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NMERO 149 3,95

MITOS, TABES
Y GUSTOS

LA PESTE
NEGRA

LOS MDICOS
CONTRA LA EPIDEMIA

SHAKESPEARE
EL REVOLUCIONARIO
DEL TEATRO

AMULETOS, CONJUROS
Y TEXTOS SAGRADOS

00149
771696 775008

LA MAGIA
EN EGIPTO

INCGNITAS DE UN
DESCUBRIMIENTO

N 149 3,95 / PVP CANARIAS 4,10

LA DAMA
DE ELCHE

PUBLIRREPORTAJE

a un remedio para todas las


ay
ccosas menos para la muerte,
que seguramente nos alcanzar
q
a todos
d en algn momento. Son palabras
de don Quijote, cuyas aventuras todos
conocemos. Lo que quizs no sea tan
conocido y popular es la vida del autor
de esas palabras, Miguel de Cervantes,
del que en este 2016 se celebra el 400
aniversario de su muerte.
Su historia fue vital, intensa, viajera
y aventurera: nacido en 1547, es en Madrid donde recin cumplidos los 20 aos
publica sus primeros versos; poco despus
viaja a Roma para servir como camarero y
hacerse soldado. Pierde la movilidad de
su mano izquierda en la batalla de Lepanto. Recuperado de sus heridas, se reincorpora a la vida militar, entregndose en
Npoles a amoros y una vida tabernaria
propia de la soldadesca de la poca. Con
28 aos es apresado en aguas del Mediterrneo por corsarios que, a pesar de sus

insistentes intentos de fuga, le mantienen


cautivo en Argel durante cinco aos. Una
misteriosa misin en Orn y una estancia
en Lisboa preceden su boda con Catalina
Palacios de Salazar en la localidad toledana
de Esquivias. Cervantes se acerca a
La Mancha, lugar al que estara unido por su
universal don Quijote. Sevilla, la crcel,
Valladolid y Madrid, donde muere el 22 de
abril de 1616, son los escenarios de una vida
quizs tan aventurera y prodigiosa como la
del simpar Caballero de la Triste Figura.
Tal fue la vida de Miguel de Cervantes,
y as lo fue tambin la del ingenioso hidalgo don Quijote por las tierras de CastillaLa Mancha, una regin que ofrece al viajero
rincones y tesoros en pueblos, ciudades y
espacios naturales que encierran todava
la facultad de asombrar, de enamorar y de
descubrir. Facultades que no faltaron en la
vida del propio Cervantes.
As como estas tierras castellanomanchegas no se entienden sin el Caballero

de la Triste Figura, difcilmente se puede


entender la gura de Cervantes sin su paso
vital por Castilla-La Mancha, regin en la
que vivi, y en la que desarroll gran parte
de su actividad literaria y social.
En ese viaje al mundo cervantino no
deben faltar Toledo, donde pas diferentes
periodos de su vida observando y tratando a comerciantes, caballeros, soldadesca, clrigos y pcaros; Esquivias, donde
contrajo matrimonio; y Argamasilla de Alba,
donde estuvo preso. El viajero puede
ampliar su ruta recorriendo los ms emblemticos escenarios quijotescos en los que
se dibujan blancos molinos, llanuras de horizontes innitos, antiguas ventas salpicadas
de ail, pueblos de anchas calles, sobrios
caseros, verdes viedos sin n y singulares
lagunas. Localidades como Villanueva de
los Infantes, Consuegra o Mota del Cuervo
no le dejarn indiferente como tampoco las
espectaculares Lagunas de Ruidera y la
muy quijotesca Cueva de Montesinos.

CELEBRANDO A CERVANTES
La celebracin del cuarto centenario de la muerte de Miguel
de Cervantes inundar de actividad las plazas mayores, calles, teatros, bibliotecas y espacios escnicos de Castilla-La
Mancha. Durante todo el ao se han programado en toda
la regin actividades en las que no falta teatro, literatura,
danza, exposiciones, cine, gastronoma, mercados, rutas,
concursos, premios, festivales, conciertos, luz y sonido...
Una amplia y variada programacin que puede consultarse
en www.cervantescuartocentenario.com. Grandes eventos,
como grandes fueron los sueos e ideales del genial escritor, y pequeas actividades abiertas a la participacin de los
ciudadanos de todo el mundo, en algunos casos, y de los vecinos y visitantes de los lugares cervantinos que jalonan la
geografa de esta autntica Tierra de Don Quijote.

CON PAN Y VINO


SE ANDA EL CAMINO
Aunque Cervantes nos contaba las penurias culinarias del
hidalgo ms vaca que carnero, salpicn, duelos y quebrantos, lentejas y algn palomino, este viaje a la tierra de Don
Quijote es una magnca ocasin para degustar la rica gastronoma manchega, generosamente citada en las pginas
de la novela. Si en sus desvaros Don Quijote confunda los
molinos con gigantes, las ventas con castillos y los rebaos
de ovejas con ejrcitos, nuestros maestros restauradores
fantasean hoy fusionando en sus cocinas carnes de cordero
o cerdo, liebres, perdices, bacalaos, quesos, escabeches, legumbres, hortalizas, berenjenas, ajos, azafrn, vinos, aceites
y dulces de horno o de sartn, elaborando exquisitos manjares que en nada desmerecen las fabulosas viandas servidas
en aquellas famosas Bodas de Camacho.

CASTILLA
LAMAN
CHA
x

EN UN LUGAR
DE TU VIDA

Pasaporte al universo cervantino


Pasaporte Virtual Cervantes te permite ganar
escapadas exclusivas por los rincones ms bellos de la
geografa castellanomanchega. Solo hay que consultar
la web: www.pasaportecervantes.com para hacerse
con el pasaporte virtual y saber cmo conseguir los sellos
y disfrutar de los premios. Una manera divertida
de conocer los lugares cervantinos.

www.castillalamancha.es

'IJvN Y T{ VqVELO

BWUD 001/2013-ITR

CERCA DEL ANTIGUO emplazamiento del teatro The Globe

se alza su reconstruccin, que es tanto un museo como


el escenario de representaciones teatrales.

Reportajes

28 El poder de la magia en Egipto


Los antiguos egipcios usaron todo tipo de amuletos y conjuros para
protegerse de las fuerzas malcas que les acechaban. POR MAITE MASCORT

38 La construccin de la torre de Babel


En Mesopotamia, adems del clebre zigurat de Babilonia, se levantaron
ms de una docena de estos grandes santuarios. POR J. L. MONTERO FENOLLS

46 El sexo en la antigua Roma


Prcticas habituales y tabes inquebrantables desvelan l modo en
que los romanos conceban la sexualidad. POR P. . FERN Z VEGA

62 La peste, una plaga mortfera


Pcimas, sangras, sahumerios... Para evitar y combatirr
la peste se us todo tipo de remedios. POR XAVIER SISTACH

76 La agitada vida de Shakespeare


nas
El genial dramaturgo cre para su propia compaa algun
obras maestras de la literatura universal. PORPETERHOLLAND
D

90 La Dama de Elche
Difciles interrogantes y sonadas polmicas han envuelto a la obra
ms emblemtica del arte ibrico. POR BENJAMN COLLADO HINAREJOS
VESTIMENTA DE UN MDICO VENECIANO EN TIEMPOS DE LA PESTE. BIBL. DEL MUSEO CORRER, V ECIA
CIA.

Secciones

8 ACTUALIDAD
12 PERSONAJE SINGULAR
La tragedia de
Beatrice Cenci
Tras sufrir durante aos los
abusos de su padre, Beatrice y su
familia decidieron acabar con l.

18 HECHO HISTRICCO
La invencin
de la Bolsa
En la Brujas med
dieval, la
Buerse sent
familia Van der B
las bases de la Bo
olsa.

24 VIDA COTIDIANA
La coca en las
culturas an
ndinas
La hoja de coca se us
en ceremonias rreligiosas
y como vigorizaante.

104 GRANDES

DESCUBRIMIEN TOS

Sigiriya, la
a
fortaleza de Ceiln
En 1827, un oficial britnico
hall en la selvva de Sri Lanka
una fortaleza del siglo V.

108 LIBROS

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NATIONAL GEOGRAPHIC SOCIETY,
NATIONAL GEOGRAPHIC TELEVISION

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ESCULTURA DE PAULINA
BONAPARTE REALIZADA
POR ANTONIO CANOVA.
1805-1808. GALERA
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grecolatina, ha
traducido numerosas
obras clsicas (entre
ellas, la Odisea).

ANTONIO
PIERO SENZ
Catedrtico
de Filologa
Neotestamentaria
de la Universidad
Complutense
de Madrid.
Experto en el antiguo
Israel y los orgenes del
cristianismo, ha ejercido
una importante labor
de divulgacin de la
historia del Prximo
Oriente antiguo.

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TERRY D. GARCIA, BETTY HUDSON, CHRIS
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JOS ENRIQUE
RUIZ-DOMNEC
Catedrtico de
Historia Medieval
de la Universidad
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Barcelona.
Especialista en
historia de Europa
y del Mediterrneo, y
docente en Francia e
Italia. Miembro espaol
en la comisin de 27
historiadores para los
27 pases de Europa.

National Geographic Society fue


fundada en Washington, D.C., como una
institucin cientfica y educativa sin fines
lucrativos. Desde 1888 la sociedad ha dado
su apoyo a ms de 9.000 exploraciones y
proyectos de investigacin, contribuyendo al
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Destacado conocedor
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LUZ Y LLUVIA

Y MUCHO
MS

ACTUALIDAD

PRXIMO ORIENTE

Elrescate
dePalmira
El ejrcito sirio y sus aliados rusos han
arrebatado la ciudad de Palmira y sus
ruinas milenarias al Estado Islmico
l pasado mes de marzo,
el ejrcito sirio recuper la ciudad de Palmira, que desde mayo de 2015 se encontraba en
manos del autodenominado
Estado Islmico (ISIS), uno
de los actores principales del
drama sirio, conflicto que
dura ya cinco aos y se ha cobrado ms de 300.000 vidas.
Con la ayuda de la aviacin
rusa, los soldados del rgimen de al-Assad lograron
recuperar la devastada ciudad y sus milenarias ruinas.

jo el poder del ISIS. Segn


este experto, el ochenta por
ciento de las ruinas, incluida la ciudadela del siglo XIII
que domina el yacimiento,
se encuentran en bastante
buen estado a pesar de los
bombardeos y las voladuras
que han sufrido. Los yihadistas dinamitaron los
templos de Bel y de Baal
Shamin, as como algunas
torres funerarias un tipo
de monumento nico en el
mundo y el famoso arco
de triunfo que era el emblema de la ciudad. Aunque ha
Ciudadreconquistada empezado a hablarse de reMaamoun Abdulkarim, el construccin, muchos esdirector de Antigedades pecialistas creen que habr
de Siria, ha valorado los da- que esperar a que la guerra
os que ha sufrido el yaci- termine y se desmine el yamiento durante los diez cimiento para valorar ademeses en que ha estado ba- cuadamente la situacin.

BAJO LA OCUPACIN del ISIS se realizaron numerosas

ejecuciones en Palmira, entre ellas la del veterano


arquelogo Jaled Al Asad, antiguo responsable de
antigedades. En la imagen, el teatro de la ciudad, que
presenta signos de abandono, pero no ha sido destruido.

La imagen muestra lo que queda


del monumental arco de triunfo
de Palmira tras ser volado por el
ISIS. En la foto pequea, el arco
antes de su destruccin.

OMAR SANADIKI / REUTERS / CORDON PRESS

OMAR SANADIKI / REUTERS / CORDON PRESS

La imagen pequea
muestra el templo de
Baal Shamin antes de
la guerra. Al lado, los
restos del templo tras
su voladura.
EA AG
A E FOTOST
FOTOST
TOSTOCK
OCK

SUPERSTOCK / AGE FOTOSTOCK

EL MUSEO DE PALMIRA fue transformado en un tribunal por el Estado


Islmico durante su ocupacin de
la ciudad de Tadmor (Palmira).
El lugar tambin sufri la furia destructiva de los yihadistas, quienes
destrozaron las piezas que all se
conservaban, muchas de las cuales
no haban podido ser trasladadas
a Damasco para ponerlas a salvo.
Los personajes representados en
las cubiertas de los sarcfagos
fueron martilleados; las estatuas,
derribadas y decapitadas, y las placas funerarias, arrancadas de las
paredesymuchasdeellasvendidas
en el mercado negro de arte. Los
yihadistas tambin destruyeron el
len de Alat, una pieza nica del siglo I a.C., de tres metros de altura y
quince toneladas, que se alzaba en
la entrada del museo.

MARCO BRIVIO / AGE FOTOSTOCK

V. SHARIFULIN / GETTY IMAGES

UN MUSEO
SAQUEADO

AP IMAGES / GTRES

MAHER AL MOUNES / GETTY IMAGES

La imagen grande muestra lo poco que


ha quedado en pie del templo de Bel tras
ser dinamitado por el ISIS. En menor
tamao, su aspecto antes del conflicto.

ACTUALIDAD

VISTA AREA de una de las

TIBICENA. ARQUEOLOGA Y PATRIMONIO, S.L.

estructuras circulares que se


sitan sobre uno de los roques
que componen el yacimiento
canario de La Fortaleza.

ISLAS CANARIAS

LaFortaleza, un poblado
aborigen en Gran Canaria
TIBICENA. ARQUEOLOGA Y PATRIMONIO, S.L.

En la poblacin grancanaria de Santa Luca de Tirajana se encuentra un


yacimiento aborigen que est proporcionando importantes hallazgos
EN LA FORTALEZA se ha

documentado un gran
volumen de materiales
entre fragmentos de
cermica, objetos
de piedra sobre
todo de obsdiana y
moganita y restos de
fauna. Entre las piezas
descubiertas destacan
tres fragmentos de
dolos distintos y
algunas pintaderas
(sello caracterstico
de las islas Canarias),
como la de la imagen
sobre estas lneas.

n la poblacin de
Santa Luca de Tirajana, en la isla de Gran
Canaria, se encuentra uno de los yacimientos
arqueolgicos ms importantes del archipilago, La
Fortaleza. El yacimiento se
compone de tres grandes roques o cumbres montaosas
con restos arqueolgicos en
su cima: La Fortaleza Grande,
La Fortaleza Chica y Titana.
Este lugar ha sido tradicionalmente asociado a Ansite, el lugar donde se rm la
rendicin canaria en 1483.

Las excavaciones arqueolgicas llevadas a cabo hasta


la fecha, financiadas por el
Cabildo de Gran Canaria,
han puesto de manifiesto
que este lugar es posiblemente el poblado ms completo de la isla. En menos de
500 metros se documentan
cuevas de habitacin y funerarias con restos de pinturas,
silos y estructuras relacionadas con algn tipo de culto,
as como un gran entramado de murallas que jalona
toda la cima de La Fortaleza
Grande. Durante la campaa

de 2015 han salido a la luz


siete nuevas estructuras colindantes de una gran complejidad arquitectnica.
Tambin en 2015 abri sus
puertas el Centro de Interpretacin del yacimiento
(www.lafortaleza.es). El centro cuenta con dos salas de
exposicin donde se cuenta
la historia del lugar, una sala
de audiovisuales, una terraza-mirador con la reproduccin de una vivienda aborigen y un patio central donde
se llevan a cabo todo tipo de
actividades de divulgacin.

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PERSONAJE SINGULAR

Beatrice Cenci,
maltratada y condenada
Hija pequea de un noble romano, tanto ella como sus hermanos y su madrastra sufrieron
los abusos de su padre; Beatrice lo denunci sin xito, y entonces decidieron acabar con l

1577
El 12 de febrero nace
Beatrice Cenci en Petrella
del Salto, fruto del
matrimonio de Francesco
Cenci y Ersilia Santacroce.

1592
Despus de morir su
esposa, Francesco se
casa con Lucrezia Petroni.
Tienen lugar sus primeros
conflictos con la justicia.

1595
Los Cenci se trasladan a
Roma. Beatrice denuncia
los abusos de su padre,
pero ser ignorada dada
la influencia de Francesco.

1597
Varios miembros de la
familia colaboran para
asesinar a Francesco. Se
descubre el crimen y se
les condena a muerte.

1599
El 11 de septiembre
se ejecuta a Beatrice
en contra del deseo
del pueblo; su historia
no ser olvidada.

BRIDGEMAN / ACI

El final de
un hombre
violento

na leyenda romana asegura


que en la madrugada de
cada 11 de septiembre la
silueta fantasmal de una
muchacha muy joven aparece en la puerta de la iglesia de San
Pietro in Montorio y, caminando lentamente a orillas del Tber, se dirige
hacia el castillo de SantAngelo. Aunque sta es una ms de las muchas historias que ponen una nota de misterio
en Roma, ha permitido conservar el
recuerdo de la trgica odisea de Beatrice Cenci el espectro doliente,
que protagoniz junto con su familia
uno de los episodios ms escabrosos
que se recuerdan en la ciudad.
Su dramtica historia comenz en
Petrella del Salto, una pequea localidad pocos kilmetros al norte de
Roma, en plena campia del Lacio.
All, en un castillo conocido como La
Rocca propiedad de su aristocrtica familia naci Beatrice el 12 de
febrero de 1577. Su padre, Francesco Cenci, que entonces tena cerca
de cuarenta aos, era un acaudalado
terrateniente de carcter violento y conducta amoral,
odiado por la prctica totalidad de quienes le conocan. Cuando todava

era muy joven haba contrado matrimonio con Ersilia Santacroce, con la
que tuvo doce hijos, aunque slo siete
alcanzaron la edad adulta: Giacomo,
Cristoforo, Antonina, Rocco, Beatrice,
Bernardo y Paolo.

El traslado a la capital
Tras la muerte de su esposa, Francesco
confi a las religiosas de Santa Croce
in Montecitorio la educacin de sus
dos hijas, Antonina y Beatrice, y poco
despus contrajo nuevas nupcias con
una viuda llamada Lucrezia Petroni.
La ambicin y la conducta disipada
de Francesco Cenci le haban llevado a
enfrentarse varias veces con el papado
y a tener que vrselas con la justicia
por cuestiones muy delicadas. En una
ocasin fue acusado de forzar a uno de
sus criados menor de edad a practicar
el vicio nefando. Slo la compra de
favores entre los encargados de juzgarle lo salv de la hoguera y, decidido
a poner tierra de por medio, se hizo
construir un soberbio palacio en las
inmediaciones del gueto judo de Roma, donde se instal en abril de 1595.
Por aquel entonces, Antonina la
mayor de las dos hermanas ya no
resida en el convento de Santa Croce, puesto que se haba casado. Por su

Beatrice alert a las autoridades


sobre la situacin de violencia y
abuso que sufra la familia Cenci
EL PAPA CLEMENTE VIII, LEO POR FABRIZIO SANTAFEDE. SIGLO XVII.

LA IMAGEN
DE LA
TRISTEZA
EL NICO RETRATO que se con-

serva de Beatrice Cenci es el


atribuido al bolos Guido
Reni. El pintor descubri a la
joven en una visita a la crcel
de Roma en 1599. Qued tan
impresionado por la expresin
resignada y los rasgos delicados de la muchacha, hacinada
junto con otras mujeres en el
interior de una de las celdas,
que decidi pintarla. Siglos
despus, Charles Dickens
asegur que el retrato era
de tal belleza que resultaba imposible olvidarlo,
mientras que Nathaniel
Hawthorne lo calific de
la imagen ms triste
jams pintada.
RETRATO DE BEATRICE CENCI POR
GUIDO RENI, HACIA 1600. PALACIO
BARBERINI, ROMA.

ORONOZ / ALBUM

parte, Cristoforo y Rocco se haban


incorporado a la milicia papal. As pues,
quienes acompaaron a Francesco a
la nueva residencia fueron su esposa
Lucrezia y sus hijos Giacomo, Beatrice,
Bernardo y Paolo. Francesco pensaba
que, una vez en Roma, su cercana a
la corte papal inducira al pontfice
a olvidar sus antiguos desencuentros y
le sera ms fcil medrar socialmente,
al tiempo que podra conseguir para
sus hijos un futuro ms prometedor
del que les esperaba retirados en la
campia del Lacio. Sin embargo, al
poco tiempo estall la tragedia. Fran-

cesco Cenci result ser, tambin en la


intimidad, un autntico energmeno
que se dedicaba a maltratar a sus hijos y
a sus servidores, violaba a su esposa
y abusaba de su propia hija pequea.

Acusaciones ignoradas
Precisamente fue Beatrice la primera
en alertar de la situacin a las autoridades, pero su juventud apenas contaba dieciocho aos y la condicin
de noble de su padre quitaron toda
verosimilitud a su denuncia. Francesco
simplemente fue requerido por la autoridad, que lo mantuvo retenido unos

das en prisin y lo devolvi a casa,


donde cabe pensar que, espoleado por
la ira, redobl sus tropelas.
Decidi entonces recluir a su familia en el castillo de La Rocca. All
les visitaba frecuentemente con
la seguridad de que, al estar lejos de la
vigilancia de las autoridades romanas,
l quedara a salvo de todo peligro.
Pero se equivocaba. Hartos de sufrir
abusos de todo tipo, Lucrezia, Beatrice, Giacomo y Bernardo idearon
un complot para deshacerse de aquel
tirano domstico. Con ellos colaboraron dos jvenes del lugar, uno de los

MASSIMO PIZZOTTI / AGE FOTOSTOCK

PERSONAJE SINGULAR

CASTILLO DE SANTANGELO.

Esta fortaleza papal (antiguo


mausoleo del emperador Adriano)
presidi la ejecucin de los Cenci.

cuales, Olimpio Calvetti, pretenda a


la joven Beatrice pese a la prohibicin
explcita de su padre, que por oscuros
intereses se negaba a que la muchacha contrajera matrimonio. Y fue el
mismo Olimpio, durante una de las
visitas de Francesco al castillo, quien
intentenvenenarle.Peronoconsigui
terminar con la vida de aquel hombre

odiado, as que entraron en accin


las mujeres de la familia, decididas
a acabar con su tormento. Cuando el
padre de familia estaba inconsciente
a causa del txico ingerido, Lucrezia y
Beatrice le golpearon la cabeza con una
maza hasta matarlo. Luego, Giacomo
y Bernardo arrojaron el cuerpo por la
ventana para simular un accidente.

UNA OBRA CENSURADA


SHELLEY ESCRIBI Los Cenci en 1819. Hasta enton-

ces,ladramticahistoriahabapervividogracias
a la tradicin oral y a su presencia en los Annali
dItalia.Peronopudorepresentarseenpblico hasta 1922, pues la puritana sociedad
victoriana la prohibi dado que inclua
temas como el incesto y el parricidio.
PERCY BYSSHE SHELLEY. RETRATO DEL ESCRITOR, 1819.
AKG / ALBUM

Nadie les crey. La guardia papal


inici una investigacin y el amante
de Beatrice, una vez capturado, fue
torturado hasta la muerte. Otro tanto
sucedi con su cmplice, que pereci
sin revelar la verdad. Hasta que, finalmente, se interrog a la familia y
se descubri la verdad de los hechos.

Una cruel ejecucin


Los cuatro cmplices fueron arrestados, declarados culpables y condenados
a muerte, a excepcin de Bernardo, que
fue indultado a causa de su juventud.
Aun as, se le oblig a contemplar la
estremecedora ejecucin de todos los
miembros de su familia y pas el resto
de sus das en prisin.
Cuando trascendi la noticia de la
condena a muerte de Beatrice y los suyos, Roma en pleno se ech a la calle. El
talante agresivo de Francesco Cenci era
de todos conocido, la familia alegaba
haber actuado en legtima defensa y

PERSONAJE SINGULAR

LA TUMBA
PROFANADA

BEATRICE Y SU MADRASTRA
TRATAN DE ARRASTRAR EL CADVER
DE FRANCESCO PARA ARROJARLO POR
EL BALCN Y FINGIR UN ACCIDENTE.

EN 1798, el general francs Berthier

ocup Roma. Sus hombres se dedicaron al pillaje, y en la iglesia de


San Pietro in Montorio abrieron
las tumbas para hacerse con el
plomo de los atades. El pintor
Vincenzo Camuccini fue testigo
de la profanacin del sepulcro
de Beatrice: vio cmo robaron el
recipiente de plata donde yaca
la cabeza de la joven y cmo se
divertan lanzndola al aire.

BRIDGEMAN / ACI

MARY EVANS / SCALA, FIRENZE

BEATRICE CENCI RECOSTADA. ESCULTURA


EN MRMOL POR HARRIET G. HOSMER. 1857.

el veredicto del jurado se interpret


como un abuso de autoridad. El levantamiento popular fue tan violento que
requiri la intervencin de las fuerzas
del papado. Ante el temor de que las
protestas acabaran por convertirse en
un conflicto violento, el tribunal concedi un pequeo aplazamiento para
la ejecucin de la sentencia.
Todos confiaban en que la tregua
servira para que el papa Clemente VIII
reflexionara y concediera el indulto.
Pero, movido por la oportunidad de
hacerse con la inmensa fortuna de los
Cenci y pese a la gravedad de los hechos
que se imputaban al cabeza de familia, el
pontfice no mostr clemencia alguna.
El 11 de septiembre de 1599, los
cuatro Cenci fueron llevados frente
al castillo de SantAngelo, donde se
haba levantado el patbulo. All, Giacomo fue descuartizado con tenazas al
rojo vivo y sus miembros quedaron a
la vista del pblico, todo ello ante los

ojos horrorizados del joven Bernardo.


Luego, atendiendo a su condicin de
nobles, Lucrezia y Beatrice fueron
decapitadas en lugar de ser ahorcadas,
como era habitual en el ajusticiamiento
de reos comunes.

Sin olvido ni sepulcro


El cadver de Beatrice fue llevado en
procesin hasta la iglesia de San Pietro in Montorio, donde fue sepultada
bajo el altar mayor sin ninguna lpida
en la que figurara su nombre. Los bienes confiscados a la familia pasaron a
manos de la Iglesia, engrosando as las
arcas papales. Desde entonces, Beatrice fue venerada como una autntica
santa laica y su sepultura se convirti
en lugar de peregrinacin.
La trgica vida y la desgraciada
muerte de Beatrice Cenci fueron y
siguen siendo motivo de inspiracin
para msicos y poetas. Pero, sobre todo, se convirtieron en un smbolo de

resistencia contra todo abuso de poder.


El poeta ingls Percy B. Shelley, impresionado por la belleza del retrato de la
joven que haba pintado Guido Reni,
fue el primero en sucumbir al dramatismo de semejante historia. Le siguieron, entre otros, Stendhal, que la incluy en sus Crnicas italianas (1829),
y Alejandro Dumas, que incorpor el
ensayo Los Cenci a su obra Crmenes
clebres (1841). En poca ms reciente
Antonin Artaud (1935) y Alberto Moravia (1956) rindieron homenaje en
sendas obras teatrales a la desdichada
historia de la joven Beatrice Cenci.
MARA PILAR QUERALT DEL HIERRO
HISTORIADORA

Para
saber
ms

FICCIN

Los Cenci
Alejandro Dumas. Ediciones
de la Mirandola, Madrid, 2012.
Los Cenci y otras crnicas
Stendhal. Editorial Impedimenta,
Madrid, 2008.

Gama Ford Ranger consumo medio combinado de 6,5 a 8,7 l/100km.


Emisiones de CO2 de 171 a 229 g/km.

BANQUEROS del
siglo XIV en una
miniatura de la poca.
Biblioteca del Seminario
Patriarcal, Venecia.

El nacimiento de la Bolsa en
una hospedera flamenca
Una avispada familia de Brujas apellidada Van der Buerse cre un nuevo servicio para sus
huspedes: la lista con los precios de las principales mercancas que se negociaban en la ciudad
a informacin sobre economa
que nos ofrecen la televisin y
la prensa no estara completa
sin las noticias sobre la Bolsa,
cuyas fluctuaciones constituyen el pulso de la vida econmica. Pero
esta institucin, cuyas oscilaciones
condicionan desde la poltica hasta la
vida diaria, naci en plena Edad Media,
hace setecientos aos, en una ciudad
flamenca. Los mercaderes, cuya actividad prepar a la sociedad para el advenimiento del capitalismo, estuvieron
en el origen de las primeras bolsas.

stas surgieron cuando Europa vivi


una autntica revolucin comercial
entre los siglos XI y XIII, a la que contribuy el fin de las invasiones que se
haban sucedido desde el siglo VII (las
de musulmanes, vikingos, magiares...).
A partir de entonces, la economa floreci y las ciudades se desarrollaron.
Los centros urbanos desempearon
una labor crucial en estas transformaciones a travs de los barrios donde se
concentraban artesanos y comerciantes. Y fueron las ciudades de Flandes
(el territorio que hoy ocupan Blgica

y los Pases Bajos), las que, mediante


innovaciones comerciales, protagonizaron la aparicin de la Bolsa.

