You are on page 1of 50

Charles Peirce

(a)

EL INTERPRETANTE
Muchas veces se confunde al interpretante con el intrprete. El interpretante es lo que garantiza la validez del
signo aun estando ausente el intrprete (es lo que el signo produce en el intrprete). Sin embargo, que el
interpretante es otra representacin referida al mismo objeto, es la hiptesis filosfica ms difundida. Es decir
que se produce una semiosis ilimitada ya que para establecer el significado de un significante es necesario
sealar el primer significante que puede ser interpretado por otro significante y as sucesivamente. Por lo tanto,
segn Peirce, el signo determina a su interpretante a referirse a un objeto al que el mismo signo se refiere; as el
interpretante se convierte as mismo en un signo y sucesivamente por siempre.
El objeto es lo que el signo representa; significado, es lo que transmite; interpretante es la idea que produce.
As puede darse cuenta de la semiosis ilimitada, ya que el interpretante es otra representacin que por serlo,
tiene a su vez un interpretante, y as infinitamente. El signo final, como Eco corrige a Peirce, es todo el campo
semntico que conecta los signos entre s.
Para el autor, el interpretante puede acoger diferentes formas: i) el significante equivalente en otro sistema
semitico, es decir que puede hacer corresponder el diseo de una cama con la palabra /cama/; ii) el indicio
directo sobre el objeto particular; iii) una definicin cientfica en palabras del propio sistema semitico; iv) una
asociacin emotiva que tiene el valor de connotacin fija (/perro/ por fidelidad); v) la traduccin de un trmino
de un idioma a otro o su cambio por un sinnimo. Interpretante podra ser identificado con el sistema de las
denotaciones y connotaciones de un significante. stas conforman las representaciones de la unidad semntica
llamada semema.
La significacin refiere un signo a otros signos o a otras cadenas de signos. Esa circularidad constante es la
condicin para la significacin y permite el uso comunicativo de los signos para referirse a cosas.
Las unidades culturales son abstracciones materializadas ya que la cultura traduce determinados signos en
otros, palabras en iconos, etc. Propone, entonces una cadena ininterrumpida de unidades culturales que forman
otras unidades culturales.
Si se quiere limitar el concepto de interpretante a la teora de los cdigos, es preciso identificarlo con tres
categoras semiticas:
a. a) El significado de un significante, entendido como una unidad cultural comunicada por otros significados
y, en consecuencia, independiente semnticamente del primer significante significado como sinonimia.
b. b) El anlisis intencional que fracciona una unidad cultural en marcas semnticas, y presentada como
semema, que amalgamando sus propios sentidos, puede entrar en las diversas combinaciones textuales
representacin componencial de un semema.
c. c) Cada una de las marcas que conforman la representacin componencial de un semema, por lo que la
marca semntica estar representada por otro significante y abierta a una representacin componencial
componente semntico.
(b)

Cualidad/posibilidad
Existencia
Ley

1. Signo mismo
(1/1)
Cualisigno
Sinsigno
Legisigno

2. Objeto (1/2)

3. Interpretante (1/3)

cono
ndice
Smbolo

Rema
Dicente
Argumento

"CURSO DE LINGSTICA GENERAL" F. Saussure

CAPTULO II: MATERIA Y TAREA DE LA LINGSTICA. SUS RELACIONES CON LAS CIENCIAS
CONEXAS.
La materia de la lingstica est constituida en primer lugar por todas las manifestaciones del lenguaje
humano, teniendo en cuenta todas las formas de expresin. Y algo ms an: el lingista deber tener en cuenta
los textos escritos, ya que son los nicos medios que nos permiten conocer los idiomas pretritos o distantes.
La tarea de la lingstica ser:
a) hacer la descripcin y la historia de todas las lenguas de que pueda ocuparse, lo cual equivale a hacer una
historia de las familias de las lenguas y reconstruir en lo posible las lenguas madres de cada familia;
b) buscar las fuerzas que intervengan de manera permanente y universal en todas las lenguas, y sacar las leyes
generales a que se puedan reducir todos los fenmenos particulares de la historia;
c) deslindarse y definirse ella misma.
La lingstica tiene conexiones muy estrechas con varias ciencias, unas que le dan datos, otras que se los
toman. Los lmites que la separan de ellas no siempre se ven con claridad.
Y cul es la utilidad de la lingstica? Las cuestiones lingsticas interesan a todos cuantos tienen que
manejar textos. Es evidente su importancia para la cultura general: en la vida de los individuos y la de las
sociedades no hay factor tan importante como el lenguaje. De hecho, todo el mundo se ocupa del lenguaje,
poco o mucho; pero no hay terreno donde hayan germinado ms ideas absurdas, prejuicios, espejismos,
ficciones. La tarea del lingista es ante todo la de declararlos y disiparlos tan completamente como sea posible.
CAPTULO III: OBJETO DE LA LINGSTICA
1. LA LENGUA; SU DEFINICIN
Otras ciencias operan con objetos dados de antemano y que se pueden considerar en seguida desde
diferentes puntos de vista. No es as en la lingstica. Lejos de preceder el objeto al punto de vista, se dira que
es el punto de vista el que crea el objeto, y, adems, nada nos dice de antemano que una de esas maneras de
considerar el hecho en cuestin sea anterior o superior a las otras.
Por otro lado, sea cual sea el punto de vista adoptado, el fenmeno lingstico presenta perpetuamente dos
caras que se corresponden, sin que la una valga ms que gracias a la otra. Por ejemplo:
1 Las slabas que se articulan son impresiones acsticas percibidas por el odo, pero los sonidos no existiran
sin los rganos vocales. No se puede, pues, reducir la lengua al sonido, ni separar el sonido de la articulacin
bucal.
2 El sonido, unidad compleja acstico-vocal, forma a su vez con la idea una unidad compleja, fisiolgica y
mental.
3 El lenguaje tiene un lado individual y un lado social, y no se puede concebir el uno sin el otro. Por ltimo:
4 En cada instante el lenguaje implica a la vez un sistema establecido y una evolucin; en cada momento es
una institucin actual y un producto del pasado. Es una idea enteramente falsa esa de creer que en materia de
lenguaje el problema de los orgenes difiere del de las condiciones permanentes. No hay manera de salir del
crculo.
As, pues, de cualquier lado que se mire la cuestin, en ninguna parte se nos ofrece entero el objeto de la
lingstica, siempre topamos con este dilema: o bien nos aplicamos a un solo lado de cada problema, con el
consiguiente riesgo de no percibir las dualidades arriba sealadas, o bien, si estudiamos el lenguaje por muchos
lados a la vez, el objeto de la lingstica se nos aparece como un montn confuso de cosas heterogneas y sin
trabazn. Cuando se procede as es cuando se abre la puerta a muchas ciencias.
Solo hay una solucin para todas estas dificultades: hay que colocarse desde el primer momento en el
terreno de la lengua y tomarla como norma de todas las otras manifestaciones del lenguaje. Entre tantas
dualidades, la lengua parece ser lo nico susceptible de definicin autnoma y es la que da un punto de apoyo
satisfactorio.

La lengua no se confunde con el lenguaje: no es ms que una determinada parte del lenguaje, aunque
esencial. Es a la vez un producto social de la facultad del lenguaje y un conjunto de convenciones necesarias
adoptadas por el cuerpo social para permitir el ejercicio de esa facultad en los individuos. Tomado en su
conjunto, el lenguaje es multiforme y heterclito; a caballo en diferentes dominios, a la vez fsico, fisiolgico y
psquico, pertenece adems al dominio individual y al dominio social.
La lengua es una totalidad en s y un principio de clasificacin.
No est probado que la funcin del lenguaje, tal como se manifiesta cuando hablamos, sea enteramente
natural. El que nos sirvamos del aparato vocal como instrumento de la lengua es cosa del azar, por simples
razones de comodidad. Sin embargo, la lengua es una convencin y la naturaleza del signo en que se conviene
es indiferente. La cuestin del aparato vocal es, pues, secundaria en el problema del lenguaje.
Cierta definicin de lo que se llama lenguaje articulado podra confirmar esta idea. Se podra decir que no es
el lenguaje hablado el natural al hombre, sino la facultad de constituir una lengua, es decir, un sistema de signos
distintos que corresponden a ideas distintas.
Para atribuir a la lengua el primer lugar en el estudio del lenguaje, se puede finalmente hacer valer el
argumento de que la facultad de articular palabras no se ejerce ms que con la ayuda del instrumento creado y
suministrado por la colectividad, es decir que es la lengua la que hace al lenguaje.
2. LUGAR DE LA LENGUA EN LOS HECHOS DE LENGUAJE
Para hallar en el conjunto del lenguaje la esfera que corresponde a la lengua, hay que situarse ante el acto
individual que permite reconstruir el circuito de la palabra. Este acto supone por lo menos dos individuos para
que el circuito sea completo. El punto de partida del circuito est en el cerebro de uno de ellos, por ejemplo, en
el de A, donde los hechos de conciencia, que llamaremos conceptos, se hallan asociados con las
representaciones de los signos lingsticos o imgenes acsticas que sirven a su expresin. Supongamos que
un concepto dado desencadena en el cerebro una imagen acstica correspondiente: ste es un fenmeno
enteramente psquico, seguido a su vez de un proceso fisiolgico: el cerebro transmite a los rganos de la
fonacin un impulso correlativo a la imagen; luego las ondas sonoras se propagan de la boca de A al odo de B:
proceso puramente fsico. A continuacin el circuito sigue en B un orden inverso: del odo al cerebro,
transmisin fisiolgica de la imagen acstica; en el cerebro, asociacin psquica de esta imagen con el concepto
correspondiente.
El circuito, tal como lo hemos representado, se puede dividir todava:
a) en una parte externa (vibracin de los sonidos que van de la boca al odo) y una parte interna, que
comprende todo el resto;
b) en una parte psquica y una parte no psquica, incluyndose en la segunda tanto los hechos fisiolgicos de
que son asiento los rganos, como los hechos fsicos exteriores al individuo;
c) en una parte activa y una parte pasiva: es activo todo lo que va del centro de asociacin de uno de los sujetos
al odo del otro sujeto, y pasivo todo lo que va del odo del segundo a su centro de asociacin;
d) Por ltimo, en la parte psquica localizada en el cerebro se puede llamar ejecutivo todo lo que es activo y
receptivo todo lo que es pasivo.
Es necesario aadir una facultad de asociacin y de coordinacin, que es la que desempea el primer papel
en la organizacin de la lengua como sistema. Para comprender bien este papel, hay que salirse del acto
individual y encararse con el hecho social.
Entre todos los individuos, ligados por el lenguaje, se establecer una especie de promedio: todos
reproducirn, aproximadamente, los mismos signos unidos a los mismos conceptos. Lo que hace que se formen
en los sujetos hablantes acuaciones que llegan a ser sensiblemente idnticas en todos es el funcionamiento de
las facultades receptiva y coordinativa. La lengua es un tesoro depositado por la prctica del habla en los
sujetos que pertenecen a una misma comunidad.
Al separar la lengua del habla, se separa a la vez:

1 lo que es social de lo que es individual;


2 lo que es esencial de lo que es accesorio y ms o menos accidental.
La lengua no es una funcin del sujeto hablante, es el producto que el individuo registra pasivamente; nunca
supone premeditacin, y la reflexin no interviene en ella ms que para la actividad de clasificar. El habla es, por
el contrario, un acto individual de voluntad y de inteligencia, en el cual conviene distinguir:
1 las combinaciones por las que el sujeto hablante utiliza el cdigo de la lengua con miras a expresar su
pensamiento personal;
2 el mecanismo psicofsico que le permita exteriorizar esas combinaciones.
Hemos de subrayar que lo que definimos son cosas y no palabras. Ninguna palabra corresponde
exactamente a cada una de las nociones precisadas arriba; por eso es mal mtodo el partir de las palabras para
definir las cosas.
Recapitulemos los caracteres de la lengua:
1 Es un objeto bien definido en el conjunto heterclito de los hechos de lenguaje. Se la puede localizar en la
porcin determinada del circuito donde una imagen acstica viene a asociarse con un concepto. La lengua es la
parte social del lenguaje, exterior al individuo, que por s solo no puede ni crearla ni modificarla; no existe ms
que en virtud de una especie de contrato establecido entre los miembros de la comunidad. Por otra parte, el
individuo tiene necesidad de un aprendizaje para conocer su funcionamiento.
2 La lengua, distinta del habla, es un objeto que se puede estudiar separadamente. La ciencia de la lengua no
slo puede prescindir de otros elementos del lenguaje, sino que slo es posible a condicin de que esos otros
elementos no se inmiscuyan.
3 Mientras que el lenguaje es heterogneo, la lengua as delimitada es de naturaleza homognea: es un
sistema de signos en el que slo es esencial la unin del sentido y de la imagen acstica, y donde las dos
partes del signo son igualmente psquicas.
4 La lengua, no menos que el habla, es un objeto de naturaleza concreta, y esto es gran ventaja para su
estudio. Los signos lingsticos no por ser esencialmente psquicos son abstracciones; las asociaciones
ratificadas por el consenso colectivo, y cuyo conjunto constituye la lengua, son realidades que tienen su asiento
en el cerebro. Adems, los signos de la lengua son tangibles; la escritura puede fijarlos en imgenes
convencionales, mientras que sera imposible fotografiar en todos sus detalles los actos del habla.
3. LUGAR DE LA LENGUA EN LOS HECHOS HUMANOS. LA SEMIOLOGA
La lengua, deslindada as del conjunto de los hechos de lenguaje, es clasificable entre los hechos humanos,
mientras que el lenguaje no lo es.
La lengua es una institucin social, pero se diferencia por muchos rasgos de las otras instituciones polticas,
jurdicas, etc. Para comprender su naturaleza peculiar hay que hacer intervenir un nuevo orden de hechos. La
lengua es un sistema de signos que expresan ideas, y por eso comparable a la escritura, al alfabeto de los
sordomudos, a las seales militares, etc. Slo que es el ms importante de todos esos sistemas.
Se puede, pues, concebir una ciencia que estudie la vida de los signos en el seno de la vida social. Tal
ciencia sera parte de la psicologa social, y por consiguiente de la psicologa general. Nosotros la llamaremos
semiologa. Ella nos ensear en qu consisten los signos y cules son las leyes que los gobiernan. La
lingstica no es ms que una parte de esta ciencia general. Las leyes que la semiologa descubra sern
aplicables a la lingstica, y as es como la lingstica se encontrar ligada a un dominio bien definido en el
conjunto de los hechos humanos.
La semiologa no es reconocida como ciencia autnoma porque gira dentro de un crculo vicioso: de un lado,
nada ms adecuado que la lengua para hacer comprender la naturaleza del problema semiolgico; pero, para
plantearlo convenientemente, se tendra que estudiar la lengua en s misma; y el caso es que, hasta ahora, casi
siempre se la ha encarado en funcin de otra cosa, desde otros puntos de vista.
Para nosotros, el problema lingstico es primordialmente semiolgico. Si se quiere descubrir la verdadera

naturaleza de la lengua, hay que empezar por considerarla en lo que tiene de comn con todos los otros
sistemas del mismo orden. Con eso no solamente se esclarecer el problema lingstico, sino que, al considerar
los ritos, las costumbres, etc., como signos, estos hechos aparecern a otra luz, y se sentir la necesidad de
agruparlos en la semiologa y de explicarlos por las leyes de esta ciencia.
PRIMERA PARTE: PRINCIPIOS GENERALES
CAPTULO 1: NATURALEZA DEL SIGNO LINGISTICO
1. SIGNO, SIGNIFICADO, SIGNIFICANTE
Para ciertas personas, la lengua, es una nomenclatura (una lista de trminos que corresponden a otras
tantas cosas). Esta concepcin es criticable por muchos conceptos. Supone ideas completamente hechas
preexistentes a las palabras; no nos dice si el nombre es de naturaleza vocal o psquica; por ltimo, hace
suponer que el vnculo que une un nombre a una cosa es una operacin muy simple, lo cual est bien lejos de
ser verdad. Sin embargo, esta perspectiva simplista puede acercarnos a la verdad al mostrarnos que la unidad
lingstica es una cosa doble, hecha con la unin de dos trminos.
Lo que el signo lingstico une no es una cosa y un nombre, sino un concepto y una imagen acstica. La
imagen acstica no es el sonido material, cosa puramente fsica, sino su huella psquica, la representacin que
de l nos da el testimonio de nuestros sentidos; esa imagen es sensorial.
El carcter psquico de nuestras imgenes acsticas aparece claramente cuando observamos nuestra lengua
materna. Sin mover los labios ni la lengua. Y porque las palabras de la lengua materna son para nosotros
imgenes acsticas, hay que evitar el hablar de los fonemas de que estn compuestas.
El signo lingstico es, pues, una entidad psquica de dos caras. Estos dos elementos estn ntimamente
unidos y se reclaman recprocamente. Llamamos signo a la combinacin del concepto y de la imagen acstica.
Proponemos reemplazar concepto e imagen acstica respectivamente con significado y significante; estos dos
ltimos trminos tienen la ventaja de sealar la oposicin que los separa, sea entre ellos dos, sea del total de
que forman parte.
El signo lingstico as definido posee dos caracteres primordiales:
2. PRIMER PRINCIPIO: LO ARBITRARIO DEL SIGNO
El lazo que une el significante al significado es arbitrario; o bien, puesto que entendemos por signo el total
resultante de la asociacin de un significante con un significado: el signo lingstico es arbitrario.
Sirvan de prueba las diferencias entre las lenguas y la existencia misma de lenguas diferentes.
Todo medio de expresin recibido de una sociedad se apoya en principio en un hbito colectivo o convencin.
Se puede, pues, decir que los signos enteramente arbitrarios son los que mejor realizan el ideal del
procedimiento semiolgico; por eso la lengua, el ms complejo y el ms extendido de los sistemas de expresin,
es tambin el ms caracterstico de todos; en este sentido la lingstica puede erigirse en el modelo general de
toda semiologa.
La palabra arbitrario necesita una observacin. No debe dar idea de que el significante depende de la libre
eleccin del hablante; queremos decir que es inmotivado, arbitrario con relacin al significado, con el cual no
guarda en la realidad ningn lazo natural.
Sealemos, para terminar, dos objeciones que se podran hacer a este primer principio:
1 Se podra uno apoyar en las onomatopeyas para decir que la eleccin del significante no siempre es
arbitraria. Pero las onomatopeyas nunca son elementos orgnicos de un sistema lingstico; la cualidad de sus
sonidos actuales, o, mejor, la que se les atribuye, es un resultado fortuito de la evolucin fontica.
En cuanto a las onomatopeyas autnticas, no solamente son escasas, sino que su eleccin ya es arbitraria
en cierta medida, porque no son ms que la imitacin aproximada y ya medio convencional de ciertos ruidos.
2 Las exclamaciones, muy vecinas de las onomatopeyas, dan lugar a observaciones anlogas y no son ms

peligrosas para nuestra tesis. Se tiene la tentacin de ver en ellas expresiones espontneas de la realidad,
dictadas como por la naturaleza. Pero para la mayor parte de ellas se puede negar que haya un vnculo
necesario entre el significado y el significante. Basta con comparar dos lenguas en este terreno para ver cunto
varan estas expresiones de idioma a idioma.
En resumen, las onomatopeyas y las exclamaciones son de importancia secundaria, y su origen simblico es
en parte dudoso.
3. SEGUNDO PRINCIPIO: CARCTER LINEAL DEL SIGNIFICANTE
El significante, por ser de naturaleza auditiva, se desenvuelve en el tiempo nicamente y tiene los caracteres
que toma del tiempo: a) representa una extensin, y b) esa extensin es mensurable en una sola dimensin; es
una lnea.
Por oposicin a los significantes visuales (seales martimas, por ejemplo), que pueden ofrecer
complicaciones simultneas en varias dimensiones, los significantes acsticos no disponen ms que de la lnea
del tiempo; sus elementos se presentan uno tras otro; forman una cadena. Este carcter se destaca
inmediatamente cuando los representamos por medio de la escritura, en donde la sucesin en el tiempo es
sustituida por la lnea espacial de los signos grficos.
CAPTULO: INMUTABILIDAD Y MUTABILIDAD DEL SIGNO
1. INMUTABILIDAD
Si, con relacin a la idea que representa, aparece el significante como elegido libremente, en cambio, con
relacin a la comunidad lingstica que lo emplea, no es libre, es impuesto. Este hecho, que parece envolver
una contradiccin, podra llamarse familiarmente la carta forzada. Se dice a la lengua elige, pero aadiendo:
ser ese signo y no otro alguno. Un individuo sera incapaz de modificar en un pice la eleccin ya hecha; la
masa est atada a la lengua tal cual es. El signo lingstico est fuera del alcance de nuestra voluntad.
Ninguna sociedad, por antiqusima que sea, conoce ni jams ha conocido la lengua de otro modo que como
un producto heredado de las generaciones precedentes y que hay que tomar tal cual es. sta es la razn de
que la cuestin del origen del lenguaje no tenga la importancia que se le atribuye generalmente. Un estado de
lengua dada siempre es el producto de factores histricos, y esos factores son los que explican por qu el signo
es inmutable, es decir, por qu resiste toda sustitucin arbitraria.
Esto nos lleva a situar la lengua en su marco social y a plantear la cuestin como se planteara para las otras
instituciones sociales. Cmo se transmiten las instituciones? He aqu la cuestin ms general que envuelve la
de la inmutabilidad. Nos preguntamos por qu el factor histrico de la transmisin la domina enteramente
excluyendo todo cambio lingstico general y sbito.
La inmutabilidad del signo se debe a:
1. El carcter arbitrario del signo. Lo arbitrario mismo del signo pone a la lengua al abrigo de toda tentativa que
pueda modificarla. La masa, aunque fuera ms consciente de lo que es, no podra discutirla.
2. La multitud de signos necesarios para constituir cualquier lengua. Un sistema de escritura compuesto de
veinte a cuarenta letras puede en rigor reemplazarse por otro; pero los signos lingsticos son innumerables.
3. El carcter demasiado complejo del sistema. Una lengua constituye un sistema, el cual es un mecanismo
complejo, y no se le puede comprender ms que por la reflexin.
4. La resistencia de la inercia colectiva a toda innovacin lingstica. De la lengua cada cual participa en todo
tiempo, y por eso la lengua sufre sin cesar la influencia de todos. Si la lengua tiene carcter de fijeza, no es slo
porque est ligada a la gravitacin de la colectividad, sino tambin porque est situada en el tiempo. Estos dos
hechos son inseparables. Precisamente porque el signo es arbitrario no conoce otra ley que la de la tradicin, y
precisamente por fundarse en la tradicin puede ser arbitrario.

