You are on page 1of 13

La psicopatologa y la ansiedad. Giampiero Arciero. 2003 www.ipra.it .

LA PSICOPATOLOGIA Y LA ANSIEDAD
Giampiero Arciero.
La Psicopatologa
Quisiera abordar el tema propuesto reexaminando en primer lugar la relacin
entre epistemologa y psicopatologa. Enseguida nos encontramos frente a una
discusin de la visin de la psicopatologa y la definicin que de ella dio Vittorio
Guidano, que haba sugerido una diferenciacin entre psicopatologa
explicativa y psicopatologa descriptiva. Tal distincin parece inoportuna desde
el punto de vista epistemolgico, mostrando lmites que no son puramente
terminolgicos sino que generan sobretodo confusin metodolgica.
La distincin que Vittorio traz entre una psicopatologa descriptiva que
caracterizara la implantacin del DSM IV, por la cual las definiciones coinciden
con los aspectos clnicos de los trastornos, y una psicopatologa explicativa,
propia del enfoque post-racionalista, que, en cambio, centrada sobre la
reconstruccin de las experiencias transformacionales que han generado el
trastorno, no est fundamentada.
En efecto, la descripcin y la explicacin son siempre dos momentos
inseparables del proceso de adquisicin del conocimiento cientfico.
La comunidad cientfica conviene sobre la legitimidad cientfica de un
conocimiento cuando ste es adquirido a travs de un mtodo que se declina
en cuatro movimientos:
1. Distincin del fenmeno: descripcin y manera de distinguir el
fenmeno observado (por ejemplo, el estado psictico es distinguido a
travs del reconocimiento del delirio y/o de las alucinaciones);
2. Generacin del mecanismo explicativo capaz de producir el
fenmeno distinguido (por ejemplo, amplificacin de temas emocionales,
o bien, alteracin del metabolismo de la dopamina);
3. deduccin de otros fenmenos no explcitamente considerados en
los dos puntos anteriores (por ejemplo, transformacin de las
relaciones interpersonales);
4. experiencia actual de otros fenmenos (alteraciones emocionales,
sociales, lingsticas, del sentido de s mismo, etc.).
La descripcin del fenmeno observado es siempre el presupuesto del
mecanismo explicativo! La distincin entre psicopatologa explicativa y
psicopatologa descriptiva parece pues epistemolgicamente infundada.
Indudablemente la actitud clasificadora que anima la arquitectura de los
distintos DSM (y de los que vendrn) no facilita la comprensin de una
actitud cientfica que, incluso, debera ser el fundamento de aquellas
catalogaciones. Ms bien, concretamente, se asiste a un hiato entre el clnico
que, mientras clasifica los sntomas segn aquel sistema de referencia, invoca
la gentica o la bioqumica como sostn de cientificidad del diagnstico, y los
investigadores que, mientras construyen mecanismos genticos, bioqumicos o
neurales con talento indudablemente cientfico, tienen conocimientos
fragmentarios y a menudo confusos del trastorno real del fenmeno observado
que deberan explicar. As, hace ya algunos aos y con inquietante claridad en

Traduccin de Eduardo Cabrera Casimiro. Asociacin Canaria de Psicoterapia Post-racionalista

La psicopatologa y la ansiedad. Giampiero Arciero. 2003 www.ipra.it .

las Universidades, se va afirmando en psicopatologa una tendencia


clasificadora que nos conduce haca atrs un par de siglos.
Antes de que el estudio de las ciencias de la naturaleza fuera revolucionado
por la adquisicin del mtodo emprico y por consiguiente por la delimitacin de
los campos de la experiencia como para hacerlos controlables, la Historia
Natural era concebida como un listado y una descripcin de los elementos
pertenecientes al reino de la naturaleza. Linneo, que fue profesor de medicina
teortica y prctica, recomendaba ordenar los sntomas y las enfermedades
sobre la base del modelo de la botnica; as escribi a de Sauvages: Los
sntomas son para las enfermedades lo que las hojas y las ramas son para las
plantas. No es intil recordar que la transformacin de la Historia Natural en
ciencia de la naturaleza (el concepto de biologa aparece por primera vez
entre 1800 y 1802) se acompaa de un cambio de actitud por el cual el
estudioso de medicina deja de interesarse en la patologa como un botnico y
pone en el centro de su reflexin la gnesis y la historicidad de las
enfermedades! (Lepenies, 1991).
El problema no tiene que ver, por tanto, con la diferencia entre lo descriptivo y
lo explicativo, que hemos visto corresponder a dos fases de un mismo proceso,
sino mas bien con los lmites de la metodologa cientfica tal como la hemos
delineado con respecto a la comprensin de la experiencia subjetiva. Dicho en
otras palabras, la apora parece emerger cuando procuramos comprender la
experiencia personal (1 persona) a travs de una metodologa que tiene como
presupuesto, y como lmite, el hecho de ser impersonal (3 persona). Es este el
problema planteado por Thomas Nagel en un artculo del 74 (Nagel, 1986), con
el sugestivo ttulo: Qu se siente ser un murcilago?. Nagel inicia su
disertacin afirmando que el fenmeno de la conciencia hace que ninguna
metfora reduccionista pueda ser aplicada a la comprensin de la relacin
mente-cerebro; justo porque all est la conciencia. El hecho que cierto
organismo tenga una experiencia consciente significa que produce un cierto
efecto sentirse ser justo aquel organismo; es esta la experiencia subjetiva, que
est necesariamente ligada al punto de vista de aquel organismo. Ahora bien,
cualquier tipo de explicacin impersonal (bioqumica, neurolgica, conductual,
motivacional, etc.) inevitablemente excluye del propio anlisis la fenomenologa
subjetiva. Toda teora objetivista dirigida a la explicacin de la experiencia de
un organismo consciente deja algo fuera: precisamente la comprensin de la
experiencia de ser aquel organismo. Es el caso del murcilago; podemos
analizar cmo un murcilago construye su percepcin del mundo; podemos
decir que utiliza un tipo de ecogonimetro que recoge los reflejos de los
chillidos que lanza y que rebotan sobre los objetos en su campo de accin, etc.;
pero, aunque podamos explicar, en general, algunos modos de la experiencia
perceptiva del murcilago, el carcter del efecto que produce percibir el mundo
de aquel modo nos permanecer para siempre inaccesible.
Las cosas cambian en el caso en que seamos suficientemente parecidos a otro
organismo, tan similar como para poder atribuir una cierta cualidad de la
experiencia en cuanto somos capaces de coger su punto de vista y por lo tanto
de adherirnos al mismo. Podemos en este caso contemplar la experiencia
adoptando tanto el punto de vista del otro (1 persona) como observndolo
desde una perspectiva objetivante (3 persona). Pero como Nagel comenta, es