En tierras flamencas
La actividad comercial europea se
concentraba en dos reas: el Mediterrneo, por una parte, y las costas del
mar del Norte y el Bltico, por otra.
Para su fortuna, los Pases Bajos se
convirtieron en la zona de contacto
entre ambas, puesto que all confluan
las rutas terrestres y martimas que
unan los dos mundos.

HECHO HISTRICO

BRUJAS, EL
ALMACN
DE EUROPA
en
Brujas convergan mercaderes y productos del
Mediterrneo y el Bltico. Por el Mediterrneo
circulaban productos
de alto valor, como especias, sedas y alumbre
de Oriente, oro africano, todo tipo de paos y
cuero, sal, vino y aceite;
en el Bltico se traficaba
con maderas, salazones,
pieles, minerales, ganado, cereales y mbar.
Aladerecha,lacasaTer
Buerse, de Brujas, que
acogi la posada donde
tuvo origen la Bolsa.

ALAMY / ACI

POR SU UBICACIN,

ORONOZ / ALBUM

Peseaquelasinvasioneshabanacabado, para un comerciante no era fcil


desplazarse de un lugar a otro de Europa.Debavencermuchosobstculos
antesdellegaralaciudadenlaquepretenda comprar o vender mercancas.
En las rutas terrestres, el transporte
era insuficiente y los bandidos estaban al acecho.En cuanto al transporte
martimo,los riesgos eran mayores,ya
que al peligro de naufragio se sumaba la amenaza de los piratas, autnticos empresarios del robo en alta mar.
Por estas razones surgieron las ferias,
donde los mercaderes podan hacerse
con muestras de
los productos

que pretendan adquirir.Esto permita


comprar bajo pedido, lo que evitaba
peligros y reduca costes al no haber
necesidad de desplazarse hasta la ciudad productora de los bienes.
Lasferiascrecierony,pocoapoco,se
convirtieron en puntos de encuentro
de hombres de negocios. Muy pronto
aparecieron los prstamos,los seguros
deentregademercancasylasletrasde
cambio,que permitan hacer efectivas
operacionesdecompraventaenpoblaciones muy distantes entre s.
Por entonces, las ciudades de los
Pases Bajos acogan a un gran nmero de comerciantes que, habindose
desplazado hasta all para conseguir

En el origen de la Bolsa estn


las ferias, que reunan a
comerciantes de toda Europa
MONEDA ACUADA POR FELIPE II DE BORGOA, SEOR DE BRUJAS.
AK
G/

ALB

UM

intercambios ventajosos,tenan necesidaddehospedarse.Fueprecisamente


esta necesidad de alojamiento lo que
dara origen a las primeras bolsas. Era
tal la importancia que adquirieron las
feriassituadasenciudadescomoBrujas
que podemos decir que sus hombres
de negocios se especializaron en suministrar este tipo de servicios. Pero
no slo aportaron hospedaje: tambin
ofrecieron sus almacenes y facilitaron
las operaciones financieras, llegando,
incluso, a representar a sus clientes si
la situacin lo requera.

La familia Buerse
Una de las familias ms destacadas de
Brujas a la hora de proporcionar este
tipo de prestaciones se apellidaba Van
der Buerse. Regentaba la posada Ter
Buerse, cercana a la Gran Plaza y de la
que contamos con registros de alojamiento que atestiguan su funcionamientoyaen1285.LafamiliaDerBuerse tuvo la suerte de que los cambistas,

HECHO HISTRICO

HIROSHI HIGUCHI / AGE FOTOSTOCK

GRAN PLAZA de Amberes.


Los edificios que aparecen
al fondo eran las sedes de
diferentes gremios, como
el de los banqueros.

que desempeaban una labor auxiliar


muy importante para los mercaderes,
decidieron situarse justo enfrente de
la hospedera. Sus operaciones, que
eran sobre todo el cambio de monedas
y el comercio de metales preciosos, se
realizaban en una mesa colocada al aire libre. Adems, llegaron a aceptar
depsitos, reinvirtindolos en prstamos, convirtindose as en algo pa-

recido a los banqueros. Si llova, buscaban cobijo en la propia posada de los


Der Buerse. A pesar de que los cambistas trabajaban en una plaza de acceso pblico, no estaba permitido que
mendigos y vagabundos se acercaran
por all mientras se llevaban a cabo los
intercambios, para evitar que molestaran. Al fin y al cabo, los cambistas
deban permanecer concentrados y

SURGEN LAS ACCIONES


EN 1585, los espaoles tomaron Amberes a los
rebeldes flamencos y los hombres de negocios
eligieron msterdam como centro burstil.
All, en 1602, la Compaa Holandesa de las Indias Orientales emiti ttulos que la convirtieron
en la primera sociedad annima de la historia.
EMBLEMA DE LA COMPAA HOLANDESA DE LAS INDIAS ORIENTALES.
UIG / ALBUM

tranquilos, ya que eran quienes determinaban los precios de las mercancas e influan, por tanto, considerablemente, en sus fluctuaciones.

Un negocio nuevo
Contar con informacin actualizada y de
primera mano sobre las cotizaciones
de las distintas monedas y de los metales preciosos era tan importante para
los hombres de negocios que pronto se
hizo necesaria una herramienta fiable
de difusin de precios. Sabemos que en
1340 exista la Gua Pegolotti, un instrumento que comparaba los precios
y tipos de cambio de Brujas, Italia y
Londres. No obstante, era precisa
una difusin ms actualizada de
los precios correspondientes a un
espectro de bienes ms amplio. As
llegaron a requerirlo los comerciantes que cada da se agolpaban
en la plaza donde los Van der Buerse
regentaban su negocio.

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HECHO HISTRICO

La Bolsa, de Brujas a msterdam


BRUJAS LANGUIDECI como centro econmico desde la dcada de 1480, cuando los aluviones empezaron

a cegar el canal que la una al mar, el Zwim, impidiendo la navegacin, y el emperador Maximiliano I
convirti Amberes, con su magnfico puerto sobre el ro Escalda, en el corazn econmico de Flandes.
1508
Los portugueses instalan
en Amberes la Feitoria de
Flandres, adonde envan los
productos de frica e India.

EL EDIFICIO DE LA
BOLSA DE AMBERES.
GRABADO POR
PIERRE VAN DER
BORCHT. 1567.

1515
La gran actividad comercial y
financiera en Amberes lleva
a edificar la Lonja, obra de
Dominicus de Wagemaker.
1531
Wagemaker crea el edificio
de la Bolsa, con un gran
patio porticado, que acoge a
comerciantes de toda Europa.

Muy pronto, los Der Buerse se dieron cuenta de que tenan enfrente una
novedosa oportunidad de negocio, y
decidieron ocuparse ellos mismos de la
publicacin de las cotizaciones a travs
de unos listados que colocaron en su
hospedera. El primer testimonio de
esta actividad data de 1495 y proviene
de un mdico alemn, Hieronymus
Mnze, que en su diario de viaje escribe: Hay una plaza en Brujas donde se
encuentran los mercaderes. Se llama
De Beurs. Espaoles, italianos, ingleses, alemanes, orientales y personas
de todas partes se citan en este lugar.
Era muy fcil distinguir la casa de
los Van der Buerse, ya que luca en su
fachada el escudo de armas de la familia
con tres bolsas de piel, como las que
se empleaban para llevar monedas.
Su emplazamiento no poda ser mejor, dado que estaba pegada a la calle
Vlamingstraat, repleta de tiendas y
tabernas. Hoy da an se puede visitar

AKG / ALBUM

1585
Los espaoles ocupan la
Amberes protestante. Su
actividad econmica declina
y msterdam la releva como
centro financiero de Europa.

lo que queda de una de estas ltimas,


en el stano del inmueble que ocupa
su nmero veinte.
Brujas era una ciudad bulliciosa, donde se oa todo tipo de acentos. En ese
ambiente, la importancia de las labores
desempeadas por los Van der Buerse
fue en aumento, a medida que crecan el
nmero y el volumen de transacciones
realizadas en su posada. Haba nacido
la Bolsa, aunque el mercado de valores
de Amberes fue el primer lugar donde
se registraron las primeras operaciones, por lo que es considerado como la
primera institucin burstil moderna.
La razn por la que la bolsa se desarroll en esta ltima ciudad tiene su origen
en la decisin del emperador Maximiliano I, en 1488, de traspasar a Amberes los privilegios comerciales de
Brujas. As, en 1531, se inaugur all
un edificio amplio y noble, donde los
mercaderes podran llevar a cabo sus
contrataciones. Amberes era uno de los

centros comerciales ms importantes


de Europa. Era asombrosa la cantidad
de mercancas tradas del extranjero
en navos que llegaban a travs del estuario del ro Escalda. La negociacin
de valores entre mercaderes, ejercida
bajo las arcadas de su imponente sede,
no hizo ms que ir en aumento.
Pese a ello, el apellido de los creadores de la primera bolsa es el que dio
nombre a esta institucin en diferentes
idiomas: bourse, borsa, bolsa o brse, e
incluso los ingleses utilizaron el trmino burse para referirse al mercado de
valores, hasta que, en el siglo XVIII, lo
sustituyeron por Royal Exchange,
real mercado de cambio.
FTIMA DE LA FUENTE
DOCTORA EN ECONOMA

Para
saber
ms

ENSAYO

Historia econmica de Europa.


Siglos XV-XX
A. di Vittorio. Crtica, Barcelona,2003.
INTERNET

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VIDA COTIDIANA

La coca, planta
sagrada de los
antiguos incas
Tan valiosa como el oro y la plata, la hoja de coca se
utilizaba en las ceremonias religiosas y como vigorizante
se usa hoy da, ms all de la sensacin
placentera que procura, para combatir
el mal de altura, resistir los esfuerzos
fsicos, completar la alimentacin e
incluso leer el futuro, aunque slo
funciona si se cree en ella.

Sustancia energtica
Las propiedades medicinales de la coca
han sido avaladas por la ciencia moderna. La hoja de coca contiene alcaloides que actan como estimulante,
aportando fuerza fsica y eliminando
el hambre o la sed. Adems es rica en
hierro, contiene vitaminas B y C y ayuda a estabilizar los niveles de azcar en
sangre, por lo que el efecto vigorizante
es an mayor. Favorece la relajacin
muscular y la apertura de las vas respiratorias, motivo por el cual mejora
la sensacin de asfixia en un contexto de grandes alturas, donde la falta
de oxgeno provoca el soroche o mal de
altura. Tiene la facultad de aumentar
el pH de la sangre, facilitar la digestin

FLORILEGIUS / ALBUM

DON DE LA SELVA
EL ARBUSTO de la coca puede alcanzar
ms de dos metros de altura. Se distingue por sus flores blancas, un fruto rojo ovoide
y hojas ovaladas, lisas y de color verde brillante.
A mediados del siglo XIX, el qumico Albert
Niemann descubri cmo extraer de las hojas
una sustancia activa que denomin cocana.

EL COQUERO. Ilustracin
BRIDGEMAN / ACI

na antigua leyenda andina


cuenta que Kuka era una
mujer de belleza tan extraordinaria que nadie en
todo el Imperio poda resistirse a su atractivo. Sabedora de su
poder, a lo largo de su vida Kuka se
aprovech de los hombres que caan
rendidos ante sus encantos, hasta que
la fama de sus malas acciones lleg a
odos del Inca, quien orden sacrificarla y enterrarla despus de partirla
en dos. All donde sembraron su
cuerpo naci una planta de propiedades excepcionales, que otorgaba fuerza
y vigor a los hombres y mitigaba sus
penas. De nombre le pusieron coca, en
honor a la bella joven.
Este mito da cuenta de la gran importancia que tuvo, y sigue teniendo, la hoja
decoca en la vida cotidiana de
las comunidades que habitan los Andes. Ya se consuma
mediante una infusin (mate
de coca) o mascndola, la coca

de la crnica de Felipe
Guamn Poma de Ayala.
Principios del siglo XVII.

y evitar el estreimiento, y se usa para


combatir las alteraciones gstricas. Es
antibacteriana y analgsica, como pudieron comprobar los conquistadores
espaoles, que rpidamente la incorporaron a sus tratamientos mdicos.
Todo este conjunto de propiedades
medicinales y curativas explica por
qu la hoja de coca fue tan apreciada
y, en consecuencia, sacralizada con el
nombre de Mama Coca.
El consumo de la coca se remonta a
las primeras sociedades andinas, pues
tenemos evidencia de su consumo en
culturas tan antiguas como la de Las
Vegas, en Ecuador (8850-4650 a.C.).

El arte de
consumir
la coca
LA ACCIN DE CONSUMIR hoja de

coca se denomina actualmente chacchar o coquear. Primero


se hace una pequea bola con
algunas hojas y se coloca en la
boca, entre el carrillo y las encas. El lquido desprendido por
esta bola es el que se ingiere y
aporta todos sus beneficios.
Para facilitar la obtencin del
jugo, las hojas se mezclan con
la llicta, una mezcla compuesta principalmente de cenizas
vegetales, que acta como
reactor qumico para favorecer la salivacin. En la imagen
de la izquierda se puede ver a
un campesino sacando las hojas de la chuspa la bolsa donde
se guardaba la coca mientras
dice a su compaera: Hermana, masca esta coca.

Sin embargo, fue durante el Imperio


inca a partir del siglo XIII cuando
alcanz una particular signicacin
religiosa y socioeconmica. En efecto,
los incas hicieron de la coca una planta
sagrada, que era ofrendada a las divinidades en su estado natural, masticada
o quemada y que complementaba los
sacrificios humanos y animales. Se
gastaba en cantidades ingentes durante
las grandes ceremonias en Cuzco, la
capital del Imperio, y formaba parte
de los ajuares funerarios que acompaaban a los muertos en su viaje al Ms
All. Tambin se le atribuan propiedades mgicas. Cristbal de Molina, un

sacerdote espaol que vivi en Cuzco


en torno a 1565 y que fue conocedor
de las tradiciones incas, explica en su
crnica que los incas soplaban la coca
en direccin al Sol principal deidad
inca y a los otros dioses para curar a
los enfermos. Haba especialistas dedicados a leer los augurios a travs de
las hojas, puesto que tambin se le
otorgaba poderes adivinatorios.

Cocaleros incas
Los incas desarrollaron un complejo
sistema de cultivo y procesado de la
hoja de coca. Primero hubieron de crear
campos de cultivo en regiones hmedas

y calientes, las ms propicias para el


crecimiento de la planta. Las hojas se recolectan cuando se rompen al doblarlas,
y a continuacin se disponen en finas
capas que se dejan secar a sol y sombra.
Todo el proceso requera un especial
cuidado pues los incas desechaban
cualquier hoja imperfecta, ya fuera por
roturas o por manchas de color. Las hojas son muy frgiles y el secado puede
alterar fcilmente su superficie, lo que
demandaba un meticuloso trabajo para
conseguir que las hojas mantuvieran su
aspecto plano y monocolor. Pese a ello,
gran parte de la cosecha se estropeaba
a lo largo del proceso.

VIDA COTIDIANA

TRIBUTO DE
SANGRE

ANDENES del yacimiento de

Pisac, cerca de Cuzco. Las


poblaciones andinas crearon en
las laderas de los valles estas
tpicas terrazas agrcolas.

DEREK FURLONG / AGE FOTOSTOCK

THE PRINT COLLECTOR / AGE FOTOSTOCK

LOS ENCARGADOS de la cosecha


de la coca eran los mitimaes,
poblaciones trasladadas desde
otras regiones del Imperio para
tributar al Inca con su trabajo.
Estas gentes a veces no se aclimataban al nuevo ambiente y
podan enfermar gravemente.
Juan de Matienzo escribi en
1567 que seis de cada diez moran, afectados por el mal que
llaman de los Andes.

Todas estas circunstancias convirtieron la hoja de coca en un producto


de lujo, hasta el punto de que se utiliz
como medio de pago, al modo del oro
y la plata. As, a los funcionarios y
seores regionales o locales se los
recompensaba por los servicios prestados al Imperio con metales preciosos, textiles finos como el cumbi y
cestos de coca. El Sapa Inca el inca
nico, el rey premiaba los
actos de fidelidad repartiendo cestos de coca,
por ejemplo a modo de
botn de guerra entre los soldados que

celebraban en una fiesta la victoria en


una batalla. De entre todos los bienes
de prestigio incaicos la coca era el ms
valorado. El Inca Garcilaso de la Vega
escribi que por ella [los incas] posponen el oro y la plata y las piedras preciosas; una preferencia que sin duda se
explica por los beneficios sustanciales
para el organismo que aportaba la coca.
Dado que la posesin de un cesto
de coca slo era posible por la donacin del Estado, su consumo qued
reducido a las lites del Imperio. Los
cronistas espaoles de los siglos XVI
y XVII destacan esta restriccin en
sus descripciones de la organizacin

El consumo de la coca se redujo


a las lites incas, ya que el Estado
controlaba su produccin y reparto

DE

A/

AL

BU

HOMBRE MASCANDO COCA. ESCULTURA PRECOLOMBINA, COLOMBIA.

social del mundo inca. Juan de Matienzo sealaba que la hoja de coca
era manjar de los seores y caciques,
y no de la gente comn. Es cierto que
existieron algunas excepciones, como
los llamados coca-camayoqs, sembradores de coca, que se encargaban
de la ardua tarea de cultivar y procesar
las hojas de coca y gracias a ello podan
consumirla y aprovecharse as de su
poder vigorizante.

Prestigioso e inaccesible
Hacia finales del Imperio, antes de
la conquista espaola de 1533, la restriccin sobre el consumo de la coca
empez a relajarse. Algunos investigadores apuntan que este cambio podra
deberse al hecho de que, a diferencia de
lo que ocurra en sus inicios, el Estado
ya no poda garantizar la alimentacin
de toda la poblacin y la coca pudo utilizarse como complemento nutricional
e inhibidor del hambre. Aun as, la regla

Las culturas de la hoja de coca


FRASCOS PARA GUARDAR ingredientes, bolsas para llevar consigo una provisin de

hojas durante un viaje, exvotos que evocan el chacchado cotidiano... Son muchas
las huellas de la coca en el arte y la artesana de las antiguas poblaciones andinas.

Porteador inca que


posiblemente lleva en
su mano derecha un
contenedor para
hojas de coca.

Figurillas
incas usadas como
ofrendas. La bola en
la mejilla indica el
consumo de coca.

Chuspa,
bolsa tejida con
lana de llama en la
que se guardaban
las hojas de coca.

Los poporos, en la
cultura quimbaya, se
usaban para guardar
la cal empleada como
reactivo para la coca.

DE IZQUIERDA A DERECHA. AKG / ALBUM. M. CARRIERI / ART ARCHIVE. ARCHAEOLOGICAL MUSEUM LIMA / ART ARCHIVE. M. CARRIERI / ART ARCHIVE

general en el Imperio fue que el consumo de coca estuviera limitado a los


estamentos ms altos de la sociedad.
Tras la conquista espaola, en cambio, el consumo de coca se generaliz
al conjunto de la poblacin indgena,
como indican numerosos testimonios
de cronistas espaoles. La explicacin de este hecho se encuentra en el
modelo econmico impuesto por la
Corona de Castilla, basado en el trabajo
forzado de las poblaciones conquistadas, lo que hizo que las autoridades
espaolas alentaran el consumo de coca
para aumentar el rendimiento de sus
trabajadores. De hecho, el cultivo de la
planta se convirti en un negocio para
los terratenientes, que incrementaron
su produccin para satisfacer la demanda de los trabajadores. Tanto es as
que el cronista Bernab Cobo dice que
era el producto de mayor ganancia
que hay en las Indias y con que no pocos
espaoles se han hecho ricos con ella.

Los espaoles se burlaban a veces


de los indgenas por su creencia en el
poder vigorizante de la coca, pero al
final no podan sino rendirse a la evidencia. Por ejemplo, en 1653 el citado
padre Bernab Cobo escriba que los
indios afirman que [la coca] les da
tanto esfuerzo que mientras la tienen
en la boca no sienten sed, hambre ni
cansancio. Yo ms bien creo que lo ms
que publican es imaginacin y supersticin suya, pero no se puede negar sino
que les da alguna fuerza y aliento, pues
los vemos trabajar doblado con ella.

La popularidad de la coca
El Inca Garcilaso de la Vega, por su
parte, recoge el siguiente dilogo entre
dos espaoles, un caballero y un pen,
que se encontraron en la zona de Cuzco. El primero le pregunt: Por qu
comis cuca, como hacen los indios,
cosa tan asquerosa y aborrecida por
los espaoles?. A lo que el otro, que

llevaba a cuestas a su hija de dos aos,


replic: En verdad, seor, que no la
abominaba yo menos que todos ellos,
mas la necesidad me forz a imitar
los indios y traerla en la boca; porque
os hago saber que si no la llevara, no
pudiera llevar la carga; que mediante
ella siento tanta fuerza y vigor que
puedo vencer este trabajo que llevo.
La hoja de coca fue, por tanto, una
planta sagrada y un bien de prestigio
para los incas, y objeto econmico entre los conquistadores. Hoy es un hbito y un smbolo; el de la lucha de las
culturas andinas por preservar sus tradiciones y su modo de subsistencia.
ARIADNA BAULENAS I PUBILL
INSTITUTO DE CULTURAS AMERICANAS ANTIGUAS

Para
saber
ms

Mujeres incas y seores


de la coca
Paulina Numhauser. Ctedra,
Madrid, 2005.
Los incas
Franklin Pease. G. Y. Lima, 2014.

ISIS, LA GRAN MAGA

Esposa de Osiris y
madre de Horus, a la
diosa Isis se le atribuan
grandes poderes
mgicos, con los que
salv al mismo dios Re
de la picadura de una
serpiente. Era invocada
en todo tipo de
ensalmos y frmulas
mgicas. Figurilla de
madera. Louvre, Pars.
FRANCK RAUX / RMN-GRAND PALAIS

UN MARFIL MGICO

La pieza de la pgina
siguiente, realizada
con un colmillo de
hipoptamo, serva
de amuleto protector
para mujeres
embarazadas y
madres. En l aparecen
representados varios
dioses protectores
egipcios. Museo
Britnico, Londres.
ERICH LESSING / ALBUM

LA MAGIA
EN EGIPTO
Los antiguos egipcios emplearon todo tipo de
invocaciones mgicas, amuletos y ritos para
lograr el favor de los dioses y protegerse de las
fuerzas malficas que les acechaban
MAITE MASCORT
EGIPTLOGA. VICEPRESIDENTA DE LA SOCIEDAD CATALANA DE EGIPTOLOGA

n el antiguo Egipto no exista una lnea que separase claramente la magia de la religin. La gente participaba en los festivales de los grandes templos,
peregrinaba a centros sagrados como Abydos o
Saqqara y acuda a los santuarios locales a rezar, realizar ofrendas o consultar el orculo. Pero al mismo tiempo
recurra a los conjuros para curar una enfermedad, a hechizos
amorosos para lograr a la persona amada, consultaba calendarios de das fastos y nefastos, y llevaba consigo amuletos
que traan buena fortuna. Del mismo modo que se confiaba
en que los sacerdotes de los templos principales organizaran
el culto oficial y presentaran ofrendas a los dioses, los egipcios
acudan en caso de apuro a los magos, nicos intercesores vlidos entre los hombres y las fuerzas superiores, poseedores
de un saber secreto que se transmita de padres a hijos.

APERTURA DE
LA BOCA

Esta ceremonia
se realizaba a la
momia del difunto
ante la puerta
de su tumba
para despertar
mgicamente sus
sentidos para la
eternidad. Tumba
de Inerkau, en
Deir el Medina.
STROUHAL / AKG / ALBUM

Tal era la importancia de la magia que hasta


exista un dios para ella, Heka. Habitualmente se lo representaba como un hombre con su
pierna izquierda avanzada, segn el canon
tradicional,yportandosobresucabezalaparte trasera de un len, aunque tambin poda
aparecer, en su aspecto ms terrorfico, con
la cabellera desgreada y sujetando dos
serpientes con sus manos, smbolos
de su potencia destructiva. Heka fue
formado por el dios Atum-Re el primer
da de la creacin del universo, antes
del nacimiento del resto de dioses,
que de esta forma pudieron contar con
una fuerza protectora adicional. Ms
tarde se concedi a los humanos el
don de la magia para que se defendieran de las fuerzas malignas que
escapabanasucontrol,comolasplagas, las tormentas y las epidemias.

El poderoso escarabajo
Para protegerse de los peligros emanados de Heka, hombres, mujeres y
nios solan portar amuletos a los que
atribuan propiedades mgicas. As, el
ESTATUILLA DE HEKA. MUSEO DEL LOUVRE, PARS.
ERICH LESSING / ALBUM

ojo udjat de Horus era un poderoso amuleto


contra el mal de ojo (la maldicin lanzada contra alguien para perjudicarle). Los escarabeos,
portados por vivos y muertos, eran un smbolo de regeneracin, de renacimiento en el
Ms All, como reaparece cada da el Sol tras
desaparecer la noche anterior.
Los egipcios se haban fijado en el comportamiento de los escarabajos peloteros macho,
que arrastran con sus patas traseras grandes
bolas de estircol, las cuales, tras ser introducidas en su madriguera subterrnea, sirven de primer alimento a sus futuras cras.
El apareamiento de estos insectos tiene lugar
en su guarida y, dado que despus la hembra
permanece en ella, al ver salir a su diminuta
descendencia los egipcios pensaron que el
escarabajo era una manifestacin del Sol, que
se renueva por s mismo. Aunque el escarabeo fue el amuleto ms corriente en pulseras,
anillos y collares,todas las joyas egipcias eran
consideradasamuletos,yafuese por su forma,
su material o su color.
Otro mtodo de protegerse de las desgracias en la vida diaria era el calendario de los
llamados das nefastos, aquellos en los que
hombres y mujeres procuraban no salir de sus
viviendas si no era absolutamente necesario.

EL TEMPLO DE ISIS EN FILE

Este templo situado en la isla de


File, cerca de Asun, en la primera
catarata, fue uno de los primeros
santuarios dedicados al culto de la
diosa Isis, una de las divinidades ms
importantes y con ms atribuciones
mgicas del panten egipcio.
WOLFGANG KAEHLER / AGE FOTOSTOCK

CMO DOBLEGAR
UNA VOLUNTAD
LA MAGIA, COMO OTRAS CREENCIAS, cambi con el

paso del tiempo. Esta estatuilla de una mujer


arrodillada, con las manos atadas a la
espalda y atravesada por trece elementos punzantes, podra hacer pensar que los
egipcios fueron los inventores del vud,
aunque no es as; la magia africana del
vud no apareci en Occidente hasta la
Edad Media. La estatuilla, imagen de una
mujer que se llam Ptolemais, apareci envuelta en una plancha de plomo y dentro de una tinaja enterrada. Las agujas,
colocadas en puntos sexuales de la estatuilla,
no pretenden infligir dolor, sino satisfacer los
deseos del autor del conjuro, como aclara un
texto inscrito en una plancha de plomo, maleable como se supona que lo era, gracias
a la magia, la voluntad de Ptolemais.

