

les

quatrime

comptes de 328

'K/.Vjivi 'oiv 0cov /

VQTpa...

cbius au

^.

mot

sicle,

Mme

t'iiv

d-naavocby SctoiS/j
va xo -yj;

r.oi':t'j-AOL.

opposition dans une glose d'Hsy-

'Va-.ov

ij.vj

oo; zn

Ocov yop.iizai. & ^ TTpo T dazu


Il s'agit

Ey.

'O TYJ;

donc dans

-rvj;

^csjr.ZTi Tyj;

npcfjzvzoag

vswTsoa.

cette inscription de la

hirophan-

1. Corpus inscr. attic, t. III, 899.


2. Satvav [ia'O.'.TGav la(jTT,v, viacv AvaTjTox. A'j-:oxp-:o&o 'Ap'.a-

voO yuva/.a riia'^uAO'.. Inscr. gt'.,


3.

Voir

attic,
4.

t.

les notes

III,

Corpus

du Corpus

t.

VII, 73.

inscr. gr.,

435

899.
inscr. attic, t. IV, p. 204,

1.

88.

et

du Corpus

inscr.

SACERDOCES FMININS

213

tide de Cor el non de l'impratrice Sabine


de mme dans une autre ddicace d'Eleusis

Maoa^wvtou v/x-np

<jov

Ncwtepa;,

IIspixXsou ^

ratv satv rj(7ta sve/sv.

auxvi;

tyjv

Ohu

xrjYiv,

vya-zpa.^ ty]v

'Etti

Il

'

en

IIog-y]

est
Ilo-

'ispavTtv tvj

kpda, <>Xao'jta;

nspaXoi;,
Aao^a|ut.ca5

r/j KXcto'j <^X'JCo v^/arooc -.

L'autre hirophantide

est

celle

de

Dmter

^
;

les

inscriptions en son honneur sont plus nombreuses et plus

dveloppes, mais toutes sont de l'poque impriale. Ces

nous montrent une assez grande analogie entre


hirophante. Gomme lui, elle est prise dans la
famille des Eumolpides ^, elle est hironyme et la prise
du nom sacr est prcde d'une crmonie de mme
nature ^. De mme que le hirophante, elle est nomme
vie elle pouvait tre marie ou l'avoir t, car plusieurs
inscriptions mentionnent les enfants ou les descendants
de la hirophantide ^. Peut-tre avait-elle au thtre un
sige d'honneur ^. De nombreuses statues, dont queltextes

elle et le

expos une premire fois cette explication en 1893 dans


Revue de philologie, p. 202. M. Aug. Moramsen, qui avait suivi
l'interprtation de Bckh (Heortologic, p. 237), est arriv aux
mmes conclusions que moi dans son ouvrage Fesie der Stadt
Athen, p 263, Leipzig, 1898.
1. J'ai

la

de Corr. helln., 1895, p. 113.

2. Bull,

3. ri'jpocptjpou

1885, p. 148.

Ar^;;.rjTpo

Dans

'j-nrepo^ov

les

autres

i.sprpavT^v.

inscriptions

'Ecp-r)[/..

pya'.oX.,

mtriques,

il

est

question seulement de Dmter.


4. Tpfer, Attische Gnalogie p. 64. Trs probablement aussi,
la hirophantide de Cor est de la famille des Eumolpides. La
statue leve par Pos sa grand'mre est sur la mme base que
celle d'un hirophante. Bull, de Corr. helln., 1895, p. 113.
y

5.

OuvoaaaiyaGw
aTT|

Uo'^avT'.v

tout' T:oi.r^<Xo\Li-rf\ Eut

y.'^.a.'.u.a.y.i'zoq

t.

III,

900.

Corpus

[x

yxaTxp'j-i/a ^'jOotq.

Kxpo-:r8ai Ayjoi sav

Corpus

inscr. allie.

t. III, 737, 900, 901, 914.


'EcpYi-jL.
1885, p. 147.
7. Corpus inscr. attic, t. III, 331. La restitution n'est pas cer-

6.

pxa^o)..,

taine.

inscr.

allie,

1883, p. 148

214

LES MYSTERES D ELEUSIS

ques-unes furent dcernes par

marquent assez

la

C'est qu'elle prenait

Son

l'initiation.

Photius

le dit

une part

titre

mme

Mme

r\ 'zzh.'i.q

Une

aux rvlations de
une glose de

fcpovitoc;- at x

^.

et

Up-^ [XYixpd te

Une
de

yeywTa

vxTopa A-^ou^,

fait gloire

d'avoir initi l'empe-

autre avait pris part l'initiation de

Commode

et

pos

les bandelettes

leurs ttes, premier acte de l'initiation


f{it

h^. a-

tmoignage dans une inscrip-

vcpaivE 0ov irap'

hirophantide se

Marc-Aurle

efFective

TdvSs z SaSoj^tov

reur Hadrien

peuple ou l'Aropage^,

l'indique, et

formellement

wvQCLixoiqii-uovpvoi,.

tion mtrique

le

considration attache ce sacerdoce.

xal 'AvTwvvov piou

Kop.iJi.6aw

sur

^asiV^a

Nous ignorons si la hirophantide de Cor, sur laquelle


nous avons peu de renseignements, jouait un rle dans
les crmonies de l'initiation.

Les tmoignages littraires, pars dans les grammai^, nous font connatre une classe de prtresses, appeles tpta[ TTavaYs, astreintes au clibat et vivant en
commun. Un rcit de l'poque lgendaire nous les monriens

3.

T-^v txv pa
Corpus inscr. allie, t. III, 886.
'EcpYjjx. pyaio., 1885, p. 149.
^ouAv
Corpus inscr. allie, t. III, 737.
Corpus inscr. allie, t. III, 900.

4.

'EtfYjp..

1.
(fCkri

2.

6To

oLoyaio'/..,

<]^/^cpo

"Ayo xal t

vayexal yY)

-r

"Aprii

1885, p. 149.

5. navayst. 'AGt^vyjci lpsiai. Ilavayia* lpsia r\ii o

Hesychius.

[xv

ti[j.i.ov

pLUCTv^pia xal

ou xal lpsiai -iravayet, p. 330.

xal iov OEajJLaxo

t),)^a Tivdt.

iLicrfi-zcm

v8p(.

ou al

lpsia'.

ic,

Bekker, Anecd., p. 212,

i^

215

SACERDOCES FMININS
tre dj runies
fice

dans un banquet,

la suite

d'un sacri-

Suivant un scholiaste indit de Lucien,

'.

elles pr-

que les femmes clbraient pendant la


fte des Haloa -. Lorsque les i^ooc se rendaient d'Eleusis
Athnes, le 14 Bodromion, c'est elles qu'un dcret de
421 confiait le soin de les porter, au passage des lacs
PstToi ^\ En d'autres circonstances, on les voit associes
au hirophante et sous sa direction par exemple, pour
la procession des Calamaia ^ el dans la veille sacre du
7 Pyanepsion '\
Elles habitaient Eleusis dans des maisons appartenant aux Deux Desses et entretenues aux frais de leur
sidaient au festin

trsor

^.

Si l'on considre cette rsidence Eleusis et l'appellation collective de t spstat, par laquelle on les dsigne,
on voit qu'elles diffrent des prtresses ordinaires, telles
que la prtresse d'Athna ou de Dmter elles ressemblent plutt une communaut religieuse, voue au
;

Deux Desses. Aussi

culte des

en

plusieurs grammairiens
1.

Kal tout' yvsTo aToj

opT-r|V

Fragm.
2.

hisl

gr.,

dont parlent Porphyre

v 'EAsuatvi'

twv Upsioiv yo tte TtaTpiv Tiva

vtwv, TauTa tw AhAavSo maTEilav.

t.

I,

Schol. ined. Lucian., Rhein

Musum, 1870,

Aihen. Mitteil., 1894,

5.

t.

IV,

Voir

p.

6. El Tic
t.

p.'

MEcca

upEiwv.

tcv

-rrofi.Trriv

ectei-

Corpus

inscr.

122.

up olxa Talc

ExaAouv aTTjv te

Nymphar.,

'up cpspwd'.v

p. 163.

182.

IV, p. 203, K 81.


7. T ATjfjLYjTpo IspEia w

Tca^aiol

fr.

p. 557.

w av Ta

4. SuvetXesev 8 xal tyjV twv Ka).aaaCojv Guaav xal ty)v

^ev xaTa Ta TiTp'.a [XET toO lEpocpivTou xal

attic,

Dmo,

d. Didot, p. 378.

3. Tov 'Peitv tv Tzao. toO sTSw yi'^uoMaoLi...


ai tpsiai ffcpaXffTara.

et

'^.

TiivTa Ta xpoc xaTr(Va)twz.'Ji.uiv, twv 5 ttoojv xal

TTiTsAouawv xal

rf| XE'^aAYj 'irooTrojv

1,

inclinerais-je reconnatre

elles les Abeilles (M.iGGai)

18.

if.->jou,}q

ty)v

LEpai.

rf,

Ta

T-r,

/Oova

K6p-/)v

Mliaaoiv al Tf,
ji.v

6upwp.aTa.

6e(x

Corpus
[j-cTioa

inscr. attic.

li.tki'sa'xq

oi

Porphyr., de Antro
p.j<TT.o. Hesychius.

u.E).t,Tw57).

A7^[j.YiTpo

ArjjxTjTpo lEpEac;

'jX'^i, yioniay ^f]C!Xiy.(x)

81

LES MYSTRES d'EEUSIS

216

PRETRESSE DE DEMETER.
'A^yvyjcw

4>iX).ct^ar Y^vo axiv

y.

Totwv

5e

Presque tous ceux qui ont parl de

tspsta tyj

r,

prtresse de

la

Dmter l'ont confondue avec la hirophantide, quoiqu'il


n'y ait aucun rapport entre elles. L'origine de cette erreur

membre de phrase

est le

Comme

r,

(J-cvacc 'oitz fivcjza

remarquer
de l'initiation aux Grands Mystres
aux Eumolpides et aux Kryces, et
je

dj

l'ai

fait

-,

sv ^Elvaivi.

ne

il

s'agit

elle tait

pas

rserve

la prtresse

appar-

tenait la famille des ^iX/.erai. L'initiation dont parle


est celle des Haloa, o il y avait aussi une
mais seulement pour les femmes ^.
La prtresse de Dmter tait prise dans la famille des

Suidas
-.ivf],

nomme

(^liai et

vie.

Le mode de dsignation

pas connu par un tmoignage particulier

de Pathmos

le

n'est

scholiaste

d'une manire gnrale, que les sacer-

dit,

doces appartenant aux

y^vy]

taient

donns par

le sort

*.

prtresse occupait dans l'enceinte sacre une mai-

La

frais du temple. Les comptes de 328


mention de plusieurs dpenses payes

son entretenue aux


contiennent

pour

la

cet objet

xal - xiax,

60. Cf. A-^o

o',

8'

^.

Dans un passage, elle

t toj

!^wo'j

y.aOapv.

est ainsi dsigne

Schol. Pindar., Pyth., iv,


Callim., ApolL,

o'jK ir. KJLwxrj- Oocop cpopojc. Mil'.aix'..

110.
1.

Suidas

2.

Bull de

3. 'EopTTi

et

Photius, in

v.

corr. helln., 1883. p. 396.

'A0t^v-/i-3!. p.U(TTjp'.a

Tzz^iiyo'Jix

Ar,a-/irpo- y.al Koy]; xal io-

c- sluYSTa!. y'jvx'.xwv
ined. Lucian., Rhein. Musum, 1870, p. 557.
4. Voir p. 169.
vjcou...

5.
t.

v Tarr,

Corpus

xal

-reAETT,

inscr. attic,

IV. p. 200, 1.93.

t.

Il,

Add.,

p. 516,

1.

v 'E).EUcjtv'..

17

p. 518,

1.

Schol.

74-75

PRTRESSE DE DMTER
Tflv

otxav TY]v hrjv o h

otxa.

ipsia.

La

217

prtresse avait donc

son domicile Eleusis et elle y rsidait.


Ce qui prouve l'importance de sa charge,

ponyme, comme

tait

la

l'Acropole. Plusieurs bases de

dates par

nom

le

de

prtresse

la

sicle

sur

impriale sont

Une
commence-

de Dmter.

seule ddicace, plus ancienne, remonte au

ment du premier

l'tait

statues consacres dans

sacre d'Eleusis l'poque

l'enceinte

c'est qu'elle

prtresse d'Athna

avant notre re ^

Si l'ponymie appartenait la prtresse plutt qu'au

hirophante, c'est que celle-ci reprsentait

culte

le

le

plus ancien d'Eleusis, celui o la Desse tait surtout

adore

comme

sation.

Il

rang dans

pour

Thesmophoria d'Eleusis

les

la fte

sion,

ayant introduit l'agriculture

et

probable que sa prtresse tenait

est

des Haloa ou de

mme

sa maison, en

l'aire

premier

cela est certain

sacre.

temps que

la civili-

le

le

cette occa-

temple, tait

du trsor des Deux Desses -. C'tait


non au hirophante, qu'appartenait la
fte
Nous avons vu plus haut que, pour

purifie

aux

donc

elle, et

frais

direction de la

^.

Il devait en tre de
crmonies du culte de Dmter
o les femmes seules taient admises.
Dans les Grands Mystres, elle ne participait pas aux

les

Haloa,

mme

elle prsidait linitiation.

pour toutes

les

actes qui constituaient essentiellement l'initiation, tels

que

la

rvlation des

'io

moins, rien ne l'indique.

et

En

du
drame

des formules secrtes

revanche, lorsque

le

liturgique de la Hirogamie mettait en action l'union de

1.

'Em upCa

'E'frja. p/aiol.,

KXoxpatCo.-

rrj

Olwo'^Ckou 'Acpi.ovxou Ouyarp.

2. Xopoi. 8yo x(z6Y)[pai t [p][v to 'E).]U'7iv[',...]o


rrjv ispv
1.

oj

tj

1887, p. 111.

'.psia

olxu.

Corpus

inscr. altic,

t.

[...y.a]'. ttjv

ol/.vzv

IV, p. 198, 834

b,

49-50.
3. O5'

iY.ziwo<j

Nexr., 116.

ouTqq

r^ udia,

X). t^ tcpsa.

Demosth,

COtltra

218

LES MYSTRES D ELEUSIS

Dmter,

Zeiis et de

qui

hirophante

c'tait le

et la prtresse

reprsentaient les deux divinits et

saient les actes de la lgende divine

La

situation de la prtresse

qui reprodui-

'.

n'est

pas

la

celle des autres ministres, des familles des

des Kryces.

et

la vrit,

mme que
Eumolpides

ceux-ci n'taient pas subor-

donns au hirophante (il n'y avait pas de hirarchie),


mais ils taient dans un rang infrieur. La prtresse, au
elle reprsentait une autre
contraire, tait son gale
;

un autre

de Dmter. Dans
nomme avec
le hirophante et mme avant lui -. Le dcret de 352,
pour la reconstitution du domaine de Dmter, ordonne
que tous les deux offriront, au nom et aux frais de la cit,
un sacrifice aux Deux Desses ^.
famille,

culte, plus ancien,

un fragment d'un dcret

De

trs mutil, elle est

cette galit devaient natre

lits et

au quatrime
contre

naturellement des riva-

des conflits d'attributions.

le

Nous voyons, en

effet,

revendiquer ses droits

sicle, la prtresse

hirophante. Pour cette affaire fut compos un

discours faussement attribu l'orateur Dinarque, mais

prononc rellement ^. Le
Ti izp'ciu

miers mots

La cause

A'nix-o'ipo,

-.ri,

rioXwv

titre a t

conserv

Ata^txaata

npb xbv kpo^vr/jv, avec les pre-

t /.ai

Trapalwv,

ocj^pi,

^uaozai.

donc t instruite par l'archonte-roi et


plaide devant un tribunal d'hliastes'^. Il en reste seuleavait

1. Sur la nature et
sime partie.

2.

Corpus

3.

Q[a<x'.

le

inscr. altic.,
Sa

sens de cette reprsentation, voir Troit.

II,

/tal pc-:r,p'.ov]

[oEvav rrj ATjarjxpo, Souvoct.

8'

484.
xopv Qov] tv

a'j-:o]

tov Tatxav

Bull, de Corr. helln., 1889, p. 435,


t. IV, II, p. 31.
4. Orat. attic, d. Didot.
5. Aia'.xJ^Ei. 8
uTtsp

Twv yspwv

ycal

izLoaq

to

t.

II, p.

y^^^'^'-

'''^^

1.

57.

451

i[]po'i)vrr)v
to'j

Corpus

tY|V ii-

inscr. attic,

et 463.

'o^ Icpsuai x

o'jto ( ^aci^^s).

xal

StjJXOUto [pypiov].

Aristot.,

[/.(f(.crjTTjC'.

'AO-/^v.

Ilo'Xi.-.,

57.

219

PRETRESSE DE DMTER

lement deux mots avec


le

les gloses

premier, on voit qu'il

gne

tait

des grammairiens. Par

question de Dysauls, indi-

poux de Baubo, qui, dans certaines

d' Eleusis et

lgendes, passait pour avoir t l'hte de Dmter.

du discours

partie

relatifs l'arrive

donc pour

avait

de

la

Desse

et

Une

mythes

sujet les

ceux qui l'avaient

de ces lgendes que les familles

accueillie, car c'tait

sacres d'Eleusis faisaient driver les droits auxquels


elles prtendaient. Le second mot 'OpBnTov est ainsi

PoUux

expliqu par
(pui^pvvovGi

On

revendiquait contre

tresse

veiller l'entretien

ipiov

o' ic

'iazt

Twv swv.

xoL $r)

le

^otvt/ojy,

l-^i^j^a.

peut supposer que

hirophante

la

pr-

droit de

le

de certaines statues divines.

Les empitements du hirophante avaient suscit un


procs encore plus grave qui est rappel dans

discours

le

Nra ^. Le hirophante Archias, la fte des


Haloa, avait immol une victime offerte par la courtisane
contre

Sinop.

n'en avait pas

Il

le droit,

de Dmter qui prsidait cette


des rglements religieux

tait,

principal de l'accusation, et
d' Archias

comme

il

car c'tait la prtresse

fte.

Celte transgression

suivant l'orateur,

le grief

entrana la condamnation

coupable d'impit.

L'affaire,

comme

ne fut pas juge par les Eumolpides, qui n'auraient jamais condamn le chef de leur
famille au profit d'une famille rivale, mais par un tri-

je Fai

dmontr plus haut

bunal

d'hliastes.

A l'poque
1.

-,

'Ap)(^av

classique, la prtresse est appele simple-

Tv

upo'pvTriv Yvc>[i.vov ^elsy^vTa

iv

x ixadr/^po
AAa xt

oestv GovTa Trap x irdtTpia x O'jca Ixo^^ffaxe Oixei, xal


xaTY)YopT,9-/i

xi^

aO^Yi

xa-JXTT) x-^

aTOu xal oxi SivwTrr)


'EXsucivi

''^l^-^pa

6'jiv,

vr^

Trpoaayocrri

oS

ixsvou

Demosth., contra Neaer., 116.


2. Voir p. 54.

xaCpa 'Alo'. im.

Upstov

6'jcei.v,

x-r^

ii^pa

vo|JL{p.ou

ouc^ x^ Ouca Xkk

xt^

x-^

'vxo v

upsia.

220

LES MYSTERES D ELEUSIS

ment

dans les passages o l'ambigut n'est pas


dans les autres, on ajoute seulement tyj;
Le plus ancien exemple connu jusqu'ici de tt^;

ihv.a.

-fi

possible

ATfxriTpo;.

AYjp./Too;

xat

romaine

'.r,,

RcV/;; n'est pas

antrieur

la

conqute

tous les autres sont de l'poque impriale.

'

Pour une raison que nous ignorons, il tait interdit


de Dmter d'assister aux sacrifices d'une

la prtresse

desse d'Eleusis, appele Daeira, et de goter aux chairs

des victimes immoles


a'Yi,

dvrr^OLi

o r.pi'j-iv

ziOviLVJCv 7cyc5at

en
Yt

2.

dfense

cette

voir la trace d'une lutte

O'.j

o^i twv

iiosioc x.ai

Phrcyde a donn une


on peut plutt y
entre deux cultes rivaux.

nio-j

cf.-.rrj

explication purile de

circonstance

cette

zyjz \r,!j.T,zooz

PRETRESSE DE PLUTON.

Un

son existence

calendrier d'Eleusis atteste

nous n'avons sur

elle

aucun autre tmoignage

mais

^.

Pollux, dans l'numration des ministres des mystres,

indique quelques fonctions qui sont particulires l'Attique

tax^^aywYo '/o

(quelques manuscrits

y.oli

Y.ov^oxrj6ooz

^astpr/)

07

v.CfX

Daeira, dont Pollux mentionne

le

prtresse, tait

une

de laquelle

anciens ont transmis

les

1.

plus

les

AT,iAT|-:po

Suivant

xal K6p7)

^cnciolzi,

fia

t'Jjv

prtre ou plutt la

les

sur la nature

renseignements

la tradition

l'Aa'Jxr,

x.at

-rj\rj_j',(j.

divinit leusinienne,

divergents.

'lp'.a

Tt

adopte par

.Mev-/;u.o'j

IvjOa Orivxuw

1897, p. 52, n. 23 ; cf. 24 et 25.


2. Pherecyd., fr. 11. Fragm. histor. grsec, d. Didot, t. I, p. 72.
3. Evriix. ioyx'.ol., 1895, p. 99.
4. Pollux, l'35.

e-jyT-rip].

'EoYi|x, p/a-.o.,

PRTRESSE DE PLUTON

221

Pausanias, elle tait fille de l'Ocan, pouse d'Herms et


mre du hros ponyme d'Eleusis *. Evidemment,
l'origine, elle n'avait aucun lien avec la religion de
elle fut sa rivale et mme son ennemie,
Dmter
;

comme

l'indique la dfense faite la prtresse d'assister

aux sacrifices offerts Daeira. Plus tard, elle fut absorbe


dans le culte nouveau et assimile Gor -, ce qui conduisit quelques auteurs en faire la fille de Dmter %
d'autres l'identifier avec Dmter, avec Aphrodite, avec

Hra

*.

Ces diverses assimilations, qui sont sans valeur,

prouvent qu'on ne savait pas au juste ce qu'avait t


cette desse. Sa personnalit, quoique bien efface, n'en
persista pas moins jusqu' l'poque classique Eleusis,
;

elle avait

culte.

Au

encore un ministre spcialement attach son


quatrime sicle, la cit lui offrait un sacrifice ^,

dans un calendrier des ftes de la ttrapole de


Marathon, il est fait mention d'une victime immoler
Dara ^.
et

CATALOGUE DE L EPOQUE IMPERIALE.

Dans les recherches prcdentes, j'ai renvoy plusieurs


un catalogue du temps des Svres il est utile

fois

d'en reproduire le texte, en essayant de le complter par

quelques restitutions. L'inscription, trouve Eleusis, a


t publie une premire fois par M. Skias
M. Dra"^

goumis en a donn une nouvelle


1.

Pausan.,

I,

dition,

avec une

38.

II, 846
Etymol. Magn., Ade-.pa.
Hesychius, in v. Atipa.
4. Phanod., fr. 21, Fr. hist. gr., d. Didot, t. I, p. 369.
5. Comptes du soaar.xv en 333.
Corpus inscr. attic, t. II,
741 Ab, 1. 2.
6. rap.-^i.wvo Aapai oi x'jojca. American Journal of ArchaeoL,
X, p. 209.
7. 'EcPYia. p/aio).., 1894, p. 173; cf. 1899, p. 218-221.

2.

Schol. Apollon. Rhod.,

3.

222

LES MYSTRES

planche photographique,

d' ELEUSIS

une

restitution

un com-

et

mentaire K Le monument, dans sou ensemble, comprenait un acte de donation fait au temple d'Eleusis et la
dcision du gouverneur romain qui la confirmait. Cette

compose de nombreux fragments,


Dragoumis a trs habilement rapprochs, est

premire partie,

que M.

encore trs incomplte. A la fin est grave la liste de


ceux auxquels le donateur assure une ou deux portions
des victimes immoles avec les intrts de

Ce catalogue, complet

la

somme

gauche et
en bas, tait divis en trois colonnes. Sauf trois
exceptions, il ne comprend que des membres du sacerdoce leusinien.
qu'il

consacre.

'hpo^av-Yj

II

III

PRTRESSE DE PLUTON
en plus, devenir

tend, de plus

chaque

le

223

chef religieux

de

cit.

Ensuite les prtresses celle d'Athna ne participe pas


mais elle reprsente la desse poau culte d'Eleusis
nyme de la ville, et c'est elle qu'est annonce l'arrive
des icp Athnes, dans la journe du 14 Bodromion.
Faute de place, le titre de la prtresse de Dmter et de
Cor a t grav en abrg et le mot ipiicc supprim.
:

Nous avons parl plus haut des deux hirophantides.


La seconde colonne, brise droite, commence par deux
les noms des divinits sont mutils. Pour la
prtresses
;

premire, aucune des restitutions proposes n'est


faisante^.
la

Le

culte des Moioixi n'tait pas

satis-

connu Eleusis

prsence de leur prtresse dans ce catalogue semble

toutefois indiquer l'existence

avec

La seconde

d'un temple

catgorie

mystres. Je ne sais quel

prtre de Zeus

un

lien

comprend des ministres moins

importants ou moins directement rattachs


tion des

et

de Dmter.

la religion

il

la

clbra-

y figure un
a t parl des autres dans les pages
titre

prcdentes.
Il

ne subsiste qu'un petit fragment de la troisime


A la premire ligne APXNE, une ou plusieurs

colonne.

lettres manquent
la seconde, MOAIllAA et le coin
gauche d'un II, ce qu'il me semble. Le A tant grav
au-dessus de la ligne, je pense que A est le commencement d'un autre mot, et j'ai restitu ap/wv E[]^.ol7:i^(wv) [7rXvjv] J'ai rattach les mots ^' sGxioL, de la troisime colonne au mot oaoi, grav dans la seconde. Il est
question non plus d'un prtre ou d'une prtresse, mais
;

1. La restitution Ra[).'XCGTYi<;J que m'avait suggre M. Victor


Brard, paraissait assez plausible. Mais il faut y renoncer,
maintenant que deux inscriptions, dcouvertes rcemment, nous
ont appris que le temple de Callist tait desservi par un prtre
etnon par une prtresse. (Effiu.. ip/a.o., 1905, p. 218.)
,

224

LES MYSTRES d'LEUSIS

d'une classe de privilgis


aiia se

celle des enfants initis '

prsente naturellement

'.

CARACTERES DU SACERDOCE LEUSINIEN.


L'organisation du sacerdoce leusinien prsente avec
celle

des autres

cultes athniens

mritent de retenir l'attention.


prtres de carrire.

les prtresses.

des diffrences qui

Attique,

il

n'j'^a

Tout citoyen, jouissant des

politiques, peut tre

pour

En

investi d'un sacerdoce

La charge

est

de

pas de
droits

mme

temporaire, presque

toujours annuelle. Elle n'exige ni instruction, ni prpa-

Le prtre n'a qu' se mettre au courant


du temple au besoin, il est aid ou guid par
par des membres de sa
le personnel subalterne ou
famille. La plupart des temples ne s'ouvrent que pour
les ftes des dieux qu'on y adore et pour les sacrifices
qu'offrent cette occasion l'Etat ou les particuliers. Le
sacerdoce ne cre aucun lien entre le prtre et la diviaussi n'est-il pas rare de voir
nit qu'il sert en passant
un citoyen investi successivement ou parfois simultanment de plusieurs prtrises, qu'il peut cumuler avec
des charges publiques. L'anne coule, il reprend sa vie
ordinaire. N'ayant ni morale prcher, ni rien
ration spciale.

du

rituel

enseigner sur la nature des dieux


les

hommes,

il

et leurs

rapports avec

n'exerce aucune influence

religieuse.

aux devins, gens de mtier,


auxquels on s'adresse pour connatre la volont des
dieux et demander la conduite suivre dans les diffiCelle-ci appartient plutt

cults journalires.

Le caractre sacerdotal
le prtre

1.

ou

la prtresse taient

Voir Troisime

partie.

dans les
Presque toujours,

s'accusait davantage

cultes qui taient la proprit des

'/c'vyj.

nomms

vie.

Ils

avaient

LE SACERDOCE LEUSINIEN

donc

le

temps

les traditions

et le

got de s'attacher leurs fonctions

les

et

225

devenaient familiers.

rites

De

de

spciaux

leur ct, les

famille leur

la

membres du

-/vo

s'intressaient d'autant plus leur culte particulier qu'il


s'adressait

un dieu qui

tait leur

t le protecteur des hros

Telle avait t aussi, ds

les

le

anctre ou qui avait


descendaient.

ils

principe, et pour les

mmes

des prtres d'Eleusis. Mais tout

raisons, la condition

concourut

dont

mettre hors de

pair

l'antiquit

du

temple, longtemps autonome, et continuant jouir de


exceptionnels,

privilges

de

l'tendue

ses

le

sonnel entretenu pour

des

et la

renomme

dont

les

la clbration

croissante

de

ftes. L'attrait

l'initiation,

les secrets

ministres de Dmter taient les dpositaires

les dispensateurs, le caractre

les

proprits

nombreux per-

(Orgas, plaine Raria, lacs Rheitoi),

et

panhellnique que prirent

Mystres partir du cinquime sicle ne contribuaient

pas moins rehausser

le

prestige des familles groupes

autour des Deux Desses. Lorsque, dans

les solennits

ou dans des circonstances dramatiques, comme l'affaire


d'Alcibiade, les Eumolpides et les Kryces paraissaient
en public, revtus de leurs robes de pourpre et qu'ils
prononaient

les imprcations contre les coupables,


donnaient l'impression d'un corps sacerdotal, parlant

agissant au

nom

ils

et

des divinits mystrieuses d'Eleusis.

Les trangers,

et

principalement

les

Egyptiens

de

l'poque ptolmaque, avaient t frapps de cette phy-

sionomie si originale.
Partant de l'ide, accepte par

les deux nations, que


Dmter n'tait autre qu'Isis et que les Mystres avaient
t emprunts l'Egypte, ils se complaisaient retrouver
les traces

les

de cette imitation,

diffrences

Desses de tous
ELEUSIS

et ils

qui distinguaient

expliquaient par l
le

culte

les autres cultes hellniques.

des

Deux

Le pribole
15

226

LES MYSTRES d'LEUSIS


entier d'Eleusis et l'Eleusinion d'Athnes taient

tout

renferms dans de hautes murailles, comme celles qui,


en Egypte, interdisaient l'accs et la vue de la maison du
dieu.

La

disposition

du tlestrion et les files de colonnes


un certain point les salles

intrieures rappelaient jusqu'


hypostj'les

du temple gyptien

mais surtout

la

chapelle

inaccessible de l'anactoron, dans laquelle taient dposs


les

Objets Sacrs, leur semblait une copie de leur sanc-

cach tous

tuaire, qui enfermait le dieu

dans lequel

Pharaon ou

le

regards

les

et

grand prtre, son repr-

le

sentant, pouvait seul pntrer.

Lorsqu'ils portaient leur attention sur les ministres des

Deux Desses,

ils

taient frapps de voir

que

les

Eumol-

pides et les Kryces taient les matres du temple d'E-

en rglaient souverainement les affaires


en commun. Cette association des deux familles, en mme
temps que la supriorit de l'une d'entre elles, leur sembla
avoir eu un modle dans les deux classes de ministres
qui desservaient les temples gyptiens ils jugrent que
leusis, et qu'ils

Eumolpides avait t emprunte la


classe des Prtres, tandis que celle des Kryces tait une
copie du collge des Pastophores. Tovc, fjv yco Evp.oX-

l'organisation des

Tiiccq

ub twv xaT'

Ar/y;r-ov

Kvipuxa TT -wv TracTO'^o'pwv

i.

isowv

Au

]^iiivfiviy^(n,

to

premier abord,

^i

l'assi-

milation nous parat trange entre les prtres gyptiens,


qui

formaient une

temple

et

pour

le

classe

temple,

familles, sur les revenus

privilgie, vivant

entretenus,

du sanctuaire ou

de ses immenses domaines,

et les

eux
les

membres

dans
et

le

leurs

produits

des deux

il est vrai, d'une manire particulire,


au culte d'Eleusis, mais rests citoyens et continuant
vivre de la vie politique et sociale de la cit. Il sera
prudent nanmoins d'examiner les choses de plus prs

familles, attachs,

1.

Diod., 1,29.

LE SACERDOCE LEUSINIEN
peut-tre

trouvera-t-on

des

ressemblances, sinon

moins apparentes, qui ont pu fournir

au

relles,

227

l'amour-propre national des Egyptiens des motifs sp-

pour leur pays

cieux de revendiquer
institution aussi

la

gloire

d'une

renomme.

en

effet, en Egypte, deux groupes distincts de


Le premier comprend les prophtes de divers
rangs, les ministres chargs de la toilette du dieu, les
Il

a,

prtres

*.

gardiens des critures sacres, ceux qui tudia ient

le ciel

pour dterminer les heures et fixer le calendrier, les


musiciens qui composaient et faisaient excuter les
hymnes. Le second groupe tait form par les prtres
infrieurs qui s'acquittaient du
service matriel du
temple plutt que du culte rendu au dieu, les nocores,
les pastophores. Ces derniers, lors des grandes processions, portaient la barque sur laquelle reposait la
petite chapelle

cache tous

qui

renfermait

les regards.

l'effigie

De mme que

de

la divinit,

les Prtres, les

Pastophores avaient un conseil compos du chef du


collge et des plus anciens
les deux conseils tantt
;

votaient isolment, tantt se runissaient pour examiner

en

commun

organisation

les propositions

d'un intrt gnral. Cette

pas sans analogie

avec celle des


des Eumolpides. La supriorit religieuse de
ces derniers a t constate par les dtails qui ont t

Kryces

n'tait

et

runis dans

un chapitre prcdent.

Jusqu' un certain point galement, la vie intrieure

que menaient certains ministres de Dmter se prtait


un rapprochement avec celle des prtres gyptiens de
la premire classe. Pour ceux-ci, Ghaermon a trac un

1.

Otto Walter, Priester

ten, p.

75

et suiv.

iind

Tempel im

hellenistischen

Mgyp-

LES MYSTRES DELEUSIS

228
tableau,

un peu trop

gravit de leur

difiant,

visage, la

paroles, l'habitude

de leur existence ^ La

mesure dans

du recueillement,

la

les gestes et

les

majest de leur

dmarche, lente et les yeux baisss, imposaient le


respect. En dehors des offices journaliers, ils donnaient
tout leur temps la mditation des choses divines, aux
spculations

scientifiques

et

thologiques.

La

biblio-

thque mettait leur disposition livres liturgiques,


annales du temple, recueils magiques, recettes mdicales,
calculs astronomiques. Certes, les prtres et les prtresses d'Eleusis

ne vivaient pas renferms dans l'enceinte

quelques-uns d'entre eux cependant y avaient


leurs demeures et s'en loignaient rarement
en parti-

sacre

culier, le collge des Mlissai avait

quelque apparence

d'une communaut religieuse. Le hirophante, par son


aspect majestueux et sa gravit sacerdotale, ne

le cdait

en rien aux plus hauts dignitaires des temples gyptiens.


Il y avait mme Eleusis un dpt de livres sacrs, tels
que le rituel en trois mille vers attribu Eumolpos, les
lois

des Eumolpides, longtemps confies

la

tradition

mais enfin fixes par l'criture, les recueils liturgiques


dans les archives s'entassaient les pices qui
consacraient les droits du temple oracles rendus en sa
faveur, traits avec Athnes, dcrets vots par les cits
hellniques, etc. Mais ce qui fut le plus propre faire
illusion aux Eg} ptiens de l'poque ptolmaque, c tait
sans doute le collge des trois exgtes des Eumolpides,
ces docteurs du droit canonique. Ils taient ports
leur attribuer une haute science des choses divines,
lorsqu'ils se rappelaient que Ptolme avait eu recours
l'un d'eux, Timothos, pour l'tablissement du culte
de Srapis.
orale,

1.

Chaeremo,

cit

hisL gr., d. Didot,

t.

par Porphyre,
III, p.

497.

De

abstin.,

IV, 6.

Fragm.

LE SACERDOCE ELEUSINIEN

Un
la

des caractres de

pratique des

le

jene

sacerdotale en Egypte est

La puret qu'elles avaient pour


acquise, non parles ablutions, mais

cf.jjdai.

but de procurer tait

par

la vie

229

et l'abstinence.

Elles taient longues et rigoureuses.

La dure

la

plus

courte tait de sept jours, mais elle pouvait s'tendre jus-

qu' quarante-deux. Pendant ce temps, les prtres


rs dans

une partie du temple destine

vaient ne rien

manger de

reti-

cet usage, de-

ce qui avait eu vie,

s'abstenir

mme

de lgumes, renoncer tout


commerce charnel. Cette obligation leur tait impose,
toutes les fois qu'ils avaient officier solennellement '.
de vin, d'huile,

et

en retrouvant dans la
que nul autre culte
grec n'a connue, et peut-tre eurent-ils raison de croire
qu'elle avait t emprunte leur pays. L'^yvcia avait
t introduite dans la prparation des mystes, moins
rigoureuse, moins longue, puisqu'elle ne s'appliquait que
pendant le sjour des Objets Sacrs dans l'Eleusinion
d'Athnes, mais le principe tait le mme.
Elle tait de stricte obligation pour le hirophante
nous avons l-dessus le tmoignage positif d'Arrien -. Et
peut-tre est-il possible que d'autres pratiques de la vie
asctique de l'Egypte aient t en usage chez les ministres d'Eleusis qui avaient leur demeure dans l'enceinte sacre possible aussi, qu'en dehors des grandes
ftes que nous connaissons, les membres des familles
sacres se soient runis dans le sanctuaire pour des
offices particuliers ou que les jeunes enfants aient t
instruits, ds leurs premires annes, des lgendes canoniques du temple, des lois non crites des Eumolpides,
qu'ils aient t prpars longtemps d'avance remplir,
Les Egyptiens durent

tre surpris

religion des Mystres cette pratique

1.

2.

Chaeremo,
OOx d-^-ra

T^Xtxav,

od;)^

p. 498.
'ijt\.q,

Yyvsuxa

-r^y

Se

xv

a) xetvo,

Ispocpvr^v, oO cTp!i.ov olov Set, oOy

Arrian., Dissei't. Epict., III, 21.

230

LES MYSTRES d'LEUSIS

comme

spondophores, pimltes des mystres, exgtes,

prtres de tout rang, les fonctions auxquelles le privilge

de leur naissance leur donnait droit de prtendre.

En somme,

les

Egyptiens dontDiodore a reproduit

assertions exagraient en disant que

Eumolpides

et

leurs prtres.