2. MUTABILIDAD
El tiempo, que asegura la continuidad de la lengua, tiene otro efecto, en apariencia contradictorio con el
primero: el de alterar ms o menos rpidamente los signos lingsticos.
El signo est en condiciones de alterarse porque se contina. Lo que domina en toda alteracin es la
persistencia de la materia vieja; la infidelidad al pasado slo es relativa.
Sean cuales fueren los factores de alteracin siempre conducen a un desplazamiento de la relacin entre el
significado y el significante. De una manera o de otra, siempre hay desplazamiento de la relacin: surgen otras
correspondencias entre la materia fnica y la idea.
Una lengua es radicalmente incapaz de defenderse contra los factores que desplazan minuto tras minuto la
relacin entre significado y significante. Es una de las consecuencias de lo arbitrario del signo. Se ve bien por la
manera en que la lengua evoluciona: situada a la vez en la masa social y en el tiempo, nadie puede cambiar
nada en ella; y, por otra parte, lo arbitrario de sus signos implica tericamente la libertad de establecer cualquier
posible relacin entre la materia fnica y las ideas.
Tan cierto es esto que hasta se tiene que cumplir este principio en las lenguas artificiales. El hombre que
construya una de estas lenguas artificiales la tiene a su merced mientras no se ponga en circulacin; desde el
momento en que la tal lengua se ponga a cumplir su misin y se convierta en cosa de todo el mundo, su
gobierno se le escapar.
El tiempo altera todas las cosas; no hay razn para que la lengua escape de esta ley universal.
Recapitulemos las etapas de nuestra demostracin:
1 Hemos empezado por distinguir, en el seno del fenmeno total que representa el lenguaje, dos factores: la
lengua y el habla. La lengua es el conjunto de los hbitos lingsticos que permiten a un sujeto comprender y
hacerse comprender.
2 Hace falta una masa parlante para que haya una lengua. Su naturaleza social es uno de sus caracteres
internos. En estas condiciones la lengua es viable, no viviente.
3 No es eso lo que nos impide ver la lengua como una simple convencin, modificable a voluntad de los
interesados: es la accin del tiempo, que se combina con la de la fuerza social; fuera del tiempo, la realidad
lingstica no es completa y ninguna conclusin es posible. La lengua no es libre, porque el tiempo permitir a
las fuerzas sociales que actan en ella desarrollar sus efectos, y se llega al principio de continuidad que anula a
la libertad. Pero la continuidad implica necesariamente la alteracin, el desplazamiento ms o menos
considerable de las relaciones.
CAPTULO IV: EL VALOR LINGSTICO.
1. LA LENGUA COMO PENSAMIENTO ORGANIZADO EN LA MATERIA FNICA.
Para darse cuenta de que la lengua no puede ser otra cosa que un sistema de valores puros, basta
considerar los dos elementos que entran en juego en su funcionamiento: las ideas y los sonidos. Nuestro
pensamiento no es ms que una masa amorfa e indistinta, sin la ayuda de los signos, seramos incapaces de
distinguir dos ideas de manera clara y constante Frente a este reino flotante de pensamientos, ofrecen los
sonidos por s mismos entidades circunscriptas de antemano? Tampoco.
El papel caracterstico de la lengua frente al pensamiento no es el de crear un medio fnico material para la
expresin de las ideas, sino el de servir de intermediaria entre el pensamiento y el sonido. Se podr llamar a la
lengua el dominio de las articulaciones. La lengua es tambin comparable a una hoja de papel: el pensamiento
es el anverso y el sonido el reverso: no se puede cortar uno sin cortar el otro. La lingstica trabaja, pues, en el
terreno limtrofe donde los elementos de dos rdenes se combinan; esta combinacin produce una forma, no
una sustancia.
Los valores siguen siendo enteramente relativos, y por eso el lazo entre la idea y el sonido es radicalmente
arbitrario. La colectividad es necesaria para establecer valores cuya nica razn de ser est en el uso y en el

consenso generales; el individuo por s solo es incapaz de fijar ninguno.


No pudiendo captar directamente las entidades concretas o unidades de la lengua, operamos sobre las
palabras. Las palabras, sin recubrir exactamente la definicin de la unidad lingstica, por lo menos dan de ella
una idea aproximada que tiene la ventaja de ser concreta.
2. EL VALOR LINGSTICO CONSIDERADO EN SU ASPECTO CONCEPTUAL.
Cuando se habla del valor de una palabra se piensa, generalmente, en la propiedad que tiene la palabra de
representar una idea, y, en efecto, se es uno de los aspectos del valor lingstico. Pero si fuera as, en qu se
diferenciara el valor de lo que se llama significacin?
Los valores estn siempre constituidos:
1 por una cosa desemejante susceptible de ser trocada por otra cuyo valor est por determinar;
2 por cosas similares que se pueden comparar con aquella cuyo valor est por ver.
Del mismo modo que una moneda especfico, una palabra puede trocarse por algo desemejante: una idea;
adems, puede compararse con otra cosa de la misma naturaleza: otra palabra. Como la palabra forma parte de
un sistema, est revestida, no slo de una significacin, sino tambin, de un valor, lo cual es algo muy diferente.
Lo que hemos dicho de las palabras se aplica a todo trmino de la lengua, por ejemplo, a las entidades
gramaticales.
Si las palabras estuvieran encargadas de representar conceptos dados de antemano, cada uno de ellos
tendra, de lengua a lengua, correspondencias exactas para el sentido; pero no es as. Cuando se dice que los
valores corresponden a conceptos, se sobreentiende que son puramente diferenciales, definidos no
positivamente por su contenido, sino negativamente por sus relaciones con los otros trminos del sistema. Su
ms exacta caracterstica es la de ser lo que los otros no son.
3. EL VALOR LINGSTICO CONSIDERADO EN SU ASPECTO MATERIAL
Lo que importa en la palabra no es el sonido por s mismo, sino las diferencias fnicas que permiten
distinguir una palabra de todas las dems, pues ellas son las que llevan la significacin. Nunca podr un
fragmento de lengua estar fundado, en ltimo anlisis, en otra cosa que en su no-coincidencia con el resto.
Arbitrario y diferencial son dos cualidades correlativas.
Por lo dems, es imposible que el sonido, elemento material, pertenezca por s a la lengua. Para la lengua no
es ms que una cosa secundaria, una materia que pone en juego. Todos los valores convencionales presentan
este carcter de no confundirse con el elemento tangible que les sirve de soporte. Esto es ms cierto todava en
el significante lingstico; en su esencia, de ningn modo es fnico, es incorpreo, constituido, no por su
sustancia material, sino nicamente por las diferencias que separan su imagen acstica de todas las dems.
Este principio es tan esencial, que se aplica a todos los elementos materiales de la lengua, incluidos los
fonemas. Cada idioma compone sus palabras a base de un sistema de elementos sonoros, cada uno de los
cuales forma una unidad netamente deslindada y cuyo nmero est perfectamente determinado.
Como idntico estado de cosas se comprueba en ese otro sistema de signos que es la escritura, lo
tomaremos como trmino de comparacin para aclarar toda esta cuestin. De hecho:
1 los signos de la escritura son arbitrarios; ninguna conexin, por ejemplo, hay entre la letra t y el sonido que
designa.
2 el valor de las letras es puramente negativo y diferencial; una misma persona puede escribir la t con
variantes.
3 los valores de la escritura no funcionan ms que por su oposicin recproca en el seno de un sistema
definido, compuesto de un nmero determinado de letras. Siendo el signo grfico arbitrario, poco importa su
forma, o, mejor, slo tiene importancia en los lmites impuestos por el sistema.
4 el medio de produccin del signo es totalmente indiferente, porque no interesa al sistema.

4. EL SIGNO CONSIDERADO EN SU TOTALIDAD


Todo lo precedente viene a decir que en la lengua no hay ms que diferencias. Lo que de idea o de materia
fnica hay en un signo importa menos que lo que hay a su alrededor en los otros signos. Pero decir que en la
lengua todo es negativo slo es verdad en cuanto al significante y al significado tomados aparte: en cuanto
consideramos el signo en su totalidad, nos hallamos ante una cosa positiva en su orden. Un sistema lingstico
es una serie de diferencias de sonidos combinados con una serie de diferencias de ideas.
Dos signos que comportan cada uno un significado y un significante, no son diferentes, slo son distintos.
Entre ellos no hay ms que oposicin. Todo el mecanismo del lenguaje se basa en oposiciones de este gnero y
en las diferencias fnicas y conceptuales que implican.
Lo que es verdad respecto al valor lo es tambin respecto a la unidad: los caracteres de la unidad se
confunden con la unidad misma. En la lengua, como en todo sistema semiolgico, lo que distingue a un signo es
todo lo que lo constituye. La diferencia es lo que hace la caracterstica, como hace el valor y la unidad.
Unidad y hecho de gramtica no se confundiran si los signos lingsticos estuvieran constituidos por algo
ms que por diferencias. Pero siendo la lengua como es, hay en todas partes y siempre este mismo equilibrio
complejo de trminos que se condicionan recprocamente. Dicho de otro modo, la lengua es una forma y no una
sustancia.
CAPTULO V: RELACIONES SINTAGMTICAS Y RELACIONES ASOCIATIVAS
1. DEFINICIONES
En un estado de lengua todo se basa en relacione. Las relaciones y las diferencias entre trminos se
despliegan en dos esferas distintas, cada una generadora de cierto orden de valores; la oposicin entre esos
dos rdenes nos hace comprender mejor la naturaleza de cada uno. Ellos corresponden a dos formas de
nuestra actividad mental, ambos indispensables a la vida de la lengua.
De un lado, en el discurso, las palabras contraen entre s, en virtud de su encadenamiento, relaciones
fundadas en el carcter lineal de la lengua, que excluye la posibilidad de pronunciar dos elementos a la vez. Los
elementos se alinean uno tras otro en la cadena del habla. Estas combinaciones que se apoyan en la extensin
se pueden llamar sintagmas. El sintagma se compone siempre, pues, de dos o ms unidades consecutivas.
Colocado en un sintagma, un trmino slo adquiere su valor porque se opone al que le precede o al que le
sigue o a ambos.
Por otra parte, fuera del discurso, las palabras que ofrecen algo de comn se asocian en la memoria, y as se
forman grupos en el seno de los cuales reinan relaciones muy diversas. Estas coordinaciones ya no se basan
en la extensin; su sede est en el cerebro, y forman parte de ese tesoro interior que constituye la lengua de
cada individuo. Las llamaremos relaciones asociativas.
2. RELACIONES SINTAGMTICAS
La nocin de sintagma no slo se aplica a las palabras, sino tambin a los grupos de palabras, a las
unidades complejas de toda dimensin y especie.
Aqu se podra hacer una objecin. La oracin es el tipo del sintagma por excelencia. Pero la oracin
pertenece al habla, no a la lengua; no se sigue de aqu que el sintagma pertenece al habla? No lo creemos
as. Lo propio del habla es la libertad de combinaciones; hay, pues, que preguntarse si todos los sintagmas son
igualmente libres.
Hay, primero, un gran nmero de expresiones que pertenecen a la lengua; son las frases hechas, en las que
el uso veda cambiar nada.
Tambin, hay que atribuir a la lengua, no al habla, todos los tipos de sintagmas construidos sobre formas
regulares. En efecto, como nada hay de abstracto en la lengua, esos tipos slo existen cuando la lengua ha
registrado un nmero suficientemente grande de sus especmenes. Exactamente lo mismo pasa con las
oraciones y grupos de palabras establecidos sobre patrones regulares; combinaciones como la tierra gira, qu

te ha dicho?, responden a tipos generales que a su vez tienen su base en la lengua en forma de recuerdos
concretos.
Pero hay que reconocer que en el dominio del sintagma no hay lmite sealado entre el hecho de lengua,
testimonio del uso colectivo, y el hecho de habla, que depende de la libertad individual.
3. RELACIONES ASOCIATIVAS
Los grupos formados por asociacin mental no se limitan a relacionar los dominios que presentan algo de
comn; el espritu capta tambin la naturaleza de las relaciones que los atan en cada caso y crea con ello tantas
series asociativas como relaciones diversas haya. Hay un elemento comn a todos los trminos, el radical; pero
la palabra se puede hallar implicada en una serie basada en otro elemento comn, el sufijo; la asociacin puede
basarse tambin en la mera analoga de los significados, o, al contrario, en la simple comunidad de las
imgenes acsticas. Una palabra cualquiera puede siempre evocar todo lo que sea susceptible de estarle
asociado de un modo o de otro.
Mientras que un sintagma evoca en seguida la idea de un orden de sucesin y de un nmero determinado de
elementos, los trminos de una familia asociativa no se presentan ni en nmero definido ni en un orden
determinado. Un trmino dado es como el centro de una constelacin, el punto donde convergen otros trminos
coordinados cuya suma es indefinida.
Sin embargo, de estos dos caracteres de la serie asociativa, orden indeterminado y nmero indefinido, slo el
primero se cumple siempre; el segundo puede faltar.
ELEMENTOS DE SEMIOLOGA Roland Barthes.
INTRODUCCIN.
Los elementos que aqu se presentan tienen como nico objetivo la extraccin de la lingstica de los
conceptos de anlisis, que nos parece lo suficientemente generales para iniciar la investigacin semiolgica. No
se presupone que se mantengan intactos durante el curso de la investigacin, ni que la semiologa siempre se
vea obligada a seguir el modelo lingstico de cerca. Estos elementos de la semiologa se pueden agrupar en 4
categoras principales tomados de la lingstica estructural:I. Lengua y Habla.II. Significado y del significante.
III. Sintagma y del sistema.IV. Denotacin y connotacin.
Se dar cuenta de q la clasificacin binaria de los
conceptos aparece frecuente en el pensamiento estructural.
1. LENGUA Y HABLA.
1.1. En lingstica.
1.1.1 El concepto (dicotmica) del lengua/habla es central. Para elaborar esta dicotoma, Saussure parti de la
naturaleza multiforme y anormal del lenguaje, que aparece a primera vista como realidad inclasificable, cuya
unidad no puede deducible, pues participa al mismo tiempo de lo fsico, lo fisiolgico, lo mental, lo individual y lo
social. Este trastorno desaparece cuando, a partir de este conjunto heterogneo, se extrae un objeto
puramente social, el conjunto sistematizado de las convenciones necesarias para la comunicacin, que es la
lengua, en comparacin con que habla, que recubre la parte puramente individual del lenguaje.
1.1.2. Una lengua es por lo tanto, por as decirlo, el lenguaje menos el habla: es al mismo tiempo, una institucin
social (no es un acto, y no est sujeta a ninguna premeditacin) y un sistema de valores. Es la parte social del
lenguaje, el individuo no puede por s mismo o bien crear o modificar, sino que es esencialmente un
contrato colectivo que se debe aceptar en su totalidad si se quiere comunicar. Adems, este producto social es
autnomo, ya que puede ser manejado slo despus de un perodo de aprendizaje. Como un sistema de

valores, una lengua est hecha de un cierto nmero de elementos, cada uno de los cuales es tiempo el
equivalente de una determinada cantidad de cosas con valores correlativos otros sistemas de valores (ej.:
moneda).
1.1.3. En contraste con el lengua, que es tanto institucin y sistema, el habla es esencialmente un acto individual
de seleccin y actualizacin, se hace, en primer lugar, de la combinacin gracias a la cual el sujeto
hablante puede utilizar el cdigo de la lengua con un el fin de expresar su pensamiento personal (discurso), y
en segundo lugar, por el mecanismo psico-fsico que le permiten exteriorizar estas combinaciones. El
aspecto combinatorio del habla es por supuesto, de importancia capital, ya que implica que est constituida
por la repeticin de signos idnticos: es porque los signos se repiten en los discursos sucesivos y dentro de
un mismo discurso que cada signo se convierte en un elemento de la lengua, y es porque el discurso es
esencialmente una actividad combinatoria que corresponde a un acto individual y no una creacin pura.
1.1.4. Lengua y habla: no hay lengua sin habla y no habla fuera de la lengua: es en este intercambio que la
praxis lingstica real se encuentra, en una relacin de reciprocidad exhaustividad. Por un lado, la lengua es el
tesoro depositado por la prctica de la expresin, que pertenecen a la misma comunidad y, dado que es una
suma colectiva de huellas individuales, debe seguir siendo incompleta a nivel de cada individuo aislado. Uno no
puede manejar el habla, salvo haciendo uso de la lengua. Pero a la inversa, una lengua slo es posible a partir
del habla: los fenmenos del habla siempre preceden a los fenmenos de la lengua, y genticamente, una
lengua se constituye en el individuo a travs de su aprendizaje del habla del medio que lo rodea. En resumen,
una lengua es, al mismo tiempo el producto y el instrumento del habla: su relacin es, pues, verdaderamente
dialctica.
1.1.5. Hjelmslev ha redistribuido los trminos de Saussure de una manera ms formal. En la lengua distingue
tres planos: i) el esquema, que es la lengua como forma pura (la de Saussure); ii) la norma, que es la lengua
como forma material, despus de que ha sido definida por un cierto grado de realizacin social; iii) el uso, que
es el lenguaje como un conjunto de hbitos que prevalecen en una sociedad dada. Las relaciones de la
determinacin entre el habla, el uso, la norma y el esquema son varias: la norma determina el uso y el habla, el
uso determina el habla, pero tambin est determinado por ella, el esquema se determina al mismo tiempo por
el uso y la norma. As, aparecen dos planos fundamentales: i) el esquema, cuya teora se funde con la de la
forma y de la institucin lingstica, ii) el grupo de norma-uso-habla, cuya teora de que se confunde con la de la
sustancia y de la ejecucin ya que norma es una pura abstraccin metodolgica y un habla concrecin simple.
Nos encontramos con una nueva dicotoma: esquema/uso, que sustituye a la par del lengua/habla.
1.1.6. Esta distincin trae algunos problemas. Vamos a mencionar slo tres. Primero: es posible identificar la
lengua con el cdigo y el habla con el mensaje? Esta identificacin es imposible de acuerdo a la teora de
Hjelmslev, pero sin duda es aceptable en el marco de Saussure, y A. Martinet lo admite. Nos encontramos con
un problema anlogo, si se reflexiona sobre las relaciones entre el habla y sintagma. Habla, como hemos visto,
se puede definir como una combinacin de signos, pero a nivel de la propia lengua, sin embargo, ya existen
algunos sintagmas cristalizados. El umbral que separa la lengua del habla por lo tanto, puede ser frgil, ya que
en este caso est constituido por "un cierto grado de combinacin". Si estos estereotipos pertenecen a la lengua
y ya no habla, entonces es una lingstica real del sintagma que debemos prever, que se utilizar para todos las
escrituras fuertemente estereotipadas. Por ltimo, el tercer problema que se indica se refiere a la relacin del
lenguaje con la pertinencia (es decir, el elemento propiamente significante de la unidad). El lenguaje y la
pertinencia a veces han sido identificados, empujando fuera de la lengua todos los elementos no pertinentes, es
decir, las variantes combinatorias. Sin embargo, esta identificacin plantea un problema, ya que hay variantes
combinatorias impuestas, es decir, arbitrarias (ej.: gramtica, como la h).

1.1.7. Para finalizar sobre el tema de la lengua/habla en la lingstica, se indicarn a partir de Saussure 2
conceptos. El primero es el del idiolecto. Este es "la lengua en la medida en que es hablada por una sola
persona"(Martinet). La idea de idiolecto puede ser til para designar a las siguientes realidades: i) el lenguaje de
los afsicos que no entiende la gente y no recibe un mensaje conforme a sus patrones verbales propias; este
idioma sera un idiolecto puro; ii) el "estilo" de un escritor, aunque siempre impregnado de ciertos patrones
verbales procedentes de la tradicin, de la comunidad, iii) por ltimo, el idiolecto como la lengua de una
comunidad lingstica, de un grupo de personas que interpretan de la misma manera todos los enunciados
lingsticos: la escritura. Podemos decir en general que las vacilaciones en la definicin del concepto
de idiolecto slo reflejan la necesidad de una entidad intermedia entre el habla y el lenguaje.
1.1.8. Si estamos de acuerdo en identificar habla/lengua y cdigo/mensaje, aqu hay que mencionar un
concepto que Jakobson ha elaborado bajo el nombre de estructuras dobles. Jakobson estudia ciertos casos
especiales de la relacin general Cdigo/mensaje: dos casos de la circularidad y dos casos de
encabalgamiento: i) discursos que repiten las palabras de un interlocutor, o mensajes en el interior de un
mensaje (M / M): los estilos indirectos. ii) los nombres propios: el nombre significa cualquier persona a quien se
le atribuye este nombre y la circularidad del cdigo es evidente (C / C): Juan quiere decir una persona llamada
Juan, iii) los casos de autonimia ('pez es una slaba') : la palabra se utiliza aqu como su propia designacin, el
mensaje cabalga sobre el cdigo (M / C); iv ) los shifters: el ejemplo ms accesible es el de los pronombres
personales, un smbolo indicial, que rene en s mismo los lazos convencional y existencial, porque es slo en
virtud de una norma convencional que representa a su objeto, pero, ya que designa a la persona que la emite,
slo puede referirse a la expresin existencial (C / M) .
1.2. Perspectivas semiolgicas.
1.2.2. La distincin saussuriana corre el riesgo de sufrir modificaciones, que ser necesario sealar. Tomemos
como ejemplo el sistema del vestido, que se subdivide en tres sistemas diferentes, segn la sustancia que
interviene en la comunicacin. En el vestido escrito, es decir, descrito en una revista de moda por medio del
lenguaje articulado, prcticamente no hay "habla"; es una lengua en estado puro. De acuerdo con el esquema
de Saussure, un lenguaje sin habla sera imposible, lo que hace aceptable el hecho de aqu es, por un lado, que
el lenguaje de la moda no emana de la masa hablante, sino de un grupo que toma las decisiones
y deliberadamente elabora el cdigo, y por otro lado que la obstruccin inseparable en cualquier idioma se
materializ aqu como el lenguaje escrito. En la ropa fotografiada, el lenguaje sigue siendo tema del fashion
group, pero ya no se da en una forma totalmente abstracta. Lo que se da por la fotografa de moda es un estado
semi-formal del sistema de prenda: por un lado, el lenguaje de la moda aqu se infiere de una prenda de
pseudo-real, y por el otro, el portador de la prenda (el modelo fotografiado) es un individuo normativo, y ello
representa un "habla" que se fija y carente de toda libertad combinatoria. Por ltimo, en la ropa que se lleva
puesta volvemos a encontrar la clsica distincin entre lengua y habla. La lengua en el sistema de prenda, est
constituido: 1) por las oposiciones de piezas, partes de prendas de vestir y detalles, la variacin de lo que
implica un cambio en el significado; ii) las normas que rigen la asociacin de las piezas entre s, en el sistema
de prendas de vestir, comprende todos los fenmenos anmicos (apartados) de fabricacin, o de forma
individual de uso. En cuanto a la dialctica que une a este vestido (la lengua) y modo de vestir (el habla), no se
parece a la del lenguaje verbal, es cierto que el modo de vestir siempre se basa en el vestido, (excepto en el
caso de la excentricidad), pero del vestido, precede al modo de vestirse, ya que proviene de la industria, es
decir, de un grupo minoritario (aunque ms annimos que la de Alta Costura).
1.2.3. El sistema de significacin alimentario est compuesto de: i) las reglas de exclusin (tabes alimenticios),