FIGURILLA
MGICA

Los hechizos
para conseguir
a la persona
amada son ms
conocidos en
poca ptolemaica
y romana. La
estatuilla de la
imagen data de
los siglos II-III d.C.
Museo del Louvre.
HERV LEWANDOWSKI / RMN-GRAND PALAIS

Eran los das en que las aguas del Nilo se encontraban en su nivel mnimo, lo que dejaba
un paisaje de cinagas nauseabundas que propiciaba la aparicin de enfermedades. Como
stas se atribuan a los emisarios de Sekhmet,
la peligrosa diosa leona, los egipcios multiplicaban los conjuros y las plegarias ante las
imgenes de esta divinidad para aplacar su ira.
En las pocas de sequa tambin aumentaban
las consultas a los mdicos, porque Sekhmet
era tambin la patrona de la medicina: los
egipcios crean que quien tiene el poder de
enviar plagas y enfermedades mortales tiene
tambin el de no enviarlas
o reprimirlas.
La magia estaba tan estrechamente ligada a la
religin que obraba incluso en los templos o en
las tumbas. Por ejemplo,
en los textos que decoran
la cmara funeraria de la
pirmide del faran Teti, que rein hace ms de
cuatro mil aos, aparecen
MOLDE PARA OSIRIS VEGETANTE
PROCEDENTE DE ABYDOS. MUSEO
DEL LOUVRE, PARS.
BRIDGEMAN / ACI

ciertos signos que representan animales mutilados. La razn de esta mutilacin era doble:
evitar que estos animales peligrosos usaran
sus poderes mgicos para atacar a la momia
del rey e impedir que se escapasen del texto,
ya que en este caso las escrituras perderan su
significado y su poder. Los jeroglficos eran
considerados palabras divinas y, en consecuencia, tenan una eficacia comparable a
la de los ms potentes amuletos.

Polvo en la cerveza
Los egipcios crean que los bloques de piedra de los templos sobre los que se esculpan
los textos sagrados tenan un poder mgico intrnseco. Por ello, en los muros de los
santuarios pueden verse unas marcas verticales y cortas realizadas en algunos casos
por canteros y escultores para afilar sus cinceles, y en otros por los peregrinos, quienes al rascar la piedra obtenan un polvo
que disolvan en cerveza y al que atribuan
poderes curativos por proceder de la casa de un dios. Algunos mdicos empleaban
un procedimiento semejante: daban de beber a sus pacientes cerveza en la que haban
disuelto un pequeo papiro con un conjuro
sanador escrito en l.

Los poderes de
la diosa leona

PAPIRO
P

E tre los amuleetos


En
haba papiros q
h
que
ccontenan frm
mulas
pro
p
otectoras contra las
ma
m
aldiciones. Exxistan
papiros con frrmulaas
p
ccontra los dem
monioss,
laass enfermedad
des, laa
eestterilidad y cu
ualqu
q ier
desastre posible. ste
d
perteneci a la dama
p
es-ta-iret-Re.
Ne
N

MEDIANTE CONJUROS, los

egipcios trataban
de protegerse de peligros, adversidades,
enfermedades y el ataque de fuerzas malignas.
Para lograrlo existan toda una serie de
manuales que recogan ensalmos y frmulas,
como el Papiro mgico Harris o el Papiro mgico de
Leyden. Algunas de estas frmulas protectoras
se grababan en estelas que se depositaban
en templos y tumbas, mientras que otras se
escriban en papiros que se enrollaban y llevaban
encima como un amuleto. Tambin existan
rituales destinados a contener la ira de ciertas
divinidades, como la diosa leona Sekhmet,
deidad que poda traer tanto la enfermedad
y la muerte como la sanacin.

SEKHMET

La diosa leona
se convirti en
patrona de los
mdicos. stos,
mediante el rito
para apaciguar
a Sekhmet,
neutralizaban los
poderes nefastos
de la diosa para
poder emplear
sus poderes
sanadores.

ESTELA

En su acepcin de diosa sanadora,


Sekhmet tena el poder de destruir
el Mal, representado por el dios Set.
En esta estela se invoca el poder de
Sekhmet para conjurar al malvado Set.

CO.
PIEZAS : 1. PAPIRO MGIC
SIGLOS X-VI A.C.
MUSEO DEL LOUVRE,
PARS. E. LESSING / ALBUM
2. DIOSA SEKHMET.
ESTATUILLA DE ESTA
DIVINIDAD DESCUBIERTA
EN LA TUMBA DE
EO
TUTANKHAMN. MUSE
EGIPCIO, EL CAIRO.
A
ARALDO DE LUCA 3. ESTELA
A
PROTECTORA CONTRA
ET.
LOS MALEFICIOS DE SE
SIGLO VII A.C. MUSEO
KAESTNER, HANNOVER.
ERICH LESSING / ALBUM

1.

2.

3.

EL DIFUNTO
ANTE OSIRIS

Ankhefenkhonsu,
vestido con una
piel de pantera,
realiza ofrendas y
libaciones ante Re
en el Occidente.
Interior de
su sarcfago.
Dinasta XXII.
Museo Egipcio,
El Cairo.
DAGLI ORTI / ART ARCHIVE

Magia para el Ms All


Para asegurar el nuevo despertar del faran en
el Ms All se elaboraron los llamados Osiris vegetantes. Consistan en una figura del
dios de los muertos que se colocaba en una
especie de tiesto y se cubra con una capa de
arena, limo y semillas de cebada. Justo antes
de cerrar la tumba, se regaba el recipiente osiraco hasta que el agua sobrante sala por unos
orificios practicados en la base. En la oscuridad
del sepulcro, la cebada germinaba y sus tallos
verdes de nuevo gracias a la magia simptica incitaran al renacimiento del faran.

El monarca difunto, asimilado ya a Osiris, necesitaba ser protegido de los enemigos


procedentes de los cuatro puntos cardinales.
A tal efecto se colocaban cuatro ladrillos mgicos en unas hornacinas excavadas en las
cuatro paredes de la cmara funeraria. Sobre estos ladrillos se disponan las imgenes
de un pilar djed (smbolo de estabilidad que
representa la columna vertebral de Osiris),
una figurita del dios funerario Anubis, otra
de Osiris y un ushebti (figurilla en forma de
momia). Unas inscripciones en los ladrillos
hacan clara referencia a los puntos cardinales, lo que proporcionaba un valor mgico
aadido a los ladrillos: si por algn motivo
la tumba, y en particular la cmara funeraria, no estaba orientada exactamente hacia
los puntos cardinales cannicos, los ladrillos
mgicos operaran el prodigio de girar la
estancia a la posicin deseada.
Para
saber
ms

ENSAYO

Religin y magia en el antiguo Egipto


Rosalie David. Crtica, Barcelona, 2008.
Magia egipcia: hechizos, amuletos,
talismanes y leyendas
Florence Farr. Obelisco, Barcelona, 2005.
NOVELA

El papiro de Saqqara
Pauline Gedge. Salamandra, Barcelona, 2006.

BRITISH MUSEUM / SCALA, FIRENZE

Encontramos otro ejemplo de presencia de la magia en la tumba de Tutmosis III,


en el Valle de los Reyes. En la cmara funeraria, las horas del viaje nocturno del dios
solar Re a travs del Inframundo, pintadas en
las paredes, estn separadas del suelo por un
ancho zcalo negro. El sarcfago queda bajo
el nivel de esa franja negra, que representa el
limo dejado por la inundacin anual del Nilo, que fertilizaba los campos. Era una forma
de manifestar que el barro que daba vida al
suelo egipcio haciendo crecer los tallos verdes tambin contribuira, mediante la magia
simptica, al renacimiento del rey.

La estela mgica
de Horus Nio

3
3

LOS ANTIGUOS EGIPCIOS SENTAN autntico pavor


por serpientes y escorpiones. Para protegerse de
estos seres crearon un tipo de estelas conocidas
como cipos de Horus u Horus sobre los
cocodrilos, que fueron muy frecuentes como
talismanes gracias a los encantamientos inscritos
en ellas. Quienes haban sido mordidos por uno
de estos animales podan curarse bebiendo el
agua que se haba derramado sobre la estela o
incluso bandose en ella. Estas estelas tienen
su origen en un antiguo mito protagonizado por
la diosa Isis y su hijo Harpcrates (Horus Nio).
Cuando Isis lleg a los pantanos del Delta huyendo
del malvado Set, asesino de su esposo Osiris, el
nio Horus fue picado por un animal venenoso.
Isis lanz tal grito de horror que Re, el Sol, detuvo
su recorrido por el cielo. Para curar al nio, Re
envi al dios Thot, que recit unos hechizos que
devolvieron la vida a Horus y le dieron el poder
sobre estas alimaas. Por eso estas estelas
contienen siempre una representacin del dios.
ESTELA DE HORUS SOBRE LOS COCODRILOS. ESTEATITA NEGRA. BAJA
POCA (SIGLOS VI-III A.C.). MUSEO BRITNICO, LONDRES.

1 EL ENANO BES

Sobre la cabeza de Horus aparece Bes,


deidad protectora del hogar y de la infancia.
Su aspecto grotesco y amenazador
ahuyentaba a las criaturas malignas y
protega de las picaduras venenosas.

2 HORUS NIO

El dios aparece tallado en relieve, desnudo y


peinado con la coleta tpica de la infancia, de
pie sobre el lomo de uno o varios cocodrilos,
mientras sostiene en sus manos un grupo
de serpientes y escorpiones.

3 ISIS, THOT Y SELKIS

En la estela aparecen algunas divinidades


que tienen relacin con la leyenda: Isis
rodeada de plantas de las marismas; Thot, el
dios curador, y Selkis, la diosa escorpin que
protege de las picaduras de estos animales.

4 COCODRILOS

En la base de la composicin dos cocodrilos


sostienen la figura del dios Horus, que tiene
un pie sobre la cabeza de cada uno de ellos,
simbolizando su poder sobre las criaturas
malignas y peligrosas.

UN AMULETO
PARA CADA
OCASIN

En esta pieza se funden tres


amuletos. De fuera hacia
dentro, el ankh, smbolo de vida
y eternidad, que otorgaba el
aliento vital; el pilar djed, columna
vertebral de Osiris, smbolo de
estabilidad, y el cetro uas, portado
por los dioses, con la cabeza
estilizada de un animal fabuloso,
smbolo de poder y fuerza.

PIEZAS : 1. BOTE PARA


COSMTICO EN FORMA DE
BES. MUSEO DEL LOUVRE,
PARS. 2. AMULETO DE
FAYENZA. MUSEO BRITNICO,
LONDRES. 3. ESCARABEO.
MUSEOS ESTATALES, BERLN.

4. AMULETO DEL CORAZN.


MUSEO EGIPCIO, EL CAIRO.

ERICH LESSING / ALBUM

Los egipcios usaron todo tipo de


amuletos para propiciar la buena
suerte, el amor, la salud y el xito.
Colgados del cuello, en forma de
brazaletes y relicarios o dispuestos
entre las vendas de la momia, estos
objetos, cargados de energa gracias
a los conjuros que recitaban los
sacerdotes, eran imprescindibles
tanto en la vida como en la muerte.

Tres amuletos en uno

5. NUDO TYET. MUSEO


BRITNICO. 6. PECTORAL
Y 7. BRAZALETE. MUSEO
EGIPCIO, EL CAIRO.

Escarabeo
El dios Bes

2.

ERICH LESSING / ALBUM

Enano, barbudo y con


la lengua fuera. As se
representaba este genio
en mltiples amuletos.
Entre otras cosas protega
a los miembros del hogar
durante el sueo.

1.

3.
ERICH LESSING / ALBUM

Era una representacin


en tres dimensiones de
un escarabajo pelotero,
imagen de Re al amanecer.
Llevar uno al cuello imbua a
su portador de la capacidad
regenerativa del dios Sol.

4.

D
Diosa
buitre Nekhbet
ccon la corona atef

AGE FOTOSTOCK

Diiosa cob
bra Uadj
djet, con la
corona Roja del Bajo Egipto

Ojo
Ojjo de
O
de Horus
Horus

6.

AGE FOTOSTOCK

Nudo
N d solar
l shen
h

Corazn

Ojo udjat
Considerado el ojo izquierdo
del dios Horus, el udjat que
poda llevarse en forma
de collar, de brazalete, de
talismn... potenciaba
la visin del difunto y en
vida protega a su portador
contra el mal de ojo.

UDJAT, EL OJO DE HORUS


QUE TODO LO DOMINA
Una leyenda cuenta que cuando Horus y su to Set,
el asesino de su padre Osiris, lucharon entre s, el
malvado dios rob el ojo izquierdo de Horus, que
fue sustituido por el udjat, nombre que significa
El que est completo. El udjat fue uno de los
amuletos ms poderosos e importantes. Cuantos
ms udjats llevara una momia, mayor sera su
proteccin; poda colocarse sobre el pecho o
en la incisin abdominal practicada durante la
momificacin. El udjat aparece muy a menudo en
los muros de los templos y en los ajuares funerarios.
AGE FOTOSTOCK

El ib representaba el
corazn, sede de los
sentimientos y la razn,
que era pesado en el juicio
de Osiris. Era un amuleto
de vital importancia para
que el difunto pudiese
alcanzar la vida eterna.

El nudo de Isis

5.
BRITISH MUSEUM / SCALA, FIRENZE

El nudo tyet representaba


a la diosa Isis y era la
contrapartida femenina
del pilar djed de Osiris.
Aseguraba la proteccin
de la diosa al difunto, al que
otorgaba bienestar y ayudaba
a obtener la vida eterna.

7.

HASTA LLEGAR AL CIELO

La construccin de la torre de Babel.


leo sobre lienzo por el pintor
flamenco Marten van Valckenborch
(1535-1612). Galera de Arte y Museo
Towneley Hall, Burlington.
BRIDGEMAN / ACI

Cmo se construa un zigurat

LATORRE
DE BABEL
La mtica torre de Babel mencionada en el
Gnesis corresponda al zigurat de Babilonia, el
ms famoso de Mesopotamia, donde la pericia
de los constructores mesopotmicos levant ms
de una docena de estas imponentes montaas
sagradas artificiales, hechas de tierra
JUAN LUIS MONTERO FENOLLS
PROFESOR DE HISTORIA ANTIGUA DE LA UNIVERSIDAD DE LA CORUA
DIRECTOR DEL PROYECTO ARQUEOLGICO MEDIO UFRATES SIRIO

En la representacin
de un ritual que nos
es desconocido, los
oficiantes se hallan
entre un zigurat
(izquierda) y un
templo sobre terraza
(derecha) estilizados.
Bronce elamita. Siglo
XII a.C. Louvre.

l zigurat es el monumento ms clebre de Mesopotamia y el que mejor caracteriza a las civilizaciones que
habitaron esta regin del Prximo
Oriente.Sin embargo,todava comprendemos mal esas torres escalonadas que
slo las ciudades mesopotmicas de cierta
entidad poltica, cultural o religiosa se enorgullecan de tener en su entramado urbano.
Losprimerosestudiossobrearquitecturade
Mesopotamia identificaron una treintena
de zigurats en el pas regado por el Tigris y
el ufrates. En la actualidad sabemos que
este nmero es incorrecto, ya que se
interpretaron como torres escalonadas monumentos que en realidad
no lo eran. En muchos casos se
trataba de templos sobre altas
terrazas, un tipo de monumento
cercano en su concepto al zigurat,

VDOVIN IVAN / AGE FOTOSTOCK

RMN-GRAND PALAIS

UNA CEREMONIA
RELIGIOSA

pero de origen mucho ms antiguo.A lo largo


de su historia,el pas mesopotmico debi de
albergar poco ms de una docena de zigurats:
desde el de Ur,que es el ms antiguo conocido
(2100 a.C.), hasta el de Babilonia, que fue el
ltimo en ser construido (590 a.C.).
El zigurat era un monumento religioso
mesopotmico con una estructura
escalonada, formada por terrazas
superpuestas cuyo tamao disminuaconformeseascendaenaltura.
Esta construccin estaba rematada
por un templo,al que se acceda por
rampas o escaleras.

2100 a.C.

ZE

EL REY UR-NAMMU
COMO CONSTRUCTOR.
FIGURA EN BRONCE.
III MILENIO A.C. MUSEO
BRITNICO, LONDRES.
, FIREN

LAS CIMAS
DEL
MUNDO

Se construye el primer zigurat


del que se tiene noticia en
Mesopotamia, de unos
20 metros de altura. Es obra
del rey Ur-Nammu y se erige
en la ciudad sumeria de Ur en
honor del dios lunar Nanna.

SCALA

C R O N O LO G A

1400 a.C.
Los reyes cassitas erigen
el zigurat de Dur Kurigalzu,
en la moderna Aqar-Quf
(Irak). Actualmente sta
es la torre escalonada
que conserva una mayor
altura: 47 metros.

ZIGURAT DE CHOGHA ZANBIL

En Irn. Este complejo fue comenzado


por el rey elamita Untash-Napirisha
hacia 1300 a.C. Su base, cuadrada,
mide 105 metros por lado.

EL ENIGMA DE LOS ZIGURATS

MATRIMONIO
SAGRADO?
unque era el monumento ms
importante de Mesopotamia,
desconocemos su razn de ser.
La palabra zigurat procede del
acadio ziqqurratu, templo-torre o cima de
la montaa. Este sustantivo deriva del verbo
zaqru, construir en alto. Pero esto nada nos
dice sobre su sentido concreto. Sabemos que
el zigurat tena una funcin religiosa, pero no
sabemos cul. El historiador griego Herdoto
escribi hacia 450 a.C. un relato sobre el ritual
que pudo llevarse a cabo en el templo del zigurat
de Babilonia, segn le contaron los sacerdotes
caldeos: Sobre la ltima torre hay una gran
capilla, y en la capilla hay una gran cama ricamente dispuesta [], durante la noche no puede
quedarse all persona alguna fuera de una sola
mujer del pas, aquella que el dios elige entre
todas []; el dios en persona visita la capilla y
duerme en la cama. Herdoto nos describe, a
su modo, el matrimonio sagrado que tena lugar
durante las fiestas del Ao Nuevo en Babilonia.

Lamentablemente, no se conoce ningn


zigurat conservado de forma ms o menos
completa. El estado de conservacin de estos
monumentos es muy precario, ya que el viento
y el agua erosionan con gran facilidad el adobe
usado por los constructores mesopotmicos.
Los vestigios localizados y algunos textos
antiguos nos permiten reconstruir el aspecto
de los zigurats. Eran edificios de adobe y ladrillo totalmente macizos, de planta cuadrada o
rectangular y compuestos por un nmero de
terrazas que poda variar entre tres (el caso
de Ur) y seis (como el de Babilonia). En la cima
se ubicaba el llamado templo alto, al que se

acceda a travs de escaleras monumentales


situadas generalmenteenlafachadaprincipal.
No se puede descartarlaexistenciadeaccesos
en espiral recorriendo las distintas terrazas.

La legendaria torre de Babilonia


Torre de Babel, zigurat de Babilonia o Etemenanki (que en sumerio significa Casa que es
el Fundamento del Cielo y de la Tierra) son
diferentes nombres del mismo monumento,
que por su presencia en la Biblia se convirti
en un smbolo universal.DesdelaEdadMedia
hasta la actualidad, elhombrehaintentado reproducir en general con gran

590 a.C.

485 a.C.

Terminan las obras de


construccin del zigurat
Etemenanki, la bblica torre
de Babel, en Babilonia,
dedicado al dios Marduk,
patrono de la ciudad, en tiempos
del rey Nabucodonosor I.

El rey persa Jerjes destruye el


Etemenanki durante un ataque
a Babilonia para sofocar una
revuelta de sus habitantes.
Jerjes se lleva la estatua de
Marduk y mata a los sacerdotes
que quieren impedirlo.

EN HONOR
DE LOS DIOSES

Sello babilonio
con su impresin,
que muestra un
zigurat de cinco
terrazas y la figura
de un dios o un
sacerdote. Siglo
XIII a.C. Museo del
Prximo Oriente
Antiguo, Berln.

330 a.C.
Segn el gegrafo griego
Estrabn, Alejandro
Magno quiere reconstruir
el zigurat de Babilonia,
pero su muerte (acaecida
en 323 a.C.) le impedir
llevar a cabo tal empresa.
BPK / SCALA, FIRENZE

MARDUK era el dios


tutelar de Babilonia.
A l estaba dedicado el
imponente zigurat de
seis pisos que dominaba
la ciudad y que era
visible a gran distancia
en la montona llanura
mesopotmica.

LOS RESTOS DEL ZIGURAT DE


BABILONIA. POR SU FORMA,
LOS RABES LLAMARON A ESTE
LUGAR LA SARTN.

LA CIUDAD
DE BABEL
El libro bblico del Gnesis (11, 1-9) refiere
que, despus del Diluvio, los hombres, que
hablaban una sola lengua, quisieron edificar
una torre que llegara al cielo. Dios castig
su orgullo haciendo que se expresaran en
diferentes lenguas, de modo que no se
pudieran entender entre s.
GEORG GERSTER / AGE FOTOSTOCK

BPK / SCALA, FIRENZE

UNA IMAGEN
DE LA GRAN
CONSTRUCCIN
Maqueta del zigurat
de Babilonia por
Robert Koldewey. Este
arquelogo alemn
dirigi las excavaciones
de la ciudad desde
1899, y en 1913
identific los restos
de su zigurat. Museo
del Prximo Oriente
Antiguo, Berln.

dosis de imaginacin la imagen de esta


construccin. El resultado obtenido ha sido
siempre el de torres colosales, que hacen honor al mito bblico: Ea, edifiqumonos una
ciudad y una torre cuya cspide llegue al cielo,puede leerse en el libro del Gnesis. Perodetrsdelmitohubouna realidad histrica.
En nuestros das, el zigurat de Babilonia
es un monumento en ruinas, destruido y saqueado. Lo que hoy se conserva en el centro
de la antigua ciudad mesopotmica, a 90 kilmetros al sur de Bagdad, no es ms que su
negativo impreso en el suelo. Ello ha alimentado desde su descubrimiento por
arquelogos alemanes, en 1913, el debate
sobre la altura total del monumento, el
sistema de acceso, el templo de la cima
y, por supuesto, cmo fue construido.
Desde finales del siglo XIX se han
formulado diversas hiptesis de reconstruccin. En su mayor parte han
propuesto una altura de 90 metros, lo
que constituye una anomala dentro de
la tradicin arquitectnica mesopotmi-

ca. Es importante sealar que un monumento de estas dimensiones desafa las leyes de
la esttica y la resistencia de materiales. Por
tanto, podemos concluir que un edificio de
tales proporciones nunca existi, pues no se
poda levantar con las tcnicas y los materiales
(adobe y ladrillo) de la poca.

El monumento
Por todo lo dicho proponemos una torre de
Babel de 60 metros de altura mxima. El resultado no deja de ser una construccin impresionante, construida con unas 400.000
toneladas de tierra y unos 25 millones de piezas de adobe y ladrillo. Estas cifras hacen honor
a la grandeza de Babilonia y de sus constructores, que con un material tan humilde fueron
capaces de levantar semejante prodigio.
Para ello utilizaron materias primas abundantes en Mesopotamia: la tierra (transformada en adobes y ladrillos), la caa, el asfalto
o betn y la palmera. Los adobes y ladrillos se
fabricaban con tierra depurada y paja triturada mezcladas con la ayuda de agua. A la pasta

LA BIBLIA llam Babel al lugar donde

LA TORRE DE BABEL descrita en el

los hombres quisieron edificar su


gigantesca torre. El nombre bblico
proviene del nombre original de
Babilonia: Babilu, la puerta divina.

Gnesis muestra la familiaridad


de los autores de este libro con los
zigurats; el relato debi de tomar
forma durante la deportacin de
los judos a Babilonia, ordenada
por Nabucodonosor II.

EL ESAGIL, templo dedicado a Marduk, su esposa


Zarpanitu y su hijo Nabu, era el orgullo de
Nabucodonosor: Hice que sus paredes brillaran
como el sol [...] revest con lapislzuli y alabastro
su interior [...] rogaba cada da para la construccin
del Esagil, dice una inscripcin conmemorativa.

LA GRAN CIUDAD DE MESOPOTAMIA.


CON NABUCODONOSOR II, BABILONIA LLEG
A SU APOGEO: OCUPABA 375 HECTREAS
Y REUNA GRANDES EDIFICIOS, TODOS
CONSTRUIDOS CON LADRILLOS.

ILUSTRACIN: ANTONIO M. GARCA DEL RO

NUESTRA IMAGEN DE LA TORRE

INSPIRADA
EN EL COLISEO
esde la Edad Media, la imagen
occidental de la torre de Babel fue
evolucionando al mismo ritmo que
lo hicieron los estilos arquitectnicos. Con el arte gtico se introdujo como
principal novedad la representacin de los
aparatos de construccin, en particular de
las poleas para elevar los bloques de piedra.
El aspecto de la torre de Babel cambi radicalmente en el siglo XVI. El nuevo modelo se
caracterizara por ser un edificio de planta
circular formado por galeras superpuestas.
Este tipo qued fijado por Pieter Brueghel el
Viejo, quien se inspir en el Coliseo de Roma.
El pintor flamenco haba contemplado este
monumento en 1553, durante su visita a la
Ciudad Eterna.

LA TORRE DE BABEL,
CON ENORMES GRAS
SOBRE SUS TERRAZAS. LEO
POR PIETER BRUEGHEL
EL VIEJO EN 1563. MUSEO DE
HISTORIA DEL ARTE, VIENA.

BRIDGEMAN / ACI

BRITISH MUSEUM / SCALA, FIRENZE

as obtenida se le daba forma con sencillos


moldes de madera, que en el caso del zigurat
de Babilonia tenan un formato cuadrangular, de 33 por 33 centmetros. Esta mezcla se
dejaba secar al sol para obtener adobes o bien
se coca en hornos para fabricar ladrillos. Los
adobes estaban reservados para el ncleo y la
construccin de las terrazas,mientras que los
ladrillosseusabanpararevestirelmonumento
por su mayor dureza frente a la erosin y la
humedad. Se calcula que un obrero era capaz
de producir entre 80 y 120 adobes al da.
Con las caas y los troncos de palmera se
creaba una estructura o armazn vegetal que
diera ms cohesin al ncleo de adobe.
En el zigurat de Dur Kurigalzu, al norte de Babilonia, se aprecia muy bien la
tcnica constructiva basada en alternar
capas de caas entrelazadas e hiladas
de adobe, lo que contribua a un mejor
reparto de los esfuerzos y los empujes
de la obra.En el zigurat de Uruk se emplearon cuerdas con la misma funcin.
Finalmente, se usaba betn caliente
para las juntas de los ladrillos y para
impermeabilizar los materiales vegetales utilizados en el ncleo. Mientras
se fabricaban adobes y ladrillos,los babilonios
construyeron los cimientos de la torre de Babel para crear una base estable y proteger el
monumento del nivel fretico del ro ufrates

P. SCHMIDT / MUSE DORSAY / RMN-GRAND PALAIS

LA FIRMA DE
UN REY EN
LOS LADRILLOS
Abajo, uno de los
ladrillos fabricados
en tiempos de
Nabucodonosor II
(605-562 a.C.) para
las obras que llev
a cabo en Babilonia.
La inscripcin alude
a sus trabajos en
el templo Esagil de
Babilonia y en el Ezida
de Borsippa. Museo
Britnico, Londres.

DEA / AGE FOTOSTOCK

ZIGURAT DE DUR
KURIGALZU (LA
ACTUAL AQAR-QUF,
EN IRAK). SE PUEDEN
APRECIAR LAS HILADAS
DE ADOBES DISPUESTAS
EN CAPAS SEPARADAS
POR ESTERAS DE CAAS.

(es decir, del nivel en el que se encontraba).


