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Libros de Ctedra

Introduccin a las herramientas


de gestin ambiental
Laura Massolo
(coordinadora)

FACULTAD DE
CIENCIAS EXACTAS

INTRODUCCIN A LAS HERRAMIENTAS


DE GESTIN AMBIENTAL

Laura Massolo
(coordinadora)

FACULTAD DE
CIENCIAS EXACTAS

2015

NDICE
Captulo 1
Gestin ambiental y desarrollo sostenible: aspectos
generales
Laura Massolo
Desarrollo sostenible

Gestin ambiental

11

Principios de la poltica ambiental

12

Herramientas de gestin ambiental

12

Diferentes polticas de gestin ambiental

23

Bibliografa de referencia

25

Captulo 2
Evaluacin de impacto ambiental
Laura Massolo - Andrs Porta
Introduccin

26

Definicin

27

Objetivo

27

Principales mecanismos de la EIA

28

Atributos de la EIA

28

Impacto ambiental

29

Principales mtodos para la evaluacin de impactos ambientales

32

Estructura general de la EIA

35

Descripcin general del proyecto

36

Definicin y descripcin del entorno del proyecto

37

Medio fsico

38

Medio bitico

41

Medio perceptual

43

Medio sociocultural

43

Encuadre del proyecto dentro del marco poltico, legal e


institucional

44

Anlisis preliminar de los efectos que el proyecto generar sobre


el ambiente

45

Identificacin de las acciones del proyecto potencialmente


impactantes y factores impactados. Valoracin cualitativa del
impacto

45

Prediccin de la magnitud del impacto sobre cada factor.


Valoracin cuantitativa del impacto ambiental

46

Elaboracin del plan de manejo ambiental y del programa de


seguimiento y control

47

Desarrollo del plan de participacin ciudadana y de otras agencias


y organismos interesados

47

Audiencia pblica

48

Emisin del informe final

49

Limitaciones de la EIA

49

Normas que regulan la EIA en Argentina

50

Bibliografa de referencia

51

Captulo 3
Auditoras ambientales
Anala Coppola
Introduccin

53

Definicin

54

Objetivos

56

Clasificacin de las Auditoras ambientales

58

Por la procedencia del equipo auditor

58

Por su objeto

58

Por el entorno ambiental auditado

60

Por su periodicidad

61

Por la temporalidad del efecto

61

Por su alcance

62

Metodologa

62

Fase 1

63

Fase 2

65

Fase 3

69

Bibliografa de referencia

72

Captulo 4
Anlisis del ciclo de vida
Laura Massolo - Germn Castagnasso
Introduccin

74

Orgenes y evolucin del ACV

75

Sistemas de Gestin Ambiental

77

Evaluacin del desempeo ambiental

78

Etiquetado Ecolgico

79

Etiquetas tipo I

80

Etiquetas tipo II

80

Etiquetas tipo III

81

Anlisis de Ciclo de Vida. Definicin

81

Normas asociadas al Anlisis de Ciclo de Vida

82

Enfoques del ACV

84

Etapas del ACV

85

Objetivo y alcance

86

Anlisis del inventario del ciclo de vida (ICV)

87

Evaluacin del impacto del ciclo de vida

88

Interpretacin

91

Caractersticas generales ACV

92

Beneficios del ACV

93

Conclusiones

94

Bibliografa de referencia

94

Captulo 5
Diagnstico ambiental. Acciones de remediacin
Anala Coppola
Introduccin

96

Diagnstico ambiental

97

Diagnstico tcnico

99

Fase previa

99

Fase de recopilacin de informacin

100

Fase de presentacin del municipio

101

Fase de anlisis

101

Diagnstico cualitativo

102

Plan de seguimiento

106

Acciones de remediacin en sitios contaminados

106

Alternativas de remediacin

107

Qumicas y fsicas

108

Mtodos biolgicos

110

Bibliografa de referencia

112

Captulo 6
Modelos multimediales de dispersin de contaminantes
Andrs Porta - Laura Massolo
Introduccin a la problemtica

113

Modelos multimediales

121

Principales procesos ambientales de distribucin de compuestos


qumicos

123

Particin

123

Transporte y transformacin

124

Emisin, transporte y degradacin de contaminantes en el


ambiente. Parametrizacin

130

Serie level

131

Level I: sistema cerrado en equilibrio

133

Level II: sistema abierto en equilibrio

136

Level III: sistema abierto en estado estacionario

136

Level IV: sistema dinmico abierto

140

Modelos de dispersin de contaminantes en aire

141

Dispersin de contaminantes en aire

141

Medio emisor

142

Medio receptor

142

Medio difusor

143

Qu es un modelo de Dispersin de contaminantes en aire?