Il

les

l'organisation des

des Kryces avait t copie sur celle de


faut

quelque analogie,

du moins reconnatre

et les

qu'il y avait
ressemblances nous frapperaient

nous connaissions mieux, comme ils poula vie intrieure du temple d'Eleusis.
Dans le peu que nous en savons, on aperoit quelquesuns des lments qui, dans les religions de l'Orient et de

davantage
vaient

si

le faire,

l'Egypte, ont abouti la formation d'un corps sacerdotal


et l'tablissement

l'tat

d'une discipline ecclsiastique.

Mme

rudimentaire, cette conception tait trop loigne

des ides de la Grce sur

le rle

des prtres, pour ne pas

y voir une influence trangre, de mme que dans


troduction des Mystres et de l'initiation.

l'in-

CHAPITRE
dans

VII

des Mystres.
L'arquatre pimltes des Mystres.
Les exgtes publics pris exclusivement dans les deux familles des
les trois exgtes privs des EuraolEupatrideset des Eumolpides
pides.
Commissions de .EpoTuoLO'l.
Corporation des
Collge des phbes.
Le stratge d'Eleusis.

Rle des magistrats de

la cit

chonte-roi et ses pardres.

Les

la clbratiou

artistes dionysiaques.

Lorsque

le

culte d'Eleusis entra dans la religion

magistrats. L'archonte-roi

pour ce rle
ftes les

c'est

pu-

reprsent par quelques-uns de ses

blique, l'Etat y fut

lui,

plus anciennes

naturellement dsign

tait

en

effet,

et,

par

qui

tait

mme,

charg des

les plus

vn-

rables.

Avant

tout,

il

avait prendre soin des

K Suivant PoUux,

Petits Mystres

il

Grands

et

des

aurait prononc

contre les coupables l'interdiction de s'y prsenter; mais


nous verrons plus loin que c'est une erreur du grammairien 2. Il offrait des sacrifices et des vux au nom de
la cit dans l'Eleusinion d'Athnes et dans le temple d'Eleusis. Pendant la fte, il veillait la rpression des dlits
et des impits ^. Au retour d'Eleusis, il faisait au conseil

1. '0 o ^aci'J -pwTOv

[j.v

[j.tj'jrr,p(wv ';ziu.z'ktl-:'xi.

Aristot.,

'A6y)v.

'

Uolix., 57.
2.

Pollux, VIII, 90,

Voir Troisime partie,

3. $pe yap, av vuvl 'AvoxC5-^

Gwo

iraXT^ayTi

U^p^f\<:iq.
-^[/.tv

x toOSs to

ywvo xal 'ITi y.).-/)pw(7[JLEvo xwv ivva pj^ovTwv xal "^^x^ jatj'.leu,
olHo -zi Y| uup Yifiwv xal Ouaidc^s'. xal zyq t\j^z-(x: xar - Tr-rpi-a, Ta ;x.v

232

LES MYSTRES d'LEUSIS

un rapport sur
Mystres

les

Le

qui avaient pu se produire pendant

les faits

'.

charg d'affermer toutes

roi tait

terres appar-

les

donc pas surprenant qu'on


le trouve s'occupant des baux pour la t6 doy ou pour
les autres domaines de Dmter -.
Le roi tait assist par deux pardres, sorte d'adjoints.
Ceux-ci n'taient pas des magistrats indpendants ils
taient au choix du roi, qui les prenait le plus souvent
parmi ses parents ou ses amis, et qui avait aussi le droit
de leur retirer leur titre nanmoins, comme tous ceux
qui exeraient une part de l'autorit publique, ils taient
soumis l'examen pralable devant un tribunal
{do/t/xa(7ia) et astreints rendre compte de leur gestion
devant les euthynes'^. C'est seulement comme assesseurs
du roi qu'ils s'occupent avec lui de la location des terrains sacrs du temple, et que l'un d'eux fut en rapport,
pour la clbration des Mystres, avec la famille des
Krvces ^.
tenant aux temples.

n'est

Il

Tw

Ti

vOdtO 'EA'JC'.vCto,

\-r^nt-ix<,

a'jrj-rioo'.-jO-wiv

VI,4.

'

1.

'E7r!.8-r)

2.

a.r, xato-^

rr^c op-T, ettijae-

-soi tx Isodc

Lysias,

'

^xaCktbq

yip

t^aBou-ev "EIe'jg'.vQv xal

ysy^vy) ulvcov 'E'kvjty'.

izzoi lJw

Andoc, DeMyst.,

cTiv.

tw 'Elsuaiv, ispw, xal

iJL-r)0lc '.xfi

El':;zioz<.

'A6rjV. noA'-T.,

47,

tsp pyio.

Corpus

M'-cOo-jv

TWV

u,t,'j9w'7'.r

Tov ^a<;'.Aia tx

inscr. attic.^

a aCawCTxv 6 ^xg'.Aj

'vSs'.^i

b^iybrrixo ,

rtpoG-rsi.

z^'kz:r^v, wG-JtEp l'Oo

twv

Tavwv.

t.

IV, p. 32,

-nipzoo: xal ol

-/.xl O'.

Aristot.,

vj' v ijl'-zizijpya'ju.fvx
1.

25.

aapyo
pw

'jo

TO'.v

-iGTaTa'. ol 'EA'J5t.v6v

l/.'J'7':Y]pWV.

O'j

av ^0JAT,Ta'., xal qtoi ox'.a^ov-a'. v

Aristot.,

noA'.T./se. Cf.

xaXw xal
ijl1t^9y)

ttoT^-

tco SixasTY)-

-ap8pj!.v xal 'j6jva i.a7i.v, rv TiapSpEUfjws'.v,

Demosth., confm Nexr., 80-83.


Dcret des Kryces 7:'.ri E6jor,[jLo 6 izioz^ooq

'A9t)v'.

4.

xacTO

tci

[Mwwa-wv]

Ibd., p. 199, 1. 30-33.


3. Aaavouu!. 8k xal Txppo'j 6' -: ap^^wv xal ^xa.zbq xal

XQtl Ol -t.tJLl-/)Tal

tt,v

111.

^X'^.zbz

/.al

r^

xa-ri

(p'.XoTao)-

twv -pl

KT)pxojv.

-ri

Corpus

asT

j.'j

to'j

n-zr^o'.x

-oj ^a(ji>.w

^a'T'.lw xal to yvou to-j K'rjojxwv tie-

xal cpi.Ao-'.u.ojavo

inscr. altic.

t.

II,

597.

^.'x-zz'kz'.

Trpo t ysvo t

233

PIMLTES

Les pimltes des mystres donnaient aussi leur conroi, mais un autre titre que les pardres.
Tandis que ceux-ci n'avaient qu'une autorit d'emprunt,

cours au

les

pimltes tenaient leur pouvoir de l'assemble qui

les lisait. Il

et

yen

avait quatre

deux choisis parmi tous

Athniens indistinctement, un parmi

les

un parmi

les

Kryces

'
;

de

la

les

Eumolpides

sorte, l'Etat et les

deux familles sacres taient galement reprsents. Ariscependant, dans les


tote compte quatre pimltes
trois dcrets o ils sont nominativement dsigns, il n'y
en a que deux -. Comme ces textes datent du troisime
sicle, on a suppos que, postrieurement l'ouvrage
d'Aristote, on n'aurait conserv que deux pimltes, les
uns faisant porter la suppression sur ceux des ysvyj, les
autres sur ceux de la cit ^. Les raisons varies que l'on
a cherches pour ce changement ne sont pas acceptables.
En effet dans les comptes de 329/8, c'est--dire dans un
document contemporain du livre d'Aristote, deux pimltes seulement sont nomms *. Pour expliquer cette
;

1.

'0 Si

Twv oO

'^T.i'.Xzb irptoTov
-^[JLO

av aucTTjpiwv

jtipQ-coyzi,

8'jo

[xv

i,

EpLoXTuiSwv, va 8'x K-/)pJxa)v. Aristot.,

Corpus

twv

STt,|XA-:3C'.

[xtz

'AO^vawv

iravTOJV,

'A6-/)v. IloliT.,

7ri.aXT|k'va

8'i;

57.

inscr. attic, t. II, 315, 376


t. IV, p. 103, 385 d.
Glolz^ Dictionnaire des Antiquits, au mot Epimltai, p. 678.
y trouvera le rsum des diverses hypothses mises ce

2.

3.

Oh

sujet. M. Aug. Mommsen en a propos une nouvelle


les deux
pimltes de la cit, choisis parmi les plus riches, contribuaient
de leur fortune aux dpenses, et, pour cette raison, ils sont seuls
l'objet des dcrets honorques (Feste der Stadt Athen, p. 251).
Cette explication a l'avantage d'tre trs simple elle pourrait suf:

fire

pour
o

texte,

mais elle ne rend pas compte du quatrime


deux pimltes, seuls nomms, ne font qu'un acte

les dcrets,
les

d'administration.
4.

Corpus

inscr. attic,

t.

IV, p 199, 834

6, col. ii,

1.

31.

234

LES MYSTRES D 'ELEUSIS

opposition, au moins apparente, n'est-il pas permis d'ad-

mettre que

les

fonctions des quatre pimltes n'taient

pas identiques ? Les


les citoyens
la fte et

de

deux qui

taient pris

ne s'occupaient que de

la partie

parmi tous

matrielle de

des domaines du temple

la location

ceux

des Eumolpides et des Kryces taient chargs plus particulirement de la partie religieuse

ils

veillaient l'ob-

servation des traditions dont les deux familles avaient la

garde

et l'application

des rgles prescrites pour

les

Mystres.

Je crois donc que les deux pimltes


les inscriptions taient

nomms

ceux qui reprsentaient

dans

la cit.

Les fonctions des pimltes duraient une anne enne se rglant pas sur la religion de Dmter, mais sur l'anne civile, ils avaient d'abord s'occuper des Grands Mystres qu'on clbrait dans le mois de

tire. Celle-ci

Bodromion,

le troisime de l'anne athnienne puis, au


printemps suivant, des Petits Mystres, qui avaient lieu
dans le huitime mois. De cette faon s'explique l'ordre

dans

suivi
trats

les dcrets

rendus en l'honneur de ces magis-

Le principal de leur charge parait avoir consist dans


deux sacrifices qu'ils offraient, lors des Grands et des
Petits Mystres, pour la sant et le salut du conseil, du
les

peuple, des enfants, des femmes et des allis et amis d'Athnes. Les sacrifices taient l'objet d'un rapport sur les
rsultats obtenus et d'un double

l'assemble, qui les acceptaient

vote du conseil et de

s'ils

taient favorables,

rcompensaient les pimltes par divers honneurs,


tels qu'un loge et une couronne K
Une autre part de leurs fonctions, moins importante
au point de vue religieux, leur offrait plus d'occasions de
et

1.

Corpus

inscr. attic,

t.

II,

315.

235

PIMLTES
faire

preuve de zle

et

de gnrosit. Se rendant Eleu-

ico pour Athnes, ils inauguraient


par un sacrifice prliminaire la grande fte des Mystres
tat le char qui
ils avaient pris soin de mettre en bon

sis

avant

le

dpart des

transportait Athnes les Objets Sacrs

la

course des

mer se faisait sous leur direction, dans la


journe du 16 Bodromion ils veillaient la belle ordonnance de la procession d'Athnes Eleusis, au bon
mj'stes la

de

tat

la route, et

prparaient dans

une

la ville sainte

jeune gnie qui conduisait les mystes au sanctuaire des Deux Desses '.
C'tait l'tat qui fournissait l'argent pour les dpenses;
rception convenable lacchos,

le

mais souvent les pimltes les prenaient leur charge


envoyaient en leur nom de nouvelles victimes et en
distribuaient les chairs. L'un d'eux, Xnocls de Sphetncessaire pour la construction
tos, avana la somme
;

ils

d'un pont sur le Gphise, que traversait la procession, et,


en sortant de sa charge, il en perptua le souvenir par
la conscration de deux statues Eleusis -.

Sans parler de

Dmter

^,

les

la location

des terrains appartenant

pimltes assistaient encore

le roi

pen-

1. "EO'j<jav /.al -rrpouaaTa... xal to (^sOyo irapsxsuacav x Ttov iSwv


tl T7JV X0[JH.8t,V

icStoxav tsi

'EXeucivi
pti)v

-cou

TWV

VSpciv, TO

[ipi.(6v

^ou^^e, iT[JLX-if^0Y|cav 8

aUTOt sic

xal x-^

TYIV

TOU ^S'jyOU

Tip.Y|V

aXaSs kicz^q xal

'laxj^ou tcoSo^t^, wcauTco Sa xal Tiv irp

"Aypav

ty)-

[XUcty]-

ysvojivwv 8l v twi viauTwi, Si-r au-vxs.'kzlaBai Ta 'E).U({via' nia-

TEi'Xav

Sa

xal sic x 'E)U(Cv'-a

jiou7.et -zoXq

l^axoaoi xal

6uu.a xaijpov,

-jrVT-/jX0VTa..

'Ecpvjjx.

xpavdij.](jav

pya'.ol,

Se xal T

1887, p. 175.

Corpus inscr. attic, t. IV, 2, p. 103. L'ordre chronologique


ayant t suivi dans l'inscription, les -poOj;a.aTa doivent avoir eu
lieu au dpart d'Eleusis. On peut restituer dans un autre dcret
trs mutil (n. 375) la mention du char fait avec l'argent des pimltes.
La double clbration des petits mystres est un fait
accidentel, comme l'indique l'emploi de l'aoriste, olq ycvoavwv.
2. Corpus inscr. attic, t. IV, p. 142, 514 e; t. II, 1188, 1189.
3. Corpus inscr. aitic, t. IV, p. 199, 834 b, col. ii, 1. 31.

236

LES MYSTRES d'LEUSIS

dant

Ce

clbration des Lnennes.

la

pas qu'ils

n'est

fussent les aides de celui-ci pour toutes

les

crmonies

comme aurait pu le faire croire le rsum


que Pollux a fait du chapitre d'Aristote ^ Le texte original montre au contraire qu'ils ne prenaient aucune part
aux concours dramatiques des Lnennes ni aux diverses
courses de flambeaux qui rentraient dans les attributions du roi. Nous ne les voyons agir avec Inique pour
les crmonies des Mystres eux-mmes ou pour celles

religieuses,

comme

qui ont un lien avec la religion d'Eleusis,


cession et le sacrifice des Lnennes

Pour

la

pro-

^.

une juste ide de l'importance de cette


en marquer la diffrence avec celle des
pardres. Ceux-ci taient choisis par l'archonte-roi, qui
pouvait les renvoyer ils n'taient que ses adjoints par
charge,

se faire

il

faut

les

autorit.

Au

contraire,

pimltes taient lus par l'assemble;

ils

exeraient

eux-mmes

ils

n'avaient

aucune

une fonction indpendante, et ils s'adressaient directement au peuple. Aussi des personnages riches et influents
tels furent, par exemple, au
recherchrent cette charge
quatrime sicle, Midias, l'adversaire de Dmosthnes,
et Xnocls de Sphettos.
;

EXEGETES.

Je n'ai m'occuper

ici

tion des exgtes a t

si

que des Mystres, mais la quesmal claircie jusqu'ici que je


ceux qui ont port ce

suis oblig de parler de tous

1.

'0

!a7i.'X'jq

u.unTTjpiwv

A-r)va{wv y.al yovcov twv


2. TtjV aT|V O'jv

Tv Se ywva

ywva

[ii A]Tr)va(w'.

741,

fr.

ToiJLTrriv

ia-:C6r,C!.v

aTav-:a.

TrpocTTjXc

XaixTcSi.

a-r

twv

7n.al-/]Twv

xal

Pollux, VIII, 90.

xolvy na-iroucLvo te ^SadO^s xal ol 7ti[JL).7jTa{*

'^xaCkfjq.

Aristot.,

-rtap

a. 1.10.

etuI

titre.

'A6-/)v.

TtjC.

8 xal

Ioit.,

57.

[xucTTrjp'lwv [m'JL])//]Twv.

to twv
[

^a[jLit8(i)v

Ey] Aiovjaiwv twv

CorpilS inscr.

attic.,\.. II,

EXGTES
afin de distinguer

237

ceux qui se rattachent

la religion

d'E-

leusis.

Parmi
plte

Suidas

de

celle

Wuiypriaxoi ol;

/j-sXst

GXi^knoi; xov
^so[j.voiq.

des grammairiens,

les dfinitions

est

xaTot;c_0[Jiv&u voat6[;.ya

le

Malheureusement,

la

laquelle

sens varie sui-

et le

claircir

un peu

le texte

de Suidas,

j'ai

runi les

des exgtes qui se rencontrent dans les inscrip-

titres
:

nuG^pTjffTO^ slYiyYjTYjl ^ EClTTaTpt.OOJV


'

xot

ponctuation que l'on adopte.

Pour
tions

v.c oi

'^rr/ovvxod

commune

source

ont puis est loin d'tre claire,


la

com-

-^bov-av

La premire partie est reproduite littralement


Lexique de Time et la seconde dans Harpocra-

dans

vant

plus

xaaipsiv o ayst Ttvt ivicy^Bivroi,

tion.
ils

la

tpa;

'E^riynxai

Ec,-q-(y]z-\q

^ou* ou

'j-TTCi

i ETraToiSjv 3
TO'J 5rj[xo'j

-.

avec l'addition

xaGsTTaixvo

'E^'^y^Tir] i^ Eu.o).t:'.8wv6

ou

yzi^o-o\y\i:6q utu St^jxoj oi

5.

x toO ysvo'j to'j ECtpLO^.-Triwv

'.

'E^-rjYTj-vai. E'Jjj-olit'.Swv 8.

'E'/)yT)~Yl [XUGTYjpWV 9.

En

rapprochant cette

voici l'interprtation qui

liste

me

de

la

phrase de

Suidas,

parat la plus vraisemblable

Les exgtes sont au nombre de trois il y en a qui


sont dsigns par l'oracle d'Apollon Pythien et qui s'oc

1.

Corpus

Sige au thtre.

inscr. attic,

t.

III,

241;

'Eoy)[x..

1883, p. 144, n. 17.


1899, p. 210, n. 40.
2. Fouilles de Delphes, t. III, fasc. 2, n. 5 et 6.
3. Ibid.
Corpus inscr. altic., t. III, 1335.

pya-.o)-.,

au thtre. Corpus inscr. altic, t. III, 267.


de corr. helln., 1896. p. 709.
6 Plutarch., X Oral lycurg., 30; Corpus inscr. attic, t. III,
720. EcpripL. pxaio).., 1895, p. 107.
7. 'E'^rju.. p/aioX., 1887, p. 110.
8. Corpus inscr. atlc, t. II, Add., p. 516, 1. 41.
9. Bull, de corr. helln., 1882, p. 436. Je laisse dcote les textes
o se trouve la simple mention ^YiyvjTTj.
4. Sige

5. Bull,

LES MYSTRES d'LEUSIS

238

cupent de purifier ceux qui sont atteints d'une souillure


il y en a aussi qui interprtent les lois des anctres. Dans
;

la

seconde partie de laglose, l'auteur ajoute qu'ils donnent


aux particuliers qui les consultent pour les

aussi des avis

crmonies des funrailles.


Sur les trois membres qui composaient le collge, deux
taient pris dans la famille des Eupatrides, mais dsigns par des voies diffrentes. Pour

on

l'un,

avait re-

que rappelle l'pithte


TzuByofi'jZQq 1. L'autre tait lu par le peuple. Tous deux
taient nomms vie. Les Eupatrides possdaient des
cours l'oracle de Delphes,

ce

notamment sur la purification


La famille se rattachait au culte d'Apollon

lois traditionnelles, Trx^ta,

des suppliants

-.

Pythien, mais elle ne parat pas avoir eu de lien avec les


desses d'Eleusis.

Le troisime exgte tait pris dans la famille des


Eumolpides qui, elle aussi, avait des rripta. Nous ignorons de quelle manire il tait dsign, probablement
par

l'lection, et

leusis

certainement

vie.

Une

ddicace d'E-

nous fournit quelques renseignements

fonctions

'H

jou'Xrj y.al 8-^ijlo

Mt^Seiov M-r)8iou Ilsipaia tv


.

^-/)yy)ty)v

EaoA-mSwv, sorseia
tw 0w xal Z'!z\^t\z(x.c, xal

x -ou yvou toG


k'vExa

'Z'7\

-TTp

cpiTiOTiixia Tfj Trspl Trjv l^^jy-^div

xal TtaTpwv
'EtI

sur ses

A7^[JLY)Tpi

UpEa KleoxpaTEa

L'inscription est

-rr,-

tv upwv

xal K6pir) vsOjxav.

OlvocpiXou 'AcpiSvaou GuyaTp

du commencement du premier

3.

sicle

avant notre re. Mdeios fut archonte ponyme en 100,


1. Clisthnes avait procd de mme pour les ponymes de ses
nouvelles tribus. Les noms de cent hros avaient t envoys
Delphes, et le dieu en avait dsign dix. Aristot., 'AOyjv. IIoXit., 21.
2. Athen.. IX, p. 409 F.
3. 'E(fr)[x. px.aio>.., 1887, p. 111.

239

EXGTES

prcdemment, il avait fait


du collge des AyXtaarat 2. Ce dernier texte tablit
en mme temps sa gnalogie. Son pre, qui, du ct maternel, se rattachait la famille de l'orateur Lycurgue,
avait t, suivant Plutarque, exgte des Eumolpides ^
mais l'auteur, qui attribue notre Mdeios le sacerdoce
pimlte de Dlos en 97

partie

de Posidon Erechtheus, n'a pas ajout

comme

son pre,

les fonctions

d'exgte.

qu'il

remplit,

n'y a pas

Il

hsiter entre les deux tmoignages; ou Plutarque a fait


une omission, ou il a confondu le pre et le fils. Le prece n'est donc pas
mier Mdeios tait fils de Lysandros
de lui qu'il est question dans la ddicace d'Eleusis, mais
du second, qui portait le mme nom que son pre.
Mdeios tait charg d'interprter ta Up xat urpta,
c'est--dire les lois traditionnelles des Eumolpides relatives aux choses sacres. Ces lois, comme on le sait,
restrent longtemps sans tre crites de plus, elles taient
formules avec une brivet qui rendait les explications
;

qu'une rgle gnrale


aux cas particuliers.

ncessaires, et elles n'nonaient

dont

il

fallait faire l'application

que la statue a t leve en vertu


du peuple c'tait donc la rcompense de services rendus la cit.
faut aussi observer

Il

d'un vote du conseil

et

Le collge public des exgtes se composait de trois


membres, auxquels l'Etat et les particuliers s'adressaient
dans

les cas qui

pas plus de

1.

Corpus

touchaient

trois, pris

inscr.

attic,

dans

t.

Il,

le

Il n'y en avait
deux familles des Eupa-

droit divin.

les

98o; Bull,

de corr. helln., 1880,

p. 190.
2. Bull,
3.

de corr. helln., 1879, p. 379.

Ta'jTYj

Yv6[i.vo*

Mt^Seio,

6'

xal A'JcavSpo'j MtjOio 6 xal

8a

TOUTOU
TTiv

8 xal

lEpwffuvYjV

DodeiSaivo

z^-fiY^~'f\ E E[/.o).iriS(uv

Fla'jxou

Ti[Ji.o6a ir^q

'Eps^Osw

lEpsaxo T?) 'A9Y)v ucjTspov. Plutarch.,

TiaSe

Aao8p,i.a xal

tlj}, xal

^iXtiziz-f] yjti

XOrat., Lycurg., 30.

240

LES MYSTERES D ELEUSIS

Eumolpides ^

trides et des

chez lesquelles est

les seules

atteste l'existence de Tripta.

On a

comme
nomms dans

eu tort de regarder

fonctions les exgtes

Au commencement
dpense suivante

de

la

investis des
les

seconde prytanie,

icrr/-o^.aiz

EficlTA^v

mmes

comptes de 328.
est porte la

sic iv^rt p.bczr,cioi<;

24 drachmes 2. A la diflerence de construction correspond


une diffrence de sens. 'E.rtyrizr,Q va to'J yvoi;? zo
Ejp.oTtocv,

ou, plus brivement,

exgte pris parmi les

qu'on

vu pour Mdeios,

l'a

contraire, les

s? Ep.oTtowv,

membres de la
il

tait

|vr/-/)Tat E-jp.oXTitowv

est

un

famille, mais, ainsi


l'tat.

Au

prposition

s|,

au service de
sans

la

sont les exgtes au service de la famille. Lorsque celle-

consulte en corps par

ci tait

cas

pour

les

prmices,

la cit,

sacrifices offrir

comme

ce

fut le

au sujet du nXavo des

elle consultait

son tour ses exgtes, c'est--

membres

qui avaient une connaissance

dire ceux de ses

spciale de ses lois traditionnelles et de sa jurisprudence

La

sacre.

me par
d'abord

distinction

le

que

je viens d'indiquer est confir-

catalogue du temps des Svres.

i^riyovr,^ et,

immdiatement

aprs,

On

trouve

slrr/vj-at ^Ocic.

Le premier est l'exgte de l'Etat choisi parmi les Eumolpides les trois autres sont les exgtes de la famille ^.
;

prenaieat part

Ils

chars sur lesquels

la clbration

ils

taient pays par le trsor des

Le

la

et les

procession

Deux Desses.

ava-ripic^^j ne s'est rencontr encore


dans une inscription de l'poque impriale.

titre d'^^'^^C'n,

qu'une

des mystres,

montaient pendant

fois,

Conclusion adopte par Ph. Ehrraann, De juris sacri interIl en est de mme, mais avec quelque hsi-

pretibus Atlicis, 1908.

pour la distinction des exgtes publics


Eumolpides.
2. Corpus inscr. attic, t. II, Add., p. 516, 1. 41.
3. Voir p. 222.

tation,

et

privs des

EXGTES
{Bull, de cot,

hellii.,

241

1882, p. 426)

personnage considrable,

de

la

il

est

donn

un

famille des Kryces

celle-ci, l'poque classique, n'avait pas le droit d'exgse

dans

les

publiques.

affaires

Probablement, c'est une


dont nous ne pouvons
simple d'exgte, que porte

charge de fondation rcente

Le

prciser la nature.

titre

et

dans une inscription Hrode Atticus, qui


la famille

Toute

des Kryces, est peut-tre

tait aussi

particuliers. Je

me

fait

des Mystres,

magistrats, aussi bien que les

bornerai parler

inscriptions nous ont

de

mme chose.

la cit prenait part la clbration

corps de l'Etat et les

les

la

connatre

de ceux dont

ici

les

le rle.

'ispOTCOtOt.

Plusieurs commissions, temporaires ou permanentes,


dsignes par

le

terme gnral de

les diverses ftes

de

d'Eleusis

il

icoor.oioi,

figuraient dans

est parfois assez difficile

les distinguer.

Pour une

seule d'entre

elles,

il

est certain

qu'elle

Nous

exerait ses fonctions l'occasion des Mystres.

la

connaissons par un dcret de 341, grav la suite d'une


ddicace des prytanes de la tribu iEgeis opta; 'Ep/is
:

i7iy inoLiviaoLi xoit

Uponoio zov x

laxjx-fipiv.

iEponoiYiaa.vzaq

Elivam^. Ces hiropes sont au nombre de dix


partiennent tous la tribu iEgeis, qui avait

la

et

ap-

prytanie

au mois de Bodromion. C'est une commission temporaire, charge du sacrifice que le conseil offrait la fte
des Mystres.
Il

1.

faut les distinguer des

Corpus
ELEUSIS

inscr. aitic,

t.

II,

'uoonoio y ^ovlriq.

Ceux-ci

872.
16

242

LES MYSTRES DLEUSIS

non dans la
Dans les comptes de l'archontat de Kphisophon (329/8), un seul d'entre eux est nomm. Dmophilos d'Acharna^, dme de la tribu neis '. Or, cette
taient pris dans le conseil tout entier, mais
tribu prytane.

anne-l, la troisime prytanie, pendant laquelle se cl-

braient les Mystres,

chut

la tribu

Hippothontis

^.

Les hiropes du conseil sont donc distincts des prcdents c'tait une commission que le conseil nommait
;

pour

la fte

comme il le faisait pour d'autres

des prmices,

Hphaestia et les Dionysia

ftes, les

vaient alors, en nature, une

^.

Les hiropes rece-

certaine quantit d'orge et

de bl, qui servait pour le gteau sacr du planos ^


en argent, le produit de la vente du reste des prmices,
et ils l'employaient l'achat des victimes dont le peuple
fixait la nature et le prix ^. Le reliquat leur tait encore
;

remis pour consacrer une offrande aux Deux Desses

''.

Rien, dans tout cela, qui se rapporte aux Mystres.

Les

Vcoouoioi

xar' iviauzov se rencontrent dans la

inscription. Les trsoriers et les pistates

mme

du temple

re-

mettaient entre leurs mains, dduction faite desdpenses,

du produit des fermages appartenant au


les deux trsors de Dmter et de Gor ^. Comme ces deux versements furent
faits en vertu de dcrets du peuple, il est possible que ce
ce qui restait

temple

1.

de l'argent trouv dans

et

TouTO

-::apa/(X[JLv

GuviEpoTTO'.otc

'.c

pOTiO'.ot;

viOripLa Totv Gsotv.

^ojAt,-

Corpus

Ar,;xorAwv 'A^apvt xal

inscr. attic,

t.

IV, p. 204,

1.87.
2.

Dcret athnien trouv Oropos

'IzTtoBwv-T'lo Tp'Trj TtpjTavca.

Inscr. gr.

t.,

E-l Ko.p'.To.pwvTo,

i-":

rr,-

VII, 4254.

t. IV, 1, p. 64. 01 uootto'.oI o'. aipsOr/Ts


Corpusinscr. attic, t. IV, p. 57.
4. Corpus inscr. attic, t. IV, p. 203, I. 68 et 72.
5. Ibid
1. 77-80; 1. 83.
6. Ibid., p. 204, 1. 87-88.
Dans le dcret du v^ sicle relatif
aux prmices {Corpus inscr. attic, t, IV, 1, p. 59), les mmes
fonctions taient attribues aux spoTroiol 'Eaev'T'.vSev.
7. Corpus inscr attic, t. IV, p 203. 1. 39 et p. 204, 1. 91.

3.

ux

Corpus

inscr. attic,

TTi 3ojf,r.

PHBES

243

soit l une mesure extraordinaire. D'autre part, nous savons par Aristote que les dix Uponoioi xaT vtauTv taient
tirs au sort pour veiller la clbration des ftes quinquennales, parmi lesquelles on rangeait les Eleusinia
'

'

mais

Mystres taient en dehors de

les

leurs

attribu-

tions.

STRATEGE D ELEUSIS.

Vers

la fin

du quatrime

comme attribution spciale

sicle,
le

un des

stratges reut

commandement

militaire

des citoyens et des mercenaires qui furent posts Eleusis et

dans

les forteresses

comme un

regardait

de Panacton

un dcret du deuxime

stratge qui avait

command

cription d'Eleusis

[xzX\cV?i, 'aolO'

de Phyl.

un des

sible clbration des mystres. C'est l

pels dans

et

devoir de sa charge d'assurer

nsuLsk-^O-^

x(7r/3V axpavfi^iioL-j

sicle

trois fois
Je

xat

onu

Il

la pai-

titres rap-

en l'honneur d'un

dans

vn

la circons-

rwv

iirjrjzfiovsi'j

/xer Trarj a>aX[tai;]

-.

ov'^zikzaOd

PHBES.

Au quatrime

phbes de la seconde anne


dans les places fortes de l'Attique ^.
Deux inscriptions montrent qu'en 334 les phbes de
deux tribus sjournrent Eleusis ^. Pour qui connat la
place que les crmonies religieuses tenaient dans l'dusicle, les

taient cantonns

1. Arist., 'A6yiv. rio).iT., 54.


2.

p^^aio)..,

'EcfY)[x..

1.27.
3. Tv

8'

TTEpiTTolouci

1887, p.

1.

Corpus inscr. attic,

ucTspov (viauTv)... 'XavTs cTrSa

T^v ywpav

7.1x1

xai. 8(5pu

Corpus

inscr. attic,

t.

IV, p. 163,

xap r^

S'.aTptouc'.v v Tot puXaxTTjpoi.

'AGfjv. lIoliT.,42.

4.

t.

IV, 563 b et 574 d.

ttAsoj

Aristot.,

LES MYSTRES D ELEUSIS

244

cation athnienne,

Il

les

rendaient

tp lorsqu'ils se

ns Eleusis escortaient les

Athnes.

quoique aucun
phbes canton-

n'est pas douteux,

il

ne l'affirme, qu' cette poque

texte

mme quand

n'en fut plus de

l'phbie

fut

rduite un an. Les jeunes Athniens ne firent plus que

Au

passer Eleusis, lorsqu'ils parcouraient l'Attique.

deuxime

phbes partant d'Athnes

sicle, les

tentaient d'aller au-devant des


H/oJ.

appel

Mais

isp

jusqu' un endroit

armes

escortaient en

ils

de lacchos K Arrivs au temple d'Eleusis,

du

sacx'ifice, ils

times

se con-

procession

la
et

enlevaient les bufs offerts

au

moment

comme

vic-

^.

Les phbes offraient en outre des victimes en leur pronom et consacraient une phiale Dmter et Gor.
Un dcret vot sous les Svres prescrivit au cosmte
d'envoyer les phbes Eleusis la veille du dpart des
pre

ep pour
Lorsque

les
les

escorter jusqu'

d'Athnes.

l'Eleusinion

Objets Sacrs retournaient Eleusis, les

la conduite du cosmte, les accompagnaient


de nouveau, portant toutes leurs armes, couronns de
myrte et marchant en rang ils s'associaient aux crmonies, danses et chants religieux, sacrifices, libations qui
avaient lieu pendant la route. Comme compensation aux

phbes, sous

marche, le mme dcret dcidait


phbes participeraient auxdistributions que
l'archonte des Eumolpides faisait aux membres de la fafatigues de cette longue

que tous
mille

les

^.

1. 'TTtaTTTjvT-^cav

470;

cf.

xal rd ispo v

ax, 6[j,oo 8

'i:poTS[j.']/av

xotl

oit).ot.

tv "laxy^ov.

inscr. attic,

t.

Twv fiowv TuvSpw


t.

IV.
3.

'H^o xal

inscr. attic,

t.

II,

467, 468, 471.

2. "'Hpav-:o 8 xal xoi p-usT-^pioi to'j ^ou

pus

ty

['-^XP'-

Corpus

1, p.

II,
v

467;

le

'EXeudvi

cosmte
ir^

64, 1.21.

Corpus

inscr. attic,

t.

tenant quelques lignes du

O'jija.

'EIutvi

TroiTr^ca-ro

Cf.

ty^ 6uija.

Cor-

8 xal x psei

Corpus

inscr. attic.^

Un nouveau fragment, concommencement, a t dcouvert par

III, 5.

PHBES

245

Les phbes portaient une chlamyde de couleur sombre


l'occasion de

procession d'Eleusis, elle fut rempla-

la

ce par une chlamyde blanche, grce la gnrosit


d'Hrode Atticus. Son biographe, Philostrate, avait
consign cette libralit dans l'histoire de sa vie '. Nous

avons de plus
perptuer un

si

de

liste

tte

la

direction.

la sance o fut vote


cosmte de l'anne, jaloux de

procs-verbal de

le

cette grave dcision

le

glorieux souvenir, l'avait fait

jeunes

des

gens

Le prsident demanda

graver en

sous

sa

est d'avis

que

runis

Qui

les phbes soient vtus de blanc, le jour o l'arme se


rend Eleusis ? [Tous lvent la main.]
Qui est
d'un avis contraire ? Personne ne leva la main. Hrode prit la parole et dit
phbes, tant que je suis
l, vous ne manquerez pas de chlamydes blanches -.

ARTISTES DIONYSIAQUES.

Les compagnies
successeurs

concouraient

la

qui se formrent sous les

d'artistes,

d'Alexandre,

runissaient

ceux qui

tous

clbration des jeux musicaux, potes,

acteurs et musiciens.

Composes uniquement d'hommes

libres et citoyens, ces corporations taient

places sous

membres

taient con-

le

patronage de Dionysos

sidrs

comme

des

les

grecques, plus tard par les

et

communiqu

seconde dition du Sglloge


1. MT-/.ca-/]( 8 xal To

[i.uSa.jjLcpi.ca >.'jx.

2.

3.

^.

De

leur ct, les

Dittenberger, qui

l'a

publi dans

inscr. gr., n. 652.

'A6rjVawv

zorfiov

iq T vijv

<T;iC?)|i.a

j^)^a-

Philostrat., Herod., 8.

Corpus inscr. attic,


Voir P. Foucart,

Grsecos.

Romains

titre,

villes

tmoignaient leur reconnaissance aux dieux par

M. Wilhelm
la

du dieu, et, ce
Amphictyons et les

serviteurs

combls de privilges par


artistes

leurs

t.

III,

De

1132.

collegiis

scenicoriim

artificum

apud

LES MYSTRES d'LEUSIS

246

leur pit et leur zle pour les jeux, qui taient


tie

du

culte.

une parLa compagnie d'Athnes ne pouvait rester

trangre la religion d'Eleusis.

Un

dcret des artistes,

qui est du premier sicle avant notre re, mais


rfre des faits plus anciens, nous

qui se

donne une ide de

la

comprenaient leurs devoirs envers les


Deux Desses et de la place d'honneur que la corporation occupait dans le sanctuaire d'Eleusis. La compagnie
voulant ajouter, autant qu'il tait en son pouvoir, aux
sacrifices et aux autres crmonies que le peuple a tablies

manire dont

ils

pour honorer

les

dieux

et les bienfaiteurs,

Gor pendant les jours des Mystres


lev

un

autel et

des libations

et

[X'jnTYipiwTi.Ti.v

t.

pribole

Dmter

et

aprs avoir

une enceinte sacre Eleusis,

d'y offrir

6'JE'.[v V.oX <7Ttv3]ElV TY^l Ar,a7)i:pi. y.al TY)'. K6pY|l.

Yi[xpai xal (wu.v

cxucx(a<ia v 'EXeufftvi

attic,

et,

des pans ^

1. 'E'|YlCpTXtO Xixl aTY)


-cat

a dcid d'of-

aussi, des sacrifices et des libations

frir, elle

(jiovS

i5pu([a[xsvYi xal] tjxevo

xal TCaiva

n, 628. Ce trnnos des

7C(.te1(v).

artistes tait

xara-

Corpus inscr.
en dehors du

CHAPITRE

IX

Au quinzime
Essai de chronologie.
Histoire de la religion d'Eleusis.
Au onzime
sicle, introduction du culte de Dmter l^leusis.
sicle, les colons ioniens le portent sur les ctes d'Asie Mineure et dans

de l'Archipel.
Pendant cette premire priode, religion
crmonies secrtes rserves aux femmes maries. Prdominance de la prtresse.
Au sixime sicle, fondation des mystres nouveaux, ouverts aux deux
Organisation du sacerdoce et des familles sacres.
L initiasexes.
tion.
Le culte est 6x dfinitivement.
Les coles orphiques n'ont pas eu d'influence sur les Mystres, non plus
que le symbolisme.
Il exprime les tra
Hymne homrique Dmter sa nature, son objet.
Deux points importants les crmonies
ditions des familles sacres.
sont d'institution divine et, par suite, immuables; leur vertu est attache au sol d'Eleusis.
les les

agraire

II

m'a paru ncessaire d'esquisser ici une histoire de


de la Dmter d'Eleusis, sans me dissimuler
incertitudes d'un essai de ce genre. Le culte dune

la religion

les

divinit, tel

que nous
simple

lentement par

la

la

le

connaissons l'poque classique,

c'est un compos qui s'est form


combinaison d'lments divers ou par
superposition de couches successives. Il faut, pour

est loin d'tre

ainsi dire, en faire l'analyse, reconnatre, autant qu'il est

possible, quel a t le fonds primitif,


les additions et les

ou dvelopp.