Segn los datos arqueolgicos, la torre tena
una base cuadrada de 91 metros de lado.
Una obra de esta envergadura debi de ser
objeto de una estricta administracin por
parte de los escribas de la ciudad. Sin embargo, no se conoce mencin alguna a la gestin:
salarios, nmero de obreros, la contabilidad
de los gastos... En este terreno slo podemos
formular hiptesis. Lo que s sabemos es que
el rey controlaba directamente la ejecucin de
estos proyectos monumentales, siempre por
mandato divino. En una inscripcin del monarca babilonio Nabopolasar (626-605 a.C.)
puede leerse: Marduk, el seor, me orden
con respecto a Etemenanki, el zigurat de Babilonia que antes de mi gobierno haba decado
y amenazado ruina, ponerle el fundamento en
el seno de los infiernos y hacer que su cspide
rivalizara con el cielo []. Molde y mand
moldear adobes, mand cocer un sinnmero
de ladrillos, como lluvia del cielo. Por el ro
ufrates mand traer un inmenso caudal de
argamasa y asfalto []. Ante Marduk, mi seor,

EN BUSCA DE LA GRAN TORRE

LA ATRACCIN
DE ORIENTE
asta el desciframiento de los textos
cuneiformes y el inicio de la exploracin arqueolgica del yacimiento
en 1899, Babilonia y su clebre torre
slo se conocan por el relato bblico y por los
gegrafos e historiadores de poca grecorromana que mencionaban la ciudad. Influidos por
la lectura de estas fuentes antiguas, numerosos
viajeros europeos se interesaron por el descubrimiento del antiguo Oriente y sus reliquias.
Tres lugares centraron su atencin: Babilonia y
la torre de Babel; Nnive, la capital de los asirios,
y Perspolis, la capital de la dinasta aquemnida destruida por Alejandro Magno. Entre los
siglos XII y XVIII, los relatos de muchos viajeros
describen lo que ellos interpretaron (por error)
como los restos de la torre de Babel. Uno de
los primeros occidentales que crey localizar
aquel famoso monumento fue el rabino hispano
Benjamn de Tudela, entre 1159 y 1172. Pero la
identificacin definitiva del zigurat de Babilonia
por la arqueologa no tuvo lugar hasta 1913.

inclin la nuca [] ladrillos y barro llev sobre


la cabeza [] a Nabucodonosor, mi primognito, el mayor, el hijo de mi alma, encargu
llevar barro, vino mezclado, aceite y hierbas
aromticas con mi gente.

Doscientos mil rboles


El origen del zigurat de Babilonia es incierto.
La bblica torre de Babel se correspondera con
la construccin promovida por el rey Nabucodonosor II hacia 590 a.C. El monarca parti
de un zigurat arcaico que ya exista y cuyo volumen pudo alcanzar los diez millones de adobes. Se estima que los arquitectos de este rey
necesitaron fabricar quince millones de ladrillos y adobes nuevos, para cuya coccin se precisaron 750.000 metros cbicos de madera,
el equivalente a 200.000 rboles.
Segn un reciente estudio de la Universidad
Politcnica de Valencia, un grupo de trescientos obreros pudo invertir 2.650 das para fabricar, cocer y colocar todos los materiales de
la torre babilnica, lo que se corresponde con
algo ms de siete aos de trabajo. Con ms tra-

bajadores la obra se habra terminado en menos tiempo, pero existan limitaciones en tal
sentido: es cierto que se podan incorporar ms obreros en el proceso de fabricacin de los ladrillos, pero no en otras fases
de la construccin. En el zigurat de Babilonia
no poda trabajar simultneamente un nmero considerable de obreros por la falta de
espacio en cada terraza del edificio, ya que se
estorbaran unos a otros.
La construccin del fabuloso Etemenanki,
como la de todos los zigurats, es un ejemplo
ms de la capacidad organizativa,tecnolgica
y econmica de Mesopotamia. Las enormes
montaas artificiales construidas con tierra
en honor de sus dioses son buena prueba de
la grandeza de esta civilizacin.
Para
saber
ms

ENSAYO

Torre de Babel. Historia y mito


Juan Luis Montero Fenolls. Tres Fronteras
Ediciones, Murcia, 2010.
Las civilizaciones antiguas
de Mesopotamia
Benjamin Foster y Karen Polinger Foster.
Crtica, Barcelona, 2011.

MONUMENTOS
IMAGINADOS

A finales del siglo


XIX, el arquitecto,
historiador del arte
y egiptlogo francs
Charles Chipiez
viaj por el Prximo
Oriente y recre sus
ruinas, a veces con
gran acierto, y otras
de forma fantasiosa,
como en el caso
de esta torre asiria.

MIT S,,

ES
S, PRCTIC

YG S

LA SEXUALIDAD
La visin de una Roma entregada a la depravacin no se corresponde con la realidad: no se

PEDRO NGEL FERNNDEZ VEGA


DOCTOR EN HISTORIA ANTIGUA
AUTOR DE LA CASA ROMANA Y CORRUPTA ROMA

EN ROMA
poda tener cualquier tipo de relacin con cualquier persona

LOS ROMANOS DE LA DECADENCIA

As titul Thomas Couture este leo


inmenso (4,7x7,7 m),que relaciona
el declive del Imperio romano con la
disipacin y el libertinaje sexual.
1847. Orsay, Pars.
HERV LEWANDOWSKI / RMN-GRAND PALAIS

HOMBRES,
MUJERES
Y EROTISMO

L POETA LUCRECIO escribi: Quien

recibe la herida producida por los


dardos de Venus, ya sea un nio
de miembros femeninos quien
le dispara o una mujer, se dirige hacia la
persona que le hiere y arde en deseos de
unirse a ella y verter en el cuerpo de sta el
lquido que brota de su cuerpo, porque su
callada pasin presagia el placer. En estas
palabras, el sexo se muestra como erotismo
instintivo en una sociedad donde no exista
la lnea divisoria entre homosexualidad
y bisexualidad que es una invencin de
poco ms de un siglo de historia. En efecto,
en la antigua Roma el compaero sexual
poda ser rechazable desde un punto de
vista social o moral no por su sexo, sino por
otras dos razones: su condicin jurdica
(libre, liberto o esclavo) y el rol pasivo o
activo que adoptara durante la relacin.

SOTHEBYS / AKG / ALBUM

INMORALIDAD
Y VIRTUD

Arriba, un leo de
Marco Antonio
Franceschini
recrea la violacin
de Lucrecia por un
hijo de Tarquinio,
el ltimo rey de
Roma; la joven
se suicidara para
preservar el honor
de la familia.

oma Amor. En latn, como en castellano, estas dos palabras forman


un palndromo: dos trminos que
se leen del mismo modo de izquierda a derecha que de derecha a izquierda. Parece como si la propia lengua quisiera manifestar hasta qu punto la historia
de Roma estuvo marcada por la pasin amorosa: la que una a hombre y mujer en matrimonio y la que se desbordaba en el adulterio,
la prostitucin o la homosexualidad.
Ya en los orgenes mticos de la ciudad el
amor tiene un papel protagonista. La diosa
Afrodita, o Venus, qued prendada de Anqui-

ses, un irresistible pastor que apacentaba sus


ovejas junto a Troya. El fruto de ese rapto de
pasin fue Eneas, quien huy de Troya cuando
la arrasaron los griegos y lleg a Italia, donde
fund la ciudad de Alba Longa.

La otra loba
De su linaje proceda Rea Silvia, a quien su to,
el rey de Alba Longa, convirti en sacerdotisa vestal, cargo que la obligaba a guardar castidad. Con ello, el rey pretenda impedir que,
como haba anunciado un orculo, los hijos
de Rea Silvia lo desposeyeran del trono. Pero
el dios Marte no supo resistirse a su deseo

C R O N O LO G A

HACIA EL
RECATO
MORAL

Fundacin de Roma,
que la leyenda asocia
con la prostitucin: la palabra
lupa (loba, el animal que,
segn el mito, salv de la muerte
a Rmulo y Remo) tambin
designaba a las prostitutas.

Siglo II a.C.

ALBUM

753 a.C.

Roma incorpora Grecia


a sus dominios. Desde esta
centuria, la moral romana,
muy influida por la griega,
acepta una nueva concepcin
de la sexualidad al contemplar
la homosexualidad griega.
LA LOBA CAPITOLINA CON RMULO Y REMO.
MUSEOS CAPITOLINOS, ROMA.

J. CHICHESTER / BRIDGEMAN / ACI

Adems de amor y prostitucin, los comienzos de Roma incluyeron el rapto. En las


ceremonias nupciales romanas, la boda en casa
de la novia finalizaba con un rapto fingido en
el que el marido arrancaba a la recin desposada de brazos de su madre. Tal vez evocaba el
rapto de las mujeres sabinas en los primeros
tiempos por parte de los romanos, cuando
stos tomaron por la fuerza lo que los vecinos sabinos les negaban por desconfianza.
A la batalla que mantuvieron los
romanos con los padres y hermanos de las mujeres raptadas
y violadas le sigui el acuerdo,

Siglo I a.C.

18 a.C.

Las guerras civiles de finales


de la Repblica acarrean
importantes trastornos sociales;
muchos hombres mueren o son
perseguidos y las mujeres ganan
nuevo protagonismo y mayor
libertad personal y sexual.

Para reforzar los valores


familiares, y con afn
moralizante, el emperador
Augusto promulga las llamadas
leyes Julias: una obliga a los
ciudadanos a casarse, mientras
que otra castiga el adulterio.

EL CAMINO
AL PLACER

Arriba, inscripcin
que indicaba la
entrada de un
lupanar en la
ciudad romana
de Leptis Magna,
en Libia. En l se
represent un
centauro con
un enorme falo.

Siglos III-IV d.C.


La mentalidad ms tradicional
de Roma se funde con los
valores del cristianismo, la
religin en ascenso: se propugna
la sumisin de la mujer al
hombre y el rechazo al sexo
sin finalidad reproductiva.
AUGUSTO DE PRIMA PORTA, ESCULTURA EN
MRMOL. SIGLO I D.C. MUSEOS VATICANOS, ROMA.

SCALA, FIRENZE

cuando descubri a la joven sola, y de este


segundo coito divino nacieron Rmulo y Remo. Los dos gemelos fueron abandonados a
su suerte en las riberas del Tber por orden
del monarca de Alba Longa, pero una loba los
rescat y amamant. Con ello, el relato mtico se converta en algo ms prosaico, ya que
se interpret que la loba era una prostituta
(ste era el segundo sentido del trmino latino lupa) llamada Acca Larentia, que prestaba sus servicios a los pastores de aquel territorio. De esta forma, la prostitucin cobraba
carta de naturaleza en Roma incluso antes de
que Rmulo fundara la ciudad.

ART ARCHIVE

LMPARA DE ACEITE CON


ESCENA DE FELACIN. SIGLO
I D.C. MUSEO ARQUEOLGICO
NACIONAL, NPOLES.

TABES DE LA
ROMA ANTIGUA

A TOLERANCIA SEXUAL era una norma en Roma; sin embar-

go, existan reglas no escritas que establecan los tabes


que ningn ciudadano libre deba incumplir bajo ningn
concepto. A pesar de que el adulterio estaba permitido
para los hombres de alta cuna, ste siempre deba darse con
una persona de clase inferior. El sexo entre hombres no estaba
especialmente mal visto, pero era una condicin esencial que
ningn ciudadano libre adoptara el papel pasivo en la relacin,
hecho que se conceba como una humillacin; la pasividad sexual
se consideraba un crimen para los hombres, pero constitua un
deber ineludible para cualquier esclavo.
El lmite ms importante a respetar era el que concerna al sexo
oral. La profanacin de la boca entraaba un descrdito personal,
pues se trata del canal de comunicacin social. Por esta razn,
las felaciones estaban muy mal vistas, incluso para las mujeres, y
acusar a alguien de fellator era un insulto gravsimo. Por descontado, la situacin en la que un hombre realizaba un cunnilingus
a una mujer era el smmum de los tabes: renunciar a la actitud
dominante en una relacin al tiempo que se practicaba sexo oral.

y las mujeres sabinas fueron entregadas a los


romanos legalmente, como parte de una alianza.
De este modo, la posicin de las mujeres sabinas adquiri un carcter honorable, como lo era
el de la esposa en los matrimonios romanos.
As surgi la figura ejemplar de la mujer
casada y respetable, la matrona, en contraposicin al desmedido afn conquistador del
varn. La primera se defina por la pudicitia,
una mezcla de pudor, sumisin y castidad
irreprochable, frente al hombre caracterizado
por la virtus, la cualidad del vir (el hombre),
definido por el arrojo y el dominio.
El ideal de matrona romana qued encarnado en la figura de Lucrecia. Violada por el
hijo de Tarquinio el Soberbio, invasor etrusco y ltimo rey de Roma, no pudo soportar
la ignominia de haber sido mancillada, y tras
comunicarlo a su esposo y a su padre se suicid. De la indignacin por lo ocurrido surgi la
insurreccin que acab con Tarquinio y trajo
la Repblica. Era el ao 509 a.C. El ejemplo
de Lucrecia dio lugar a un modelo de matrona casta, abnegadamente dedicada al hilado y

EN LA NOCHE DE BODAS

Conocido como Las bodas aldobrandinas,


este fresco muestra los instantes previos
a la noche de bodas, con el marido en el
suelo junto a la cama y la novia sentada
sobre sta, preparndose. Siglo I d.C.

BRIDGEMAN / ACI

tejido, que rega la casa y la vida domstica y


cumpla con la expectativa de otorgar una
descendencia legtima a su esposo.
Este ideal aparece reflejado en las comedias
de Plauto, quien escriba a caballo entre los
siglos III y II a.C. A travs de sus versos se
puede conocer cmo se espera que se comporte una matrona ntegra y honrada: Yo no
considero mi dote lo que se llama normalmente dote, sino la honestidad, el recato, el
miedo a los dioses, el amor a los padres, la
concordia entre los parientes, ser sumisa a
mi marido. Lo que una doncella tena que
aportar a su matrimonio, pues, no era tanto la
dote econmica sino un dechado de virtudes.

EROTISMO
EN EL
RESTAURANTE
Bajo estas lneas,
relieve ertico
en mrmol
hallado en el muro
de un triclinio
o comedor tras la
taberna de Lucius
Numinius, en
Pompeya. Museo
Arqueolgico
Nacional, Npoles.

Amor y matrimonio
De la matrona se esperaba que engendrara una descendencia legtima, sin
sombra de duda alguna acerca de un
presunto adulterio. El amor, en cambio, tena poco que ver con un matrimonio pactado entre el padre de
la novia y el marido. A menudo

FOGLIA / SCALA, FIRENZE

ste era un ciudadano maduro, prximo a la


treintena o adentrado en ella, que contraa
matrimonio tras heredar la fortuna familiar,
mientras que la joven esposa sola ser una
adolescente recin llegada a la pubertad. Lgicamente, esta diferencia de edad facilitaba
el sometimiento de la mujer, mientras que el
marido poda entablar libremente relaciones
con las esclavas de su hacienda o con prostitutas de diversas clases.
Adems, el antiguo derecho romano inclua
severas leyes contra el adulterio que castigaban slo a la mujer, como recoga Catn a
principios del siglo II a.C.: Si t sorprendes
a tu mujer en adulterio, podras matarla sin
juicio e impunemente; pero ella, si fueras
t el que cometiera adulterio, no osara
tocarte, y adems no tendra derecho
a hacerlo. Aunque no hay noticias
sobre condenas a muerte, sobre la
mujer pesaba la amenaza del repudio por parte del marido con
las temidas palabras que recoge
Plauto: Vete de casa, mujer.

EROTISMO:
LA OTRA
POMPEYA
En Roma y a lo largo del Imperio la
popularidad y el nmero de burdeles se
multiplic. Incluso Suetonio cuenta que
Calgula hizo instalar uno en el palacio real
y envi a sus heraldos al foro para invitar al
desenfreno a jvenes y viejos. Hoy, el lupanar
es el enclave ms visitado de Pompeya.

UNA HABITACIN DEL


LUPANAR DE POMPEYA,
DONDE LAS PROSTITUTAS
RECIBAN A LOS CLIENTES.
PINTURAS EXPLCITAS
PRESIDAN SUS PUERTAS.

Inscripciones
erticas en
los muros
LOS GRAFITOS AMATORIOS encontrados en

las paredes de Pompeya constituyen una


fuentedirecta,yobscenaenocasiones,que
permite bucear en las prcticas amorosas
de los antiguos romanos. La psicologa
humana se plasma en estos textos
con contundente viveza. En ocasiones,larealidadcobratintesde
rudeza perentoria: Nada ms
llegar aqu, jod y me volv a casa,
se poda leer en un prostbulo.
A veces se refieren a prcticas venales, como el
que dej el cliente satisfecho de una prostituta:

Haprocas, jodi aqu


estupendamente con Drauca
por un denario
Dentro de un erotismo irrefrenable y explcito
tambin queda margen para el lirismo:

Si puedes y no quieres por qu


das largas al goce del amor / y
fomentas la esperanza y siempre
lo dejas para maana? / Con ello
obligas a morir a quien obligas a
vivir sin ti. / Deber de persona de
bien es al menos no atormentar
En el captulo de los insultos, los grafitos
recuerdan cules son las prcticas contrarias
al decoro dentro del amor. La pasividad ertica
no es propia de hombres:

Cosmo, hijo de Equicia, gran


invertido y mamn, es un
pierniabierto
Para finalizar, una norma de conducta
para banquetes, ocasin idnea para intentar
la seduccin: el banquete, los lechos y
el vino propiciaban las tentaciones. Entre
las recomendaciones que pueden leerse
en el comedor con tres lechos de la casa
del Moralista, se lee:

Aparta tu lasciva mirada


y tus seductores ojillos /
de la esposa ajena
FRESCOS POMPEYANOS CON ESCENAS ERTICAS,
HALLADOS EN LUPANARES, CASAS PRIVADAS O TERMAS
PBLICAS. MUSEO ARQUEOLGICO NACIONAL, NPOLES.

DE IZQUIERDA A DERECHA: FOGLIA / SCALA, FIRENZE; E. LESSING / ALBUM; FOGLIA / SCALA, FIRENZE; E. LESSING / ALBUM; E. LESSING / ALBUM.

RELACIONES
ENTRE
HOMBRES

A OPCIN DE LOS AMORES entre hom-

bres estuvo siempre contemplada,


a condicin de que ningn hombre
libre fuera objeto de penetracin. En
el siglo II d.C., el historiador griego Plutarco
deca que para los antiguos romanos no
estaba mal visto ni era vergonzoso amar a
los siervos de hermosa presencia, pero se
mantenan escrupulosamente lejos de los
jovencitos libres. Este contacto implicaba
un tipo de relacin sexual, el coito anal, que
no tena cabida en el matrimonio. As lo recordaba en el siglo I d.C. el poeta Marcial al
referirse a los cercanos esponsales: la recin
casada slo permitir al marido ansioso
que siga esa va una sola vez, mientras teme las heridas de un dardo que es nuevo
para ella. Su nodriza y su madre impedirn
que esto vuelva a ocurrir y dirn: sta es
tu esposa, no un efebo.

COPA WARREN, CON


DOS AMANTES VARONES,
SIGLO I D.C. MUSEO
BRITNICO, LONDRES.

BRITISH MUSEUM / SCALA, FIRENZE

Es difcil saber lo que sentan las mujeres


romanas ante una normativa sexual que liberaba al hombre mientras encadenaba a la
castidad a la mujer. La literatura parece indicar
que predomin la resignacin, como muestra
el caso de Tercia Emilia, la esposa de Escipin
el Africano, que haba derrotado al general
cartagins Anbal. Segn recoge el escritor
Valerio Mximo en sus Hechos y dichos memorables, Tercia estaba dotada de tanta dulzura
y paciencia que, cuando se enter de que a su
marido le gustaba una de sus jvenes esclavas,
supo disimularlo; y tan lejos estuvo siempre
su corazn de la venganza que despus de morir el Africano concedi
la libertad a la mencionada esclava
y la cas con uno de sus libertos.
La concubina, pues, fue liberada
y compensada.
Sin embargo, cabe suponer que
en otros casos la convivencia entre
las matronas y las concubinas o los
efebos de sus esposos ocasion toda
clase de conflictos. Pero el hombre

LAS MUJERES
MS CASTAS
DE ROMA
Durante los treinta
aos de servicio
a la diosa Vesta,
sus sacerdotisas,
las vestales,
deban permanecer
vrgenes, bajo
amenaza de un
castigo ejemplar.
Museo de la
Civilizacin
Romana, Roma.

no gozaba de una libertad sexual absoluta.


Plauto resumi en dos versos de una de sus
comedias el cdigo de lo lcito y lo ilcito en
cuanto al sexo para un varn romano: Con
tal que te apartes de la casada, de la viuda, de
la doncella, de los jvenes y de los menores
libres, ama a quien te plazca. A primera vista
todo parece prohibido, incluyendo cualquier
forma de adulterio y de homosexualidad, pero en realidad no es as. La palabra clave en el
pasaje de Plauto es el adjetivo libres: los
ciudadanos y los nacidos libres son intocables
para un varn romano impetuoso.
En la sociedad esclavista romana los hombres de las clases privilegiadas tenan un amplio campo para satisfacer todas sus pulsiones
sexuales. La prostitucin era una
modalidad del sexo con mujeres no
libres. Un autor de mentalidad tradicionalista como Catn el Viejo la
aceptaba como un mal menor, como
una manera de evitar la tentacin
sobre las mujeres prohibidas, las
libres. En idntico sentido se proDAGLI ORTI / ART ARCHIVE

BRIDGEMAN / ACI

nunciaba el poeta Horacio: Y tampoco es un


muslo ms delicado ni una pierna ms esbelta
por estar entre perlas y esmeraldas, e incluso con frecuencia son ms bellos los de una
prostituta. Aade a ello que sta muestra su
mercanca sin engaos; claramente te ensea
lo que tiene a la venta.

La prostitucin, a la orden del da


La prostitucin, como el concubinato con
esclavas, se convirti en una alternativa para
canalizar las pulsiones sexuales del varn fuera
del matrimonio. Las prostitutas no eran slo
esclavas, sino tambin mujeres libres carentes
de medios, que encontraron una solucin econmica en esta actividad. Aunque por encima
de las prostitutas callejeras o las de lupanar
hubo codiciadas cortesanas que se ganaron
fama y una mejor posicin, ninguna obtuvo
un prestigio social real.
La diferenciacin entre libres y no libres se
refleja asimismo en la concepcin romana de la
inmoralidad sexual, el stuprum. Equivalente de
actos como el adulterio y la violacin, se con-

ceba como una deshonra infligida mediante


un acto sexual a un varn o una mujer de condicin libre, incluidos nios y adolescentes.
Todo ello est relacionado con otro dato
fundamental para comprender la sexualidad
de la antigua Roma: la distincin entre el rol
activo y el pasivo en las relaciones sexuales. El primero estaba asociado a la virilidad, la pujanza y la dominacin, mientras
que el segundo sera caracterstico de mujeres, esclavos y dominados. De este modo, se
consideraba como delito de estupro no slo
la fornicacin (el adulterio), sino tambin la
sodoma o el sexo oral, puesto que todo hombre libre que asuma un rol pasivo durante la

LAS BACANALES

Eran celebraciones
orgisticas en
honor del dios Baco,
pero fueron mal
vistas y perseguidas
por la conservadora
sociedad romana.
Arriba, El templo
de Baco. leo por
Giovanni Muzioli.
1881.

Con tal que te apartes de la casada, de


la viuda, de la doncella, de los jvenes y
menores libres, ama a quien te plazca

Durante las excavaciones en Pompeya


y Herculano salieron a la luz numerosas
piezas de marcado carcter sexual:
esculturas, pinturas, lmparas, amuletos,
estatuillas... Esto caus asombro entre
los primeros excavadores, y la pacata
moral de la poca hizo que estas piezas
fueran escondidas en una sala especial
del Museo de Npoles que recibi el
nombre de Gabinete
Secreto. Desde
su cierre en 1819,
esta sala abri
en contadas
ocasiones hasta
el ao 2000, en que
reabri sus puertas
definitivamente.

En numerosass ocasiones
estas lamparittas de
n decoradas
aceite estaban
con motivos erticos;
en este caso, con
c un falo.

Pan y cabra
Este grupo escultrico
es una de las obras
o
ms
Gabinete
famosas del G
Secreto. Fue d
descubierto
os Papiros
en la villa de lo
o.
de Herculano

FOGLIA / SCALA, FIRENZE

ELGABINETE
ERTICO
PROHIBIDO

Lucerna

FRANCISCO I DE LAS DOS SICILIAS.


RETRATO POR VICENTE LPEZ PORTAA.
1829. REAL ACADEMIA DE BELLAS ARTES DE
SAN FERNANDO, MADRID.
FO

GL

IA

/S

CA

LA

,F

Un rey escandalizado
EN 1819, EL FUTURO REY DE NPOLES Francisco I
hizounavisitaalMuseodeNpolesacompaadodesuesposayunadesushijas.Franciscose
mostrabsolutamenteescandalizadocuando vio expuestos all todo tipo de objetos
flicos (lucernas, campanillas...), estatuillas de Prapos con falos descomunales,
esculturas y pinturas de ninfas y stiros participando en juegos erticos,

ERICH LESSING / ALBUM

hermafroditas, pinturas con representaciones


erticas ms que explcitas... Francisco orden
inmediatamentequetodaslaspiezasdecarcter ertico se custodiaran en una sala especial
delmuseo,fueradelavistadelossensiblesvisitantes,yqueslopudieranverlaspersonasde
edadmaduraydemoralreconocidamediante
una autorizacin especial. Haba nacido el Gabinetto Segreto del Museo de Npoles.

IRE

NZ

Venus y Prapo
p
Conocida como
Venus
en biquini, estaa escultura
apareci en el attrio de la
casa de Venus, en Pompeya.
Apoyada en unaa estatuilla de
Prapo, se calza una
u sandalia.

Prapo

BRIDGEMAN / ACI

FOGLIA / SCALA, FIRENZE

En Pompeya se descubrieron
muchas lamparitas de aceite
hechas en terracota que
representan al dios Prapo,
como sta, que conserva
la anilla para colgarla.

EN 1836, EL ESCRITOR Y DIPLOMTICO FRANCS


CESAR FAMIN VISIT EL GABINETE SECRETO DEL
MUSEO DE NPOLES. EL RESULTADO FUE UN LIBRO
ILUSTRADO CON ESCENAS TOMADAS DE DISTINTAS
PIEZAS TITULADO MUSEO DE NPOLES. GABINETE
SECRETO. PINTURAS, BRONCES Y ESTATUAS
ERTICAS CON SU EXPLICACIN.

FOTOS: WHITE IMAGES / SCALA, FIRENZE

RELIEVE DE UN SARCFAGO
ROMANO CON ESCENA
DE PARTO. MUSEO
ARQUEOLGICO, OSTIA.

UIG / ALBUM

Los tintinbulos,
o campanillas
movidas por el aire,
se colgaban en
umbrales y jardines
para protegerse de
influjos malficos.

MTODOS
ANTICONCEPTIVOS

L SEXO CONSTITUA una parte importante de la vida de

los ciudadanos romanos, y no slo dentro del matrimonio. Por ello no era extrao recurrir a distintos mtodos
anticonceptivos para evitar el embarazo en el caso de
adulterio o de relaciones con prostitutas; a ello se sumaba el
temor de las mujeres al parto, que era causa de una elevada
mortalidad. As, se recurra a procedimientos muy diversos, como
el coitus interruptus o el uso de tampones de lana impregnados
de sustancias como el aceite rancio de oliva, la miel, la savia de
blsamo o incluso el alumbre, aplicados en el cuello del tero
para impedir el paso del semen.
Las mujeres tambin tomaban pociones para evitar la concepcin, hechas con diversos elementos disueltos en vino, como
corteza de sauce con miel, agua de cobre u hojas de calabaza.
En el caso de los hombres, Dioscrides se refiere al empleo de
productos que se podan beber o untar sobre el glande, como el
eneldo, que tena el efecto de debilitar el esperma; los caamones,
que lo eliminaban, o el nenfar, que poda reprimir los sueos
venreos, es decir, erticos.

relacin sexual quedaba deshonrado en tanto


que se rebajaba a un comportamiento propio
de esclavos y libertos. As lo expresaba hacia
comienzos del siglo I d.C. Sneca el Viejo. Este
orador escriba: La impudicitia [la pasividad
sexual] para un hombre libre es un crimen,
para un esclavo, una obligacin, y para un
liberto, una necesidad.

Cuidado con las mujeres!


Durante el Imperio proclamado por Augusto en el ao 27 a.C., cuando los escritores
latinos empezaron a lamentar cada vez ms
el relajamiento de la moralidad sexual de las
mujeres romanas, las crticas se centraron en
la inversin de los tradicionales roles activo y pasivo. En otra ocasin, Sneca escriba
que las mujeres, incluso en el amor, no dejan
atrs a los hombres: nacidas para el rol pasivo, han llevado la perversidad hasta el punto
de mancillar al hombre. Se refera al acto de
proporcionar placer oral a una mujer, que a ojos
de Sneca pareca tan indigno e inaceptable
para el hombre como la sodoma.

rio,
La estatuilla de Merccurio
con su cabellera polifflica,
gen de
era una imag
riqueza, fertilidaad
y abundancia.