Traduccin de Eduardo Cabrera Casimiro. Asociacin Canaria de Psicoterapia Post-racionalista

La psicopatologa y la ansiedad. Giampiero Arciero. 2003 www.ipra.it .

difcil comprender qu puede significar el carcter objetivo de una experiencia,


aparte del punto de vista particular desde el cual su sujeto la comprende.
Despus de todo, qu quedara de lo que se siente ser un murcilago si
eliminamos el punto de vista del murcilago? (Nagel, 1986). Pero es
exactamente como procede el mtodo cientfico! Cuanto ms reducimos, en los
procesos de observacin, la dependencia del fenmeno observado de nuestro
punto de vista individual y de especie, tanto ms objetividad adquiere la
observacin. Es el famoso punto de vista segn el ojo de Dios. Por ejemplo, si
estudiamos el sonido y descubrimos que es un fenmeno ondulatorio, dejamos
el punto de vista individual, auditivo real y propio, y asumimos por ello otro que
anula la impresin que el sonido produce sobre nuestros sentidos. Parece por
tanto que nos acercamos a la objetividad cuanto ms os alejamos de una
condivisin de realidad especficamente humana! Si eso es posible continua
Nagel- para buscar una comprensin ms plena de los fenmenos del mundo
externo, cuando estudiamos la experiencia humana no podemos pasar por alto
la experiencia subjetiva, porque es la esencia del mundo interno y no
simplemente un punto de vista sobre ste. En cambio las Ciencias Cognitivas
han descuidado de manera sistemtica la experiencia subjetiva, tanto en el
mbito del acercamiento simblico-representacional como en el conexionista.
Estas ciencias que han construido esplndidas teoras de la mentation 1,
omitiendo la subjetividad, han creado mentes que no son de nadie!
Las reflexiones de Nagel nos inducen a considerar dos perspectivas y una
divergencia.
1. La experiencia en primera persona. Es la experiencia irreducible de ser
s mismo que es relevante para el sujeto que vive, el cual puede ser ms
o menos capaz de rendir cuenta. Es evidente que el efecto que produce
ser aquel s mismo es accesible slo desde aquel cierto punto de vista;
el efecto que produce mi sentirme vivo, mi mirar el mundo, mi alegrarme
o mi sufrir, el ser siempre ma de la experiencia no puede ser derivado
de un acercamiento en tercera persona.
2. La experiencia en tercera persona. Es la descripcin-explicacin de la
experiencia en trminos naturales, por la cual la experiencia distinguida
es generada como producto del funcionamiento de un mecanismo. Es
evidente que los contenidos de esta explicacin no estn conectados a
una manifestacin directa en la esfera mental de la persona. As, por
ejemplo, puedo rendir cuenta del trastorno obsesivo invocando una
alteracin del sistema serotoninrgico o bien una hiperactividad del
lbulo frontal; estos datos, sin embargo, no aparecen en la esfera mental
de la persona; no son parte de su experiencia. El obsesivo no siente el
hiperfrontalismo o la modificacin del funcionamiento del sistema de la
serotonina cuando tiene el impulso de realizar un ritual.
3.
La divergencia entre las dos perspectivas es evidente, y este descarte es un
claro dnde emergen preguntas, dudas y problemas; uno sobre todo: es
posible armonizar estas dos perspectivas? Es decir es posible asegurar un
estatuto cientfico al estudio de la experiencia en primera persona como para
poder construir un tipo de fenomenologa objetiva capaz de dialogar con las
neurociencias, con las ciencias cognitivas y con las ciencias mdicas, en el
objetivo comn de coger las conexiones entre invariantes experienciales (1
1

Teora de la mente o mentalismo

Traduccin de Eduardo Cabrera Casimiro. Asociacin Canaria de Psicoterapia Post-racionalista

La psicopatologa y la ansiedad. Giampiero Arciero. 2003 www.ipra.it .