Il

dieux

les

marquer ensuite

lments nouveaux qui

l'ont

modifi

peu de recherches plus importantes,


mais la difficult n'est pas moindre que l'intrt. Ds
qu'on tente de remonter aux temps reculs o se sont
combines les croyances qui ont donn naissance aux
grecs,

le

plus souvent,

la

masse confuse

est

il

tmoignages certains

font dfaut

et,

presque impossible de dgager de


des lgendes les traits de la divinit

est

248

LES MYSTRES d'LEUSIS

primitive et de distinguer les diverses phases de son

dveloppement. Pour Eleusis toutefois, les observations


dj prsentes ont montr qu'on pouvait reconnatre
quelques-unes des formes qu'a prises successivement la
religion de la Desse. J'essaierai

doue de prsenter

de ces transformations, telle que


cevoir, et de fixer quelques dates.

suite

Pour
je

la

j'ai

la

cru l'aper-

priode qu'on peut appeler prhistorique,

crois avoir

prouv dans

la

Premire partie que

les

lgendes grecques sur l'origine gyptienne de Dmter

un fait positif rel et que l'tude


compare des deux cultes confirmait la tradition hellnique. Sous les Pharaons de la dix-hutime dynastie,
qui furent matres ou suzerains des les de la mer Ege,
des colons ou des fugitifs venus de l'Egypte apportrent
taient fondes sur

en Argolide et en Attique le culte d'Isis et d'Osiris avec


l'art de cultiver le bl et la vigne. Quelle qu'ait t alors
la religion

des Plasges,

ils

accueillirent volontiers les

dieux de ces trangers, qui leur taient suprieurs par


les arts et

la

civilisation,

et

ils

jugrent profitable de

aux mmes protecteurs qui avaient procur


aux Egyptiens de si grands avantages. La date de ces
vnements peut tre fixe avec certitude au seizime et
au quinzime sicle avant notre re. D'une part, en effet,
les monuments gyptiens trouvs en Argolide portent
les cartouches d'Amnophis II, d'Amnophis III et de
la reine Tii. De l'autre, la Chronique de Paros place
vers 1511 l'tablissement de Danaos Argos, et l'arrive
de Dmter en Attique en 1420, sous le rgne d'Erechthe. La concordance entre les chronologistes grecs
et les documents gyptiens assure la certitude de cette
premire date.
s'adresser

J'ai

rapport

la plus vieille

couple divin que les bas-reliefs

religion
et les

d'Eleusis

un

inscriptions font

249

HISTOIRE DES MYSTRES

connatre

mme

comme

prsidant
et je l'ai

qu'Isis-Osiris,

la

culture de la terre, de

prsent

comme

la

forme

couple gyptien avait prise Eleusis. Les deux


divinits qui le composaient n'taient pas dsignes par

que

des

le

noms propres on
;

les appelait

simplement

le

Dieu

et

Desse. L'enceinte sacre d'Eleusis est jusqu'ici le seul


endroit o leur culte ait t constat. Ce couple conserva

la

ses

honneurs jusqu' l'poque impriale mais de bonne


clips et relgu dans l'ombre par
il avait t
;

heure

de

l'apparition

nouvelles divinits qui remplirent les

mmes

fonctions de protectrices de l'agriculture. J'ai

propos

comme hypothse

de voir en

celles-ci

une forme

nouvelle de l'ancien couple, forme modifie par le dveloppement du culte et l'influence des croyances et des

lgendes locales ^

ne peut tre fixe


mais des tmoignages positifs
permettent d'affirmer qu'elle tait accomplie avant le
onzime sicle, c'est--dire qu' cette date, le culte de
Dionysos et celui de Dmter existaient dj en Attique.

La date de

d'une

cette transformation

manire absolue,

Ce furent
et l'autre

les

en

athniens

colons

lonie, soixante

ans

qui

portrent l'un

aprs l'invasion do-

rienne.

Pour

le

premier, Thucydide dit formellement que les

le Dionysos de Limnse et
de son temps, clbrer la grande
fte des Anthestries, le douze du mois Anthestrion,
comme Athnes -. Les traditions athniennes faisaient
remonter l'arrive du dieu jusqu' la plus ancienne

Ioniens ont reu des Athniens

qu'ils continuaient,

dynastie, celle des Ccropides, et les inscriptions prou-

vent que

les villes

Voir ch. IV.


Thucyd., II, 15.
Pa/)i/W,t. VI,p. 124.

de

la

Ttrapole

lui

offraient

en

1.

2.

Cf.

la

scholie publie dans Oxyrhynchus

250

LES MYSTRES d'LEUSIS

commun

des sacrifices Marathon, une poque ant-

rieure aux rformes de Thse

Des

textes

non moins

'

attestent

afirmatifs

que

les

colons athniens transportrent galement dans leurs


cits d'Ionie le culte

de

Dmter leusinienne. Le

la

fils

lgitime de Godros, Androclos, qui fonda Ephse, avait

emport avec
Aviavj-oo;)

lui les objets

sacrs (ta Up r^;

'Elcvaiviot,

qui restrent la proprit de ses descendants

-.

Hrodote parle, au sixime sicle, des Thesmophoria


que les femmes de la ville clbraient pendant la nuit ^.
Sous l'empire romain, une requte adresse au gouverneur de la province rappelait que, chaque anne, les
mystes d'phse, sous la direction des prtresses, sacrifiaient et accomplissaient les mystres en l'honneur de
Dmter Carpophoros et Thesmophoros, avec une
exacte observance des purifications et conformment

aux
le

lois traditionnelles

^.

Un

des

compagnons de Nle,

fondateur de Milet, avait lev au mont Mycale un

temple de Dmter leusinienne

'.

mme,

Milet

et

dans ses colonies, il y avait, ds le septime sicle, un


mois Ka).ap.at(i)v dont le nom drivait de la fte des
Calamaia, dont nous avons constat l'existence Eleusis,
fte agricole clbre au moment o se formait la tige
du bl. On en peut conclure qu'au onzime sicle,
Dmter, ainsi que Dionysos, tait 1 objet de la vnration particulire des Athniens et que dj le sanctuaire

de Dmter Eleusis

sjour prfr de

la

desse

et le

tait

Nous sommes mieux informs pour


ioniennes,

1.

qui furent

colonises

3.

par

les

les

le

Cyclades

Athniens,

Voir P. Foucart, Le Culte de Dionysos en Attique,^. 35-39.

Strabo, XIV, i, 3.
Herodot., VI, 16.
4. Bull, de corr. helln., 1877, p. 289.
5. Herodot., IX, 97.
2.

comme

regard

centre de son culte.

HISTOIRE DES MYSTRES


vers

mme

le

251

temps, aprs l'expulsion des Cariens ^

Plusieurs de ces

les,

Amorgos, Paros, Dlos, Myconos,

adoraient une triade compose de Dmter, Gor, Zeus

Thesmophoria, avec des


une initiation auxquelles les
femmes seules taient admises -. L'existence d'objets
sacrs, cachs aux regards des hommes et qu'il tait
interdit de toucher, est atteste seulement pour Paros ^,
mais elle est probable pour les autres les. Il est vraisemblable qu'Eleusis aussi honora pendant un certain
temps la mme triade, laquelle aurait succd au couple
Eubouleus,

clbraient

crmonies nocturnes

les

et

primitif.

Dans

cette premire priode, la religion de Dmter


une religion agraire. Les mystres des Haloa et
des Thesmophoria ne semblent pas avoir un rapport
fut

avec

les rites et les symboles, souvent


crmonies expriment surtout l'ide
fcondit de la nature et de la race humaine.
en somme, le mme culte de la Dmter Thes-

la vie

de

la

C'tait,

future

des

grossiers,

mophoros que pratiqurent


avant

toutes les tribus hellniques

l'invasion dorienne.

tait plus

vnr,

c'est

Si

le

sanctuaire d'Eleusis

surtout parce que

la

lgende avait

plac sur son sol l'apparition de la desse et l'invention

de l'agriculture.

La priode vraiment historique ne commence pas


le septime sicle ou mme le sixime. Elle est
marque par l'tablissement de mystres qui apportent
des croyances nouvelles et par l'organisation du saceravant

doce leusinien. Cette innovation,

1.

Isocr., Panathen., 43.

2. Inscr. gr. insuL,

Paros, fasc.
1890, p. 505
3.

5, n.
;

t.

226;

XII
cf.

Amorgos,

p. 311

Myconos, Sylloge,

Herodot., VI, 134-135.

le fait le

Dlos,
n.

615

fasc.

plus consi-

7, n. 76,

77

Bull, de corr. helln.,

Michel, Recueil, 714.

252

LES MYSTRES DLEUSIS

drable peut-tre de

opre

la vie religieuse

sans rvolution

de

la

Grce,

s'est

dans

sans perturbation

et

le

Dmter. Les formes antrieures qu'il avait


revtues ne disparurent pas. Le sacerdoce du Dieu et de
la Desse continua d'exister. La prtresse de Dmter
conserva Tponymie du temple elle ne cessa pas de
de

culte

prsider aux ftes agricoles des Haloa

des

et

Thesmo-

hommes taient

phoria ainsi qu' leurs mystres, dont les

exclus. Mais ct, et bientt au-dessus, paraissent


deux familles sacres, les Eumolpides et les Kryces,
dont personne ne conteste les droits
les nouveaux
;

mystres leur appartiennent


hirophante

le

et

leurs chefs,

nomms

vie,

dadouque, clbrent en leur

le

nom

crmonies que Dmter a enseignes leurs anctres.


L'accs en est ouvert aux deux sexes. A l'origine, les

les

Athniens seuls furent admis, puis les trangers de race


hellnique ou apparents aux Hellnes
les esclaves
mmes n'en taient pas carts. La condition requise
pour s'}' prsenter et pntrer dans l'enceinte sacre
;

tait

l'initiation,

et

celle-ci

prit

une

telle

importance

qu'elle sembla, elle seule, constituer les mystres. Elle

comportait plusieurs degrs, franchis successivement et

des intervalles de

temps

fixs.

une

Elle imposait

instruction et une prparation, que dispensaient, sous la

du hirophante, les mystagogues pris dans les


En rcompense, les initis, aprs
l'accomplissement des rites, peuvent compter sur la
direction

familles

sacres.

protection des
reoivent
l'autre

la

divinits

matresses

des enfers,

et

ils

garantie d'une existence bienheureuse dans

monde. Aucune

autre religion grecque

n'avait

os faire ses fidles de telles promesses ni inspir une


aussi ferme confiance.

honneur de ces nouveauts biengrand nombre de savants ont attribu

qui doit-on faire

faisantes ?

Un

253

LES ORPHIQUES

rOrphisme une

trs

grande part dans

la

naissance ou

dans l'volution des mystres d'Eleusis. Cette thorie


me parat absolument errone. Les anciens, il est vrai,
avaient reconnu de grandes ressemblances entre les deux
doctrines, et quelques-uns, surtout l'poque alexan-

ont

drine,

t jusqu'

confondre. Mais rien ne

les

prouve que lune drive de l'autre ou qu'elle lui ait fait


des emprunts. Elles se ressemblent par certains cts,
que nous signalons dans ce livre, parce que toutes deux,
et vers le mme temps, ont t puises la mme source.
Les mystres de Dmter sont venus de la valle du
Nil
de son ct, l'Orphisme a beaucoup emprunt
l'Egypte, surtout par l'intermdiaire de Pythagore qui
;

pendant dix ans, le disciple des prtres gyptiens


mais ces lments il en a ml d'autres qui viennent
de l'Asie Mineure, de la Syrie et mme de l'Asie antrieure. Les partisans de l'influence orphique attribuent
celle-ci l'introduction dans la religion d'Eleusis du
mythe de Dionysos Zagreus et du rite des Omophagies
mais aucune preuve n'en a t donne ^.Zagreus ne s'est
rencontr ni sur les monuments ni dans les inscriptions
d'Eleusis il ne figure dans aucune des crmonies que
fut,

nous connaissons,

et

on ne

voit

mme

quel

pas

y interviendrait. De mme pour les Omophagies, les dtails que nous avons sur le sacrifice offert

moment
dans

il

le

pribole

n'offrent

aucune trace de victimes

dchires et manges toutes sanglantes.


D'ailleurs des raisons plus gnrales

semblable

l'hypothse

de

l'influence

rendent invraiorphique.

doctrines des confrries qui se plaaient sous

le

Les

patro-

1. La disparition des Kr3^ces et leur prtendu remplacement


par les Lycomides dans la charge de dadouques sont des hypothses dont les inscriptions de Delphes ont montr la fausset.
Voir p. 193-194.

254

LES MYSTRES d'LEUSIS

nage d'Orphe ont t dans un tat perptuel de changement elles se sont traduites en des sj^stmes successifs
de cosmogonie et de thogonie, confus et incohrents,
qui embrassent les origines et l'explication de l'univers
;

entier.

Les Mystres, au contraire, se restreignent ce


ils se bornent
la religion de Dmter

qui touche

reproduire les pisodes


assurer

les plus

aux mystes, avec

marquants de

privilge d'une survie bienheureuse.

gions,

et,

par ce ct

sa vie, et

protection de la Desse,

la

commun,

Les deux

distinguent des

se

elles

le

reli-

autres cultes grecs, s'occupent galement de la destine

humaine. Mais
pratique
les rites

et se

de

celle d'Eleusis le fait

un point de vue

contente du rsultat, qui est acquis par

l'initiation,

sans souci des dispositions int-

ou aprs, des obligations

rieures, sans imposer, avant

morales. L'Orphisme, sans ngliger les

moyens de

pro-

tger ses adeptes dans leur descente aux enfers, a fond


sa doctrine sur
est

une thorie de

la

compos de deux lments,

Le premier,

nature de l'homme.

l'un pur, l'autre

Il

impur.

mais pour une


emprisonne dans le corps
celui-ci est souill par le mlange avec les cendres des
Titans, que Zeus a foudroys aprs le meurtre de
Zagreus. Cet lment impur doit tre limin
le salut
l'me, est d'origine cleste

faute ancienne, elle a t

est ce

prix.

la

mort,

n'a pas disparu, l'me est

s'il

condamne passer, une ou plusieurs fois, dans de


nouveaux corps, et l'homme parcourt ainsi le cycle doureiiaisscmces, jusqu'au jour
o il peut
aux divinits des enfers qu'il esi pur. Cette
qualit est acquise par une srie de purifications continues pendant tout le sjour sur la terre, par la lecture

loureux des
affirmer

et

la

mditation des livres orphiques, parles pratiques

d'une vie asctique.


nelle, rachat

De

gagn par

telles

les

conceptions,

faute

origi-

mrites, aussi bien que le

cercle des existences successives, sont

absolument tran-

255

LES ORPHIQUES
gres la religion d'Eleusis.

la vrit, les purifications

abstinences tenaient une place importante dans la


prparation des mystes; mais elles ne duraient qu'un
et les

temps

limit,

elles avaient

pour seul but d'acqurir

la

puret matrielle, ncessaire pour se prsenter devant


les mystres termins, l'initi repreles Deux Desses
;

nait son train de vie ordinaire.

considration fera encore mieux comil


tait impossible aux doctrines
pourquoi
prendre
orphiques de pntrer Eleusis. L'orphisme tait une
religion libre, dissmine en des confrries indpen-

Une

autre

sans tre

dantes,

attache

aux nouveauts, aux doctrines


chant

successivement

de

un

sanctuaire,

ouverte

individuelles, se rappro-

tous les

systmes

philoso-

Quelques adeptes vivaient isols dans la


confrrie, se conformant aux rgles gnrales de la vie
orphique, se perdant dans des spculations panthistes
de moins en moins intelligibles, assurment bien suprieurs par leur vie et leurs tendances au reste des Grecs,
du reste sans aucune influence au dehors. Quelques
potes, Pindare et Euripide, eurent connaissance de
phiques.

leurs ides

des philosophes,

comme

Platon, leur firent

mais aux yeux des autres, par leur genre de vie


et leur costume, leur ddain du vulgaire, les Purs, les
Saints taient suspects ou un peu ridicules. Les plus
connus de tous taient les orphotlestes, dont le charlatanisme exploita et dcria le vritable orphisme.
accueil

Chargs de leurs

Muse,

ils

livres qu'ils attribuaient

allaient

Orphe

et

frapper aux portes des riches, pro-

de prserver les
morts des peines dues leurs
purifiaient les superstitieux qui ne man-

mettant, par des crmonies faciles,


vivants et

mme

crimes, ou

ils

les

conduire chez eux leur

quaient

pas chaque mois de

femme et

leurs enfants. Ces effronts n'taient pas

moins

LES MYSTRES d'LEUSIS

256
mpriss par
la

les

Athniens que

Mre des Dieux ou

les

aptres errants de

les prtresses

de Sabazios qui leur

faisaient concurrence.

Que

mette en regard la vnration qui entourait


de Dmter, la magnificence de son sanctuaire
mystrieux, la haute considration dont jouissaient les
l'on

la religion

Eumolpides

et les

dont

Kryces,

reu les rvlations

de

la

les

anctres avaient

Desse, et matres de les

aux autres hommes. Que l'on imagine

dispenser

les

sentiments des hauts dignitaires du temple, qui formaient

un corps

sacerdotal permanent, naturellement hostile


aux nouveauts, gardien jaloux de ses rites secrets et des
traditions liturgiques, fier de sa connaissance des choses
divines et de la clbrit des Mystres, un peu entich
de ses droits et de ses prrogatives. De si grands personnages devaient tenir en pitre estime les adeptes d'une

sans

confrrie

autorit,

sans

lien

avec

cultes

les

nationaux, dconsidre par les charlatans qui se rcla-

maient
par

d'elle.

l'Etat,

Pouvaient-ils, dans une religion adopte

dans un

rituel institu

par Dmter elle-mme,

admettre des ides ou des crmonies nouvelles, introduire dans

comme

le

cycle des divinits leusiniennes

Zagreus qui aurait usurp leurs fonctions

honneurs

et leurs

Aucune des nouveauts qui


suite

un dieu

n'eut

d'accs dans la

se

produisirent dans

religion

quelque accueil qu'elles aient trouv dans


philosophiques,

le

la

des Mystres

et,

coles

les

sanctuaire leur fut toujours ferm.

Le systme d'Evhmre, qui soutenait que

les

dieux

taient des mortels diviniss, aurait t la ruine de tout


le

paganisme. Les prtres d'Eleusis ne pouvaient que

repousser avec horreur, tandis que


lui

empruntrent des armes

les

le

Pres de l'Eglise

contre les divinits

Mystres. Les no-platoniciens s'avisrent sur

le

des
tard

LE SYMBOLISME

d'une interprtation cosmogonique


fine

dans l'cole de Porphyre K

mais

En

con-

elle resta

tout cas, rien n'auto-

moindre influence sur

rise croire qu'elle ait exerc la


les

257

Mystres.

Il n'est pas permis d'carter aussi sommairement le


symbolisme. Ce systme, qui a joui d'une grande faveur
chez les anciens et qui conserve encore du crdit chez
beaucoup de modernes, a paru de bonne heure et s'est
longtemps perptu.

Aussitt que l'esprit d'examen s'veilla chez les Grecs,


les plus rflchis

d'entre eux refusrent

d'accepter les

fables qui avaient cours sur la nature et l'histoire des

dieux.

Ds

le

sixime

sicle,

Xnophane combattit avec

indignation les inventions d'Homre

ont attribu
est

un

sujet

et

d'Hsiode

aux dieux tout ce qui, chez


de

toutes sortes

honte

et

de blme.

les

tromperies rciproques.

que

les

dieux naissent

ments, leur voix

leurs dieux

Ils

d'actions criminelles, le

la

leur ont
vol,

qu'ils ont

et leur corps... les

couleur noire

Ils

mortels,
prt

l'adultre,

Les mortels croient

comme eux,

les

et

leurs vte-

Ethiopiens donnent
le

nez camus

Thraces, des yeux bleus et des cheveux roux

-.

les

Moins

du cinquime sicle imaginrent


de prsenter les dieux comme des symboles. Prodicus
de Cos, sans nier ouvertement leur existence, affirmait

violents, les sophistes

que Dmter tait le pain et Dionysos le vin ^. Ce systme enchanta tous ceux qui se piquaient de raisonner.
L'cole mythologique des physiologues, comme les appelle
Diodore, dveloppa le principe pos par les sophistes
avec une ingniosit subtile, qui est parfois amusante^.
1.

2.

Porphyre cit par Eusbe, Prpar. evang., III, 12.


Fragm. philosoph. gr., d. Didot, 1. 1, p. 101, fr. 5 et

3. icero,
4.

Denat. deor., 1,42;

Sext.

7.

Empir., IX, 18.

Diod., 111,60.
ELEUSIS

17

258

LES MYSTRES DELEUSIS

L'cole stocienne adopta le mme systme de symbolisme naturaliste. Le philosophe Clanths voyait en
Proserpine la vie qui circule dans les moissons et qui

Varron

prit avec elles.

n'a fait

produire l'interprtation que


l'enlvement de Proserpine
sujet

de

et

de

probablement que restociens donnaient de


la

lgende qui

faisait le

reprsentations sacres d'Eleusis.

des

l'une

les

L'analyse de saint Augustin rsume trs clairement son


explication sur cette partie des Mystres. Et banc ipsam

(Proserpinam)
quae

quum

fecunditatem seminum
quodam tempore eademque steri-

dicit significare

defuisset

quod filiam
ipsam fecunditatem... Orcus abstulerat et
apud inferos detinuerat. Quae res quum fuisset luctu

litate terra

mnereret, exortam esse opinionem,

Gereris, id est

publico celebrata, quia rursus

eadem

fecunditas rediit,

Proserpina reddita, exortam esse laetitiam et ex hoc solemnia constituta '. Dans le livre de Cicron, De natiira

rsume bien l'esprit du systme en


Quibus explicatis ad rationemque
revocatis,rerummagisnaturacognosciturquamdeorum.
La mthode reposait sur cette ide que les anciens sages
avaient dcouvert les vrits de la nature, mais qu'ils les
deoriim

(I,

42), Cotta

disant des Mystres

avaient enseignes en les recouvrant de lgendes divines,

non des

qui taient des symboles et


la

philosophie tait de refaire

dcouvrir les vrits naturelles sous


enveloppaient. Si on avait
servait

ralits

le travail

l'uvre de

en sens inverse,

les allgories

demand aux

qui les

stociens quoi

de cacher une vrit acquise sous une forme


ils auraient rpondu ce que disait le
so-

nigmatique,

phiste alexandrin Dmtrios, dans le trait

rrspi pp.vivata;

Les mystres s'expriment en allgories pour frapper

d'tonnement
taient

1.

dans

August.,

et

les

De

de crainte

tnbres

civit.

et

les

dans

Dei, VII, 20.

auditeurs,
la nuit,

comme

s'ils

car l'allgorie

LE SYMBOLISME

259

mme effet

que la nuit et les tnbres


La
vraie raison, c'est qu'ils ne voulaient ni changer ni dtruire la religion nationale, et cependant, donner aux
lgendes divines, absurdes ou immorales, une signification conforme la raison. Problme insoluble, puisque
produit

le

'

leur systme d'interprtation conduisait forcment la

comme

destruction des dieux,


et

comme

Plutarque

Iside et Osiride

l'a fait

le

reconnaissait Gicron

ressortir

dans

le

trait

de

-.

Les anciens avaient reconnu cette consquence fatale

du symbolisme. Aussi

est-il impossible que les prtres


une part dans leur enseignement.
S'imagine-t-onle hirophante, alors que les mystes taient
encore tout mus du drame de Dmter et de Gor,
alors que le pacte scell avec les Deux Desses et les
rvlations de la nuit sacre portaient au comble leur
joie et leur ferveur religieuse, s'adressant eux pour leur
dire
Tout ce que vous venez de voir et d'entendre n'est
qu'une figure, une srie de symboles. Apprenez main-

d'Eleusis lui aient

fait

tenant

importantes

les

n'y a pas de

cation

de

la

Dmter

fcondit

vrits

c'est

de

une
la

qu'ils

recouvrent.

figure,

une personnifin'y a pas de

terre.

Il

Il

Gor nous appelons ainsi la force vgtative qui fait


germer la semence et circule dans la tige des pis. Pareil
langage et t dsastreux et on aurait pu fermer la
salle des initiations. Mais jamais les prtres n'eurent
l'ide d'enseigner aux fidles que les Desses dont ils
croyaient avoir gagn la protection n'taient que dvalues
allgories, sans puissance et sans ralit. Et la grande
masse de ceux qui taient venus chercher le salut
Eleusis croyait avoir devant les yeux ce que les divinits
\

avaient

1.

2.

fait et souffert

rellement

Rhet.gr., d. Walz, IX, 47.


Plutarch.,

De

Iside,

67-67

et 70.

ils

croyaient avoir vu

260

LES MYSTRES d'LEUSIS

leurs

images vivantes, avoir parcouru leur domaine,

s'tre

unis elles par une alliance

contre tous les dangers

et les

qui les protgerait

souffrances de la vie future.

n'y a donc pas chercher une volution dans l'his-

Il

toire des

Mystres

aucune doctrine

sophique ne modifia leurs

rites et

religieuse

ou philo-

leurs croyances.

du jour o ils furent constitus dfinitivement,


jusqu' la fin du paganisme, ils restrent immuables.
Un document presque contemporain de celte fondation
des Mystres est l'hymne homrique Dmter. La date
ne peut tre dtermine que d'une manire relative.
D'une part, il est vident qu'il fut compos, lorsque dj
linitiation aux Deux Desses avait t institue et les
partir

croyances nouvelles fixes dans leurs

De

l'autre,

il

traits essentiels.

est antrieur l'organisation

sacerdoce leusinien

Eumolpos, en

effet,

dfinitive

du

primaut des Eumolpides.


figure seulement comme l'un des

et la

Dmter dvoila

les crmonies secrtes


que le pote lui attribue est beaucoup moins important que celui de Clos. C'est dans
la demeure de ce dernier que la desse reut l'hospitalit
c'est lui qui encourage le peuple construire le
temple o elle rsidera. Il semble qu'au moment o
l'hymne fut crit, le culte tait partag entre plusieurs
familles, parmi lesquelles celle de Clos tenait le premier rang. Les Eumolpides n'arrivrent que plus tard
une prminence inconteste. Ce fut probablement
leur supriodans la seconde moiti du sixime sicle
rit conciderait avec la construction de la premire salle
des initiations que Pisistrate fit lever et qui fut brle

chefs auxquels

de son culte

le rle

par

les Perses.

L'hymne Dmter
genre, mises sous
classe

le

et

les

autres pices du

nom d'Homre,

de posies mal dfinie.

mme

appartiennent une

Bien qu'elles soient en

261

l'hymne homrique

hexamtres

on

et

cydide

et

que

ton en soit plus pique que lyrique,

le

des hymnes. Les crivains attiques, Thu-

les appelle

Platon, se servent du

de ces pices

mot

Trpoot/jLtov

pour l'une

qui taient dclames par les ades, avec

*,

accompagnement de

galement un

cithare. C'est

r.fjooi-

en hexamtres, que Socrate, dans sa prison, composa en l'honneur d'Apollon-. Mais le mot 7:pootfj.tov n'est
pas un terme technique qui corresponde une espce duAO'j

termine de pomes. C'est l'expression la plus gnrale


pour dsigner un hymne, quelque genre qu'il appartienne et en quelque mtre qu'il soit crit. Il est aussi
vague que le mot prlude dans la langue des musiciens
contemporains. Toutefois, on se fera une ide plus prcise des hymnes homriques en remarquant que, par le
mtre aussi bien que par le sujet, ils se rapprochent des
ijA-iLiOL en vers piques, qui firent l'objet d'un concours
dans les jeux de la Botie, l'poque romaine, et qui
clbraient la divinit dont c'tait la fte

'\

L'hymne

en vers piques,
et, suivant toute vraisemblance, il fut compos pour le
concours des ades la fte des Eleusinia. L'loge de la

Dmter

est aussi

une

laiidatio Cereris,

desse, tel est bien le sujet

du pome. Le rapt de Cor

et

son retour prtent des dveloppements qui tiennent


de l'pope mais, dans ce cadre, le pote s'applique surtout faire ressortir la puissance et les bienfaits de
Dmter. Le bon accueil des habitants d'Eleusis a pour
;

rcompense

la rvlation

des crmonies mystrieuses

qui leur assureront une vie heureuse aprs la mort.

Son

empire souverain sur les productions du sol cultiv n'est


pas moins mis en relief. Par l'effet de sa colre, toute

1.

Thucyd.

III,

2. Plat., Crit.,

Thespies,
p. 343 et suiv.

Plat.,

Phdo,

p. 60.

Themistius, Or., 2, p.

vxw;j.'.ov '.

3.

420.

104

4;

27.

x Mojca, Bull, de corr. helln., 1895j

Oropos, YxwpLiov

-rrr/cv,

Inscr. gr.,

t.

VII, n. 418-

LES MYSTRES DELEUSIS

262

champs

vgtation est arrte, les


la

semence

famine,

les

et les

Nul autre

hommes

reoivent inutilement

sont menacs de prir par la

immortels, d'tre privs de leurs sacrifices.

En

qu'elle ne peut faire cesser le mal.

matre des dieux envoie

Iris

pour

la flchir

vain, le

en vain,

les

Olympiens tentent de l'adoucir par leurs promesses. Elle s'obstine dans sa rsolution
Zeus luiautres

mme

de cder

rendre sa

fille.

Aussitt la terre se couvre de feuilles et de fleurs.

Une

est oblig

double promesse

et

aux

est faite

lui

faire

fidles qui sauront se con-

Deux Desses

bienveillance des

cilier la

de

en ce monde,

venue de Ploutos, qui apporte l'abondance et la richesse dans l'autre, la possession d'un sort privilgi.

la

L hymne homrique

prsente les traditions

gion de Dniter sous l'aspect qu'avaient voulu


les familles sacres d'Eleusis.

hommes, mais une


la desse, je fixerai

Ce

et la reli-

lui

donner

n'est pas l'uvre des

institution divine.

Moi-mme,

dit

crmonies mystrieuses, afin

les

que, dans la suite, vous les clbriez saintement et que


vous vous rendiez ainsi ma volont favorable. (v. 274.)
Et,

fidle

l'Olympe,

manire

elle

promesse, avant

sa

les rites

remonter

de

enseigne aux chefs du

dans

peuple en quelle

doivent tre accomplis

elle

leur d-

voile les vnrables crmonies et leur interdit de s'en


carter,

de

les

scruter

curieusement ou d'en parler


par cette auguste origine, la

(v. 473). Ainsi consacre

immuable le moindre chanune offense envers la desse, qui a voulu

religion des Mystres est

gement

serait

tout rglera

L'autorit reconnue

par l'tat des lois non crites des


des exgtes de la famille qui en
avaient seuls l'interprtation contriburent puissamment prvenir les nouveauts.
1.

Eumolpides

et l'organisation

l'hymne homrique

263

l'hymne s'est inspir des


Sur un
traditions sacerdotales. La vertu de l'initiation tait
attache au sol d'Eleusis. Non seulement c'est Dmter
qui a ordonn aux habitants de lui lever un temple et
un autel en cet endroit, mais elle a voulu en marquer
autre point encore,

l'emplacement, sur un peron rocheux, au-dessus du


et, pendant une anne entire, elle
enferme dans cette demeure, l'cart des immortels. Par suite, le drame mystique de l'enlvement et
du retour de Cor, aussi bien que l'accomplissement des
rites enseigns par la desse, n'ont d'action efficace que si

puits Callichoros,

s'est

ces faits de la vie divine sont reproduits en la

ils

se sont passs la

premire

fois.

mme place

C'est

donc sans

succs que d'autres villes ont transform leurs anciens

mystres ou en ont cr de
d'Eleusis. Ces filiales,
elles n'ont

initier

pu

attirer

nouveaux, l'imitation

comme on les

appelle, ont vgt

ceux .qui souhaitaient de se

faire

aux Deux Desses, et ce fut toujours la cit


pour se mettre sous leur protec-

sainte qu'ils se rendirent


tion.

Il

y eut un instant pourtant o le privilge d'Eleusis


menac. L'empereur Claude s'tait mis

fut srieusement

en tte de transfrer les Mystres Rome ^ Ce fut plus


qu'une fantaisie passagre. A prendre au pied de la
lettre l'expression de Sutone, conatiis est, il y eut une
tentative relle et un commencement d'excution. Claude
finit par renoncer son projet. Il semble s'en tre conserv quelque souvenir dans les Entretiens d'Epicttc
(III, 21).
Dans une comparaison assez inattendue,
l'auteur introduit un interlocuteur qui se flatterait de
pouvoir, son gr, crer hors d'Eleusis des Mystres ayant

1.

est

Sacra Eleusinia etiam transferre ex Attica Romani conatus


Suet., Claud.,25.

LES MYSTRES D ELEUSIS

264

mme

valeur.

pides,

un hirophante, un dadouque,

Il

tuaire semblable

mmes

serait suffisant

crmonies.

moyens de
une

cette

s'il

disposait de tous les

sans obstacle, Epictte rpond

le raliser

homme

prtention d'un

comme

extrme vivacit

parodie des Mystres

il

manquera des conditions


place

un sanc-

d'lever

celui de l'Attique, d'y clbrer les

qui parle de son projet,

avec

de crer des Eumol-

qu'il

qu'

n'arrivera

fait ressortir

ncessaires,

tout
et,

ce

entre autres, la

Le sou-

laquelle est attache leur efficacit K

venir de la tentative de

Claude ne

une

qui leur

pas ex-

suffirait

pliquer la chaleur del rfutation. Peut-tre

un des em-

pereurs, qui se firent initier Eleusis, avait-il repris cette


ide de la translation des Mystres

qui tait

un

trant qu'il

initi,

Rome,

et

chercha-t-il la combattre

y aurait impit vouloir

les

Arrien,

en mon-

arracher au sol

consacr de l'Attique.
Cette impossibilit de recevoir l'initiation autre part
qu' Eleusis eut la fois des avantages et des dsavantages. Si elle ajoutait la clbrit

du sanctuaire

revenus, elle restreignait les visiteurs au petit

et ses

nombre de

de richesse pour faire


propagande impossible et ne
permettait pas d'en faire une religion universelle. A cet
gard, elle se trouva dans un tat d'infriorit en face
des cultes orientaux. Des aptres, pleins d'ardeur et de
ressources, allaient les porter dans toutes les parties du
monde grco-romain et ils pouvaient clbrer en tout
lieu les mystres d'Isis, de Mithra ou de la Mre des
ceux qui avaient assez de

le

voyage. Elle rendait

loisir et

la

Dieux. D'un autre ct, cette mme absence de propagande prserva les mystres d'Eleusis du charlatanisme
et

des jongleries que trop souvent les propagateurs errants

1.

Z S'^ayyTvEi ax xal op^f,

Entretiens d'pictte, III, 21.

-KOLo

xaipv, Trap totiov,

Arrien,

265

l'hymne homrique

des cultes orientaux mettaient en uvre pour attirer des


adhrents.

Us conservrent

anciens temps

la

tenue,

la

dignit

les familles sacres, l'poque

formaient une sorte d'aristocratie sacerdotale

des

romaine,
le

hiro-

compar par les gyptiens au grand prtre


de leurs temples par les Romains, au pontifex ma.vimiis
presque tous les empereurs, et principalement les Anphante

tait

tonins, tinrent se faire initier.

C/3

TROISIEME PARTIE

CHAPITRE X

Les

Mysmystes et poptes.
compte du sexe ni de la condiPreuves de l'admission des esclaves. Pas d'ge fix en
tion sociale.
L'inscripFrais de l'initiation.
gnral, l'adolescence ou l'enfance.
Les initis cjj'iaTa.
tion des mystes confie aux Eumolpides.
L'instruction et la prparation des mystes rserve aux Eumolpides et
Aucun enseignement moral ou mtaphysique tout se
aux Kryces.
borne la connaissance des lgendes leusiniennes. des symboles, etc.
Prparation rituelle jene, abstinence, srie de purifications, retraite

Trve sacre etspondophores.

initis,

tres ouverts de plus en plus, sans tenir

dans

les derniers jours.

Grce taient
en fut de mme
pour les Mystres. Il est fait mention de cette trve dans
une inscription qui remonte la premire moiti du
cinquime sicle, ou plus exactement, aux premires
Les quatre grandes

prcdes

et suivies

ftes nationales

de

d'une trve sacre.

la

Il

annes du gouvernement de Pricls. Ce

fut peut-tre

on pourrait rattacher cette


mesure la mme ide qui inspira, quelques annes
plus tard, le dcret sur la conscration des prmices aux
Deux Desses faire du sanctuaire athnien d'Eleusis un
centre religieux du monde hellnique. Cette trve nouvelle fut accepte sans difficults. Au milieu du quatrime
sicle, Eschine signale, comme un fait unique et comme
une marque d'hostilit, le refus des Phocidiens d'y souslui

qui la

instituer, et

fit

1.

iEsch.,

II,

133.

LES MYSTRES DELEUSIS

268

commenait le 15 du mois qui prcdait les


le mois de Bodromion tout entier et
dix premiers jours du mois suivant. De mme, pour

La

trve

Mystres, durait
les

Mystres, la dure de la trve tait aussi de


cinquante-cinq jours. Pendant ce temps, les mystes et
les poptes, ainsi que leur suite, taient en paix avec tous
les Petits

les

Athniens,

et ceux-ci,

de leur ct, taient

l'abri

toute hostilit dans les villes qui participaient aux

de

cr-

monies d'Eleusis'.

Pour tre valable, la trve devait tre annonce


chacune des cits hellniques et accepte par chacune
d'elles. Des tmoignages certains nous apprennent qu'au
quatrime sicle, la trve des Mystres fut propose la
confdration des Phocidiens - et aux les de l'Archipel ^;
sous les successeurs d'Alexandre, en Egypte ^, An-

De ces tmoiLaodice de Syrie


hasard seul nous a conservs, il ressort
gnages, que
qu'il fallait ngocier avec chacune des villes ou des con-

tioche

et

'

^'.

le

fdrations.