Esta
statuilla de P
Prapo co
on la
representaci
n de un faalo
que queda al descubieerto
r
al retirar la im
magen dell dios,
hijo de Dioniso y Afrod
dita.

Abundancia
y proteccin
CONTRARIAMENTE a lo que pueda parecera simple vista, las representaciones
de falos tan abundantes en Pompeya no tenan un significado ertico,
sino que estaban relacionadas con la
fertilidad tanto de la mujer como de
la tierra, que tena su dios en Prapo,
cuyo smbolo era el falo. El propsito
de estos objetos era doble: favorecer la
fertilidad y protegerse del mal de ojo,
es decir, de maleficios lanzados por alguien. En tal sentido, tenan un carcter
mgico y servan como amuletos.

Este amuleto exhibe


E
un
n falo en eel lado
izq
quierdo y un puo
mbolo
ceerrado, sm
dee la buena fortuna,
en
n el lado derecho.
DE IZQUIERDA A DERECHA: FOGLIA / SCALA, FIRENZE; BRIDGEMAN / ACI; BRIDGEMAN / ACI; BRIDGEMAN / ACI.

El poeta Juvenal trat en muchas de sus


stiras el adulterio femenino. Tomas mujer
y ella har padre al citarista, o al flautista,
deca. No hablan ms que griego Algo ms?
S: hacen el amor en griego; es decir, practicaban el coito anal para evitar un embarazo.
A algunas segua diciendo les deleitan los
eunucos sin vigor con sus muelles besos y su
barba rala: as no necesitan abortivos. Y, con
todo, el placer es el mximo. El pasaje hace
referencia a los eunucos que, pese a haber sido
castrados en su adolescencia, eran capaces de
mantener relaciones sexuales con sus amas,
sin ningn riesgo de dejarlas embarazadas.

El matrimonio ideal
Si unos criticaban el supuesto relajamiento
moral de las mujeres, otros seguan defendiendo la figura tradicional de la matrona.
A principios del siglo II d.C., Plutarco escriba
en sus Preceptos conyugales: Este comportamiento, creo yo, es el propio de la duea de la
casa: no debe huir ni disgustarse con tales
cosas si las comienza su marido, y no debe

tomar ella la iniciativa; pues lo uno es propio


de concubinas y desvergonzadas, y lo otro,
arrogancia y falta de cario natural.
El poeta Marcial, por su parte, recomendaba
a la esposa: Si algn hombre en su vida particular, licencioso y disoluto en relacin con
los placeres, comete alguna falta con alguna
concubina o sirvienta joven, conviene que
su mujer no se enoje ni se irrite considerando que su marido, porque siente respeto por
ella, hace partcipe a la otra de su embriaguez,
libertinaje y desenfreno. Este ideal matrimonial de Roma, tan lejos de la tpica imagen
del Imperio como una era de lujuria, prepar
en muchos aspectos el modelo de conducta
conyugal propio del cristianismo.
Para
saber
ms

ENSAYO

Amor y sexo en la antigua Roma


Alberto Angela. La Esfera de los Libros,
Madrid, 2015.
Pompeya: historia y leyenda de una
ciudad romana
Mary Beard. Crtica, Barcelona, 2014.
Sexo y poder en Roma
Paul Veyne. Paidos Ibrica, Barcelona, 2010.

AMULETOS
FLICOS

Este tipo de
amuletos tena
formas y tamaos
muy variados.
Inclua desde
anillos y colgantes
hasta adornos
de lupanares
y tabernas,
e incluso de casas
particulares.

PERSONAJES POPULARES DE LA
Las siguientes figuras, identificables por cualquier ciudadano de su poca, representaron

El efebo ms clebre
Antnoo, un joven esclavo, desat la pasin
del emperador Adriano; el joven muri
ahogado en circunstancias poco claras
durante un viaje en Egipto. Del exaltado
amor de Adriano hay pruebas elocuentes:
Antnoo fue deificado y una ciudad de nueva
fundacin recibi su nombre: Antinopolis.

JULIO CSAR.
BUSTO EN MRMOL.
SIGLO I A.C.
MUSEOS VATICANOS,
ROMA.

El gran mujeriego

ANTNOO. BUSTO
EN MRMOL.
SIGLO II D.C. MUSEO
DEL HERMITAGE,
SAN PETERSBURGO.

Julio Csar se gan esta fama por sus


matrimonios y la notoriedad e influencia
de sus relaciones extramatrimoniales. Tuvo
tres esposas: Cornelia, Pompeya y Calpurnia,
y entre sus amantes se contaron Servilia
(madre de Bruto, uno de los asesinos de
Csar) y la reina de Egipto, Cleopatra VII.

ROMA ANTIGUA

HSPALA DECLARA
ANTE UN CNSUL A
PROPSITO DE LAS
BACANALES.

actitudes habituales en la sociedad romana

Una prostituta
para la historia:
Hspala Fecenia
SIENDONIAYESCLAVA, Hspala Fecenia fue iniciada
enlosmisteriosdeldiosBacoyexplotadacomoprostituta.Cuandoquedlibresiguiejerciendolaprostitucin, pero se enamor de un rico joven, Ebucio,
cuyamadrequisointroducirloenlasBacanales,los
desenfrenados rituales en honor de Baco.
Baco Hspala,
Hspala
queconocabienesteculto,dijoaEbucioqueimplicabatodotipodebajezasmorales.Elconflictolallev
a denunciar el culto a Baco como depravado, y su
testimoniodesencadenen186a.C.lapersecucin
contralasBacanales,conmsde7.000ejecuciones.

MESALINA.
ESTATUA EN
MRMOL.
SIGLO I D.C.
LOUVRE, PARS.

BACANTE EN UN
MOSAICO ROMANO.
SIGLO III D.C. MUSEO
ARQUEOLGICO
DE SUSA, TNEZ.

La adltera incansable
De Mesalina, esposa del emperador Claudio,
Juvenal escribi que cuando su marido
estaba dormido: Sala de la casa y se diriga
al lupanar de tapiceras gastadas, donde tena
reservada una cmara. Entonces tomaba su
puesto, desnuda y con sus pezones dorados,
atendiendo al nombre de Lycisca.

DE IZQUIERDA A DERECHA: HERITAGE / SCALA, FIRENZE; A. LANZELLOTTO / AGE FOTOSTOCK; DEA / AGE FOTOSTOCK; MARY EVANS / SCALA, FIRENZE; AKG / ALBUM

LA PESTE DE MARSELLA

Un carro recoge cadveres en las calles


de Marsella, asolada por una gran peste
que se desat en 1720 y mat a cerca de
40.000 de sus 90.000 habitantes. Detalle
de un leo de Michel Serre. Siglo XVIII.
Museo de Bellas Artes, Marsella.
BRIDGEMAN / ACI

La lucha de los mdicos


contra la epidemia

La Peste
Durante siglos se crey que la peste se
transmita a travs del aire y que poda
prevenirse o curarse ingiriendo extraas
pcimas, haciendo sangras, purificando el
ambiente mediante aromas o vigilando que
no entrara en las ciudades ningn infectado
XAVIER SISTACH
ESPECIALISTA EN HISTORIA NATURAL ANTIGUA DE LOS INSECTOS

urante largo tiempo, las epidemias de peste fueron


consideradas como un efecto de la clera divina:
Dios era el origen de todas las calamidades y castigaba con dureza las malas acciones del hombre.
As lo testimoniaba el poeta francs Guillaume
de Machaut a propsito de la peste de 1348: Cuando Dios en
su morada vio la corrupcin del mundo, hizo salir a la Muerte
de su jaula, llena de locura y de rabia, sin freno, sin bridas, sin
discernimiento, sin fe, sin amor, sin medida, tan altiva y orgullosa, tan vida y tan hambrienta que nada de lo que engulla
consegua hacerla saciarse. Recorri todo el mudo matando
y destrozando los corazones de todos los que encontraba.
Contra este flagelo slo caba rogar por la misericordia divina e
invocar la intercesin de la Virgen Mara o de los santos, principalmente san Sebastin y san Roque. Los tiempos de mortandad se traducan en proximidad a Dios, y los actos pblicos
de piedad pretendan aplacar la ira divina y obtener el perdn.

AMULETO Y ORACIN EN
LATN PARA PROTEGER A SU
PORTADOR DE LA PESTE.
IMPRESO EN BAVIERA,
ALEMANIA. 1690-1710.
WELLCOME LIBRARY, LONDON

Sinembargo,podahacerse,frente
a la peste,algo ms que rezar y resignarse?
Durante la gran epidemia de 1348, los mdicos de la Universidad de Pars se plantearon
justamente esta pregunta. Reconocan como
los dems que la pestilencia provena de la
voluntad divina, pero no queran renunciar a
su monopolio sobre la salud de los hombres.
As, defendieron su posicin basndose en
un pasaje de la Biblia (Eclesistico, 38, 1-15):
Dios cre la medicina y es el nico capaz
de sanar, pero no ha olvidado ensear
la ciencia de la curacin a los
temerosos de Dios.
Desde luego, durante
la Edad Media y en siglos
posteriores los mdicos
carecan de los conocimientos mnimos para
tratar a los enfermos y
tomar medidas eficaces de prevencin.
Hasta finales del siglo XIX no se supo
que la bacteria de la

peste anida en las ratas y que son las


pulgas de estos roedores las que la transmiten a los humanos. Lo nico que se vea
eran los efectos de la infeccin: inflamacin
de los ganglios linfticos, necrosis y supuracin que producen los caractersticos bubones, ovalados o redondos, que se desarrollan
conpreferenciaenlaingle,elcuelloylasaxilas,
as como las lesiones purulentas y hemorrgicas causadas por la peste septicmica cuando las bacterias pasaban a la sangre. Entre un
50 y un 75 por ciento de los afectados moran
en pocos das, y prcticamente la totalidad
falleca en el caso de peste pulmonar.

El miedo al contagio
Pese a esta insuficiencia de conocimientos,s
se tena la intuicin de que la peste era resultado de un contagio. Se supona que la peste
era una materia venenosa, originada por las
exhalaciones de materias orgnicas en descomposicin, que flotaba en el aire y entraba en el cuerpo de las personas al respirar o
por los poros de la piel. El autor de un tratado
de epidemia escrito en 1349 supona que el

DEA / ALBUM

C R O N O LO G A

LAS VISITAS
DE LA
EPIDEMIA

542

1348

El Imperio bizantino es
asolado por la llamada
plaga de Justiniano, una
epidemia de peste bubnica
de gran virulencia.

Se desata la epidemia de
peste negra ms devastadora
de la historia. Se ceba en la
poblacin europea, que es
reducida casi a la mitad.

SAN ROQUE, DE CIPRIANO VALLORSA. SIGLO XVI. IGLESIA DE BUGLIO IN MONTE (ITALIA).

EL LAZARETO DE ROMA

Durante la peste de 1656, las autoridades


ordenaron confinar a los contagiados en
la isla Tiberina, en medio del ro Tber. En
la imagen, el puente Fabricio, entre la torre
Caetani y la iglesia de San Giovanni Calibita.
LUIGI VACCARELLA / FOTOTECA 9X12

1629

1665

1720

1855

Se desata la gran plaga de


Miln, una epidemia de
peste que afecta al centro y
norte de Italia. Mueren unas
280.000 personas.

En Londres brota una


epidemia de peste que
mata a una quinta parte
de la poblacin, ms de
100.000 personas.

En Marsella se produce el
ltimo gran brote de peste
europeo. La epidemia la trae
un barco procedente del
Mediterrneo oriental.

En China surge la llamada


tercera pandemia de peste,
que se extiende por Asia
y ms all durante los
siguientes 50 aos.

abriendo las ventanas a los vientos del norte,


pues se crea que los del sur traan la pestilencia. Un consejo ms extremo era el del mdico
cataln Jacme dAgramont: meterse bajo tierra
en caso de necesidad extrema, y en todo caso buscar refugio en montaas y zonas altas.
Asimismo, como se crea que la corrupcin
del aire generaba mal olor, para purificarlo se
recomendaba fumigar las dependencias con
humo de plantas aromticas, quemando madera de loe, mbar y almizcle, productos de
alto precio que podan sustituirse por mejorana, ajedrea o menta.

El antdoto de los
cuatro ladrones
CASA DESVALIJADA.
MINIATURA DEL SIGLO XIV.

BRIDGEMAN / ACI

Barreras frente al mal

N FRANCIA CORRA la historia de que en una ocasin cuatro

ladrones fueron sorprendidos mientras desvalijaban la casa


de una familia vctima de la peste. Cuando revelaron que
llevaban largo tiempo aprovechando la epidemia para sus
fechoras, las autoridades supusieron que tenan un remedio mgico
para protegerse del mal. Los ladrones revelaron su receta, lo que les
vali ser ahorcados en vez de quemados. La historia situada por
algunos en Auvernia en 1413 y por otros en Toln en 1651 es sin
duda pura leyenda, al igual que los efectos sanadores del vinagre
de los cuatro ladrones, una infusin en vinagre de diversas hierbas
y especias: lavanda, ajenjo, romero, tomillo, enebro, canela, etctera.

CAMPANA DE LOS
APESTADOS

Campanas como
sta, usada
durante la peste de
Londres de 1665,
servan para avisar
del enterramiento
de un apestado y
como recordatorio
para seguir
las normas de
prevencin. Museo
de Londres.
HERITAGE / SCALA, FIRENZE

contagio tambin poda realizarse a travs de


la mirada: El momento de mayor virulencia
de esta epidemia, que acarrea la muerte casi
instantnea, es cuando el espritu areo que
sale de los ojos del enfermo golpea el ojo del
hombre sano que lo mira de cerca, sobre todo
cuando aqul se encuentra agonizando; entonces, la naturaleza venenosa de ese miembro
pasa de uno a otro y mata al individuo sano.
Frente a esta amenaza, la recomendacin
ms socorrida fue la expresada por el mdico griego Galeno muchos siglos atrs: Huir
deprisa, lejos, y regresar tarde (fugere cito,
longe, et tarde redire). Si no se poda partir a
un lugar remoto, preferiblemente de montaa, los mdicos aconsejaban al menos alejar
la residencia de lugares que generaban putrefacciones abundantes, como pantanos,
zonas fangosas y ftidas o aguas estancadas.
Se recomendaba asimismo ventilar las casas

El mejor remedio contra la peste, en todo caso,


era la prevencin. Cuando llegaban noticias de
brotes ms o menos cercanos, las autoridades de cada poblacin deban tomar medidas
para evitar que el contagio les alcanzara. Por
ejemplo, haba que mantener las calles limpias,
para que los malos aires no pudieran difundirse. Cada da al amanecer se barran y limpien
todas las calles, escriba un mdico espaol
del siglo XVI, el doctor Mercado. El mismo
autor propona que se construyera una cerca
en torno a la poblacin y alrededor de ella una
o dos veces en la semana se quemen cosas olorosas, como es romero, aciprs, laurel, enebro
y otras semejantes. Que dentro del pueblo, si
no se pudiere regar, se echen hierbas de olor,
como rosas, espadaas, hierba de Santa Mara,
romero, tomillo, cantueso y retama.
Por otro lado, haba que impedir que entraran en la ciudad personas infectadas, para
lo que se construan lazaretos extramuros
donde los visitantes pasaban su cuarentena
(el perodo de observacin por si se les manifestaban los sntomas de la epidemia), as
como hospitales para acoger a los enfermos.
Existan igualmente patrullas de vigilantes
en cada parroquia que visitaban las casas
para verificar que no hubiera enfermos de
peste. Todas estas medidas se aplicaban con
el mximo rigor, incluida la pena de muerte
para los infractores. Como escriba el citado
doctor Mercado, las autoridades deban tener
como mxima oro, fuego y castigo. Oro, para
no reparar en costa ninguna que se ofrezca.
Fuego, para quemar ropa y cosas, y que ningn rastro quede. Castigo pblico, y grande,
para quien quebrare las leyes y orden que se
les diere en la defensa y cura destas.

EL EQUIPO DE
UN MDICO
DE LA PESTE

Para desinfectar las cartas


Las cartas se cogan con estas pinzas
con pinchos y se ahumaban sobre
el humo de un brasero.

LEE

M AG

E/P

RISM

PINZA DE HIERRO
Y MANGOS DE MADERA.
SIGLO XVII. MUSEO DE
LA ANTIGUA MARSELLA.

DURANTE UNA EPIDEMIA, los mdicos queda-

ban directamente expuestos al contagio y


eran muchos los que sucumban. Para protegerse, a principios del siglo XVII el mdico
personal del rey francs Luis XIII, Charles
Delorme, ide un uniforme protector que
inclua una curiosa mscara en forma de
pico. El vestido se difundira enseguida por
toda Europa, y sabemos que se utiliz en Roma en 1656 y en Marsella en 1720. Tambin
se idearon artilugios para evitar el contacto
directo con los cadveres de apestados as
como para desinfectar los efectos personales, en particular las cartas, que se
consideraban un peligroso canal de
transmisin.

Sombrero
de piel.

Gafas para impedir


el contagio por la
mirada.
Nariz en forma
de pico, de 16 cm
de longitud, llena
de aromas y con
dos aberturas
para respirar.

Brasero en el
que el mdico
echaba diversos
perfumes para
protegerse de
la infeccin.

VESTIMENTA
MASCULINA
DURANTE LA PESTE
DE MARSELLA.
GRABADO. 1819.

Pinza para cadveres

RUE DES ARCHIVES / ALBUM

PINZA DEL SIGLO XVII. MUSEO


DE LA ANTIGUA MARSELLA.
LEEMAGE / PRISMA

Los cadveres de los


apestados eran recogidos
por los sepultureros con
unas tenazas de gran
tamao, como la que se
muestra bajo estas lneas.

SCALA, FIRENZE

Vara con incienso


en la punta para
despejar el camino
de emisiones
venenosas.

Guantes
de piel.

Tnica de lino
encerada, bajo
la que se llevan
una camisa de
piel y unas calzas
tambin de piel.

Botas de tafilete de
Levante, atadas
a las calzas.

VESTIMENTA DE UN
MDICO VENECIANO EN
TIEMPOS DE LA PESTE.
SIGLO XVIII. BIBLIOTECA
DEL MUSEO CORRER,
VENECIA.

marfil y cuerno de ciervo, semilla de grana y


algodn, especias, lengua de buey... Tomada
una tabletica de sta en ayunas cada maana
aseguraba el doctor, con un trago de vino
blanco, de tal suerte fortifica y establece todos
los interiores miembros que ningn veneno ni
aire infecto es bastante para los ofender. Otro
mdico, ingls en este caso, George Thomson,
propona matar un sapo, colgarlo de una pierna para secarlo y luego molerlo, con lo que se
obtena un antdoto infalible frente a la peste,
pues la presencia de este animal odioso y
terrorfico aniquila completamente la imagen
del veneno pestilente.

EL HOSPITAL DE BEAUNE, EN
BORGOA, FUNDADO EN 1443,
ATENDI A LOS MS NECESITADOS
DURANTE LAS EPIDEMIAS DE
PESTE DE LOS SIGLOS XV AL XVII.
MATTHIEU COLIN / GTRES

ARCILLA CONTRA
LA PESTE

WELLCOME LIBRARY, LONDON

La terra sigillata
(tierra sellada) era
una especie de
arcilla usada para
el tratamiento de
diversas afecciones,
entre ellas la peste. En
la imagen, bote para
contener el producto.

Si pese a todo la enfermedad penetraba


en una poblacin, los mdicos asistan a los
afectados aplicando los conocimientos de la
ciencia mdica de la poca, de eficacia ms
que incierta. Contaban con medicamentos
simples o compuestos, casi todos conocidos
por los autores clsicos: eran los apreciados
antdotos, frmacos de admirables efectos
que intentaban eliminar el veneno de la peste. Entre los medicamentos simples se encontraban el bolarmnico, la terra sigillata y
el agrico; y entre los compuestos sobresalan la triaca, el mitridato, la esmeralda y las
pldoras de loe, azafrn y mirra. Haba tambin compuestos que servan para prevenir el
contagio. Por ejemplo, otro mdico espaol
del siglo XVI, Andrs Laguna, recetaba una
pcimaconingredientesdelomsvariopinto:
sndalo,coral,rosasrojas,aljfar,polvodepiedras preciosas (rubes,esmeraldas,zafiros...),

Un tratamiento en el que se confiaba para


lograr la curacin de los afectados eran las
sudoraciones prolongadas. Por ejemplo, un
mdico ingls famoso en su poca, Thomas
Sydenham, tras hacer ingerir al enfermo un
brebaje compuesto de polvo de patas de cangrejo, azafrn, cochinilla y otros ingredientes,
lo haca sudar durante 24 horas, y durante
este tiempo no lo secaba en absoluto, ni permita el cambio de camisa, por sucia o rota
que estuviera. Lo mismo recomendaba un
galeno francs, el doctor Ozanam, en 1628:
Entonces se pona a los enfermos en una cama caliente, donde se les haca tomar agua o
zumo de cardo, camedrio, maravilla o escabiosa y un poco de triaca para provocar la transpiracin y un sudor abundante; a continuacin
se los secaba bien, se los cambiaba de cama si
era posible y se les daba un caldo acidulado
con achicoria o zumo de limn o vinagre.
Era peor el remedio que la enfermedad, pues
hoy sabemos que las sudoraciones excesivas
tampoco propiciaban ningn beneficio, sino
ms bien una deshidratacin general, alteracin de la concentracin de electrolitos en la
sangre y, en casos extremos, alteraciones del
ritmo cardaco, un shock hemodinmico que
precipitaba la muerte.
Los tratadistas de la peste coincidan en
prescribir la prctica de sangras o flebotomas como medida preservativa de refuerzo,
absolutamente imprescindible si apareca
el bubn, pues se consideraba que la sangre era portadora de vida y que la alteracin
o presencia de seres malficos en ella poda
causar enfermedades, lo cual justificaba su
extraccin con fines curativos. Durante los

DEA / ALBUM

Purgar el cuerpo

del
A mediados
siglo XIV aparecieron los primeros
tratados mdicos para
combatir la peste, que
fueron muy frecuentes
entre los siglos XV y XVI.
Incluan consejos sobre
la mejor dieta para evitar
el contagio y los principales tratamientos para
los afectados, como las
sangras, las sudoraciones o la extirpacin
de los tumores. Uno de
estos textos mdicos fue
el Tratado de pestilencia
escrito por el doctor y
arzobispo de Praga Segismundo Albik en 1484,
una de cuyas pginas
mostramos aqu.

1.

2.

1. Sangra
Se haca para eliminar
la sangre, corrompida
por la pestilencia.

2. Sudoracin
Se llevaba a cabo para
expulsar la sustancia
contaminada del cuerpo.

3. Bubones
Se les aplicaban emplastes
y ventosas y despus se
abran y cauterizaban.

4. Siembra
Tras superar la epidemia
sera necesario volver
a sembrar los campos
abandonados.

3.

4.

Terapia de choque
contra las pstulas
OS APOSTEMAS o bubones eran tumefacciones de materia
purulenta que podan aparecer en diferentes reas del cuerpo
de un enfermo de peste. Segn los mdicos de la poca, las
tres localizaciones ms preocupantes donde podan aparecer
eran bajo la axila izquierda, tras las orejas y en la ingle derecha, ya
que estaban asociados con lesiones de los tres miembros principales
del cuerpo humano: corazn, cerebro e hgado. En el siglo XIV,
elmdicoitalianoGentile da Foligno recomendaba actuar
con presteza frente a los bubones: Ser
necesaria una actuacin directa sobre
losapostemas para romperlos, atraerlos
y disolverlos para evacuar la materia
venosa coleccionada en su interior. Para
ello, ser oportuna la escarificacin
o cortes profundos y la aplicacin
de ventosas, o la cauterizacin
y aplicacin de cataplasmas.
Despus recomendaba la aplicacin local de productos que
limpianypurificanlasuperficie
orgnica de materias viscosas
y que limpian y purgan.

AKG / ALBUM

UN MDICO OPERA UN BUBN A UN


PACIENTE AFECTADO POR LA PESTE.
GRABADO. 1482. NREMBERG.

EL FIN DE LA
PESTE EN ROMA

Esta placa de bronce


fue encargada por
el papa Alejandro VII
para celebrar la
desaparicin de la
plaga que asol Roma
en 1656-1657. Museo
de la Ciencia, Londres.
WELLCOME LIBRARY, LONDON

siglos XV-XVII esta prctica fue muy habitual


y estaba muy bien considerada; sin embargo,
sorprende que en los tratados no aparezcan
comentarios explcitos sobre sus efectos en
la poblacin, que tena verdadero pnico a las
sangras, por el dolor que comportaban, por
el asco de ver la sangre correr a borbotones
y porque adems exista el riesgo de sufrir
complicaciones fatales.
Como ejemplo, el citado Sydenham relataba un hecho ocurrido en el fuerte del
castillo de Dunster (Somerset, Inglaterra), donde la peste haba atacado
un gran nmero de soldados de la
guarnicin: Un cirujano sangr
a todos desde que se iniciaron
los primeros sntomas. Las sangras fueron muy abundantes y
no las detena hasta que el paciente empezaba a tambalearse, pues los

sangraba de pie, al aire libre y sin disponer de


ningn recipiente que midiera la cantidad de
sangre extrada, que caa libremente al suelo.
Despus los mandaba acostarse a sus aposentos sin administrar ningn otro remedio.

Ciruga sin anestesia


Se consideraba como imprescindible la extirpacin del bubn para salvar la vida al apestado; pero al ser extremadamente doloroso
al tacto, el espanto del afectado era terrible.
Al tratar sobre la peste de Londres de 1665,
Daniel Defoe lo describa de una manera desgarradora: Cuando los bubones se endurecan y no reventaban, se hacan tan dolorosos
que eran como el ms refinado de los tormentos; y algunos, no pudiendo soportar estos
dolores, se arrojaban por la ventana, o se disparaban un tiro o se daban muerte a s mismos de algn otro modo. Otros, incapaces de
contenerse, desahogaban su dolor lanzando
incesantes lamentos y se oan gemidos sonoros y lastimeros mientras se andaba por
las calles. Cuando estos bubones se endurecan se aplicaban fortsimos emplastos o
cataplasmas para hacerlos reventar, y en caso
de no conseguirlo, los abran o sajaban de una
manera terrible y los cirujanos los quemaban
con ayuda de custicos, de modo que muchos
murieron rabiando como locos por el dolor, y
otros durante la misma operacin.
En 1720, medio siglo despus que en Londres,estall en Marsella y su entorno un nuevo brote de peste. Murieron en total ms de
100.000 personas, lo que represent en algunas poblaciones ms de la mitad del total
de habitantes. Impotentes, las autoridades
repitieron las mismas consignas que en el
pasado: implorar la asistencia de Dios y los
santos, alimentarse bien, evitar el aliento de
los otros, tomar tazas de t en ayunas... Por
fortuna, y sin que se sepa muy bien las razones de que fuera as, se trat de la ltima gran
epidemia de peste que sufri el continente.

Para
saber
ms

ENSAYO

Insectos y hecatombes. I. Historia


natural de la peste y el tifus
Xavier Sistach. RBA, Barcelona, 2012.
TEXTOS

Diario del ao de la peste


Daniel Defoe. Impedimenta, Madrid, 2010.
Tratados de la peste
M. Nieves Snchez (estudio y edicin).
Arco Libros, Madrid, 1993.

MARSELLA, ASOLADA POR LA PESTE

La mortalidad era tan general que los


cadveres se amontonaban ante las
puertas de las iglesias, en las plazas y en
casi todas las calles, donde permanecan
varios das y se pudran, explicaba un
testigo de la peste de 1720. leo de Michel
Serre. Museo de Bellas Artes, Marsella.
BRIDGEMAN / ACI

EL AO DE
LA PESTE
EN ROMA
En 1656, la mitad sur de Italia sufri una
grave epidemia de peste. Un artista
represent en una serie de grabados el
impacto de la epidemia en Roma, con los
cortejos de cadveres, las medidas de
desinfeccin y ejecuciones de infractores.