persona) y operacionales (3 persona)? Y luego, es posible abrir la


investigacin al estudio de las propiedades, de las constantes y de las
alteraciones del cuerpo y el SNC a travs de la gua provista por los datos
fenomenolgicos? Yo dira que s y que no.
Por qu s?
Volvamos a la actitud del psiquiatra y/o psicoterapeuta que observa la
experiencia del otro, escucha las narraciones, y valora su condicin. La matriz
en que la relacin con el paciente toma forma tiene como estructura
fundamental Yo T eso; en la comunicacin lingstica esto se traduce en
los trminos: Yo paciente, cuento a Ti psicoterapeuta esta cosa o aquella otra
(Patocka, 1998). Del punto de vista del psicoterapeuta, que est en una
posicin de segunda persona, la postura que puede asumir con respecto al
paciente es doble, y en relacin a la actitud diferente se perfilan dos
modalidades distintas de comprensin de los fenmenos psicopatolgicos.
Una es aquella que observa la experiencia desde el exterior manteniendo una
posicin neutral, infiriendo cierta coherencia global segn un sistema de
referencia objetivo; el psicoterapeuta que se mueve en esta trayectoria, incluso
no entrando en el horizonte de significados del paciente y aunque valore la
experiencia del otro desde el exterior, a menudo bajo forma de sntoma, no por
ello borra la unicidad. En todo caso, cuanto ms se considera la experiencia
como el resultado del funcionamiento de un mecanismo (por ejemplo,
bioqumico, neurolgico, etc.), tanto ms se desviste de intencionalidad,
eliminando al mismo tiempo la subjetividad. (Este mismo punto de vista est a
la base de la actitud clasificadora y fundamenta la psicopatologa objetivista).
Otra es aquella que busca la comprensin de la experiencia del paciente y su
coherencia; un encuentro de este gnero slo puede ser posible a condicin de
sumergirse en la experiencia que el otro tiene de s (primera persona)
manteniendo una distancia crtica y evaluativa, pero con la intencin firme de
encontrar el ser del otro en el dominio de su propia experiencia considerada
irreducible (Arciero y Mahoney, 1989). En la prctica esta visin es traducida
por el terapeuta en la produccin de una continua oscilacin entre la
condivisin y la distancia analtica de la experiencia del paciente. (A menudo
este punto de vista est a la base de la actitud psicoteraputica y sustenta la
psicopatologa que llamaremos constructivista).
Sobre todo en este segundo caso, el psicoterapeuta aparece como un
mediador que toma partido con respecto a la experiencia del otro, que
reconstruye imaginativamente, comparte y examina. Para que este proceso no
dependa de la empata o de la imaginacin, hace falta delinear un mtodo que
implique la posicin de mediacin y que nos permita tratar cientficamente la
experiencia subjetiva a fin de poderla validar.
Dos situaciones podrn ayudarnos a coger la posicin de la segunda persona
que parece ocupar el hueco entre las dos perspectivas, como el espacio blanco
entre dos palabras.

Traduccin de Eduardo Cabrera Casimiro. Asociacin Canaria de Psicoterapia Post-racionalista

La psicopatologa y la ansiedad. Giampiero Arciero. 2003 www.ipra.it .

a) Cientificidad y experiencia subjetiva: la primera persona y la mediacin


de la segunda persona.
Un maestro de tenis, de 40 aos, solicita atencin especializada porque desde
el momento en que la mujer le comunica hace 6 aos- que est embarazada,
padece de ataques de pnico. Sin pormenorizar en la historia de este paciente,
el primer paso de una terapia constructivista es reorientar la atencin del
paciente en el curso de alguna situacin problemtica para generar una nueva
toma de conciencia de la propia experiencia crtica. Efectivamente la
renovacin de la perspectiva es el objetivo que implica el proceso teraputico
completo.
Para que se realice este redireccionamiento de la atencin y por lo tanto del
sentido (que en todo caso no siempre es posible) es necesario que el paciente
se familiarice con un particular mtodo de exploracin de la experiencia que
pasa inevitablemente por la mediacin de parte del terapeuta (anlisis); en el
caso especfico, el enfoque de parte del paciente inducida por el terapeuta
con distintas tcnicas de auto-observacin- del emerger automtico del
miedo, amplificado por escenarios catastrficos cada vez que entra en
espacios percibidos como estrechos. A su vez, la habilidad del terapeuta
consiste en sumergirse en la experiencia del paciente tanto como para
contemplar el mundo desde su horizonte de significados, con la particular
actitud de redisear los procedimientos de investigacin en relacin a los
modos y los tiempos de la experiencia compartida (condivisin). La experiencia
subjetiva como objeto de investigacin cientfica, as como la experiencia de la
curacin, parecen tomar forma dentro del punto de vista de la persona que la
vive a travs de la mediacin participativa del otro.
El mtodo es la introspeccin, el procedimiento es la focalizacin, la validacin
es la negociacin recproca del sentido con respecto a las experiencias en
examen; es la bsqueda de un con-senso entre la narracin de la experiencia
de parte del terapeuta y la reconfiguracin de aquellas experiencias de parte
del terapeuta al paciente, para que recomprenda los acontecimientos
problemticos.
A la focalizacin guiada de la experiencia personal sigue, en efecto, la reflexin
y la bsqueda del sentido de la experiencia distinguida, segn las invariancias
que son confirmadas paulatinamente por los datos experienciales observados.
En relacin a nuestro paciente, la distincin del miedo con respecto de la
situacin en examen se convierte en un caso especfico de una sensibilidad
ms general a las situaciones constrictivas, experimentadas en trminos de
limitacin del control. Esta reflexin guiada permite al paciente una primera
reordenacin global de su experiencia segn los elementos invariantes, que
corresponden tambin a los temas de base de la Identidad Personal. Estos
temas ideo-afectivos, en nuestra tradicin, han sido distinguidos como
Significados Personales (Guidano, 1988, 1992). Es interesante subrayar cmo
este mtodo de proceder, que caracteriza nuestra prctica teraputica, se
parece a la famosa Reduccin, llave de bveda metodolgica de la
Fenomenologa Husserliana. A travs de un acto de fuerza sobre la propia
absorcin en el mundo el hombre suspende la evidencia natural de los objetos
y se detiene sobre el sentido a travs del cual ellos han sido constituidos, sobre

Traduccin de Eduardo Cabrera Casimiro. Asociacin Canaria de Psicoterapia Post-racionalista

La psicopatologa y la ansiedad. Giampiero Arciero. 2003 www.ipra.it .