ii) oposiciones significantes de unidades, (ej.: salado / dulce), iii) las reglas de asociacin, en forma
simultnea (en el nivel de un plato) o sucesivas (en el nivel de un men); iv) protocolos, que funcionan como una
especie de retrica alimentaria. El 'habla' alimentaria, comprende a todas las variaciones de preparacin y de
asociacin (que se podra considerar la cocina dentro de una familia, que est sujeta a una serie
de hbitos, como un idiolecto). El men, por ejemplo, ilustra muy bien esta relacin entre el lenguaje y el
habla. La relacin entre la lengua y el habla en este caso sera bastante similar a la que se encuentra en el
lenguaje verbal: en general, es el uso (una especie de sedimentacin de expresin de muchas personas) lo que
hace que al lenguaje alimenticio, sin embargo, los fenmenos de innovacin individual pueden adquirir un valor
institucional dentro de ella.
1.2.4. En el sistema automovilstico, la lengua est formado por un conjunto de formas y detalles, de los que se
establecen diferencialmente mediante la comparacin de los prototipos de unos a otros; el alcance del "habla"
es muy estrecha, porque, por un estado econmico del comprador, la libertad en la eleccin de un modelo es
muy limitada. Su libertad de ejecucin se apunta a un uso que se desarrolla en el tiempo y en cuyo interior las
formas provenientes de la lengua deben pasar por una serie de prcticas sucesivas. El sistema
mobiliario es tambin un objeto semntico: la lengua est formada tanto por las oposiciones de piezas
idnticas funcionalmente cada uno de los cuales, de acuerdo con su "estilo", se refiere a un significado
diferente, y por las reglas de asociacin de las diferentes unidades a nivel de una habitacin ('mobiliario'); el
habla se forma, ya sea por las variaciones insignificantes que el usuario puede introducir en una unidad o por
la libertad de asociacin de muebles juntos.
1.2.6. Problemas (I): la extensin de la nocin semiolgica lengua/habla trae consigo algunos problemas. El
primer problema se refiere al origen de los diversos sistemas. En el modelo lingstico, nada entra en la lengua
sin haber sido juzgado en el habla, pero a la inversa no es posible el habla si no se extrae del "tesoro" de la
lengua. Este proceso todava est, al menos parcialmente, en un sistema como el de los alimentos. Pero en la
mayora de los sistemas semiolgicos, la lengua no es elaborada por la "masa de habla", sino por un grupo
decisivo. En este sentido, se puede sealar que en la mayora de idiomas semiolgicos, el signo es real y
verdaderamente 'arbitrario', ya que se basa de manera artificial por una decisin unilateral. S este carcter
artificial conserva una cierta cantidad de juego dialctico entre el sistema y el uso, es porque, aunque es
impuesto, el "contrato" no deja de ser observado por la masa hablante, y porque, adems, las lenguas
elaboradas por decisin no son totalmente libres, estn sujetas a la determinacin de la comunidad, por lo
menos a travs de las siguientes agencias: i) cuando las nuevas necesidades nacen, tras el desarrollo de las
sociedades; ii) cuando las necesidades econmicas provocar la desaparicin o la promocin de ciertos
materiales; iii) cuando la ideologa de los lmites de la invencin de formas, que somete a los tabes, las reduce
al margen de lo "normal" . As, la innovacin individual es trascendida por una determinacin sociolgica.
1.2.7. Problemas (II): En el lenguaje verbal hay una desproporcin muy grande entre la lengua, que es un
conjunto finito de reglas, y el habla, que es prcticamente ilimitado en su variedad. El sistema alimentario sigue
ofreciendo una importante diferencia en el volumen de cada uno. Pero hemos visto que en el coche o el sistema
de mobiliario para el alcance de las variaciones combinatorias y las asociaciones libres es pequeo: hay muy
poco margen entre el modelo y su "ejecucin": son sistemas en los que el habla es pobre. En un sistema como
el de la moda escrita, el habla es an casi inexistente, por lo que estamos tratando aqu con una lengua sin
habla. El hecho es que si bien es cierto que hay lenguas sin habla o muy restringida, vamos a tener que revisar
la teora de Saussure que afirma que una lengua no es ms que un sistema de diferencias que no puede ser
comprendida fuera del habla. Y completar el par lengua/habla con un 3 elemento, presignificante, una materia o
sustancia que sera el soporte (necesario) de la significacin. Esto nos lleva a reconocer en sistemas
semiolgicos (no lingsticos) 3 planos (y no 2): el de la materia, la de la lengua y la del uso.

2. SIGNIFICADO Y SIGNIFICANTE.
2.1. El signo.
2.1.1. El significado y el significante, en la terminologa de Saussure, son los componentes del signo. Ahora este
trmino, signo, se encuentra en vocabularios muy diferentes, y es por esta razn muy ambiguo. Pues, el signo
es colocado en una serie de trminos que tienen afinidades y diferencias con ella: la seal, ndice, icono,
smbolo, alegora, son los principales rivales de signo. El elemento que es comn a todos estos trminos es que
todos ellos necesariamente nos remiten a una relacin entre dos relata. Cada trmino en el campo se diferencia
de sus vecinos; hay que aadir que la distribucin del campo vara de un autor a otro, provocando
contradicciones terminolgicas. Todo esto significa, en definitiva y hablando en trminos semiolgicos, que las
palabras en el campo reciben su significado slo a partir de su oposicin a otra (generalmente en parejas), y
que si estas oposiciones se conservan, el significado es ambiguo. Se dice, con Wallon, que la seal y el ndice
forman un grupo de relata carente de representacin mental, mientras que en el grupo opuesto, el del smbolo y
el signo, esta representacin existe, adems, la seal es inmediata y existencial, mientras que en el ndice no es
(slo es un seguimiento) y, por ltimo, que en el smbolo la representacin es analgica e inadecuada, mientras
que en el signo la relacin es inmotivada y exacta.
2.1.2. En la lingstica, la nocin de signo no da lugar a una competencia entre los trminos vecinos. Para
designar la relacin significante, Saussure sustituy smbolo (ya que el trmino implica la idea de la motivacin)
por signo, definido como la unin de un significante y un significado, o bien de una imagen acstica y un
concepto. Desde Saussure, la teora del signo lingstico se ha enriquecido con el principio de doble
articulacin, la importancia esto se ha demostrado por Martinet, que lo convirti en el criterio que define el
lenguaje: entre los signos lingsticos, hay que distinguir las unidades significativas, cada una de las cuales
posee un sentido (las 'palabras' los monemas ') y que constituyen la primera articulacin, y las unidades
distintivas, que son parte de la forma, pero no tienen un significado directo ("los sonidos los fonemas), y que
constituyen la segunda articulacin. Esta doble articulacin, que representa la economa del lenguaje humano,
es una potente desmultiplicacin (abecedario).
2.1.3. El plano de los significantes constituye el plano de la expresin y la de los significados el plano del
contenido. Dentro de cada uno de estos dos planos, Hjelmslev ha introducido una distincin: cada plano se
compone de dos capas: la forma y sustancia. La forma es lo que puede ser descrito de forma exhaustiva, simple
y coherente sin recurrir a ninguna premisa de extra-lingstica; la sustancia es el conjunto de los aspectos de los
fenmenos lingsticos que no se puede describir sin recurrir a premisas extra-lingsticas. Por lo tanto tenemos:
i) una sustancia de la expresin: por ejemplo, el fnico articulatorio, sustancia funcional (fontica); ii) una forma
de expresin, constituida por las reglas paradigmticas y sintcticas; iii) una sustancia del contenido: esto
incluye, por ejemplo, la ideolgica, emocional, o simplemente aspectos nocionales de su significado "positivo"; y,
iv) una forma de contenido: es la organizacin formal de los significados entre s a travs de la ausencia o
presencia de una marca semntica. Esta ltima nocin es difcil de entender, debido a la imposibilidad de
separar los significantes de los significados en el lenguaje humano, pero, la subdivisin de forma/sustancia
puede ser til y fcil de manejar en los siguientes casos: i) cuando se trata de un sistema en el que los
significados son sustantivado en una sustancia distinta de la de su propio sistema (como hemos en el caso de la
moda), ii) cuando un sistema de objetos incluye una sustancia que no es inmediata y funcionalmente
significante, pero puede ser, a cierto nivel, utilitaria (la funcin de un plato puede significar una situacin y
tambin para servir como alimento).

2.1.4. El signo semiolgico esta tambin compuesto de un significante y un significado, pero difiere del signo
lingstico en el mbito de su sustancias. Muchos de los sistemas semiolgicos tienen una sustancia de la
expresin cuya esencia no es para significar, a menudo, son objetos de uso cotidiano, utilizado por la sociedad
de una manera derivada, para significar algo (tapado se usa para abrigar, tambin para significar
dinero). Proponemos llamar a estos signos semiolgicos, cuyo origen es utilitario y funcional, funcionessigno. La funcin-signo es testigo de un doble movimiento: En una primera etapa se penetra de sentido. Este
semantizacin es inevitable: en cuanto hay una sociedad, cada uso se convierte en un signo de s mismo. Para
volver a descubrir un objeto insignificante, habra que imaginar un utensilio absolutamente improvisado y sin
ningn parecido con un modelo ya existente. Una vez que el signo est constituido, la sociedad puede muy bien
refuncionalizarlo, y hablar de ello como si se tratara de un objeto de uso. Esta funcionalizacin recurrente no es
lo mismo que la primera funcionalizacin: la funcin representada corresponde, de hecho, a una segundo
institucin semntica (disfrazada), que es del orden de la connotacin. La funcin semitica por lo tanto tiene
(probablemente) un valor antropolgico, ya que es la unidad misma donde las relaciones de lo tcnica y el
significante se entrelazan.
2.2. El significado.
2.2.1. El significado no es "una cosa", sino una representacin mental de la "cosa". El anlisis de los estoicos tal
vez se considere el ms coherente, quienes distinguen cuidadosamente la representacin mental, lo real y lo
decible. El significado es lo decible, que no es ni un acto de conciencia, ni una cosa real, se puede definir slo
en el proceso de significacin, de una manera casi tautolgica: es ese "algo" que se entiende por la persona
que utiliza el signo. De este modo, estamos de vuelta otra vez en una definicin puramente funcional: el
significado es uno de 2 los relata del signo, la nica diferencia que se opone al significante es que el ltimo es
un mediador. La situacin no poda ser esencialmente diferente en la semiologa, donde los objetos, imgenes,
gestos, etc., ya que son significantes, se refieren a algo que slo puede expresarse a travs de ellos. Podemos
dar el nombre de isologa al fenmeno por el cual el lenguaje pega sus significantes y significados de modo que
es imposible disociar y diferenciarlos.
2.2.2. Sabemos que en la semiologa la clasificacin es fundamental, ya que equivale a aislar la forma del
contenido. En cuanto a los significantes lingsticos se refiere, dos tipos de clasificacin pueden ser concebidas.
El primero es externo, y hace uso de los contenidos "positivos" (y no puramente diferenciales) de los conceptos.
Pero desde un punto de vista estructural, esta clasificacin tiene el defecto de apuntar todava demasiado hacia
la sustancia de los significados, y no en su forma. Para poder establecer una clasificacin verdaderamente
formal, habra que poder reconstituir oposiciones de significados, y aislar, dentro de cada uno de ellos, de una
caracterstica relevante.
2.2.3. La lingstica estructural todava no ha elaborado una semntica, es decir, una clasificacin de las formas
del significado verbal. Uno puede, por lo tanto, imaginar la imposibilidad de presentar una clasificacin de los
significados semiolgicos. Haremos slo tres observaciones. La 1 se refiere al modo de actualizacin de
significados semiolgicos. Esto puede ocurrir ya sea isolgicamente o no, en este ltimo caso, no son
formulados a travs del lenguaje articulado, ya sea por una palabra (week-end) o por un grupo de palabras (las
largas caminatas de otoo). Nuestra 2 observacin se refiere a la extensin de los significados semiolgicos. El
conjunto de los significados de un sistema constituye una gran funcin, ahora bien, es probable que de un
sistema a otro, las grandes funciones semiolgicas no slo se comunicen entre s, sino que tambin se recubran
parcialmente: la forma del significado en el sistema de vestimenta probablemente parte de la misma que de los
significados en el sistema alimentario, siendo ambos articulados sobre la gran oposicin del trabajo y la fiesta, la
actividad y el ocio. Por tanto, cabe prever una descripcin ideolgica total, comn a todos los sistemas de una

determinada sincrona. Por ltimo nuestra 3 observacin- se puede considerar que para cada sistema de
significantes le corresponde, en el plano de los significados, un corpus de prcticas y tcnicas. Esos cuerpos de
significados implican, por parte de los consumidores del sistema (de lectores), diferentes grados de
conocimiento (de acuerdo a las diferencias en su "cultura"), que explica cmo una misma 'Lexia' (o gran unidad
de la lectura) puede ser descifrado de manera diferente segn los individuos, sin dejar de pertenecer a una
determinada "lengua".
2.3. El significante.
2.3.1. La naturaleza del significante sugiere ms o menos las mismas observaciones que el del significado; su
definicin no puede ser separada de la del significado. La diferencia es que el significante es un mediador: la
materia le es necesaria; pero, por una parte, no le es suficiente, y por otra, en semiologa, el significado puede
ser, l tambin, reemplazado por la materia de las palabras. Esta materialidad del significante hace que sea una
vez ms necesario distinguir claramente la materia de la sustancia: una sustancia puede ser inmaterial (en el
caso de la sustancia del contenido), sin embargo, la sustancia del significante es siempre material (sonidos,
imgenes, etc.).
2.3.2. La clasificacin de los significantes no es ms que la estructuralizacin del sistema. Se trata de
segmentar el mensaje "sin fin", constituido por el conjunto de los mensajes emitidos en el nivel del corpus
estudiado, en un mnimo de unidades significativas por medio de la prueba de la conmutacin, y luego agrupar
esas unidades en clases paradigmticas y, finalmente, clasificar las relaciones sintagmticas que unen estas
unidades.
2.4. La significacin.
2.4.1. La significacin puede ser concebida como un proceso; es el acto que une el significado y el significante,
y tiene como producto el signo.
1) Se/So: En Saussure es signo se presenta como la extensin vertical de una situacin profunda: en la lengua,
el significado est en cierta medida detrs del significante y no puede ser alcanzado ms que a travs de l.
2) E.R.C. Hjelmslev, prefiri una representacin puramente grfica: una relacin (R) entre el plano de la
expresin (E) y el del contenido (C). Esta frmula permite dar cuenta de los metalenguajes o sistemas
despegados: ER (ERC).
4) Sa Se: en los sistemas no islogos (en los cuales los significados se materializan a travs de otro sistema)
es lcito extender la relacin bajo la forma de una equivalencia (), pero no de una identidad (=).
2.4.2. En trminos generales, en la lengua, el lazo del significante y el significado es convenido en principio.
Este contrato es colectivo, est inscrito en un temporalidad larga, y por consiguiente, hasta cierto punto,
naturalizada. Un sistema es arbitrario cuando sus signos se fundan no en un contrato, sino en una decisin
unilateral (ej.: moda); y un signo es motivado cuando la relacin de su significado y su significante es analgica.
2.4.3. En lingstica, la motivacin se circunscribe al plano parcial de la derivacin o de la composicin; en
semiologa plantear, por el contrario, problemas ms generales. Por una parte, es posible que, fuera de la
lengua, se encuentren sistemas ampliamente motivados, y habr entonces que establecer primero de qu modo
la analoga es compatible con la discontinuidad que parece hasta aqu necesaria a la significacin. Por otra
parte, es sumamente probable que el inventario semiolgico revele la existencia de sistemas impuros, que
implican o bien motivaciones muy laxas o motivaciones penetradas, por as decirlo, de inmotivaciones
secundarias. (ej.: zona de onomatopeyas; fuera de la lengua, seales de trnsito).
2.5. El valor.

2.5.1. Es preciso enfocar el signo, no ya desde el punto de vista de su composicin, sino de su entorno: es el
problema del valor. El valor lleva a despsicologizar a la lingstica y acercarla a la economa. En las ciencias de
la economa y de la lingstica estamos frente a un sistema de equivalencias entre 2 cosas diferentes: un trabajo
y un salario, un significado y un significante; en ambas esta equivalencia no es solitaria, pues si se cambia uno
de sus trminos, todo el sistema cambia progresivamente. Para que haya signo (o valor econmico), es preciso,
por una parte, poder intercambiar cosas semejantes (un trabajo y un salario; un significado y un significante), y
por otra comparar entre s cosas similares (billete; palabras). El valor no es la significacin; proviene de la
situacin recproca de las piezas de la lengua.
3. SINTAGMA Y SISTEMA.
3.1. Los 2 ejes del lenguaje.
3.1.1. Las relaciones que unen los trminos lingsticos pueden desarrollarse sobre 2 planos, que corresponden
a 2 formas de actividad mental:
- El plano de los sintagmas, combinaciones de signos que tiene por soporte la extensin; en el lenguaje
articulado, esta extensin es lineal e irreversible (es la cadena hablada): 2 elementos no pueden ser
pronunciados al mismo tiempo. El valor de cada trmino depende de su oposicin a lo que precede y a lo que
sigue. En la cadena hablada los signos estn unidos in presentia; la actividad analtica que se le aplica es la
segmentacin. Est cerca del habla.
- El plano de las asociaciones (paradigmas o sistemas), que son unidades que tienen entre s algo en comn y
se asocian en la memoria para formar grupos en los que reinan relaciones muy diversas. Los trminos estn
unidos in abstinencia; la actividad analtica que se le aplica es la clasificacin. Est muy estrechamente unido a
la lengua.
El plano sintagmtico y el plano asociativo mantienen una estrecha relacin, estn unidos de modo tal que el
sintagma no puede avanzar ms que por evocaciones sucesivas de unidades nuevas fuera del plano
asociativo.
3.1.2. Jakobson aplico 2 actividades mentales oponiendo metfora (orden del sistema) y metonimia (orden del
sintagma) a lenguajes no lingsticos: tendremos entonces discursos de tipo metafrico y discursos de tipo
metonmico.
3.2. El sintagma.
3.2.1. El sintagma est ms cerca del habla, sin embargo, para Saussure, el sintagma no puede ser
considerado como un hecho de habla: en 1 lugar porque existen frases hechas que el uso impide modificar y
que sustraen la libertad combinatoria del habla (unidades paradigmticas), y en 2 lugar porque los sintagmas
del habla se construyen sobre formas regulares que precisamente por eso pertenecen a la lengua: hay pues una
forma del sintagma de la cual se ocupa la sintaxis, que la versin gltica (que pertenece a la lengua) del
sintagma.
3.2.2. Hay frente al sintagma un problema analtico: el sintagma es a la vez continuo (frecuente, encadenado) y
sin embargo no puede vehicular sentido ms que si es articulado. La segmentacin del sintagma es una
operacin fundamental, puesto que l debe proporcionar las unidades paradigmticas del sistema. El sintagma,
bajo su forma de habla se presenta como un texto sin fin.

3.2.3. En lingstica, la segmentacin del texto sin fin se hace por medio de la prueba de conmutacin, que
consiste en introducir artificialmente un cambio en el plano de la expresin (significante) y ver si esto provoca
una modificacin correlativa el plano del contenido (significado). Se trata, en suma, de crear una homologa
arbitraria, un doble paradigma, para constatar si la sustitucin recproca de 2 significantes provoca la sustitucin
recproca de 2 significados. La operacin puede realizarse tambin desde el punto de vista de los significados.
Ciertos cambios no producen modificacin alguna en el campo contrario: Hjelmslev distingue, as, la
conmutacin, generadora de un cambio de sentido, de la sustitucin, que cambia la expresin pero no el
contenido.
3.2.4. En lingstica, la prueba de conmutacin provee un primer tipo de unidades: las unidades significativas
(los monemas o palabras); una segunda prueba de conmutacin, referida a los monemas, hace aparecer un
segundo tipo de unidades: las unidades distintivas (fonemas). Estas unidades no tienen sentido en s mismas
pero cooperan con el sentido, puesto que la conmutacin de una de ellas cambia el sentido del monema de que
forma parte. En semiologa se presentan 3 tipos de problemas: el 1 se refiere a la existencia de sistemas
complejos y por consiguiente de sintagmas combinados, por lo tanto, un sistema de objetos puede ser
reemplazado por un sistema lingstico, en ese caso tenemos un sintagma escrito, y un sistema de objetos al
cual apunta el sintagma escrito; el 2 problema lo plantea la existencia de funciones-signos (signos provenientes
de un uso y a la vez racionalizados por l). A diferencia del lenguaje, la mayora de los sistemas semiolgicos
implican una materia que no sirve exclusivamente para significar.
3.2.5. Una vez definidas las unidades sintagmticas correspondientes a cada sistema, hay que encontrar las
reglas que gobiernan su combinacin y su ordenamiento a lo largo del sintagma. El ordenamiento es la
condicin misma del sintagma. Hjelmslev propone 3 tipos de relaciones que pueden contraer dos unidades
semnticas contiguas: 1) de solidaridad: cuando se implican mutua y necesariamente; 2) de implicacin simple:
cuando una exige la presencia de la otra (pero no recprocamente); 3) de combinacin: cuando ninguna de las 2
exige la presencia de la otra. Las exigencias combinatorias son fijadas por la lengua, pero el habla las satisface
de diversas maneras: subsiste, pues, una libertad de asociacin de las unidades sintagmticas.
3.3. El sistema.
3.3.1. Constituye el 2 eje del lenguaje. Saussure lo vio bajo la forma de una serie de campos asociativos,
determinados ya sea por una afinidad de sonido o de sentidos. Los trminos del campo (o paradigma) deben ser
a la vez semejantes y desemejantes, contener un elemento comn y otro variable. Esta definicin de los
trminos plantea un problema: el elemento comn a los trminos de un paradigma hace las veces de elemento
positivo (no diferencial) y este fenmeno parece contradecir las declaraciones de Saussure acerca de la
naturaleza puramente diferencial, opositiva de la lengua. Decimos, entonces, que la naturaleza puramente
diferencial de la lengua no es probable ms que para el lenguaje articulado. En los sistemas secundarios, la
lengua es impura: comprende aspectos diferenciales a nivel de las variantes, pero tambin aspectos positivos,
a nivel de los soportes.
3.2.2. La disposicin interna de los trminos de un campo asociativo o paradigma se llama oposicin. Los tipos
de oposicin son muy variados; pero en sus relaciones con el plano del contenido, una oposicin presenta
siempre el aspecto de una homologa, como ya se indic a propsito de la prueba de conmutacin: el salto de
un trmino de la oposicin al otro acompaa el salto de un significado al otro.
3.3.3. Por ser doblemente articulado, el lenguaje implica dos tipos de oposiciones: las distintivas (entre fonemas)
y las significativas (entre monemas).