Cette mission tait confie des envoys appels spon-

dophores.

Comme

les

Mystres taient

1. i^TiovS v[aiJ Toic- aJc-r[T,i]iv

xal

la proprit

-:ot[ -]::rr|Ci.v

des

[xal] Tot xo-

p,o6]oic'.vxal[/^pr;[j.]aciv Toft to'jJtwv xal ['A6-r)v]a(oi.(7'.v[7:]a(ji.v, aLoyzi[w


8l ':vyorjvo[v -rjwv cttovSwv [toOJ MTaY'.-:vi[w]vo [i^TjV 7t[

va

Wal

Tv BoTjSpoa'-wva xal tou

[ntjlavo'i/'-a)Vo[]

p.J(pi.

8] i^o [jl-/) -

SexaTY^ c-:a-

avou. [Tl Si covS vai v "ifidii.] -olscv o[] av y^pvTai -:[wi] upw'.
xal 'A-rjvaoKiv ixst v r^aiv ax-i^ci ttXeciv. Totc. 8 [a]z'Zo'jI .[ujarr)poLGiv Tac [c]-:rov8 lva[i] tou rap-Tjliwvo ;j.rjV :r 8i[y]o;j.-^va;; "''-'['-]

Tv 'Av6a-:rj[o]'.wva xal tou 'E)va'^-riSo)vUovo[]

Corpus

inscr.

attic,

t.

I, 1,

col. b.

tx;(p'-

8x-:[r,] .<;Taavo'J.

Ziehen, Leges Grsecorum

sacre, n. 3.
2. Tot c-ov6o'^oo'. Tot Tx

Twv 'EIItjVWv

<>wxt

a'j'jTTjpu.j-r'.oa

GTrov

i-y.-ffi'/SAO'j'^: a'jvo'.

ox cZEicravTO. ,Esch., II, 133.

3. 'E'foa. p;(a-.o)..,

1883, p. 110,

1.

4.

4. 'H o'Xk-t] (Oswpa) :Tpl a'JGTTjoiwv O-np -^ KArjc-:pa-:o


j^p-^jjLaTioaov xal

to T^youq. Polvb.,

5. 'Ecpr,a. p7_a'.o)..,

6.

Corpus

1901, p. 52.
t. II, 605.

inscr. attic,

XXVIII,

16.

-::0'.tT0

tov

269

LES SPONDOPHORES

Eumolpides et des Kryces, c'tait exclusivement dans


ces deux familles qu'on choisissait les spondophores
les frais de voyage taient pays par le trsor du temple.
Une seule ambassade n'aurait pas suffi parcourir
elles
il y avait donc plusieurs missions
toutes les cits
partaient des poques diffrentes, suivant l'loignement et l'tendue des pays visiter. Ainsi, en 329, les
spondophores pour la rgion des les se mirent en route
^

d'autres dparts,
le commencement de l'anne pour les contres plus loignes, avaient eu lieu, probablement ds la fin de l'anne prcdente^. Une curieuse
inscription d'Epidaure nous donne une ide des voyages
entrepris l'occasion des grandes ftes religieuses. Les
Epidauriens, eux aussi, envoyaient dans tout le monde
grec des thores ou dputs sacrs pour inviter les cits
se faire reprsenter la fte d'Asclpios. Ces dputs
trouvaient dans chaque ville des htes qui avaient obtenu
d'Epidaure le privilge de leur donner l'hospitalit
c'tait un honneur recherch et accord d'ordinaire aux
citoyens les plus considrables. Nous avons, pour le
milieu du quatrime sicle, la liste complte des htes
des thores epidauriens dans les villes de l'Acarnanie,
del'Epire, de la Grande Grce et del Sicile ^. Des listes
semblables existaient pour les autres parties du monde
grec. M
Haussoullier a dcouvert Delphes plusieurs

ds

1. [AoryOa'. TOI- vvjij'.v

inscr. atlic,

t.

II,

wv

2. [S]7:o[v8]ocprjpo'.

i-iil

p/aiol., 1883, p. 110,

I.

vr,[i3jwv

ri, 1.

15.

ciuovSo'^p

sic

[X'jcrxTjpi.a

XTUiiTtovxai,.

Corpus

'E'fr)[/..

x ayia.

4.

3. [iTTovJoocppoi ; auTTTjp'.fa

col.

oi

605.

Corpus inscr. attic, t. IV, p. 202,


fait dans la quatrime prytanie
probablement pour la trve des

Un autre payement

'jTiovoocpdpo!.- cl- [X'jTTTjp'.a

|-.[...],

petits mystres, p. 202, col.

i, 1.

29.

Cavvadias, Fouilles d'Epidaure, 243. La date est fixe par les


noms des deux Syracusains Aojv 'iTt^apivou et 'Mpaxlsia A'jci.ij.a;>^ou
qui chassrent Denys le Jeune.
Inscr. gr.. t. IV. n. 1504.
4.

270

LES MYSTRES d'LEUSIS

mme

fragments d'un catalogue de

nature pour les

thores des jeux Pythiques ^ Le rapprochement de ces


textes aidera se faire

voquait

la

une ide du mouvement que pro-

simple annonce de

la

trve des Mystres.

Les spondophores recevaient du hirophante les


instructions pour l'accomplissement de leur mission -.
C'taient des lettres pour les accrditer auprs des villes
qu'ils avaient

visiter, l'invitation adresse chaque

d'envoyer une thorie


aux Mystres, un rsum des considrations que les
spondophores devaient dvelopper dans l'assemble.
Nous voyons en effet que c'taient de vritables ngociations, le plus souvent de pure forme, mais qui se
traitaient avec tout l'appareil usit pour les ambassades
cit d'accepter la trve sacre et

ordinaires.

La

ville laquelle tait

rpondait par un dcret vot dans

adresse l'invitation

le

conseil et l'assem-

y avait cette occasion un change de lettres, de


discours et de dcrets qu'on a quelque peine se figurer.
Les inscriptions, encore indites, d'une petite ville de la

ble.

11

Carie en pourront donner quelque ide.

Deschamps ont

MM.

Panamaros, plusieurs

lettres

dieu des cits voisines


habitants venir

le

de Zeus. Le fond

plus

le

et

il

d'engager leurs

s'agissait

nombreux possible aux mystres

est toujours le

mme

la

bienveillance

du dieu qui invite les hommes ses ftes,


d'amiti ou de parent qui existent entre
peuples

Cousin

du temple de Zeus
adresses par le prtre du

copi, dans les ruines

prtre

s'est

persuader chaque
qu'il souhaitait le

ingni varier

la

les

liens

deux
forme et
les

que c'tait elle en particulier


plus voir rpondre son invitation.
ville

1. Bull, de corr. hellcn., 1883, p. 191. De nouveaux fragments


ont t dcouverts et publis en 1913 par M. Plassard, membre
de l'Ecole Franaise d'Athnes, dans Inscr. gr., t. V, 2, p. XXVII.

2. Toi

7oS-r]|i.oGf;iv

cfwv TY)v irayyE'Xiav,

inl x aTiovSo'^opCa; oiaTSAct

Corpiis

iiiscr.

altic,

t.

[xst'

IV, 150.

Ovoia Tuoyp-

LES SPONDOPHORES

Deux

fois

Mystres,

de

271

par an, mais surtout l'approche des Grands

hirophante d'Eleusis avait rdiger plus

le

du

trois cents lettres

mme

genre, et autant d'ins-

tructions que les spondophores devaient dvelopper de

vive voix.

Il

est vrai qu'il avait plus

Panamara

prtre de

de l'agriculture que

communique

la

les

de ressources que

lgende de Dmter,

le

les bienfaits

Athniens avaient, en son nom,

tout le genre humain, la solennit de la

que

assurait pour le
pour un prtre d'Eleusis,
des lieux communs inpuisables. Les villes auxquelles il
s'adressait ne se mettaient pas moins en frais d'loquence et de dcrets K Qu'on s'imagine ce qu'il y eut de
pices de ce genre, lorsque chaque cit, l'imitation des
fte,

garanties

les

bonheur de

l'initiation

la vie future taient,

grands sanctuaires, voulut convier ses ftes les reprsentants de tous les Hellnes et ngocia de tous cts

pour y parvenir. Ce fut sans doute alors que l'on composa des manuels, dans le but de fournir des ides et
ceux qui avaient charge de parler ou
en pareilles circonstances. Il y eut l toute une
loquence spciale qui dveloppa l'usage et l'influence
de la rhtorique. Mais, ct de ces purilits qui font
des discours

d'crire

sourire,

ces

un

rsultat srieux fut atteint.

Ces ambassades,

discours d'apparat entretinrent chez les Hellnes

l'ide et le

mme

sentiment d'une

langue

commune origine c'tait la


les mmes dieux qu'ils
;

qu'ils parlaient,

adoraient. Une telle communaut de langue et de


croyances a dvelopp chez eux ce patriotisme qu'on a

appel l'hellnisme,
les vicissitudes

et

qui a t, travers les sicles et

de tout genre,

le

plus ferme soutien

de

leur nationalit.
Voir dans ce genre

rponses adresses Tos au sujet du


d Asie Mineure, 60-85) et la srie
des dcrets de Magnsie du Mandre [Inschrift. von Magnesia am
1.

les

droit d"asile(Waddington, Inscr.

Mxander,

n. 16-87).

272

LES MYSTERES D ELEUSIS

MYSTES.

les mystes et les


y avait deux classes d'initis
aprs les Petits Mystres, qui
taient une prparation obligatoire, recevaient, six mois
Il

poptes. Les premiers,

plus tard, dans les Grands Mystres, les rvlations qui


constituaientl'initiation

proprement

contentaient. Quelques-uns, aprs

anne au moins,

se prsentaient

dite.

un

La plupart

s'en

intervalle d'une

au degr suprieur, qui

s'appelait poptie.

A l'origine,

membres

les

des familles sacres d'Eleusis

avaient seuls connaissance des crmonies que Dmter


avait rvles leurs anctres, et seuls

ils

profitaient des

grces qu'elle avait attaches leur accomplissement.


L'initiation fut institue, lorsque les autres habitants

l'Attique furent
la lgende,

admis partager leur

Hracls

trangers initis.

Peu

et les

de

privilge. Suivant

Dioscures furent

les

premiers

peu on reut toutes les personnes

de race grecque ou apparentes la race grecque. Les


barbares taient exclus, en souvenir des guerres mdiques. Mais, lorsque la conqute d'Alexandre eut hellnis l'ancien empire

du Grand Roi,

cette interdiction ait t

il

est

douteux que

rigoureusement observe. L'an-

nonce des spondophores, qui se rendaient en Egypte ou


en Syrie, s'adressait, en thorie, seulement aux communauts grecques et aux rois de souche hellnique
mais
;

excluait-on leurs

sujets

d'autre

Cicron a pu dire, en citant

que

les

Finalement,

vers d'un tragique latin,

peuples des rgions les plus loignes se faisaient

initier Eleusis

srent

le

race ?

ce

^ Les prtres de

mouvement

la ville sainte favori-

qui rpandait en tous lieux la

1. Omitto Eleusina, sanctam illam et augustam, ubi initiantur


gentes orariim iillim. ~ Cic, De nat. dcor., I, 119.

LES MYSTES

renomme de

leurs

desses,

en

accroissait la prosprit matrielle

273

mme temps quil


du temple et de ses

ministres. Aussi le sanctuaire s'ouvrit de la manire la

plus large tous ceux,

hommes ou femmes,

qui dsiraient

se prsenter l'initiation

Ni

le sexe, ni le

genre de

un obstacle

n'taient

cette facilit

ne

laisse

vie,

ni la condition sociale

l'admission,

et,

en certains

pas de surprendre.

On

sait

cas,

avec

du Thesmophorion tait interaux femmes de condition servile ou de mauvaise


vie '. Les Deux Desses taient moins svres dans leur
temple d'Eleusis. Lysias put, sans aucune difficult,
quelle rigueur l'entre

dite

faire initier sa

matresse Mtanira, qui

service de la courtisane Nicarta

Pour

on a

tait

alors au

-.

pendant longtemps
la comdie
moyenne, Thophilos Cependant, que dis-je ? que
pens-je faire ? M'en aller, en trahissant un matre chri,
celui qui m'a nourri, qui m'a sauv, grce auquel j'ai
connu les lois de la Grce, j'ai appris lire, fai t initi
aux dieux ? ^ Le dernier membre de phrase, ^t'v
ixv6-fiv ioi, a servi de thme la controverse. Lobeck,
s'attachant la signification prcise du verbe ipvnOri'j,
concluait de ce passage qu'un esclave pouvait tre initi.
Mais d'autres savants ont pris le verbe dans un sens
plus vague, cause du mot ^sot; et pens que le pote
avait voulu parler d'une initiation aux croyances religieuses de la Grce. Meineke, en particulier, rejetait
l'opinion de Lobeck, en allguant qu'on ne pourrait
trouver aucun exemple d'une initiation d'esclave.
les esclaves,

t rduit

discuter sur un fragment d'un pote de


:

Aujourd'hui,
1. Ise.,

la

question qui divisait les rudits a t

VI, 49.

2.

Demosth., Contra Nexr., 21-23.

3.

Fragm. comic.
ELEUSIS

gr., d. Didot, p. 627.

18

274

LES MYSTRES DELEUSIS

tranche, aussi nettement qu'on peut

souhaiter, par

le

deux inscriptions du quatrime sicle. Dans l'une, qui


contient le compte des sommes dpenses, en l'anne
329-328, par

le

trsor des

Deux

Desses, se rencontre la

mention suivante Initiation de deux des esclaves


publics, trente drachmes K L'autre, qui date de l'administration de l'orateur Lycurgue, donne le relev des
dpenses pour une construction excute dans l'enceinte
sacre, trs probablement le portique de Philon. On y
Parmi les esclaves publics, nous
lit la ligne 14
avons fait initier cinq hommes qui travaillent des
dblais dans le temple et nous avons dpens (le chiffre
n'est pas conserv) -. Ce n'est pas que l'Etat et le
moindre souci de faire participer ses esclaves aux bienmais ceux-ci avaient des travaux
faits des Mystres
excuter dans l'intrieur du pribole. Mme en dehors
il fallut
des ftes, aucun profane ne devait y pntrer
donc les initier. Dans l'un et l'autre cas, les frais taient
la charge de l'employeur, c'est--dire du trsor du
temple. L'initiation d'esclaves tant mise hors de doute
par ces deux exemples, nous sommes autoriss introduire dans le dernier vers de Thophilos une lgre
correction, qui lui donnera un sens tout fait satis:

faisant

^i

v iivriOriv sov

grce auquel

(au lieu de

ai t initi

Aucun auteur

n'a

Osoi),

parl de

matre,

auquel avait lieu

l'ge

l'initiation. Il est probable qu'iln'y avait

Mais un usage

mon

aux Deux Desses

pas de limite

fixe.

au moins pour les Athniens,


de se prsenter dans Tenfance ou l'adolescence. Le fait
ressort indirectement des dcrets phbiquesdu deuxime
1. M'jY)ai.

n. 587,

1.

Suotv

s'tablit,

Twv

6-/)[xo5Cajv

\\\

Diltenberger, Sglloge,

207.

2. TJv 8y)u.05wv j/.uri7aixEv tovte vSpa to'j^

povTa, vTjXwcjaijLEv...

Corpus

inscr. attic,

t.

twl lepwi vxKata-

II, p.

531, Add. 834c.

275

LES MYSTES
sicle

avant notre

On

re.

y rappelle qu'aux Grands

Mystres, les phbes ont sacrifi dans


L'accs n'en tait permis qu'aux initis.

Athniens l'avaient
phbes,

des

le

pribole

Donc

les

avant leur entre dans

avant

c'est--dire

dix-huit

*.

jeunes

le

ans.

corps

Les

comiques grecs qu'ont imits les Latins indiquent mme


un ge plus tendre pour l'initiation
les parents y prsentaient leurs enfants
cette occasion les amis de la
famille et les gens de la maison offraient des cadeaux
plus ou moins volontaires -. Il faut regarder la fixation
de cet ge comme un usage et non comme une rgle
de tout temps des adultes, des vieillards se firent initier.
;

Le sacerdoce
de

l'ge

Les

de

frais

regarder

leusinien restait indiffrent la question

comme

celle de la condition.

l'initiation taient assez levs.

comme un minimum

la

somme

On

peut

de trente

drachmes dpense pour

les deux esclaves publics qui


dans l'enceinte sacre. Chacun des mystes
devait acheter un porc pour la purification du seize
Bodromion et payer une redevance aux prtres d'leusis. Celle-ci existait dj dans la premire moiti du
cinquime sicle elle fut, non pas institue, mais rgle
par un dcret dont nous possdons quelques fragments.

travaillaient

Le hirocryx
et

par jour

pas

le

avait

droit

conserve en entier.

parmi lesquels
demi-obole

une demi-obole par myste

hirophante, une obole. La


le

Plusieurs

liste n'est

autres ministres,

prtre de l'autel, touchaient aussi une

"^.

le

Le rhteur Apsins rapporte qu'au quatrime sicle


dmagogue Aristogiton, pour remdier la pnurie
1.

2.
3.

rum

Corpus inscr. atlic, t. II, 467, 1. 11 469, 1. 8.


Terent. Phormio, v. 13-15.
Corpus inscr. attic, t. IV, i, p. 133;
Ziehen, Leges Grseco;

sacr, n. 3, col.

c.

LES MYSTRES d'LEUSIS

*276

d'argent, proposa par

un dcret

ce sujet, accus d'impit

ijago-j p/j=tv

et qu'il fut,

indique ensuite quelquesuns des arguments faire valoir contre lui '. Ce tmoi-

gnage ne
c'est

me semble

un de

ces procs

il

avoir aucune valeur historique


fictifs

qu'inventaient les rhteurs

pour les exercices de l'cole. Il est d'ailleurs peu vraisemblable en lui-mme. Le mot ij.igSoc est employ,
dans l'inscription cite plus haut, pour la redevance
paj^e aux prtres d'Eleusis, et elle tait dj perue au
cinquime sicle. Le mme terme serait impropre pour
dsigner une taxe tablie au profit de l'tat ou du temple.
Je n'aurais

mme

pas parl de l'assertion d'Apsins,

si

on ne trouvait, dans une inscription de la fin du cinquime sicle, une mention qui pourrait susciter quelque
confusion. Les pistates d'Eleusis avaient encaiss, en
l'anne 408-407, une somme de 45 drachmes 2 oboles
provenant des Petits Mystres et une autre, dpassant
4.200 drachmes, produite par les Grands Mystres '-.
L'origine de ces recettes n'est pas indique. Il faut sans

doute y comprendre

la vente des peaux des victimes


immoles aux Mj^stres appartenaient au
temple et non l'Etat. Mais elle n'aurait pas atteint un
chiffre aussi lev
force est donc de supposer des
offrandes en argent ou mme une taxe impose aux
mystes. Il est encore possible de tenir compte des vnements de cette anne. Alcibiade, rappel de l'exil, avait
;

celles des btes

rtabli

dans

tout

son

clat

procession

la

qu'avait interrompue l'occupation

Spartiates

et ce

1.

'Ev

cuv',

d'Eleusis

Dclie

par

les

succs provoqua peut-tre des muni-

ficences extraordinaires de l'Etat et

xpvExau

de

yp-/)aTwv 'ypa'^sv

Rhetores grxci,

d.

'Apt.cToyeTcov

Walz,

des particuliers.

t.

i^iiaou

austv

xa".

IX, p. 492 et 497.

Corpus inscr. attic, t. IV, i,


p/aio7.., 1895, p. 62
complt par un fragment, p. 172. E. Cavaignac, Trsor
sacr d'Eleusis, 1908, p. 29 et pi. 11, col. c
2.

'E'fo;j--

p. 170,

LES INITIS

(p

277

atta

La mme inscription fournit un dtail intressant, qui


comprend sans difficult. Au chapitre des dpenses
figure une somme de trois drachmes et demie verse

se

aux Eumolpides pour


lesquelles

ils

l'achat de planchettes en bois, sur

noms

inscrivirent les

des mystes ^ Ces

planchettes, blanchies la chaux, qui taient d'un emploi

courant dans l'administration athnienne, taient sans


doute conserves dans les archives du temple, et elles
pouvaient servir dresser un catalogue des
l'on gravait sur

une

stle

voyons avec quel soin

de marbre. Par

initis,

l aussi

que
nous

tait rgl tout ce qui touchait

l'organisation des Mystres.

MuyjSvTs (p'

ia-.ia.q.

Parmi les mystes, quelques-uns taient dsigns par


un titre spcial iJ.vri6d<; ou n [ivriOsldu o iar.ia et,
sous une forme abrge, o ou n (p' iaxia.
L'exemple le plus ancien est emprunt par Harpocration un plaidoyer perdu d'Ise, et il l'explique de
'

la

manire suivante

'O y

TvTw zat ip A/.cv

phrase,

race

premier,

lxv-Oj

fut initi

Sauppe
par

le

'-.

u.vo[x-cVo,

\\0'fivalo, t,v

Le second membre de

donn par les manuscrits, est ininBckh, croyant qu'il marquait une opposition

que
athnienne, avait

le

s^tta

tel qu'il tait

teUigible.

avec

'

|jijtTo

le ?

'

hriac, devait tre

corrig en K^icop

de pure
k

A/v

cependant un tranger, le Laconien Castor,


^ . Bien plus satisfaisante est la restitution de

x)ip^)-aXwv/xuiTo, restitution

qu'il

a justifie

rapprochement avec un passage du Lexlcoii

SavS-.a v [o] to

1.

Ibidem.

2.

Orat. allie, d. Didot,

3.

Corpus

inscr. gr.,

t.

I,

t.

pa-ra x[aTi]Ypa;o[v],

II, p.

p. 445.

336.

EO[j.o/.irSai.<;,

278

LES MYSTRES d'LEUSIS

Rhetoricon

Aip'

iaxia

[jjj-f]B-?^vav

s/

Bckh, malgr Terreur commise dans

twv

n^oY.oixrv

la restitution,

avait bien rfut les fausses hypothses proposes ant-

montr que le [rj-nOq '^Tta; n'tait ni un


un assistant d'un prtre d'Eleusis,
encore moins une sorte de piaculum offert pour la ville.
L'explication qu'il a donne de son rle est juste dans
l'ensemble, mais elle a besoin d'tre modifie sur plurieurement

et

prtre de Vesta, ni

sieurs points.
1. L'initi de l'autel tait toujours un enfant, garon
ou fille. Bckh entend par les mots i/- tioo-mIxc^'^, pris
dans les plus illustres familles. Tel n'est pas le sens de
ce terme, qui est fix avec beaucoup de prcision par

plusieurs passages d'Aristote


xXY2po)T;

TxpouxptVcV

ob^

TTOoxotTwv

^\iz

Ta; o'p/c

noi-riaz

to; ivvia 'oyo^jzv. ixo-:/]

(Solon^

Twv 'jXwv,

7ipo-j/ptvtc

BA.'jxrj

c^ixa

/ai

'o'Oi

Trc/Xvipouv 2.

Pour

la

dsignation, on avait recours une combi-

naison de l'lection

archontes

et

du

sort,

et d'autres magistrats.

comme pour les neuf


Les Athniens lisaient

plusieurs candidats entre lesquels

comme

le sort

dcidait.

En

montrent les inscriptions, les suffrages se


portaient le plus souvent sur les enfants de familles
riches ou illustres, mais la seule condition exige tait
d'tre de pure race athnienne.
2. Bckh semble aussi s'tre tromp sur le sens du
mot ^-nfj.oGiu 3_ Comme le latin piiblicc, il signifie que
c'tait la cit qui faisait les frais de l'initiation.

fait,

1.

le

Bekker, Anecd., p. 204.

2. Aristot., AOr|V. noA!.T.,8.

Cf.

xuiJLSuaav xo

swla p^ovra xax

cpul EX Twv TrpoxpiGvTWv TT Twv 8-^u.oTwv -rtsvTaxocjiwv

cav xal x usuyi-wv irpoxpvscOai to xV/)pwao[;.vou


26.

Dans un

3.

dcret,

alpscOat. o

22.

"Eyvw-

tjv vvsa pj^vTwv,

uvxa totou ex TtpoxpTwv, 30.

republica oferebatur initiationi.

Bckh,

p. 445.

LES INITIS
3.

L'expression ^'TTta est

Bckh, on

appelait ainsi

Mommsen

Aug.

(le l'autel.

plus

la

l'initi

279

'aTta

dcp

parce

difficile.

suppos

torche au foyer sacr de Dmter

qu'il

voulu donner par

le

feu

Dmophon

prs

allumait sa

y avait peutDesse avait

et qu'il

un souvenir de l'immortalit que

tre l

D'aprs

qu'il se tenait

la

Mais on ne

^.

connat pas en Attique d'autre foyer public que celui du

Prytane

L'initi ^p'iazict

-.

sentant de

la cit

est

donc plutt

qui est symbolise par

le

le

repr-

foyer public

Quant au

rle jou par l'initi de l'autel, nous n'avons


'OTrsp yp sv roi
tmoignage de basse poque

qu'un

ixvaxri^ioi

fiazix

uoi).zCki(jaixai

xo

lyfxvoi; noL, vTt nvxcv ixvovilsvcv

9Bov,.y.pi(;

initis avaient faire

pv xTtpoaxsxaypAva

^.

Les

des gestes rituels, prononcer des

formules sacramentelles, qui avaient pour but d'apaiser et


de concilier la divinit. Pour tre efficaces, gestes et
paroles devaient tre strictement conformes aux prescriptions liturgiques.
difficile
Ils

Une

obtenir de la

taient

exacte excution aurait t

troupe nombreuse des mystes.

donc reprsents par

le

naiq tp'iaxta.qui

excutait fidlement ce que lui prescrivaient les digni-

du temple, chargs de la direction des crmonies.


Le titre d'initi de l'autel tait regard comme un
grand honneur. On a trouv, dans le pribole d'Eleusis,
une vingtaine de bases de statues leves par la famille
des enfants de l'un ou l'autre sexe qui avaient rempli
cette fonction. Quelquefois l'assemble du peuple, le
Conseil des Cinq Cents ou l'Aropage s'associaient
l'hommage rendu par les parents ^. Sur le pidestal d'une
taires

1.

Heortologie, p. 239 et Feste der Stadt Athen, p. 274.

2. 'EsTav z'jpiwxaTa
cstjTov

3.

4.

vdcTC-E-rai.,

av xa'XoTj

Pollux,

I,

tyjV

IlpuTavsGo

Icp'

-^

-rrup

7.

Porphyr., De abstin., IV, 5.


Voir la liste dresse par Pringsheim, Archol. Beitrsege zur

280

LES MYSTRES d'LEUSIS

statue de jeune

qui fut

fille,

consacre l'Acropole,

aprs quelle et t canphore

aux Panathnes, est


couronne qu'elle avait reue par un dcret du
conseil et du peuple, comme initie de l'autel ^ Les
honneurs dcerns en cette circonstance par les corps
de l'tat concourent prouver qu'on regardait l'initi de
l'autel comme reprsentant la cit. Enfin, si on accepte
la restitution que j'ai propose pour un catalogue de
l'poque impriale, les initis de cette classe taient au
nombre des privilgis qui avaient droit une portion
des victimes, immoles dans certains sacrifices d'Eleusis-.
grave

la

Jusqu'ici la Grce n'a fourni aucune figure reprsentant


initi de l'autel. Fort heureusement, M. Katharine a
reconnu ce type dans une statue rcemment dcouverte
Rome, et il a rapproch celle-ci d'une autre statue qui
n'avait pas attir l'attention ^. Toutes deux sont mutiles,
mais elles se compltent l'une par l'autre et nous offrent
une double rplique d'un marbre attique de beau style.
La tte, qui est celle d'un adolescent, porte une couronne les cheveux, soigneusement tresss, tombent en

un

longues boucles sur

les paules.

Une

d'une espce particulire, couvre


qu'au coude

nu

l'autre,

et

tunique courte,

haut du bras jus-

descend jusqu'aux genoux.

Un

pied est

chauss d'une sandale. Les deux avant-bras

tendus soutiennent un
faire

le

petit porc.

Ce

dtail

songer au sacrifice des mystes dans

a'Aa^s y.aTOii ^.

la

pourrait

journe de

Mais une guirlande de mjrteet une torche

Geschiclte des eleusin Kults, 1905, p. 118. La plus ancienne des


inscriptions de cette classe, actuellement connues, se place ver

300 avant notre re.


1. Corpus inscr. atlic, t. II, 1388.
2. Voir p. 222.
3. Journal of hellenic Sludies, 1909,
Comunale, 1901, pl. X.
4. Voir p. 291.

p. 1

et pi. I. Cf.

Bullettino

281

PREPARATION DES MYSTES


(conserve dans l'un
portent un
la

deux exemplaires) nous

des

moment

scne Eleusis. Je pense donc,

que

d'un

la statue est celle

re-

postrieur de la fte, et localisent

comme M.

7:at; 'p'i^vTta;,

mais

Katharine,
je crois,

de

o il accomplit
un des actes rituels dont parlait Porphyre. Lors des
sacrifices par lesquels commenaient les Mystres, cet
enfant, au nom de la cit qu'il personnifiait et en place
plus,

que celui-ci

de tous
tait

les

est reprsent l'instant

mystes. offrait

la

Desse

la

victime qui

lui

spcialement immole.

PRPARATION DES MYSTES-

Les candidats

l'initiation n'taient

avoir t instruits et prpars. Ce

du hirophante.
le

fondateur de

admis qu'aprs

fut, l'origine,

l'office

l'exemple de son anctre Eumolpos,

l'initiation,

niquer aux futurs mystes

il

commu-

eut le privilge de

les secrets divins

dont

la

con-

aux familles
sacres d'Eleusis, et, en mme temps, de leur faire
observer les prescriptions imposes pour s'approcher des
Deux Desses. Le souvenir de cette poque primitive
s'est conserv dans une glose d'Hsychius qui dfinissait
le hirophante par le terme de mj-^stagogue '. Mais le
naissance

avait t

nombre toujours

jusque-l

rserve

croissant des candidats

l'initiation

rendit ncessaire l'emploi d'instructeurs auxiliaires, qui


furent les mystagogues,

et

qui prparrent un myste ou

un groupe de mystes. Nanmoins,


servait la direction

dans

la

gnrale

formation des futurs

le

hirophante con-

et intervenait

initis

-.

frquemment

L'opinion gnra-

1. Hesychius, in v. upo:fiv-r,. Le titre de \vj'z-.y.-;b>y'j:^ ne s'est


encore rencontr ni dans les inscriptions ni dans les crivains de
l'poque classique.

2. "ilcT^to yp v To
-ot a'JO'jyivo'. jy.a'iTov

wv

[/.uiTYjpo'.q

ypr;.

6 upocpv-'/^

o'jj^

Dio ChrysOSt., XVII,

aua;

Trpoayope'jsi

p. 273.

282

LES MYSTERES D ELEUSIS

lement reue

tait

que tout Athnien

initi

tour prsenter l'initiation ses htes


certaine d'une

restitution

et

pouvait son
ses amis.

inscription mutile

du

La
cin-

quime sicle a prouv au contraire que les Kryces et


Eumolpides avaient seuls ce droit f;.[u]3v o'ct[vac -oie]
ovai [K-/3]p-Jx.wv [/.at] Ei;[|y,o).7:to&)v] ^ Privilge lgitime,
les

puisque

les

Athniens avaient, plusieurs reprises, re-

connu que les Mystres


familles. Nul d'ailleurs

membres

taient

la

proprit des deux

plus

n'tait

pratique d'une religion dans laquelle

la

apte

que

leurs

prparer les mystes la connaissance et

depuis leur enfance.

Il

n'tait

ils

taient nourris

le mysLa glose
correspond aux

pas ncessaire que

tagogue ft investi de fonctions sacerdotales.

d'Hsychius

tcorj;

toj

u.'j-y.q

aycov

temps primitifs o le hirophante et les autres dignitaires du temple suffisaient ces soins. A l'poque classique, ainsi que le dit formellement le dcret, tous les
membres des deux familles sacres pouvaient tre mystagogues.

La premire
les

partie de leur tche consistait pourvoir

candidats d'une instruction

quelle

allaient voir et entendre.

en

est

entrs

la

preuve.

avec

la

dans laquelle
pntrer.
les

Ils

Un

fait

sans

prparatoire,

comprendre

n'auraient pu

ils

les

choses

la-

qu'ils

rapport par Tite-Live

Deux jeunes Acarnaniens

taient

foule dans l'enceinte sacre d'Eleusis,


les

mystes

seuls

avaient

le

droit

de

n'avaient pas assist aux Petits Mystres, et

mystagogues ne leur avaient pas enseign ce qu'il


de savoir avant de franchir le mur du

tait ncessaire

pribole. Ils se trahirent

1.

2.
3.

eux-mmes par leurs questions^,

Ziehen, Leges Grcorum sacr, n. 3, col. c, 1. 26.


Hesychius, in v. auTaYojyr.
Facile eos sermo prodidit absurde quaedam percunctantes;

Livius, XXXI,

14.

283

PRPARATION DES MYSTES

questions que pouvaient faire des profanes surpris par


1

voyaient, mais que

etranget de ce qu'ils

n'auraient pas eu besoin d'adresser.

mystes

les

en ressort donc

Il

que ceux-ci, avant d'arriver Eleusis, avaient

mis en

possession de certaines notions qui les clairaient sur

sens des crmonies auxquelles

Cet enseignement

ils

comme

tait secret,

le

assistaient.

tout ce qui con-

cernait les Mystres. Quelques dtails seulement nous

Par exemple, Isocrate dit que les mystes


bons offices que les habitants
on en peut infrer
d'Eleusis avaient rendus Dmter
d'une part, que les Eumolpides se rservaient comme un

sont parvenus.

seuls connaissaient les

'

privilge la connaissance de certaines parties de l'histoire

Deux

des

parmi

les

Desses, qui diff"raient des lgendes rpandues

profanes; de l'autre, qu'on en

part

faisait

ceux qui se prsentaient leurs mystres. De mme, si


on leur apprenait pour quelles causes les sacrificateurs
mettaient part telle ou telle partie des victimes -, il est
probable que des explications de mme nature leur
taient

donnes sur

Pour

leusinien.

le

les

autres

mme

raisons sacres qui avaient


tel

aliment

^.

Au

particularits

motif,
fait

on leur

du

rituel

dvoilait les

prohiber l'usage de

cours des crmonies,

tel

ou

avaient

les initis

prononcer certaines formules il fallait bien qu'ils en


A en juger par ces exemples,
l'enseignement prparatoire que recevaient les mystes
portait uniquement sur l'histoire des divinits du temple
et sur les pratiques de leur culte. Aucune trace n'a sub

fussent instruits d'avance.

1. ATjfx-fjTpo
piaaOEi-rj,

EpY5lc5v,

yp

cj;ixo[/.v-/]

i ttjV

^wpav

xal Tup to Trpoy^jvou -/jawv

OJ^ oIVt'

O'XOI.

'^

TOt

ot"

i:av-/9-ri tyj

spLvw

U-E 1X07) [Jt-lvOl

KoTj

iaTeOsir/]; ix
xO'JElV.

xwv

IsOCFat

Panegyr.., 28.
2. 'Evt'jev

o[J.a'.

Xk'

scTiv

fuTscGai,

Gaci-v ol [/.cTa-,,

3.

Voir

p. 285.

xal x xsAT o

& xal

-rwv

[xvov

xaxauoavwv

Cleraens Alex., Sirom.,

tivwv

^wwv TrayopsEiv

'jtte^sO.eto

II,

20.

\i-i^ft

Si'alxa

284

LES MYSTERES D ELEUSIS

d'une instruction morale ou mtaphysique, et il n'y


aucune raison de supposer que rien de tel ait jamais

sist

trouv place dans

les

leons qui leur taient donnes.

Les mystagogues paraissent

s'tre

attachs surtout

un ensemble

Elle comprenait

prparation rituelle.

la

d'observances beaucoup plus nombreuses et plus rigoureuses que dans les autres cultes hellniques

quelques-

unes d'entre elles n'ont pas d'analogues en Grce et


ressemblent davantage aux pratiques des gyptiens ou
des Pythagoriciens et des Orphiques, qui avaient beau-

coup emprunt l'Egj'pte.


Le jene tait de rigueur pour
priode qui prcdait
les

femmes,

Dans

l'initiation,

les

mystes dans

comme

lorsqu'elles clbraient

les

il

l'tait

la

pour

Thesmoplioria.

l'un et l'autre cas, la signification tait la

mme.

Dmter, la recherche de sa fille, avait refus, pendant


neuf jours, tout aliment et toute boisson. En souvenir de
sa douleur, les mystes, pendant un nombre de jours qui
n'est pas fix, ne prenaient aucune nourriture, tant que
le soleil brillait l'horizon. Ils n'attachaient

cette pri-

vation volontaire aucune ide de macration ou d'expiation des fautes

c'tait

un souvenir mythologique,

reproduction d'un pisode de

la vie

la

de leur protectrice.

Nous ne connaissons aucun exemple de jene dans un


culte grec.

Celui de Dmter est

le seul

il

impos. Cette pratique exceptionnelle accentue


tre spcial de la religion d'Eleusis
traits

n'est

du

mme

le

ait t

carac-

s'ajoutant d'autres

genre, elle conduit supposer qu'elle

pas d'origine hellnique, mais qu'elle

s'est

duite en Grce et dveloppe sous une influence

introtran-

gre.
Il

en

est

de

mme

pour

la

prohibition de certains

aliments. Les mystagogues y veillaient de trs prs et


tout moment rappelaient celui qu'ils prparaient
:

285

PRPARATION DES MYSTES

mang ceci ou cela, tu n'es pas en tat de


Comparons les cas analogues que nous connaissons pour la Grce. Des stles places l'entre des

Si tu as

puret

))

'.

temples numraient

les

cas d'impuret qui interdisaient

l'approche de la divinit.

parvenues,

les

Parmi

qui nous sont

les listes

prohibitions alimentaires

ne

figurent

pas dans celles de l'poque hellnique qui sont relatives


des cultes grecs

elles sont

au contraire assez nom-

breuses et varies dans les sanctuaires des dieux trangers.


Elles tiennent une trs grande place dans celui

Dmter leusinienne.

J'ai

dresser

essay d'en

de

un

la

ta-

tmoignages de Plutarque, Elien,


les
Diogne Larte, Porphyre, Jamblique et la scholie indite
de Lucien sur les Haloa. Plusieurs espces de poissons
taient interdites aux mysles:\e iinistelhis,'^/oc6 le rouget,
pvO^ivo,; le crabe, /.pao;; l'oblade, p.sl^o-joo; le loup ou
mulet, Tpr/X/j -. Elien a donn pour quelques-uns les
motifs de cette dfense le -jalsq et l'oblade sont impurs
le premier, croyait-on, parce qu'il pond ses ufs par la
bouche le second, parce qu'il mange des ordures dont
les autres poissons ne veulent pas. Par une raison
contraire, les mystes s'abstenaient de la trigle pour

bleau d'aprs

l'honorer, suivant

dont

tmoigne

les

cause

uns,

sa triple

de

ponte annuelle

sa fcondit,

suivant d'au-

parce qu'elle dvore un poisson qui est mortel


pour l'homme. Ce sont les seuls produits de la mer
certainement, il y en
dont aient parl les auteurs

tres,

avait d'autres,

1.