aquel sentido que sustenta su origen. Un tipo de conocimiento, pues, dirigido a


aclarar la construccin del sentido antes que explicar los fenmenos a travs
de la aplicacin y la confirmacin de leyes generales.
b) Cientificidad y objetividad de la experiencia: la tercera persona y la
mediacin de la segunda persona.
Quizs ninguna ciencia se presta con tanta claridad a coger enseguida esta
conexin como la Anatoma Patolgica que, por lo dems, ya desde Bichat es
la disciplina de referencia de todas las ramas mdicas. En el curso de la
autopsia, la primera valoracin de un cierto rgano es realizada en relacin a
parmetros sensibles. El hgado, por ejemplo, es examinado por el volumen,
por la superficie, por el espesor de los mrgenes, por la consistencia del
parnquima y por el color. Ahora bien, como cada estudiante que frecuenta
cotidianamente la mesa anatmica sabe, en el curso de la formacin en aquella
materia el profesor induce una reeducacin perceptiva en el alumno. Todava
recuerdo la sorpresa que me produjo cuando el gran profesor Ascenzi, en una
de las primeras autopsias a la que asist, mostrando una seccin de hgado
esteatsico dijo que era gris plido. l vea gris plido donde yo vea rojo
ladrillo! Despus de un ao de autopsias y estudio de los procesos
anatomopatolgicos tambin para m el hgado esteatsico tena gradaciones
que iban del amarillo al gris. Qu sucedi? Cmo y por qu se modific mi
percepcin de los colores?
Para aclarar este punto quisiera retomar brevemente el itinerario trazado por
Paul Feyeraben en los captulos centrales del un texto, Contra el Mtodo
(1979), que apreci mucho en el curso de mis aos formativos.
Feyeraben muestra, con gran eficacia y agudeza argumentativa, cmo Galileo,
cambiando un modo de interpretar el movimiento de la tierra, subvierte un
modo de percibir la realidad. La demostracin toca 3 puntos:
1) La discusin del argumento de la torre, usada por los aristotlicos para
demostrar la inmovilidad de la tierra, segn el cual, si la tierra estuviera en
movimiento, una piedra lanzada desde lo alto de una torre no debera caer
perpendicularmente, sino que la piedra debera chocar con la Tierra en un
punto que estuviese a esa distancia del pie de la torre.
Galileo no discute la exactitud de la observacin pero distingue, a continuacin,
la apariencia de eso que es afirmado con ella, desconectando as la
observacin del prejuicio que la sustenta. Desenmascara en el corazn de la
observacin la pre-comprensin que la orienta. Por tanto, es mejor prescindir
de la apariencia, en la que todos estamos de acuerdo, y hacer uso del poder de
la razn para confirmar su realidad o para patentizar su falacia (pg. 61) 2
2) La inversin interpretativa de parte de Galileo que demuestra el movimiento
de la tierra conjugando la apariencia con nuevas afirmaciones. En tal modo el
argumento de la torre es usado en apoyo de la teora. Galileo emplea pruebas
muy convincentes para demostrar el principio de relatividad, segn el cual
nosotros slo percibimos movimientos relativos, mientras que somos
completamente insensibles al movimiento comn. Es el ejemplo del enfoque de
parte del observador de la antena de un barco que tambin queda constante
cuando el barco se mueve velozmente, porque el movimiento que el barco
otorga a la antena es tambin otorgado al observador y a su ojo. Del mismo
modo, el movimiento de la tierra es comn a la piedra, a la torre y al
2

Pg. 55 edicin castellana Tratado contra el mtodo. Ed. Tecnos. 1997 Madrid

Traduccin de Eduardo Cabrera Casimiro. Asociacin Canaria de Psicoterapia Post-racionalista

La psicopatologa y la ansiedad. Giampiero Arciero. 2003 www.ipra.it .

observador. La cada perpendicular de la piedra confirma el hecho que tierra,


observador y piedra tienen un movimiento comn. Galileo dice: ... El mismo
experimento que a primera vista pareca mostrar una cosa, al ser examinado
con ms cuidado, nos asegura de lo contrario (pg. 71) 3.
3) El cambio de las interpretaciones que implican las apariencias modifica las
percepciones y las sensaciones mismas, generando experiencias
completamente nuevas. Feyeraben ofrece un apoyo de esta tesis en el empleo
que Galileo hace del telescopio y del nuevo lenguaje observacional que
inventa, y el impacto que la prctica de la observacin telescpica tuvo tanto
sobre lo que se vea al telescopio como sobre lo que se vea a ojo desnudo
(pg. 110). A tal propsito Feyerabend nos cuenta del encuentro que se tuvo el
24 y 25 de mayo de 1610 en Bolonia en casa de Giovanni Antonio Magini,
opositor de Galileo, en presencia de 24 ilustres profesores, para probar el
instrumento que Galileo llev. Mientras todos admitieron la eficacia para los
objetos terrenales, nadie logr apreciar la eficacia para la observacin de los
cuerpos celestes. Kepler, a quien fue comunicado el fracaso, interrog a
Galileo por las pruebas de sus observaciones telescpicas, pero en la misma
carta le dijo: ...si considero lo que a veces me ocurre a m, entonces no creo
imposible que una sola persona vea lo que miles de ellas son incapaces de
ver... (pg. 103)4 Galileo en su carta de respuesta indic como prueba a s
mismo, al Duque de Toscana, Giuliano de Medicis y otros de Pisa, de Venecia,
de Florencia, de Bolonia, de Padua, as como muchos otros... guardan silencio
y tienen dudas. La mayor parte de ellos son completamente incapaces de
distinguir Jpiter o Marte o incluso la Luna, como un planeta (pg. 104) 5.
Indudablemente, los opositores de Galileo no pudieron ver aquello que l vio.
De seguro es muy simple distinguir formas que nos son familiares y separarlas
de un fondo, mientras es muy difcil discernirla si no tenemos conocimiento
alguno de ello. Es sta una experiencia que se manifiesta en toda su evidencia
la primera vez que observamos una platina al microscopio. Como dice
Feyerabend: ... los sentidos en condiciones anormales estn sometidos a dar
una respuesta anormal. Por lo tanto, tambin en la empresa cientfica que
tiene a menudo la arrogancia de hablar en nombre de la realidad, los procesos
de enseanza plasman la conexin entre el fenmeno y las palabras, entre la
apariencia y la afirmacin. Aunque la evidencia fenomnica parece imponer un
sentido intrnseco, ella es lo que las aserciones unidas a ella dicen qu es;
como aquel hgado que yo no he vuelto a ver ms como rojo ladrillo ni
siquiera el del carnicero. Y en aquellas afirmaciones estn silenciosamente
presentes generaciones pasadas, compaeros de trabajo, los propios
maestros, las reglas de aquel lenguaje y una multiplicidad de otras
mediaciones. Adems, aunque parte del aprendizaje cientfico consista
precisamente en la educacin de la observacin y/o de la construccin del
experimento, el contagio de la pasin por el conocimiento no se agota en la
transmisin de una prctica. Cada investigador funda su actividad cientfica
sobre una condivisin de sentimientos y sobre una historia personal que se
disuelve y se oscurecen tras los mecanismos que dibujan los perfiles de la
objetividad a la cual deben tender. Es como si aquel mpetu de conocer que se
desvela o se consolida en los aos de aprendizaje, se tradujera en la
3