3.3.4. Nada indica que estos tipos de oposiciones puedan convertir a sistemas diferentes de la lengua: pueden
concebirse nuevos tipos de oposiciones si se acepta, ante todo, salir del modelo binario.
La importancia y simplicidad de la oposicin primitiva que es alternativa por definicin, hicieron pensar por
una parte en la posibilidad de reducir todas las oposiciones al modelo binario (por presencia o ausencia de una
marca).
3.3.6 La neutralizacin es el trmino que designa en lingstica el fenmeno por el cual una oposicin pertinente
pierde su pertinencia, deja de ser significante. En trminos generales, se produce por el contexto: lo que anula
el sistema es pues, el sintagma. Puede decirse que hay neutralizacin cuando dos significantes se engloban
dentro de un solo significado, o viceversa.
De un modo muy general, las neutralizaciones representan una suerte de presin del sintagma sobre el
sistema y se sabe que el sintagma (prximo al habla), es en alguna medida un factor de defeccin del sentido;
los grandes complejos sintagmticos (como la imagen) tienden a volver ambiguo el sistema.
3.3.7. El modo de articulacin de los 2 ejes resulta a veces pervertido. La trasgresin principal de la divisin
corriente sistema/sintagma es evidentemente la extensin de un paradigma en un plano sintagmtico, puesto
que normalmente se actualiza solo un trmino de la oposicin, tanto que el otro permanece virtual.
4. Denotacin y connotacin.
4.1. Todo sistema de significacin implica un plano de expresin (E) y uno de contenido (C), y la significacin
coincide con la relacin (R) de ambos planos. Si dicho sistema se convierte, a su vez, en simple elemento de un
2 sistema tendremos 2 sistemas de significacin imbricados el uno en el otro, pero, desencajados uno respecto
del otro. Este desencaje de los 2 sistemas puede hacerse de 2 maneras diferentes, segn el punto de insercin
del 1 sistema en el 2. En el 1 caso, el 1 sistema (ERC) se convierte en el plano de expresin o significante
del 2 sistema: (ERC) RC. Es el caso de la semitica connotativa de Hjelmslev. El primer plano constituye
entonces el plano de la denotacin, y el segundo, el plano de la connotacin. Los casos corrientes de
connotacin estn constituidos por los sistemas complejos cuyo lenguaje articulado forma el primer sistema. En
el 2 caso de desencaje, el 1 sistema (ERC) se convierte en el plano del contenido, o significado del 2 sistema:
ER (ERC). Es el caso de todos los metalenguajes (semitica que se trata de semitica).
4.2. Los significantes de connotacin, que llamaremos connotadores, estn constituidos por signos (significantes
y significados reunidos) del sistema denotado. Varios signos denotados pueden reunirse para formar un solo
connotador, siempre y cuando est provisto de un solo significado de connotacin. Cualquiera sea su manera de
recubrir el mensaje denotado, la connotacin no lo agota: siempre queda algo denotado y los connotadores son
siempre, signos errticos, naturalizados por el mensaje denotado que los vincula.
4.3. Hjelmslev precis la nocin de metalenguaje. Es evidente que la semiologa es un metalenguaje puesto que
se hace cargo de un lenguaje primario (o lenguaje-objeto) que es el lenguaje estudiado. La nocin de
metalenguaje no debe reservarse a los lenguajes cientficos. Cuando el lenguaje articulado, en su estado
denotado, se hace cargo de un sistema de objetos significantes, se erige en operacin, en metalenguaje.
4.4. Un metalenguaje se puede convertir a su vez en el lenguaje-objeto de un nuevo metalenguaje; sera el caso
de la semiologa si es hablada por otra ciencia. Por lo general, el conjunto de un anlisis semiolgico
ordinariamente moviliza a la vez, adems del sistema estudiado y la lengua (denotada) que con mayor
frecuencia se hace cargo de l, un sistema de connotacin y el metalenguaje del anlisis que se le aplica.

Podra decirse que la sociedad, poseedora del plano de la connotacin, habla los significantes, mientras que el
semilogo habla sus significados.
CONCLUSIN: LA INVESTIGACIN SEMIOLGICA.
La finalidad de la investigacin semiolgica consiste en reconstruir el funcionamiento de los sistemas de
significacin ajenos al lenguaje: construir un simulacro de los objetos observados. Para emprender esta
investigacin es necesario aceptar desde el comienzo un principio limitativo, el de la pertinencia: se decide no
describir los hechos reunidos ms que desde un solo punto de vista, con exclusin de cualquier otro. Otros
determinantes, provenientes de otras pertinencias, no deben ser por cierto negados. El principio de pertinencia
provoca en el analista una situacin de inmanencia: un sistema dado se observa desde el interior. Al principio,
esta inmanencia no puede apuntar ms que a un conjunto heterclito de hechos que ser preciso tratar para
llegar a conocer su estructura; este conjunto que el investigador deber definir en un paso previo a la
investigacin, es el corpus, el cual debe ser bastante extenso como para saturar un sistema completo de
semejanzas y diferencias.

TRATADO DE SEMITICA GENERAL U. Eco


0.1 LMITES Y FINES DE UNA TEORA SEMITICA.
0.1.1. Objeto de la lingstica.
Un proyecto de semitica (aqu equivalente a semiologa) general comprende una TEORA DE LOS
CODIGOS y una TEORA DE LA PRODUCCIN DE SIGNOS.
Primero nos dedicaremos al anlisis del concepto de Signo y llegar a traducir su concepto por el de
FUNCIN SEMIOTICA. Esa discusin nos permitir distinguir significacin de comunicacin. Una SEMITICA
DE LA SIGNIFICACIN es desarrollada por la teora de cdigos, mientras que una SEMITICA DE LA
COMUNICACIN incumbe a la teora de la produccin de signos.
Se intentar delinear una teora de los cdigos que tenga en cuenta las mismas reglas de COMPETENCIA
DISCURSIVA, de FORMACIN TEXTUAL, de DESAMBIGUACIN CONTEXTUAL Y CIRCUNSTANCIAL.
Hay sistema de significacin (y por lo tanto, cdigo) cuando existe una posibilidad establecida por una
convencin social de general funciones semiticas.
En cambio, hay proceso de comunicacin cuando se aprovechan las posibilidades previstas por un sistema
de comunicacin para producir FISICAMENTE expresiones, y para diferentes fines prcticos.
Luego, a partir de la tricotoma de Pierce (SIMBOLOS, INDICIOS, ICONOS), vamos a mostrar que esas
categoras abarcan una serie de funciones semiticas que se pueden segmentar de otro modo diferente.
0.1.2. Confines de la investigacin.
La teora semitica encuentra lmites (umbrales). Algunos se establecen mediante una especie de acuerdo
transitorio (Lmites polticos), otros irn determinados por el propio objeto de la disciplina (lmites naturales):
-LMITES POLTICOS pueden ser de 3 tipos:
1. acadmicos: en el sentido de que otras disciplinas han desarrollados ya investigaciones sobre temas que el
semilogo no puede dejar de reconocer como propios;
2. cooperativos: en el sentido de que varias disciplinas han elaborado teoras o descripciones que se reconocen
como tpicamente semiticas; en tal caso, una semitica general ha de proponer un conjunto unificado de
categoras con el fin de volver ms fructfera esa colaboracin.
3. empricos: ms all de los cuales se encuentran grupos de fenmenos todava no analizados, cuya

importancia semitica es indudable, en relacin de los cuales debemos hablar todava de semitica preliminar.
-LMITES NATURALES: son los que no se pueden traspasar porque en ese caso entraramos en un terreno no
semitico, en el que aparecen fenmenos que no pueden entenderse como funciones semiticas.
0.1.3. Una teora de la mentira.
La semitica se ocupa de cualquier cosa que pueda considerarse como signo. Signo es cualquier cosa que
pueda considerarse como un sustituto significante de cualquier otra cosa (no necesariamente existente). En ese
sentido, la semitica es la disciplina que estudia todo lo que puede usarse para mentir. Si una cosa no puede
usarse para mentir, tampoco puede usarse para decir la verdad: no puede usarse para decir nada.
0.2. DOMINIO O DISCIPLINA?
Es frecuente la pregunta de que si la semitica es una DISCIPLINA especfica con objeto y mtodos propios,
o un DOMINIO de estudios, un repertorio de intereses todava no unificado y quizs no del todo unificable.
Debemos considerar el dominio semitico tal como aparece hoy, en la variedad y en el propio desorden de
sus formas; y as ser posible proponer un modelo de investigacin aparentemente reducido a los trminos
mnimos.
Hecho esto, deberemos desmentir constantemente dicho modelo, revelando todos los fenmenos que no se
adapten a l, obligndole, por tanto, a reestructurarse y a ampliarse. De este modo quizs consigamos trazar los
lmites de una investigacin semitica futura y sugerir un mtodo unificado para el estudio de fenmenos que
aparentemente difieren unos de otros.
0.3. COMUNICACIN Y/O SIGNIFICACIN.
La semitica estudia todos los procesos culturales como PROCESOS DE COMUNICACIN, y cada uno de
dichos procesos parece subsistir slo porque debajo de ellos se establece un SISTEMA DE SIGNIFICACIN.
Definamos al proceso comunicativo como el paso de seal desde una fuente, a travs de un transmisor, a los
largo de un canal, hasta un destinatario o punto de destino. En un proceso entre una mquina y otra no hay
comunicacin, sino paso de informacin. Estamos ante un proceso de comunicacin, siempre que la seal no se
limite a funcionar como simple estmulo, sino que solicite una respuesta INTERPRETATIVA del destinatario.
El proceso de comunicacin se verifica solo cuando existe un cdigo. Un cdigo es un SISTEMA DE
SIGNIFICACIN que rene entidades presentes y ausentes. Siempre que una cosa MATERIALMENTE
presente a la percepcin del destinatario REPRESENTA otra cosa a partir de reglas subyacentes, hay
significacin.
Un sistema de significacin es una CONSTRUCCIN SEMITICA AUTNOMA que posee modalidades de
existencia totalmente abstractas, independientes de cualquier posible acto de comunicacin que las actualice.
En cambio, cualquier proceso de comunicacin lo presupone como condicin propia necesaria.
EN consecuencia, se puede establecer una semitica de la significacin que sea independiente de una
semitica de la comunicacin; pero es imposible establecer una semitica de la comunicacin independiente de
una semitica de la significacin.
0.1. LMITES POLTICOS: EL DOMINIO.
Muchas zonas de investigacin pueden considerarse hoy como otros tantos aspectos del dominio semitico.
Por ejemplo: zoosemitica; el estudio de los sistemas olfativos, de la comunicacin tctil, de los cdigos del
gusto, la paralingstica (diferentes formas de entonacin); la semitica mdica (estudia la relacin motivable de
los sntomas y la relacin comunicativa en la interaccin mdico-paciente); la cinsica y la proxemica (mbito
antropolgico).
Adscribiremos naturalmente al dominio semitico el estudio de los sistemas ms culturalizados, como por
ejemplo: lenguajes formalizados, sistemas gramatolgicos, sistemas musicales y las lenguas naturales. Las

comunicaciones visuales, las diferentes investigaciones sobre las gramticas narrativas y textuales. En los
niveles ms complejos tenemos las tipologas de las culturas, en las que la semitica abarca la antropologa
cultural.
Al llegar aqu podemos darnos cuenta de que la semitica se ha ocupado de todo lo referente a las ciencias
naturales o a las llamadas ciencias humanas.
0.5.1. LMITES NATURALES: 2 DEFINICIONES DE SEMITICA.
0.5.1. La definicin de Saussure.
La lengua es un sistema de signos que expresan ideas, comparable con la escritura, el alfabeto de los
sordomudo, etc. Simplemente que es el ms importante. As pues, podemos concebir una ciencia que estudie la
vida de los signos en el marco de la vida social; podra formar parte de la psicologa social, y, por consiguiente,
de la psicologa general; nosotros la llamaremos semiologa. Su definicin de signo como entidad de 2 caras ha
anticipado y determinado todas las definiciones posteriores de la funcin semitica. Sin embargo, Saussure no
defini nunca claramente el significado; en cambio, subray con insistencia el hecho de que el significado es
algo que se refiere a la actividad mental de los individuos dentro de la sociedad.
Consideraba al signo como ARTIFICIO COMUNICATIVO que afectaba a dos seres humanos dedicados
intencionalmente a comunicarse y a expresar algo.
0.5.2. La definicin de Pierce.
Semitica es la doctrina de la naturaleza esencial y de las variedades fundamentales de cualquier clase
posible de semiosis, como, por ejemplo, un signo, su objeto y su interpretante. los sujetos de la semiosis de
Pierce no son necesariamente sujetos humanos, sino 3 entidades semiticas abstractas. Para Pierce, un signo
no es algo que est en lugar de otra cosa para alguien en ciertos aspectos o capacidades. Un signo puede
representar alguna cosa en opinin de alguien slo porque esa relacin se da gracias a la mediacin de un
interpretante.
La definicin de signo de Pierce no requiere que ste se emita INTENCIONALMENTE ni que se produzca
ARTIFICIALMENTE. Su trada puede aplicarse tambin a fenmenos que no tienen emisor humano, aun
cuando tengan destinatario humano. Quienes reducen la semitica a una teora de actos comunicativos no
pueden considerar los sntomas como signos ni pueden aceptar como signos otros comportamientos.
Proponemos que se defina como signo todo lo que, a partir de una convencin aceptada previamente, pueda
entenderse como ALGUNA COSA QUE ESTA EN LUGAR DE OTRA. (Morris). El destinatario humano es la
garanta metodolgica de la existencia de la significacin. Pero, de igual modo, la presencia del emisor humano
no es en absoluto garanta de la naturaleza de signo de un supuesto signo.
0.6. LMITES NATURALES: INFERENCIA Y SIGNIFICACIN.
Consideraremos 2 tipos de supuestos signos que parecen escapar a una definicin en trminos
comunicativos:
0.6.1. Signos naturales.
a) INFERENCIAS: fenmenos fsicos que proceden de una fuente natural. Existen inferencias (no todas) que
deben reconocerse como actos semiticos. Errneamente se ha definido a un signo como el antecedente
evidente de un consecuente, cuando se han observado previamente consecuencias semejantes. El 1 mdico
que descubri una relacin constante entre una serie de manchas rojas en el rostro y el sarampin hizo una
inferencia, pero tan pronto esa relacin qued convencionalizada y registrada en los tratados de medicina hubo
una convencin semitica. As, existe un signo siempre que un grupo humano decida usar una cosa como
vehculo de otra.

0.6.2. Signos no intencionales.


b) SIGNIFICACIN: comportamientos humanos emitidos inconscientemente por los emisores.
Indudablemente, existen casos en que es posible descubrir el origen cultural de quien gesticula, porque sus
gestos tienen una capacidad connotativa (caso es semejante al de los sntomas mdicos). Siempre es difcil
eludir la sospecha de que existe una voluntad de significacin ms o menos oculta. Los comportamientos se
convierten en signos gracias a una decisin por parte del destinatario (educado por convenciones culturales) o a
una decisin por parte del emisor, para estimular la decisin de entender dichos comportamientos como signos.
0.7. LMITES NATURALES: EL UMBRAL INFERIOR.
0.7.1. El estmulo.
Si cualquier cosa puede entenderse como signo, con tal de que exista una convencin que permita a dicha
cosa representar a cualquier otra, los estmulos no pueden considerarse como signos.
Decir que los estmulos no son signos no equivale a decir que el enfoque semitico no deba referirse tambin
a los estmulos. De modo que, puede ocurrir que se cataloguen ciertos fenmenos los estmulos, y que resulte
que aquellos en algn aspecto o capacidad funcionan como signos para alguien.
0.7.2. La seal.
El objeto especfico de una teora de la informacin no son los signos, sino unidades de transmisin que
pueden computarse cuantitativamente, e independientemente de su significado posible; dichas unidades son las
SEALES.
Un significante, en cuanto tal, es perceptible, est organizado estructuralmente, es computable
cuantitativamente, pero puede ser independiente de su significado y posee slo valor de oposicin.
0.7.3. La informacin fsica.
Los fenmenos genticos y neurofsicos no son materia para el semilogo, mientras que las teoras
informacionales de la gentica y de la neurofsica si lo son.
En vista de que la semitica obtiene muchos de sus instrumentos de disciplinas clasificables ms all de
dicho umbral inferior, resulta que no se puede excluir este fenmeno. Entonces, habr que describir tales
fenmenos y determinar el punto en que fenmenos semiticos revisten la forma de algo que todava no era
semitico.
0.8. LMITES NATURALES: EL UMBRAL SUPERIOR.
0.8.1. Dos hiptesis sobre la cultura.
Si aceptamos el trmino cultura en su sentido antropolgico, encontramos inmediatamente 3 fenmenos
culturales que aparentemente no estn dotados de funcin comunicativa alguna: a) La produccin y el uso de
objetos que transforman la relacin hombre- naturaleza; b) las relaciones de parentesco como ncleo primario
de relaciones sociales institucionales; c) el intercambio de bienes econmicos.
Frente a estos fenmenos podemos formular 2 tipos de hiptesis:
1) la cultura por entero debe estudiarse como contenidos de una actividad semitica;
2) todos los aspectos de la cultura pueden estudiarse como contenidos de una actividad semitica.
0.8.2. La produccin de instrumentos de uso.
Si un ser vivo usa una piedra para romper una nuez, todava no se puede hablar de cultura. Podemos decir
que se ha producido un fenmeno cultural cuando: 1) un ser pesante ha establecido la nueva funcin de la

piedra;2) dicho ser ha denominado la piedra como piedra que sirve para algo; 3) el ser pensante est en
condiciones de reconocer la misma piedra o una de igual funcin y nombre.
El nombre denota la piedra-tipo como su significado, pero de forma inmediata connota la funcin cuyo
significante son tanto la piedra-espcimen como la piedra-tipo. Con esto se establece un sistema de
significacin.
Es necesario que quien use la piedra por primera vez considere la posibilidad de pasar la informacin
atesorada, y que para hacerlo, elabore una relacin significante entre objeto y funcin. Es cultural establecer la
forma como se puede repetir la funcin de la piedra y trasmitir esa informacin. Tan pronto como aparecen 2
individuos en relacin mutua, podemos traducir el problema en significados fsicamente observables.
De este modo hemos llegado a considerar la hiptesis moderada: el objeto cultural ha pasado a ser el
contenido de una posible comunicacin verbal. En cambio, la hiptesis absoluta presupone que el emisor
comunique al destinatario la funcin del objeto aun sin la intervencin del nombre; esto presupone que una vez
que se haya conceptualizado el posible uso de la piedra, sta se convierte en el signo concreto de su uso
virtual. Lo que equivale a decir que, desde el momento en que existe sociedad, todas las funciones se
transforman automticamente en SIGNOS DE ESA FUNCION. Eso es posible porque existe cultura. Pero existe
cultura solo porque eso es posible.
0.8.3. El intercambio de bienes.
Cualquier proceso comunicativo supone intercambios de seales, pero existen intercambios que no son de
seales, sino bienes de consumo. Se puede considerar el intercambio de bienes como un proceso semitico
porque el VALOR DE USO de los bienes queda transformado en VALOR DE CAMBIO, y se da un proceso de
simbolizacin, cuando aparece el dinero, que precisamente est en lugar de otra cosa.
Marx: en un sistema de intercambio generalizado, todas las mercancas pueden convertirse en signos que
representan a otras mercancas; esa relacin de significacin mutua es posible gracias a que las diferentes
mercancas estn organizadas en un sistema de oposiciones.
Existen varios tipos de signos (monedas, palabras) y uno de los modos de diferenciarlos puede ser tambin
el valor econmico de la materia de su expresin.
El diagrama semitico que rige la economa capitalista diferencia tanto a trabajo humano como a valor de
cambio de un tercer elemento, el salario, recibido por el trabajador que realiza el trabajo humano. La diferencia
entre trabajo humano, valor de cambio y salario constituye la plusvala.
0.8.4. El intercambio entre parientes.
En el contexto primitivo, las mujeres aparecen como objetos fsicos, que se pueden usar por medio de
operaciones fisiolgicas y consumir, como ocurre con otros bienes.
El VALOR SIMBLICO de la mujer la coloca en OPOSICIN, dentro del sistema, a otras mujeres. En el
momento en que se convierte en esposa la mujer deja de ser exclusivamente un cuerpo fsico (o bien, de
consumo), para convertirse en un signo que connota un sistema de obligaciones sociales.
0.8.5. La cultura como fenmeno semitico.
La cultura en su conjunto puede comprenderse mejor si se la aborda desde un punto de vista semitico. Los
objetos, los comportamientos y los valores funcionan como tales porque obedecen a leyes semiticas.
La hiptesis moderada sugiere que los sistemas de significado (en cuanto a unidades culturales que se
convierten en contenidos de posibles comunicaciones) estn organizados en estructuras que sugieren las
mismas reglas semiticas descubiertas por los sistemas de significantes. En otras palabras, automvil no es
solo una entidad semntica desde el momento en que va relacionada con el significante automvil: lo es
tambin desde el momento en que queda sistematizada en un eje de oposiciones con otras unidades
semnticas similares.

As, tanto a nivel social como a nivel funcional, el objeto en cuanto tal, desempea ya una funcin
significante.
0.9. LMITES EPISTEMOLGICOS.
Existe un tercer umbral, de carcter epistemolgico, que depende de la definicin de la propia disciplina en
funcin de la pureza terica. Se trata de si la semitica constituye la teora abstracta de la competencia de un
productor ideal de signos o si es el estudio de fenmenos sociales sujetos a cambios y reestructuraciones. Por
lo tanto, si el objeto de la semitica se parece ms a un cristal o a una red mvil e intrincada de competencias
transitorias y parciales. Si la semitica es una teora, ha de quedar claro que se presenta como una teora que
debe permitir una interaccin crtica continua de los fenmenos.
TRATADO DE SEMITICA GENERAL 2.1 a 2.7.4
LA FUNCIN SEMITICA
Una funcin semitica se produce cuando expresin y contenido entran en mutua relacin. El cdigo asocia
los elementos un sistema transmisor (expresin del sistema transmitido) con los elementos de un sistema
transmitido (contenido del sistema transmisor).
En relacin a esto, podemos discriminar seal de signo. Por un lado, una seal puede ser la unidad de un
sistema de expresin en relacin a un contenido; por otro lado, sin embargo, puede ser la unidad de un sistema
de elementos fsicos sin una funcin semitica (es decir, que no hay relacin entre contenido y expresin). Una
seal puede actuar como un estmulo sin significado alguno, pero que provoca una reaccin. Pero la seal
puede ser admitida como signo cuando es el antecedente conocido de un consecuente.
En cambio, un signo est siempre formado por elementos del plano de la expresin relacionado con
elementos del plano del contenido. Esta correlacin es reconocida por una sociedad humana; de otra manera el
signo no podra existir. Esto lo plantea Saussure, al mencionar que la semiologa es la ciencia que estudia a los
signos dentro del seno social y por otra parte que el signo es una correspondencia entre significante y
significado.
Esas hiptesis generan algunos resultados: un signo no es una entidad fsica ni una entidad semitica fija.
En contraposicin a esta ltima consecuencia, el signo es la asociacin de elementos independientes
procedentes de dos sistemas diferentes y relacionados. Por esta razn, no existen signos, sino funciones
semiticas. Existe la posibilidad de que una expresin tenga diferentes contenidos; as se formaran diversas
funciones semiticas. Esta definicin tambin sirve para la concepcin en la que la funcin expresiva pueden
ser cadenas de palabras, en donde la expresin tiene diferentes contenidos dependiendo del contexto.
EXPRESIN Y CONTENIDO
Un cdigo establece la correlacin de un plano de la expresin con un plano del contenido; mientras que la
funcin semitica establece la correlacin entre un elemento abstracto del sistema de la expresin y un
elemento abstracto del sistema del contenido. El cdigo implanta tipos generales, los cuales producen la regla
que genera especmenes concretos, esas entidades que aparecen en los procesos comunicativos y llamamos
signos. Los dos continuum representan los elementos que anteceden a la correlacin semitica; no tiene nada
que ver con ella.
MENSAJE Y TEXTO
A partir de una convencin triple hablamos que el destinatario recibe tres mensajes cedidos por el mismo
significante, a causa que existen tres cdigos que establecen tres funciones.
En conclusin podemos definir que habitualmente un solo significante es capaz de transmitir contenidos
diferentes y asociados entre s, por la tanto, lo que adopta el nombre de mensaje, normalmente en un texto,

cuyo contenido es un discurso a varios niveles.