Casas y tiendas cerradas 1. Un atad transportado en parihuelas


2 y un carro cargado de cadveres se dirigen fuera de la ciudad 3.

1
2

Mdicos de la peste, con su hbito de proteccin y una cruz, recorren la ciudad 1. Se queman en la calle todas las pertenencias de un afectado
por la peste 2. Una carreta de perfumadores limpios pasa por las calles para desinfectarlas mediante buenos aromas 3.

1
2

Iglesia de la Consolacin de Roma, utilizada como lazareto 1. De ella sale una larga comitiva de convalecientes que se dirigen a la Prisin
Nueva, donde efectuarn la cuarentena. Delante de la carroza del comisario 2 va otra con los convalecientes que no pueden caminar 3.
IMAGEN: WELLCOME LIBRARY, LONDON. COLOR: SANTI PREZ

4
5

Una carroza con enfermos se dirige al hospital extramuros 4, precedida por un oficial a caballo que aparta a la gente 5. Casas cerradas 6.
Un grupo de gente lee un bando de las autoridades 7 y otro grupo de hombres y mujeres, embozados para no apestarse, emprende la huida 8.

6
4
7

Soldados que guardan las puertas de la ciudad 4. Otros dos mdicos de la peste 5. Pequea carroza que lleva a un religioso y un comisario de
la peste 6. Dos carrozas en las que se cargan ropa, muebles y otras pertenencias de una familia afectada por la peste 7.

Soldados armados con fusiles 4 escoltan a la comitiva de los convalecientes, que avanzan a pie hasta la Prisin Nueva, destinada a lazareto de
las cuarentenas limpias que certificarn que no estn infectados 5. La comitiva pasa delante del gueto judo, guardado por una verja 6.
SIGUE EN LA PGINA SIGUIENTE

Unos hombres sacan libros y papeles de un edificio y los colocan sobre una especie de parrilla para desinfectarlos con unas brasas
colocadas debajo 1. En presencia de un religioso y un comisario, se sacan joyas y tejidos de las casas apestadas 2.

2
5

1
4

Gente que lee la lista de muertos por la peste 1. Lazareto de la isla Tiberina; protegido por una valla exterior, est dividido en dos secciones: una
limpia 2, para los que se presume que ya estn recuperados, y otra sucia, para los infectados 3. Unos porteadores introducen vveres 4.

3
2
1

Un cortejo de carretas 1 lleva los cadveres a un prado a las afueras de Roma, donde se ha cavado una gran fosa 2. Los sepultureros sucios
entierran los cuerpos 3, mientras que otros huyen del lugar con sus palas 4.
IMAGEN: WELLCOME LIBRARY, LONDON. COLOR: SANTI PREZ

Los infractores de los bandos dictados por las autoridades para prevenir la extensin de la peste son decapitados en un cadalso, mediante un
artilugio parecido a la guillotina 3. Otros son ahorcados 4 y fusilados 5. Cuerpo de guardia en las afueras de la ciudad 6.

Vista de la isla Tiberina, con la baslica de San Bartolomeo, utilizada como lazareto. ste tena secciones especiales para nobles 5 , hombres 6
y mujeres 7. Por los puentes entran y salen carros con muertos y enfermos. Una gran barca avanza por el Tber cargada de cadveres 8.

La comitiva sale de la iglesia de San Paolo 5. Cada carreta, cargada de cadveres 6, va seguida por dos oficiales encargados de darles
sepultura 7 y precedida por un comisario y tres escoltas a caballo 8.

SHAKESPEARE
El revolucionario de la escena
A finales del siglo XVI, un joven escritor de provincias
lleg a Londres dispuesto a conquistar la fama. Actor,
empresario y poeta, Shakespeare escribi para su propia
compaa varias obras maestras de la literatura universal
PETER HOLLAND
UNIVERSIDAD DE NOTRE DAME (ESTADOS UNIDOS)

WILLIAM SHAKESPEARE

Este leo, propiedad de la familia


Cobbe, se present en 2009 como
un retrato de Shakespeare, aunque
algunos autores han alegado que si se
pint en 1610 el personaje aparenta
menos edad de la que tena el escritor.
BRIDGEMAN / ACI

HAMLET Y LA CALAVERA

El grabado de la pgina anterior


representa una escena de Hamlet, en
la que el prncipe de Dinamarca toma
de un sepulturero el crneo del bufn
Yorick. Ay, pobre Yorick... Dnde
estn ahora tus burlas, tus cabriolas?.
BRIDGEMAN / ACI

C R O N O LO G A

Una vida
dedicada
al teatro
1564
Nace William Shakespeare
en la localidad de Stratfordupon-Avon. Es el tercer
hijo del comerciante John
Shakespeare y Mary Arden.

1582
Se casa con Anne Hathaway,
con la que tiene tres hijos.
Hacia 1588 deja a su familia y
se instala en Londres, donde
escribe sus primeras obras.

1594
Reabren los teatros, que
haban cerrado en 1592 por
la peste. Shakespeare es
miembro de la compaa de
actores de lord Chamberlain.

1598
La compaa de Shakespeare
se instala en el nuevo teatro
The Globe, del que el autor es
copropietario. Entre 16001601 escribe y estrena Hamlet.

1603
Jacobo I se convierte en
protector de la compaa
de Shakespeare, que pasa a
llamarse Kings Men. En 1605
escribe Macbeth y El rey Lear.

CASA NATAL DE
SHAKESPEARE

Sobre estas lneas,


la casa donde
naci William
Shakespeare en la
localidad inglesa
de Stratford-uponAvon. El edificio fue
restaurado y hoy da
es un museo sobre el
famoso autor.

1606
Shakespeare publica
Antonio y Cleopatra. En
1609 inaugura el teatro
Blackfriars, del que tambin
es copropietario.

1611
Tras escribir su ltima
obra, La tempestad,
Shakespeare se retira a su
casa de Stratford, donde
muere en 1616.
PORTADA DE ROMEO Y
JULIETA. EDICIN DE 1597.
BRIDGEMAN / ACI

as pelculas crean mitos. Desde el xito de Shakespeare in Love


(Shakespeare enamorado) en los
scar de 1998 hay dos cosas que la
gente cree saber sobre Shakespeare
y sobre el teatro de su poca: la primera es
que el genial dramaturgo britnico no habra podido escribir Romeo y Julieta si no se
hubiera enamorado de alguien parecido a
Gwyneth Paltrow (que haca el papel de Viola
de Lesseps); la segunda, que la actuacin de
las mujeres en el teatro de la poca de Isabel I
era ilegal. Ninguna de las dos es cierta. Todo lo que Shakespeare necesit para escribir Romeo y Julieta fue una copia de un
largo y aburrido poema de Arthur Brooke:
La trgica historia de Romeo y Julieta (1562),
traduccin de un cuento del escritor italiano Mateo Bandello, que l convertira
en el mayor drama del amor adolescente.
Y nunca fue ilegal que las mujeres actuasen
profesionalmente en los inicios del teatro
ingls moderno; simplemente no tenan la
costumbre de hacerlo. De hecho, cuando los

BRIDGEMAN / ACI

WILLIAM SHAKESPEARE
Y SUS AMIGOS EN LA
TABERNA THE MERMAID.
LEO POR JOHN FAED. 1850.

CONVERSADOR INCANSABLE

Los mitos sobre la carrera de Shakespeare se


remontan a hace mucho tiempo. A mediados del siglo XVIII, se deca que Shakespeare empez a trabajar en el teatro cuidando
de los caballos de los nobles mientras stos
vean las obras, y habra logrado tanto xito
que tuvo que contratar a otros muchachos
para que se encargaran del trabajo, de modo
que, desde entonces, quienes se ocuparon
de los caballos siempre fueron conocidos
como los chicos de Shakespeare. No existe
ninguna prueba de ello, pero lo curioso de la
historia es la imagen de Shakespeare como
un empresario astuto, que ve una oportunidad de mercado y la convierte en un negocio
prspero. No hay nada aqu de la imagen del
genio pasando hambre en una buhardilla y
esperando a que le llegue la inspiracin.

EL REY
MECENAS

Este retrato de
Nicholas Hilliard
(1614) muestra al
rey de Inglaterra
Jacobo I, mecenas
y patrocinador de
la compaa teatral
de Shakespeare,
que pas a llamarse
desde entonces
Kings Men.

La atraccin de Londres

Shakespeare naci y vivi hasta entrada


la edad adulta en Stratford-upon-Avon, una
poblacin de provincias de apenas 1.500 habitantes, unos 160 kilmetros al noroeste de
Londres. Hijo de un comerciante que lleg a
ser alcalde de la ciudad, Shakespare se cas
a los 18 aos con una joven del lugar con la
que tendra tres hijos. Probablemente descubri el teatro a travs de las compaas ambulantes que pasaron por Stratford, e incluso se
ha sugerido que se enrol en alguna de ellas
como actor, aunque no hay pruebas de ello.
Lo nico seguro es que antes de cumplir
25 aos se traslad a Londres, la capital
poltica, econmica y cultural del pas,
para emprender all su carrera teatral.
Los teatros profesionales estables
eran una parte moderna y floreciente
del rpido crecimiento de la industria del espectculo, destinada a una
poblacin londinense que tambin
creca muy deprisa. Los teatros en
los que actuaban tanto la compaa de
Shakespeare como sus competidoras

AC

viajeros ingleses regresaban de Italia contaban que los chicos que interpretaban los
papeles femeninos en Londres eran mucho
mejores que las actrices que haban visto all.

tertulia que se celebraba en la taberna The Mermaid, en Londres.


Cuentan los testimonios que all libraba combates de ingenio
con otro dramaturgo famoso, Ben Jonson, y aunque ste tena
mayor cultura y solidez intelectual, Shakespeare lo superaba
siempre por la velocidad de su ingenio e inventiva.

N/

PETER UNGER / GETTY IMAGES

SEGN LA TRADICIN, Shakespeare particip en una especie de

BR

IDG

EM

Teatro The Globe

eran anfiteatros grandes y abiertos que podan


albergar hasta 3.000 personas; hoy en da no
hay teatros tan grandes en Londres.
Ir al teatro era barato: un espectador poda
estar de pie por slo un penique, el equivalente
actual a menos de tres euros. De este modo, los
teatros se llenaban con una muestra muy amplia de la sociedad. Los ricos podan permitirse
un asiento en el palco de honor, llamado Lords
Room; la clase media se acomodaba en las galeras, y la clase trabajadora permaneca de pie
en el patio, la zona ms cercana al escenario.
Esto se podra considerar una divisin social segn la riqueza, pero todos vean las
mismas obras, compartan la misma luz
del da y creaban una comunidad de aficionados al teatro interesados en unos
dramas nuevos y emocionantes; obras
que, a pesar de ser censuradas por el
Estado, eran provocativas e inteligentes, exigentes y accesibles, un
entretenimiento para todos los que
vivan y trabajaban en Londres o
simplemente visitaban la ciudad.

EL PRIMER
TEATRO

The Theatre fue


el primer teatro
ingls construido
en Londres. Aqu
actu la compaa de
Shakespeare antes
de su destruccin por
un incendio. Abajo,
fragmento de una
jarra hallada en
el emplazamiento
de The Theatre.

LEBRE

CHT /

ALBU

Al poco tiempo, Shakespeare se convirti


en miembro de los Lord Chamberlains Men
(Los hombres de lord Chamberlain), una
compaa teatral que, como todas las del pas,
utilizaba la proteccin de un aristcrata para
escapar de las rigurosas leyes contra los pobres,
que llegaban a considerar mendigos a los actores. Rebautizada como Kings Men (Los hombres del rey) tras la coronacin de Jacobo I
en 1603, fue la compaa ms famosa de la
poca, y la nica que resisti las dificultades
del negocio en unas circunstancias en las que
cualquier otra habra acabado fracasando. Los
Kings Men siguieron adelante hasta que la
Revolucin inglesa cerr todos los teatros en
1642,veintisis aos despus de la muerte
de Shakespeare. Antes hubo muchas
complicaciones: cada vez que un
brote de peste haca crecer el nmero de muertos semanales por
encima de un nivel determinado,
los teatros se clausuraban y permanecan cerrados durante meses o incluso aos. Es probable, por ejemplo,

EL RO TMESIS A SU PASO
POR RICHMOND. 1620. MUSEO
FITZWILLIAM, UNIVERSIDAD
DE CAMBRIDGE.

BRIDGEMAN / ACI

EL PUEBLO SE DIVIERTE

que Shakespeare se dedicase a escribir sus dos


poemas largos, Venus y Adonis y La violacin de
Lucrecia, en un momento de gran virulencia de
la peste, a mediados de la dcada de 1590. Aun
as, la compaa en la que trabajaba sobrevivi
y prosper. Tena diversos puntos a su favor,
en particular el de contar con el mejor actor
de la poca, Richard Burbage.

De triunfo en triunfo
Los estudiosos an discuten cundo empez Shakespeare a escribir sus obras. En 1592,
un panfleto se burlaba de l considerndolo un
cuervo presuntuoso con un corazn de tigre envuelto en la piel de un actor (en alusin
a unos versos de la tercera parte de Enrique VI:
Un corazn de tigre envuelto en la piel de una
mujer), y afirmaba que Shakespeare se vea
a s mismo como el nico sacude-escenas
[shake-scene] del pas. Por lo tanto, en aquel
momento ya era conocido como dramaturgo,
autor de obras lo bastante famosas para ser
citadas y parodiadas, y tambin como actor, un
joven con una enorme confianza en s mismo

EN EL LONDRES de finales del siglo XVI no faltaban oportunidades para divertirse, desde el baile y la msica hasta la esgrima
o los torneos. Algunas eran bastante brutales, como las peleas
de osos, toros y gallos, la lucha libre o el ftbol. En este ltimo
se enfrentaban cuadrillas de mozos que, aparte de empujar el
baln, se repartan zancadillas, patadas y bofetones.

y en sus capacidades. La tradicin lo presenta


como un actor de talento limitado, cuyas ms
destacadas interpretaciones seran las de hombres viejos, incluyendo a Adam, el anciano sirviente de Como gustis, y al fantasma de Hamlet. No son precisamente papeles principales.
Sin embargo, su contemporneo Ben Jonson
cita a Shakespeare como actor en dos de sus
obras, representadas por primera vez en 1598
y 1603. Pero aparte de estos testimonios hay
pocas cosas que sepamos con seguridad sobre
el trabajo de Shakespeare como actor.
Lo que s est claro es que era uno de los
miembros principales de la compaa, socio
de una empresa en la que los actores veteranos

La tradicin presenta a Shakespeare


como un actor de talento limitado que
slo interpretaba papeles secundarios

BRIDGEMAN / ACI

PANORMICA DE LONDRES

Este leo de mediados del siglo XVII


muestra una vista panormica de la
ciudad de Londres desde el distrito de
Southwark, donde se alzaba el teatro The
Globe. Chatsworth House, Derbyshire.

EL GLOBE,
UN COLISEO
TEATRAL
Los teatros permanentes que se
construyeron en Londres a finales del
siglo XVI, primero The Theatre (1576)
y luego The Globe (1599), tenan una
estructura circular. Seguramente esto
deriva de los ruedos en los que se
organizaban peleas de toros u osos,
as como de las representaciones
de teatro ambulante en plazas de
mercado, en cuyo centro se colocaba
un tablado rodeado por espectadores
de pie. El Globe reproducido en esta
pgina fue destruido por un incendio
en 1613, reconstruido a continuacin
y clausurado definitivamente en 1642
durante una fase de represin del teatro.

Entrada. Slo haba


una, por eso el pblico
tardaba una media hora
en ingresar a la sala.

EL GLOBE fue reconstruido en 1997 a pocos

metros de su emplazamiento original,


utilizando como referencia algunos dibujos
del siglo XVII. En la sede actual se conserva
la maqueta que vemos sobre estas lneas.

1 NIVELES

2 FORMA CIRCULAR

La construccin tena una


altura de 9 metros. Estaba
dividida en tres niveles, cada
uno con bancos de madera
para los espectadores que
queran estar a cubierto.

Para aproximarse a la forma


de un crculo, la estructura de
madera se compone de 20
secciones separadas por
columnas, de 4 m de anchura
y unos 3 m de profundidad.

Techo. Cubra las plateas


y el escenario. El espacio
central quedaba a la
intemperie.

Estructura. De
madera, lo que la
haca vulnerable
a los incendios.

Cielo. Protega
a los actores de
las inclemencias
meteorolgicas.

4
6

Cimientos. Se construan con


ladrillo ya que el terreno, cerca
del Tmesis, era pantanoso.

3 PARTERRE

4 ESCENARIO

5 UTILERA

6 VESTUARIO

En el centro del ruedo, el yard


o patio, podan agolparse un
millar de espectadores de
los 3.000 del aforo total,
que seguan la obra de pie
y desde todos los ngulos.

El tablado, a una altura de


1,5 m, meda 13 x 8 m. Dos
gruesas columnas sostenan
una cubierta para que la
lluvia no estropeara los caros
vestidos de los actores.

En los pisos superiores, tras


el escenario, se guardaban
los principales elementos de
vestuario, los decorados y
algunas mquinas usadas
en las representaciones.

En la tiring house, o rea


para vestirse, los actores
se cambiaban y esperaban
su turno para entrar en
el escenario por alguna
de las tres puertas.

MAQUETA: ERICH LESSING / ALBUM. INFOGRAFA: SOL 90 / ALBUM

DESPEDIDA DE ROMEO Y JULIETA


EN EL ACTO III, ESCENA V, DE LA
OBRA DE SHAKESPEARE. LEO
POR FORD MADOX BROWN. 1867.
GALERA DE ARTE WHITWORTH.
UNIVERSIDAD DE MANCHESTER.

Romeo y Julieta
la escena del balcn
julieta: Te vas a ir? An no se acerca el da: era el ruiseor,
no la alondra, lo que traspas el temeroso hueco de tu odo.
romeo: Era la alondra, heraldo de la maana; mira, amor, qu
envidiosas franjas cien las nubes dispersas all a oriente.
julieta: Ah, vete ahora, cada vez est ms y ms claro, y ms
oscuras nuestras penas!
romeo: Adis, adis! Un solo beso, y bajar. (Baja.)
julieta: Ay, Dios! Mi alma presiente males. Me parece verte,
ahora que ests abajo, como un muerto en una tumba.
romeo: Creme, amor, t tambin, a mis ojos: la seca tristeza
bebe nuestra sangre. Adis, adis!

TEATRO THE SWAN, EN


SOUTHWARK, CONSTRUIDO
ENTRE 1594 Y 1596.
LITOGRAFA. SIGLO XVII.

UN PBLICO
ENGANCHADO
AL TEATRO
os aficionados al teatro en la poca
de Shakespeare buscaban ante todo
divertirse. Aparte de las emociones
que les procuraban las piezas risa,
miedo, compasin..., estaban el atractivo
de los vestuarios y decorados, las charlas
o el flirteo al que algunos se dedicaban
aprovechando la aglomeracin de gente,
las bebidas, tabaco o pastas que podan
consumir durante el espectculo o la msica y el baile de los entreactos. Las funciones
podan ser largas, hasta de cuatro horas en
el caso de Hamlet, pero los espectadores
se mantenan en vilo. En 1613, mientras se
representaba Enrique VIII de Shakespeare,
el techo del Globe empez a arder, pero el
pblico estaba tan concentrado en la obra
que nadie se percat hasta que ya era demasiado tarde para salvar el edificio.

compartan beneficios y prdidas,y tomaban


como aprendices a chicos que interpretaban
lospapelesfemeninos,llamadosaveceschicos-actrices. Eran chicos, pero no nios,
que hacan de mujer desde los 14 hasta los
21 aos, despus de que les cambiara la voz.

BRIDGEMAN / ACI

Garanta de xito
No hay duda de que Shakespeare gan bastante dinero, pues a principios de 1597 pudo
permitirse comprar la enorme casa de New
Place en su ciudad natal,una inversin inmobiliaria ms segura que en Londres, donde se
producan numerosos incendios.Esa riqueza
debi de proceder de su participacin en los
Lord Chamberlains Men y tal vez de regalos
de su mecenas, el conde de Southampton.
Escribir obras de teatro,en cambio,no era una
actividad lucrativa en s misma: los dramaturgos solan recibir cuatro libras por cada
texto, que despus pasaba a ser propiedad de
la compaa teatral. No se pagaban derechos
de autor por cada representacin, ni existan
beneficios procedentes de la publicacin.

Aunque slo un pequeo porcentaje de


las obras representadas se publicaban, las
de Shakespeare disfrutaron de ese privilegio.
Las primeras, como en muchos otros casos,
se imprimieron de forma annima,pero muy
pronto eso cambi y el nombre de Shakespeare empez a utilizarse como gancho comercial. Los editores incluso le atribuyeron
obras que nunca escribi, como El prdigo de
Londres y Una tragedia de Yorkshire,lo cual indica que Shakespeare era una marca que
venda, un producto valioso que poda
ser falsificado y robado.
La industria teatral consuma obras
a una velocidad que hoy da nos resulta asombrosa. Como no se conceba que
un texto tuviese una gran cantidad de
representaciones, las compaas estrenaban piezas nuevas aproximadamente
cada diez das y guardaban el resto de sus
xitos para recuperarlos entre los distintos estrenos. Eso supona que se creaban docenas de obras nuevas cada ao.
Shakespeare, que escribi una media de

LAS OBRAS
COMPLETAS

La edicin de
Comedias, historias
y tragedias de
Shakespeare
realizada en 1623,
conocida como First
Folio (por el tamao
de la pgina),
incluye un total
de 36 obras.

BRIDGEMAN / ACI

BRIDGEMAN / ACI

EL MODERNO THE GLOBE

Cerca del antiguo emplazamiento del


teatro The Globe se alza en la actualidad
esta moderna y exacta reconstruccin
del mismo, que es a la vez museo y
escenario de representaciones teatrales.

UNA HERONA
ROMNTICA

Ofelia, la joven danesa


enamorada del
prncipe Hamlet, es
uno de los personajes
femeninos ms
atormentados de
Shakespeare. En
este leo de John
Warterhouse, una
enajenada Ofelia
recoge flores antes
de morir ahogada.

BRIDGEMAN / ACI

dos obras al ao a lo largo de su carrera, no


era en absoluto tan prolfico como la mayora: Thomas Heywood asegur en 1633 ser el
responsable principal, o al menos haber tenido una intervencin destacada, en ms de
220 obras, mientras que un dramaturgo muy
menor, Wentworth Smith, algunas de cuyas
piezas nunca llegaron a publicarse, escribi
quince en slo dos aos (1603-1605).
Las obras eran baratas y las compaas
gastaban mucho ms en el vestuario, que a
menudo estaba hecho con materiales caros,
como telas de oro y seda, o bien se compraba
de segunda mano a los aristcratas,intentando, si era posible, reutilizarlo en otras obras.
Algunos accesorios se fabricaban o se
adquiran con una finalidadespecfica,
como la caldera de aceite enlaquecaa
el malvado Barrabs al final deEl judo de
Malta (1589), de Christopher Marlowe; otros
se usaban reiteradamente. Elteatroseconceba
como un proceso industrial:lasobrasseencargaban o se compraban, y serepresentabancon
un atrezo mnimo en escenariosmuysencillos

de teatros al aire libre, como The Theatre (de


1576 a 1598) o The Globe (a partir de 1599),
donde actuaba la compaa de Shakespeare.
Los actores aprendan sus papeles con textos
que slo contenan sus dilogos y unas pocas
palabras como entrada. Los ensayos eran breves. Y despus se pasaba a la siguiente obra.

Papeles a medida
El teatro funcionaba como una fbrica eficiente, basada en unos intrpretes altamente
cualificados y una compaa estable. Como
dramaturgo residente de la compaa, Shakespeare saba exactamente para quin escriba.
Personajes como el rey Lear, Hamlet, Otelo y
Macbeth fueron escritos para Burbage, pensados para adaptarse a sus capacidades interpretativas. Cuando Will Kemp, encargado de
los papeles cmicos, dej la compaa, descubrieron que el nuevo cmico, Robert Armin,
era adems un gran cantante una habilidad
de la que Kemp careca, e inmediatamente los bufones de Shakespeare empezaron a
cantar, como Feste en Noche de reyes o el bu-

SERGIO MENDOZA / GETTY IMAGES

IGLESIA DE LA SAGRADA
TRINIDAD, DONDE EST
ENTERRADO SHAKESPEARE.

ERIC NATHAN / GETTY IMAGES

LA LTIMA VOLUNTAD

fn de El rey Lear. Pero Armin tambin estaba


interesado en la locura y escribi un pequeo
libro sobre la variedad de estilos de los bufones profesionales. Por supuesto, Shakespeare
reaccion, dando un nuevo matiz de locura a
las escenas cmicas de sus obras.
En esta estrecha relacin entre el dramaturgo y los intrpretes, el escritor vio las posibilidades que le ofrecan sus actores y al mismo
tiempo potenci sus capacidades, impulsndolos a aceptar nuevos retos. Durante una
temporada hubo dos actores jvenes en los
Lord Chamberlains Men, uno de los cuales
era ms alto, y por eso Helena es ms alta que
Hermia en El sueo de una noche de verano y
Rosalind es ms alta que Celia en Como gustis. En otro momento, hubo un chico en los
Kings Men con tanto talento que Shakespeare pudo escribir un personaje como Cleopatra,
convirtindola a ella, ms que a Marco Antonio, en la estrella de Antonio y Cleopatra. Otras
veces Shakespeare dio poca importancia a los
papeles femeninos, sabiendo que no poda
esperar ms de los actores de aquel momento.

EN SU TESTAMENTO, Shakespeare reserv un legado especial, de


26 chelines y 8 peniques en cada caso, para tres compaeros
de la compaa de los Kings Men: Heminges, Condell y Burbage.
Quizs antes de morir, el dramaturgo haba acordado con ellos
que imprimiran todas sus obras en un volumen que finalmente
apareci en 1623 y hoy es conocido como First Folio.

Shakespeare escriba en respuesta a las condiciones que tena a su alcance. Cuando los
Kings Men empezaron a actuar en un teatro
cubierto ms pequeo en Blackfriars (para un
pblico ms reducido y ms selecto desde el
punto de vista social), Shakespeare utiliz
nuevas mquinas para hacer volar a los actores
en el escenario, como en La tempestad, y nuevas
formas de incorporar la msica a sus obras.
Su genio resida en su gran sentido prctico
y su capacidad de adaptarse a los recursos de
la compaa; una imagen que se halla a aos
luz de la del escritor romntico que espera que
el mundo se adecue a las necesidades tcnicas
creadas por su imaginacin. Y, despus de todo, no es tan distinta de la del joven que quiz
gan mucho dinero cuidando caballos.
Para
saber
ms

ENSAYO

El espejo de un hombre: vida, obra


y poca de William Shakespeare
S. Greenblatt. Punto de Lectura, Madrid, 2016.
Shakespeare: la biografa
P. Ackroyd. Edhasa, Barcelona, 2008.
FILMACIONES

Shakespeare en el archivo de RTVE


rtve.es (Hamlet, Romeo y Julieta, Macbeth, etc.)

UN GENIO
RODEADO
DE LEYENDAS
La inmensa produccin teatral de
Shakespeare (36 obras en 25 aos) est
llena de personajes extremos: traidores,
asesinos, bufones, desesperados de
amor... En contraste, a juzgar por los
testimonios de sus contemporneos,
l mismo fue un hombre ms bien
normal: afable con sus amigos, corts,
poco dado a las peleas literarias y prctico
en cuestiones econmicas. Quizs esto
mismo ha inducido a algunos estudiosos
a imaginar que la vida de Shakespeare
tambin tuvo aspectos ocultos.

1Conspirador?

Al final de su vida la reina Isabel tuvo


como favorito a un apuesto e impetuoso
noble, el conde de Essex. Con el tiempo las
relaciones entre ambos se hicieron tirantes
y Essex plane una conjura para derrocar
a la soberana. El da antes del golpe, para
crear un ambiente favorable
hizo que la compaa de
Shakespeare representara
Ricardo II, historia de
un rey ingls que fue
derrocado tambin por
una conspiracin. Sin
embargo, la sublevacin
fracas y Essex fue
decapitado, sin que
Shakespeare y sus
actores sufrieran
represalias.
LA REINA ISABEL. RETRATO
CONOCIDO COMO DARNLEY
PORTRAIT. GALERA
NACIONAL, LONDRES.

