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DOI: 10.4025/bolgeogr.v32i3.

19554

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REVISITANDO O CONCEITO DE ESCALA NA GEOGRAFIA


Revisiting the concept of scale in Geography
Elizete de Oliveira Santos1
Francisco Antonio Carneiro da Silva2
Universidade Federal do Cear (UFC)
Doutoranda em Geografia do Centro de Cincias/Fiscal Ambiental da Superintendncia Estadual de Meio
Ambiente do Estado do Cear (SEMACE)
Avenida da Universidade, 2853, Benfica, Fortaleza, Cear CEP: 60020-181
elizeoliver7@yahoo.com.br

Universidade Federal do Cear (UFC)


Mestrando em Geografia do Centro de Cincias/Professor da Rede Pblica Estadual de Ensino no Cear
Avenida da Universidade, 2853, Benfica, Fortaleza, Cear CEP: 60020-181
facsjony@yahoo.com.br

RESUMO
O presente artigo prope-se a refletir sobre o conceito de escala(s) na Geografia, visando contribuir para o entendimento
de que h mltiplos conceitos metodolgicos de escala que podem ser aplicados nas pesquisas geogrficas, os quais
estabelecem vrios dilogos possveis com o conceito de escala geogrfica, enriquecendo-o desde que sejam
explicitados os limites terico-metodolgicos de cada um. A discusso proposta enfoca as dificuldades tericometodolgicas de utilizao da escala na Geografia em virtude dos mltiplos conceitos que so expressos por uma nica
palavra a escala. Dessa forma, so retomados diferentes conceitos de escala encobertos sob o mesmo termo, entre os
muitos conceitos j formulados por autores que abordaram a temtica, tais como escala cartogrfica, escala geogrfica,
escala operacional, escala topolgica, escala topogrfica, escala do imprio e escala da ao.
Palavras-chave: Escalas. Conceito. Geografia. Metodologia. Espao.

ABSTRACT
This paper proposes to discuss the scale in Geography, to contribute to the understanding that there are multiple
methodological concepts of scale that can be applied in geographical research, which provide many dialogues with the
geographic concept of scale, improving it when made explicit the theoretical and methodological limitations of each.
The analysis focuses on theoretical and methodological difficulties of using the scale in geography because of multiple
concepts that are expressed by one word - scale. Thus, we analyze different concepts of scale uncovered under the same
term, among the many concepts already formulated by authors who have studied the subject, such as cartographic scale,
geographic scale, operational scale, topological scale, topographical scale, scale of the empire, scale of action.
Keywords: Scales. concept. Geography. Methodology. Space.

1 INTRODUO
Todo trabalho geogrfico realiza-se mediante a utilizao de uma (ou mais) escala(s), seja
isso resultado de deliberada reflexo terico-metodolgica, seja mera questo de bom senso ou de
comodidade qual no se d importncia (LACOSTE, 1988, p.75), ou seja, mesmo quando a
escala arbitrria, aleatria e no explicitada. Essa simples afirmao nos remete importncia de

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revisitar o conceito de escala(s), na perspectiva de sempre renov-lo no movimento do pensamento


geogrfico, o que vem sendo negligenciado por muitos gegrafos.
Nesse sentido, Silveira (2004) oferece uma releitura possvel para a escala, iniciando sua
argumentao de forma provocadora, que nos estimula a refletir:
Uma enorme literatura discorre sobre a questo da escala em geografia e, amide,
converge para alimentar um debate circular e tautolgico. Atnitos, debruamo-nos
sobre esse problema - ser um problema? - e descobrimos a recorrncia de trs
premissas centrais: a crtica analogia da escala geogrfica com a cartogrfica e,
com frequncia, a ausncia ou recusa elaborao de uma proposta metodolgica
alternativa; a afirmao de que o valor da varivel muda com a escala e, por fim, a
aceitao da escala como uma definio a priori na pesquisa geogrfica.
(SILVEIRA, 2004, p.88).

O fato de um dos principais textos de referncia para a discusso sobre a escala na


Geografia intitular-se o problema da escala no sem significncia. Pelo contrrio, isso aponta
que este conceito-chave da cincia geogrfica ainda no foi suficientemente discutido, refletido e
reformulado a partir dos avanos que se poderia esperar de sua aplicao s mais variadas pesquisas
em Geografia. O quadro evidenciado por Castro (1995) sobre a discusso da escala na geografia
impe que se retome esse debate:
Questes recorrentes surgiram: a escassez bibliogrfica sobre o assunto; a
geografia no dispe de um conceito prprio de escala; h poucos autores que se
preocupam com a escala como problema metodolgico essencial; a escala como
problema metodolgico na geografia difcil e requer ainda grande esforo de
reflexo e de abstrao (CASTRO, 1995, p.129).