La hiptesis de Metz explica que en cualquier caso de comunicacin es posible encontrarnos ante un texto,
que es el resultado de la coexistencia de varios cdigos o sub cdigos, por ende, se discute sobre la pluralidad
de los cdigos.
CONTENIDO Y REFERENTE
En el modelo semitico es necesario que exista un signo real. Los signos transmitidos tienen objetos
correspondientes. Si este objeto no existiera, no podra haberse llegado a formular toda la construccin.
Pero este objeto correspondiente, condicin tan necesaria para la confeccin del modelo, no comparte la
misma necesidad para su funcionamiento semitico. Cuando se ha establecido el modelo, este funciona
independientemente si el signo es real o no, por lo tanto una luz roja puede ser una mentira; basta con que el
aparato transmisor este manipulado por alguien y este decida emitir una falsedad. El funcionamiento semitico
de la cadena entera con sus respectivas respuestas de comportamientos de nuestro destinatario no cambian en
nada.
Por lo cual, cuando existe la ocasin de mentir, nos encontramos ante una funcin semitica, tenemos la
posibilidad de comunicar algo a lo que no corresponde un determinado estado real de hechos. Siempre que
exista la mentira, hay significacin.
De esto, la semitica ha descubierto un nuevo umbral, el que hay entre Condiciones de significacin y
Condiciones de verdad, o entre una semntica Extensional (interesada por la teora de valores) y una
semntica Intencional (estudia la teora de los cdigos).
COMPARACIN SAUSSURIANA Y PEIRCIANA
Para Saussure y Peirce las semiticas son teoras de la relacin semiosica entre smbolo - referencia, y entre
el signo y su serie de interpretantes. Mientras Saussure no tiene en cuenta los objetos, para Pierce estos entran
solo cuando se discuten tipos particulares de signos como los indicios y los iconos.
Desde el punto de vista del funcionamiento de un cdigo, el referente no es una presencia importante que
compromete la pureza terica de la teora. Aunque si bien, este referente puede ser objeto designado por una
expresin, hay que pensar por principio que una expresin no designa un objeto, sino emite un contenido
cultural. Por lo tanto, el objeto semitico de una semntica es primordialmente el contenido, no su referente.
Un significado no es necesariamente asociado a un objeto real, ya que hechos u objetos irreales como el
unicornio o una sirena son significados existentes, de modo que una teora extensional prefiere llamarlos
extensin nula. Pero en el marco de una teora de los cdigos, hablar de extensin no es necesario, ya que los
cdigos, al estar aceptados por una sociedad, constituyen un mundo cultural que no es ni posible ni actual.
EL SIGNIFICADO COMO UNIDAD CULTURAL
Al intentar definir el referente de un signo, el autor, sugiere que debe hablarse en trminos de una entidad
abstracta que representa una convencin cultural.
Desde un comienzo se define al significado como una unidad cultural, algo establecido como unidad
diferente a otras por una cultura particular. Por lo tanto, puede ser una persona, un sentimiento, una cosa, etc.
Estos significados pueden ser substituidos al transmitir una unidad intercultural, que, sin embargo, permanece
invariable cuando eso sucede: por ejemplo, /vaca/ denota una unidad intercultural que no vara aunque se
exprese diferente. En cambio, hay otras unidades culturales, que vara segn la cultura. As tambin, a un
campo semntico es conferido un anlisis ms matizado en unas culturas que en otras. En el caso de estar ante
un campo semntico de otra cultura, o algo que nos acerque a l, la cadena de significantes que explican los
significados de significantes precedentes, representa la cadena de los interpretantes.
"LA SEMITICA, CIENCIA CRTICA Y/O CRTICA DE LA CIENCIA" Julia Kristeva

Ya que la prctica social (la economa, las costumbres, el arte, etc.) es considerada como un sistema
significativo "estructurado como lenguaje", toda prctica puede ser cientficamente estudiada en tanto que
modelado secundario con relacin a la lengua natural, modelada sobre esa lengua y modelndola.
Es justamente en ese lugar en donde se articula la semitica, o ms bien, se busca.
Ante la expansin (e refutacin) de la semitica, se hace necesaria una teora de su actividad que la site en
la historia de la ciencia y del pensamiento sobre la ciencia. Hablaremos pues, menos de lo que la semitica es
que de lo que la semitica puede ser.
1. La semitica como modelado.
La complejidad del problema comienza en su definicin misma. Saussure, quin introdujo el trmino, la
semiologa debera designar una vasta ciencia de los signos de la que la lingstica ser nicamente una parte.
De ello resulta que la lingstica no es una parte de la ciencia general de los signos; es la semiologa quien
forma parte de la lingstica. Siguiendo a Derrida, sealaremos las limitaciones cientficas e ideolgicas que
arriesga imponer el modelo fonolgico a una ciencia que tiende a modelar prcticas trans-lingsticas. Pero
retendremos el gesto de base de la semitica: es una formalizacin, una produccin de modelos, de sistemas
formales.
Dicho de otro modo, la semitica elaborara como una axiomatizacin de los sistemas significativos, sin
dejarse trabar por sus relaciones de dependencia epistemolgica con la lingstica, y tomando de las ciencias
formales sus modelos, que la lingstica, a cambio, podra adaptar para renovarse.
Ms que de una semitica, hablaremos de un nivel semitico que es el nivel de axiomatizacin
(formalizacin) de los sistemas significativos objeto de la semitica.
Los modelos que elabora la semitica, como los modelos de las ciencias exactas, son representaciones y se
representan en coordenadas espacio-temporales. Pero la semitica es tambin la produccin de la teora del
modelado que, en principio, puede abordar lo que no es del orden de la representacin.
La semitica es as un tipo de pensamiento en que la ciencia se vive por el hecho de que es una teora. Lo
que quiere decir que es en cada ocasin una reevaluacin de su objeto y/o modelos, una crtica de esos
modelos y de s misma. No puede cristalizarse nunca como una ciencia, es un camino de investigacin abierto,
una crtica constante que remite a s misma, se autocritica, es capaz de modelarse (pensarse) a s misma.
Pero este giro sobre s misma no es un crculo. La semitica no puede hacerse ms que como una crtica de
la semitica que abra sobre otra cosa que la semitica: la ideologa. Por este camino, que Marx fue el primero
en practicar, la ciencia se presenta como un crculo cerrado sobre s mismo, la mediatizacin, que devuelve el
final al comienzo, que constituye la base simple del proceso. Su final no se une a su comienzo, sino que lo
rechaza, lo hace bascular y se abre a otro discurso, es decir, a otro objeto y a otro mtodo.
Toda semitica pues no puede hacerse ms que como crtica de la semitica: menos que una ciencia, es
ms bien el lugar de agresividad y de desilusin del discurso cientfico en el interior mismo de ese discurso. Es
una "ciencia de las ideologas", pero tambin una ideologa de las ciencias.
Semejante concepcin se une a la prctica cientfica de Marx en la medida en que recusa un sistema
absoluto (incluido en un sistema cientfico), pero conserva el intento cientfico, es decir, el proceso de
elaboracin de modelos aumentado por la teora que subyace a esos modelos.

Este estatuto de la semitica implica:


1. La relacin particular de la semitica con las dems ciencias y especialmente con la lingstica, la matemtica
y la lgica, cuyos modelos toma y une a las prcticas significativas que aborda. Esta unin es un hecho tan
terico como cientfico, y por lo tanto profundamente ideolgico.
2. La introduccin de una terminologa nueva y la subversin de la terminologa existente. Estas ciencias anexas
son tambin el objeto rechazado de la semitica, para construirse explcitamente como una crtica. Con esa
diferencia de sentido en distintos contextos tericos, la semitica desvela cmo nace la ciencia en una ideologa.
El sentido de los elementos cambia, con la nueva estructura que les confiere, justamente su sentido. Marx
practic esta subversin de los trminos de las ciencias anteriores: la "plusvala" era para la terminologa de los
mercantilistas el resultado de un aumento del valor del producto, Marx dio un nuevo sentido a la misma palabra.
Se sabe que toda renovacin del pensamiento cientfico se hace a travs de una renovacin de la
terminologa: no hay invencin propiamente dicha ms que cuando aparece un trmino nuevo. Considerado hoy
en da como pasajeros al sistema capitalista y al discurso que lo acompaa, la semitica renuncia a la
terminologa humanista y subjetivista para dirigirse al vocabulario de las ciencias exactas. Esta utilizacin de
trminos de las ciencias exactas no quita la posibilidad de introduccin de una terminologa totalmente nueva.
2. La semitica y la produccin.
Nos situaremos en la apertura permitida por el pensamiento de nuestro siglo si definimos el objeto de la
semitica de manera ms sutil y como sigue.
La gran novedad de la economa marxista consista en pensar lo social como un modo de produccin
especfico. El trabajo deja de ser una subjetividad o una esencia del hombre. Marx sustituye el concepto de un
"sobrenatural poder de produccin", por el de la "produccin" vista bajo su doble aspecto: procesos de trabajo y
relaciones sociales de produccin cuyos elementos participan en una combinatoria de lgica particular.
As, cuando aborda el propio trabajo y emprende distinciones en el interior del concepto "trabajo", lo hace
desde el punto de vista de la circulacin: circulacin de utilidad, o circulacin de un valor.
Los valores de uso (los cuerpos de la mercadera), son combinaciones de dos elementos, materia y trabajo.
Al fin de cuentas, toda actividad productiva, hecha abstraccin de su carcter til, es desgaste de fuerza
humana.
Marx plantea 2 problemas: desde el punto de vista de la distribucin y del consumo social (comunicacin), el
trabajo es siempre un valor, de uso o de cambio. El trabajo-valor se puede medir a travs del valor que es y no
de otro modo: por la cantidad de tiempo social necesario para la produccin. Pero es pensable otro espacio en
el que el trabajo podra ser aprehendido fuera del valor, es decir, ms ac de la mercanca producida y puesta
en circulacin en la cadena comunicativa. Se tratara de las relaciones de un cuerpo y de un gasto. Pero Marx
no aborda esa productividad anterior al valor.
La reflexin crtica de Marx sobre el sistema de intercambio hace pensar en la crtica contempornea del
signo y de la circulacin de sentido. As, Derrida basa su teora de la escritura contra la teora de la circulacin
de los signos: "ese movimiento de abstraccin analtica en la circulacin de los signos arbitrarios resulta paralelo
a aquel en que se constituye la moneda. El dinero reemplaza a las cosas por sus signos. Por eso el alfabeto es
comerciante."
Freud fue el primero en pensar el trabajo constitutivo de la significacin anterior al sentido productivo y/o al
discurso representativo: al mecanismo del sueo. Freud desvela la propia produccin en tanto que proceso, no

de intercambio de un sentido (de un valor), sino de un juego permutativo que modela la propia produccin. Abre
as la problemtica del trabajo como sistema semitico particular, diferente del intercambio: ese trabajo se hace
en el interior del habla comunicativa pero difiere esencialmente de ella. Para esa nueva investigacin, un corte
radical separa el trabajo del sueo del trabajo del pensamiento despierto: "no se los puede comparar". En el
trabajo del sueo no piensa ni calcula, se contenta con transformar.
Todo el problema actual de la semitica actual reside ah: en seguir formalizando los sistemas semiticos
desde el punto de vista de la comunicacin, o bien abrir en el interior de la problemtica ese otro escenario que
es la produccin de sentido anterior al sentido. Si se adopta esta va se ofrecen 2 posibilidades: o bien se asla
un aspecto mediable, y por lo tanto representable, del sistema significativo estudiado con, como fondo, un
concepto no mediable; o bien, se intenta construir una nueva problemtica cientfica que ese nuevo concepto no
deja de suscitar. Dicho de otro modo, en el segundo caso se tratara de construir una nueva ciencia, despus de
haber definido un nuevo objeto: el trabajo como prctica semitica distinta del intercambio.
La mecnica de los que advierten que nuestro discurso (la inteligencia) tiene necesidad de ser fracturado,
debe cambiar de objeto y de estructura, para abordar una problemtica que no cuadra ya con el razonamiento
clsico; se habla entonces de objeto inobservable y se buscan nuevos modelos lgicos y matemticos de
formalizacin. La semitica de la produccin servir sin dudas de esos modelos que han elaborado las ciencias
exactas. Pero como se niega a fijar la propia formalizacin que le da cuerpo dndole sin descanso la vuelta
mediante una teora inquieta de lo no-representable, la semitica de la produccin acentuar la alteridad de su
objeto con relacin a un objeto de cambio que abordan las ciencias exactas.
Aqu es donde tiene lugar la dificultad de la semitica: sustituye la concepcin de una historicidad lineal por la
necesidad de establecer una tipologa de las prcticas significativas segn los modelos particulares de
produccin de sentido en que se basan. No se trata de componer una lista de los modos de produccin, se trata
de plantear la diferencia entre los tipos de produccin significativa antes del producto (el valor).
3. Semitica y "literatura".
Para la semitica, la literatura no existe. No existe en tanto habla como las dems y menos an como objeto
esttico.
La problemtica especfica de la escritura desprende masivamente del mito y de la representacin para
pensarse en su literalidad y en su espacio.
El texto literario puede ser considerado como productividad. Ahora bien, la historia literaria, desde fines del
siglo XIX ofrece textos modernos que, en sus propias estructuras, se piensan como produccin irreductible a la
representacin. Una semitica de la produccin debe abordar esos textos justamente para alcanzar una prctica
escritural vuelta hacia su produccin, a un pensamiento cientfico a la bsqueda de la produccin.
Elaborados sobre y a partir de esos textos modernos, los modelos semiticos as producidos se vuelven
hacia el texto social para pensarlas como otras tantas transformaciones-producciones en curso.

INTRODUCCIN A LA SEMITICA Francesco Casetti.


1. SEMITICA, SEMIOLOGA, SEMITICAS.
1. Generalidades.

Lejos estn de interesarnos los conceptos previamente estructurados por otros semilogos. En 1 lugar
porque los datos que nos interesan ahora son los que muestran ciertas cuestiones preliminares. Por ejemplo, un
problema de terminologa: algunos autores usan el trmino semitica, otros, en cambio, el de semiologa. La
distincin revelo una simple diferencia de mbitos: por una parte se hace referencia a un uso desarrollado a
partir de Pierce especialmente en EEUU, por otra, a un uso ms europeo que se remonta a Saussure.
Actualmente, semitica ha sido asumida como trmino de conjunto y neutro, y es en ese sentido en el que lo
usaremos nosotros.
En 2 lugar porque las citas previamente formuladas se refieren a una cuestin de inters o de campo.
Parece fcil deducir que la semitica se ocupa de signos, de sistemas sgnicos, de procesos comunicativos,
etc.; un abanico de fenmenos que, sin embargo parecen bastante identificables. Podramos tambin resumir
este campo de maniobra de la semitica diciendo que coincide con el lenguaje.
El 3 problema emerge de la variedad de direcciones de investigacin. Si hoy la semitica presenta un solo
rostro, es el de la dispersin de mtodos, de zonas a explorar, de las propias observaciones, y la dispersin en
cuanto que la semitica aparece cada vez ms como una ciencia aficionada a las situaciones fronterizas (toca
reservas que corresponden a otras ciencias). De ah la impresin de que la semitica no tiene una vertiente
propia natural. La dispersin, en resumen, es un fenmeno muy enraizado.
La dispersin es un dato real y, sin embargo, es la contrapartida de otro dato real que es el de la
institucionalizacin actual de la semitica. Institucionalizacin en el sentido propio de la palabra, pero tambin
en el sentido restringido: la semitica es hoy un discurso que posee referencias precisas, objetos de anlisis,
una problemtica definida, etc. Es aqu donde se pueden ver y deben emerger los paradigmas y las reglas que
la semitica se ha dado y se da. En las pginas siguientes, se probarn sus diferentes puntos de impacto.
Hablaremos en primer lugar de la presemiticas, es decir, aquel basto terreno que aunque se ha
institucionalizado de diversa manera, ha hospedado toda una serie de temas que hoy parecen legtimamente a
nuestra ciencia; despus del proyecto saussuriano, es decir, uno de los primeros paradigmas que la semitica
se ha dado conscientemente. La finalidad es hacer ver la existencia de un campo de reflexin que est
suficientemente definido, pero que aparece como pertinente a la semitica slo despus de que la emergencia
de un paradigma ha permitido una lectura retrospectiva y reformulada; y, al mismo tiempo, hacer ver cmo surge
un paradigma cientfico.
2. La presemitica: propuesta de algunas temticas.
Tanto en la reflexin de Pierce, como en la de Saussure hasta en sus puntos ms cruciales se retoman
mltiples experiencias precedentes. El hecho de reconocer un campo precedente de la semitica lleva a
ensanchar la mirada, retornar a una problemtica que ha tenido en otros lugares sus puntos fuertes y sus
espacios de debate. Esta amplia propuesta de temas comprende ciertamente tambin textos insospechables y
toca mbitos de elaboracin de gran diversidad entre ellos. El objetivo que se quiere alcanzar es solo retomar el
estatuto de la semitica y sus paradigmas. Es la identidad de la semitica lo que nos interesa.
Quizs el punto de partida para esta resea sea la reflexin sobre el signo lingstico desarrollada por los
griegos. El signo parece ser definible como aquellos que remite a otra cosa natural o convencionalmente
(Platn). Los temas que interesan a la semitica son, por lo tanto, pulsados en la espesura de problemas que
revisten a la relacin entre el nombre y la realidad o el pensamiento. En esta perspectiva, el lenguaje, por ser
espejo de lo real, vendra a tener una verdadera funcin cognoscitiva ms que una funcin indicativa (Erclito).
O, por el contrario, como la palabra es impuesta al hombre por convencin con el fin de nombrar una realidad ya
de por s solo aparente, el lenguaje se revela como una aplicacin de etiquetas a las cosas ilusorias
(Parmnides).
He aqu la oposicin que podramos llamar inaugurar. Los sofistas advierten perfectamente el sentido del
proceso poltico en el que viven y se dedican a entregar a quien lo requiera los instrumentos ms aptos para
sobresalir en esta sociedad basada ms que ninguna otra en la palabra. El lenguaje se revela en la prctica

como un instrumento indispensable para la afirmacin personal. El medio por el cual nos expresamos es la
palabra, y la palabra no es el objeto. De ah que se declare la imposibilidad del lenguaje como medio para
expresar lo real.
Con Platn y sobre todo Aristteles entra en juego un tercer elemento: el concepto. La estructura del signo
mismo viene a ser reformulada. Se halla una idea de signo como relacin que comprende 3 elementos, los
smbolos grficos o fnicos, los afectos del alma y las cosas. A pesar de algunas implicaciones que este
concepto conlleva, el tratamiento que Aristteles hace del signo permite salir de las arenas de un
convencionalismo sin fundamento como el de los sofistas (los smbolos son diferentes en cada lengua, pero no
por esto inmotivados) y al mismo tiempo otorgan al lenguaje una valencia muy general. Aristteles autoriza el
proyecto de una gramtica vlida universalmente que refleje en las leyes lingsticas el orden del pensamiento y
el orden de la realidad. Sin embargo su posicin no implica ni ambigedad ni polisemia en el signo: existe una
relacin unvoca, determinada entre la palabra y la cosa; hablar significaba nombrar cosas precisas en la
constitucin de un sentido que no puede ser diferente de s mismo.
El signo del cual se ha hablado hasta ahora es prcticamente solo el signo lingstico: son los estoicos los
que introducen una cierta generalizacin que los lleva a explotar territorios todava inexplorados. Su formacin
se orienta al hecho de que cualquier signo est constituido por un reenvo: es aquello que es indicativo de una
cosa oscura (no directamente perceptible o manifiesta). Lo importante es hacer ver algunos motivos que
acompaan definicin y que afectan a algunos temas ms actuales de la semitica (ej.: signos recordatorios,
signos indicativos).
Sealemos la entrada en juego de 3 nuevas determinaciones: la sociabilidad, la intencionalidad y el rol del
canal fsico. San Agustn distingue entre los signos y las cosas afirmando que los primeros son objetos usados
para significar a otro, mientras que los segundos son objetos que no sirven para este fin; con esta distincin
moviliza la categora del uso, que aade una valencia directa pragmtica a una justificacin social (debe ser
estable y reconocido como tal) y una dimensin intencional (el uso depende de un querer expresarse). Esto los
vemos tambin en su clasificacin de los signos naturales y convencionales. El rol del canal fsico emerge de
otra tipologa: Entre los signos de que se sirven los hombres para comunicar entre ellos o que sientes algunos
dependen de la vista, la mayor parte del odo, y muy pocos de los otros sentidos. San Agustn esboza tambin,
paralelamente a un modelo y a tipologas de signo, un esquema de proceso de produccin sgnica: el
pensamiento formado por la cosa que conocemos es una palabra que no es griega ni de otra lengua. Pero como
es necesario trasmitirla, se adopta un signo a travs del cual aquel viene significado.
Occam retoma la definicin aristotlica precisando los aspectos que se relacionan con la naturaleza y el
estatuto del concepto: es el signo de la cosa, medio para representarla sin mediacin alguna; al contrario del
signo lingstico, que es un elemento puramente convencional, usado en relacin a exigencias concretamente
comunicativas. De esto surge otra diferencia consistente en que el significado de un trmino hablado o escrito
puede ser cambiado libremente; el trmino mental al contrario, no cambia su significado bajo ningn arbitrio.
A modo de conclusin, una indicacin de los 2 aportes que aparecen por 1 vez en sentido estricto del
trmino hoy institucionalizado. Empezando por Locke, tambin para el las palabras son ante todo un reflejo
arbitrario de las ideas. Podemos concebir como las palabras vinieron a ser empleadas por los hombres como
signos de sus ideas; y no debido a algn vnculo natural que haya entre particulares sonidos articulados a
ciertas ideas, sino por la imposicin voluntaria, mediante la cual cada una de las palabras es tomada
arbitrariamente como contrasea de tal idea. Locke disea una amplia visin de las ciencias, previendo 3
especies, la ltima de las cuales se ocupa especialmente de los signos: semiotike: su tarea es considerar la
naturaleza de los signos de que hace uso el espritu para el entendimiento de las cosas, o para trasmitir a otros
su conocimiento.
La segunda indicacin se refiere a Lambert, quien da un trmino explcito de semitica: no se limita a los
signos verbales, sino que insiste al mismo tiempo en la importancia de la gestualidad o de las figuras y diseos,
etc. Reconoce una graduacin del mecanismo icnico.