Pg. 70 dem
Pg. 112 dem
5
Pg. 112 dem
4

Traduccin de Eduardo Cabrera Casimiro. Asociacin Canaria de Psicoterapia Post-racionalista

La psicopatologa y la ansiedad. Giampiero Arciero. 2003 www.ipra.it .

capacidad validada intersubjetivamente de suspender cualquier dependencia


de los fenmenos de quin los distingue y los explica. La vehemencia del
deseo se disuelve en el eclipse del cientfico a travs de la potencia
persuasoria de su ciencia; en su sitio, aquel convidado de piedra que llamamos
tercera persona y al mismo tiempo la referencia a una muchedumbre de
modelos silenciosos que sustentan la validez.
En este punto, las dos perspectivas que parecan excluirse recprocamente
parecen en cambio participar en un claro que une.
Por un lado, las consideraciones de Nagel que han encontrado apoyo en las
reflexiones sobre nuestra prctica teraputica, nos han indicado cmo la mente
para constituirse como ente investigable tiene que hacerlo desde una
perspectiva personalistica; es el sujeto que slo, a travs de la mediacin de
los Otros, puede darse cuenta de s. Pero para que la experiencia subjetiva se
constituya como objeto cientficamente investigable eso no basta; es necesario
que los procesos experienciales sean distinguidos segn las constantes de
construccin de sentido sometidos a la validacin intersubjetiva. La distincin y
la validacin de los invariantes experienciales generan la posibilidad de
objetivar los subjetivo, permitiendo la creacin de aquella fenomenologa
objetiva que segn Nagel, Adems de su inters intrnseco, ... en este sentido
podra permitir que las preguntas acerca de la base fsica de la experiencia
adoptaran una forma ms inteligible. Los aspectos de la experiencia subjetiva
que pudiera adoptar este tipo de descripcin objetiva podran ser mejores
candidatos para explicaciones objetivas de tipo ms comn (pg. 175). 6
Por otro lado, la distincin de parte de una comunidad de observadores del
fenmeno a explicar es el primer movimiento del mtodo de las ciencias
naturales. Es la estabilidad de esta distincin que vuelve un fenmeno
cientficamente digno de ser indagado y es as que la experiencia subjetiva se
expone a una explicacin naturalstica (Varela, 1999). Esta ciencia de la
subjetividad, a la cual el paradigma Constructivista trata de dar voz, podra
orientar las neurociencias, las ciencias mdicas y las ciencias cognitivas a la
bsqueda de aquellas caractersticas y de aquellos invariantes operacionales
del organismo y de su S.N. relativo a los datos recurrentes de la experiencia
subjetiva. En esta direccin van nuestra profundizacin y nuestros esfuerzos
junto con los investigadores que indagan los procesos cerebrales con las
tcnicas del brain imaging.
Pero en qu sentido aquel espacio blanco que produce una unin, al mismo
tiempo separa? Qu umbral no puede forzar tal encuentro de perspectivas?
Klaus Conrad, hace unos cuarenta aos, en el planteamiento terico de su obra
La esquizofrenia incipiente (1958) describi las problemticas que pesaban
entonces sobre la psiquiatra. Mientras aquella ciencia inici su desarrollo como
ciencia natural (aunque con retraso con respecto de las dems ciencias
mdicas) a principios del siglo pasado se abri una crisis en su interior, todava
hoy no solucionada, que Conrad sintetiz con estas palabras: Si nuestro
inters concierne al hombre enfermo mental en general, por qu habra de
pretender la ciencia estudiarlo slo en su ser-objeto y no en su ser-sujeto?
(pg. 22). Crisis advertida en la prctica cotidiana, donde tomar partido
significaba y significa no slo tratar de explicar la enfermedad desde el punto
6

Pg. 296 versin castellana qu se siente ser murcilago? Cap. XII (pp 274-296) en Ensayos sobre la
vida humana Fondo de Cultura Econmica. Mxico

Traduccin de Eduardo Cabrera Casimiro. Asociacin Canaria de Psicoterapia Post-racionalista

La psicopatologa y la ansiedad. Giampiero Arciero. 2003 www.ipra.it .