O presente texto prope-se a refletir sobre o uso do conceito de escala(s) na Geografia,


visando contribuir para o entendimento de que h mltiplos conceitos de escala que podem ser
aplicados nas pesquisas geogrficas, os quais estabelecem vrios dilogos possveis com o conceito
de escala geogrfica, enriquecendo-o desde que sejam explicitados os limites terico-metodolgicos
de cada um.
A discusso proposta enfoca as dificuldades terico-metodolgicas de utilizao da escala
na Geografia em virtude dos mltiplos conceitos que so expressos por uma nica palavra a
escala. Dessa forma, so retomados diferentes conceitos de escala1 encobertos sob o mesmo termo,
entre os muitos conceitos j formulados e refletidos por autores que abordaram a temtica.
O artigo estrutura-se em duas partes, alm desta Introduo e das Consideraes finais: a
primeira discute os fundamentos terico-metodolgicos da abordagem utilizada na anlise dos
conceitos de escala, a saber, a teoria da produo social do espao; a segunda apresenta os vrios
conceitos contidos no termo escala, sinalizando a polissemia do termo na Geografia.
2 FUNDAMENTOS TERICO-METODOLGICOS: TEORIA DA PRODUO SOCIAL
DO ESPAO
O espao geogrfico uma realidade concreta o que no quer dizer apenas material, pois
abarca tambm o simblico, as ideologias e as representaes que caracteriza a atual sociedade
(LEFEBVRE, 2006; 2008). E como realidade que ele se impe enquanto desafio tericometodolgico e coloca na ordem do dia para vrias disciplinas parcelares o imperativo de buscar
estud-lo. Uma importante contribuio da abordagem geogrfica do espao como produto social,
mais especificamente sobre o espao urbano, vem sendo desenvolvida por Carlos (1994, p. 190),
para quem
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[...] a discusso do urbano transcende a ideia deste como aglomerao de capitais,


meios de produo e populao. O espao, modo de vida da sociedade, produto
de lutas surgidas a partir das relaes contraditrias, criadas e aprofundadas pelo
desenvolvimento do capital, que tende a cri-lo cada vez mais em funo de
interesses distantes dos da populao. As contradies do processo de produo
espacial voltada para a realizao da mais-valia, dirigida a uma frao pequena da
sociedade, conduz degradao do meio ambiente e das condies de vida, e
concorre para a articulao e organizao da populao na luta por seus direitos.
Assim, no embate entre essas foras do que bom para o capital e do que bom
para a sociedade, o espao urbano se (re) produz.

O referencial terico-metodolgico que ilumina esta pesquisa fundamenta-se na discusso


da produo social do espao (CARLOS, 1994, 2007, 2011; GOTTDIENER, 1997; HARVEY,
2005; LEFEBVRE, 2008 [1972]; 2006 [1975]; SANTOS, 1996), entendendo-o como condio,
meio e produto da reproduo da sociedade (CARLOS, 1994, 2007, 2011). Nesse sentido, o
processo de (re)produo do espao , simultaneamente, condio e produto da (re)produo
humana considerado como meio de consumo e da (re)produo do capital, como condio geral
de produo sob a forma de capital fixo (CARLOS, 1994, p.98). importante ter clara a diferena
basilar entre as concepes de organizao e produo do espao. Essa distino, longe de ser
mero jogo de palavras, aponta para mudana de contedo terico-metodolgico, como salientou
Carlos (1994):
A essa noo de espao como palco da atividade do homem, organizado em funo
das necessidades dos grupos humanos, entendendo a terra como morada,
contrape-se a ideia de espao produzido pela sociedade onde o trabalho, como
atividade produtora, tem o carter de mediador da relao. Portanto, ideia de
exterioridade do espao geogrfico em relao ao homem contrape-se a ideia de
produo humana, histrica e social. O espao geogrfico no humano porque o
homem o habita, mas antes de tudo porque produto, condio e meio de toda a
atividade humana (CARLOS, 1994, p.33).