Kal I8a

xal -KoW-t]

mais je crois que Porphyre a exagr en

TZ(xki-/ -.0

zl to'J

xa tou

t)

el

tou8s yeco), o /.aOap -oti,

TOJTou ^ap xot [AUffTaywyo

zTzi^Lzkv.'x.

Liban., Corinth.^

p. 356.

Voir Theodor Waechter, Reinheitsvorschriflen iin griechischen


1910, liste des aliments interdits dans les divers cultes,
ch. VIII et IX. On y trouvera les rfrences de dtail qui grossiraient les notes outre mesure.
2.

KuU,

286

LES MYSTRES DELEUSIS

disant que les poissons en gnral taient dfendus.

L'abstinence tait galement prescrite pour les oiseaux

de

sans doute parce que

basse-cour, poules, pigeons,

Dmter en

pour les ufs.


Les fves taient un lgume impur entre tous il y avait
une raison mystique que Pausanias signale sans oser la
rvler on la dvoilait aux seuls initis et, sans doute,
elle se rattachait quelque incident de l'histoire de
Dmter. Il suffit de rappeler la lgende leusinienne
pour motiver l'interdiction de la grenade. C'tait le fruit
que Proserpine avait got aux enfers et qui l'obligeait
retourner chaque anne dans le sombre sjour.
avait enseign l'levage, et

Tout incomplte que soit cette liste, nous devons


nous demander ce que signifie l'interdiction de ces aliments. C'taient d'anciens tabous, rpondraient certains

ethnologues sans doute

sont

ils

ici

dguiss, transforms,

mais on n'en doit pas moins, pour les comprendre,


recourir au tabou qui est encore en vigueur aujourd'hui
chez
ce

les non-civiliss

nom

de

dfense non motive et

un

Le tabou

est

commun

tous les

Ils

dsignent sous

preuve srieuse

je

'.

il

On me

me

dispensera de discuter

contenterai d'affirmer

les interdictions religieuses

il

est

de laquelle n'a t produite aucune

croyances de ce peuple

Pas plus que

il

explique donc toutes les

n'est ni primitif ni universel

avec lesquels

une

sanctionne par une calamit.

hommes

cette thse, l'appui

quer

Polynsie.

hritage transmis par l'animal et

interdictions religieuses

tabou

la

tout ce qui est soustrait l'usage courant par

mme

et

que

le

qu'on doit expli-

d'un

peuple par

ou par

celles des

les

pays

a t en rapport.
le

jene, l'abstinence des mystes n'est

1. S. Reinach, Tabou et totem, dans la Bibliothque de propagande vingt centimes, 1906, Bruxelles.

PRPARATION DES MYSTES

287

explicable par une intention morale, pnitence ou macration.


Il

Quelques

faut carter aussi les motifs hyginiques.

savants ont cru qu'ils avaient t l'origine de certaines

en rien
Les
aliments interdits taient si peu considrs comme malsains ou impurs par eux-mmes qu'ils entraient dans la
nourriture ordinaire des Athniens. Les poissons tenaient
une grande place dans le luxe de la table au quatrime
sicle, et prcisment trois des animaux dont les mystes
devaient s'abstenir (yaXcO, x.pao;, tor/-/i) figurent parmi
les mets que recherchaient les amateurs de bonne chre.
Les ufs, les volailles, les fves entraient galement
dans la consommation courante. N'oublions pas enfin
que l'abstinence impose aux mystes tait temporaire
pass les jours de l'initiation, ils pouvaient sans scrupule
user de tous les aliments.
Reste donc que cette interdiction, portant sur la priode trs courte des Grands Mystres, ait t inspire
prohibitions religieuses.

est vident qu'ils n'ont

influ sur la liste dresse par les prtres d'Eleusis.

par des raisons

exclusivement

religieuses et

que

aliments prohibs aient touch par quelque ct

lgende de Dmter ou de Cor.

Au moment

les
la

de se pr-

senter devant elles, les futurs initis ne devaient rien avoir


en eux qui pt leur dplaire. Gardez-vous, leur disaient
les mystagogues, de goter la grenade, ce fruit dtestable, qui a perdu Cor. Ne touchez pas aux fves; Dmter, qui a donn aux hommes tous les lgumes, tient
celui-ci pour abominable. Elle vous repousserait comme
impure si vous aviez mang de mchants poissons. Par
un motif oppos, abstenez-vous del trigle, sa fcondit
est agrable la desse Respectez les ufs et les oiseaux
.

domestiques

elle les a pris

leur multiplication.

En un

sous sa protection

et veille

mot, l'aversion ou

la

protec-

tion de la desse, dont le plus souvent les causes

nous

LES MYSTRES

288

d' ELEUSIS

sont inconnues, mais taient rvles aux mystes, avait


pour la liste des aliments auxquels il leur

servi de rgle
tait

dfendu de toucher.

Le principe des abstinences alimentaires


aux cultes grecs.
Pythagoriciens,

Il tait

comme

est

tranger

au contraire en vigueur chez les


Eleusis. Ce qui est plus remar-

que plusieurs des aliments interdits aux


mystes l'taient galement aux disciples de Pythagore.
Des tmoignages positifs permettent de l'affirmer pour
la trigle, le rouget, la p.cXvoypoc, les ufs et les oiseaux
quable,

c'est

domestiques,

et

surtout les fves.

ne peut tre fortuite, ni


drive d'une source

le rsultat

commune,

Cette

ressemblance

d'un emprunt

elle

qui est l'Egypte. Si l'opi-

nion, soutenue dans ce livre, que les mystres d'Eleusis

sont une importation gyptienne, est encore conteste, nul


ne rvoque en doute le long sjour que Pythagore fit

dans les grands sanctuaires de l'gj^pte, sa connaissance


approfondie de leurs mystres et les emprunts qu'il fit
la vie asctique des prtres pour tablir les rgles de son
Institut,

sons

en particulier l'abstinence des ufs, des pois-

et surtout celle

des fves.

Les auteurs grecs ont not ces particularits du rgime


gyptien, mais, comme Hrodote, ils ont eu parfois le
celle-ci mangeait
tort de les tendre toute la nation
;

fves et poissons.

Aux

prtres seuls tait impose l'absti-

nence de ces aliments, et encore semble-t-elle avoir t


temporaire comme Eleusis, et avoir t restreinte aux
priodes, assez longues du reste et frquentes, des/vEat,
dcrites par le prtre gyptien

La puret

Chrmon

une condition indispensable pour

tait

pntrer dans les temples grecs

des vases d'eau lustrale

une aspersion suffisait le plus


souvent. Pour des dieux plus exigeants ou pour des cas
taient placs l'entre, et

1.

Fragm.

hist. gr.,

t.

III, p.

498.

289

PRPARATION DES MYSTES

d'impuret spciaux, un dlai d'un ou de plusieurs jours,


une onction d'huile ou un bain taient ncessaires. On
ne sera pas surpris que, dans la prparation des candidats
l'initiation, les purifications aient pris une importance
exceptionnelle. Elle est telle qu'elle a

nombre de savants

ils

l'initiation tait l'acquisition

de

la

opinion a t bien rsume dans

la

Vme de

bon

puret morale. Leur


les

lignes suivantes

Les pratiques des mystres avaient pour

purifier

fait illusion

ont cru que la fin dernire de

effet

de

ses souillures, et cette purification tait

condition indispensable du salut

'.

Cette thse

me

deux points de la ralit. D'abord,


ainsi qu'on le verra un peu plus bas, toutes les crmonies de purification, au moins celles dont nous avons
connaissance, prcdent l'entre des mystes dans le
sanctuaire la puret qu'elles confraient n'tait donc
pas le but et le rsultat de l'initiation, mais la condition
pralable, ncessaire pour s'y prsenter dignement. Par
parat s'loigner sur

elles-mmes, elles n'auraient pas eu de rsultat,

si elles

n'avaient pas t suivies de l'accomplissement des rites

En second lieu, cette


Que, plus tard, les philosophes aient voulu y voir une image, un symbole de la
puret de l'me bien suprieure celle du corps
que,
dans quelques inscriptions de l'poque grco-romaine, le
rglement prescrive aux visiteurs du dieu d'avoir l'me
pure aussi bien que les mains, c'est possible. Mais parmi
les tmoignages qui nous sont parvenus sur la prparation
aux Mystres, il n'y a pas trace d'instruction ou de purification morale, pas de prescription pour rparer ou
expier les fautes commises, pas d'exhortation les viter
dans l'avenir. La tche des mystagogues consiste
dbarrasser leurs disciples de toutes les souillures mat-

qui confraient la qualit d'initi.

puret est toute matrielle.

1.

Decharme, Mythologie de
ELEUSIS

la

Grce antique, p. 357.


19

290

LES MYSTRES d'LEUSIS

rielles et

les maintenir en cet tat de puret jusqu'

l'initiation.

La

souillure est la consquence d'une malpropret,


que sang rpandu, contact d'un mort ou d'un objet
l'une est matrielle et
impur elles diffrent en ceci
visible, l'autre chappe aux regards humains, elle est
contagieuse et ne disparat que par des purifications
appropries. Les auteurs grecs ne se sont pas expliqus
clairement ce sujet, et il faut descendre jusqu'aux noplatoniciens pour trouver une thorie nettement formule
de la souillure, de ses causes et de ses effets cependant
quelques allusions des crivains du cinquime et du
quatrime sicle prouvent que dj cette poque,
comme au temps de Porphyre, on l'attribuait l'influence
d'agetits dmoniaques, croyance qui n'tait pas seulement
rpandue dans le populaire, mais qui entrait dans les
telle

pratiques religieuses et

faisait

partie de la science des

exgtes et des devins. Outre les dieux, les hros et les


gnies, le

monde, croyait-on,
menacent la vie

tait plein d'esprits

malfai-

de l'homme,
l'pouvantent et le torturent de mille manires. Sans
nombre et sans nom individuel, leurs bandes embusques
partout se ruaient sur l'homme, pntraient dans son
sants qui

et

la

sant

corps dont elles se repaissaient, attires par


les

impurets. Contre ce flau,

que

les purifications

il

tantt

le

n'y avait d'autre

on

luttait

sang

et

remde

ouvertement

contre les dmons, les chassant du corps de leur victime

par

les

moyens

matriels qui servent faire disparatre

tantt on les attirait


et les impurets
au dehors en leur offrant en proie un animal sur lequel
ils se jetaient et qu'on se htait d'anantir. Ces croyances,
encore trs rpandues chez un grand nombre de nonciviliss, paraissent avoir t trangres aux temps primitifs de la Grce. L'poque homrique n'a connu ni
les impurets ni les purifications. Les hros, tout coules

malproprets

PRPARATION DES MYSTES

291

pour se nettoyer,
massacre des
prtendants, faisait brler du soufre dans son palais
c'tait pour le dsinfecter plutt que pour chasser des
dmons attirs par le sang vers. Ce fut seulement au
septime sicle qu'Epimnide apporta de la Crte l'usage
des purifications il rvla aux Grecs les causes inconnues des flaux dont ils souffraient et les moyens d'y
remdier. La purification d'Athnes aprs le meurtre de
Cyloos fut vraisemblablement la premire grande manifestation de cet art nouveau qui ne cessa de s'tendre et
verts de sang et de poussire, se lavaient

non pour

se purifier

Ulysse, aprs

le

de se perfectionner.
Nulle part les purifications ne sont plus nombreuses,
plus suivies et plus personnelles que dans la prparation
des mystes.

Il

de connatre tous

serait intressant

qui constituaient un tat d'impuret


spciales pour chacun,

comme

les cas

et les purifications

les inscriptions

nous

l'ont

appris pour quelques temples. Malheureusement, rien

de semblable n'a t trouv dans

Nous avons pu seulement

les fouilles d'Eleusis.

signaler plus haut quelques-

uns des cas d'impuret rsultant de l'absorption d'aliments interdits. Sans doute, il y en avait beaucoup
d'autres et de nature diff'rente. Nous en connaissons
seulement

trois

avec certitude,

ft lgitime

ou criminel K

considrs

taient

comme

La mort

assister

il

s'ils

1.

La

et

meurtre,
la

des

souillures

eux-mmes en

n'avaient eu la prcaution

qu'il

naissance

auraient

de n'y pas

dfendu de natre ou de mourir dans


La prsence d'un cadavre contaminait la

tait

leurs temples.

p.

le

produisant

tellement fortes que les dieux


t atteints,

communs

et ceux-l sont

tous les cultes de la Grce. D'abord,

purification appele Ai xwi.ov a t tudie plus haut,

197
2.

Voir

les textes runis

chriften, ch.

par Theod. Wchter, Reinheitsvorsch. vi pour la mort.

m pour l'accouchement,

292

LES MYSTRES d'LEUSIS

maison,

les

membres de

la

naient part aux funrailles

prvoyaient

les divers

famille, tous ceux qui pre;

des rglements minutieux

cas d'impuret qui pouvaient en

Le contact d'une
pour moins redoutable. Les raisons
physiologiques ne suffisent pas
expliquer les prcautions prises en ce cas. Peut-tre les
Grecs ont-ils cru, comme tant de peuples sauvages ou
demi civiliss, que l'effusion de sang, qui accompagne la

rsulter et les purifications obligatoires.

femme en couches ne

passait pas

parturition, attire des lgions d'esprits malfaisants qui

femme en couche et sur ceux qui l'aptmoignage formel nous apprend en gros
que le contact d'un mort ou d'une accouche tait
Eleusis au nombre des souillures qui fermaient l'accs
se jettent sur la

prochent.

Un

du sanctuaire jusqu' purification satisfaisante K Nous


nous ne savons pas jusqu'o allait
le dtail
la rigueur du rglement sacr
par exemple, s'il tait
dfendu, comme dans le temple de Despoinaen Arcadie,
d'initier une femme enceinte ou qui allaite un nourris-

ignorons

son

-.

Quant aux autres

souillures

que

les

mystes contrac-

taient en n'observant pas les interdictions alimentaires

ou
pour des causes varies, chacune d'elles tait efface par
une purification individuelle sur laquelle nous manquons
d'informations. En revanche, nous pourrons arriver
une connaissance assez prcise des purifications prescrites
tous les mystes sans exception, divers moments de
leur prparation et qui avaient pour effet d'efiTacer toutes
leurs souillures, connues ou ignores. La srie commence
avec les Petits Mystres. Ils taient clbrs la fin du
mois d'Anthestrion (fvrier-mars) dans le temple de
Dmter et de Gor, qui s'levait Agra, sur la rive

1.

2.

De abstin., IV, 16.


Dittenberger, Sylloge, 939, l. 12.

Porphyr.,

293

PRPARATION DES MYSTES

gauche de l'Ilissos. Dans le lit du fleuve avait lieu la


premire purification de tous les mystes runis elle
tait considre comme le prliminaire de celles qui
;

devaient suivre

La

lustration par l'eau est en effet la

plus simple de toutes. Les Grecs primitifs l'employaient

seulement pour enlever

les souillures corporelles

vint naturellement que, mise en usage

appropris, elle emporterait en


invisibles qu'avaient

Aussi

attirs

mme

les

avec des

temps

l'ide

rites

dmons

les

impurets matrielles.

indispensable d'avoir recours une onde

tait-il

courante. L'Ilissos,

mme

au printemps,

n'a

jamais eu

assez d'eau pour que les mystes pussent s'y plonger tout
entiers. Ils se

bornaient des aspersions

il

est

probable

qu'elles tiraient surtout leur force purificatrice des gestes


rituels des purifis, des
l'officiant.

formules rcites par eux ou par

Le crmonial

justifier l'existence

avait assez d'importance

de ^pavo qu'Hsj^chius dfinit d'une manire


cative

LjAaz-n.

La deuxime
pour

purification gnrale avait lieu, lorsque

les

Grands Mystres, dans l'leusinion d'Athnes.

clture des crmonies accomplies dans ce sanctuaire

tait le

sacrifice

du 16 Bodromion.

insister plus qu'il n'a t fait jusqu'ici.


dtails pars

ment
les

signifi-

Twv 'EXsuatvtwv.

candidats l'initiation taient runis de nouveau,

les

La

pour

d'une charge spciale Eleusis, celle

le rituel

dans

convient d'y

auteurs grecs, nous verrons

les

d'Eleusis mettait en

plus efficaces de

Il

En groupant

l'art

uvre

des purifications

les

com-

les ressources
et les

groupait

pour assurer d'une manire dfinitive la puret individuelle de ceux qui allaient tout l'heure demander aux
Deux Desses de les admettre parmi leurs fidles. Tout

1,

Tv 'Ricitiv,

o'j

Tv xaOapij,v

Polyaen. Strat., V, 17.

"Ec-:'. -c

xal TtpoYVuai. Twv [AeyXwv.

Tt'Xoiai

toi

XTTOi

u-uaT-ripoi;.

aixp (ixjsTTjpia) wcTOp -jrpoxapc.

Schol. Aristoph., Plut., 845.

294

LES MYSTRES d'LEUSIS

d'abord, les mystes et les victimes taient conduits la

mer

et lavs

que

celle des fleuves et des sources, effaait les souillures.

dans ses

flots

mieux encore

l'eau sale,

Dans cet tat dj grand de puret, les mystes procdaient


au sacrifice des porcs mystiques, purifis eux aussi par
l'immersion dans la mer. Le sang de ces animaux tait
rput l'agent le plus nergique de purification. Il tait
convenu qu'il attirait d'une manire irrsistible les
esprits malfaisants logs dans le corps souill de l'tre
humain et qu'ils ne pouvaient plus quitter le corps de la
victime pour retourner leur premire proie. Une purification du mme genre tait pratique au commencement de chaque assemble quelques porcs gorgs
taient ports autour des citoyens runis et, si l'on en
croit le scholiaste d'Eschine, le sang tout frais de ces
:

victimes attirait les

dmons

qui auraient pu garer les

-. Mais les Athniens


semblent avoir prt peu d'attention cette crmonie
par sa frquente rptition et surtout par son caractre

esprits et troubler les dlibrations

collectif, elle tait

les

vux

tance par

hraut public.

le

la lustration

des mystes.

obligation de prsenter

propre compte

comme

devenue une simple formalit,

rgulirement prononcs en

Il

en

mme

tait tout

Chacun d'eux

un porc

la

la

et

circons-

autrement de

avait la

stricte

de l'immoler pour son

purification

tait

individuelle,

partant, plus complte, plus nergique. Les chairs san-

des victimes sur lesquelles

glantes

s'taient

rus les

dmons, toutes charges d'impurets, ne pouvaient plus


tre consommes ni offertes aux dieux
on les brlait
sur un autel improvis pour cet usage et les cendres
;

1.

Voir

p. 314.

2. ilschin.

contra Timarch. 23

et les scholies.

3. 'ExaoTo Twv auou[xvwv uirp auxou

toph., Acharn., 747.


vdyxYi.

Pax, 374.

Tot

'6uv (^^otpov).

[j.'jou[j.fvoi a-'.v

l'Go

Schol. Aris-

yo'.ptSirjv

Ojeiv ;

295

PRPARATION DES MYSTES


taient disperses

ou enfouies dans

le sol.

Ainsi taient

anantis les ennemis invisibles auxquels des souillures,


volontaires ou

involontaires,

Libr dsormais,

pouvait

il

avaient livr

le

s'approcher

des

myste.

Deux

Desses qui exigeaient de leurs fidles une entire puret,

mme

de

propret

devant

lui.

du

fin

qu'aux jours d'apparat,


irrprochable

Une

fte

le

matre exige une

serviteurs

qui paraissent

dernire prcaution fut prise, lorsqu' la

cinquime

qu'une

des

sicle,

institue

retarda de deux jours

Asclpios vint

Athnes et

en l'honneur du nouveau dieu


le

dpart pour Eleusis. Pendant

ce temps, les mystes ne paraissaient plus en public

ils

devaient s'enfermer dans leur maison, continuant sans

aucun doute observer le jene et les abstinences ^


une vritable retraite mon avis, elle n'avait
pas pour but le recueillement ou la mditation des
mystres qui approchaient on avait voulu mettre leur
puret l'abri de toute souillure qu'ils auraient pu
contracter par des causes fortuites, telles que la vue d'un
mort, le contact d'une personne ou d'un objet impur.
Enfin la procession se mettait en marche les mystes
encadrs par leurs mystagogues formaient une troupe
part, sur laquelle veillaient avec un soin particulier les
quatres pimltes des mystres. Les torches qu'ils porC'tait

ne servaient pas seulement dissiper les tnbres


qui tombait au moment de l'arrive au sanctuaire
la poix et la rsine qui entraient dans leur
taient

de

la nuit
;

composition taient des substances qui avaient

la

vertu

mauvais esprits. Une aspersion d'eau lus l'entre du pribole, suffisait pour les petites

d'carter les
trale,

souillures de la route.
les

par

le

1.

Dans

l'enceinte sacre, je crois

mystes taient soumis une dernire lustration


feu ou plutt par la fumigation. La double torche,

que

Aristot., 'AYiv. noliT., 56.

296

LES MYSTRES D ELEUSIS

insigne de la dignit du dadouque, attribut constant de

Gor,

me

parat comporter cette signification

la

fume

des torches n'avait pas moins de force pour effacer les


souillures

que

le

sang des porcs

sale; de la sorte, tous les

et

que

ou
mis en

l'eau courante

moyens auraient

uvre pour oprer la purification des initis.


Le costume des mystes avait t sans doute rgl par
le rituel. Il est regrettable que nous ne possdions pas
pour Eleusis des renseignements comme ceux que des
textes pigraphiques nous ont fournis pour d'autres temples, notamment pour ceux d'Andanie, de Lycosura, de
Dymae. Les prescriptions allaient se multipliant, se
raffinant, atteignant les dtails les plus

peuvent se rattacher

minutieux

de puret ou

l'ide

elles

celle d'une

La premire avait fait


animaux morts, ta
Ov/iai^iu^ toffes en laine et chaussures en cuir. Le luxe et
la parure taient dsagrables Dmter ou aux desses
simplicit agrable la divinit.

interdire l'emploi des dpouilles des

assimiles

dfense d'introduire

dans

temple

le

des

bijoux ou des objets d'or, de porter des vlements de


des bandes de pourpre

couleurs varies, des broderies

et

cheveux ne doivent tre ni


tte, mais pendre flottant sur

tresss ni

les

cruse sont interdits.

sacerdoce d'Eleusis

Il

n'est

s'tait

les

ramens sur

paules

le

fard et la

pas possible de savoir

engag dans

la

la

mme

si le

voie

Nous devons nous contenter


mystes devaient tre couronns de
myrte et porter un vtement nouvellement tiss ou
nouvellement lav ^

d'interdictions minutieuses.

de savoir

que

les

1. Cf. Theod. Waechter, Reinheitsvorschriften, ch.


heim, Arch. Beilrsege, p. 14.

ii.

Prings-

CHAPITRE

XI

Les Petits Mystres clbrs au printemps Athnes dans


d'Agra ne sont qu'une prparation aux Grands Mystres.
des renseignements.

Reprsentation relative

temple
Pauvret

le

Dionysos.

Les Grands Mystres ont lieu, la fin de l't, partie Athnes, partie
Eleusis. Premire partie.
Le 14 Bodromion, transport des Objets Sacrs (r itpi) d'Eleusis
Arrive au fauAthnes.
Passage du lac Rheitos sur un pont.
Rception solennelle et conduite des lep
bourg du Figuier sacr.

l'Eleusinion.

Proclamation du hirophante.
Examen
15, le Rassemblement.
des cas d'interdiction des Mystres.
Le 16, purification des mystes dans la mer et sacrifice des porcs.
Retraite des mystes.
Le 17-18, les Epidauria, fte additionnelle, anniversaire de l'introduction du culte d'Asclpios en 421.
Construction de son temple.
Procession en l'honneur du dieu, associ Dmter et Cor.
Second

Le

sacrifice purificatoire

pour

les retardataires.

PETITS

MYSTERES

Les Petits Mystres taient


tiation, sans lequel

il

n'tait

le

'.

premier degr de

l'ini-

pas permis de se prsenter

auxGrandsMystres. Ils se clbraientau printemps, dans


le mois d'Anthestrion, probablement du 19 au 21, un
peu moins d'un semestre avant les Grands Mystres.

Comme

ceux-ci,

ils

taient prcds et suivis d'une trve

qui ne durait pas moins de cinquante-cinq jours

La

^.

ne se passait pas Eleusis, mais Athnes


ou, plus exactement, Agra, sur la rive gauche de
rilissos. L, s'levait un temple de Dmter et de Cor,
fte

Les

mystres taient appels ' Tip "Aypav ou x [jLixp


plus anciennement, le comparatif, x oAji^w ou x iltxTzw.
2. Voir p. 267.
1.

[xuc;T7pi.a;

petits

298
O

LES MYSTERES D ELEUSIS

se

runissaient les candidats l'initiation

Petits Mystres, aussi bien

que

'

car les

Grands, appartenaient
mettaient en mouvement le mme
les

aux Deux Desses - et


personnel. Des inscriptions attestent la prsence du
hirophante et des Eumolpides ^, ce qui rend vraisemblables celle des autres ministres du temple et celle des
Kryces. L'archonte-roi, qui reprsentait

charg de veiller

galement y

assister.

occasion, les

cette

un sacrifice Dmter

offraient

et

des victimes tait rserve aux


sacres

la cit et tait

clbration des Mystres, devait

la

Cor

pimltes

une portion

membres des

familles

^.

On sait fort peu de choses sur les crmonies nous


nous bornerons mentionner ici les tmoignages conservs, ayant y revenir dans d'autres chapitres. D'une
manire gnrale, les Petits Mystres taient regard^
comme une prparation aux Grands par l'enlvement
des souillures et la mise en tat de puret rituelle ^.
Clment d'Alexandrie ajoute qu'ils renfermaient un
certain fondement d'instruction et une prparation ce
qui devait suivre''. Des dtails plus prcis confirment et
compltent ces premiers renseignements. Les ablutions
;

1.

Pausan.,

I,

14;

Suidas, in v.

"A-,

pa

Bekker, Anecd.,

p. 326.

Une scholie d'Aristophane (Plutiis, v. 846), qui manque dans


manuscrits de Ravenne et de Venise, attribue les Grands
Mystres Dmter et les Petits Persphon. Les textes
uns et les autres sont
et les inscriptions prouvent que les
communs aux Deux Desses l'assertion du scholiaste est sans
2.

les

valeur.
3.
4.
5.

Corpus
Corpus
Corpus

6. "EcT.

Schol.
7.
zCi-i

inscr. attic,

t.

inscr. attic,

t.

II,

inscr. attic.,

t.

T7.

[X'.xp

t.jGTCp

Ta aixp

1.

t.
t.

IV, p. 149.
IV, p. 103.

IV, p. 149.
y.al

TrpoiYV'jTi

twv asyXwv.

846.

u.uc'-r^o'.y. K.T.nY.x'klx-

Clemens

315;

-zpoxiOapGi

A ristoph.' P/u/us,' V.

jxslX^vTwv.

T'.v 'jiz^zai^ l'yovrx

x^lexandr., Strom., V, 11.

xal

-j.-j-xnv.iur^v

DURE DES FTES


purificatrices se faisaient

dans

299
^ Le hirophante

l'ilissos

intervenait dans les actes rituels des mystes

prouve, c'est qu'il percevait, par jour


obole, titre d'honoraires

Etienne de Byzance que

|ULtp,y3/jLa

n'est

pas douteux.

Mystres taient une

Dionysos

^.

Le sens du mot

De mme qu' Eleusis, les initis


du rapt de Cor

assistaient la reproduction

courses de Dmter

le

une

tte,

Nous apprenons encore par

-.

les Petits

imitation de l'histoire de

ce qui

par

et

des

et

de mme, aux Petits Mystres,

les

novices voyaient reprsenter une partie de l'histoire de

Dionysos, qui n'tait pas connue des profanes, et cette


premire rvlation les prparait comprendre ce qu'ils
taient appels voir plus tard dans les veilles du tlestrion. Etait-ce la naissance

du dieu qui tait alors expose

leurs yeux, ou sa mort, sa renaissance, ou bien encore

son union avec Cor ? Nous l'ignorons absolument.


Dionysos tait le personnage principal de la reprsen-

que nous apprend

tation d'Agra, voil tout ce

le texte

d'Etienne de Byzance. Cette glose, trop brve et incomplte, est

nanmoins l'information

Mystres
recevaient

elle

capitale sur les Petits

que

prouve, d'une part,

un commencement

mystes y

les

d'instruction

de

l'autre,

que Dionysos jouait, dans l'initiation, un rle dont


l'importance a t mconnue.

CALENDRIER DES FETES.

La

fte

des Grands Mystres

jours. Les difficults

remplissait

que soulevaient

la

dure

plusieurs
et la date

des crmonies successives ont, en grande partie,

1.

2.

Polyaen, Stratag., V, 17.


Corpus inscr. attic, t. IV,

3. "Aypa xal "Aypai. ywipio^


tTZl-CzltXTOL'. pLClJLYlJia

TWV

TCpl

Cf. p. 293.

1, p.

Tcp

dis-

133.

t-^ toXeco v

TOV A'.VUGOV. StCpH.

ict

Bj Z

[xixp

in V.

^.uaTr,o<.x

300

LES MYSTERES D ELEUSIS

paru depuis

dcouverte d'un dcret

la

sion des Objets Sacrs.

mais

la vrit,

relatif la proces-

est

il

de l'poque im-

mesures prescrites sont conformes aux


rgles anciennes, >taT ta oycdoL voiU.t,aa. On est donc en
priale,

les

droit de les rapporter l'poque classique.


((
Le peuple a dcid d'enjoindre au cosmte des
phbes, conformment aux antiques coutumes, de les
envoyer Eleusis le 13 Bodromion, avec le costume

habituel, pour la procession qui

Sacrs, afin que, le 14,

accompagne

les

Objets

escortent jusqu' l'leu-

ils les

De mme, pour
19 Bodromion, enjoindre au cosmte des phbes de
les conduire Eleusis dans le mme costume, en escorsinion qui est au pied de l'Acropole
le

tant les Objets Sacrs

mme

Le
tance

^.

dcret nous

l'impor-

voir quelle tait

fait

des Objets Sacrs.

C'tait

pour

les

transporter

ramener d'Athnes Eleusis


et du 20
Attendu que les lois relatives aux mystres enjoignent
la famille des Eumolpides de prendre soin que les
Objets Sacrs soient escorts en bon ordre depuis Eleusis
d'Eleusis Athnes et les
qu'avait lieu

la

double procession du 14

jusqu' la ville et depuis

phbes sont envoys

Xt^yHT.'. TJw'. r.aw. -ripoT^a'.

1.

xo-/(v.% v[jLi[u.a

7t[f,l']va T-^i TE-rp'. z-\


v'iou -oG -jt.o [rr,i tJae'.,
-.h.

kp

vxSe

xa-i

'jTrp^^o'.

';:poa[T^a]'.
<xz~.k

twi

jusqu' Eleusis.

tJo-j ElOi^ravou

xa

xoc;a.-rjTf,

w av
-.%

tGv

rr,'.]

IvaTTji

a'jTO'j

nyi^'xx-.nz,

Ico

ttI

TOTYji

aa

u.iy\<.]

-ri

im 8[x(z]

spot tzo^-

-o 'EXeusei[tteol]

Sxa toO BoriSpoixuovo-

)r,[6o'j]

:T[aparaTov]Ta

Les

[IcpiQSwv x]a-:

TYji.

x^gjjlo te ttaeojv x.al '^poup as^ojv

aT

twi xosarjrrji twv Icpv-wv xysiv to

Tou

ayf^'Xlx\',oc\ tciq

r.x[o7.T]'j.'lii)':vi -ri

autour des Objets

ait

-vx\-tvj 'EAE'JCEtvSs TO'j[ OT,]ou

BorjSpojx'.wvo tJ-['

TO-j

la ville

afin qu'il

((

ib.

tA\vi 'E\vj>jV.-

upx. Corpus inscr,

Dittenberger a restitu yei-v,


conservs indiquent plutt
la restitution 7:ia-.v. Le 13 Bodromion, les phbes sont envoys Eleusis, sans tre conduits par le cosmte; au contraire,
dans la procession du 19-2U, celui-ci doit se mettre leur tte et
les conduire.
attic,

t.

comme

III, 5.

la ligne

15.

la ligne

Mais

les

11,

traits

DURE DES FTES


Sacrs un plus grand apparat

breuse

et

301

une escorte plus nom-

Le pont de l'un des lacs Rheitoi au cinquime sicle,


du Cphise au quatrime, furent construits pour
que le transport des iot. s'accomplt sans danger et sans
celui

dsordre

^.

Leur arrive Athnes


le

par

tait notifie officiellement

ministre qui tait spcialement charg de leur entretien,

la prtresse d'Athna,
les

corps de

la

desse protectrice de

l'Etat, les prtres,

la

la cit

population allaient

leur rencontre pour leur faire

honneur comme

htes de distinction, et

conduisaient en grande

ils

les

des

pompe

leur demeure, qui tait l'Eleusinion d'Athnes.


Leur arrive donnait le signal de la runion des mystes
le retour Eleusis s'effectuait avec une solennit encore
plus grande et un cortge plus nombreux. Qui veut bien
comprendre toute la premire partie de la fte, du 14
au 20 Bodromion, ne devra pas perdre de vue qu'elle
a comme objet et comme centre les ko. Dans un des
chapitres suivants, j'examinerai ce qu'on peut savoir ou
;

conjecturer sur leur nature.

Grce l'inscription cite plus haut et d'autres


donnes fournies par les auteurs, il est possible d'tablir
exactement la chronologie des Mystres depuis le dbut
jusqu' l'arrive des mystes Eleusis. L'ordre des crmonies est certain pour une seule, le quantime du mois
;

ne peut tre fix qu' un jour prs.


13 Bodromion. Dpart des phbes pour Eleusis.

1.

Tv 'Peltov tv Tcapx to3 cxEw^

al it^zixi cr'^alffTocTa.

Up Tcpaw xal
oxsu^et.. Corpus
2.

'ETTEiS-fi

kpsai

xal

xa[>.]w[

-noJpr'jj-rjTai.

inscr. allie,

T^ 'AY]v

cpai8'jv-Y|

y^?'-'?'^^'^---- ^'^

^'^

Y^xei.

t.

y[^cpupa]v

~^

'^^?^ cppcj^iv

"0[m)]

Athen. MitteiL, 1894, p. 163.

[>.]i6[]v(^v

T[]

xaTa-

IV, p. 143.

Totv 0SOVV yrllz',

xa'i

x upd. Corpus inscr. allie.

-.b.

t.

Tu-pia

III, 5.

ir\\.

302

LES MYSTERES D ELEUSIS

14.

Les

tc-pa

partentd'leusis et arrivent l'Ieusinion

d'Athnes,
15. 'YUpao et npoporiaiq.

16. "AXa^s

irJfjZOLi

Ispca ^ivoo.

17 ou 18. Epidauria.
19-20. Procession de \A./oz, et arrive Eleusis.

Koatorj twv tcpwv.

Le

Bodromion,

14

Objets

les

partaient d'Eleusis pour Athnes.

rophante
de

et

tlestrion et enferms
le

Sacrs (r
les

cp)

soins du hi-

des ministres du temple qui avaient

les toucher, ils taient tirs

dont

Par

le droit

hors de leur chapelle du

dans de grandes corbeilles d'osier

couvercle tait assujetti par des bandelettes de

laine teintes en pourpre ^ Ainsi abrits,

ils

cheminaient,

aux regards des profanes, mais prsents aux


crmonies et aux honneurs qu'on leur rendait. Ils taient,
la porte du pribole, placs sur une voiture. Le terme
'syo, qui la dsigne, s'appliquait, au temps d'Homre,
il
s'tendit, dans la
au joug ou une paire de bufs
suite, toute espce de vhicule, deux ou quatre
roues, char de course aussi bien que lourd chariot rustique. C'est plutt ce dernier qu'il faudrait penser, en
Tardaque
se rfrant au vers bien connu de Virgile
Eleusinmatris volventia plaustra. Il est vrai que le pote,
dans son numration des instruments de la ferme, a
fait usage du procd familier aux Latins, rehausser des
choses un peu communes par l'addition d'un dtail,
d'une pithte gographique ou mythologique (cf. v. 166,
mystica vanmis lacchi). Celte remarque diminue un peu
invisibles

ijaisp

ixuG-T'.xoc

Inscr. gr.,

t.

~ Cf.

rglement des mystres d'Anapaara ZTZiy.tiiLzyx xCrjTa zyojP. Foucart, Inscr. du Ptoponse, 326 a, 1. 30.

1. Plutarch., Phocio, 28.


danie A!. irapSvoi. a pal...

V. 1390.

le

OLyavaxi

~7.

TRANSPORT DES OBJETS SACRS A ATHNES

303

valeur documentaire du tmoignage de Virgile

la

il

montre tout au moins que telle tait alors 1 opinion


rpandue. Heureusement, un commentateur de ce vers,
Probus, s'est exprim en termes plus prcis. Aprs une
Adhidescription dtaille du plaiistnim, il ajoute
:

vehicuhim

betur hoc

Cereris

sacris

in

arcan... et id

ducunt boves ^ Nous pouvons donc, avec quelque con-

nous figurer

fiance,

le

comme un

mystiques

vhicule

qui

roues pleines, tran par des bufs


convient bien

reste,

portait

les

lourd chariot rustique,

la

et

cistes

quatre

cet attelage,

du

desse de l'agriculture. Prcis-

ment, un inventaire des biens des Deux Desses, de

comme

l'anne 408, numre,

nion d'Athnes,

les pices

quatre roues

Ce

qui

servait

troisime

chargs
mettait

Les

^.

au

sicle,

somme

un chariot
du plaustrum
14 Bodromion. Au

sont, peut-tre, celles

transport
les

de prparer
la

dposes dans l'Eleusi-

qui composent

du

pimltes
le

des mystres

ncessaire pour la dpense

trois exgtes

furent

chariot des kod et l'Etat leur re^.

des Eumolpides, qui taient proba-

blement d'un ge avanc, se rendaient alors Athnes


^. Leur
prsence, durant cette premire partie de la fte, tait
indispensable. En effet, pendant le trajet ou le sjour
des hira dans lEleusinion, pendant les crmonies qui
achevaient la prparation des mystes, un prodige, un cas
sur des chars pays par le trsor des Deux Desses

((

imprvu pouvait
1.

Georg.,

Hagen, 1902,

I,
t.

163;

surgir,

pour lequel

il

fallait

Commentaires de Servius, d

III, fasc 2, p.

recourir

Thilo et

358.