de vista de mecanismos bioqumicos de base gentica en lugar de


comprenderla segn la biografa del enfermo, sino programar una actividad
teraputica distinta segn la posicin elegida.
Conrad desarroll su anlisis y dirigi su crtica sobre todo al acercamiento
subjetivista y a sus desarrollos, tratando de dar nuevo vigor a la tradicin de la
psicopatologa iniciada por Jaspers. Hablar de esquizofrenia no como
enfermedad, sino como una de las numerosas posibilidades de quiebra de la
existencia entendida como tarea, investigar la gnesis del delirio en un
proyecto de mundo condenado al naufragio que se fue estructurando,
lentamente, ya desde la infancia, y otras interpretaciones analtico-existenciales
similares llevaron a la psicopatologa al terreno de la antropologa
fenomenolgica. Justamente Conrad dirigindose a Biswanger subray
polmicamente cmo el considerar muchos proyectos de mundo nico e
irrepetible como son los enfermos esquizofrnicos no nos permite encontrar
nunca eso que es especficamente esquizofrnico. No habra, por tanto,
diferencia si en lugar de enfermos esquizofrnicos tuviramos a enfermos
paralticos. La individualidad del enfermo no puede fundar la psicopatologa!
Por otro lado, sobre el lado de la psicopatologa clnica Conrad vio un punto
muerto caracterizado por una tendencia a la subdivisin de los fenmenos, a la
bsqueda concienzuda de funciones constitutivas elementales de los
fenmenos, tanto que aquella ciencia ya no logra ningn avance desde los
tiempos de su fundacin. Por esto se transform en fenomenologa
antropolgica. Y entonces, qu alternativa se planteaba a la psicopatologa
constricta entre Scilla de la explicacin neurofisiolgica y Cariddi de la
interpretacin analtico-existencial? Ya que la psicopatologa es ante todo
psicologa aplicada, segn Conrad la respuesta slo puede venir del anlisis
psicolgico. Someter a un anlisis los hechos fenomnicos puramente como
tales, sin tomar en consideracin la existencia, el proyecto de mundo o el ser
ah, es decir, sin la ms mnima pretensin antropolgica (pg. 31). Se deja
de estudiar al enfermo en nombre de las investigaciones sobre la enfermedad!
Pero la respuesta a la cuestin de Conrad no consiste ms bien en el estudio
tanto del enfermo como de la enfermedad? Y no comporta esta investigacin
quizs una pluralidad de metodologas respetuosas de los objetos mismos de
anlisis? No se impone, pues, junto a la bsqueda de las invarianzas el
estudio de la unicidad del itinerario individual? Y eso significa que la
singularidad de un itinerario de vida slo podr ser indagado con metodologas
que estn orientadas a la comprensin de los motivos, de los contextos, de los
pensamientos y de la afectividad que implican la historia y el actuar individual.
Cada mtodo que busque la generalizacin chocar para siempre contra este
umbral! He aqu entonces la exigencia de una psicologa y una psicopatologa
que a la construccin de categoras que conjugan la experiencia subjetiva, la
fenomenologa objetiva y los invariantes operacionales relativa a ella, haga
coexistir una metodologa dirigida a la comprensin de la unicidad de la
experiencia personal y su historia. Una psicologa y una psicopatologa
constructivista que hagan propio aquel eslogan de Ricoeur: explicar ms para
comprender mejor.

Traduccin de Eduardo Cabrera Casimiro. Asociacin Canaria de Psicoterapia Post-racionalista

La psicopatologa y la ansiedad. Giampiero Arciero. 2003 www.ipra.it .

La ansiedad
La palabra que designa esta emocin tan polimorfa encuentra las races en una
variedad etimolgica que va desde el trmino acdico hanaqu, que significa
oprimir, constreir, a la forma adverbial griega agki, que significa prximo, a la
forma verbal agko, que significa apretar, ahogar, hasta el trmino acdico
anhu, que significa exhausto, agotado, que tiene necesidad.
Etimolgicamente la palabra remite a una multiplicidad de manifestaciones
corpreas que oscilan entre el estado de constriccin y el agotamiento, entre la
demasiada proximidad y la necesidad de ayuda. Indudablemente a aquellas
manifestaciones est ligada la forma de ansiedad ms visceral; es decir,
aquella ansiedad que empieza a estar entrelazada ya desde las primeras fases
del desarrollo en la organizacin del actuar y del sentir recproco. No al azar es
experimentalmente posible distinguir la organizacin de apego ansioso antes
de los dos aos. Bowlby lo explica as: Todo apego regido por la ansiedad se
desarrolla no slo porque el nio ha sido excesivamente gratificado, como
suele sostenerse a veces... sino porque sus experiencias lo han llevado a
elaborar un modelo de figura afectiva que suele mostrarse inaccesible o no
responder a sus necesidades cuando aqul lo desea. Cuanto ms estable y
previsible sea el rgimen en el que se cra, ms firmes son los vnculos de
afecto del pequeo; cuanto ms imprevisible y sujeto a interrupciones sea ese
rgimen, ms caracterizado por la ansiedad se hallar ese vnculo (1975, pg.
287).7 Esto significa que la inconstancia de la respuesta parental a las
peticiones de cuidado se traduce para un nio en una imprevisibilidad ms o
menos alta con respecto a la proteccin: y eso limita la exploracin. Por otro
lado, el cuidado y la atencin parental, incluso activando la exploracin, la
obstaculizan justo por lo inadmisible del vnculo. Resulta ya desde las primeras
fases del desarrollo aquella oscilacin visceral, establecida por las palabras
antiguas, entre constriccin y necesidad. Para los nios con esa organizacin
central de apego, la ansiedad seala visceralmente un peligro posible (Arciero,
2002), que no puede a esta edad sino ser confinado a la dimensin concreta.
Ciertamente, a una mayor constancia del vnculo corresponder una menor
intensidad de la sensacin de amenaza y viceversa; en la adultez, la riqueza
del lenguaje traduce la gama de las variaciones posibles que van desde la
preocupacin, a la aprensin, a la inquietud, hasta la angustia, el tormento y el
terror.
La ansiedad, pues, es una emocin que tiene que ver con el tiempo, es decir,
con la anticipacin del futuro, situndose sobre la vertiente opuesta de las
emociones relativas a la espera confiada; el hecho que la amenaza se coloque
en el futuro la hace inevitablemente irreal; es esta la diferencia con el miedo
provocado por la inmediatez del peligro y por esto la ansiedad incluso
colocndose en la esfera del miedo no puede juzgarse como una emocin
bsica. Ya que la ansiedad es una emocin que se estructura con la
organizacin de la temporalidad, se manifestar con significados y con
intensidades diferentes segn cmo la personalidad, constituyndose, dar
forma narrativamente a la propia dimensin temporal. Por tanto, a distintos
estilos de personalidad correspondern modos diferentes de sentir la ansiedad.
La variable fundamental que parece regular la construccin de la identidad
personal es realmente la previsibilidad, por parte del nio, de la respuesta
7