Na anlise da problemtica da produo do espao, Lefebvre (1973, p. 78) levanta as


seguintes questes: quem produz e para quem? O que produzir? Como e por que produzir? As
respostas devem levar em considerao, segundo o autor, que o conceito de produo no possui um
nico sentido. Pelo contrrio, h uma dupla determinao e, por tanto, sentidos diferenciados
quanto ao valor explicativo. Pode-se dizer que existe um sentido estrito e um sentido mais amplo
para o termo produo, cujo cerne est no pensamento do prprio Marx:
[...] a dupla acepo do termo decorre de que os homens em sociedade produzem
ora coisas (produtos), ora obras (todo o resto). As coisas so enumeradas, contadas,
apreciadas em dinheiro, trocadas. E as obras? Dificilmente. Produzir, em sentido
amplo, produzir cincia, arte, relaes entre seres humanos, tempo e espao,
acontecimentos, histria, instituies, a prpria sociedade, a cidade, o Estado, em
uma palavra: tudo. A produo de produtos impessoal; a produo de obras no
se compreende se ela no depende de sujeitos. (LEFEBVRE, 1973, p.79-80).

A partir da teoria geral da produo social do espao, iniciada por Lefebvre, Carlos (1994,
2007, 2011) desenvolve ampla reflexo terica sobre a (re) produo do espao urbano. A autora
evidencia que na discusso do espao como produto social e histrico se faz necessrio articular
dois processos: o de produo e o de reproduo. Enquanto o primeiro se refere ao processo
especfico, o segundo considera a acumulao do capital atravs de sua reproduo, permitindo
apreender a diviso do trabalho em seu movimento. Estudando especificamente o espao urbano da
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metrpole, Carlos (2007) mostra que esses dois processos encontram na propriedade privada da
terra, ao mesmo tempo, um fundamento e um obstculo expanso capitalista:
A ocupao do espao da cidade, submetida existncia da propriedade privada do
solo urbano, produto da expanso da urbanizao capitalista apoiada na
generalizao do valor de troca no espao, fazendo com que o acesso cidade seja
mediado necessariamente, pelo mercado imobilirio. A disseminao da
propriedade da terra na cidade est assentada, nas sociedades capitalistas, no direito
propriedade, isto , no acesso privado vida na cidade, fato que se constitui como
uma base sobre a qual se assentam as relaes sociais. Portanto, a produo do
espao urbano metropolitano realiza o espao enquanto mercadoria, logo a
metrpole se encontra ocupada privadamente (CARLOS, 2007, p.73).

Conforme j assinalado, o espao geogrfico, por ser produzido pelo processo de trabalho
humano, no exterior sociedade, mas um produto, feito sua imagem e semelhana, e, portanto,
prenhe de contradies e conflitos entre os diversos agentes de sua produo. Sustentar que o
espao seja produzido implica logicamente que haja produtores. Essa afirmao, a principio bvia,
remete a um debate terico que se arrasta nas cincias sociais em torno dos agentes, atores ou
sujeitos dessa produo (CARLOS, 2011; CORREA, 2011; VASCONCELOS, 2011).
Especialmente Vasconcelos (2011) analisa a utilizao dos termos agente e ator na
literatura das cincias sociais (Sociologia, Historia e Geografia) sobre a cidade. Nas contribuies
da Sociologia, destacam-se como defensores da noo de agentes os autores Topalov (1979),
Bourdieu (2004), Ribeiro (1997), enquanto Tourane (1973) e Castells (1983) utilizam a noo de
ator, e ainda Sader (1988) e Giddens (1989) tratam esses termos como sinnimos. Na literatura da
Histria, destaca-se Lepetit (2001) como defensor da noo ator, enquanto Noiriel (2005) sustenta a
utilizao da noo agente. Finalmente na Geografia, destacam-se na utilizao do termo ator
autores como Harvey (1973), Burgel (1994), Tomas (2003) e Santos (1994; 1996), ao passo que
preferem a noo agente os autores Capel (1974), Pacione (1995), Salgueiro (2001), Souza (1994),
Corra (1989), entre outros.
Vasconcelos (2011) considera a noo de agente mais adequada aos estudos geogrficos
sobre a produo do espao, concluindo que
[...] o uso da noo de agentes sociais parece ser bastante rico para o entendimento
das cidades brasileiras, na medida em que agentes no capitalistas podem ser
includos nas anlises, o que permite, entre outras possibilidades, a sua utilizao
no presente e no passado. De qualquer maneira, agente no uma noo passepartout, tendo maior aplicao em certos domnios, como o estudo do mercado
fundirio e imobilirio urbano, assim como o dos movimentos sociais urbanos,
conforme a literatura examinada. (VASCONCELOS, 2011, pp. 92-93).