Cavaignac, Le trsor sacr d'Eleusis, 1908. pi. II et III,


Cf. Pringsheira, Archol. Beilrge. p. 48.
3. T ^suyo;; -otpsGXEaGcxv ex twv lolwv si- rrjv xoai8-f)v twvIeowv, to 5
aTotq s'. ttjV tou ^syou T(.a'?iv lirwxav tel ^ou^st. Corpus
;j.pt,aGv
inscr atdc, t. IV, p. 104, 1. 17-20.
4. 'El-riYr^Tx'.- EOaoA-nriwv slq ^sjyrj [/.'jaTTQooi AAIIII. Dittenberger,
2.

col. a:

Sglloge, 587,

1.

42.

304

LES MYSTRES d'LEUSIS

aux interprtes du droit sacr. Toutes

les

questions reli-

gieuses relatives aux Mystres ne pouvant tre rsolues

que d'aprs

non crites des Eumolpides, on ne


au collge des exgtes publics, mais

les lois

s'adressait pas

ceux de

la

famille, qui seuls avaient le droit d'interpr-

tation en pareille matire.

Avant
par

les

le

dpart,

un

sacrifice prliminaire tait

pimltes ^ Peut-tre, les

une station dans

le

hira

temple de Pluton. Puis

la route d'Athnes, escorts

offert

faisaient-ils

ils

prenaient

par les phbes, qui taient

arrivs la veille et qui devaient les

accompagner jusqu'

l'Eleusinion.

du cinquime

une modification assez


marche du cortge. A
l'extrmit de la plaine de Thria, il arrivait aux lacs
Rheitoi, qui marquaient autrefois la limite entre Athnes
et Eleusis. L'eau de ces deux petits lacs est sale comme
celle de la mer et s'coule dans le golfe dont le niveau
Vers

la fin

importante

fut introduite

est infrieur.

ments par

sicle,

dans

la

Les anciens croyaient qu'ils taient alieaux de l'Euripe. Ils taient consacrs,

les

Dmter et l'autre Gor; la pche tait rserve


aux prtres d'Eleusis -. Les comptes de 408 font mention
d'une barque qui servait cette pche et d'une construction en briques, pour l'abriter, leve aux frais du
temple. La route moderne longe le rivage de la mer. La
l'un

voie ancienne s'en cartait et suivait le flanc d'un


ticule

chars

rocheux, o l'on reconnat encore


;

un espace marcageux

et

glissant,

mon-

la trace
qu'il

des

fallait

franchir, offrait des difficults qui n'taient pas sans gravit

pour une procession aussi solennelle. Qu'un buf de


ou que le chariot risqut de verser,

l'attelage s'abattt

1. "E6u-7av Se v.x\ - TrooOijaaTa,


1.

16
2.

Pausan.,

I,

38.

Corpus

Hesychius, in

inscr. attic,

v. 'Peito.

t.

IV, p.

104,

TRANSPORT DES OBJETS SACRS ATHNES


c'aurait t

un

signe inquitant

mais

beilles mystiques, qui renfermaient

305

si

l'une des cor-

les

Objets Sacrs,

tombe terre, les Athniens y auraient vu l'annonce des pires calamits. S'tait-il produit quelque
incident de ce genre ou agit-on ainsi par pure prvoyance,
toujours est-il qu'en 421 un dcret du peuple prescrivit
Consles mesures suivantes pour prvenir le danger
truire un pont sur le Rheitos qui est du ct d'Athnes...
afin que les prtresses portent les Objets Sacrs en toute
sret. Donner au pont une largeur de cinq pieds, afin
que les voitures ne le traversent pas, mais que les pitons
aient le moyen de marcher la suite des hira. La
construction du pont fut donc ordonne pour assurer la
tait

sret des Objets Sacrs. Dsormais, les corbeilles qui les

contenaient furent descendues de leur chariot cet en-

ou

droit de la route, et les prtresses les portrent bras

sur des brancards jusqu' l'extrmit du pont. Le chariot

lui-mme ne devait pas

s'y

autres voitures. Les roues,

des chars sur

le

engager, encore moins

comme

rocher, ayant 1

les

l'indiquent les traces

m. 50 d'cartement,

le

de construire un pont n'ayant que


cinq pieds de largeur (1 m. 48), ce qui tait le moyen
le plus pratique de faire respecter la dfense i. La cause
elle
de cette interdiction rigoureuse n'est pas indique
doit avoir t inspire par un motif religieux. Les Athdcret

prescrivait

niens croyaient peut-tre que ce lac singulier, aux ondes


sales, tait la

demeure d'un gniequ'aurait

irrit le pas-

sage des voitures travers son domaine, ou, plus matriellement,

ils

pouvaient craindre que

animaux ne vinssent
tenait une desse.
1.

souiller les

Tv 'PeiTv Tv Tiap to avTsw

les djections

y'.pupwGai...()

v Ta

al ipiaiccpa>.cTaTa, itT-aTo 8 ttoio'jvtwv TOVTTroSa, "va


^atSvwvTai., 'XA to Io'jgiv

-^i jaSJ^siv

sm ta

ito.

jjly)

Up

cppaxiiv

afxaai.

Su-

Athen.Mitteil., 1894,

p. 146.
ELEUSIS

des

eaux d'un lac qui appar-

20

LES MYSTRES d'LEUSIS

306

autre dtail ne nous est parvenu sur l'itinraire,

Aucun
jusqu'au

moment o

procession approchait d'Athnes.

la

Arrive au faubourg du Figuier Sacr, qui est deux kilomtres de la porte Dipyle, elle faisait une pause ^ Suivant

coutume des anctres, le

la

bellan aux

rendre auprs de
de

la cit

Objets Sacrs
les

la prtresse

lui

il

-.

^atuvTv,

qui servait de cham-

Desses, entrait alors en ville pour se

Deux

d'Athna,

la

desse patronne

annonait oQciellement l'arrive des

Pour

leur faire honneur, les magistrats,

femmes

citoyens avec leurs

et leurs enfants, allaient

leur rencontre et les conduisaient en grande

demeure, qui
crmonie, appele

tait l'Eleusinion

leur

Trvr/jat,

pompe

d'Athnes.

avait dj lieu

Cette

au qua-

continua aux sicles suivants. A


partir du Dipylon, sur le passage du cortge, les temples
taient ouverts, les prtres en grand costume immolaient
trime sicle

elle se

des victimes sur les autels. J'ai emprunt ces derniers


dtails l'entre d'Attale et des ambassadeurs romains

en l'anne 200, parce que les Athniens semblent avoir


voulu reproduire, dans cette rception, Vn:^zr,<7iz et le

du 14 Bodromion ^.
Le terme de la procession

qgvL(j^6,

tait l'Eleusinion

d'Athnes,

distingu de celui d'Eleusis par l'addition des mots


a(7T[

ou vn

zyi

n6\si.

Aucune

t trouve jusqu'ici et

donn

lieu

1. 'EtcpTQ 8'v
TtJ irpoaffTEw

Tw rpoacTEu

Xt vaTcauouGLV. Ptiilostr.

2. 'Etce 1.8-^1

xal

Upsiat, TY^ 'AYiv

8'

TY)

qu'il

occupait a

s'levait

au pied

'EXeucvSs ^.swcppou. "Ovo[J.a

II,

tov Gsotv

[j.v

5j

20.

yyX'XEL

xocx

-rcrpia

ty^i

Up. Corpus inscr. attic, t. III, 5.


TOpl & Yj'yixcv. Lysias, Contra Andocid., 50.

r\y.z\.

x.

La description de Polybe (XVI,

moins de

11

'Elsuaivsv Isp, irsiSv actu aywaiv,

VU. soph.,

pai-SiiVTYi

3. 'ATcvvxa Tot ispot


4.

l'emplacement

de longues discussions.

'hp Suxvj, x

sv

trace de ce sanctuaire n'a

dtails par Tite-Live. Civitas

25) a t reproduite avec


onmis obviam effusa ciim

sacerdoles ciim insignibus suis intrantem


conjugibus ac liberis
urbem ac diprope ipsi exciti sedibus suis acceperunt (XXXI, 14).
;

307

TRANSPORT DES OBJETS SACRS ATHNES

de l'Acropole, voil un point certain. Gomme tout le


flanc mridional a t fouill et qu'on n'y a rien dcouvert de l'leusinion, il paratra assez naturel de placer
au nord-ouest ^Gette position s'accorderait avec
deux vers d'Ennius, traduits d'une tragdie grecque de
Mde en venant de Gorinthe, c'est--dire au sortir du
dfil de Daphni, on voyait le temple de Dmter
gauche de l'Acropole -. D'aprs un passage deXnophon,
l'leusinion tait l'extrmit de l'agora, du ct oppos

celui-ci

aux Herms ^.
Le sanctuaire d'Athnes
d'Eleusis

en

efet, c'est

dpenses d'entretien
d'Eleusis,

en

il

de rparation

dcrire ce qu'il renferme


et

M. Versakis

Desses

Gomme le temple
^

et l'accs

aux profanes. Pausanias, arriv

dclare qu'il s'abstiendra, par

d'Alexandrie

^.

aux

subvenait aux

entour de hautes murailles

tait

tait interdit

fice,

et

appartenait

leur trsor qui

^.

un motif

l'di-

religieux,

de

On sait seulement, par Glment

Arnobe,

a repris tout

qu'il

y avait, dans l'enceinte

rcemment

l'tude de ce problme
son avis, des substructions
trs anciennes, dcouvertes sur le flanc Sud de l'Acropole, derrire le Portique d'Eumne, fixeraient remplacement de l'leusinion. Les arguments prsents par l'auteur ne m'ont pas paru
assez probants pourrsoudre la question, d'autant plus qu'elle est
lie celle d'autres monuments que les tmoignages anciens
signalent dans le voisinage de l'Eleusinion.
Astu atque Athenas antiquum opulentum oppidum
2.
Contempla et templum Cereris ad laevam aspice.
3. Xenopho, Hipparch., III, 2.
4. Comptes d'Eleusis en 329, Corpus inscr. attic, t. 11,834 6,
col. II, 1. 26, 30 t. IV, 834 b, col. i, 1. 52 col. n, 1. 14.
1.

('Ecp-r)[i.

pi^aiol.,

1912, p. 43-59j.

5. 01 ttoIaoI l TE
!t1y)v

^v.

i-qiL'X t-^

tu^Iew

Tf\q xpoTroAEco xal tou 'Ee-jcivou

Thucyd.,

tixT^irav

xal

vl

xal x isp... irvra,

ti ),Xo

psaw

x'Xticttv

II, 17.

6. Ilpcw 8 Uvai.

p.

(i)pu.Tjavov

toOSe

to'j

Aoyou xal OTaa ^tqytjglv

tyz[.xo 'A6tv-/^c'.v izov, xalo^iJ-evov 8 'E^-eugiviov, tccyev o'^i ovsoaTO.

Pausan.,

I,

14.

LES MYSTRES d'LEUSIS

308

tombeau d'Immarados,

sacre, le

chef leusinien tu

le

parErechthe ^

La
avec

commenait seulement le 15 Bodromion,


La date est fixe par deux passages

fte
la

pleine lune.

de Plutarque sur la bataille d'Arbles. Il y eut, au


mois de Bodromion, vers le commencement des Mysla onzime nuit
tres Athnes, une clipse de lune
aprs l'clips, les deux armes se trouvrent en prsence 2. L'clips ne pouvant se produire qu' la pleine
;

>)

donc le 15 Bodromion la bataille eut lieu


onze jours aprs, c'est--dire le 26. Telle est galement
la date qu'indique Plutarque dans un autre passage, o
le mois de
il numre les dfaites des Perses pendant

lune, c'est

Bodromion^.
Ce premier jour

s'appelait .yvpix6

mystes se rassemblaient dans

le

^,

parce que les

Pcile, qui tait voisin

de l'leusinion ^. On l'appelait aussi npopinac, de la proclamation qui numrait ceux auxquels tait interdit
l'accs aux Mystres.
Plusieurs savants ont suppos que l'interdiction tait
formule par l'archonte-roi,
1. T 8al 'Epi/^6(5vio

oj;^1 v t>

pa8o<; 8 E0ij.6>.Troi xal


CiTc'

xpoTtXsi

Aaspa

ont

et ils

vaw

oj^^l

t-^

l'appui

cit

no).i.5o xexTQSeuTai

tw TOpifjXu tou

Clemens Alex., Protrept.,

p.

38;

cf.

un

'I[X|x.-

'E^^sucivtou to5

Arnob.. adv.

Gen/..VI,5.
2. 'H

Twv

|i.v

ouv SE^T^v/]

'A6V|VY)(3i.v pj^ir'jv.

TO'j

-TSwv v o4'!.yYovTcjv..,

3.

Ui^TZTTi

Bo-ri5poaiwvo ililnzi TOpl tyiv twv

'EvSEx-rri Se

^o

xleiilsoj vuxtI

ty

jj-uffTYipwv

twv axpaTO-

Plutarch., Alex., 31.

cpQvovTo

(BoYiSooaiwvo)

'Aprj).oi..

Plutarch.,

Camill.,19'.
4. 'AyupjA[i,u(TY]p{tov

5. riap

zy.-x.'kri'j.ix-

Yifxpa TrpwTT].
T-fiV TO'J

(j-jvxpTYj'ji-

Hesych.

'-jTi

Sa xal t yip6[XEvov xal

twv

in v.

Uoocpvtou xal SaSo'jjfOu

GToa. Schol. Aristoph., Ranse, 369.

Trpdpp-rjijiv

ttjv

tt|

TtoixXYi

PROCLAMATION DU HIROPHANTE
texte de Pollux
IxvGZYipiiv

xai tgjv

Pollux sur

les

xoi iv cxicc nyjaQxi

UpooLyooBVEi ^

aXXwv

309

vo|ut.t/j.Ci)v

*.

Mais

twv

passage de

le

fonctions de l'archonte-roi n'est qu'un

rsum du chapitre lvii de la UoliTsiot. d'Aristote, et nous


avons maintenant l'original, qui permet de voir que tel
n'est

pas

le sens.

Aay/yovTat

5e xai at xo (povou txat

np xovzov xat o KoooLyopcVCV p'^iaQoa rdiv

ndcai

vo^xiiicv ovx, scttcv.

L'archonte-roi dfendait ceux qui taient accuss de


meurtre de s'approcher des crmonies religieuses. Cette

dfense les excluait implicitement des Mystres, mais elle

ne dsignait pas ceux-ci spcialement,

prononce l'occasion de

et elle n'tait

pas

la fte

Isocrate attribue la npppriGi du 15 Bodromion aux


Eumolpides et aux Kryces^; le scholiaste d'Aristophane, au hirophante et au dadouque ^ ; Sutone, au
hraut *. Ces trois tmoignages reviennent au mme. Il
est assez naturel qu'on et recours au hraut sacr pour
la proclamer matriellement
mais il ne faisait que
rpter les mots dicts par le hirophante et le dadouque, qui agissaient comme chefs et reprsentants des
deux familles. C'taient bien celles-ci qui dclaraient
;

quelles personnes elles excluaient des mystres et elles


en avaient le droit, puisqu'elles avaient reu en hritage
de leurs anctres ce dpt sacr.
;

Quelle

tait la

formule de l'interdiction

et

quels taient

les cas d'exclusion ?

Lucien, racontant les exploits du charlatan Alexandros


1.

Pollux, VIII, 90. Cf.

EpyovTixi,

Upwv xal yop

cpdvou y^pi xpiGSw- xal touto irpaypsuci xaXeTO.

ol

v xaTYjyopia

Pollux, VIII, 66.

2. EiJ[jLo)>ir8ai 8 xal Krjpuxs v r^ teIetyi twv [/.usTYiptov...

Xko\q ^appoi
puouci.v.

e'pysaai.

Isocr., Paneg., 157.

3. Schol. Aristopli.,

Ranx, 369.

4. Eleusiniis sacris,

praeconis

xal xolq

twv upiv, wairsp Tot vSpo'^dvoi, Trpoayo-

quorum

initiatone impii et scelerati voce

submoventur, interesse non ausus

est. Suet.,

Nero, 34.

LES MYSTRES DELEUSIS

310
et la

fondation de ses mystres, rapporte

partie, reproduit les

yo Ttva (juvtcrTaTatxai ^cc^ovyiaq

teXoupisvwv vi/j.spwv xai vp.v

'A5-/vy3(7t,

\iyav

ota:3Tr)-

Vqc

Et

tt aSso

Tiji

rj

y.a Uoofpoivziaq^
Tipcii:-/]

en

TeXer-^v

Tpiwv

i^ri

'nppp'nGi yjv, w^Ticp

^laTiav,

Xpic7Ttavoy, ib Bk nlrio

'Emy.ovpciovq

avait,

qu'il

formes de ceux d'Athnes

dnav

i^xet

xaroccxoTro

l^a

inc^pOy^xo'

ressemblance se borne au fait d'une


comme Athnes, prononce le
premier jour desMj^stres. Le hirophante ne demandait
pas aux initis un acte de foi il n'y avait pas d'incrdules
Je crois que

la

interdiction, qui tait,

mais des indignes carter, des


curieux imprudents avertir. La formule n'avait donc
rien de cet accent passionn et haineux. Elle avait une
solennit plus calme, dont une scne d'Aristophane
donne une ide plus exacte. Un des procds du pote
consiste employer les formes des actes publics ou religieux, en y mlant des traits de comdie. Tel est le cas
pour l'interdiction prononce par le chur dans la pice
ni d'espions chasser,

des Grenouilles

'cTi iTE'.po

Twv Twv Vjywv

r\

yvwfXTi

[iri

xa6ap'j(.

Aprs une numration, purement comique

-,

et

souvent

bouffonne, de ceux qui ne doivent pas rester dans


rangs, le
liaste

chur termine par une formule que

indique

hirophante

comme

et le

1.

ses

scho-

imite de celle que prononaient le


dadouque, et qui doit, en effet, s'en

rapprocher sensiblement

Lucian., Pseudomantis, 38.

2. Aristoph.,

le

Ranx,

354.

PROCLAMATION DU HIROPHANTE
To'JTOi

311

xa50i. TrauSw xaGi t TpTOv |iaV aTrauw

Il sera mme possible de retrouver la formule des


Mystres en rapprochant plusieurs auteurs, d'assez basse
poque, il est vrai, mais dont les tmoignages ont d'au-

tant plus de valeur qu'ils s'accordent ensemble, sans tre


cependant la reproduction l'un de l'autre. Ils ne sont
donc pas drivs d'une source commune ce sont des
tmoignages indpendants, A cette recherche de la forme
;

une

est lie

beaucoup plus importante,

autre,

textes

d'en dgager

et

celle des

importe de citer ces


renseignements qu'ils con-

cas d'exclusion des Mystres.


les

Il

tiennent.

Un

mathmaticien, de l'poque impriale, compare

ses tudes

tout le

en

aux Mystres dont

monde,

et

tait cart

IxvGXYipicV irsxVj

olov To

il

0*jtc

yp

XX' avj

yj-l^Oi, \ifi

ment

nam

pas permis

^oyXojjivot

iiczovaia.

{ipytcOai n^oarp^ivixoa,

ipcovyjy

mmes

qu'il s'agisse d'Eleusis

La formule

to

oLrv

oh,

xa^ap xai

Celse indique les deux

npo-/.f)pzzo'^ZB,'

l'accs n'est

indique deux cas pour lesquels on

^vstov lyovza

2.

cas, sans dire prcis-

Ot

|ULv

r aXXa lAixc,

"Oazi yjlpa xaSap xai (pcv^v cuvst

parat plus exactement

^.

reproduite dans

Libanius, qui l'attribue aux mystres athniens. Elle est

prsente sous la forme ngative,

Smyrne,
T

et elle

yt-pv/iJ.a

zovxo y.-opxxExar "Oatc x yjl^a

Saxi 9WVY3V avixo

les

^lii

y.oi.6ap6...

mains taient

souilles,

Aristoph., Ran, 369 et Schol.


Smyri., p. 22, d. Dupuis.

2.

Tho

3.

Celsus apiid Orig., III, p. 149.


Libanius, Corinth., d. Reislie,

4.

de

"*.

Exclusion de ceux dont

1.

comme dans Thon

distingue les deux catgories d'exclus

t.

IV, p. 356.

LES MYSTRES d'LEUSIS

312

c'est--dire des criminels, des sacrilges, des meurtriers,

catgorie dans laquelle

Athniens faisaient rentrer

les

Barbares, en souvenir des guerres Mdiques.

les

comme moralement

pas exclus

sont

comme

un

tant dans

ne

Ils

coupables, mais

d'impuret que repousse

tat

la

divinit.

Exclusion de ceux dont

la

voix n'est pas intelligible.

Les anciens ne comprenaient peut-tre plus


interdiction

cette

errone,

comme

ils

en donnaient

la

en la rattachante

celle-ci, les

la

qu'ils

que

sens de

ne parlaient

langue grecque*. J'ai essay d'en rtablir

original,

nit

le

explication

Libanius, qui l'appliquait ceux qui

ne pouvaient pas tre compris, parce


pas

une

la

le

sens

doctrine gyptienne. D'aprs

incantations et les prires ne liaient la divi-

si elles

reproduisaient non seulement les mots de

formule, mais aussi les modulations du carmen. Parla

taient loigns

tous ceux qu'un dfaut physique de la

langue mettait dans l'impossibilit de reproduire

les for-

mules des Mystres avec la justesse de voix exige^.


Tels sont les deux seuls cas que nous connaissions et
qui taient formellement noncs dans la no6Qor,'jiz. Y en
avait-il d'autres ? Il n'en est fait aucune mention dans
les auteurs, et ceux qu'on a cru dcouvrir dans certains
passages rsultent d'une mauvaise interprtation. Par
exemple, on a conclu d'un discours d'Ise que les femmes
de mauvaise vie taient exclues. Voici le passage
'H 5
:

zo'.cov

[irriiTiO,

o'j-.u^ u.o).o70'jjJiVY3 oiKjOi ^olri /.a

y^vov oiy^g ^loav.^


i^tv T'v
TX|L;.Y3cr

l$tv

1.

2.
3.

v$ov

oii^tj,

GVfj.TziJ.d^c/.i

O'JY.

riv

ours Tzcuoiiv lac xov

o'Jar,q

TYjv T.ou.7.'(]v /.ai

|v a-Jr^t 3

\\

ggt

Upol^n

o-jz

xazai zcdz sat;,

G.SiVJ

z,

zb kobv

y.oli

bien question des Desses,

Libanius, Corinth., d. Reiske,


p. 149-150.
Isseus, de Philoct. hered., 49.

Voir

6vGia.

-cfiZ

dnavra tv

t.

IV, p. 368.

PROCLAMATION DU HIROPHANTE
c'est--dire de

Dmter

nullement que

la

pendant

les

et

de Cor

procession dont

Mystres.

Il est,

il

313

mais

il

n'est

est parl ait

au contraire,

trs

dit

eu lieu

probable

du Thesmophorion et de la fte des Thesmophoria. Nous avons vu, du reste, que des courtisanes et
des esclaves, connus comme tels, furent admis l'initiation K
Il y avait une autre catgorie de dfenses qui conqu'il s'agit

cernaient les vtements,

la

nourriture et d'autres cas

d'impuret qui n'auraient pas permis aux mystes de se


prsenter l'initiation. Mais elles n'taient pas comprises

dans la 'nppo-nai,
du hirophante

et

c'tait

l'objet

des recommandations

des mystagogues.

Il

est

possible

numres dans un rglement grav


sur le marbre, comme ceux qu'on a trouvs Andanie
et dans le temple de Despoina en Arcadie.
qu'elles

aient t

C'est le 15 qu'avait lieu le


et le

mme

fallait bien,

Rassemblement

jour, tout naturellement, la

(yupii),

np6ppT,<7i,

car

il

ds le dbut, dterminer ceux qui ne pou-

vaient pas participer aux Mystres.

En

qui taient admis avaient

d'entrer dans l'Eleu-

le droit

effet,

ceux-l seuls

o l'on avait dpos les Objets Sacrs en pndans l'enceinte, ils se purifiaient au vase d'eau
lustrale plac prs de la porte -. Nous ignorons si, ds ce
jour-l, il y avait dans l'Eleusinion quelque crmonie,
des instructions donnes aux mystes, la visite de reliques,
comme le tombeau d'Immarados, mais cela me parat
sinion,

trant

trs probable.

1.

Voir

p. 273.

2. Elc"?iXOv 1- T 'EIeuiCv.ov, y sov'j/x-o x 'ri isp y pv(6o.

VI, 52.

Lyslas

314

LES MYSTRES DELEUSIS

16 BoDROMION.

Le second jour
pagnait

la

La date

dsign par

tait

principale crmonie

tivaxoti.

pas moins certaine que

n'est

elle est fixe

par l'anniversaire de

qui accom-

le cri

"AXaoc

prcdente

la

de Ghabrias

la victoire

Naxos. Le rapprochement de deux passages de Plu-

tarque prouve qu'elle fut gagne


'A^Yvatot TY]y
TVJYct, TO'J

BOTi^OOlXlWO

ixsyakoi,

iivaxrjioL,

xao^Tov ivioiuzbv
taille

TTZp't

xat

non

TYJV

16 Bodromion

le

$r/a

*.

'EvtXjy $

oaoy-fiiLOL

Xu^pioL xa'

Boy]^pop.t<i)vo; ^

to'j

jour de

Xa^cia 7rpa-

riC,

TTaVfTiXvjVOV

nv.pfiyjv

inX

vri ly.x(\

fut livre

le

N^ov vtxwv vavixayiav

TTSpi

la

L^ ba-

pleine lune, qui tait

mais aux environs de la pleine lune, c'est--dire


14 ou le 16. La distribution annuelle faite par Gha-

le 15,
le

brias ayant lieu le 16, c'est ce jour qui est l'anniversaire

de la victoire. Polyen est encore plus prcis Xacptag Trsp't


N|ov vay,aa;(v svixYjas BoY55pou.twvo; vAVf\ im or/a, zaTcrj
:

TYv

-fiiLipccj

7tTY]$toy

jULcyXoov

/JLua-TTOptwv.

u.yo'jc

mp

r:i)ii.u.rryyj

Pour

TT^

vaiV[LOiyi(x.

Outu yp

2aXa|ava.

layov -v "lax^^ov,

l'endroit

ii

y.pba.j

'AXX

ot

p.V

7rpt

ot d Tspt 'X.cf.^piccj

dsign

du rivage o se rendaient

La

twv

les

de

[njaxat.

mystes,

"^

la

confiance

Magnum

et

Rheitoi, l'entre de la plaine d'Eleusis.

difficult a t

tranche par une inscription du cin-

1.

Plutarch., CamilL, 19.

2.

Plutarch.,

3.

Polyn.,

4.

'Itoi

YEtymologicum

de

altre

les lacs

/xta

0/JH(7ToxXa

"AXa$

majorit des savants avait accord trop


une glose

r^v

Ge/it^ToxT^ to Upaai svau-

Phoc, 6

cf.

De

glor. Aihen., 7.

III, 11.
T|

sic

"E/Euctva

'irro'jnx

f;/

-aa'.v ol

<x,j'j-x:

zk%ot,

Preller avait justement corrig la leon fautive aXas en 'EXajcvioc


d'aprs Hsychius.

315

SACRIFICE PURIFICATOIRE

quime

sicle,

il

incidemment mention de

est fait

porte par laquelle sortaient les mystes. C'est

la

un dcret

rglant les conditions de la location d'un terrain sacr,

du Dionysion

voisin

To vBarog /paT3tv tov

bnaov vi

tiKjiGavjo'j

aXas. ihla^ovaiv oi ixvd'cci

*.

Que

la

le

chemin

route d'Eleusis, mais de celle de Phalre, l'endroit

mer

la

moins loigne d'Athnes.

est le

La course des mystes


une

mer

la

procession,

mais,

sous la

avait lieu

des pimltes des mystres

surveillance

pas

-i]

cette porte soit la porte

Itonienne ou une porte voisine, ce n'tait pas

de

At xv

AtovuatoD xat twv v\'!v

pst zoi

comme

-.

Ce

n'tait

l'indiquent

les

expressions sXact;, hla^ovai, une marche rapide, aussi

rapide

que

permettait

le

victimes tranes la

les

des

naturelle

l'indocilit

mer par

mystes.

J'ai

expliqu

plus haut en quoi consistait cette lustration et le sacrifice

qui la suivait

^.

En

septembre 339 se produisit un accident qui mut


vivement le peuple athnien et qui devint une
affaire politique. Un contemporain, Eschine, y fait
a N'tait-ce
allusion dans le discours contre Gtsiphon
pas un avertissement suffisant d'tre sur nos gardes, le
:

prsage qui se produisit lors des Mystres,

mystes

Le

^ ?

la

mort des

scholiaste explique qu'il s'agit d'un myste

par un requin, lorsque les initis descendirent la


mer pour se purifier. Il fait remarquer que l'orateur

saisi

emploie le pluriel au lieu du singulier, mais il ajoute


bonnement que, suivant quelques-uns, il y eut deux
1.

Corpus

inscr. attic,

2. 'E7rELL).y,6T,(jav
t.

t.

IV,

8 xal tyj

i,

p. 66,

1.

35.

xadc /.<;ajr.

Corpiis inscr.

attic,

IV, 385(i, 1.20, p. 103.


3. Voir p. 294.
4.

O^

xav'v

!j.ucTwv teXe'jtt^

-^v

To TO jxucTYjpoi cpavv

7pl

TouTwv 'A[iivi8Y]

TTU-ZEIV l A)/JO'J^ -;rp'r)(OaVOU

xw-ziliyt, oliTzrJJ^t'.y

i:-f,v

TV SV

riuOiav (pa(xa)v.

(-r)[j.ov

oulacOai,,

-/j

u.v Tpo'jAEyEv 'j).a<jOai


T'.

twv
xal

/pTj TToTTELV, A-rjULoiOvr^

iEsch.,

III, 130.

LES MYSTRES d'LEUSIS

316
mystes dvors

mme

Plutarque rapporte un accident du

'.

genre, arriv peu de temps avant l'occupation

d'Athnes par Anlipater

un requin dvora

infrieure de l'une des victimes

dieu annonait que

il

la

moiti

ajoute que. par

l,

occup par
l'ennemi ^. Il est donc assez naturel que les contemporains de Dmosthnes aient vu dans la mort du mj'ste
un prodige menaant l'Aminiads dont parle Eschine,
et qui tait peut-tre un exgte, proposa d'envoyer consulter le dieu de Delphes sur ce qu'il y avait faire.
C'tait un avis conforme aux traditions athniennes
le

le

bas de

la ville serait

dans

les faits

qui sortaient de l'ordinaire, on voyait des

prodiges, c'est--dire la manifestation de la volont d'une

quand la science des exgtes et des devins


on avait recours l'oracle d'Apollon.

divinit, et,

tait insuffisante,

Maintes

fois

les

choses s'taient passes de

Dmosthnes combattit
Pythie philippisait.

Il

la

la

sorte.

proposition en disant que la

prvoyait sans doute

parti

le

que

espraient tirer de la consultation de

ses adversaires

pour leurs desseins politiques mais, aprs les


malheurs qui suivirent, Eschine avait le droit de lui
reprocher une opposition qui tait contraire la tradition
religieuse de la rpublique, et pour plus d'un juge athnien, cet argument n'tait pas sans valeur.
l'oracle

Le

sacrifice avait-il lieu

journe du 16

dans l'aprs-midi de

Je serais port

passage suivant de Philostrate


vijULsoa.

liviiv

Ta

o' 'Errt^ajpta /xer

'AY)vatoi

nzpiov in

1. AiYt'- 8 TouTo To Tcoa,


u.

T xa9pi3i.ov,

YpTtaffsv

vixw. 01 Xfyoua'.v
2.

Plutarch

ox'.

oTt,

la

zs.

svtpct:-

xaTEvTwv

xat

xout

icpsia.

^ivpo

^'vixiaoLV

Tijv txuTwv t l TYiv GdtXaaav

x-rj-ro;;.

n*y]6uvT(.xw 8e liyzi, 8ov

8jo xaTcpayav, Schol. iEschin., 130.

P/ioc, 28.

mme

d'aprs le

"^Hv p.v r) 'ETrt^auptwv

nppp-riaiv

vala

va aTwv t

le croire,

317

LA FETE D ASCLEPIOS

^ La fte des pidauria tait clbre aprs


premiers jours des Mystres. Philostrate dsigne
ceux-ci par les noms que leur donnait le langage
populaire et qu'il empruntait l'une des crmonies qui
^k iivGZYipiav

les

avaient lieu dans chacune

pouvait y avoir plusieurs

des journes

que Philostrate appelle

C'est ainsi

Par analogie,
victimes

la

il

mme.

jour que
Rassemblement

avaient lieu dans la premire journe.

il

est

indique

probable que 'ispsta


la seconde journe,

^po

Ici,

les

comme 'AXads
l'autre cri, comme

Mystes, la mer . L'un et


pense avec raison M. Pringsheim,

liami
le

par suite,

Trpoppvjat le

d'autres appelaient yvpp., parce que le


et l'Interdiction

noms en usage pour

tait un appel
un commandement adress aux mystes par

liturgique,

celui qui dirigeait la

crmonie

^.

17-18. pidauria

^.

Les mystes qui avaient reu l'instruction des Petits


et pris part aux crmonies prliminaires du
15 et du 16 Bodromion ne paraissaient plus en public,

Mystres
aprs

la

course

la

mer

et le sacrifice purificatoire.

Ils

n'avaient plus qu' attendre dans la retraite le dpart de


la procession pour Eleusis.
blement lorsqu'augmenta

A une
le

se prsentaient l'initiation,

Les mots
trate,

iJ-vdv n Ovgicc ^syrspa,

et

dont

s'est

facilits.

servi Philos-

que nous venons de dcrire (lustration des


des mystes dans la mer, immolation des

1. Philostr.,

2.

trangers qui

on leur donna des

veulent dire qu'un second sacrifice, semblable au

premier,
porcs

certaine poque, proba-

nombre des

Vita Apollon., IV, 17.

Pringsheim, Arch. Beilr. zur Geschichte des

eleusin. Kults,

p. 45, note.
3.

l'poque classique, la fte est appele

'Ariv. lIo'.T.,

56; Corpus inscr. attic,

t.

II,

'A<:KAf,7ricx

741).

(Aristot,,

LES MYSTRES d'LEUSIS

318

victimes) effaait les souillures des retardataires

dans

mme

les

et

de puret que les autres


mystes. Cette faveur, qui tait une grave innovation,

mettait

le

tat

s'autorisa de l'exemple d'un dieu. Suivant Philostrate et

Pausanias, Asclpios serait arriv Athnes aprs

commencement des

Mystres,

et

le

second sacrifice

le

aurait t institu pour lui permettre de se faire initier

Telle tait l'origine que la lgende de l'poque impriale

aux Epidauria. En ralit, c'tait la fte annidu culte du dieu d'Epidaure.


Des monuments rcemment dcouverts nous aideront
rendre cette fte son vritable caractre.

attribuait

versaire de l'introduction

Jusqu'

fin

la

du cinquime

sicle,

les

Athniens

n'eurent pas une divinit spciale pour la mdecine.


cas de besoin,

ils

avaient naturellement

personnages

En

s'adressaient aux dieux ordinaires, qui


le

pouvoir de gurir, ou quelques

second ordre c'tait le Hros


Mdecin, figure bien ple et qui n'avait ni histoire, ni
mme un nom propre c'tait un disciple du centaure
Chiron, Alcon, dont Sophocle fut le prtre. Pendant
divins de

longtemps, on se contenta de ces protecteurs de rang

Mais

subalterne.

la peste

de 431

fit

sentir leur insufiQ-

sance, et sitt que la paix de Nicias rouvrit les routes

Ploponnse,
daure. Les

la

du

rpublique s'adressa au dieu d'Epi-

gurisons miraculeuses

dont

le

rcit

tait

grav dans son temple avaient rpandu au loin sa rputation, et dj,

venait

le

de toutes

les parties

du monde

grec,

on

consulter et l'implorer. Asclpios ne repoussa

demande des Athniens

et il se rendit dans leur


mais n'y possdant pas encore de sanctuaire, le
dieu reut l'hospitalit dans la maison de Sophocle. Le

pas

la

ville

1. Pliilostr.,

TE

'

Acr/.'/.-(]~'.Ci

Vita Apollon., IV, 17.

[ic-aSouvoci tt|V

Osv -'i/.cvo'j oy-ily

YjU.pav

'AGYjvaoi

-:a'j-Lr,v

-:f|

-:XeTf,

Xyov-

'ET'.Sa'jpia dvoacctoyai,

'A^jy-VriTr'-ov t^'J'. voii.'.6Y,v3t'..

Pausan.,

II,

26.

xal

319

LA FTE d'aSCLPIOS
pote

lui

un

leva

autel

et,

composa en son
chantait encore au temps de
plus tard,

honneur un pan que l'on


Aprs sa mort,

Philostrate ^

remercier de l'accueil

fait

Sophocle un hros, sous

les

au dieu

nom

le

pour

Athniens,

(^aStwat;), firent

de As^twv,

et lui

le

de

consa-

une chapelle -. Cette tradition a pris une certaine


valeur, depuis que M. Drpfeld a dcouvert au pied de

crrent

l'Aropage, l'ouest de l'Acropole, les restes d'un sanctuaire dont les inscriptions ne laissent plus de doute sur
le culte

du hros Dexion

Asclpios.

On

voit,

et

sur ses rapports troits avec

par ces textes,

temples runis dans une

petits

distincts, l'un

Amynos

qu'il

mme

y avait eu deux
enceinte, mais

consacr Dexion, l'autre Asclpios

et

^.

Cette version, qui faisait honneur Sophocle de l'hos-

au dieu, ne commena se rpandre qu'un


peu de temps aprs la mort du pote. Elle provoqua les
protestations d'un contemporain,
Tlmachos d'Acharn, qui revendiqua les titres dont on essayait de
le frustrer. Parmi les inscriptions trouves dans les
ruines de l'Asclpieion, il y a deux ddicaces o Tlmachos rappelle que, le premier, il leva un temple et
pitalit offerte

consacra un autel Asclpios

et

d'appuyer ses prtentions sur des


et

fit

graver, sur

sa famille
faits prcis,

un marbre expos dans

le

^.
il

Jaloux
rdigea

temple,

le

1. Philostr., Vita Apollon,, III, 17, On a trouv dans l'Asclpieion une copie de ce pan grave sous l'empire. Il n'en reste
que le nom du pote et le premier vers. Corpus inscr. attic, t. III,
Add., p. 490.

2 Etymolog. magn., p. 256.


7:i^va)f|Vai

Numa,

"kyo

4. Cf.

ctt!.,

[J.v

iv

TWl -ou AS^COVO

<^r^(f\aiL'x

Mitteil., 1896, p. 299.

p.'jvco,

comme

Corpus

sti.