FFRANCIS BACON,
U
UNO DE LOS AUTORES
A LOS QUE SE HAN
AATRIBUIDO LAS OBRAS
D
DE SHAKESPEARE.

2Falsol autor?

En el siglo XIX, algunos autores pusieron en duda que


fuera Shakespeare quien escribi las obras publicadas bajo
su nombre, arguyendo, entre otras cosas, que no posea
el nivel cultural suficiente para escribir grandes tragedias
como El rey Lear o Hamlet. Los especialistas actuales
oponen que si hubiera existido algn tipo de impostura los
contemporneos de Shakespeare la habran denunciado.

3Catlico secreto?

Bajo la protestante Isabel I subsisti en Inglaterra una


minora de catlicos que debieron practicar su fe en la
clandestinidad. Parece que el padre de Shakespeare fue
uno de ellos, pero no hay datos que permitan afirmar que
el dramaturgo recibi una educacin
n catlica
y mantuvo lazos con la Iglesia de Ro
oma
durante su edad adulta.

4Homosexual?

Aunque no se sabe nada de


la vida amorosa de Shakespeare,
algunos autores han supuesto
que mantuvo una relacin con
el joven conde de Southampton.
l sera el destinatario de los
Sonetos, en los que, sin embargo,
se menciona a una amante
misteriosa: la Dama Morena.
HENRY WRIOTHESLEY, CONDE DE SOUTHAMPTON.
MINIATURA POR NICHOLAS HILLIARD.

LEO CONOCIDO COMO


CHANDOS PORTRAIT,
IDENTIFICADO
USUALMENTE CON
SHAKESPEARE.

EJECUCIN DE GUY
FAWKES, UN CATLICO
ACUSADO DE CONSPIRAR
CONTRA LA CORONA
INGLESA.

5Su verdadero rostro?

Se conservan una decena de posibles retratos de


Shakespeare. Aunque el ms fidedigno es el que apareci
en la edicin de sus obras de 1623, tambin se considera
fiable otro que muestra al escritor en el vigor de la edad,
con pendientes y cuello suelto, al modo de los poetas de la
poca. Un crtico del siglo XIX, sin embargo, lo rechazaba
por la fisonoma juda y la boca lbrica del retratado.

6 La fama pstuma

Shakespeare fue en vida


un autor popular y admirado,
pero al cabo de unas dcadas,
aunque sus obras seguan
representndose, muchos
las criticaban por su lenguaje
vulgar, sus metforas
enrevesadas y sus argumentos
inverosmiles. Se hacan incluso
ediciones expurgadas y
corregidas, adaptadas a
los criterios de elegancia
y mesura de la Ilustracin.
Fueron los romnticos
del siglo XIX los que
reivindicaron al
dramaturgo como
un gran genio de
la literatura.

EDMUND KEAN, CLEBRE AUTOR INGLS


DE PRINCIPIOS DEL SIGLO XIX QUE VOLVI
A PONER DE MODA LAS OBRAS DE
SHAKESPEARE. LEO POR J. J. HALLS.

1. AGE FOTOSTOCK. 2. MARY EVANS / AGE FOTOSTOCK. 3. GRANGER / ALBUM. 4. BRIDGEMAN / ACI. 5. GRANGER / ALBUM. 6. BRIDGEMAN / ACI.

LA GRAN DAMA
DEL ARTE IBRICO

Esta pieza se ha
datado entre finales
del siglo V e inicios
del siglo IV a.C.
Desde el ao 1971 el
busto se exhibe en el
Museo Arqueolgico
Nacional, en Madrid.
SCALA, FIRENZE

LA DAMA DE

ELCHE
Desde su hallazgo hace casi 120 aos,
la obra ms notable del arte ibrico ha planteado
difciles interrogantes a los historiadores
y ha desatado sonadas polmicas
BENJAMN COLLADO HINAREJOS
HISTORIADOR Y ESCRITOR. AUTOR DE LOS BEROS Y SU MUNDO

n la maana del 4 de agosto de 1897, Manuel Campello Esclpez sali de su casa y se dirigi a una
finca en La Alcudia de Elche. All, su padre y otros
obreros trabajaban desde el alba levantando muros
de piedra y nivelando los bancales donde luego se
plantaran granados. Manolillo tena 17 aos (no 14, como
se ha venido diciendo) y ayudaba llevando agua a los hombres
y hacindoles recados. Aprovechando que los trabajadores
hicieron una parada para descansar y echar un pitillo bajo una
higuera, el joven cogi un pico y se puso a cavar en un ribazo.
Una piedra se interpuso en su camino. La golpe repetidas
veces pero no se movi. Retir con la mano la tierra suelta que
la cubra y se encontr con unos ojos que lo miraban desde
su tumba de tierra. Acababa de descubrir la obra cumbre del
arte ibrico: la Dama de Elche.
Rpidamente se avis del descubrimiento al dueo de
los terrenos, el doctor Manuel Campello, que se traslad a
La Alcudia y organiz el traslado del busto hasta su cercano

GUERRERO IBRICO
DE OSUNA. SIGLOS IIIII A.C. MAN. ESTA PIEZA
ES UNA DE LAS QUE
FRANCIA DEVOLVI
A ESPAA EN 1941 CON
LA DAMA DE ELCHE.

domicilio en Elche. La noticia del hallazgo se


extendi con rapidez, y en pocas horas una
muchedumbre se agolpabafrentealaresidencia del doctor Campello con la esperanza de
ver a la Reina Mora, como bautiz el pueblo
a la imagen. Tanta gente se congreg que por
la maana hubo de exponerse el busto en el
balcn para saciar la lgicacuriosidadpopular.

Un viaje de ida y vuelta


La misma tarde del descubrimiento se avis
a Pedro Ibarra Ruiz, el archivero municipal,
que qued maravillado por la belleza y perfeccin tcnica de la pieza.Fue l quien se dio
cuenta de la relevancia de la escultura, que
midi y fotografi. En los das siguientes dio
a conocer el hallazgo a la comunidad cientfica, remitiendo cartas y fotografas al Museo
Arqueolgico Nacional (MAN),a la Real Academia de la Historia, al arquelogo francs
Pierre Paris y al alemn Emil Hbner.
Pero las autoridades culturalesespaolasno
mostraron excesivo inters por la escultura,y
ssi lo hicieron fue
ttarde. Baste el
eejemplodelaReaalAcademiadela
H
Historia,quehab
biendo recibido
lla notificacin

del descubrimiento a mediados de agosto no


contest hasta principios de octubre, sin indicar su deseo de adquirirla.Pero no debemos
olvidarqueel8deagosto,slocuatrodasdespusdeldescubrimientodelaDama,unanarquista asesinaba al presidente del gobierno,
Antonio Cnovas del Castillo. El poltico era
tambin presidente de la Real Academia de la
Historia,conloqueenaquellosmomentoslas
autoridadespolticasyculturalestenanotros
asuntos ms graves en la cabeza.
Porotrolado,elsuegrodeldoctorCampello,
Aureliano Ibarra Manzoni, fallecido en 1890,
haba reunido una considerable coleccin de
restosescultricosdescubiertosenLaAlcudia
a lo largo de los aos. Su voluntad fue que, al
morir l,pasaran al Museo Arqueolgico Nacional,yassehizo,cerrandosuhijalaventade
las piezas, que seran pagadas en tres plazos.
Ese mes de agosto venca el ltimo pago, que
el MAN no hizo efectivo, algo que caus gran
malestar en la familia Campello-Ibarra.
La ltima circunstancia determinante en
elfuturodelaDamafuelapresenciacasualdel
arquelogo Pierre Paris, que lleg a Elche el 11
de agosto. La revista LIllustration le haba encargado un artculo sobre el Misteri,un drama
sacro de origen medieval que se representa en
esa ciudad cada 14-15 de agosto. El francs no
habarecibidolacartaquePedroIbarralehaba

La primera imagen de la Dama, obra de los fotgrafos Jos Pic Toms


y su hijo Salvador Pic Martnez. El 5 de agosto de 1897, da posterior
al descubrimiento de la escultura, ambos realizaron varias fotografas
de la misma por encargo del doctor Manuel Campello. La Dama pas
dos das en el estudio fotogrfico de los Pic.
BENJAMN COLLADO

SFGP / ABLUM

ORONOZ / ALBUM

LA OTRA SEORA IBRICA

La Dama de Baza
El 22 de julio de 1971 tuvo lugar un hallazgo clave en la investigacin del mundo
ibrico. El arquelogo Francisco J. Presedo excavaba la necrpolis de la antigua
ciudad de Basti, en el cerro del Santuario
(Baza, Granada), cuando se descubri
una escultura que representaba a una
mujer ricamente ataviada sentada en
un trono alado. Se cree que representa
a una mujer de la aristocracia de Basti,
a la que se pudo rendir culto como fundadora de un linaje. La figura conserva
una magnfica policroma, un ejemplo
del aspecto que deban de tener en su
momento esculturas como la Dama de
Elche. Pero lo ms importante es que por
primera vez se encontr una de estas esculturas en su contexto original, tal como
fue depositada hace casi 2.500 aos.
LA DAMA BASTETANA MIDE 133,5 CM DE ALTURA Y 108 DE
ANCHURA MXIMA, Y EST FECHADA EN LA PRIMERA MITAD
DEL SIGLO IV A.C. ABAJO, VISTA LATERAL. MAN, MADRID.

BENJAMN CO

La Dama de Baza es una magnfica urna funeraria,


que guardaba en un hueco bajo el trono los restos del
difunto, probablemente una mujer. Presida una cmara
subterrnea cuadrada con ngulos redondeados, que
posiblemente evocaba de forma simblica la silueta de una
piel de toro, como el suelo que rodeaba el monumento de
la necrpolis de Pozo Moro (Albacete). En los ngulos de la
tumba haba cuatro nforas unidas a la superficie a travs
de otros tantos conductos, por los que se haran libaciones
vertidos rituales de lquidos durante los funerales.

LLADO

Un conjunto funerario

UNA FOTOGRAFA
SINGULAR

A la derecha,
Manuel Campello,
el labrador que
descubri la Dama
de Elche; junto a l,
Alejandro Ramos
Folqus, que de 1935
a 1984 excav La
Alcudia (comprada
por su padre).
ALEJANDRO RAMOS FERNNDEZ

enviado con la noticia del hallazgoporestarya


de viaje. Tan pronto lleg, Ibarralemostruna
fotografa de la Reina Mora, que despert
de inmediato su inters.
Paris dio cuenta del descubrimientoalMuseo del Louvre y les remiti unafoto.ElLouvre
quera aquella escultura y, en clave,leautoriz
a ofrecer de enero a abril, es decir,de1.000a
4.000 francos. Paris supo aprovechar el momento y garantiz a los propietarios el cobro
ntegro por anticipado para quenolesocurriera como con el MAN. Tambinlesasegurque
no haba en el mundo mejor escaparate para
una pieza de esa categora que el museo parisino, y que su nombre y el de laciudaddeElche
quedaran unidos a la escultura para siempre.
El 18 de agosto se cerr la venta por 4.000
francos franceses, el equivalente a unos 19.000 euros
actuales, y el 30 de agosto el busto embarc en
Alicante rumbo a
Francia. Ello caus
un gran malestar
en Espaa, y ms

an en Elche, donde se culp a Pedro Ibarra


de haber trado al francs y de actuar como
intermediario de la transaccin.A su llegada a
Pars,laesculturafuebautizadacomolaDama
de Elche,haciendo honor a lo prometido en el
momento de la compra.
Pero la segunda guerra mundial ofreci la
oportunidad de recuperar el busto. Se aprovech la mejor sintona entre los gobiernos de
Franco y Ptain para lograr un canje por el que
a principios de febrero de 1941 la Dama sali
hacia Espaa desde el castillo de Montauban,
adonde haba sido trasladada en 1939 para
protegerla de los bombardeos. La escultura
lleg a Madrid el da 10 y qued expuesta en
el Museo del Prado hasta su traslado definitivo al Museo Arqueolgico Nacional en 1971.

La obra de un autor desconocido


Estamos ante un busto tallado sobre piedra
caliza procedente de las canteras de El Ferriol,
en las cercanas de Elche,que representa a una
mujer lujosamente vestida y enjoyada. No
sabemos quin fue el autor de la pieza, datada entre finales del siglo V y principios del

La Dama de Cabezo Lucero fue descubierta en 1987 en Guardamar


del Segura (Alicante). All se encontraron diferentes fragmentos
que se llevaron al Museo Arqueolgico Provincial de Alicante, donde
se restauraron y dispusieron como parte de esta reconstruccin. El
tocado, los rodetes y los collares recuerdan a los de la Dama de Elche.
BENJAMN COLLADO

EL ASPECTO DE LA DAMA

Fue siempre un busto?

Una dama
en miniatura
Con el nmero 7707, el MAN
conserva una pequea dama
sedente de 20 cm de alto, 8 de
ancho y 6 de grosor. Adems
de su tocado, los rodetes a
ambos lados de su rostro y los
collares que exhibe guardan una
extraordinaria semejanza con
la Dama de Elche. La escultura
proviene del Cerro de los Santos
y se ha data en el siglo IV a.C.

FOTOS: NGEL MARTNEZ LEVAS / MAN

que muestra que tales bustos eran una


tipologa presente en el arte ibrico. Aun
as, hay quien sigue defendiendo que
la posicin encorvada del busto y las
marcas de alcotana (una herramienta
en parte similar a una azuela) que existen en la base de la escultura indicaran
que fue recortada. Pero estas seales
podran deberse simplemente a un acabado poco cuidadoso en una zona que
nadie iba a ver. Y es que si se hubiera
querido cortar la escultura lo ms
lgico habra sido utilizar una sierra,
sistema usado con frecuencia en la
Antigedad, pero no hay ninguna
seal de su uso; por nuestra parte,
tampoco vemos las marcas de hacha sealadas por otros estudiosos.

ESTE GRABADO FRANCS


RECREA A LA DAMA DE
ELCHE CON EL ASPECTO DE
LAS DAMAS OFERENTES DE
PIE QUE APARECIERON EN EL
CERRO DE LOS SANTOS; LAS
EXCAVACIONES OFICIALES
DE ESTE YACIMIENTO
COMENZARON EN 1871.

DEA / AGE FOTOSTOCK

Casidesdeelprimermomentodelaaparicin de la Dama hubo quienes sostuvieron que originalmente era una figura
decuerpoentero,enpieosedente,yque
fuerecortadaporrazonesdesconocidas.
Estas afirmaciones se deban, sobre todo, al hecho de que por entonces no se
conocanbustosenlaestatuariaibrica
en piedra, que se reduca a las esculturas halladas en el Cerro de los Santos.
Hoy esto ha cambiado y contamos con
otros bustos, como la Dama de Cabezo
Luceroqueguardamuchassimilitudes
conladeElcheydosbustosdevarones
hallados en Baza y Elche. Estos ltimos,
adems, presentan un hueco en la espalda que indica su probable uso como
urna funeraria, al igual que la Dama, lo

TA B

GALA
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CIOS
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Cerro
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el Villar
Almucar
Toscanos
Chorreras
C

Villaaricos

COLUMNAS
DE HRCULES

EL MUNDO IBRICO (siglos


(si los VI-III a.C.)
rea
cultural ibrica
Colonizacin fenicia y pnica
Colonizacin griega
Zona de influencia de Tartessos
CARTOGRAFA: EOSGIS.COM

siglo IV a.C. y que presenta claras influencias


griegas en el tratamiento del rostro, aunque
algunos adornos como los colgantes en forma de nfora que penden de los collares se
consideran ms propios del Oriente mediterrneo. Por eso se ha defendido que la escultura habra salido de la mano de un artista
griego afincado en la pennsula Ibrica.
Hoy, tras la localizacin de numerosas piezas de una calidad similar, como el conjunto
del Cerrillo Blanco de Porcuna, se considera
que el artista que esculpi la Dama de Elche
pudo ser indgena y posiblemente conoca la
estatuaria griega de la poca. No sabemos si
estara instalado en Elche o sera un artista
itinerante, pero la existencia de un gran nmero de esculturas del mismo estilo y calidad
en esa zona nos invita a pensar en un escultor
o taller local del que saldran todas ellas.
Uno de los interrog a n te s q u e
siempre han
acompaado
a la Dama
de Elche es

UN CRISOL
DE CULTURAS

Entre los siglos


VI y III a.C.,
los contactos con
fenicios y griegos
contribuyeron
a configurar la
cultura ibera
en la Pennsula.

saber a quin representa realmente. Se sigue


dudando si encarna a una diosa o a una mujer
de carne y hueso, y si en tal caso sera una sacerdotisa o tal vez una princes. Pedro Ibarra,
a las pocas horas de su descubrimiento, lanz
la hiptesis de que se trataba del mismsimo
dios Apolo, y que los rodetes que exhibe a
ambos lados de su cabeza representaban el
carro solar de esta divinidad griega.

Diosa, aristcrata, sacerdotisa...


Autores como Manuel Bendala consideran que
la escultura representa a una diosa y reproduce fielmente una figura que existi, una imagen
de vestir como las de muchas vrgenes actuales. En ella, slo las partes visibles del cuerpo
corresponderan a una verdadera escultura
(quiz de madera), mientras que la vestimenta y los adornos seran reales, seguramente
ofrendas de los devotos. Esto explicara el extremo detalle que se aprecia en las joyas,de las
que incluso se reproducen los desperfectos.
En contra de la hiptesis de que representara a una divinidad est el hecho de que hoy
sabemos que la Dama era una urna funeraria,

Collar de oro y pasta vtrea (detalle) procedente del yacimiento


de Toya (Peal del Becerro, Jan) y conservado en el MAN.
Su medalln en forma de U es similar a los del collar inferior de
la Dama de Elche. Las cuentas de los collares de la dama ilicitana
pudieron estar hechos de pasta vtrea, como las de este collar.
BENJAMN COLLADO

FOTO: PRIISMA / ALBUM; RESTITUCIN COLOR: ALMUDENA CUESTA

UNA VIVA POLICROMA

A todo color
Ya no estn las manchas azules!, exclam con tristeza el descubridor de la
Dama, Manuel Campello Esclpez, cuando, ya anciano, volvi a ver la escultura
en 1958. Sealaba con su mano la tnica
bajo los collares, que l recordaba del color azul del mar. Y es que originalmente el
busto estaba pintado con vivos colores,
hoy desaparecidos casi en su totalidad.
Recordemos que cuando se descubri la
escultura no recibi ningn tratamiento
protector para la conservacin de sus colores, y que incluso fue expuesta al inclemente sol del verano ilicitano en el balcn de la casa del doctor Campello para
que los vecinos pudieran contemplarla.
Anlisis hechos en los aos 2005 y 2006
identificaron distintos pigmentos.

Bajo el collar superior se


hall azul egipcio, el primer
pigmento sinttico conocido
de la historia, compuesto por
cobre y silicato de calcio.

Tambin se localiz rojo


cinabrio en los labios,
borde derecho del manto,
velo y tnica cruzada;
rojo orgnico en el borde
del manto; rosa en el rostro,
y ocre rojo en carnaciones y
ocre amarillo en los adornos.

Se detectaron partculas
de pan de oro en el pliegue
trasero de la tnica, lo
que sugiere que al menos
parte de los adornos
estuvieron cubiertos por
una lmina dorada.

LA ILLETA
DELS BANYETS

y para la mentalidad de la poca supondra un


sacrilegio que los restos de un cadver,impuro por naturaleza, se introdujeran dentro de
la imagen de la diosa. Tampoco podemos
descartar que represente a una mujer de las
clases superiores,que quiz desempeara en
su momento funciones religiosas; o incluso
que se tratara de una sacerdotisa.

Una falsificacin?
Casi desde el momento de su hallazgo hubo dudas sobre la autenticidad de la Dama.
Y no era para menos, ya que
poco antes se haba producido el escndalo de las falsificaciones de esculturas
del yacimiento albaceteo del Cerro de los Santos
por parte de Vicente Juan
y Amat, conocido como
el relojero de Yecla.
ste haba conseguido
vender al MAN un buen
nmero de esculturas
falsas y haba modifica-

do otras autnticas para hacerlas ms raras y


valiosas. Cuando el engao fue descubierto,
el dao ya estaba hecho.
En el caso de la Dama, las sospechas quedaron ms o menos en el olvido, hasta que en
1995 el historiador del arte estadounidense
John F.Moffitt public tras tener lo que llam una revelacin un libro donde expuso
la teora de que la Dama era una falsificacin
realizada en el siglo XIX. Pero la tecnologa
moderna ha zanjado la cuestin. En 2005, el
estudiosobrelapolicromadelbustoquedirigi la doctora Mara Pilar Luxn,del CSIC,indic claramente que nada permita sospechar
que fuera una talla moderna. En 2011, otro
estudio conjunto del CSIC y la Universidad
AutnomadeBarcelona,tambinencabezado
por Luxn, confirm que en la capa de yeso
que cubre el hueco de la espalda haba restos
de calcio y fsforo procedentes de huesos y
dienteshumanosqueseintrodujeronmuycalientes,justo tras la cremacin,ya que el calor
que desprenda recristaliz esa imprimacin
de yeso. Todo ello avala sin ninguna duda la
autenticidad de la Dama.

Dama oferente falsa supuestamente hallada en el Cerro de los


Santos (Montealegre del Castillo, Albacete); se encuentra en
el MAN, adonde lleg entre las falsificaciones comercializadas
por Vicente Juan y Amat. Detalles como los adornos en forma
de luna y sol demuestran que se trata de un fraude del siglo XIX.
BENJAMN COLLADO

MUSEO DEL PRADO

XAVI OROMI / MRWFOTOGRAFIAAEREA.ES

Este enclave ibrico,


en Campello
(Alicante), est a
45 km de La Alcudia.
Ambos yacimientos
se encuentran en
territorio de los
iberos contestanos.

EL REGRESO A ESPAA

Del Louvre
al Museo del Prado
Despus de pasar 44 aos en el Museo del Louvre, la Dama de Elche volvi a Espaa en virtud de un acuerdo
de intercambio de obras de arte por el
que este pas entregaba a Francia dos
cuadros de Velzquez y el Greco, unos
tapices de Goya y varios dibujos; Francia por su parte, adems de la Dama,
se desprenda de una Inmaculada de
Bartolom Murillo, seis de las coronas
votivas visigodas del tesoro de Guarrazaryunamsquenotablecoleccinde
esculturaibrica,queentreotraspiezas
inclualosrelievesdeOsuna,unaesfingedeAgost,otradelSalobralydiversas
piezas del Cerro de los Santos.

HEINRICH HIMMLER RECIBE


EXPLICACIONES DE JULIO
MARTNEZ SANTA-OLALLA ANTE
UNA RPLICA DE LA DAMA DE
ELCHE, EN OCTUBRE DE 1940.

HERMES PATO / EFE

LA DAMA DE ELCHE, EXHIBIDA


EN EL MUSEO DEL PRADO,
INSTITUCIN QUE LA ACOGI
DURANTE TREINTA AOS,
ENTRE 1941 Y 1971.

Pero en este trato haba en juego algo


ms que obras de arte. Francia estaba
muy interesada en reconstruir la sede
de la Casa de Velzquez, una importantsima institucin cultural francesa
asentada en la Ciudad Universitaria de
Madrid,quehabaquedadogravemente
daada durante la guerra civil. Si la reconstruccin no se haca de inmediato
perdera la concesin y el Estado espaol podra recuperar los terrenos, que
haban sido cedidos en usufructo, lo
que Francia quera evitar. De ah su disposicinaalcanzarunacuerdo,allanado
por la sintona poltica entre los gobiernos de Franco y el general Ptain.

La polmica sobre los iberos


Hoy sabemos que la cultura ibrica fue autctona de la Pennsula, pero antao hubo
discusiones sobre su origen. Entre finales del siglo XIX y principios del XX primaron los
orientalistas, como Pierre Paris, para quienes el nacimiento del mundo ibrico slo fue
posible con la llegada de poblaciones del Mediterrneo oriental que trajeron su cultura.
Esta postura tuvo su contrapunto en quienes consideraban que el mundo ibrico naci
por el aporte de poblaciones centroeuropeas, bsicamente celtas y, por ende, arias.
Tal teora tuvo su apogeo justo tras la guerra civil espaola, siguiendo la influencia
alemana; su principal defensor fue Julio Martnez Santa-Olalla, formado en parte en
Alemania, para quien lo ibrico era el resultado de la romanizacin de pueblos celtas.

EL YACIMIENTO
DE LA ALCUDIA

El yacimiento de La Alcudia, donde se localiz la Dama, ocupa una pequea elevacin. Se


considera que desde el siglo VI a.C. hubo all un
templo que bien pudiera ser un heroon (santuario dedicado a un hroe local), en el que estaran
colocadas la mayora de esculturas de guerreros
y animales cuyos restos han aparecido en la
zona. Otras imgenes debieron de emplazarse
sobre tumbas, ya que al menos una parte de la
loma se utiliz como necrpolis durante todo
el perodo ibrico. La mayor parte de esculturas datara de los siglos V-IV a.C. La Dama
no habra formado parte del conjunto puesto
que era una urna funeraria y estara enterrada.

El enigma del ocultamiento


Sabemos que los grupos escultricos que formaran el heroon fueron destruidos entre los
siglos IV y III a.C., siguiendo una ola iconoclasta que barri todo el mundo ibrico y caus la
destruccin intencionada de la mayor parte de
la estatuaria; estos ataques parecen haber estado relacionados con conflictos sociales internos. En La Alcudia, los fragmentos de las esculturas rotas se usaron a finales del siglo III a.C.
para pavimentar una calle junto al templo.
Tambin sabemos que la Dama fue desenterrada y sepultada de nuevo. Cmo se ha llegado a esta conclusin? Porque, como ya hemos
dicho ms arriba, las caractersticas del busto
permiten fecharlo en los siglos V-IV a.C., pero

el estrato donde fue descubierto datara de una


poca muy posterior: finales del siglo I a.C. Se
ha escrito que la imagen fue ocultada por segunda vez para protegerla de una destruccin
similar a la que sufrieron las esculturas del heroon. Sin embargo, ambos hechos no coinciden
en el tiempo: cuando la Dama volvi a ser enterrada puede que ya hubieran pasado hasta
dos siglos desde la destruccin de las estatuas.
Entonces, qu peligro acechaba a la imagen
en el siglo I a.C., hasta el punto de que resultara
aconsejable esconderla? No lo sabemos, pero
no deja de ser curioso el hecho de que (si las
dataciones son correctas) el templo ibrico de
La Alcudia fuese abandonado en aquella misma
poca. Esto podra indicar que el segundo enterramiento estuvo relacionado con el cambio
en las creencias religiosas que trajo consigo la
romanizacin de Hispania. Enigmas como ste
siguen acompaando a la escultura desde su
descubrimiento hace 119 aos. Y es que, aunque son muchos los secretos que nos ha desvelado, la Dama de Elche contina envuelta en
esa aura de misterio que la hace tan especial.
Para
saber
ms

ENSAYO

La Dama de Elche
S. Rovira. Ministerio de Cultura, Madrid, 2006.
La Dama de Elche en el ao 2000
Francisco Vives. Tilde, Valencia, 2000.
Los beros y su mundo
Benjamn Collado Hinarejos. Akal, Madrid, 2014.

RECONSTRUCCIN: PEDRO PEA DOMNGUEZ; FOTOS: BENJAMN COLLADO

BRBARA BOENSCH / AGE FOTOSTOCK

Situado a unos
2 km al suroeste
de Elche, aqu se
estableci la ciudad
ibrica de Ilici, ms
tarde Colonia Iulia
Ilici Augusta, origen
de la Elche actual.

Posible capilla
cubierta, que se
desmont en una
fase posterior.