Desse modo, observa-se que, em muitos casos, no h significativa mudana de contedo


nas classificaes propostas pelos diversos autores em virtude da opo metodolgica de adotar o
termo agente, ator ou sujeito, havendo em grande parte paralelismo entre elas. Todavia, neste texto,
a noo de ator no ser utilizada, tendo em vista que ela remete a papis de representao e no a
ao intencionalmente realizada pelo agente ou sujeito. Considera-se que a anlise da produo do
espao urbano a partir de sua apropriao para moradia pode ser iluminada tanto pelo estudo dos
agentes sociais quanto pelo estudo dos sujeitos da ao, desde que a escolha de cada um nos
diferentes momentos da pesquisa seja terica e metodologicamente fundamentada.
Como foi visto, h varias classificaes para os agentes/sujeitos sociais da produo do
espao urbano, algumas extremamente especficas em relao referncia emprica de anlise,
outras de carter mais geral.
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Os agentes produtores do espao urbano so aqui entendidos como agentes sociais


concretos, histricos, dotados de interesses, estratgias e prticas espaciais prprias, portadores de
contradies e geradores de conflitos entre eles mesmos e com outros segmentos da sociedade
(CORRA, 2011, p.43). Carlos (2011) prefere falar em sujeitos da ao na produo do espao: o
Estado, como aquele da dominao poltica; o capital, em suas mltiplas estratgias de reproduo
(fraes do capital industrial, comercial e financeiro e suas articulaes com outros setores da
economia, como o mercado imobilirio); e os sujeitos sociais que, em suas necessidades e seus
desejos vinculados realizao da vida humana, tm o espao como condio, meio e produto de
sua ao (CARLOS, 2011, p.64).
Os agentes produtores do espao atuam em diferentes escalas espaciais e temporais, sendo
fundamental sua compreenso para a anlise de qualquer anlise dita geogrfica.
3 ESCALA(S): MLTIPLOS CONCEITOS SOB UM TERMO POLISSMICO
A multiplicidade de conceitos que remetem ao termo escala fonte de muitas confuses e
da dificuldade de problematizao de um conceito de escala prprio Geografia.
Entre os vrios autores que trataram do assunto, so referncia os textos de Castro (1992,
1995) e Racine et al (1983, originalmente publicado em 1980). Como lembra Castro (1995, p.117),
o raciocnio analgico entre escalas cartogrfica e geogrfica dificultou a problematizao do
conceito [de escala geogrfica], uma vez que a primeira satisfazia plenamente s necessidades
empricas da segunda.
Partilhando do mesmo pensamento, Racine et al (1983, p.124) evidenciam que a geografia
no possui um conceito prprio de escala e adotou o conceito cartogrfico, embora este no lhe seja
apropriado, pois a escala cartogrfica exprime a representao do espao como forma geomtrica,
enquanto a escala geogrfica exprime a representao das relaes que as sociedades mantm com
esta forma geomtrica.
A partir dos autores estudados, pode-se, numa primeira aproximao, tentar traar a
diferena nos conceitos de escala cartogrfica e geogrfica. A escala cartogrfica seria um recurso
matemtico fundamental, uma medida de proporo da representao grfica do espao, ou seja,
uma frao que indica a relao entre as medidas do real e aquelas da sua representao grfica
(CASTRO, 1995, p.117). J conceituar escala geogrfica (ou escala conceitual, como chamada
por alguns autores) mostra-se bem mais difcil, pois o conceito ainda est em construo e
reformulao.
Para Castro (1995, p.118), a escala geogrfica seria
uma estratgia de aproximao de real, que inclui tanto a inseparabilidade entre
tamanho e fenmeno, o que a define como problema dimensional, como a
complexidade dos fenmenos e a impossibilidade de apreend-los diretamente, o
que a coloca como um problema tambm fenomenal (CASTRO, 1995, p.118).