A continuacin se estudiar solo una de las caractersticas que parecen haber marcado el xito de la leccin
saussuriana sobre sus predecesores: la definicin de un objeto terico en oposicin a la de un campo emprico.
3. Pierce y Saussure: un objeto para la semitica.
Cundo empieza a delinearse esta ciencia en el modo en que la practicamos hoy? Comencemos por
recordar que existen 2 lecciones que funcionan como comienzo: la de Pierce y la de Saussure.
La indagacin de Pierce se inicia a partir de un postulado metodolgico muy general, centrndose en un
rechazo del intuicionismo a favor de la inferencia (o abduccin). Esta opcin metodolgica juega un rol crucial,
en el sentido en que constituye el anillo entre su crtica de la doctrina de la institucin, su nocin de la
investigacin cientfica y su teora de los signos del pensamiento, y por lo tanto, en el sentido en que constituye
un cuadro preparatorio para el anlisis de los procesos de la semiosis, ya no como objetos de investigacin en
s, sino puestos como centro de una estrategia de aproximacin, construidos como objetos de anlisis.
Saussure se muestra muy atento a las propias determinaciones y a los problemas de estatuto de la ciencia
misma. El lugar de la semiologa parece determinado de antemano, porque desde el comienzo se ha
determinado el objeto: el signo. Es necesario atender al contexto en que aparece el proyecto, ver en qu modo
este haya penetrado el interior de la lingstica y cules son sus consecuencias.
En ambos pasajes resaltan 2 cuestiones: la primera tiene que ver con la relacin entre semiologa y
lingstica. Comparando la lengua con otros sistemas, vemos que su importancia puede traducirse en el hecho
de una comprensin total, dado que ella, en cuanto sistema de signos que expresan ideas, no excluye ningn
sentido. Esta cuestin oculta una segunda: la sumisin consiguiente del signo a la lengua, es decir, al objeto
especfico de la lingstica, en general es la sumisin del signo al sistema. Este objeto tiene 2 caractersticas
inmediatas: es producido y es delimitado (en relacin a su campo emprico, al lenguaje). Mientras que el
lenguaje es heterclito, la lengua es de una naturaleza homognea: es un sistema de signos en el que solo es
esencial la unin del sentido y de la imagen acstica, y donde las 2 partes del signo son igualmente psquicas.
Llegamos al tercero de los trminos que polarizan nuestro camino: habiendo individualizado en el signo un
objeto solo aparente de la semitica hemos sealado la ejemplaridad de la lengua como objeto especifico de la
lingstica, y ahora caracterizamos la lengua como sistema. Se puede decir que la naturaleza semntica de la
lengua depende del hecho de que el conocimiento de los elementos lingsticos no es un dato inmediato o
espontaneo; al contrario, las operaciones necesarias para determinar una unidad presuponen que esta unidad
sea puesta en relacin con las otras, en un modo tal que venga identificada en si misma solo en el interior de un
orden de clasificaciones o de un organismo en el cual todo est atado. En suma, el signo es enteramente s
mismo (unidad identidad identificable y fijada) slo en cuanto elemento de un sistema.
Cada especializacin de la semitica, en contacto con un diverso campo emprico, ha desarrollado la propia
problemtica, ha diseado un propio camino, ha reconocido un propio objeto legtimo, ha operado la propia
institucionalizacin. Siempre se marcha de la interrogacin sobre la propia investigacin en cuanto en propio
objeto, al problema de la aplicacin o de la formacin autnoma de categoras y modelos semiticos.
El proyecto saussuriano juega un rol crucial por su preocupacin de definir desde el comienzo cual ser el
lugar de la nueva ciencia en la geografa global de la investigacin, y al mismo tiempo de establecer con claridad
su objeto especifico. Un gesto similar sirve para fijar el estatuto de la semitica, en el sentido en que le confa
una problemtica propia y contemporneamente la depura de intereses externos: la reflexin sobre los signos
tendr una propia zona de desarrollo. Sirve tambin para fijar un comienzo a la semitica.
He aqu por qu se insiste con el proyecto saussuriano: las cuestiones de un estatuto y de un comienzo
encuentran en el problema de la determinacin de un objeto preciso del anlisis una primera ilustracin.
4. El campo semitico.
Conviene recordar que no basta un objeto cientfico para construir o definir la identidad de un paradigma: si la
determinacin de un objeto parece ser aqu ejemplar y crucial, se debe a que el sentido del proyecto

saussuriano parece incorporarse justamente en su ptica. En segundo lugar, debemos recordar que los objetos
no son definidos una vez por todas, los esfuerzos de recambio, precisin, son numerosos a lo largo de la
historia. Con esto volvemos a la articulacin de un campo global en reas independientes pero tambin
mutuamente vinculadas.
En 1 lugar hay que tomar en cuenta algunos grandes centros de inters. Adems de los sealados son
particularmente relevantes las contribuciones que afrontan directamente esta ciencia en cuanto tal, que
examinan su forma de teora, que discuten sus condici ones de existencia.
En 2 lugar deben considerarse algunos grandes puntos que unen la semitica con otras disciplinas:
contribuciones que buscan una confrontacin entre los problemas de nuestra ciencia con los de las ciencias
hermanas, o que, tratan de incorporar algunas interrogaciones emergentes al tronco de las tradiciones ya
consolidadas.
En 3 lugar, deben considerarse diversos campos de aplicacin de la semitica. Y aqu encontraremos la
subdivisin de un vasto archipilago de numerosas islas, cada una con su propia configuracin. La amplificacin
de intereses es tpica por muchos sectores de otras modalidades y ciencias. Una importancia particular tambin
han asumido algunas ramas internas de la semitica que operan como ciencias entre s.
2. COMUNICACIN, SIGNIFICACIN, PRODUCCIN.
1. Una topologa.
Con frecuencia emergen en el campo de la semitica una subdivisin relacionada con el uso de los trminos
comunicacin, significacin y produccin. Lo que lleva a dar participacin a 3 diversos objetos de anlisis: el 1,
afluyendo sobre la comunicacin, se ocupa del acto concreto en que se intercambia y se reparte una
informacin a travs de una seal- entre un emisor y un receptor; el 2, centrndose en la significacin, se
ocupa del modo en que se estructura un signo, o, del por qu un signo dice lo que dice; el 3, apuntando a la
produccin, se ocupa del proceso a travs del cual se construye un objeto significante y del rol que esta
fabricacin juega sobre el producto final. Estos son los 3 puntos que aparecen con un mayor inters en la
semitica. Las unidades o entidades en las que se focalizan son: para la comunicacin, la estructura general de
un acto de habla; para la significacin, es el signo en sus relaciones privilegiadas con un sistema; para la
produccin, es el discurso tomado en su materialidad, como un construido especfico.
Tenemos, entonces, una topologa: una localizacin de los diversos problemas que se refieren al lenguaje y a
lo simblico, y al mismo tiempo, una definicin de las zonas que son distintas.
2. Semitica y comunicacin.
Se parte de Saussure, que esquematiza en el circuito de las palabras la actividad concreta de un sujeto
hablante. Emerge una verdadera semitica de la comunicacin. Ms all de las diferencias, existen instancias
que vuelven a encontrarse frecuentemente: por una parte una acentuacin constante de una serie de factores
con respecto a otros, por otra, una tarea que ya parece fijada de antemano y que acta de catalizador, tarea de
definir el hecho comunicativo dndole una representacin adecuada, haciendo un inventario de los diversos
elementos en juego, atribuyendo a cada factor su funcin, etc.
Buyssens identifica inmediatamente la semitica y el estudio de los procesos comunicativos: el objeto de la
primera no ser el lenguaje, sino el sema, es decir, todo procedimiento convencional cuya realizacin concreta,
llamada acto smico, permite comunicacin concreta. El punto de partida es fijado en el mbito de un
intercambio comunicativo.
Martinet parte del vnculo estrecho entre semitica y comunicacin. Como puente entre los 2 elementos
funciona el principio de pertinencia, al que debe obedecer toda descripcin que quisiera ser cientfica: cualquier
descripcin ser aceptable solo si es coherente (son pertinentes solo los elementos de una cadena hablada
cuya presencia no est implicada automticamente por el contexto en que ellos aparecen, lo cual les confiere

una funcin de informacin). Pertinencia y funcin, por consiguiente, es la pareja que legitimiza la atencin a los
fenmenos comunicativos y su importancia en el marco de la investigacin.
Jakobson analiza tambin la comunicacin a travs del modelo o esquema. Se siente ms bien atrado por la
posibilidad de retomar el tema de las funciones del lenguaje para aplicarlo a la situacin comunicativa en su
globalidad. En cada acto comunicativo hay siempre una funcin dominante que nace del enfatizar uno u otro de
los elementos constitutivos.
Prieto es quizs el mayor representante de esta lnea de investigacin. Parte de una situacin muy amplia, de
un mecanismo general: una asociacin que no es ni causal ni episdica, sino que est fundada en la pertinencia
de los elementos que conectan a clases o conjuntos ms amplios. Un indicio constituye lo que se llama una
seal. El empleo de seales es lo que define la comunicacin: se est frente a un acto de comunicacin o acto
smico cada vez que un emisor trata de suministrar una indicacin a un receptor.
Los principales trminos en juego en la teora de la comunicacin son:
- EMISOR: es el acto social que presenta se como sujeto de un intercambio comunicativo
- RECEPTOR: es el actor social que constituye el trmino del acto de comunicacin. No se debe considerar que
el receptor ejecuta un rol nicamente pasivo: no se limita a tomar acto de lo que el mensaje le dice, sino que en
el momento en que trata de reconstruir la intencin comunicativa del emisor la filtra a travs de un sistema
propio de expectativas.
- MENSAJE: es el objetivo lingstico que en el acto de comunicacin pasa del emisor al receptor. En l se
pueden distinguir 2 planos, uno es la seal y otro el sentido. La significacin se ocupar de las relaciones entre
seal y sentido en la unidad del signo.
- CANAL: es el medio que permite el contacto entre el emisor y el receptor. Puede ser caracterizado tambin
como el soporte material a travs del cual corre el mensaje.
- CONTEXTO: es la situacin en que se realiza el acto de comunicacin. Logra determinar el xito o el fracaso
del acto semitico, facilitando o retardando la interpretacin correcta del mensaje del receptor.
- CDIGO: es definible en primera instancia como el terreno comn en que se sitan emisor y receptor para
encontrar en su ejercicio lingstico aquel mnimo de homogeneidad que es necesario para el intercambio
comunicativo. El cdigo se define tambin como el conjunto de reglas para la formacin de un mensaje. Es lo
que define la forma del sentido y la seal.
- ESQUEMA DE LA COMUNICACIN: el proceso comunicativo elemental est constituido por los siguientes
trminos: una fuente (F) produce un mensaje (M) que es convertido por un transmisor (TR) en seal (S), que es
transmitido por un canal (C) hasta un receptor (R) que lo convierte en mensaje (M) y lo hace llegar a un
destinatario (D). El cdigo vincula al transmisor y al receptor para que los dos obren en paralelo:
---CDIGO-----F-M-TR-S-C-S-R-M-D
- FUNCIN: es aquello que define las tareas de un acto de comunicacin y, al mismo tiempo, recala su
instrumentalidad. Su capacidad de dar informaciones.
- INFORMACIN: es una magnitud fsica que pertenece a la transmisin del mensaje. Est dotado de
informaciones todo aquello que tiene por efecto la reduccin de la incertidumbre, gracias a opciones que indican
ciertas posibilidades y eliminan ciertas otras.
3. Semitica y significacin.
La paternidad sera atribuible a Barthes, responsable de haber extralimitado los confines de la disciplina. La
semitica tiene por objeto todos los sistemas de signos, cualquiera que fuere la sustancia y los lmites de estos
sistemas. Por significacin debe entenderse el acto que une significado y significante, acto cuyo producto es el
signo. Aqu se implica un doble movimiento, por un lado una semantizacin (por el solo hecho de que hay
sociedad, cualquier uso se convierte en signo de este uso), por otro una refuncionalizacin (se hablar de
vestido de piel como si sirviera nicamente para proteger del fro).

Levi Strauss insiste en la posibilidad de establecer paralelismos entre lingstica y antropologa.


Eco recoge y relanza una propuesta similar a la de Barthes: para l, la semitica estudia todos los
fenmenos culturales como si fueran sistemas de signos, tiene un campo de intervencin amplsimo.
Estas indagaciones son suficientes para reconocer la existencia de dos itinerarios diferentes, presentes
ambos en la leccin saussuriana, aunque desarrollados despus de modo independiente entre s. El 1 ofrece
una va desde abajo, donde se sube de un signo concreto, de una concreta unin de seal y sentido, a un nivel
abstracto: se lleva a cabo, en otros trminos, una operacin de clasificacin, por la que se toman seales y
sentidos concretos, cualquiera sea su modo de manifestarse, se privilegian los rasgos de equivalencia y se
hacen entrar gracias a estos rasgos las seales y los sentidos juntamente homogneos. Se constituyen, as,
tipos ideales, frente a los cuales las diferentes realizaciones pueden encontrar su propia identidad; es decir,
pueden ser reconocidas como idnticas y al mismo tiempo ser identificadas por lo que son.
El segundo itinerario muestra una direccin opuesta, el camino se hace desde arriba, ya que se desciende
del nivel de la virtualidad a la realizacin concreta. En esta ptica, lo que constituye al smbolo como tal no es el
acto de la palabra, sino aquella actividad que Saussure llama articulacin: para ello se toman entidades
continuas con posibilidades ilimitadas, se incorporan ests aras indistintas obteniendo estados diversos, bien
delimitados y homogneos, se unen a uno los recortes del plano sensorial y se estabilizan los recortes y las
uniones por medio de una institucionalizacin.
4. Semitica y produccin.
La semitica se ha interesado por la produccin (de signos, mensajes, discursos, etc.) desde hace
relativamente poco tiempo. Para entender esto, se debe pensar en el marco general del debate: por una parte,
como nexo externo, una relacin con algunos de los textos que han marcado la cultura de nuestra poca, Marx
con la nocin de trabajo, Freud con el anlisis del trabajo onrico, etc.; por otra, como gesto interno, una
reaccin a una de las exclusiones operadas por Saussure (el modo de produccin de un signo es totalmente
indiferente). El resultado ser, entonces, la tentativa de evidenciar el proceso de fabricacin de un signo y
analizar conjuntamente, sobre la base de una analoga entre circulacin de las mercancas y circulacin de los
signos.
Rossi-Landi, en su investigacin, la nocin de produccin lingstica es central. A travs de esta nocin, abre
a la semitica un campo de reflexin que puede resultar indito; de este modo la acerca a algunos sectores del
discurso que parecen entrar en el campo de lo econmico. Siguiendo a Hegel y Marx, el trabajo al que se
refieren en la praxis social es modelista, es decir, construccin terica de modelos aptos para hacernos
comprender e interpretar la misma praxis.
La problemtica de la produccin se ha desarrollado tambin en el terreno francs. De una manera unnime
siempre se ha acentuado (de Aristteles a Martinet) el valor de cambio de los signos, su funcin en el proceso
de circulacin. Pero nosotros diremos que el signo tiene tambin un valor de uso. La equivalencia entre
mercanca y signo viene, por tanto, afirmada resueltamente: incluso la respectiva estructura lo confirma. La
oposicin entre significado y significante no es ms que esta escisin.
Julia Kristeva parte de la particularidad de la semitica respecto a la modelizacin: siempre hay implcita una
teora en los modelos de cada ciencia. Pero la semitica manifiesta esta teora. En cada momento en que se
produce, la semitica piensa su objeto, su instrumento y su relacin, por lo tanto se piensa, y se convierte, en
ese giro sobre s misma, la teora de la ciencia que es. Este ensayo de Kristeva sugiere acertadamente el tipo
de desplazamiento de ptica que comporta en el campo de la semiologa el ingreso de la problemtica de la
produccin y de la nocin de trabajo.
Jacques Derrida parte de una valorizacin de la escritura: lejos de ser algo que sobreviene del lenguaje
desde el exterior y por casualidad, marca la condicin y posibilidad de su ejercicio. Esta valorizacin marca el
deseo de reconocer una prioridad del significante sobre el significado. Lo que sobresale de su reflexin es el
gesto de rechazo para resolver slo positivamente las cuestiones de la produccin de sentido; la palabra ha sido

siempre considerada como un suplemento.


Eco representa otro tipo de enfoque: quiere indagar en el campo emprico en que el sujeto hablante emite un
enunciado o se empea en una enunciacin, ms que en el fondo donde el signo tiene origen. Es decir, el
esfuerzo fsico y psquico requerido para manejar la seal.
Nos parece oportuno realizar un breve reconocimiento en el terreno del cine y el teatro, observando el rol que
ha jugado la nocin de produccin cuando ha competido en un dominio especfico. Nos referimos a Bettetini y al
doble concepto que pone en juego: el de la produccin de sentido y de puesta en escena. Tambin lo vincula
con el cuadro comunicativo del texto.
Revelndose como un concepto no ciertamente simple y a cuyo alrededor se incorporan instancias muy
diversas, la produccin nos recuerda, en sntesis, que las grandes regiones semiticas (comunicacin,
significacin, produccin) determinan los puntos principales de una articulacin del campo mucho ms densa y
multidireccional.
3. EL SIGNO.
1. El signo y su crisis.
Por mucho tiempo, en la semitica, el signo ha sido visto como el objeto de anlisis ms inmediato y al
mismo tiempo, como la sola entidad capaz de enlazar entre ellos dominios comunes aparentemente muy
lejanos.
A continuacin, nos dedicaremos a 2 cosas: por una parte, nos detendremos en algunos modelos que la
semitica ha destacado; por otra, una breve sntesis de cmo se ha desarrollado la crtica al signo.
Son justamente los caracteres de naturaleza y de unidad los que aparecen ms determinados que otros,
tanto as que la crisis del signo comienza por una interrogacin radical sobre estas 2 propiedades. He aqu
como tambin la semitica adquiere una caracterstica: la de la diferenciacin entre entidad terica (el signo
como modelo terico general) y entidad emprica (este o aquel fenmeno, esta o aquella realizacin sgnica).
Se comienza entonces a trabajar con un desmontaje del signo en cuanto unidad: se muestra que est
constituido por elementos ms pequeos, pero tambin, que es elemento constituyente de unidades ms
grandes; resulta envuelto en relaciones que lo desbordan y lo atraviesan y que no respetan los confines.
La distincin entre entidad terica y entidad emprica y la relativizacin del carcter de unidad son los 2
gestos que han marcado ms las transformaciones de estatuto con las que se ha encontrado la nocin de signo.
2. Saussure: signo, representacin y valor.
Lo que el signo lingstico une no es una cosa y un nombre, sino un concepto y una imagen acstica.
Saussure libera as la visin del signo como relacin directa entre nombre y cosa: la lengua no es una
nomenclatura. La consecuencia inmediata es una reformulacin de los elementos en juego: el signo no es algo
de naturaleza simplemente vocal, no es una voz que remite a una realidad; el signo es la unidad de una
imagen acstica y de un concepto. En unidad que es inseparable. Inmediatamente, un cambio de terminologa
sanciona lo inadecuado de este nivel, donde puede parecer que todava preocupe la realidad psicolgica del
fenmeno: en ligar de concepto y de imagen acstica se hablar de significado y significante.
Saussure aade a esta, la estructura interna del signo, dos caracteres que denomina primordiales. El 1
principio es el de la arbitrariedad del signo: el lazo que une el significante y el significado es arbitrario. En otras
palabras, una cierta idea no est vinculada mediante ninguna relacin interna con una secuencia
correspondiente de sonidos. 2 OBSERVACIONES ENTRAN AQU. La 1 se refiere a que Saussure, adems del
trmino de arbitrario, usa tambin el de inmotivado: un signo determinado no aparece como el fruto de una
causalidad o de un capricho, sino un hecho impuesto por el orden de la lengua; una vez que un signo entra en
el sistema lingstico, viene fijada aquella determinada relacin significativa/significado, y el hablante la usa as
como la ha recibido. La 2 observacin est ligada a una especie de privilegio: los signos arbitrarios son los

que mejor realizan el ideal del procedimiento semiolgico. Aqu se anida un problema relacionado a las lneas
de indagacin que han de proponerse y defender.
Junto con el principio de la arbitrariedad, Saussure reconoce tambin una 2 propiedad, la de la linealidad del
significante: el significante, por ser de naturaleza auditiva, se desenvuelve en el tiempo nicamente y tiene los
caracteres que toma del tiempo: a) representa una extensin y b) esa extensin es mesurable en una sola
dimensin; es una lnea. Este principio es generalizable en la medida en que aparece como una consecuencia
de las relaciones sintagmticas que garantizan el desarrollo a todo discurso, como el resultado del proceso de
concatenacin de los signos; y paralelamente como la cara del hecho de que el significante es discreto,
segmentable en fragmentos discontinuos, cada uno de los cuales es una unidad sustituible sobre la base de una
relacin paradigmtica con otras unidades. El principio de la linealidad, en suma, es algo que se coloca en el
juego del sintagma y del sistema; es una propiedad que afecta a cada signo y a cada conjunto de signos.
Saussure mismo pona las bases para una desconstruccin: el signo no es el objeto 1 del anlisis, sino
una entidad sometida al sistema. Ello representa un punto de emergencia de una lgica diferencial.
El signo, en la subordinacin a que le constrie la nocin de sistema aparece como algo no material, ninguna
de las 2 partes que lo componen, ni si quiera el significante: la imagen acstica no es el sonido material, sino su
huella psquica, la representacin que l nos da el testimonio de nuestros sentidos. Si nos detenemos sobre ese
trmino representacin, ligado a la naturaleza no fsica del significante, observamos como esto se refera a todo
el signo.
Los trminos empleados para hacer aparecer la palabra valor son los mismos que motivan a la palabra
representacin. Lo que las diferencia es que el signo, en cuanto valor, no tiene consistencia por parte de lo
psquico, sino por parte de lo econmico: el valor de una palabra est determinado por el mismo modo en que
est fijado el valor: a travs del intercambio con algo diverso y al mismo tiempo, a travs de la confrontacin con
un valor similar. El signo en cuanto valor no es un elemento aislado, sino integrado en un sistema. El sistema,
por consiguiente, est constituido por valores de cambio, detrs del cual acta el sentido de la circulacin de los
signos.
La representacin es el suplemento de una presencia momentneamente ausente, un sustituto. La
representacin es, entonces, una presencia que se acumula, una plenitud que se agrega a otra plenitud, el
colmo de la presencia. Pero el valor, en ltima instancia, se abre sobre nada: delimitado simplemente por los
otros valores, en una cadena infinita de remisores, el lugar que seala es el de una ausencia total, un blanco y
basta.
3. Pierce: signo, referente, interpretante.
Pierce representa el rol del anti-Saussure. El signo saussuriano, desde el momento en que rechaza
configurarse como una etiqueta de objetos externos, se precisa como una entidad perfectamente autnoma,
aunque en el cuadro de un sistema. Pierce, en cambio, parece considerar el objeto como una componente
necesaria del signo: el signo es algo que, para alguien, representa o se refiere a algo en algn aspecto o
carcter. La alusin a la realidad externa parece evidente: a travs de una estructuracin tripolar del signo se
opone tambin a la leccin saussuriana, que mientras evita y an excluye remitirse a lo real, comprime tambin
la posibilidad de jugar con los tres trminos dentro de una relacin que resulta simplemente binaria.
Estas 2 diferencias, en realidad, parecen ms de lo que realmente son. La realidad, para Pierce, no entra
directamente en el signo: existe cierta mediacin interna al objeto antes que el signo mismo, que la mantiene
lejana. En otras palabras, el objeto inmediato, que puede asimilarse al campo de experiencias articuladas por el
signo, es lo que al mismo tiempo acta como filtro respecto al objeto dinmico, el objeto fuera del signo.
Cul es el sentido de una polaridad que dispone el juego de tres elementos en vez de dos? Primeridad es el
modo de ser de aquello que es tal como es, de manera positiva y sin referencia a ninguna otra cosa.
Segundidad es el modo de ser de aquello que es tal como es, con respecto a una segunda cosa. Terceridad es
el modo de ser de aquello que es tal como es, al relacionar una segunda y una tercera cosas entre s.
Primeridad es la cualidad, segundidad es lo existente y terceridad la ley. Nos interesa sobre todo la Terceridad:

es ella la que constituye el signo en s: el signo es la relacin tradica que existe entre un signo, su objeto y el
pensamiento interpretante.
El interpretante no es, en realidad, algo que simplemente se consume en la mente del hablante, ni algo que
cubra solamente el rea del significado: su rol es ms bien diferente. Nos confirma el hecho de que es a su vez
un signo; e incluso cuando no se presenta como un signo se presenta siempre bajo la forma de disposicin de
alguna prctica que no es natural, sino que ya est enmarcada en esquemas significativos. Se podra decir
que el interpretante es aquello que garantiza al signo su signicidad proporcionando al signo la posibilidad de una
relaciona otro signo y ponindose el mismo como signo que puede remitir a otros signos, designa un dominio
ms vasto dentro del cual cada signo ya no es ms un signo aislado, sino una trmino suspendido entre
conexiones infinitas que por eso mismo le aseguran un verdadero y propio universo de discurso es el
mecanismo de la semiosis ilimitada. El signo no es la simple representacin de la realidad, sino que gracias a su
interpretante es tambin la posibilidad implcita de decir lo otro, en cuanto vinculado efectivamente a otros
signos y est integrado en un sistema semitico de conjunto.
Sin embargo, tampoco el signo pierciano se constituye como una entidad simple (no es una pura
representacin de lo real), ni como una entidad estable (no es una entidad delimitada una vez para siempre). El
hecho viene confirmado por las amplias categoras a las que Pierce accede que den lugar a una cierta
inestabilidad del signo.
4. Problemas actuales del signo.
Las lecturas de Saussure y de Pierce realizadas, en la tentativa de reconstruir los respectivos modelos de
signo, pueden parecer tendenciosas en algunos aspectos. En particular la acentuacin de la diferencialidad en
Saussure, y la mediacin del objeto gracias a la semiosis ilimitada- en Pierce, pueden encontrarse con
posiciones contrarias. Se ha querido mostrar cmo, gracias a la mediacin del objeto reforzada por el proceso
de la semiosis ilimitada, ya en las mismas coordenadas conceptuales de Saussure y Pierce la nocin de signo
se predispone hacia su propia crisis. Aunque til, el signo no es una nocin fundante.
A esta precisin habra que aadirle una serie de conexiones como pasajes retomados, actualizaciones,
completamiento de fuentes, etc. La discusin a propsito de la leccin pierciana y la saussuriana es en muchos
aspectos, una cosa actual, tiene relacin con las investigaciones presentes ms que 1 pura reconstruccin
histrica.
Una tercera direccin de investigacin que habra que recodar es la que se refiere a la constitucin de
tipologas sgnica: actuando sobre los caracteres individuales de un modelo, es posible delinear toda una serie
de submodelos particulares.
Recordemos que la crisis de la nocin de signo parece hoy encaminarse hacia 2 salidas diversas. Por una
parte, Eco propone al signo como una relacin simple, y en este sentido es una entidad segunda; por otra
parte, se manifiesta claramente un inters no tanto por el signo como por el discurso.