Pg. 249-250 edicin castellana La separacin afectiva. Editorial Paids. Barcelona. 1993

Traduccin de Eduardo Cabrera Casimiro. Asociacin Canaria de Psicoterapia Post-racionalista

10

La psicopatologa y la ansiedad. Giampiero Arciero. 2003 www.ipra.it .

parental a la peticin de proximidad. El apego tiene una fuerza ontolgica! Una


reciprocidad que se ha ido formando sobre la vertiente de la previsibilidad,
permitir al nio una diferenciacin ms neta, marcada y precoz de la
interioridad; la construccin de la identidad estar magnetizada por esta fuente
interna y dar el colorido visceral a las emociones (Inward).
Al contrario, una mutualidad que se ha ido organizando sobre la vertiente de la
inconsistencia o la ambigedad o de la extrema variabilidad de la respuesta
parental, producir una discriminacin ms difcil de los estados emotivos y una
demarcacin ms ardua del mundo interior; la construccin de la identidad
estar vinculada por el externo y la referencia a lo externo definir la reflexin
introspectiva (Outward).
Estas dos modalidades de construccin de la identidad personal darn forma
de manera diferente al dominio emotivo. Las identidades referibles a la
polaridad Inward, como en el ejemplo del apego ansioso, desarrollarn una
centralidad ms precoz y profunda de aquellas emociones bsicas inscritas en
el tejido mismo de la vida. Las identidades remitidas al polo outward, que se
han ido organizando sobre la primaca de lo externo desde las primeras fases
del desarrollo, sufrirn una indiferenciacin ms o menos acentuada de los
estados emocionales.
Para aclarar mejor la diferencia entre estas posibilidades de emocionarse, y por
tanto entre aquel tipo de ansiedad que hemos definido visceral, y aquella
caracterizada por una gnesis cognitiva despojada de visceralidad propia de
los outward, quisiera detenerme brevemente sobre las reflexiones de
Heidegger del 27, que parecen estigmatizar una de las formas de angustia
cognitiva que ha contagiado a occidente hasta nuestros das.
Heidegger asigna a la angustia (cf. nota 1) un papel excepcional, revelando el
espritu del fenomenlogo que coge este sentimiento oscuro como una
modalidad de ser, en lugar de una deficiencia de un orden positivo. Mientras
que en el curso de la vida, segn Heidegger, el ser-ah se comprende
inautnticamente a partir de las actividades cotidianas, de las relaciones con
los otros y, ms en general, de las determinaciones de s del exterior, en la
condicin angustiada entendida ontolgicamente- todos los objetos
habitualmente manipulados pierden sentido; el ser-ah es expuesto a la
insignificatividad, a la nada (cf. nota 2). Esta as constricto a asumir-se; la
angustia, que en su emerger revela la insignificatividad del mundo, arrancia al
ser-ah de su absorcin mundana y lo expone a la desnudez de su existencia; y
entonces, confrontados a la nada, se siente desterrado y en ningn lugar;
angustiados por el vaco, como si fuese desfondada la bveda celeste
(Minkoswki, 1945). As comienza en el escenario del 900 la reflexin sobre la
que un socilogo contemporneo definir como la era del vaco. A partir de los
aos 50, el desarrollo progresivo del mundo de la tcnica y los medios de
comunicacin de masa, generando nuevas fuentes de determinaciones
externas (que cambian a una velocidad extremadamente rpida) sobre la que
moldear la interioridad, expondr al hombre crnicamente a la ansiedad de la
vacuidad. A ella y a sus alteraciones se orientar nuevos captulos de la
psicopatologa: desde los trastornos alimentarios hasta los trastornos
disociativos.
Es evidente que las modalidades inward y outward de dar forma a la identidad
personal implican muchos accesos y diferentes posibilidades reguladoras de la

Traduccin de Eduardo Cabrera Casimiro. Asociacin Canaria de Psicoterapia Post-racionalista

11

La psicopatologa y la ansiedad. Giampiero Arciero. 2003 www.ipra.it .