Desenvolvendo essa ideia, e baseada em Merleau-Ponty (1964), a autora entende a escala


geogrfica como um artifcio analtico que d visibilidade ao real, ou como uma projeo do real,
cuja base de constituio a realidade. Ainda em Castro (1992, 1995) a escala geogrfica aparece
enquanto estratgia de apreenso da realidade como representao. Sintetizando suas ideias, podemse apontar trs pressupostos:
1. no h escala mais ou menos vlida, a realidade est contida em todas elas; 2. a
escala da percepo sempre ao nvel do fenmeno percebido e concebido. Para a
filosofia este seria o microfenmeno, aquele que possui visibilidade, e para a fsica
este seria o macrofenmeno, aquele que dispensa instrumentos; 3. a escala no
fragmenta o real, apenas permite a sua apreenso. (CASTRO, 1995, p.132).

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Racine et al (1983) assinalam a escala geogrfica como um processo de esquecimento


coerente que permita uma ao bem sucedida. A escala funcionaria como um filtro que empobrece
a realidade, mas preserva aquilo que pertinente em relao a uma dada inteno (RACINE et al,
1983, p. 128). Nesses autores, a escala geogrfica tambm se evidencia como mediadora entre a
inteno e a ao, sendo produzida pelas relaes de poder.
Lacoste (1988) tambm viu na escala um problema crucial para a Geografia, mas centrou
seus esforos na correspondncia entre as escalas cartogrficas e os diferentes fenmenos
representados por elas. Para o autor, a realidade aparece diferente de acordo com a escala dos
mapas, de acordo com os nveis de anlise. Nesse sentido, como observou Castro (1995), o autor
acabou caindo num simplismo ao tentar resolver o problema da escala apenas propondo o
estabelecimento de sete ordens de grandeza, espaos prvios de anlise e concepo definidos
empiricamente, mapeveis segundo critrios j conhecidos na geografia tradicional. Alm disso,
Lacoste tentou separar teoricamente as concepes de escala, nvel de anlise e espaos de
concepo, termos intrinsecamente ligados. Como asseverou Castro (1995, p.123), a escala
medida que confere visibilidade ao fenmeno. Ela no define, portanto, o nvel de anlise, nem
pode ser confundida com ele, estas so noes independentes conceitual e empiricamente.
Santos (1996, p.120) entende a escala geogrfica simultaneamente como um limite e um
contedo que se transformam ao sabor das variveis dinmicas que decidem sobre o acontecer
regional ou local. Nessa abordagem, a escala geogrfica deveria conter um espao-tempo. Essa
ideia retomada, entre outros autores, por Silveira (2004) quando defende que a escala geogrfica
deveria se preocupar muito mais com o contedo do que com o continente:
A idia de escala como um ponto de partida e essa preocupao com o continente
no nos estariam referindo a um outro debate histrico, porm infrutfero, sobre o
espao considerado unicamente como materialidade? E se a escala deve ser fixada
a priori, qual seria o coeficiente de arbitrrio nessa escolha? Qualquer escorrego
nessa escolha faria, ento, com que nossa interpretao fosse completamente
modificada? [...] A escala, entendida como extenso da organizao dos fenmenos
ou como um dado da organizao, vem depois e constitui, assim, uma manifestao
do conjunto indissocivel de sistemas de objetos e sistemas de aes que forma o
espao (M. Santos, 1991). A combinao de fins e meios muda ao longo do tempo
e, com ela, a superfcie de incidncia, a rea de ocorrncia, a situao e sua
extenso (SILVEIRA, 2004, p.90-91).

A abordagem diferente que Silveira (2004, p.88) prope para discutir a questo da escala
na geografia, chega a questionar a existncia de uma escala geogrfica, distinta da concepo
geomtrica e topolgica. De forma provocadora, a autora questiona se a escala geogrfica seria um
encaixamento de estruturas (concepo de Grataloup) ou a extenso de um feixe de eventos sobre
aquilo que Milton Santos (1991) chama de rugosidades? As reflexes da autora culminam na
proposio de dois novos conceitos de escala: escala da ao, que faria aluso origem e aos
destinos dos vetores em cada totalidade, em cada momento do mundo, permitindo afirmar que os
agentes geogrficos exercem seus poderes a escalas desiguais, nas dimenses das reas territoriais
que eles comandam; e escala do imprio, um limite normativo, porque material e organizacional, ao
processo de totalizao, sendo a extenso da ao de fato funcionalizada. Conforme a autora:
Enquanto a escala da ao constituda de tempo: o tempo global, o tempo
nacional, o tempo local, a escala de imprio faz aluso ao tempo empiricizado, um
tempo objetivado (H. Isnard, 1985): a escala mundial hoje, a escala da formao
socioespacial, a escala do lugar. [...] Escala como possibilidade e como rugosidade,
duas faces de um processo complexo de rearranjo das geografias do mundo. A ao
cria instabilidade e conflitos entre os agentes e, portanto, novos limites; a
materialidade cria inrcia e resistncia mudana. (SILVEIRA, 2004, p.92).