Ducrot. Implcito y presuposicin


Segn Saussure, la lengua es para comunicarse, es una forma de contacto para facilitar la comunicacin. El
origen de la misma surge para explicitar los pensamientos.
Benveniste dice que el empleo de los pronombres personales constituye un ejercicio permanente de
reciprocidad. Inserta cada dilogo particular en el marco general del reconocimiento mutuo de los individuos.
Los pronombres personales marcan, en el interior mismo de la lengua, la INTERSUBJETIVIDAD.
Los filsofos de Oxford consideran los efectos indirectos del acto de habla: afirmar, interrogar, ordenar,
lamentar, pregunta como actos intrnsecamente lingsticos, son actos de informacin; se argumentan en que es
imposible comprender estos actos si se les quiere hacer derivar de un acto ordinario de informacin del cual no
seran ms que una simple consecuencia. Ejemplo: INTERROGACIN: tiene un valor propio que es el del poder

de obligar implcitamente al destinatario a continuar el discurso, respondiendo.


La lengua comporta toda una serie de relaciones interhumanas, gran cantidad de papeles que el locutor
puede elegir para s e imponer al destinatario; su funcin no podra reducirse, en ese caso, a la transmisin de
informacin. Se debe reconocer que posee muchas funciones esenciales y que desempea al hacer posibles
actos especficos (interrogar, prometer, ordenar, etc.)
La lengua pierde su inocencia, ya no es nicamente una condicin de vida social, sino que se transforma en
un modo de vida social. Ya no la definimos segn Saussure (instrumento de comunicacin), sino como como lo
que establece las reglas del juego.
Lo implcito surge de:
1. La necesidad de dar a entender algo sin incurrir en la responsabilidad de haberlo dicho, por tratarse de temas
que estn prohibidos en su totalidad y protegidos por una especie de ley de silencio.
2. Todo lo explicito puede ser refutado. Toda afirmacin se convierte en un tema de discusin posible. Por lo
tanto es necesario encontrar un medio de expresin que no fije lo que expresa (creencia ideologa, expresin),
que no haga de ella un objeto discutible.
FORMAS DE IMPLICITO.
1-IMPLICITO DEL ENUNCIADO.
Es un procedimiento que sirve para dar a entender los hechos que no se quieren expresar explcitamente.
Consiste en presentar en su lugar otros hechos que aparecen como causa o consecuencia de necesaria de
stos. En este caso, la forma del razonamiento utilizado es el silogismo, del cual se formula explcitamente una
premisa (la menor: X) y la conclusin (Y), a fin de presentar, implcitamente, la otra premisa (la mayor: Z). Ej.: Si
decs que viste algo en la calle. Implcitamente decs que SALISTES A LA CALLE.
En publicidad se utiliza mucho. Ej.: [Ella usa Lux] X, [sabe lo que quiere] Y. Z= Si usas el Lux, sabes lo que
quers.
El razonamiento
puede tener ms que ver con las CONVENCIONES ORATORIAS que con la lgica. Ej.: [No me pidas una
opinin] X, [porque te la dar.] Y. Z= no te va a gustar lo que te voy a decir.
La proposicin implcita es indicada por una lengua en el encadenamiento de las proposiciones. El
destinatario y NO el locutor es quien debe llenar las lagunas (vacos entre premisas).
2- IMPLICITO BASADO EN LA ENUNCIACION.
Iguala a la enunciacin y al enunciado. Lo sobreentendido del discurso. Lo implcito no debe ser buscado en
el plano del enunciado, como una prolongacin o un complemento del nivel explcito, sino a un nivel ms
profundo, como condicin de existencia de un acto de enunciacin.
El HABLA, no es ni libre ni gratuito. No es libre porque hay condiciones para hablar de tal y cual manera. No
es gratuito porque se hace cargo de lo que dice.
A cada ley de discurso, se le atribuir un tipo de sobreentendido.
a) En la medida en que hablas a alguien, reclams su atencin. No se puede hablar razonablemente al otro ms
que de lo que se supone le interesa.
b) Hay una reglamentacin para los actos de habla. Ejs.: Para ordenar, tens que tener una superioridad
jerrquica; la posibilidad de dar rdenes deja por sentado que se est en situacin de poder darlas. No est
permitido hacer cualquier clase de preguntas a cualquier persona; la persona interrogada se siente en la
obligacin de responder.
c) No se habla por hablar, la gente habla de tal o cual cosa por algo. El acto de habla puede admitir una nueva
interpretacin y ser considerado como significado de sus propias motivaciones. Los motivos cuales se hablan
tienen ms importancia y transmiten implcitamente algo. Ej.: decirle a alguien la hora que es, puede ser
equivalente a pedirle que se vaya.
La Significacin Implcita (SI) aparece como sobreaadida a la Significacin Literal (SL). No se podr
comprender la SI en condiciones normales si antes no se ha entendido la SL.
Es el auditor quien establece la significacin implcita. No se puede atribuir al locutor la intencin consciente

de expresar la significacin implcita. Ese es el problema de lo implcito, se limita la responsabilidad a la sign.


literal.
DONDE SE PONE EN MARCHA LO IMPLICITO Y A QUE NIVEL DE PENSAMIENTO.
1. MANIFESTACION INVOLUNTARIA.
La SI no es prevista por el locutor, y para darse cuenta de la existencia de la misma se somete a un
desciframiento por parte del interlocutor. EJ.: En todo texto se puede llegar a descifrar de qu poca es, sin que
el autor lo haya escrito.
2. MANIPULACIONES ESTILISTICAS.
La manifestacin del contenido implcito se asienta sobre una especie de artimaa del locutor, quien,
sabiendo que el destinatario buscar las motivaciones posibles del acto de enunciacin realizado y se
interrogar sobre las consecuencias de los hechos enunciados, deliberadamente decidir el efecto que quiere
obtener en el destinatario. Para ello, el locutor facilitar al destinatario los elementos susceptibles de conducirlo
a tal condicin. Puede pasar que la manipulacin del locutor sea totalmente premeditada, entendindose por
ello que l decide primeramente el efecto que quiere obtener del destinatario y busca luego las palabras que
puedan suscitarlo. Ej.: Un discurso en una campaa poltica. Un abogado convenciendo a un juez.
3. RETORICA CONNOTATIVA.
Se basa en la connotacin. La manipulacin estilstica posee una tendencia constante a institucionalizarse,
dando lugar a una especie de 2 cdigo (que se superpone a la lengua que describen los diccionarios) que
constituye una parte importante o la totalidad de lo que se denomina retrica. El proceso retorico se termina
cuando la Significacin Implcita desaparece y se convierte en una Significacin Explicita, de manera que el
locutor ya no puede limitar su responsabilidad al sentido inicialmente literal. Ej.: Se utiliza una palabra en italiano
en un discurso. Existe el significado de la palabra propiamente dicho, y se hace una alusin a la importancia de
Italia para la persona que est dando el discurso.
El cdigo retrico es incompatible con el implcito, O bien la informacin ha sido transmitida a ese cdigo, y
por lo tanto se expresa de manera explcita, o bien la informacin no ha sido traducida, y en ese caso el cdigo
no se expresa en absoluto. Cuando la estilstica se transforma en cdigo retrico no puede escapar de este
dilema.
4. IMPLICACIN Y SIGNIFICACIONES ATESTIGUADAS.
El implcito, ms que formulado, es vivenciado. Para tratar de precisar esto, introduciremos la nocin de
significacin atestiguada, en oposicin a significado expresado.
Si el empleo de determinada expresin tiene el efecto de atestiguar una clase particular de hechos, se puede
decir entonces que los caracteres comunes a esos hechos constituyen la significacin atestiguada de esta
expresin. Este concepto nos sirve para determinar las interjecciones. Los sentimientos y emociones que
constituyen la significacin de las interjecciones son significaciones ms bien atestiguadas que expresadas.
PRESUPOSICIONES: Gracias a este fenmeno, es posible decir algo que no tiene necesidad de ser dicho, esta
posibilidad lo incluye entre las formas de lo implcito. El implcito de la presuposicin no tiene ningn
procedimiento lgico o psicolgico. El presupuesto, al igual que el expuesto, forma parte de la significacin literal
de los enunciados.
LA IMAGINACIN EN EL DISCURSO Y EN LA ACCION P. Ricoeur.
Introduccin: para una teora de la imaginacin.
La pregunta a la cual se consagra este ensayo puede enunciarse en los siguientes trminos: es posible
generalizar la concepcin de la imaginacin, puesta en prctica en una teora de la metfora centrada en la
nocin de innovacin semntica?
Esta pregunta surge de la Potica de la Voluntad. Aqu se dar el paso de lo terico a lo prctico. La mejor
prueba a la que se poda someter la pretensin de universalidad de una teora constituida en la esfera del

lenguaje era la de interrogar su capacidad de extensin a la esfera prctica.


En una primera parte se propondr la relacin entre imaginacin e innovacin semntica. La segunda parte
se consagrar a la transicin de la esfera terica a la esfera prctica. La tercera parte se ubicar en el corazn
de la nocin del imaginario social, piedra de toque de la funcin prctica de la imaginacin; aqu se acentan
con fuerza las figuras de la ideologa y la utopa.
Una investigacin filosfica aplicada al problema de la imaginacin no puede dejar de encontrar una serie de
obstculos, paradojas y fracasos.
En 1 lugar, la problemtica de conjunto de la imaginacin padece la reputacin del trmino imagen
despus de su uso abusivo en la teora empirista del conocimiento: una entidad mental, privada, inobservable.
En el trasfondo de cierta repugnancia de los filsofos a dar la bienvenida a un eventual regreso del exiliado
se puede discernir una duda de races ms profundas que un capricho o un favor circunstancial.
La tradicin muestra al menos cuatro empleos principales del trmino:
- En 1 lugar, designa la evocacin arbitraria de cosas ausentes, pero existentes en otro lado, sin que dicha
evocacin implique la confusin de la cosa ausente con las cosas presentes aqu y ahora.
- En 2 lugar designa retratos, cuadros, dibujos, diagramas, etc., dotados de una existencia fsica propia, pero
cuya funcin es la de ocupar el lugar de las cosas que representan.
- En 3 lugar, llamamos imgenes a las ficciones que evocan cosas inexistentes.
- En 4 lugar, el trmino se aplica al campo de las ilusiones, las representaciones que, para un observador
externo o en una reflexin ulterior, se dirigen a cosas ausentes o inexistentes pero que, para el sujeto y en el
momento en que se entrega a ellas, hacen creer en la realidad de su objeto.
Entonces, el espacio de variacin de las teoras puede medirse segn 2 ejes de oposicin: por el lado del
objeto, el eje de la presencia y de la ausencia; por el lado del sujeto: el eje de la consciencia fascinada y el de la
consciencia crtica.
Segn el 1 eje, la imagen responde a 2 teoras extremas, ilustradas respectivamente por Hume y por Sartre.
En un extremo de ese primer eje, la imagen est un una presencia debilitada, una huella (imaginacin
reproductora). En el otro extremo del mismo eje, la imagen se concibe esencialmente en funcin de la ausencia
(imaginacin productora).
Ambos tipos de imaginacin se despliegan sobre un segundo eje, segn sea el sujeto de la imaginacin
capaz o no de asumir una consciencia crtica de la diferencia entre lo imaginario y lo real. En un extremo del eje,
el de la consciencia crtica nula, la imagen se confunde con lo real. En el otro extremo del eje, donde la distancia
crtica es plenamente consciente de s misma, la imaginacin es el instrumento de la crtica de la realidad.
I. La imaginacin en el discurso.
En lugar preguntarse cmo se pasa de la percepcin a la imagen, la teora de la metfora invita a relacionar
la imaginacin como un determinado uso del lenguaje, a ver en ello un aspecto de la innovacin semntica,
caracterstica del uso metafrico del lenguaje. Decir que nuestras imgenes son habladas antes que vistas
significa renunciar a una primera falsa evidencia: aquella segn la cual la imagen sera una escena que se
despliega en una suerte de teatro mental frente a la miradas de un espectador interior; significa renunciar, a la
vez, a una segunda falsa evidencia, aquella segn la cual esta entidad mental seria la tela sobre la cual
cortamos nuestras ideas abstractas, nuestros conceptos.
Pero, si no derivamos la imagen de la percepcin, Cmo la derivaremos del lenguaje?
El anlisis de la imagen potica, tomada como caso paradigmtico, proporcionara el paso de la respuesta. La
imagen potica es algo que el poema, despliega en ciertas circunstancias y segn determinados
procedimientos. Dicho procedimiento es el de la repercusin. La repercusin no procede de las cosas vistas
sino de las cosas ocultas. Engendra el material imaginario.
La metfora es un uso irregular de los predicados en el marco de la frase completa. De manera que hay que
hablar de enunciacin metafrica, antes que de sustantivos empleados metafricamente. Por lo tanto, se trata

de analizar la estrategia en materia de discurso que regula el empleo de predicados inusuales. Para responder
al desafo que surge del choque semntico, producimos una nueva pertinencia predicativa que es la metfora.
Es en el nivel del uso predicativo donde la teora de la metfora interesa a la filosofa de la imaginacin. La
metfora otorga un cuerpo, un contorno nuevo al discurso. En el momento de emergencia de un nuevo
significado, a partir de las ruinas de la predicacin literal, es cuando la imaginacin ofrece una mediacin
especfica. La semejanza es una funcin del uso de predicados inusuales. Consiste en el acercamiento que
elimina sbitamente la distancia lgica entre campos semnticos distantes hasta ese momento, para engendrar
el choque semntico. La imaginacin es la apercepcin, la visin sbita de una nueva pertinencia; a saber, una
manera de construir la pertinencia en la impertinencia. Imaginar es, ante todo, reestructurar los campos
semnticos.
El esquematismo, segn Kant, es un mtodo para dar a una imagen un concepto. El trabajo de la
imaginacin es esquematizar la atribucin metafrica. Antes de ser una percepcin que desaparece, la imagen
es una significacin que emerge.
El pasaje al aspecto casi sensorial, por lo general casi utpico, de la imagen resulta fcil de comprender. Es
en la experiencia de la lectura donde encontramos el fenmeno de repercusin, del eco o de reverberacin,
mediante el cual el esquema, a su vez, produce imgenes. Al esquematizar la atribucin metafrica, la
imaginacin se difunde hacia todas las direcciones, reanima experiencias anteriores, reanima recuerdos
dormidos.
Resulta claro ya que la imaginacin es aquello que todos entendemos por ella: un libre juego con las
posibilidades, en un estado de no compromiso con respecto al mundo de la percepcin o de la accin. En este
estado de no compromiso probamos nuevas ideas, valores nuevos, formas nuevas de estar en el mundo. Pero
no olvidamos que no vemos imgenes sino en la medida en que primero las entendemos.
II. La imaginacin en el punto de unin de lo terico y lo prctico.
1. La fuerza heurstica de la ficcin.
La primera condicin de la aplicacin de la teora semntica de la imaginacin fuera de la esfera del discurso
es que la innovacin semntica tenga una fuerza referencial.
La funcin neutralizante de la imaginacin con respecto a la tesis del mundo es solamente la condicin
negativa para que se libere una fuerza referencial de segundo grado. Lo que queda abolido es la referencia del
discurso ordinario aplicada a los objetos que responden a nuestro inters de primer grado por el control y la
manipulacin. Suspendidos este inters y la esfera de significacin que rige, el discurso potico da lugar a
nuestra pertenencia profunda al mundo de la vida, permite que se exprese el lazo ontolgico de nuestro ser con
los otros seres. Lo que se deja expresar de ese modo es la referencia de 2 grado, que en realidad es la
referencia primordial.
La consecuencia para la teora de la imaginacin es considerable. Concierne a la transicin del sentido a la
referencia en la ficcin. La ficcin tiene un doble valor con respecto a la referencia: se dirige ms all, a ninguna
parte; pero en razn de que designa el no-lugar con respecto a toda realidad, puede apuntar indirectamente a
esta realidad segn un nuevo efecto de referencia, que no es ms que la redescripcion de la realidad.
Se puede decir que los modelos son a ciertas formas del discurso cientfico lo que las ficciones son a ciertas
formas del discurso potico. El rasgo comn entre los modelos y las ficciones es su fuerza heurstica, es decir,
su capacidad de abrir y desplegar dimensiones nuevas de realidad.
La paradoja de la ficcin es que la anulacin de la percepcin condiciona un aumento de nuestra visin de
las cosas. Todo icono es un grafismo que recrea la realidad en un nivel mayor de realismo: todos los smbolos
tienen la misma pretensin de rehacer la realidad.
Todas las transiciones del discurso a la praxis proceden de esta primera salida de la ficcin fuera de s
misma, segn el principio del aumento icnico.

2. Ficcin y relato.
La primera transicin de lo terico a lo prctico est al alcance de la mano en la medida en que lo que ciertas
ficciones redescriben es precisamente la accin humana misma. Es lo que Aristteles vio cuando ligaba la
funcin mimtica de la poesa con la estructura mtica de la fbula construida por el poeta. Aristteles puede
concluir de ello que la poesa es ms filosfica que la historia, la cual se dirige directamente a la esencia de la
accin, precisamente porque relaciona Mythos y mimesis, es decir, en nuestros trminos, ficcin y redescripcion.
Es necesario distinguir la narracin-acto del relato-estructura y reconocer a la narracin el alcance de un acto
especfico del discurso, dotado de una fuerza ilocutoria y de una fuerza referencial originales. Esta fuerza
referencial consiste en que el acto narrativo aplica la grilla de una ficcin reglamentada a lo diverso de la accin
humana. Al establecer as un mapa de accin, el hombre del relato produce el mismo efecto de referencia que el
poeta que imita la realidad reinventndola mticamente. Se podra decir que el relato es un procedimiento
heurstico de redescripcion en el cual la funcin heurstica procede de la estructura narrativa, y donde la
redescripcion tiene como referente a la accin misma.
Este primer paso en la esfera prctica todava tiene un alcance limitado: en la medida en que la ficcin se
ejerce dentro de los lmites de una actividad mimtica, lo que redescribe es la accin que ya est ah.
Redescribir todava es describir.
3. Ficcin y poder-hacer.
Ms all de su funcin mimtica, la imaginacin tiene una funcin proyectiva que pertenece al dinamismo
mismo de la accin. No hay accin sin imaginacin, y ello en muchas maneras: en el plano del proyecto, en el
de la motivacin y en del poder mismo del hacer. En 1 lugar, el contenido intelectual del proyecto comporta una
cierta esquematizacin de la red de fines y medios, que se podra denominar esquemas del pragma (la cosa
que debe ser hecha por m). Es en esta imaginacin anticipatoria de la accin que ensayo diversos cursos
eventuales de accin y juego con las prcticas posibles. La funcin del proyecto, orientado hacia el futuro, y la
funcin del relato, orientado hacia el pasado, intercambian aqu sus esquemas y sus grillas. En 2 lugar, la
imaginacin se compone luego con el proceso mismo de la motivacin. Esta forma de la imaginacin prctica
encuentra su equivalente lingstico en expresiones tales como: hara esto o aquello si lo deseara. El lenguaje
se limita aqu a articular en el modo condicional el tipo de transposicin hipottica, que es la condicin de
figurabilidad para que el deseo entre en la esfera comn de la motivacin. Y, 3, en la imaginacin es donde
pruebo mi poder de hacer, donde mido el yo puedo. No me imputo a m mismo mi propio poder, en tanto soy el
agente de mi propia accin, sino pintndomela a m mismo con los rasgos de variaciones sobre el tema de yo
podra.
Hay, entonces, una progresin a partir de la simple esquematizacin de mis proyectos, pasando por la
figurabilidad de mis deseos, hasta las variaciones imaginativas del yo puedo. Esta progresin apunta hacia la
idea de imaginacin como funcin general de lo posible prctico.
Queda por discernir ahora lo que podra ser la imaginacin de la libertad. Pero ya no basta una simple
fenomenologa de la accin individual.
4. Ficcin e intersubjetividad.
La imaginacin est implcita ella misma en la medida en que el campo histrico de la experiencia tiene una
constitucin analgica. Aqu es donde la teora de la imaginacin trasciende no solamente a los ejemplos
literarios de ficcin aplicada a la accin sino inclusive la fenomenologa de la voluntad en tanto principio de la
accin individual. El punto de partida est en la teora de la intersubjetividad, expuesta por Husserl: segn la
relacin de acoplamiento, un flujo temporal puede acompaar a otro; este acoplamiento es un corte en un flujo
abarcador en cuyo seno cada uno de nosotros tiene, adems de contemporneos, predecesores y sucesores,
entre los cueles se cuenta la transmisin de tradiciones en tanto esta transmisin constituye un lazo que puede

ser interrumpido o regenerado.