S^wvti

tv

'A(7xXY)Tr(.v

'lacco

de

v c-nQAa'. A'.Ovai Suov xal g't^gx'.

tSpwi., TriV 5 V TWI. TO'J 'A[JL'JVO'J

Athen
4.

ox/e

Moral., p. 1349, d. Did'ot.

3. 'Avaypi'I'ai os te t
TY)V

tzoWol a/^pi Ssipo <jw(^wv Texjxr^pia. Plutarch.,

Iclu-oli.

inscr. allie,

t.

xal

'G/Vrj-'.O'J.

Le nom d'Amynos drive du verbe

II,

1442, 1650.

320

LES MYSTERES D ELEUSIS

rcit

dtaill

sanctuaire

de l'arrive du dieu, de

et la

part que

ces choses.

Par ce

qu'Asclpios

vint

lui-mme

rcit d'un

que

le

qu'il

fit

421

et

qu'il

venir d'pidaure sa

au-devant de laquelle Tlmachos se rendit

hiron fut achev ds 420

tous les

fondation du

tmoin, nous apprenons

Athnes en l'anne

descendit l'Eleusinion
famille,

la

avait eue dans toutes

au temple

faits relatifs

Kryces pour

procs avec les

le

proprit du terrain

la

anne par anne,

puis,

embellisse-

les

demeure du dieu enfin, en 413, la


plantation qui acheva la dcoration du tmnos le tout
par les soins de Tlmachos et ses frais ^ Ainsi
l'arrive d'Asclpios le 17 Bodromion 421 l'hospitalit
reue des Desses d'Eleusis la construction du temple et
ments apports

la

de l'enceinte sacre termine en 413, tels sont les


nous atteste un contemporain, et qui furent

faits

que

l'origine

des Epidauria.

Un

nous avons sur

sicle plus tard,

gnage d'Aristote

la fte le

tmoi-

l'archonte s'occupe des processions,

de celle qui a lieu en l'honneur d'Asclpios, lorsque les


mystes sont retirs dans leur maison -. Le passage,
malgr sa brivet, est des plus instructifs il ajoute
;

notre connaissance trois


C'tait

1.

ponyme que

l'archonte

procession tait confi

1.

faits intressants.

le

soin de la

l'archonte-roi n'y participait pas,

L'inscription trouve dans les fouilles de l'Asclpieion, inet trs mutile, a t publie dans le Corpus inscr. attic,

complte

II, 1649. A. Krte a donn de nouveau le texte en y apportant


quelques corrections, et il en a propos une restitution qui rtablit le vritable sens de ce prcieux monument [Athen. Mitteil.,
1896, p. 314). Dragoumis, aprs rvision du marbre, a publi de
nouveau le texte avec d'importantes amliorations ('E'fri[j..p;^aiol.,
t.

1901. p. 107).
2.

IIo;j.7cwv zmy.tXtiTOLi

jiJCTai.

Aristot., 'AOy)v.

rf| zt
rio). .-:.,

tw

'

56.

X'j/.'kr^Tiu

yiYvo[i.v^ oxav olxoi/pJai

321

LA FETE D ASCLEPIOS
quoiqu'il el la haute
les

main

Mystres. Aristote a

ftes
roi,

sur tout ce qui concernait

fait

remarquer que toutes

les

anciennes taient du ressort du polmarque ou du


tandis que l'ponyme n'eut en partage que celles

K La prsidence de ce magistrat
montre donc bien que la procession d'Asclpios tait
tenue pour une addition, relativement rcente, la fte
qui furent ajoutes

des Mystres.
s'il en tait besoin,
Epidauria ne faisaient pas partie intgrante des

L'absence des mysles prouverait,

2.

que

les

Mystres. Car, sans cela,

prendre part,

comme

ils

ils

n'auraient pu s'abstenir d'y

l'avaient fait

pour tous

les actes

accomplis jusqu'au 17.

y avait une procession. C'est la partie qui marque


mieux la signification d'une fte, lorsqu'on peut dterminer quel en est le point de dpart et le point d'arrive,
3. Il

le

dans quel temple a lieu le sacrifice qui la termine.


Qu'aux Epidauria, la statue d'Asclpios ait t porte
l'Eleusinion, en souvenir de l'hospitalit que le dieu y
et

avait reue son arrive, c'est possible et

bable. Mais

l'expression

montre que

asvY

d'Asclpios

Troy.nrj

mme

donc son temple

qu'elle devait se

rendre, sous la conduite de l'archonte, pour lui

der sa protection
victimes,

mort

Aussi

offert

sacre

le

sacrifice.

l'Etat, taient

deman-

De nombreuses
alors

mises

sa

}LY)ii.tov

un rle important dans la fte


immolait un buf, prparait le banquet
s'occupait de la clbration de la veille
tait dsigne par lui pour les fonctions

prtre joue-t-il

au dieu

Ae xal 6

par

un

-.

des Epidauria.

1.

et lui offrir

achetes

fort pro-

TJ 'A(7xXr37nw -^/lyvo-

procession avait lieu en l'honneur

la

c'tait

'

Il

et

fille

xalT

[XY^Sv

TroA[i.apj(^o,

Twv Tiaxpwv Tv p^ovxa Sioixeiv, wa7Cp

X). [idvov x EicQsTa.

Al'istot. 'A6-<]v.

cf. 57.

2.

Corpus
ELEUSIS

inscr. attic,

t.

II,

^aci-

no),'.x.,

741.
21

322

LES MYSTRES DELEUSIS

d'arrhphore, office qui entranait des dpenses assez


fortes

En

'.

ce jour, les statues des

Deux Desses

taient portes dans l'Asclpieion.

ddicace mutile, trouve dans


qui porte les mots

vsrjxEv xov sov 2^

commencement du quatrime
et les

les

d'Eleusis

Sans parler d'une


ruines du temple, et

un

du

bas-relief

sicle reprsente Asclpios

Desses d'Eleusis runis dans une

mme

cr-

monie ^. Le dieu, debout, s'appuie sur un bton, la


main droite sur la hanche, dans la mme attitude que
sur plusieurs autres ex-voto de l'Asclpieion. Derrire
lui,

Dmter

drique

et

assise sur

un

Cor debout,

la

sige massif de

forme

cylin-

chevelure dnoue, tenant

la

groupe et la pose qui sont reproduits frquemment dans les bas-reliefs d'Eleusis. Six
personnages de taille plus petite viennent adorer les trois
divinits cinq d'entre eux s'acquittent d'une fonction
qui n'a pu tre dtermine, mais pour laquelle ils ont
t couronns par le peuple. Le cadre du bas-relief
figure un temple dans la manire conventionnelle adopte
pour les ex-voto. La scne ne peut se rapporter qu'aux
Asclpios recevait les Deux Desses dans
pidauria
double torche

c'est le

son sanctuaire

rendus par

Ni dans

et les associait

l'inscription

monuments de l'poque
sion

aux honneurs qui

de Tlmachos,
classique,

l'initiation d' Asclpios.

pris naissance sous l'empire

sinion et la fte

mme

il

-Tiv

dans
fait

les

allu-

parat avoir

du dieu

l'Eleu-

des Epidauria, clbre pendant

xal 'Hptio'. uocpaT...

(juv[TXav]... <7Tpoj(v o xal

auTO'j 6!JYaT[pa... zlq x]

Corpus inscr. attic, t. II, Add., 453 b


2. Corpus inscr. attic, t. II, 1520.
3.

ni

n'est

La lgende

l'arrive

1. 'E6ou6[tJi:Yiav 'Aixl-riT^uioi] xa 'E-rtiSa'jpoi!;

xjalx TO'jTwv rcavvuyCa


ir8wx S xal

lui taient

la cit.

cf.

T^ x'X[va]...

'EiriSapia ppY)cpopoO(jav.

453

c et

t.

IV, p. 120.

P. Girard, L'Asclpieion d'Athnes, pi. II et p. 43.

323

LA FETE DASCLEPIOS
les

jours des Mystres, en furent probablement

Elle

ft

l'origine.

alors fortune et Asclpios vint se ranger, avec

Hracls

et les

Dioscures, parmi les illustres initis qui

attestaient l'excellence des mystres d'Eleusis

La journe du 18

n'tait pas frie

plusieurs dcrets

^. Il vaut donc
mieux placer la procession et le sacrifice dans la journe
du 17 la pannychis, dans la nuit qui suivait ^, nuit qui,
d'aprs la manire de compter des Athniens, appar-

furent vots par l'assemble cette date

tenait au 18.

1.

Ox

[X'j-/)(Ta

8'lyto AaxsSat.[x.ovCir]

o8 Tv up[JLvov

xxva

7rau<iv6i70L)

T^S'rj,

xlcsi,

o5 cv Epuc6vji, SuciSsxa lavTa 8Xou


^av'jaavxa ^ywi xaptspv 'HpaxXa.

Corpus inscr. attic.,t. III,


Inscription d'une hirophantide.
900.
2. Corpus inscr. attic, t. Il, 314, 330.
3. On voit par un fragment d'inscription que la pannychis
avait lieu aprs le sacrifice (Corpus inscr. attic, t. IV, p. 120) et

non avant, comme aux Panathnes

[ibid.^ t. II, 163).

CHAPITRE

XII

19-20. "laxxo.

Retour des hira Eleusis

Procession solennelle
20 Bodromion.
L'izTov
La Voie Sacre.
Le pont du Cphise et les

le 19

Le cortge. conduite par lacchos.


Le Figuier Sacr.
des Tritopatreis.
gphyrismes.
Arrive Eleusis la lueur des torches.
Rception de lacchos.

Danses au puits Callichoros.

toutes les crmonies extrieures des Mystres, la

De

journe dans laquelle


d'Athnes Eleusis

Objets Sacrs taient reconduits

les

tait la

la plus

plus solennelle et

imposante. Plusieurs passages des auteurs indiquent


pour la date le 20 Bodromion -. D'autre part, le dcret

que nous avons plusieurs


jusqu' Eleusis
et

il

est ais

-.

ordonne au cosmte de
pour escorter les hp

fois cit

partir avec les phbes, le

19,

La contradiction n'est qu'apparente,


les deux tmoignages. La

de mettre d'accord

distance d'Athnes Eleusis est de vingt kilomtres, et


la route il y avait bon nombre de stations et de crmonies; on n'arrivait Eleusis qu'aprs le coucher du

sur

soleil et la
le 19,

lueur des torches. La procession partait bien

comme

le

1. ElxSi
"Iaxj(^ov

yp

f\

mais l'arrive n'avait


20 Bodromion, puisque

dit l'inscription,

lieu qu' la nuit, c'est--dire le

cppoup Bo)5poiJL'.wvo tWq'^b-q

cTEo 'EXEuaivaSs

itaTrouctv.

[xu(TT-/)pwv

Plutarch.,

Camill, 19. Schol. Aristoph Ran., 324.


2. Kax Ta aOx 8k xalr^i. vTr,i tz'. ofxa to'j

vtwv

t^

Phoc, 23;

tv
cf.

TWl

XO(JU.Y)T-?il

a'jToij

TWV

i(pVjwV ySlV

TO

Bo)8po[Jn.wvo TcpoaTdt^ai

'-fT^oU Tl^v'.V

c^T^p-ato TrapaiTtJLTCovTa Ta Up.

Corpus

'EX'JGSviSs JiET

inscr. attic,

t.

TOG

III, 5.

325

LA PROCESSION DE lACCHOS
les

Athniens

soleil avait

le faisaient

commencer au moment o

le

disparu de l'horizon.

"l

a K ;(

celle-ci avait un nom


Dans un chapitre prc-

Comme les journes prcdentes,


particulier, celui de lacchos.

dent ^

j'ai

discut assez longuement la nature et le rle

de ce personnage divin pour n'avoir pas besoin d'y revenir


ici. Un passage des Grenouilles en a reproduit le plus
exactement l'image, et celle-ci est conforme la dfilacchos est un gnie du
nition donne par Strabon
:

Dmter

conducteur de sa procession -.
Il est regrettable que nous ne possdions pas, comme
pour les mystres d'Andanie, les prescriptions qui rcycle de

glaient l'ordre

et le

du cortge.

J'essaierai

tracer le tableau, en faisant usage de

nanmoins d'en
quelques rensei-

gnements fournis par les textes anciens, et en supplant


l'absence de documents positifs par les conjectures les
plus probables que suggre la connaissance des usages
des Athniens.

Les phbes, au complet, conduits par le cosmte en


et leurs sophronistes, formaient l'escorte. Dans

personne

leur tenue ordinaire,

arms d'une lance

et

d'un bouclier

marchaient en rang, couronns de myrte ^. La


prsence des cavaliers n'est pas atteste par un texte formel mais nous savons d'une manire gnrale qu'ils
rond,

ils

prenaient part aux grandes processions religieuses.

En
1.

tte

Voir

p.

2. "loLX/-^

du cortge

s'avanait lacchos, qui en tait le

110-113.
-s

xal Ai'jv'jdov xaXo'jai. xal-rv p^riyTYiv tv jxusTYipCwv r^

AT^fjLTQTpo 5a{[xova.

Strabo, X, 111,11.

cription mtrique de l'poque impriale


'Ecp-r)|i.

3.

p/aioX., 1899, p. 215.

Corpus

inscr. attic,

t.

III, 5.

De mme, dans une


[5a(][iovi. ir[i']/av

ins-

'lxywi.

326

LES MYSTRES D ELEUSIS

conducteur. Sa statue place sur un char tait accompagne par un prtre, dont le titre iay.ya.ycy6, indique
Puis venait le
assez clairement la fonction spciale ^
lourd chariot rustique, tran par des bufs, qui trans.

Il tait accompagn par les prtresses,


dont on a vu le rle dans le premier voyage d'Eleusis
Athnes. A la suite marchaient le hirophante, le da-

portait les hira.

douque

et les autres prtres et prtresses

Eumolpides,

du temple,

les

les Krj-^ces et les autres familles attaches

au culte des Deux Desses.


C'tait aussi la place naturelle des

mystes des deux

sexes, dont les groupes taient encadrs par leurs mysta-

On

devait, semble-t-il, runir autour des objets

mystrieux,

qui reprsentaient l'lment divin de la

gogues.

procession, tous ceux qui avaient prendre une part


effective

dans

les

crmonies secrtes de

Nous n'avons encore que des


la

seconde partie du cortge.

l'initiation.

probabilits pour dcrire

C'tait

une foule immense,

sans doute plusieurs milliers de personnes, qui se rendaient Eleusis pour faire acte de pit et rendre aux

Deux Desses l'hommage


avaient trop

le

got

qui leur tait d. Les Athniens

et l'habitude

des belles processions

pour ne pas avoir rgl l'ordonnance de celle-ci. Depuis


la runion des deux villes, autrefois rivales, le culte de
la Dmter leusinienne avait t adopt par l'tat, et la
cit

tout entire prenait part

la fte solennelle des

Grands Mystres. Aux premiers rangs du cortge devaient


figurer les magistrats, investis des charges civiles ou religieuses, puis venait l'Aropage, le Conseil des Cinq Cents,
enfin la masse des citoyens, avec leurs femmes et leurs
enfants, rangs par tribus et par dmes, sous la direction
des dmarques. Une place distincte avait d tre assigne
aux thories des villes trangres qui envoyaient la

1.

Pollux,

I,

35.

Corpus

inscr. attic,

t.

III,

262.

LA PROCESSION DE lACCHOS
fte des dputations sacres,

marque de

327

pit envers les

du peuple athnien *. Les


mtques, qui taient fort nombreux, ne pouvaient se
mler aux rangs des citoyens. Ils taient rpartis en symmories qui avaient leur organisation propre cette division ou quelque autre du mme genre servait de cadre
pour les faire dfiler dans un ordre rgulier. Il devait
tre moins facile de rgler la marche des trangers de
passage ou de ceux qu'attirait l'clat des crmonies
peut-tre se groupaient-ils autour du proxne ou hte
Desses

et d'amiti l'gard

public de leur nation.

Les moyens de transport devaient donner lieu de


nombreuses difficults. Les belles dames d'Athnes ne se
rsignrent pas parcourir pied une si longue route et
rester confondues dans la foule. La comdie s'en est
gaye.
vieille

Il

est question,

de son jeune amant, en attirant

la jalousie

Au

dans \ePliitus d'Aristophane, d'une

coquette qui trnait en voiture, heureuse d'exciter


les illades

2.

milieu du quatrime sicle, Midias, l'adversaire de

Dmosthnes, faisait conduire sa femme aux Mystres


dans une riche voiture, attele de chevaux blancs de
Sicyone ^. Cet talage de luxe n'allait pas sans blesser
l'galit dmocratique. Pour donner satisfaction au sentiment populaire, l'orateur Lycurgue fit voter une loi
qui dfendait aux femmes de se rendre Eleusis en voilure, sous peine d'une amende de six mille drachmes.
Mal lui en prit. Sa femme s'empressa d'enfreindre la
dfense, et il en cota un talent au lgislateur pour prvenir la dnonciation de sycophantes trop aviss ^. Le
1.

Corpus

inscr. attic,

t.

II,

442.

Aristoph., Plut., 1013 et schol.


3. Deraosth., Mid., 158.

2.

4. 'Eul

y^vaixa 'Els'JotvSs, 'ttw y.-t] l^aTxwvTai.


Twv izkouGiwv il Ti (ptopaOeiY), Troxvsiv Spa^pi-

^s'jyo'j a-q TTva-,

[al 8T,[j.0Tixal]
lUxi.a;<;'.X{a.

'JTT

Plutarch., X Orat. Lycurg.,

14.

LES MYSTRES d'LEUSIS

328

que

scholiaste d'Aristophane prtend

les

femmes avaient

l'habitude de s'injurier de voiture voiture.

a, je crois,

Il

transport mal propos, la procession des Mystres

premier jour des Anthestries

ce qui se passait au

les

campagne apportaient alors en ville les jarres


de vin nouveau et, du haut de leurs chariots, apostro-

gens de

la

phaient joyeusement les passants qu'ils poursuivaient de


leurs quolibets. Spontanes au dbut, ces manifestations

de gaiet rustique taient devenues un des actes rguliers


de la fte. Mais cet usage n'a rien de commun avec les
changes d'injures qui pouvaient se produire accidentellement pendant

Comme
suite

parcours de

le

la

une arme en marche,

une longue

le

Voie sacre ^
cortge tranait sa

de bagages. Eleusis

file

assez de ressources pour ce

flot

n'offrait

de visiteurs.

gens prudents emportaient avec eux ce qui


saire

pour manger

journes de

la

dormir pendant

et

Tous

fte.

pas de trop pour

les

transport

le

pas

Aussi les

tait nces-

ou quatre

les trois

nes de l'Attique n'taient

on empilait sur leur dos

provisions de bouche, tapis et couvertures. Qui a voyag

en Orient

sait ce

comprendra
charg,

la

somme

qu'on entasse sur une bte de


protestation

comme un

et

Dionysos

de l'esclave de

baudet, des bagages de son matre

Cette cohue qui se bousculait l'arrire-garde tait sans

doute infiniment pittoresque, mais quel souci

elle

causer aux

ordonnateurs de

savons pas

s'ils

la

procession

avaient leur disposition,

devait

Nous ne

comme

ceux

d'Andanie, de vigoureux gaillards, munis de baguettes

1.

Schol.

Aristoph

Plut., v. 1014.

<xwu.u.aTa.

2. "Eyw youv

vo aywv

ix'jcTTjp'.a.

explications des scholiastes.


rpsTcw
3. Tv Se 7r!.Go'jv-:a
"5^

lo Ispoi, 1.

40. npoypacpvTw

y.

1.

145. Inscr. gr

t.

u.ix;wv

Aristoph., Ranse, 159 et les

vaa-pscpji-svov l to Osov [ji.a5Ti.Y0'JVTw

twv

'.spwv y.x\ pao'j;6pou to'j e'jGcTw'

TTour,

Suidas, Ta x twv

'^.

V. 1390.

329

LA VOIE SACRE

Les hira sortaient de l'Eleusinion, toujours enferms


dans leurs corbeilles mystiques. Ils descendaient, au
milieu des chants, travers l'Agora et

jusqu'au Dipylon, o les attendait


sion.

Dans

le

le

Cramique

voisinage tait un temple de

le

',

gros de la proces-

Dmter

et

de Cor, dans lequel taient les statues des Deux Desses


et celle de lacchos, tenant une torche -. Il est vraisemblable que le cortge se mettait en mouvement ds la
matine mais les stations et les crmonies taient
qu'il n'arrivait pas au sanctuaire de
si nombreuses,
;

Dmter avant la nuit, la lueur des


La route qui conduisait Eleusis

torches.
tait appele,

dans

Voie sacre. Mais ce n'tait pas le


nom officiel. On a trouv, en 1871 et 1874, deux bornes
du cinquime sicle, dont l'une tait encore en place, porl'usage courant, la

tant l'inscription

mme

endroit,

du Pire

'Opo;

tt^;

^ov

'Elivaiv^e

tv];

et d'Eleusis, les fouilles

3.

Au

deux routes
rcentes de M. Bruckner

dans l'angle form par

les

ont mis au jour les restes d'une construction mystrieuse.

quatre
marque par des bornes
dont deux mutiles, trouves en place,

L'enceinte en tait
d'entre elles,

portent une inscription grave en

quime

sicle

Opo;

caractres

krjov TottoTTarpi^v

demand naturellement

si la

d^azov

^.

du cin-

On

s'est

procession ne faisait pas une

station ce sanctuaire qui se trouvait sur sa route, au

point de dpart, et
le crois pas,

si elle n'offrait

d'abord parce

pas un sacrifice. Je ne

qu'il tait interdit

de pntrer

dans l'enceinte de l'a^arov, et ensuite, parce qu'il n'y


avait aucun lien entre la religion de Dmter et les Tritopatreis. Ceux-ci appartiennent une priode mytholo-

Aristoph., Ran, 320 et schol.


Paus., 1.2.
Cf. 'AG-vaiov, t. III,
3. Corpus inscr. atlic, t. IV, i, p. 51.
p. 598.
4. ripaxT'.x -rrj pyaioX. Ttx'.p-a pour l'anne 1910, p. 102etsuiv.
1.

2.

LES MYSTRES d'LEUSIS

330

gique plus ancienne, o

non par des

les

lments taient reprsents

individualits divines, mais par des troupes

de gnies, sans

nom

nombre indtermin,

personnel, en

rptant sans fin les

mmes

actes.

Ces survivants d'un

autre ge embarrassrent beaucoup les Grecs de l'poque


historique, lorsqu'eurent prvalu les dieux personnels

forme humaine ils firent de leur mieux pour leur trouver une place et un rle. On les pourvut d'une gnails furent assimils aux Gants
logie et d'une histoire
;

cent bras de la tradition hsiodique,

du

fils

de

geliers des ouragans

issus

devinrent eux-mmes

les

Terre

la

et

Olympiens d'abord
du corps de Typhon, ils

Ciel, qui prirent la dfense des

vents rguliers

et

bienfai-

Le premier lment de Toi-o-narp, suggra


l'ide qu'ils taient trois, et chacun reut son nom propre
le second lment les fit considrer comme les anctres
sants ^

des Athniens qui se prtendaient autochtones, ns de


dans les entrailles de laquelle eux-mmes habi-

la terre,

taient. C'est

dans

le

probablement ce

titre qu'ils

ont pris place

fronton du premier Hcatompdon

teur les

reprsents

avec des ttes

et

^.

Le sculpdes bustes

humains, qui se terminent en corps de serpent pourvu


d'ailes,

rappelant ainsi qu'ils sortent de

le serpent, et

qu'ils s'envolent

dans

la terre,

comme

l'espace. L'auteur

d'une Atthide, Phanodmos, qui crivait au quatrime


sicle et

ptence

dont
dans

les inscriptions

les

seuls les Athniens, au

aux Tritopatreis des


des enfants

^.

ont

fait

connatre

questions religieuses,

moment de

sacrifices et des

C'est

la

com-

rapporte que

se marier, offrent

vux, pour obtenir

en leur qualit de gnies des vents

Hesiod., Theog., v. 148, 617, 870.


L interprtation du prtendu T\'phon est due Furtwaen433gler. Sitzungsber. der Akademie zu Miienchen, 1905, p.
458.
3. La source principale est la glose de Suidas qui cite ou
1.

2.

331

LA VOIE SACRE
qu'ils

sont

invoqus en cette occurrence. Les anciens

Grecs ont cru que


faisaient pntrer

mme

qu'ils

ame

dans

rpandaient

tait
le

la vie

Nos connaissances sur

un

que

souffle

les

vents

corps des nouveau-ns, de

dans toute

les Tritopatreis

la

nature

sont encore

bien incompltes. Autant qu'il est possible de se rendre

compte de croyances aussi confuses, les Athniens


voyaient en eux des tres investis d'une puissance mystrieuse, inquitants, que l'approche des humains pouvait
offenser, et ils avaient interdit de fouler le sol dans
lequel ils demeuraient. On ne voit pas pour quelle
raison le joyeux cortge que conduisait lacchos se serait
arrt devant ce sanctuaire inhospitalier

'-.

En revanche les stations taient nombreuses sur la


Voie sacre
mainte reprise, la procession interrompait sa marche pour offrir des sacrifices et des libations, chanter des hymnes, danser devant les temples
;

ou

les

chapelles des dieux et des hros qui avaient t

en rapport avec Dmter. Les crmonies clbres en


cours de route avaient offert une matire assez abondante au prigte Polmon pour qu'il en compost un
livre spcial

rsume

les

Dmon

et

^.

Nous

n'essaierons pas, maintenant que les

opinions des Atthidographes Clidmos, Phanodmos,


Philochoros.
Cf. Hesycliius, in v. ToiTOTr-uopE.

1. <l>rjaiYp ('OpcpE'J) ttjV '|u;(rjV x tou


p.vT)v

ir

Magnum,

Twv vawv. Aristot.,


in v.

o\ou elcivai

De anima,

I,

5.

vot-jrvs'vTwv, cj)Epo-

Cf.

Etymol.

Ixv-.ov.

2. Peut-tre cet aTov recouvrait-il une ouverture qui tait la


communication avec le monde souterrain, quelque chose d'analogue au mundus des Latins. Ce qui semblerait l'indiquer, c'est
que le sanctuaire des Tritopatreis devint le noyau de la grande
ncropole du Dipylon.
3. BloaCov rjOvOv no/iiiwvi ysypocTTrai TZioi rfj spa 68oj. Fragm. hist.
gr., t. III, p. 108, d. Didot. - Polmon, fils de Milsios, d'Ilion,
fut proxne de Delphes en 176. Voir P. Foucart, Revue de philo-

logie, 1878, p. 215.

332

LES MYSTRES d'LEUSIS

monuments ont
Il

suffira

rt

pour

monographie.

disparu, de refaire cette

de signaler quelques points qui offrent un intprocession de lacchos ou pour la religion des

la

Mystres.

Le faubourg que

le

cortge traversait en sortant del

jusqu'au Cphise

ville s'tendait

Comme je

et s'appelait le

Figuier

prcdemment, les io. y faisaient


une station en venant d'Eleusis. La lgende plaait en
cet endroit la demeure du hros Phytalos qui avait
donn l'hospitalit Dmter et, en rcompense, avait
reu de la desse le plant du premier figuier. Une pigramme grave sur son tombeau rappelait ce souvenir
sacr.

l'ai

dit

'EvOi" va^ YJpw^


ATjjjL-^-rpav, '-

upv

Y,v

O'j 8r|

G'jxfjV

<>'j-:a).o

OvY)Twv yvo- ;ovoatXi^i.-

-.vi.kz, <>'j-:iAO'j

En mmoire

yvo l5yv yTjpw

de cette

tradition,

qui tait

sacr,

les

1.

Deux Desses

du tombeau de Phytalos

et

une chapelle qui dpendait d'Eleusis

et

avaient, probablement prs

du Figuier

ttot' 8^a-:o aeij-vyiv

irpwTov o^rwpa; xapirv cpr,vv,

entretenue leurs

Tanne 408 mentionne


pistates du temple -.

une

frais.

Une

rparation

inscription de

paye par

les

Le pont en marbre blanc, dont on voyait quelques restes


sicle dernier, date de la fin du quatrime sicle.
Xnocls, fils de Xeinis, du dme de Sphettos, lu pimau

des mystres en 321 ou 318,

lte
frais,

f(

afin

que

en bon ordre,

les

et afin

rendent Eleusis
tants

1.

Pausan.,

2.
t.

IV,

et

du faubourg
I,

'E-y 'Ip[i'-]
I,

p. 170.

le

fit

construire ses

Objets Sacrs cheminent en sret et

que la pangyrie des Grecs qui se


au sanctuaire, ainsi que les habi-

et les cultivateurs, soient l'abri

du

37.
X'jy.-?!.

y.pxu.ov

(7/.['ji]5avTi..

Corpus

inscr. attic.^

LES GPHYRISMES

danger

333

D'aprs ces considrants,

il n'y avait pas de


deux rives probablement, la procession passait sur un pont de bois. Quoique
le volume d'eau soit peu considrable en Septembre, ce
passage jetait de la confusion dans le cortge, et, qu'une
^

communication assure entre

les

pluie d'orage vnt grossir le Gphise,

prsenter quelque danger.

dcret en l'honneur de Xnocls


laquelle
qu'il

serve dans

le

le

faux

^L'q^'

Le mot

uaToq

le

sur

celle

mtrique

dcret,

le

je la reproduis,

troisime vers qui

le

7tpoj(^o SeiSte j^sijXEpou*

S'.

ycpvoci

6 HsCviSo

c^all

TTaTso to-jS' 'altv

avait

7S'fupt(v,

substantif

l'inscription

recueil de X Anthologie

yp SlvoxAY)

^UY[xa

verbe

c'est aussi

Totov

le

mme

qu'indique

pont. Voici cette pigramme, con-

en corrigeant, d'aprs
tait

lui-mme dans

insiste

il

graver sur

fit

pouvait

il

C'est l'ide

uji-p-iv

oTaji-ou

donn naissance

-.

deux drivs

lancer des brocards injurieux, et le

7'fi>pt7/J-,

preuve que

la catgorie

injurieuses dsigne par ces termes

avait

type la scne qui se passait sur le pont,

et

de

railleries

eu

comme

que

celle-ci

une originalit assez marque pour caractriser une


classe particulire de ay.cijp.au-a. Les savants modernes
mais ils sont en
ont souvent parl des gphyrismes
avait

dsaccord sur tous

les points

l'endroit et le

moment

o la scne se passait, et en quoi elle consistait.


1 Les gphyrismes avaient lieu au pont du Gphise
1.

vupi

Kal

6'[';rw]

T[]

up

a'^aJ- xal za['X]w[ 7ro]p[]-/)Tat. xal

[tjv] [l(a]cp(.xvo[u][xva)v 'EaItjvojv

ol T iTpoa<x[]ov olxo'JVT [xal]

ol

-fi

iravri-

'E[lu]<tv(i8 xal iq t lEpv

ywpyol cwi^ovrai,

xal

yfcp'jpav ^.iJGlvTjV

Foucart, Revue de philologie, 1893, p. 163.


Anthol. palat., IX, 147. Les manuscrits donnent Evox'Xf, 6
Atvio, qui fait un vers faux
on avait pris ce Xnocls pour un
architecte rhodien.

xaTaaxuJ^i. P.
2.

334

LES MYSTRES d'LEUSIS

mais

il

y avait deux Cphises, celui d'Athnes et celui


Sur la foi d'une glose peu prcise d'Hsychius,

d'Eleusis.

plusieurs rudits, et parmi les plus rcents, se sont pro-

noncs pour

le dernier.

Mais

le

tmoignage enregistr

par Hsychius ne peut prvaloir contre l'assertion


melle de Strabon. Aprs avoir dcrit rapidement

le

for-

cours

du Cphise athnien, l'auteur ajoute Sur ce fleuve est


le Pont et ont lieu les gphyrismes '. Dans l'inscription
:

de Xnocls, celui-ci rappelle qu'entre autres motifs, il


a fait construire son pont de pierre pour mettre l'abri

du danger

habitants du faubourg et les laboureurs.

les

Or, en Attique,

la ville

possde des faubourgs,

d'Athnes seule
TtpoaTsta.

On

est

est

appele dnxv

donc en

et

droit de

pour certain que les gphyrismes avaient comme


le pont du Cphise athnien.
2 Mais quel instant de la fte ? Etait-ce lorsque les
Objets Sacrs arrivaient Athnes, ou lorsque la procession de lacchos les reconduisait Eleusis, ou enfin au
retour d'Eleusis, aprs la clbration des Mystres ? Chacune des trois opinions a eu ses partisans. La dernire
doit tre carte sans hsitation. Le retour d'Eleusis ne
la fte tait termine, chase faisait pas en procession
cun revenait son heure et son gr. J'avais cru autrefois que la troupe qui accompagnait les hira le quatorze
tenir

thtre

Bodromion

et les habitants

de

la ville

qui allaient leur

pendant
du Figuier sacr. Mais, en cherchant me rendre
compte plus rigoureusement de ce qu'taient les gphyrismes, j'ai modifi ma manire de voir, et je pense qu'il
faut les attribuer la journe du 19-20, alors que la procession de lacchos traversait le pont du Cphise.
Tous nos renseignements sur la nature des gphyrismes sont tirs de deux gloses d'Hsychius qui demandent
rencontre

changeaient

l'arrt

1.

Strabo.IX,

I,

24.

injures

et

railleries

LES GPHYRISMES

Pour

tre tudies de prs.


texte intgralement

le

'HpaxXswv

r.ovfi tt; in

T4)V y 'EXciKJtvt jauCTYjp^JV' (7JYxaXy7rTO|m.yov sS

jutaia X-yciv st to; v^Iou^ TroXtia;.


iTTct

iv 'EXcUfTtvc

Trt

yzrpoa,

Tvjq

xoi

vjULaTO? a/cJa-

r(pupi(yTar ot axoJrrxaf
iJ-vax-fioioi,

y.aO',6ixsvoL

Les deux gloses sont d'une valeur

lajcwTirov To; Tiaptovra.

fort ingale.

ysopaq^ ;

o -yyvatxa, XX uv^pot. xt xacpevoy

(xkloi

cette raison, j'en reproduis

Tscpvoic.

335

Hsychius commence par

citer l'explication

bizarre d'un commentateur, mais loin

de l'approuver,
oppose la description de plusieurs autres auteurs.
Celle-ci abonde en dtails prcis, ce qui est le fait de
gens qui avaient vu la chose dont ils parlaient. D'aprs
eux, lors des mystres d'Eleusis, un homme assis sur le
parapet du pont, le visage masqu, lanait des quolibets
aux citoyens illustres en les dsignant par leur nom. La
seconde glose a pour but de faire comprendre comment
gphyristes a le sens de railleurs, et, pour l'expliquer,
l'auteur qu'abrge Hsychius, avait voqu, en termes
un peu vagues, le souvenir d'un usage dont lui-mme
n'avait pas t tmoin. L'une et l'autre glose, on le remarquera, ne parlent pas d'un change de railleries grosil

lui

sires,
et

comme

gphyriste,

masque, lanait
eu le

qu'il avait

que

le

le

tel

ou

loisir

tel

ait

lui

la foule,

de

ou

les riches

le

ou un

La victime

passait

Je doute

eu une signification religieuse

donne aux

mme

procuraient les attaques du

les puissants

voile

t trop ingale.

verrais plutt une satisfaction

mocratiques de

un

citoyen en vue des quolibets

de prparer.

la lutte aurait

gphyrisme

Thesmophories

cortge dfilait sur le pont,

cachait son visage sous

qui

sans rpondre,

rituelle des

Vai'j/^oo'koyia.

des Haloa. Lorsque

qui

lui

j'y

instincts d-

nature que celle que

chur comique contre


dplaisaient.

Il n'y a pas lieu, me semble-t-il, de voir dans les vers


384-393 des Grenouilles un souvenir des gphyrismes,

336

LES MYSTRES d'LEUSIS

encore moins

un concours

d'en

conclure qu'ils furent organiss en

rgulier, avec

d'en dduire

qu'ils

un prix pour

le

vainqueur,

exercrent une influence

et

sur les

Dmter, reine des


chur,
accorde-moi tout le long du jour de jouer et de danser
sans danger, de dire beaucoup de choses plaisantes et
beaucoup de choses srieuses, et aprs avoir jou et
raill d'une manire digne de ta fte, d'obtenir la couronne du vainqueur.
En ce passage, le chur joue un double rle et participe une double fte. L'une est fictive, celle de Dmter
en tant qu'initis, ils chantent et dansent en son
honneur, sous la conduite de lacchos, et invoquent leur
bauches de

dramatique^.

l'art

saintes orgies, viens notre aide et protge ton

protection. L'autre est relle, celle des


les

reprsentants

et les

porte-paroles

Lna

ils

y sont

du pote,

qu'ils

doivent faire triompher de ses concurrents. Aristophane


a

fait

un mlange agrable des sentiments que


Ils demandent

pire cette double situation.

dont

ils

leur insla

desse

sont les fidles de les inspirer et de les dfendre

contre les dangers, mais

ces dangers

suscits plus d'une fois les attaques

puissants du jour

le

sont

ceux qu'ont

du pote contre

langage ml de plaisanteries

et

les

de

que les spectateurs attendent de


la couronne orne de bandelettes est le prix
la parabase
que les juges des Lna dcernent au pote qui l'emporte
sur ses rivaux. Les vers des Grenouilles sont conformes
la potique de la comdie ancienne ils s'expliquent
par eux-mmes, sans recourir aux gphyrismes, dont
nous avons vu, du reste, que la nature tait diffrente.
conseils utiles est celui
;

Jusqu' Daphni

la

route

moderne

suit le

mme

trac

1. Fr. Lenormant, Dictionnaire des Antiquits, Saglio-Pottier,


Gphyrisme, p. 1549.

DFIL DE DAPHNI

que

Voie sacre ^

la

rait, jusqu'

suit le

partir de

337

Daphni,

elle s'en spa-

l'Aphrodision.La route actuelle, plus directe,

fond de

avec des terrassements pour ra-

la gorge,

cheter les ingalits. Les anciens, pour viter ces travaux,

constamment sur la pente de l'un des cts


du ravin, avec quelques dtours. La chausse ancienne a
une largeur qui varie de 2 m. 50 4 m. 80. L o le sol

se sont tenus

meuble,

est

il

pav de gros cailloux irrguliers

est

la

bordure, encore visible en plusieurs endroits, est forme

par une ligne des

mmes

Prs de l'Aphrodision,

cailloux dresss sur la tranche.

le

rocher a t rgularis

on y

voit les traces des ornires creuses par les chars, qui

mesurent un cartement de

En

sortant

du

dfil, la

m.

50.

procession arrivait au pont,

qui fut construit en 421 surle plus grand des lacs Rheitoi.

De nouveau, comme

l'aller, les hira taient

dus de leur chariot

ports par les

et

descen-

prtresses pendant

du pont. L'accs en tait rigoureusement inaux voitures qui devaient faire un assez grand dtour en suivant l'ancienne route.
la traverse

terdit

Immdiatement aprs
des

monuments

sis.