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Outra abordagem bem recente e ainda pouco conhecida a proposta por Lencioni (2008)
para entender os processos de concentrao e centralizao do capital, utilizando uma anlise
multiescalar. Para a autora, a dinmica dos processos espaciais repousaria sobre duas lgicas
escalares: a topogrfica e a topolgica. A escala topogrfica estaria relacionada distncia entre
dois lugares, tendo como referncia a rede de infraestrutura de circulao, sendo a distncia
corresponde a um intervalo de espao e de tempo entre dois lugares e dois instantes, medido em
termos de superfcie e de tempo de percurso; j a lgica topolgica insere a distncia numa lgica
virtual possibilitada pela revoluo da informtica e comunicaes, relativa aos fluxos imateriais,
que modifica a noo do longe e do perto, aproximando lugares distantes e distanciando lugares
prximos. Em sntese:
A perspectiva multiescalar ao permitir levar em conta as naturezas diferentes de
escala possibilita conciliar tanto a escala topogrfica como a escala topolgica,
fazendo justapor a distncia e a proximidade em termos de extenso territorial e em
termos virtuais. Um material, outro imaterial, mas ambos reais e concretos porque
se constituem como nos ensina a dialtica, em snteses de mltiplas determinaes,
dentre elas, a da histria na totalidade social concreta. Por isso, a questo da escala
topolgica s emerge quando se realiza a possibilidade de uma sociedade
estruturada no s em termos de fluxos materiais, mas, tambm, imateriais.
(LENCIONI, 2008, p.19).

Outra contribuio importante foi dada por Correa (2002/2004), ao analisar as escalas
conceituais do urbano, relacionadas aos principais processos abordados pela Geografia: a escala da
urbanizao, a escala da rede urbana e a escala do espao intraurbano. Conforme o autor:
Na tradio geogrfica o urbano tem sido analisado segundo trs linhas principais
de investigao. A primeira refere-se ao processo de urbanizao, isto , as bases e
as formas de concentrao de populao em torno de atividades industriais,
comerciais e de servios. [...] H uma cartografia do processo de urbanizao e a
escala adotada aquela de nossa rea de interesse: internacional, nacional ou
regional. A segunda linha de investigao diz respeito considerao do urbano na
escala da rede urbana. Esta uma escala conceitual. De maneira simples
entendemos por rede urbana, ou sistema urbano conforme alguns preferem utilizar,
o conjunto funcionalmente articulado de cidades. Este conjunto pode ser analisado
em diversas escalas cartogrficas. A terceira linha de investigao refere-se ao
espao urbano, ou espao intraurbano, como alguns o denominam. Trata-se de
outra escala conceitual que tem suas correspondentes escalas cartogrficas
(CORREA, 2002, p.133).

Uma leitura poltica da escala discutida por Neil Smith, argumentando que: [a] produo
e reproduo da escala expressa tanto a disputa social quanto geogrfica para estabelecer
fronteiras entre diferentes lugares, localizaes e stios de experincia (2000a, p. 142). Enfocando
a experincia de luta e resistncia dos movimentos sociais, Neil Smith constri sua arquitetura
escalar a partir da possibilidade de saltar de uma escala outra na tentativa de fugir de ou interpelar
o poder estabelecido:
[...] expandir a escala do controle autocentrado e, ao mesmo tempo, contrair a
escala do controle oficial [...] prometem no somente a produo de espao em
abstrato, mas a produo e reproduo concretas das escalas geogrficas como
estratgias polticas de resistncia (2000a, p. 137, grifos do autor).