EL TEMPLO Y LA ESCULTURA

El santuario
de La Alcudia
Kernos
(vaso de
ofrendas)

Cabeza
de grifo

Busto con fbula

Copa
Mano
empuando
un escudo

Hallado en 1990 bajo las ruinas de una


baslicapaleocristiana,esunrecinto cuadradode8mdeladoconunatorreexterior, que sigue modelos fenicio-pnicos.
Se abandon hacia el ao 10 a.C., fecha
que coincide con la del estrato donde
apareci la Dama de Elche. Hubo algunarelacinentreelabandonodeltemplo
y el entierro del busto? Pudo la Dama,
perdidasufuncinfuneraria,haberrecibidoculto,quizsasimiladaalaimagen de
unadiosaoaunaantepasadadivinizada?
Estoexplicaralacoincidenciaentre el fin
deltemploylaocultacindelaDama, hechos que podran deberse al cambio de
religiosidad que trajo la romanizacin.

Las huellas de la destruccin


Adems de recipientes rituales, en el templo
y sus alrededores se hallaron numerosos
fragmentos de esculturas que quiz
pertenecieron a un heroon o santuario dedicado
a un hroe. Se destruyeron en el siglo III a.C.,
muy posiblemente durante conflictos sociales.
Recinto identificado
como torre por el mayor
grosor de sus muros.
En su puerta este se
hall una favissa o
depsito ritual con
cermicas enterradas.

Altar de 90 cm de lado,
de piedras y barro, enlucido
y pintado de rojo, el color
sagrado. En una nueva fase
se excav tras l un pozo
sagrado rectangular.

Muros con zcalo


de mampostera y
alzado de adobes,
el tpico sistema de
construccin ibrico.

En ella se abre un hueco de unos 16 cm de


profundidad y una capacidad de 2.571 cm3, lo que
supone apenas un tercio del hueco de la Dama de
Baza, que era una urna funeraria. Por ello se dud
que la Dama de Elche tuviera la misma funcin.

3 La espalda

Luce enormes rodetes, espectaculares nfulas


y esplndidos collares. Los arquelogos han
encontrado joyas semejantes, pero de menor
tamao; es posible que en el busto se exagerasen
sus medidas para hacerlas ms llamativas.

2 Las joyas

Viste tres prendas: una tnica y dos mantos, uno de


ellos, cruzado, baja desde el hombro izquierdo en
diagonal. En la cabeza debe de llevar una peineta
o tiara que queda tapada por el velo; ste cubre la
cabeza, cae por detrs y se esconde bajo el manto.

1 La ropa y el tocado

La escultura mide 56 cm de alto, 45 de


ancho y 37 de fondo, y pesa 65,08 kg.
Muestra a una mujer ricamente ataviada
y enjoyada, de rostro idealizado, rasgos
finos y bien marcados, ojos algo r sgados,
cejas altas, nariz recta y labios finos
y cerrados en un gesto serio pero sereno.

IDEALIZADA,
SERENA Y
ENJOYADA

Los medallones
en forma de U
del collar inferior
podran servir para
guardar amuletos.

Es la nica escultura
ibrica en piedra de
una persona con el
iris del ojo vaciado;
el hueco debi de
rellenarse con pasta
vtrea para dar
mayor sensacin
de realismo.

Las cuentas de
los collares debieron
de ser de pasta
vtrea y los adornos
que penden de
ellos, de oro.

Los dos collares


superiores tal vez
sean uno solo; sus
colgantes tienen
forma de nfora.

nfulas: en la parte
interior de los
rodetes hay sendas
placas de las que
cuelgan manojos
de cordones;
stos acaban en
elementos quiz
metlicos, con
forma de nfora.

Flores de loto
estilizadas y cuentas
semiesfricas
decoran la parte
frontal de los
rodetes.

Una diadema o
cofia sujeta el velo
sobre la cabeza.
Deba de ser de un
tejido grueso, de
cuero o de metal.
Cuenta con tres
filas de esferas,
posiblemente
metlicas.

El hueco contuvo
restos humanos
cremados, segn
certific un
estudio de 2011.

El cabello
seguramente se
enrollaba dentro
de los rodetes, que
seran de metal.

Los rodetes estn


unidos por un
soporte que se
apoya sobre la
cabeza.

En la parte trasera
de la cabeza lleva
una tiara o peineta,
cubierta por un
velo que llega hasta
la frente, donde
presenta cuatro
pequeos pliegues.

FOTOS: SANTIAGO RELANZN / MUSEO ARQUEOLGICO NACIONAL, MADRID

GRANDES DESCUBRIMIENTOS

Sigiriya, el palacio
fortaleza de los
reyes de Sri Lanka
En 1827, Johanthan Forbes, un oficial britnico, descubri en las selvas
de Sri Lanka las ruinas de Sigiriya, una antigua fortaleza del siglo V

HERITAGE / SCALA, FIRENZE

INDIA

Sigiriya

CO LO M B O

SRI LANKA

OCA
OCANO
NDICO
NDI

pitales del pas: Anuradhapura (siglos IV a.C.XI d.C.) y Polonnaruwa (siglos VIII-XIV d.C.), cuyas
ruinas haban sido descubiertas por casualidad por
unsoldadobritnicoen1820.
El Mahavamsa mencionaba tambin otra efmera
capitaldelarealezamedieval
cingalesa: Sigiriya. Segn su
relato, en el ao 473 d.C. el
prncipe Kassapa, resentido
por el favor que mostraba
su padre, el rey Dhatusena,
hacia su otro hijo Moggalana, habido con una esposa
decondicinsuperior,sere-

bel, mat a su padre y ocup el trono. Luego traslad


su corte a un lugar llamado
Sihagiri, la roca del len
(sinha o sinha signica len, y
giri, roca), un enorme pen
en cuya cima hizo construir
un magnco palacio para su
deleite, Sigiriya. Dieciocho
aos ms tarde, sin embargo,
Moggalanaregresdelexilio
con un ejrcito, derrot a su
hermano y entreg Sigiriya
a los monjes budistas.

En busca de un mito
En 1827, un comandante
escocs llamado Jonathan
Forbes trab amistad con
Turnour y, al descubrir la
historia del rey Kassapa y
su mtica fortaleza, decidi
ir en su busca. En 1831 march con una pequea partida de hombres al centro
de la isla y, tras visitar las
ruinas de Polonnaruwa, se
dirigi hacia el oeste, don-

VISTA AREA de la
PHILIPPE MICHEL / AGE FOTOSTOCK

uando a principios del siglo XIX la isla


de Ceiln (actual Sri Lanka)
se convirti en una nueva colonia del Imperio britnico, miles de
funcionarios empezaron a
llegar desde Europa para ocuparse de la administracin
del pas. Algunos aprovecharonsuestanciaparaestudiarlaculturaylahistoriade
aquellas tierras. Fue el caso
de un joven llamado George Turnour, que con la
ayudadeunmonjebudistasepusoatraducir al ingls una antiguacrnicaescrita
enpali,elMahavamsa.Gracias
aestetextose
pudo identificar dos
de las antiguas ca-

fortaleza de Sigiriya,
conocida como la Roca
del Len, en Sri Lanka. Esta
colina, con su palacio en la
cima, se eleva majestuosa
sobre la selva circundante.

de los lugareos le dijeron


que encontraran los restos
de una ciudad abandonada.
Haban recorrido unos seis
kilmetros a caballo desde
el pueblo de Paecolom y la
niebla matutina cubra par-

473

495

1826

1831

Kassapa asesina a su
padre, usurpa el trono
y manda construir
el palacio-fortaleza
de Sigiriya.

Moggalana derrota
a su hermanastro
Kassapa y entrega
Sigiriya a los monjes
budistas.

George Turnour
encuentra la clave
para traducir la
crnica histrica
del Mahavamsa.

Jonathan Forbes
parte en busca de las
ruinas de Sigiriya, la
ciudadela mencionada
en el Mahavamsa.

ESTATUA DE BUDA DE DOCE METROS DE ALTO EN AUKANA, TEMPLO ERIGIDO POR DHATUSENA EN EL SIGLO V.

HIJOS DE UN LEN
SEGN UN ANTIGUO MITO, el prncipe indio Vi-

mirar con ms detenimiento


empez a distinguir diversos
muros y plataformas. Tras
abrirse camino hasta la base
de la roca, Forbes comprob
que todo el paisaje haba sido ingeniosamente alterado
para crear una fortaleza tan
hermosa como imponente.
Un laberinto de escaleras excavadas en la roca indicaba
la ruta a seguir en el ascenso
a la cima. A medio camino
haba galeras, decoradas con
exquisitas pinturas murales
de mujeres voluptuosas, a

SUPERSTOCK / AGE FOTOSTOCK

te del paisaje. De pronto, la


niebla desapareci para dar
paso a un estanque. Sobre
sus aguas se poda ver reejado el bosque que lo rodeaba, y en el centro, la imponente silueta de una roca de
cerca de doscientos metros
de altura, con sus laterales
desnudos de vegetacin y su
cima cubierta por arbustos.
A primera vista la roca pareca ser un elemento ms del
paisaje natural, lo que hizo
temer al escocs que su viaje
hubiera sido en vano. Pero al

jaya, que era nieto de un len, lleg a la isla y


se cas con la princesa Kuveni. De su unin
surgi la raza cingalesa (cingals viene de
sinhala, que significa gente-len). As, en la
tradicin cingalesa, el len es el ancestro mtico de los reyes y smbolo de la autoridad real.
En la imagen, la puerta del Len de Sigiriya.

JOS RAGA / AGE FOTOSTOCK

BAILARINAS
CELESTIALES?
camino de ascenso al palacio de Sigiriya
inspiraron numerosos poemas escritos en
las paredes de roca: La caricia de la brisa
suave era delicada sobre sus cuerpos iluminados por la luz de los rayos de la luna. En
Sigiriya se grabaron 1.485 grafitos como
ste, del siglo IX, en alabanza a sus bellas
pinturas, unas quinientas, de las que slo
se conserva una galera con diecinueve
figuras. Hoy da no existe consenso entre los
investigadores sobre
a quines representan estas mujeres:
princesas, bailarinas
celestiales (apsaras) o Tara,
la deidad ms importante del budismo.
PHILIPPE MICHEL / AGE FOTOSTOCK

DEA / SCALA, FIRENZE

LAS IMGENES de sensuales mujeres en el

LAS MUJERES de Sigiriya (en la imagen, en su


emplazamiento original) se representan de caderas
hacia arriba, mientras que la parte inferior de su
cuerpo est cubierta por nubes. Esto ha dado pie
a interpretarlas como seres sobrenaturales.

GRANDES DESCUBRIMIENTOS

Jardines y
estanques
para el rey
LOS CIMIENTOS del

DEA / AGE FOTOSTOCK

VISTA AREA de los


jardines con estanques y
parterres de Sigiriya. La
fortaleza tambin dispona
de jardines en cuevas y
jardines aterrazados.

las que se acceda a travs


de pasadizos excavados en
la piedra y protegidos por
un parapeto. A pesar de que
este ltimo se hallaba en un
estado ruinoso, algunas secciones conservaban restos
de mrmol tan pulido que
su supercie habra reejado
claramente a los visitantes
de la corte del rey Kassapa.
A medio camino del ascenso se encontraba la puerta
del Len. Aunque hoy slo
se conservan unas garras de
len de tamao descomunal,
se cree que en su momento la
puerta que da acceso al palacio real en la cima habra representado la parte delantera
del animal, dejando las esca-

leras ocultas en su interior.


Una serie de patios frente
a esta entrada acogeran a
aquellos que esperaban tener
una audiencia con el rey.

La fortaleza olvidada
El acceso a la cima de Sigiriya no fue fcil debido a los
continuos derrumbes y a la
presencia de un leopardo que
haba hecho de una de las galeras su guarida. Quiz por
eso, o por el calor tropical que
haca, Forbes preri enviar a
dos de sus compaeros, quienes vieron que del palacio
real de Kassapa slo quedaban los cimientos y algunos
estanques excavados en la
roca. Forbes observ otras

escaleras excavadas que ascendan hasta la cima y que


fueron exploradas despus.
Imgenes areas del yacimiento han demostrado
que la roca era el centro de
un complejo palacial rodeado por un foso cuadrangular
donde se haban construido
numerosos estanques y jardines. Se cree que la construccin de estos jardines
reeja la antigua tradicin
cingalesa de disfrutar del
placer sensorial que aporta la
visin de la naturaleza. Espacios simtricos y asimtricos
reejan el equilibrio buscado
en Sigiriya para armonizar al
hombre con la naturaleza y
el placer con el gobierno del

Estado. Un grato da cuenta


de la admiracin que suscitaba la fortaleza entre los
visitantes: Es cierto que
aquellos que van a Sigiriya,
recordndola, volvern a ir.
Aunque otras cosas sern
olvidadas, cmo puede sta
acaso no ser recordada?.
Sin embargo, esto fue lo
que ocurri en el siglo XVII,
cuando la fortaleza perdi
su funcin de puesto militar
avanzado y su recinto qued
engullido por la selva.
VERNICA WALKER
ARQUELOGA

PARA SABER MS

Sri Lanka
Ramiro Calle.
Laertes, Barcelona, 2006.

ROBERT HARDING / AGE FOTOSTOCK

palacio y
restos de estanques excavados
en la roca (uno de ellos de 27 x
21 m) se yerguen aun en la actualidad en la cima de Sigiriya
(en la imagen inferior). Los fastuosos Jardines Reales sorprenden por su grandiosidad y trazado geomtrico. En ellos pueden
verse numerosos estanques.

LIBROS DEL MES

ENSAYO
SHAKESPEARE EN
CINE Y TELEVISIN

Historia y tragedia
Un libro hace la crnica de todo lo que ocurri en el ao 1606 e
influy en una de las obras maestras de Shakespeare: El rey Lear

Hamlet

Campanadas
a medianoche
Orson Welles. 1965.
Basada principalmente
en las dos partes de
Enrique IV, as como en
Ricardo II y Enrique V
y rodada en Espaa,
con una impresionante
interpretacin de Welles
como el bufn Falstaff.

Enrique V
Kenneth Branagh. 1989.
La mejor de las diversas
versiones de Shakespeare
realizada por este actor
y director ingls.

Trono de sangre
Akira Kurosawa. 1957.
Adaptacin de Macbeth
a un escenario japons,
ha sido considerada
como la mejor versin
de Shakespeare al cine.
Kurosawa film en 1985
Ran, versin de El rey Lear.

Otelo
Adaptacin televisiva
de 1972 con grandes
interpretaciones de
Alfredo Alcn, Maribel
Martn, Fernando Guilln y
Sancho Gracia, entre otros.
En la web de RTVE pueden
verse otras diez versiones
de obras de Shakespeare.
www.rtve.es

CORDELIA EN LA CORTE
DEL REY LEAR. LEO
POR JOHN GILBERT. 1873.
MUSEO DE BURNLEY.

lreyLear,unadelasobras
ms celebradas de
Shakespeare, cuenta la
historia de un antiguo rey de
GranBretaaqueenunaocasin pide a sus tres hijas que
le maniesten el afecto que
sientenporl.Dosdeellasno
escatimanlasbuenaspalabras
pero la tercera, Cordelia, se
muestramsrecatada,porlo
queelmonarca,airado,decide repudiarla y repartir su
reinoentrelasotrasdos.stas
enseguidaarrebatanelpoder
a su padre y lo expulsan de
palacio, de modo que Lear
acabamediolocoenunachoza con un puado de eles.
Cordelia volver de Francia
parasalvarlo,peromorirasu
vezvctimadeunavenganza.
Generaciones de lectores
y espectadores han quedado
fascinados por esta historia

BRIDGEMAN / ACI

Laurence Olivier. 1948.


Versin dirigida e
interpretada por el mejor
actor ingls de su poca.
Disponible en el cofre
de DVD Coleccin W.
Shakespeare, junto a
otras cinco adaptaciones
cinematogrficas.
Llamentol, 2014, 18 .

que habla de ingratitud, traicin, inocencia sacricada,


crueldad sanguinaria... Pero
cmo la vieron los contemporneos? James Shapiro,
gran especialista en Shakespeare, dedica su ltimo libro

EL AO DE LEAR,
SHAKESPEARE EN 1606
James Shapiro
Ctedra, Madrid, 2016,
352 pp., 25

a reconstruir todo lo que


sucedi en Londres e Inglaterra en 1605 y 1606 para
mostrar hasta qu punto
muchos elementos de El rey
Lear reflejan los miedos e
inquietudes que atenazaban
a las gentes de la poca:
posesiones diablicas, el
peligro de la peste, la preocupacin por la unidad del
reino o el temor a un alzamiento violento contra la
monarqua como el que un
grupo de catlicos protagoniz en 1605 en la llamada
Conspiracin de la Plvora,
en la que planearon matar al
rey, su familia y los diputados haciendo estallar 36
barriles de plvora guardados en un almacn justo
debajo del Parlamento.
ALFONSO LPEZ
HISTORIADOR

EVENTOS, MARCAS Y PUBLICIDAD

Gijn y el mundo
submarino

Casio y Kevin Richardson,


pasin por la Naturaleza

En una carpa de 2.000 m2 instaladaenlosJardinesdelNuticode


Gijn puede visitarse, hasta el 15
de mayo, la premiada exposicin
Oceans World, creada a partir de
lapelculadelmismonombre.Sus
objetivos son mostrar la extraordinariabellezadelosfondosocenicosyalertarsobrelanecesidad
de preservarlos. www.gijon.info

El activista medioambiental y protector de los


leones Kevin Richardson y Casio, con su
coleccin Pro Trek, se unen para mostrar
al mundo la personalidad del modelo
PRW-6000Y-1AER, un reloj resistente
yduradero,preparado para sobrevivir en
losentornosms salvajes. La firma se posicionaafavor de la sostenibilidad con este
modeloyaque no usa bateras, sino que se sirve
delaenergasolar para recargarse. www.protrek.es

MBT Running, la revolucin


en el calzado para correr

DS 3 y DS 3 Cabrio, la nueva
generacin de la firma DS

LafirmaMBT,inventoradelcalzadofisiolgico,celebrasusveinte
aos de historia lanzando al mercado la nueva lnea MBT Running,unagamadezapatillasdecorrermuyespeciales,compuesta
por tres modelos distintos:
Fast, Performance y Cushioning, cada uno de
ellosadaptadoalasnecesidades y los gustos de cada corredor.
www.mbt.com

DSAutomvilespresentaDS3y
DS3Cabrio,unanuevageneracindemodelosqueincorporan
novedadesenmateriadeconectividad y ayudas en la conduccin, adems de reafirmar su
identidad con un nuevo frontal.
Ambos modelos incluyen el
motor PureTech 130 S&S, con
mnimoconsumo. www.driveDS.es

La nueva aventura interactiva


de Sherlock Holmes

Encelade-1789, modelos de
gemelos revolucionarios

El 27 de mayo se pone a la venta


Sherlock Holmes: The Devils Daughter,
octava entrega de esta saga de aventuras que combina investigacin, accin y exploracin. Este juego, disponible para PlayStation 4, Xbox One
y PC, es fruto de la colaboracin de
Bigben Interactive, el estudio Frogwares y la distribuidora BadLand
Games. www.sherlockholmes-games.com

En1789,fuedescubierta la rbita de Encelado, luna de Saturno, y


en esta significativa fecha (la Revolucin Francesa) y en este satlite basa su nombre la compaa francesa Encelade-1789, que
ha presentado sus
nuevos modelos
de gemelos en la
Feria de Basilea,
como el modelo
Skull,delaimagen.
www.encelade-1789.com

LIBROS DEL MES

HISTORIA GENERAL

Sed de oro blanco:


atrapados por la porcelana
l ceramista y escritor britnico Edmund de Waal
ha consagrado este libro a
lahistoriadeunmaterialquelo
hafascinadodesdesujuventud:
la porcelana, el oro blanco.
As se lo conoce desde el siglo
XVIII, cuando soberanos de
todaEuropaenfermarondePorzellankrankheit, el mal de la
porcelana,conlaqueatiborraron sus palacios.
DeWaalrecorremediomundo rastreando la historia de esteestelevsimomaterial,desde
su cuna china en Jingdezhen a

E
EL ORO BLANCO: HISTORIA
DE UNA OBSESIN
Edmund de Waal
Seix Barral, Barcelona,
528 pp., 24

Pars, Dresde, Plymouth, Londres o Dachau. Su apasionante


viajeempiezaenVenecia,donde acude a San Marcos para ver
el frasquito de porcelana que
Marco Polo se trajo de China;
en el libro del mercader veneciano se halla la primera mencin a este producto, cuyo secreto, celosamente guardado,
fue lo primero que intentaron
averiguarlosjesuitasquellegaron a China en el siglo XVII,
comandados por el padre
DEntrecolles.DeVeneciaprovienesunombreenOccidente:

all la llamaron porcella, como a


las conchas de cauri, cuya textura les recordaba.
Seis siglos ms tarde, el hechizo de la porcelana alcanz a
Hitler, que agasajaba a sus invitados con porcelana de la fbricaAllach,situadaenelcampodeconcentracindeDachau,
alaquealnalsedestinabauna
lea tan escasa que no la haba
paraloscrematorios.Ytambin
sedujo a Mao: cuando ste se
ensa con el pasado de China
durantelaRevolucinCultural,
los maestros de la porcelana de
Jingdhezen fueron acosados y
maltratados... pero la tradicin
milenaria de la ciudad se salv
porque sus hornos produjeron
millones de egies en porcelana del lder comunista chino.
JOSEP MARIA CASALS
HISTORIADOR

HISTORIA ANTIGUA

SISSI Y EL CREPSCULO DE
LA VIENA IMPERIAL
MALDIGO ESE MOMENTO / en que a ti, libertad, te
perd. As se lamentaba la joven duquesa Isabel de
Baviera justo despus de casarse con el emperador
de Austria, Francisco Jos, en 1854. Fue el inicio de
un destino trgico para ella misma, vctima de
depresiones y anorexia, y para el anarquista que
acab con su vida en 1898, pero tambin para
sus familiares, como su hijo y heredero del trono,
Rodolfo, que se suicid en 1889. Fascinada desde
su infancia por la Sissi de las pelculas de Romy
Schneider, Mara Pilar Queralt recorre en este libro,
gil y ameno como todos los
suyos, las historias cruzadas de
una familia maldita, terminando
con la nieta de la emperatriz,
que se divorci de un prncipe
para hacerse socialista.
Mara Pilar Queralt

LA SOMBRA DE SISS
Stella Maris, Barcelona,
250 pp., 21

ATENAS: EL ESPLENDOR
OLVIDADO
Javier Murcia Ortuo
Alianza, Madrid,
456 pp., 14,20

HISTORIA ANTIGUA DE PERSIA:


DE CIRO A ALEJANDRO
Felip Mass
Dstoria, Barcelona,
300 pp., 19,95

ANTES DE LA EDAD de oro de


Pericles, Atenas ya fue una
ciudad especial, con una aristocracia refinada, legisladores
clebres como Soln, monumentos como la Acrpolis...
Javier Murcia rememora ese
esplendor olvidado mediante una narracin de gran fluidez y llena de datos curiosos.

A PARTIR DE un completo conocimiento de las fuentes y


de la bibliografa especializada, el arquelogo Felip Mas
ofrece una excelente sntesis
de la historia de Persia en su
perodo de esplendor, el de los
imperios medo y aquemnida,
que concluye con la invasin
de Alejandro Magno.

EUROPA MEDIEVAL

El inicio de un sangriento
conflicto dinstico

LA GUERRA DE LAS DOS


ROSAS: TORMENTA
Conn Iggulden
Duomo, Barcelona,
544 pp., 19,90

onn Iggulden es uno de


losescritoresdenovela
histrica ms exitosos
delmomento.Autordesendas
sagas sobre el Imperio romano
yGengisKhan,regresaconuna
nueva aventura: una tetraloga
ambientadaenlostormentosos
tiemposdelnaldelaguerrade
los Cien Aos y los acontecimientos que acabaran provocandolaguerradelasDosRosas,
el conicto que enfrent a los
Lancaster y los York por el trono de Inglaterra. Tormenta, la
primeranoveladelaserie,esuna

especie de precuela del conicto. En 1437, Enrique VI ha


sucedido a su padre en el trono
de Inglaterra. Pero el joven rey
es un hombre enfermizo y de
voluntaddbil,cuyaactitudhacedudaramenudoasuscortesanos de su salud mental. El
monarcadependededoshombres de su completa conanza,
sujefedeespas,DerryBrewer,
y William de la Pole, duque de
Suffolk.Elreydecidepactaruna
tregua con Francia, que implicar la devolucin por parte de
Inglaterradealgunosterritorios

alpasgalo.Elpactocomportarasimismoel matrimonio del


soberano con la princesa MargaritadeAnjou.Lajovenllegaa
Inglaterraesperandoencontrar
ungranrey,peroprontoadviertequetendrquelucharcontra
viento y marea para defender
losinteresesdesuesposofrentealosnumerososenemigosque
surgen a raz del controvertido
acuerdo. Deber enfrentarse al
ambicioso Ricardo, duque de
York,el malvado de la historia, que desea la corona para s,
ycapearlasrevueltaspopulares
queamenazanlaestabilidaddel
pas.Accin,aventura,conjuras
y rebeliones, y un estilo y una
ambientacin muy acertados
hacendeTormentaunamuyrecomendablenovelahistrica.
CARME MAYANS
HISTORIADORA

La nueva novela
de Jorge Daz, autor de
A

Inspirada en hechos reales, el relato del viaje del


conocido Titanic espaol, el Prncipe de Asturias.
Una maravillosa novela sobre la esperanza de
conseguir hacer realidad los sueos.

www.megustaleer.com

Prximo nmero
EL SAQUEO DE
LOS MRMOLES
DEL PARTENN
CUANDO EN 1799 Lord

BRITISH MUSEUM / SCALA, FIRENZE

Elgin lleg a Estambul


como embajador de la
Corona inglesa, llevaba
un propsito en mente:
hacerse con las estatuas
y relieves del Partenn de
Atenas. Tras obtener el
permiso del sultn, hizo
que arrancaran todas las
piezas y las traslad en
barco a Londres, donde
termin vendindolas
al Museo Britnico por
menos dinero del que le
cost toda la operacin.

EL MISTERIO DE LOS
JEROGLFICOS MAYAS

Las pirmides de Mroe


En el desierto del actual Sudn se alzan las pirmides del
reino africano de Mroe, cuyos soberanos se hicieron
enterrar en tumbas como las de los antiguos faraones.

LOS ANTIGUOS MAYAS fueron el nico pueblo

de la Amrica precolombina que desarroll


un autntico sistema de escritura, basada
en jeroglficos comparables a los del antiguo
Egipto. Sin embargo, la clave para interpretar
aquellos signos se perdi despus de que
los conquistadores espaoles destruyeran
casi todos los cdices mayas por tratarse de
supersticiones y falsedades del demonio.
Cuatrocientos aos ms tarde,
en la dcada de
1950, el estudioso
ruso Yuri Knorosov
demostr que los
jeroglficos mayas
tenan un valor
fontico, lo que ha
permitido descifrar
un gran nmero de
inscripciones.
BRITISH MUSEUM / SCALA, FIRENZE

La primera biblioteca de la historia


Ms de 20.000 tablillas en barro cocido. Esto es lo que
hallaron los arquelogos que excavaban el palacio de Ebla
(Siria) y toparon con los imponentes archivos del reino.

La batalla de los Campos Catalunicos


En el ao 451, cerca de la ciudad de Troyes, se libr una gran
batalla entre una coalicin de romanos y brbaros liderados
por Aecio y el temible ejrcito de Atila, rey de los hunos.

Los judos en la Edad Media


El crecimiento de las comunidades judas en las ciudades
europeas provoc reacciones de rechazo y marginacin
que a veces desembocaron en sangrientas persecuciones.

La obra maldita de Leonardo


Una pequea iglesia de Miln alberga una de las obras
maestras de Leonardo da Vinci: La ltima cena, un fresco
marcado por el infortunio casi desde su misma creacin.

MS PARA VER

MS PARA DESCUBRIR

MS PARA COMPARTIR

MALTA AL
COMPLETO
8 DIAS DESDE

929

*Itinerario para descubrir la cultura y la tradicin de Malta.


El viaje incluye vuelos, alojamiento, excursiones y gua de
habla hispana. Tasas no incluidas. Consultar condiciones.