La conexin interna de ese flujo abarcador que denominamos la historia est subordinada no solamente a
esas categoras de la accin comn, sino tambin a un principio trascendental de nivel superior que desempea
el papel del yo pienso. Cada uno de nosotros puede, en principio, ejercer como cualquier otro la funcin del
yo y atribuirse a s mismo su propia experiencia. La analoga implcita en este acoplamiento es un principio
trascendental segn el cual el otro es otro yo semejante a m. De este modo estoy histricamente ligado a mis
predecesores, contemporneos y antecesores.
Tal es la condicin trascendental bajo la cual la imaginacin es un componente fundamental de la
constitucin del campo histrico. Decir que usted piensa, experimenta sentimientos como yo, significa poder
imaginar lo que pensara y experimentara yo si estuviera en su lugar. Esta transferencia en imaginacin de mi
aqu a su ah es la raz de la empata (odio o amor). Esta imaginacin es el esquematismo de la constitucin
de la intersubjetividad en la apercepcin analgica. Esta distorsin sistemtica de la comunidad tiende a abolir
la diferencia entre el curso de las cosas y el de la historia. La imaginacin tiene como competencia la
preservacin y la identificacin en todas las relaciones con nuestros contemporneos, predecesores y
sucesores, de la analoga del ego. Su competencia es, por lo tanto, preservar e identificar la diferencia entre el
curso de la historia y el curso de las cosas.
(FALTA?)
III. El imaginario social.
El lazo analgico que hace de todo hombre mi semejante solamente nos es accesible a travs de una cierta
cantidad de prcticas imaginativas, tales como la ideologa y la utopa. Estas prcticas imaginativas tienen como
caractersticas generales las de definirse mutuamente antagnicas y estar comprometidas con una patologa
especfica que torna casi desconocida su funcin positiva, es decir, su contribucin a la constitucin del lazo
analgico entre yo y el hombre, mi semejante. Ahora bien, hay que medirse con cierta ambigedad: la que se
relaciona con la polaridad entre ideologa y utopa, y la que se relaciona con la polaridad, en cada una, entre su
faz positiva y constructiva, y su faz negativa y destructora.
En lo que concierne a la primera polaridad, entre ideologa y utopa, K. Mannheim franque el camino al
establecer la diferencia entre los 2 fenmenos sobre el fondo de un criterio comn de no-congruencia con
respecto a la realidad histrica y social. Este criterio presupone que los individuos, as como las entidades
colectivas (grupos, clases, naciones, etc.), estn ligados primariamente y desde siempre a la realidad social de
un modo que no es el de la participacin sin distancia, segn figuras de no-coincidencia.
No se comprendera siquiera que la ideologa pueda conferir tal eficacia a una imagen invertida de la
realidad, si no se reconoce, en primer lugar, el carcter constitutivo del imaginario social. La ideologa parece
ligada a la necesidad de un grupo cualquiera de darse una imagen de s mismo, de representarse, en el sentido
teatral de la palabra, de ponerse en juego y en escena. Quizs no exista grupo social sin esta relacin indirecta
con su ser propio a travs de una representacin de s mismo: el simbolismo no es un efecto de la sociedad,
sino la sociedad un efecto del simbolismo.
Toda sociedad trata de legitimarse. Si toda pretensin a la legitimidad es correlativa con una creencia de los
individuos en esa legitimidad, la relacin entre la pretensin emitida por la autoridad y la creencia que le
responde es esencialmente disimtrica. Aqu es donde se moviliza la ideologa para cubrir la separacin que
existe entre la exigencia que viene de arriba y la creencia que viene de abajo. Sobre este doble fondo puede
ubicarse el concepto marxista de ideologa, con su metfora de la inversin de la realidad en una imagen
ilusoria.
Pero, en ltima instancia, es la relacin polar entre la ideologa y la utopa quien convierte en inteligible tanto
su funcin primordial cuanto su modo patolgico especfico. Lo que hace difcil un tratamiento simultneo de la
utopa y la ideologa es que la utopa, a diferencia de la ideologa, constituye un gnero literario declarado. La
historia de la utopa est jalonada por los nombres de sus inventores, en medida inversa al anonimato de las

ideologas.
Desde el momento en que se intenta definir la utopa por su contenido, a pesar de la permanencia de
algunos de sus temas, no resulta difcil hacer corresponder, a cada uno de esos trminos, proyectos
diametralmente opuestos. Si la utopa es el proyecto imaginario de otra sociedad, otra realidad, esta imaginacin
constitutiva puede justificar las opciones ms opuestas. Estas variaciones funcionales de la utopa son las que
hay que ubicar paralelamente a las de la ideologa.
La utopa es el modo bajo el cual re-pensamos radicalmente lo que son sociedad, familia, gobierno, etc. De
ninguna parte surge el cuestionamiento ms formidable de lo que es. La utopa aparece as como la
contraparte exacta de nuestro primer concepto de ideologa en tanto funcin de la integracin social. La utopa,
en contrapunto, es la subversin social.
Lo que est en juego en la utopa es lo dado en todos los sistemas de autoridad: el exceso de la demanda
legitimidad con relacin a la creencia de los miembros de la comunidad. Tal como las ideologas tienden a cubrir
ese vaco o a disimularlo, las utopas exponen la plusvala no declarada de la autoridad, y desenmascaran la
pretensin de legitimidad, propia de todos los sistemas. Esa es la razn por la cual todas las utopas, en algn
momento, vienen a ofrecer otras maneras de ejercer el poder.
As como el concepto positivo de la ideologa tena en germen su contrapartida negativa, del mismo modo, la
patologa especfica de la utopa se puede percibir ya en su funcionamiento ms positivo. Es as que al tercer
concepto de ideologa corresponde un tercer concepto de utopa.
Dado que la utopa procede de un salto afuera, a ninguna parte, desarrolla rasgos inquietantes que resulta
fcil descifrar en las expresiones literarias de la utopa: tendencia a someter la realidad al sueo, fijacin sobre
esquemas perfeccionistas, etc. Ciertos autores han comparado la lgica desarrollada por la utopa con la de la
esquizofrenia: lgica del todo o nada; desprecio por los grandes intermedios

"INTERTEXTUALIDAD EN EL DISCURSO DEL PODER" G. Fernndez Toledo.


Toda organizacin social presupone en su formacin diferentes modalidades de actuaciones semnticas que
garantizan y regulan la interaccin de los individuos que la componen; dichas prcticas deben satisfacer ciertas
relaciones de contigidad a los efectos de respetar la coherencia de los enunciados. Van Dijk seala 3 tipos de
coherencias dentro de un texto: 1 una coherencia local o lineal; 2 una coherencia global; 3 una coherencia
pragmtica, la cual implica las otras 2 y es la que tiene particular inters por el valor de la intertextualidad en el
discurso del poder.
En el caso especfico del discurso del poder, la intertextualidad adquiere caractersticas de marca semntica
relevante debido al desplazamiento del eje del texto al intertexto. Este desplazamiento proviene de una
distorsin del uso del lenguaje que hace una comunidad de hablantes al delimitar, mediante la interaccin
comunicativa, el espacio en el que se implican recprocamente trabajo, ideologa y poder. Al tener en cuenta al
fenmeno de denominacin que ejerce una clase sobre otra, aparece la accin comunicativa como el espacio
en el que dicha dominacin se efecta; all se produce la distorsin, la cual no es resultante de un error, sino la
falta de competencia en la eleccin de los cdigos a los que el discurso hace referencia.
Para encontrar el objeto emprico de la teora de este tipo de discurso es necesario partir de la modalizacin
del mundo que efecta la semntica, lo que significa que, este discurso, tiene a la base una especificacin
sintctica y una interpretacin semntica, las cuales forman el discurso-objeto de la teora pragmtica (la
relacin de los signos y sus usuarios). La pragmtica debe indicar las condiciones que hacen aceptables las
expresiones que se formulan en el acto de la comunicacin. Para ello es necesario tener en cuenta que la
produccin de la frase en la comunicacin es un acto que puede satisfacerse o no (determinando el alcance de
la expresin-acto, los principios reglan el transcurso de la interaccin verbal, y cmo se produce la conexin
entre estos 2 con la estructura e interpretacin de discurso). De lo que se concluye que la tarea del habla debe

emprender una teora pragmtica dirigida a convertir el discurso-objeto en actos de habla y a colocar dichos
actos en una situacin determinada en la que se da la interaccin del habla (contexto).
Cmo se asimila el contexto en el acto de comunicacin? En un principio de comienza por determinar de
qu manera procesa el oyente, en el acto de habla, la informacin emitida por el sujeto hablante. Para ello debe
tenerse en cuenta que el almacenamiento de informacin semntica a largo plazo no es retenido por los
usuarios y oyentes de la misma manera que fue emitido. De esta manera, la comprensin del discurso hace al
discurso vivo, que aparece recreado mediante el contexto.
De lo expuesto se deduce que el procesamiento del discurso en el acto de la comunicacin depende de
factores que tiene que ver con los intereses de cada uno de los sujetos, adems de la competencia
comunicativa que posea en el manejo de la lengua. Entonces, el discurso del poder se filtra por la ranura de la
intertextualidad. El discurso emitido se convierte as, en uno o varios ncleos semnticos en fuga y el manipuleo
direccional de su expresin es el campo de lucha de las ideologas en tanto que stas, tambin son lenguajes.
Es menester describir los rasgos que caracterizan a la ideologa con el propsito de homologar algunos de
ellos a los que detenta el discurso del poder. Ricoeur seala como rasgo inicial del fenmeno la necesidad que
tiene un grupo social a darse una imagen de s mismo, la que se traduce en un recrear el acto de fundacin de
dicha comunidad. El objetivo es, por un lado, movilizar a los miembros de una sociedad para conseguir el
consenso, y, por otro, justificar las enunciaciones que emanan de dicho consenso. Un segundo rasgo, que se
desprende directamente del anterior, es el dinamismo, y ste aparece en el carcter eminentemente motivador
que posee toda ideologa. El tercero se denomina como justificadora y esquemtica, lo que permite operar esa
otra capacidad que es la de transformacin, de la que se deduce el cuarto rasgo, que consiste en hacer de la
ideologa el espacio desde el cual los hombres habitan y piensan y no algo pensado por ellos. Es as que la
dinmica inicial al sedimentarse pierde movilidad y la inercia que sobreviene -quinto rasgo- congela los nuevos
deseos y aspiraciones del grupo humano en virtud de que esta incipiente realidad no se adecua a los cnones
del modelo regulador. La ortodoxia se instala en el discurso y la funcin de dominio comienza a ejercer su
presin sobre el cuerpo social. Es en este margen de demanda justificadora de la dominacin en donde Ricoeur
va determinando el verdadero concepto de plusvala.
Retomando el anlisis de la intertextualidad en el discurso y teniendo en cuenta las consideraciones
efectuadas respecto de los rasgos de la ideologa tenemos: 1. los actos de habla que los sustentan son
satisfactorios por cuanto quien/es lo lleva/n a cabo consigue/n con su hacer un resultado, cumple/n un propsito.
2. para ello, su formulacin tiene que tener en cuenta la memoria de corto y largo plazo del sujeto receptor, por
un lado, movilizando la voluntad de adhesin a los objetos pragmticos que expone y, por otro lado, a justificar
tal adhesin mediante el consenso. 3. Con el fin de asegurar dicho consenso, la estrategia considerar los
aspectos lexicales que den cuenta de los signos de definido valor connotativo. 4. Tambin considerar los
niveles de entonacin y pausas a los efectos de dar pie a los diversos modos de asentimiento en las respuestas
intermedias. 5. el conocimiento del auditorio al que va dirigido es indispensable.
La intertextualidad en la que el sentido se instaura es el espacio de comprensin y creacin del auditorio.
Cuando la funcin de dominio pasa a ser relevante y la ortodoxia cristaliza las viejas motivaciones, aparecen las
palabras-smbolos y estas incorporan los sistemas de metalenguaje; el doble cdigo en el que estos se generan
deben ser competencia de todos aquellos a quienes se dirige para que sean efectivos; la eficacia del discurso,
en un segundo momento, consiste en borrar de la intertextualidad la memoria del doble sistema necesario en un
principio, para que pueda llenarse con otro contenido diferente de aquel que detentaba como signo del lenguaje
objeto: con otra historia.
Al efectuar esta sociocrtica, nos damos cuenta de que vivimos entre signos y de su naturaleza y de su
poder. Esta conciencia semiolgica podr convertirse en el futuro en la principal garanta de nuestra libertad.

"EL MITO COMO LENGUAJE" Graciela Fernndez Toledo.

El trabajo propone explicitar algunas de las relaciones entre mito y lenguaje, describirlos segn sistemas de
usos posibles. El presupuesto del cual se parte es el siguiente: el mito es un lenguaje. La lengua griega del
perodo heroico y clsico da cuenta de un buen nmero de acepciones que as lo demuestran.
De acuerdo a qu se entienda por lengua habr de entenderse qu es mito. Desde esta perspectiva
aparecen las modalidades de usos siguientes:
1. El mito como el decir sobre lo acontecido en "illo tempore".
2. El mito como el decir las cosas.
3. El mito como doble sistema semitico, es decir, como metalenguaje.
1. El mito como el decir sobre lo acontecido en "illo tempore".
El relato mtico tiene como objeto traducir en trminos de lenguaje lo acontecido en un pasado inmemorial, el
cual se constituye en "precedente ejemplar para todas las acciones y situaciones venideras que repitan tal
acontecimiento". Es menester destacar que toda traduccin se realiza mediante un doble sistema en relacin de
similitud, el primero es fijo, y el segundo opera como reflejo; el grado de verosimilitud del relato mtico
depender de qu sea el primer sistema y en qu consiste la relacin.
El tiempo es otro de los elementos a considerar puesto que es soporte de la relacin, ya sea que se
establezca una relacin sincrnica (si el relato disuelve el tiempo en un eterno presente) o diacrnica (si se le
asigna un tiempo preciso) de los dos sistemas.
1.1. Un primer modo aparece al analizar el trmino que le corresponde al acontecer: es posible que su
naturaleza se agote en el decir y que el relato tenga su correlato con la fantasa. En este caso es no real.
Mller propone que es el lenguaje el productor del mito y no a la inversa. Pero la produccin se origina en las
ambigedades inherentes a la configuracin de los lenguajes: el uso extensivo de la metfora, la sinonimia y la
homonimia; sobre todo a esta ltima que calificara como punto vulnerable del lenguaje y posibilidad del mito.
La condicin de sistema doble de la metfora con predominio de las asociaciones sustitutivas la hace
vulnerable. La mentalidad primitiva no podra reconocer el plano connotado, llevando a cabo una simple
denotacin.
1.2. Un segundo modo de abordar el decir sobre lo acontecido en "illo tempore" consiste en el anlisis del primer
trmino de la preposicin y el segundo de la produccin. Aqu la realidad tiene existencia separada. El acontecer
ha tenido lugar y el lenguaje lo captura temporalizndolo en una naturaleza segunda: el lenguaje re-creado.
De ese modo el lenguaje del mito remite a un acontecer primordial, no significa sino en la medida en que
refleja su condicin de arquetipo. El lenguaje constituido en una instancia mtica proyecta en la lejana la
realidad de la que deviene, a veces desfigurndola, otras, ocultndola. Lo que da lugar a que se consideren 2
nuevas perspectivas:
1.2.1. Si el ocultamiento es producto de una intencin manifiesta, externa a la relacin, la intencin encubridora
del lenguaje mtico se dara con el objeto de preservar la realidad absoluta e incontaminada. El origen es tab,
si fuera tocado por el lenguaje en razn de equivalencia quedara reducido a una existencia robada. Esto
convierte al lenguaje en smbolo o alegora.

El mito es el relato de lo que puede ser nombrado. Todo su decir se condensa en el smbolo: en el mito,
como relato simblico, aparece tambin la relacin conjunta entre la expresin ahistrica e histrica y el
reconocimiento (insertado en la relacin mediante el ritual).
Ricoeur habla de 2 momentos: el primero, cuando del "mito-imagen" se pasa al "mito-relato" se logra, por
medio de la reflexin filosfica, conformar el "mito-especulacin". En el mito-imagen hay un tiempo escondido
portados de una reserva de sentido, de la carecen los otros 2, al estar determinados por un tiempo agotado
(dinmica del smbolo).
Una doble vertiente del movimiento se da en la relacin "arquetipo" y "prototipo", en la conformacin del
smbolo mtico como relato de lo no decible. Cuando el prototipo se da, cuando adquiere vigencia histrica,
refleja el arquetipo y devuelve su imagen tornando luminosa aquella caracterstica que en los dems est
velada.
1.2.2. En un segundo caso, el estado de cosas que configura la realidad y es significado del decir del mito en
virtud de su propia naturaleza, se sustrae a una total proyeccin por parte del lenguaje. Realidad y lenguaje no
son similares debido a la disparidad de los mbitos confrontados: por un lado, lo sacro, y por el otro, una suerte
de confines.
El resultado es una nueva manifestacin del mito: el mito-relato, el cual apunta a un significado cambiado en
que el tiempo y el lenguaje efectan la sustitucin. Lo sustituido es la realidad no verbalizada, el mbito de lo
sagrado. Lo sustituyente, la realidad a travs del tiempo y el lenguaje; realidad segunda, mediatizada, incapaz
de detentar su modalidad primera.
La sustitucin es neutral. No ha existido una voluntad previa que fraguara el desplazamiento con el objeto de
ocultar o resguardar la realidad primera. El culto, al devenir tiempo, mecaniza la mmesis original.
2. El mito como la palabra que dice las cosas, y al decirlas, les confiere identidad.
El lenguaje crea al mito. La palabra no tiene poder: "el hacer". El uso comn del lenguaje est signado por un
aparecer en segunda instancia, ya que su naturaleza especfica es "refleja"; por el contrario, la palabra-mito es
primera, puesto que, porque se nombra, lo nombrado es.
De acuerdo a que sea la naturaleza de lo nombrado se puede obtener dos variantes de la propuesta: la 1,
que lo nombrado permita la existencia de entidades naturales, separadas, en s; la 2, que sean smbolos.
2.1. El "hacer" de la divinidad es su decir; al nombrar, Dios crea (palabra que crea). En la mitologa de los
polinesios, la palabra tiene un valor instrumental que sirve para ordenar el caos del principio; no crea, genera a
partir de una materia preexistente. En ambas concepciones es tctica la existencia a priori de la divinidad. Hay
todava una forma ms extrema en la consideracin del poder de la palabra: el propio Dios se autogenera al
pronunciar su propio nombre, y luego nombra al universo, y el universo es, con lo que no solo el decir hace al
mundo, sino tambin a Dios.
Cabe considerar an el poder de la palabra que recrea el modelo arquetpico. Todo tuvo lugar en el principio,
una ruptura csmica distanci el origen, y el tiempo histrico captur una parte de la realidad partida: la profana,
de naturaleza diacrnica, en tanto que la sacra preserv su integridad en una suerte de tiempo concentrado,
absoluto. A partir de entonces, la tensin entre lo sacro y lo profano genera lneas de fuerzas antagnicas: una
cratofana dual. Es una ruptura en la cronologa ordinaria por la cual el hombre-historia recupera al hombre-mito.

La palabra-poder pronunciada por el iniciado, chamn o sacerdote, cancela el tiempo y todo tiene lugar como en
el principio: el hombre-mito es el hombre o admico antes de la cada, ntegro. Consigue cruzar el umbral
(mediante el rito) y acceder al illo tempore sacerdote catlico al pronunciar las palabras de la consagracin
retorna hacia atrs; en la misa vuelve al origen.
2.2. La palabra-mito que al nombrar construye smbolos agotando en ellos el significado (lo nombrado es
simblico), aparece el mito como forma simblica segn el pensamiento de Ernst Cassierer. Al ampliar la crtica
de la razn convirtindola en crtica de la cultura, el hombre se redefine en estos trminos de cultura, ya no es
una naturaleza metafsica o fsica, sino su obra, y es esa obra la que determina el crculo de su humanidad; su
quidad est designada por las esferas de produccin del espritu (mito religin, arte, ciencia). Al desplegar el
conjunto de estas actividades el hombre se desprende del crculo al que lo cea la naturaleza, y funda su
propia humanidad al autoliberarse.
La creencia de la magia se basa en una conviccin profunda de la solidaridad de la vida. El silencio, agresin
a la que fue expuesto el hombre primitivo por esa naturaleza indiferente, lo llev a buscar un nuevo modo de
expresin; a lo incognoscible de la naturaleza, el hombre opone la fuerza del sentido y aparecen las formas
simblicas.
Antes de que el mito y el lenguaje se expresaran, el hombre debi configurar su capacidad para el smbolo,
lo que es posible solo mediante la constitucin del sentido. Su realidad ya no fue la naturaleza, sino el discurso;
en lugar de tratar con las cosas mismas conversa constantemente consigo mismo.
La creacin de los signos que componen el universo simblico es un producto de la conciencia. Cada
smbolo es la sntesis representativa de un proceso que se expresa como un todo y en el que se incluye cada
momento de la conciencia individual; se establece un nexo entre el significante, vehculo sensible, y el
significado, su contenido referencial.
El significante captura la funcin de significar, que es el proceso de la conciencia mediante el cual aparece el
sentido y lo explicita a posteriori en el smbolo; con lo que se concluye, que el fundamento que condiciona el
"ms all" del significante simblico, es la "funcin de significar". Es la conciencia la que crea contenidos
sensibles representativos de complejos que significan.
3. El mito como metalenguaje.
Barthes caracteriza al mito como un habla que se articula en un sistema de comunicacin y produce
mensajes. Cualquier significado puede caer dentro de la esfera del mito. Lo que vara no es la materia, sino la
forma que articula el contenido y lo convierte a un objeto de habla en habla mtica.
El mito pertenece al mbito de la semiologa porque su funcin es producir significantes. En los sistemas
semiolgicos aparecen 3 trminos: el significante, el significado y el signo. Al signo mtico, es adecuado
considerarlo como la terminal de una cadena en la que se aglutinan al menos 2 sistemas en forma
paradigmtica.
Existen en el mito 2 sistemas semiolgicos desencajados unos respecto del otro: un sistema lingstico, la
lengua, al que llamaremos lenguaje objeto, porque es el lenguaje del que el mito se toma para construir su
propio sistema; y el mito mismo, que llamar metalenguaje porque es una segunda lengua en la cual se habla
de la primera. No se habla de la materia (rbol, piedra), sino que se toma solo su forma. Se la vaca de todo el
sentido que le puede pertenecer en cuanto signo del lenguaje objeto para robar su forma, que, convertida en

significante del sistema segundo se la adecua para significar otro sentido, diferente del primero. Vaciado, se lo
llena de historia, de otra historia que no le pertenece y que ahora, en el segundo sistema, detecta como propia.
Adems, por un artilugio del consenso generalizado adquiere carta de naturalizacin.
Existe lo sacro, lo profano y la palabra que los nombra. En el mito, el lmite se rompe y los dioses y los
hombres, desde la placenta del origen, inventan un sueo: la identidad. No existen realidades, sino discursos de
las realidades.