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No s Smith (2000a), tambm outros autores como Marston (2000) e Howitt (2000),
consideram a produo de escala como um mbito privilegiado de luta poltica Smith para o caso
dos sem-teto em Nova York, Marston para o caso das mulheres estadunidenses na primeira metade
do sculo passado e Howitt para grupos de aborgines australianos e focam suas anlises nas
possibilidades que os grupos que confrontam o poder estabelecido tm de organizarem-se e lutar em
escalas cada vez mais amplas. Novamente recorrendo a Smith (2000a, p. 137): saltar escalas
permite aos expulsos dissolver as fronteiras espaciais que so em larga medida impostas de cima e
que detm, em vez de facilitar, sua produo e a reproduo da vida cotidiana.
Segundo o autor, a caracterizao de uma escala teria como um dos seus aspectos
principais, a identificao de possibilidades polticas de resistncia inerentes produo de escalas
geogrficas especficas, a revogao de fronteiras, o saltar escalas (SMITH, 2000a, p. 144). Mas
quais seriam essas escalas que podem/devem ser saltadas atravs de possibilidades polticas de lutas
e resistncias sociais? Smith (2000a) aborda uma sistematizao no s das principais escalas, mas
das caractersticas principais que as definiriam. Assim, ele estabelece sete escalas: corpo, casa,
comunidade, espao urbano, regio, nao e fronteiras globais (ver quadro 01). Em seguida, o autor
as identifica a partir de quatro eixos: (1) a identidade, ou as caractersticas que tornam cada escala
coerente; (2) as diferenas internas; (3) as fronteiras com as outras escalas; e (4) as possibilidades
polticas de resistncia inerentes produo de escalas especficas.
Quadro 01: Produo e caracterizao da escala segundo Neil Smith.
Regio

Nao

Fronteiras
globais

Esfera diria do
mercado de
trabalho

Lugar da
produo
econmica

Diviso do
mercado
mundial

Construo da
circulao de
capital

Mercado
imobilirio e
zoneamento

Diviso
social do
trabalho

Etnia, raa,
religio,
regio

Desenvolvimento
econmico
desigual

Fronteiras
pouco
definidas

Jornada diria
de trabalho

Definidas
pela
cooperao
intraclasse e
competio
interclasse

Fruto de
guerras,
tratados...
Porosidade
econmica

Mudam com o
tempo (Imprio
Romano,
conquista espacial)

Reconhecimen
to poltico da
identidade
social

Organizao
poltica dos
trabalhadores
com moradia
degradada

Lutas de
classe

Corpo

Casa

Comunidade Espao urbano

Identidade

Local fsico
primrio

Lugar de
reproduo
pessoal e
familiar

Lugar da
reproduo
social

Diferenas
internas

+ Gnero
- Classe

Gnero, classe,
idade, funo
social

Classe, etnia,
raa

Fronteiras

Segundo o
gnero

Externamente:
segundo
culturas
Internamente:
segundo
gnero

Possibilidades
polticas de
resistncia

Feminismo
domstico,
gayslsbicas,
veculo dos
sem-teto

Base da luta e
da mobilizao
poltica

Dificuldades Anti-imperialistas,
para a classe
feministas,
trabalhadora
ecologistas

Fonte: SMITH (2000).


Organizado por: GMEZ, 2004.

Em releitura recente sobre a questo da escala, Name (2007), baseado em diversos


autores3, trabalha com a escala operacional ou escala como prtica de representao. Segundo o
autor, essa proposta rompe com ideia da escala como algo ontolgico, inexoravelmente ligado a
dimenses e, portanto, quilo que pode ser medido pelo olhar. Neste sentido, a escala no deve ser
entendida como algo inerente ao objeto, mas como uma forma de se conceber o mundo, se
relacionar com o meio geogrfico e seus Outros. (NAME, 2007, p. 5). Segundo essa abordagem, a
escala no apenas uma forma de representar o espao, seja graficamente (em aluso escala
cartogrfica) ou indicadora de abrangncia (em aluso escala geogrfica), nem um dado prvio
da realidade, mas sim um constructo social que articula ou isola sincronia e diacronia, e que permite
que interajam com o espao os mais diversos grupos com seus diferentes pressupostos ideolgicos
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como o econmico, o poltico, o partidrio, ou o utpico e as mais variadas filiaes culturais,


sejam de gnero, classe, etnia ou idade.
A escala como prtica de representao utilizada pelo autor supracitado para analisar
personagens geogrficos em filmes, ou seja:
[...] personalidades, reais ou no, que possuem associao direta e inseparvel com
determinado(s) espao(s) e determinadas prticas no(s) mesmo(s). Tais
personagens so emblemas de determinadas representaes que estruturam e so
estruturadas pela vivncia cotidiana, ligando-se a prticas de poder e
hierarquizao ou, no mnimo, de diferenciao e classificao de espaos e de
Outros (NAME, 2007, p.3).