esfera emocional. De acuerdo con Michael Lewis (1993) identificamos tres


formas distintivas del dominio emocional:
1) Los estados emocionales que se refieren a recurrentes configuraciones
somticas y/o neurofisiolgicas; estas pueden corresponder a emociones
especficas (emociones bsicas) a las que se acompaan estados internos
especficos, como en el caso de los Inword; o bien, es la actividad cognitiva y
evaluativa que determina emociones distintas en respuesta a una activacin
autnoma indiferenciada, como en el caso de los Outward.
2) Las experiencias emocionales que para los Inward corresponden al enfoque
de estados internos segn grados diferentes de conciencia y articulacin; en
ausencia de focalizacin, la experiencia emocional puede no tomar forma
tambin en presencia del estado emotivo; para los Outward, la experiencia
emocional no tiene que corresponder a ningn estado interno, y tambin puede
emerger en ausencia de la activacin autonmica. Ellas dependen de la
cognicin.
3) Las expresiones emocionales que se refieren a los cambios de la cara,
posturales, vocales y locomotores y que no son distintivos de ninguna de las
modalidades consideradas.
Adems resulta patente que la regulacin de la ansiedad advertida como
fenmeno visceral es diferente de aquella percibida mentalmente. En el primer
caso, la activacin ansiosa, segn la intensidad, es amplificada por afectos,
recuerdos, pensamiento, imgenes, correlacionados semnticamente con el
acontecimiento activador (semantic priming). Eso, por un lado, limita la gama
de los aspectos consonantes de la situacin en curso, por otro facilita la
articulacin consciente de la experiencia en curso permitiendo por ello la
reduccin de la intensidad (feeling articulation). En el otro caso, ya que la
ansiedad depende de determinaciones o de cdigos interpretativos externos de
naturaleza cognitiva, su creacin y su amplificacin depende de la esfera
intelectual (conceptual priming). Por tanto, la regulacin puede realizarse,
adems de por una articulacin conceptual ms concienzuda, por el cambio de
los parmetros interpretativos que cambiar cualitativamente la experiencia
emocional (Arciero, 2002).
Finalmente, una ltima reflexin que nos conduce hacia los temas fuertes de
nuestra escuela; por un lado, la fenomenologa objetiva de la experiencia
ansiosa que nos permite analizar la ansiedad con relacin a los diferentes
significados que caracterizan los distintos estilos de personalidad. Por otro
lado, una consideracin de Gendlin que casi nos recuerda la centralidad
irreducible de la experiencia personal, resume con sencillez nuestras pginas:
Los smbolos tienen significados en el sentido de que son capaces de generar
en nosotros un significado sentido. Nuestro sentir significado est ligado a ser
evocado por un smbolo. Su funcin es la de construir nuestra posesin del
significado. Sin estos los smbolos seran meros sonidos u objetos y nosotros
no tendramos sentido (1997, pg. 101).
Nota 1. Heidegger usa la palabra Angst que en alemn indica de modo
indiferenciado el miedo, la angustia y la ansiedad. Usando el trmino angustia
he elegido seguir la traduccin italiana de Ser y Tiempo de Pietro Chiodi; la

Traduccin de Eduardo Cabrera Casimiro. Asociacin Canaria de Psicoterapia Post-racionalista

12

La psicopatologa y la ansiedad. Giampiero Arciero. 2003 www.ipra.it .

traduccin inglesa clsica de MacQuarrie y Robinson prefiere traducir el


vocablo por ansiedad.8
Nota 2. La angustia, que como toda tonalidad emotiva es comprensin, es la
comprensin de la nada que obliga al Ser-ah a existir slo en vista de s. No
seguiremos las meditaciones Heideggeriana sobre la angustia y su relacin con
el Cuidado por lo que remitimos al captulo VI de Ser y Tiempo, y al ensayo,
Que es la metafsica.
Bibliografa:
Arciero, G. (2002) Studi e dialoghi sullidentita. Bollati Boringhieri. Torino.
Existe en prensa una edicin castellana realizada por E. Cabrera y D. Trujillo.
Arciero, G., Mahoney, M. J. (1989) Understanding and psychotherapy.
Unplubished manuscript. University of California, Santa Barbara.
Bowlby, J. (1975) Attaccamento e perdita. Vol. 2. Bollati Boringhieri. Torino.
Edicin espaola La separacin afectiva. Editorial Paids.1993. Barcelona
Conrad, K. (1958) La esquizofrenia incipiente (edicin espaola 1997).
Fundacin Archivos de Neurobiologa. Madrid.
Feyerabend, P. K. (1979) Contro il metodo. Feltrinelli. Milano. Traduccin
espaola Tratado contra el mtodo Ed. Tecnos. 1997 Madrid
Gendlin, E. (1997) Experiencing and the creation of meaning. Northwestern
University Press.
Guidano, V. F. (1988) La complessita del Se. Bollati Boringhieri. Torino.
Guidano, V. F. (1992) Il Se nel suo divenire. Bollati Boringhieri. Torino. Edicin
espaola El s mismo en proceso. Editorial Paids. 1994. Barcelona
Lepenies, W. (1991) La fine della storia naturale. Il Mulino. Bologna.
Lewis, M. (199) The emergence of human emotions. In M. Lewis, J.M.
Haviland (Eds), Handbook of Emotions. Guilford Press.
Minkowski, E. (1945) Cosmologia e follia. (2000) (a cura di) F. Leoni. Alfredo
Guida Editore.
Nagel, T. (1986) Questioni mortali. Il Saggiatore. Milano. Edicin espaola
Ensayos sobre la vida humana Fondo de cultura econmica. 2000. Mxico.
Patocka, J. (1998) Body, community, language, world. (trad. E. Kohak).
Chicago& La Salle, Il: Open Court Publishing.
Varela, F. J. (1999) Present-Time Counsciousness. In F. Varela, J. Shear
(Eds), The view from within. Imprint Academic.

La traduccin espaola realizada por Jos Gaos (El ser y el tiempo. Ed. Fondo de cultura econmica.
1991 Mexico) traduce el trmino por angustia.

Traduccin de Eduardo Cabrera Casimiro. Asociacin Canaria de Psicoterapia Post-racionalista

13