On

les lacs, le

cortge rencontrait

qui se rattachaient la religion d'Eleu-

s'arrtait

au palais de Grocon, l'anctre de l'une

des familles sacres attaches au culte de Dmter-.

que

C'est l, trs probablement,

leur

main

les

mystes entouraient

droite et leur pied gauche de bandelettes cou-

leur de safran

rx^o/.o'jvl =\

crmonie dont la signification

1. J'ai rsum, pour cette partie technique, les indications


runies dans un mmoire de M. Chamonard et dans les vues phoLes hauteurs releves autographiques qui l'accompagnent.
dessus du niveau de la mer sont 48 mtres au Cramique 29 au
passage du Cphise ; 125 au pied du mont Hagios Elias le point
culminant de la route atteint 130 mtrs la descente, 101 mtres
Daphni 41 au temple d'Aphrodite.
2. Pausan., 1,38.

3.

Bekker, Anccd,
KLEUSIS

p. 173.

22

338

LES MYSTRES D ELEUSIS

nous chappe. Non loin de l, s'levait le tombeau


d'Eumolpos.
Pausaniasne signale aucun autre souvenir et il ne reste
aucune ruine jusqu'au Cphise leusinien et jusqu'aux
abords mmes de la ville. La route ancienne, trace
travers la plaine de Thria, n'a pas laiss de vestiges.

La journe du 19 Bodromion tait acheve et celle


du 20 commenait avec le coucher du soleil, lorsque la
procession arrivait, lalueur des torches, devant la porte

du pribole. Les

hira, qu'elle avait

duits jusqu' leur

demeure,

trieuse

chapelle

Mais avant de
nier

pieusement recondans la mys-

allaient rentrer

qui les drobait tous les regards.

un derque queljourne de

s'en sparer, la foule leur rendait

hommage.

Elle le faisait avec un

ques crivains anciens appelaient

tel clat
d/..,

la

lacchos, tenant compte seulement de cette dernire partie

de

la fte.

Euripide en parle avec une

telle

prcision

aucun doute K C'tait bien le 20


qu'avait lieu la crmonie, dans les premires heures de
la nuit elle se droulait autour du puits Callichoros, l
o les jeunes filles d'Eleusis avaient form le premier
chur en l'honneur de Dmter. La troupe des initis
chantait des hymnes et dansait en agitant les torches enflammes, lacchos tait le chef du chur, comme il avait
t le conducteur de la procession. Le chant des mystes
aux Champs-Elyses, dans la pice des Grenouilles,
n'est pas une description de la danse aux flambeaux autour du puits Callichoros, mais Aristophane s'en est inspir, et plus d'un trait emprunt la ralit rappelait
aux Athniens un spectacle qui leur tait familier.
qu'il

n'}'

a place pour

((

1.

lacchos,

dieu vnr,

\W/y/ou.x: Tv

-rzoA'juavov

accours dans cette prairie,


Osov

(lacchos),

tl

1:101

r.xyalq 7.aii.T:a Oojpov sixoojv o'isTa'. vvj^'.o ij'vo wv.

/on, V. 1074.

Ka)>X'.y6po'.<;'.

Euripid.,

ARRIVE A ELEUSIS

339

ton sjour favori, lacchos, lacchos, viens diriger les

churs sacrs de

les

fidles

agite sur ta tte la ver-

doyante couronne de myrte charg de fruits que ton


pied hardi figure la danse libre et joyeuse, inspire des
Grces, la danse religieuse et sainte o te suivent les
;

mystes pieux... Agite dans

tes

mains

les torches ardentes,

avive leur flamme, lacchos, lacchos, astre lumineux

del crmonie nocturne K


Une dernire crmonie, et

celle-l atteste

par une

inscription, terminait la procession, c'tait la Rception

d lacchos
Venu

-.

Son

rle tait fini avec l'arrive

Eleusis.

o il avait sa demeure dans le temple


voisin du Pompeion, il tait un tranger dans la cit
des Mystres, il n'y possdait ni temple ni chapelle o se
retirer. L'hospitalit lui tait due
elle avait t prpare par les soins des pimltes ou dans un temple ou
dans la maison d'un pieux particulier. Aprs le rle brillant qu'il avait jou la tte du cortge, il est peu vraid'Athnes,

semblable qu'on
qu'il s'y

l'y ait

port sans clat. Je crois plutt

rendait avec une escorte d'honneur et qu'il tait

reu par ses htes avec tout l'apparat qu'on dployait

pour
1.

accueillir

un visiteur

divin.

Aristoph., Ran, v. 324.

2. 'ExcLLsl/O-^sav o...
inscr. allie,

y.al TY 'EXuitvi, TO'j 'ly.6-x.yoj izoooyr^.

IV, p. 103,

21.

Coi'pus

Dans VEditio Minor des

inscriptions de l'Attique (n" 847), M. Kirchner a reconnu, pour la


troisime lettre, le sommet d'un alpha et restitu lay./oj au lieu

de

la

t.

forme bizarre

1.

Iarix;/oj.

CHAPITRE
Les abords du sanctuaire.
Callichoros et la tAtcjx

XIII

La plaine Rharia
i-rO.cf.axoq.

rinage.

Lepuits
Lieux de ple-

et l'aire sacre.

Les Propyles.

L'enceinte du pribole interdite aux profanes.


Le temple de Pluton.
Le temple de Dcmter.
La salle des initiations plan de l'difice.
Le portique de Philon.
Ordre probable
Distinction entreles drames liturgiques et l'initiation.

Pangyris.
des crmonies du 20 au 22 Bodromion.
Conseil des Cinq Cents et rapport de l'archonte-roi.

En

dehors de l'enceinte,

plaine Rharia

En face

Posidon,

de

et

Sance du

du ct d'Athnes, Pausa-

nias mentionne les temples de Triptolme,

Propylsea

le

d'Artmis

puits Callichoros et

la

'.

des grands Propyles,

il

reste les fondations

On

d'un temple des temps romains.

l'identifie

avec

le

temple d'Artmis Propyla, cause de sa situation.

La plaine Rharia, qui


tait clhre

dans

la

s'tendait

aux portes de

lgende de Dmter. C'est

vait t

sem pour

desse

l'orge qu'elle produisait servait

Eleusinia

et

pour

la

les

premire

2.

To

/.aoTTO'j,
ILOL-zoL

Pausan.,

I,

S'.

touto olat ; aO-roO

zq T O'jc'a xaOTT-fixEv.

les sacrifices

-.

38.

TtSov T 'Pdcpi.ov GTrapYjva!. ttooitov

xal

qu'a-

donn par la
pour les prix des

fois le grain

gteaux offerts dans

aoo xal no^eivo Ila-ro.

la ville,
l

'/-^'oug'.

/p-i'Oa

Pausan., 1,38.

a'S'.'j\

xai
y.al

\'^'

-pctitov a'j;Y,aa'.

TTOutiOai

iziu.-

OJ Trj<^-z['ktu.oq

Kzlzryj xap-itv] 'a-s'.pv iv ty, 'PapCa xaAo'jafvri 'E-'jav/'.... Marbre de


Paros, 1. 24-25. L'auteur de la table place un an plus tt l'arrive
de Dmter en Attique. Inscr. gr. insuL, t. XII, fasc. 5, n. 444.

"AysTai

aTO'. yfov KpT| xal

i'xaOAov xp'.Oai. Scliol.

lr^<J.^]^:^oq

Pindar., 01. IX, 150.

xa).ttat. 'EX'JiJv.a ou

LES ABORDS DU SANCTUAIRE

On

o41

y montrait encore au temps de Paiisanias l'aire et


de Triptolme '. Dans les comptes de 328, il est

l'autel

mention d'un

pour l'aire sacre -, et


premire moisson, que
la fte des Haloa a tir son nom et son origine.
Le domaine de Rharia appartenait aux Desses il
tait afferm par l'archonte-roi et ses pardres avec le
concours des pistates du temple et des pimltes des
l'ait

de cette

c'est

aire,

travail excut

fut

battue

la

mystres. Nous connaissons celui qui en fut locataire dans


les

annes 332-328.

C'tait

du dme de Gollytos,

Hypride,

fils

de Glaucippos,

Le fermage
pay en nature. Hypride, en quatre annes^ versa
aux trsoriers des Desses et aux pistates 2.732 mdimnes.Sur cette quantit, 244 (61 par an) furent distribus
clbre orateur.

le

tait

aux prtres et aux prtresses


plus de 400, aux vainqueurs dans les jeux del triteris, de la pentteris des
Eleusinia et dans les concours hippiques ajouts par un
dcret du peuple ^.
^

un point important dans


que pour la premire fois
les femmes du pays formrent un chur et chantrent
en l'honneur de Dmter ^. L'emplacement, longtemps
cherch, a t fix par M. Philios, gauche des grands
Propyles. Lorsque ceux-ci furent construits, on prit soin
de l'entourer d'un mur et on modifia la dernire marche
Le puits
de l'escalier qui l'aurait en partie recouvert
Callichoros tait, par consquent, en dehors du pribole
et, comme le disait l'hymne homrique, au pied de l'Le

la

puits Gallichoros est aussi

lgende d'Eleusis. C'est

-'.

1.

san.,
2.

'EvTau6a a)^w
I,

xaO'JiJ.v(]

Tpi.-::ToXixo'J

xal

[oj[/.

sxvuTai..

Pau-

38.

Corpus

inscr. attic,

t.

IV, p. 201, n. 834

b, col.

n,

1.

21.

3. Ibid., 1.42-50.
4. <pap T )caAo'jp.VOV KoiXki'/o^Qy l'vQa Ttpw-rov 'EIsug'.vwv al yjvatxs
,

yoooy

ijTY|cav

5. IIpaxTix

xal Vjoav sic


T-?

ty^v Osv.

Pausan.,

^y^cniol. xaipiairou sto'j

I,

38.

1892, p. 33.

342

LES MYSTRES d'LEUSIS

peron rocheux sur lequel s'levait le temple de Dmler.


La dtermination du puits Callichoros entrane celle de
Vyikaazo

Dmter

pierre sur laquelle

Tistpa, la

s'tait

en arrivant Eleusis. Suivant le tmoignage formel


d'Apollodoros, elle tait voisine du puits Callichoros ^
Cette pierre ou quartier de rocher n'a pas t retrouve il est surprenant que Pausanias ait pass sous silence une antiquit aussi vnrable. Elle tait encore
visible en 328, les comptes de cette anne parlent d'un
assise

transport
C'tait

fait

de ce point l'Eleusinion d'Athnes -.


lieux saints que visitaient les plerins.

un des

Sur un bas-relief d'Eleusis,

trois

suivis d'une servante qui porte

vers une desse qui

est,

Elle n'est pas assise

comme

ronde, mais sur

la terre,

hommes

une

une femme,

et

corbeille, s'avancent

sans doute possible, Dmter.


sur une ciste

d'ordinaire

en signe de douleur

le sol est

en forme de rocher. Cette attitude et l'absence de


Corqui, sur les monuments, se tient toujours ct
de sa mre, rendent assez vraisemblable l'hypothse de
figur

M. Rubensohn
rocher ou une
ple de

D'aprs

^.

lui,

rrstpa est le

V^^laczoc,

du rocher sur lequel s'lve le temdesse s'assit en cet endroit, lors-

saillie

Dmter;

la

qu'elle eut appris quel tait le ravisseur de sa

dant son retour. Tout ct, en

du Plutonion que

les

effet,

anciens regardaient

des entres des enfers.

Une

atten-

fille,

s'ouvre la

grotte

comme l'une

tradition, rapporte par le

aussi que
Thse
au moment de descendre

scholiaste d'Aristophane, racontait


s'tait arrt

la

mme place,

dans la demeure d'Hads


1. Ely.ac6(a Se yuvai,)tl

^.

r|Xv

sic

'EXsustva xal irpTov

Xivr] xYj6cav 'Ays^^aaTov x6i.(3 -TiTpav, Tiap

xaAoJ[j.vov.

Apollod., Biblioth.,

I,

to

-rtl

T-f)v

Kal).;)^opov

aTt'

cppiao

v.

2. nXvOoi sic T 'EU<jVLOV T V OCCTS

',

GUV

3.

Corpus inscr. attic, II, Add., 834


Athen. MitteiL, 1899, p. 43.

4.

Schol. Aristoph., Eqiiit., v. 785.

Tou TrTpa.

TY,

XOli'.si

b, col.

ii,

0.7:'

1.

'Ar'z'kiG

47.

LES PROPYLES

?A?)

surtout du

L'enceinte a t plusieurs fois agrandie,

Le voyageur moderne rencongrands Propyles, copie maladroite des

ct qui regarde Athnes.

d'abord

tre

les

Propyles de l'Acropole, uvre de l'poque impriale.


Puis viennent

les petits

Propyles, qui datent des der-

nires annes de la rpublique romaine.

une de

ses lettres, parle

du

Cicron, dans

form Appius

projet qu'avait

Claudius Pulcher de construire des Propyles Eleusis

l'inscription grave sur le

monument nous apprend

achev, aprs sa mort, par ses hritiers

qu'il fut

[Ap. Claudi^us Ap.

f.

Pulche[r] propylum Cerefri]

[et Pi'oserpijnae cos. vovit [imjpei'ato|rcoepitl

[Pulcher Claujdius et Rex Mar[cius fec]erun[t ex testam. J

La construction de
tie et

jusqu' la tour ronde,

de toutes

les

correspond peut-tre
y a, dans cette par-

cette entre

un agrandissement du pribole.

('-)

Il

un enchevtrement de murs

poques, qui rend

la

question

difficile

rsoudre.

La voie qui part des


des murs latraux du

petits

Propyles aboutit

zccz-noiov.

l'un

Cette disposition,

illo-

gique et anti-artistique, ne doit pas tre antrieure

priode romaine.

Il

tait

beaucoup plus naturel que

la

la

procession des mystes arrivt directement dans la cour


et
il

devant

la

faade principale de l'difice. Aussi faudrait-

chercher autre part les Propyles de l'poque classique.

Car

il

eut^

le TtfjonvXoLia

parl et

au quatrime sicle, une construction appeou npnvlov. Aucun auteur ancien n'en a

on n'en reconnat aucune

trace.

Mais ils sont


une inscrip-

dsigns de la faon la plus formelle dans


tion

du quatrime sicle. C'est un dcret des Eleusiniens


du stratge Dercylos. Ce personnage

en l'honneur

1.

Audio Appium

26 ; cf. VI,
Corpus nscr. lat.,

ciim, VI,
2.

1,

too-jov

Eleusine facere.

vi, 2.
t.

III, 547.

Cic,

Ad

Atti-

LES MYSTRES d'LEUSIS

344

dans un inventaire de la marine en 334 pour


un acte remontant l'anne 340 il fut l'un des dix
dputs envoys Philippe en 346 K Telle est peu

figure

prs la date de l'inscription. Elle devait tre expose


va7p(]/at t^s t yhw-^iciJ.oL iv
prs des Propyles
:

Ko'pv]; 2,

vn

xa't

Une

de l'anne

inscription antrieure,

galement place au

tre

352, devait

TTo Twt ;roo[7rXwi zov i^po] ^.

Dans

mme

endroit

les inscriptions

post-

rieures, l'exposition de la stle est faite en d'autres par-

du sanctuaire, ce qui conduit supposer que le


disparut dans un des nombreux remaniements de l'enceinte sacre, peut-tre pendant l'adminis-

ties

monument

tration de Lycurgue.

Encore en dehors de
Mgare,
s'assit la

mais sur

l'enceinte,

allaient visiter

les initis

la

route de

puits sur lequel

le

desse, lorsqu'elle arriva Eleusis sous la forme

femme. Il est appel Parthnios dans


l'hymne homrique^, Anthios, dans des vers attribus
Pamphos. Tout prs de l, une chapelle tait consacre
d'une vieille

femme de

Mtanira,

la

desse

tait

^'.

Il

interdit

Clos,

aux

qui

initis

avait accueilli la

de s'asseoir sur ce

pour ne pas le profaner en imitant l'attitude de


Dmter dans sa douleur. Clment d'Alexandrie, qui a

puits,

rapport cette particularit, ajoute que, de son temps,

la

dfense tait encore en vigueur^'. Le passage de Clment,


1.

Corpus

inscr. attic,

t.

47, 141, 155; Demosth.,

804 B,

II,

XIX,

col. a,

60, 175.

1.

20.

iEschin.,

II,

Corpus inscr. attic,


de corr. helln., 1879, p. 120.
IV, p. 141, n. 574 c.
Cor3. Bull, de corr. helln., 1889, p. 435, 1. 55; cf. p. 455.
pus inscr. attic, t. IV, p. 31.
2. Bull,

t.

4.

Hymn.

5.

Pausan.,

6.
I't'.

Cererem,

in

I,

^I^paTt. ir^'.xixbC^t'.

xal

vjv, l'va

v. 98.

39.

jj.-^

'jttoujxsv^.

oxotsv ol

Clem. Alex., Protrept.,

p. 16.

Touto Tot [xuoujxvoiq TcayopssTai

TTltavoi

[J.i[j.st<6a'.

rrjv

oo'jpoavrjv.

MUR DU PRIBOLE
qui vient d'tre

cit,

prouve que

les

345
mystes visitaient

Eleusis les lieux sanctifis par les souvenirs du sjour de

Rien

Dmter.

n'tait plus

propre

les

prparer aux

spectacles qu'ils allaient voir dans l'enceinte sacre et

moment

chauffer leur ferveur. Mais quel

avait lieu ce

plerinage ? S'y rendaient-ils en procession ou les


taient-ils

visi-

en groupes spars, que conduisaient leurs mys-

tagogues ? nous l'ignorons.

PRIBOLE.

TEMPLE DE PLUTON.
TEMPLE DE DMTER.
TsXaX^ptGV.
PORTIQUE DE PHILON.

Le mur du pribole qui enveloppait


des fortifications de la

les difices sacrs

Eleusis, expose
par sa situation aux attaques qui venaient du Ploponfaisait partie

nse ou de

la

tout temps,

En

ville.

Botie, avait besoin de protection

elle

fut

une des places

de

et,

fortes de l'Attique.

431, les Ploponnsiens passrent auprs d'elle sans

une inscription de l'anne 420 parle d'une


on utilisa des
pierres provenant de la dmolition de l'ancien temple '.
Au quatrime sicle, de grands travaux furent excuts
sous l'administration de Lycurgue l'enceinte fut recule
du ct de Mgare ou refaite en partie. Le trac en subsiste encore aujourd'hui, et les comptes de 328 nous ont
l'attaquer, et

des murailles pour laquelle

rparation

conserv des renseignements prcis

et

intressants.

Il

en particulier, reconstruire une tour qui s'tait


croule -. Les payements faits pour ce travail nous insfallut,

truisent sur la construction.

1.

AO'.:;

oG

p/aCou,
p'.

146,

1.

^pWfJLVOU 'Els'JClVGV
'),n:ov

tlq

II, p.

TV XaOripYjtXVWV VK

t Tstyo valsxovT.

Athen.

les dbris,

TO'J

VEW

Mitleil..,

TO'J

1894,

6-9.

2. 'Atc Toij Tpyou Tou TuaXa'.o'j


t.

Aprs avoir enlev

516, n. 834

Z,

1.44.

-roj

-ttgovto.

Coi'piis

inscr.

allie.

346

LES MYSTRES

d' ELEUSIS

on nettoya la place jusqu'au sol ferme '. Pour les fondations, on tendit plusieurs lits de pierres brutes-; audessus, des assises en pierres d'Eginc
puis en pierres
',

d'Eleusis'',celles-cid'un grain plus serr et plus rsistantes.

partir d'une certaine hauteur, des briques d'un pied et

demi remplaaient

la pierre

mille de la tour croule

mur

avait tir quatorze

distance en distance, le

flanqu de tours rondes ou carres

tait

d'entre

on en

De

^.

elles

Plusieurs portes

infrieure.

Lycurgue.

de

pribole

quatre

sont conserves, au moins dans la partie


ouvertes dans

taient

le

mentionne une

L'inscription

grande porte flanque d'une tour. Comme elle est dsigne seulement par le mot ttuXwv, je pense que c'tait
l'entre principale laquelleaboutissaitla route d'Athnes*^.

Du ct oppos, une autre grande porte, appele la porte


du Midi, conduisait la route de Mgare ". En outre, il
est fait mention de plusieurs petites portes ^, dont l'une
s'ouvrait en face du ^oXt/o;''.
Les murs de l'enceinte n'avaient pas seulement pour
but d'arrter une attaque de l'ennemi. De mme qu'
TEleusinion d'Athnes, ils servaient drober aux
regards tout ce qui touchait au culte de Dmter et ils
empchaient les profanes de pntrer dans l'enceinte
1. Tw'.
1-ioi.ov,

2.

v/.ovT'.

va/.aO^oavTi.

y.al

toO

-q

zJpYO'j

'k'SUii/j^^r^'yi

~\ t

47,

1.

po'joxto'.

A''0o'.

axpwjxa

^o

zl;

Twi

3. Aly-vatoL

/.(Oo-.

o izl

48. 304 pierres


demie pour le trans-

zjpyoj'., I.

drachme et une obole, plus 1 drachme


port et 1 drachme pour la pose,
1

et

toj oojpaCo-j /.Ca-voi,

1.

52.

34 pierres

une drachme.
4. 'EAS'JC'.v'.ay.ol lOo', zlq tv Trjpyov,

5. IIvo!, al ilx'jcsicai
6. Tol'c ioya'aavo'.'j:'.

1.31.

-izo to'j
-rwi,

53.
-:p!.r,[;.'.ir68!.o'.

MXXXX,

'

vo-.ii^i

^/awv.,

t.

IV, p. 201,

8. ^HXo'. Ta- jpaL Ttv r.^jVi^t,

"Aypi Trj iTulCSo

-rr,^

I.

55.

Ttulvi xal twitt'joyw-'w'. rx'ji tv r'jXwva,

'

7. 'EttItc.

9.

1.

Trpyo'j

t.

1.

93.

II, col. B, 1.

26

et 27.

-jravTpox to SoAyo'j, col. A,

1.

25,

MUR DU PKPJBOLE

347

poque impriale,
on levait une
nouvelle muraille du ct de l'Est. Il tait, en effet,
rigoureusement interdit toute personne non initie de
franchir le mur du pribole. Aussi Pausanias s'abstient-il
de tout renseignement. Un songe me dfendit de dcrire
les choses qui sont dans l'intrieur de l'enceinte sacre,
et pour ceux qui n'ont pas t initis, il est clair qu'il ne
leur est pas permis d'apprendre aucune des choses dont
Proclus dit qu' l'entre du
la vue leur est interdite
Ti/j.Vo;
tait affiche la dfense d'entrer pour tous ceux
qui n'taient pas initis -. Quoique d'une date trs basse,
ce tmoignage paratra vraisemblable, car on voit, par
une inscription, que des esclaves publics ayant travailler
dans l'enceinte sacre, on les fit initier ^. L'interdiction
portait sur le Tsp.svo entier et non pas seulement sur
sacre.

Ce qui

le

prouve,

qu'aucun pril

alors

c'est

n'tait

'

qu'

redouter,

temple de Dmter. La sanction de cette dfense


peine de mort, au moins pour les jours des

le

tait la

Mystres''.

Si l'on dsignait l'Eleusinion

d'Athnes en y ajoutant

videmment pour le distinguer


d'un autre sanctuaire du mme nom, situ hors de la

les

mots

ville.

En

t6 sv (JTst, c'tait

effet,

dans

le

dcret des prmices,

d'Eleusis est appel Eleusinion.

que doivent

1.

par chaque dme

Ta

vT TO'j

oO

iz\zr!^zXi\.y , OTTGOJV

asTstva

ccpi'iv.

zzvj^nuz toj

Pausan.,

I,

^wpsv

Proclus, In Alcih.
3.

Corpus

inscr.

I,

tlnoi

chaque

iz ovsipov

pYOv-:a'.,

ila

.7:zlr.z

y^tto'j

de bl

ville et le

yp'JS'.v,

[J-rjO

'Eleuaivwv TtAevo

xal

TruOaBai.

eliioucv sSyiAouto t

twv SuTWv auTQTou xal TsXscTOU,

atdc.i.

Livius, XXXI, 14.

et

38.

p. 287, d.

p. 274.
4.

Upou t

6fa

2. 'Q yp Tot st T Twv


-n:p6Ypa[i.[J.a \xr\

sanctuaire

faire dresser le tableau des quantits

et d'orge verses

Tot

le

Le hirophante et le dadou-

II,

o'jtoj...

Cousin.
p.

531, Add., 834

c,

1.24. Voir

LES MYSTRES d'LEUSIS

348
dposer
le

iv ts

twt 'E>U(7ivtwc 'EXs'j^tvt xai

sv X'Wt pouXsuTYjpcwt^.

mais Dittenberger a suppos que


graveur a troubl l'ordre des mots et qu'il y avait dans

Le

texte parat formel,

l'original

twi 'EXsiKjtytwi

tc

(jiempe vnb

vn

ti6\zi)

xai

Supposer une erreur du


graveur est une ressource extrme laquelle il est bon de
recourir seulement lorsqu'il y a une incorrection ou une
'EXci/cvt

VTwc poyXrJXYjpiwt

erreur vidente.
tait celui

Tw

V a(7Tt.

ce n'est pas le cas. Si l'Eleusinion

Ici,

d'Athnes, on n'aurait pas

Dans

les

Une

sicle,

fois,

^Kkzuavov

est

Il

et

il

droite

donc certain que

une

des petits Propyles

in antis

grotte et

n'est

du

un devis pour une

porte en

Desses Eleusis s'appelait aussi

temple

mots

l'addition de ces

qui a t dcouverte postrieurement

de pierres
3,

d'ajouter

cet difice est

inscription de la premire moiti

Eleusis, ne laisse plus de doute. C'est

fourniture

manqu

comptes de 328, o

mentionn plusieurs
jamais nglige.
quatrime

^^

tte
le

'ETwrtat

sanctuaire des

EXcUciywv.

sont les restes d'un

de petites dimensions. Il tait adoss


entour d'un pribole spcial. C'est l

deux bas-reliefs reprsentant le


Dieu et la Desse, la ddicace Eubouleus *. On peut
donc reconnatre dans cet difice le temple de Pluton,
que l'inscription des comptes avait fait connatre antqu'ont t trouvs les

rieurement.

On

voit

par

la

note des dpenses,

qu'en

l'anne 329/328, les trsoriers et les pistates firent proc-

der des travaux importants, qui semblaient indiquer la


reconstruction du temple sous l'administration de l'orateur Lycurgue.

1.

Les dbris retrouvs depuis paraissent

Bull.decorr.helln., 1880, p. 227,

1.

29.

IV, p. 60.
2. Dittenberger, Sglloge, p. 35, note 8.
3. Corpus inscr. attic.,t. IV, p. 227, 1854 i.
4. 'E.fia.. pxaio., 1886, p. 19-32.

attic,

t.

Corpus

inscr.

349

LE TEMPLE DE DMTER
appartenir une poque plus ancienne

n'y eut peut-

il

que des rparations et des embellissements. J'en ai


donn le dtail dans un article publi en 1883 et j'ai
montr la place que le culte de Pluton tenait dans la
tre

religion d'Eleusis

Sans essayer

^.

dont
nous nous occuperons de l'difice le
plus considrable, dans lequel on a reconnu de tout temps
la salle des initiations. La plupart des savants l'ont appel
en mme temps le temple de Dmter. M. Blavette, architecte, a dmontr qu'il y avait l une confusion et qu'il
fallait considrer les deux difices comme distincts -.
Cette opinion peut tre appuye sur de solides arguments. D'abord, la courte description de Strabon Ek'
il

d'identifier les autres constructions

reste des traces,

'EXsvai TTXt, v ^ zb t,
]x(j-:vAQz, ariy.;^

Upbv

A-/i/j,y5Tpo

ibv iv xpoTioXst rn 'A^yjv,

inoi-f\(Ji

lEpv/lov, inifjxazovxoq zov Ipyou ^.

avait dsign par t

difices

renferms dans

considrable. Bien que


l)our

un

Aai b

'ElsvGivic/.,

hv /.azcGAsvaGiv 'r/Ttvo, oylov Bdxpov ^'^aaOai

^uvy^ivov^ o; xai IlapSsvwva

bon

tVj

Tc'p-cvo^,

il

On a

soutenu que Stral'ensemble des

hobvz-'n, -ix-rizpo,

puis indiqu

le pribole,

le

mot

tspov soit

aussi le

sens

le

plus

souvent employ

de

temple,

et

la

phrase de Strabon accuse plutt l'intention de signaler les

deux
La

difices les plus

remarquables.

du temple de Dmter
prcision dans l'hymne homrique
position

est

marque avec

'AaX" ys

[101 VTjv TE [v-syav

Tuy^vTwv -a

8-^j7.o

uzal

xal

^(<)[j.v ut:'

KoiWiyijpo'j xocO-rtEpOEv, -l -po'j^ovTi

1.

y.o).ojv(T)

Bull, de corr. helln., 1883, p. 387 el suiv.


de corr. helln., 1884, p. 256 et 262.

2. Bull,
3.

Strabo, IX,

4. Ilijmn. in

i,

12.

Cercrcm,

\.

a-w

ttiv atu'j te te^o:;

271-274.

'>.

LES MYSTRES d'LEUSIS

350

La dcouverte du puits Callichoros a tranch la quesLe temple deDmter s'levait sur l'peron rocheux
qui se dresse au-dessus du puits. En dmolissant la
chapelle de la Panaghia qui occupait cette place, on a
tion.

reconnu le plan d'un petit temple in antis. F. Lenormant,


tout en attribuant avec raison une grande valeur aux
indications de l'hymne, avait suppos qu' l'poque
hellnique, le temple avait t transport j^lus bas. Mais
changer un emplacement que la desse elle-mme,
suivant la lgende, avait dsign pour son temple, aurait
t contraire aux usages religieux de la Grce. Le petit
temple, dont le plan a t reconnu, est donc bien celui de
Dmter, et le grand difice n'est autre chose que la salle
des initiations.

sulit

Il

combien

de jeter un coup d'il sur

le 'clavpioy

Celui-ci tant essentiellement la


partie principale est

plan pour voir

demeure du

une chambre dans laquelle

tourne vers

la statue est

le

ressemble peu un temple grec.

la

habite

porte unique, par laquelle

La

dieu voit les sacrifices qui lui sont offerts.

le

foule n'en-

dans le temple de loin, les fidles regardaient


dieu par la porte qui s'ouvrait seulement les jours de

trait jamais
le

fte

les

victimes taient immoles sur

plac l'extrieur. Bien souvent,


cet
l'ut

ou

dieu, la
il

tat

rudimentaire

en ajoutant devant
pronaos,

et

le

un

autel toujours

temple en

est rest

lorsqu'on voulut l'agrandir, ce


la

chambre du dieu un

en enveloppant

la cella

de

vestibule

colonnades

extrieures.

La

destination du

-.ia-.TtpiO'j

tant tout autre, le plan

compltement. La salle devait servir initier de


nombreux fidles des mystres secrets il fallait par
consquent 1 beaucoup de place et des dgagements
2*'
faciles
des murs pleins et levs pour cacher les
crmonies tous les yeux. Le plan satisfait cette
diffre

LA SALLE DES INITIATIONS

double

ncessit.

La

351

surface totale est de 2.717 mtres

Tout autour, huit rangs de gradins on a calcul


que 3.000 personnes auraient pu s'y asseoir. Sur la
donnaient accs deux
face antrieure, deux portes
portes galement sur chacune des faces latrales; le quatrime ct tait adoss au rocher. A l'intrieur, sept
ranges de six colonnes une salle unique sans aucune
division. Cette disposition est due aux exigences du culte.
On en eut la preuve, lorsqu'on retrouva les traces de
l'difice dtruit par les Perses. Le plan tait le mme,
dans des proportions plus petites une salle unique avec
cinq ranges de cinq colonnes.
carrs.

'

Les colonnes actuelles n'ont pas de cannelures

elles

ressemblent moins des colonnes qu' des piliers ronds

un tage suprieur. Ce qui est plus


que l'cartement n'en est pas rgulier
une pareille faute dans l'excution ne peut tre impute
aux architectes du cinquime sicle. On se trouve donc
en prsence d'une restauration de l'poque impriale,
probablement aprs l'incendie dont a parl le rhteur
Aristide l'ordonnance ancienne a peut-tre t conserve, mais les travaux ont t excuts htivement et avec
destins soutenir

singulier, c'est

ngligence.
Si les fouilles

de

la

reconstituer le plan

Socit archologique ont permis de

du

'iliG--m'-/J

elles

n'ont

fourni

aucun lment pour l'lvation. Sur ce point nous n'avons


que le passage o Plutarque parle des travaux que fit
excuter Pricls
lol

'iv

maz'Aioi^ TTssycV

'EXrjctvc

T^Xc^r/jotsv -^'pla-ro /Xv

oOocvy-oz o zozov MsTaysv/;;

1. L'existence de deux portes sur la faade antrieure, qui est


un fait unique dans rarchitecture grecque, est une dcouverte due
M. Blavette. Bull, decorv. helln., 1884, p. 259.

352

LES MYSTRES d'LEUSIS

rov vaxTopoj

TTt

iVox>.vj<;

XoXapys-J;

xop:;c)7':

D'aprs

y avait un premier rang de colonnes reposant


directement sur le sol et surmontes d'une architrave et
d'une frise, puis un second tage de colonnes une partie
ce texte,

il

distincte de
d'vxTo^oov

tait

l'difice

ou

[id-^cipov

dsigne par le

celui-ci tait

nom spcial

couronn d'une ou-

verture d'o s'chappait une vive lumire pendant

de

la

nuit

tlestrion est

une

l'initiation.

La colonnade leve sur

la face

du

addition du quatrime sicle, et on doit reconnatre au

tmoignage de Vitruve
avaient refuse
((

l'autorit

Eleusine Cereri

more sine

retur,

lui

quum Demetrius

immani magni-

exterioribus columnis ad

laxamentum usus sacrificiorum

tis,

les Dilettanti

Proserpinse cellam

et

tudine Ictinus dorico

postea,

que

pertexuit.

Eam autem

Phalereus Athenis rerum poti-

Philonante templum, in fronte columnis constitu-

prostylon

fecit

ita

aucto vestibulo, laxamentum ini-

tiantibus operique summamadjecitauctoritatem-.

L'assertion de Vitruve sur l'adjonction postrieure

du

portique a t confirme par les preuves techniques que

M. Blavette

a releves pendant les fouilles. Il signale


deux contreforts destins renforcer les angles du scos
avant la construction du portique et que celui-ci aurait
rendus inutiles. En outre, on peut, en examinant les
fondations, droite et gauche, constater que les assises
du mur soutenant les colonnes ne se raccordent qu'imparfaitement avec celles du mur de la grande salle '. Non
seulement il n'y avait aucune amorce pour l'lvation
future d'une colonnade
mais je crois que celle-ci n'en;

1.

I^Iularch. Pcricl. 13.

2. Vitruv.,

3. Bull,

VILpraf.,

12.

de corr. helln., 1885, p. 05.

353

PORTIQUE DE PHILON
trait

pas dans

le

plan de l'architecte du cinquime

que

Celui-ci pensait avec raison

les

sicle.

formes extrieures

d'un difice doivent en accuser la destination la grande


des initiations, ferme par ses murs pleins et levs,
;

salle

sans galeries ouvertes l'extrieur, devait montrer que tout


ce qui se passait l'intrieur tait interdit aux regards.

Le portique de Philon, avec


qui rappelait

la

du monument

s'il

sa colonnade et son fronton,

faade d'un temple, dnaturait l'aspect

pu sembler un embellissement au
c'ets presque une faute au point
une conception d'un art moins pur.
a

point de vue dcoratif,

de vue logique,
Vitruve
portique.

et

descendre trop bas

fait
Il

est

la

construction du

possible que la dernire

main

ait

mise seulement sous Dmtrius de Phare, mais l'architecte Philon est l'auteur de la sceuothque du Pire qui
fut commence en 346 ', et une srie d'inscriptions prouvent que le portique remonte la mme poque. Dans
un dcret de 350, on voit qu'il n'existait pas encore,
mais qu'on y pensait dj. Le peuple dcida en effet de

demander au dieu de Delphes


portions de

la terre

s'il

affermer les

fallait

appele Orgas, qui avaient


Desses, et en employer le produit

sacre,

aux Deux
du portique -. La rponse de l'oracle
fut ngative. Le double tmoignage d'Androtion et de
Philochoros, que nous a fait connatre un papyrus de
Berlin l'atteste formellement ^. Sans doute, les Atlit restitues

la construction

1.

Bull, de corr. helln., 1882, p. 552.

1054.
2. El wiov xal
Aa

-r

[lav

vuv

ToO

attic,

t.

[xy]

afjLEivv sTi tw'. Sy^jawi

Corpus

twi 'A-^vaiwv

inscr. attic.^

[i-icOo-jv

sipyaGava ttj lepa dpySo x vt twv 'pwv

'!rpo[aTwi.ou

IV, 104

xal

a.

3. 'AvslvTo TO'j

Trt(jxsur,v -oi

isjpou

toiv Qsov.

IL

tu. ^aij'.-

sic oiy.o8o-

Corpus

inscr.

24-27. Cf. Bull, de corr helln., 1889, p. 433.


6O'j ),w'.ov Y.oil |Xi,vov zhai ivr\ zoyaL,o[j.i^oiq. Voir
1.

P. Foucart, Etude sur Didymos, dans les Mmoires de


des Inscriptions^ t. XXXVIII, p. 175.
ELEUSIS

t.

Acadmie
23

354

LES MYSTRES d'LEUSIS

niens trouvrent d'autres ressources pour raliser leur


car dans un devis postrieur de peu d'annes, il
mention de travaux excuter pour les fondations
du ;Tpo(7Twt&v 1. Un autre texte, datant de l'administration
de l'orateur Lycurgue, donne le compte des journes de
charroi employes pour transporter de lourds tambours
en marbre depuis les carrires du Pentlique jusqu'
Eleusis -. Voici maintenant l'adjudication des tenons en
bronze destins sceller les tambours des colonnes du
portique l'entrepreneur emploiera du bronze de Cypre,
ou alliage d'onze douzimes de cuivre et d'un douzime
d'tain'*; le dtail des conditions imposes l'entrepreneur, dans ce cahier des charges comme dans les
deux autres, montre avec quel soin Touvrag'b fut excut.
Le garant est un certain Kphisophon d'Aphidna, qui
fut trsorier des fonds thoriques en 343/342 et stratge
de la flotte en 334/333. par consquent un contemporain
de Lycurgue. Un dernier document nous a conserv le
devis pour les quatorze chapiteaux du ooo'twwv d'Eleusis^.
Restait l'entablement et le fronton que l'on pourra attribuer l'administration de Dmtrius de Phalre, si l'on
veut tenir compte de l'assertion de Vitruve. Quant au