A escala de representao desdobrada em outras duas escalas: escala da paisagem (escala


de representao ocularcntrica, totalizante e esttica, caracterizada pela sincronia) e escala da
experincia (a diacronia que singulariza o espao ao dot-lo de tempo). Conforme explica o autor:
H nos filmes, portanto, duas vias de se representar o espao, que no se excluem.
Enquanto a escala de representao da paisagem tenta reproduzir uma situao de
quem observa de longe, se colocando fora do espao e minimizando por isso o
contato com o Outro, a escala de representao da experincia a de quem j est
dentro da zona de contato; enquanto a escala da paisagem prioriza o meio fsico
(natural ou construdo) da qual a superfcie visual, a escala da experincia
prioriza o meio social com suas relaes humanas no espao e no tempo (NAME,
2007, p.9).

A multiplicidade de formas de compreender (e utilizar) a escala, assinalada brevemente


nessas notas, permite sustentar que a escala geogrfica pode ser considerada ao mesmo tempo
como uma noo, um conceito e uma teoria (ainda que em construo) (MELAZZO e CASTRO,
2007, p.134). O estatuto terico da poltica das escalas, proposto inicialmente por Neil Smith (1988,
2000a, 2000b), tributrio da teoria da produo social do espao, segundo a qual o espao
simultaneamente produto e condio da reproduo da sociedade e do capital. Nesse sentido, a
teoria da escala geogrfica seria uma teoria da estruturao do espao, na qual as diferenas
espaciais poderiam ser apreendidas como resultados de disputas e de relaes de poder, atentandose para os diferentes nveis de abstrao que cada escala comporta.
4 CONSIDERAES FINAIS: REAFIRMANDO A IMPORTNCIA DA ESCALA NA
PESQUISA GEOGRFICA
A breve reviso de literatura sobre o(s) conceito(s) de escala na Geografia revelou a
significativa polissemia desse termo, o que impe a necessidade de rigor terico-metodolgico sob
pena de incorrer em graves erros. H muitos riscos quando no se explicita o conceito de escala que
fundamenta o trabalho, principalmente quando se utiliza de vrios tipos de escala, sem alertar o
leitor, podendo induzi-lo a dificuldades de interpretao. Nesse texto, foram ressaltados vrios tipos
de escala que podem subsidiar a anlise geogrfica: escala cartogrfica, escala geogrfica, escala
operacional (como representao), escala topolgica, escala topogrfica, escala do imprio, escala
da ao. Cabe utiliz-las conforme a necessidade para melhor compreenso do objeto estudado,
evidenciando e justificando as escolhas terico-metodolgicas de cada uma.
Recorreu-se a Smith para argumentar que a escala geogrfica um conceito poltico, uma
espcie de gramtica da diferena espacial, revelando-se que a produo social da escala
importante estratgia poltica de resistncia.

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Finalmente, considerando que a escala geogrfica um recorte que d visibilidade ao real


(CASTRO, 1995), um filtro utilizado pelo pesquisador para operacionalizar a anlise e guiar a ao
(RACINE ET AL, 1983), fica evidente que mudana de escala correspondem profundas alteraes
na realidade a ser apreendida do objeto estudado, pois cada escala permite ocultar e revelar
diferentes aspectos da realidade. Assim, responsabilidade do pesquisador justificar suas escolhas
terico-metodolgicas, explicitando as contribuies e as limitaes de cada escala para o objeto
especfico.
NOTAS
1

Os conceitos retomados so: escala cartogrfica, escala geogrfica, escala operacional (como
representao), escala topolgica, escala topogrfica, escala do imprio, escala da ao.
2

Se bem que a autora questiona a prpria existncia da escala geogrfica e prope, retomando as
reflexes de Santos, a ideia de escala da ao e escala do imprio.
3

Aitken & Lukinbeal, 1997; Delaney & Leitner, 1997; Duncan, 1994; Egler, 1990; Hopkins, 1994;
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Data de submisso: 22.01.2013
Data de aceite: 03.09.2014
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