144

Cules son los objetivos?

145

Aplicaciones de los modelos de dispersin de contaminantes en


aire

145

Consideraciones generales

146

Limitaciones

147

Modelos Gaussianos

148

Resultados del modelo

150

Limitaciones de los modelos Gaussianos

151

Modelos ms avanzados que los Gaussianos

152

Niveles de sofisticacin de los modelos

154

Modelos recomendados por la Agencia Ambiental de Estados


Unidos USEPA

155

Modelos de sondeo

155

Modelos refinados

155

Modelos utilizados en la Provincia de Buenos Aires

156

Bibliografa de referencia

158

Captulo 7
Marco legal e institucional en Argentina
Laura Massolo - Anala Coppola
161

Derecho ambiental
Constitucin Nacional

162

Artculo 41

162

Artculo 43

164

Artculo 124

164

Orden jerrquico de la legislacin ambiental en Argentina

164

Leyes de presupuestos mnimos

165

Ley 25.675: Ley General del Ambiente

165

Ley 25.612: Gestin Integral de Residuos Industriales

170

Ley 24.051: de residuos peligrosos

172

Ley 25.916: Proteccin Ambiental para la Gestin Integral de los


Residuos Domiciliarios

173

Ley 25.688: Rgimen de Gestin Ambiental de Aguas

175

Ley N 25.831: Rgimen de Libre Acceso a la Informacin Pblica


Ambiental

176

Ley 26.562: Proteccin Ambiental Para Control de Actividades de


Quema

178

Ley N 26.331: Presupuestos Mnimos de Proteccin Ambiental de


los bosques nativos

178

Ley 25.670: Presupuestos Mnimos para la Gestin y Eliminacin


de los PCBs

180

Autoridades de Aplicacin de la poltica ambiental en Argentina

182

Secretara de Ambiente y Desarrollo Sustentable de la Nacin

182

Autoridades de aplicacin en la provincia de Buenos Aires

183

Organismo Provincial para el Desarrollo Sostenible (OPDS)

184

Autoridad del Agua (ADA)

186

Los autores

192

CAPTULO 1
Gestin ambiental y desarrollo sostenible:
aspectos generales

Laura Massolo

1. Desarrollo sostenible
Durante muchos aos se mantuvo el concepto en el cual la proteccin
ambiental

resultaba

excesivamente

costosa

frenaba

el

desarrollo.

Posteriormente se demostr que la problemtica y las necesidades tanto


presentes como futuras obligan a efectuar un desarrollo sostenido y
equilibrado, protegiendo al ambiente y haciendo uso racional de los recursos
naturales tanto renovables como no renovables.
Es as como en los aos 80 surgi el concepto de desarrollo sostenible a
partir del documento Nuestro Futuro Comn o Informe Brundtland
presentado por la Comisin Mundial para el Medio Ambiente y el Desarrollo de
la Organizacin de las Naciones Unidas (ONU).

Se define desarrollo sostenible como el desarrollo que satisface lass


necesidades actuales de las personas sin comprometer la capacidad
ad de
las futuras generaciones para satisfacer las suyas

El desarrollo sostenible es un proceso integral que exige a los distintos


actores de la sociedad compromisos y responsabilidades en la aplicacin del

modelo econmico, poltico, ambiental y social, as como en los patrones de


consumo que determinan la calidad de vida.
El trmino desarrollo sostenible rene dos lneas de pensamiento en torno a
la gestin de las actividades humanas:
x

una de ellas concentrada en las metas de desarrollo

la otra en el control de los impactos perjudiciales de las

actividades humanas sobre el ambiente


En los aos 90 se pone en marcha el desarrollo sostenible a partir de la
Conferencia de las Naciones Unidas sobre Medio Ambiente y el Desarrollo
(CNUMAD) o Cumbre de la Tierra celebrada en Ro de Janeiro en 1992.
Durante esta conferencia fue aprobado un importante documento conocido
como Agenda 21. El mismo fue ratificado posteriormente por las Conferencias
de Rio+10 y Rio+20 celebradas 10 y 20 aos ms tarde respectivamente.
La Agenda 21 es el plan que fija los cimientos para la promocin del
desarrollo sostenible no solo en el rea ambiental sino tambin en la social y
econmica, relacionando a las mismas de manera tal que una no se vea
perjudicada por el progreso de las otras. Ms que una gua, es un programa de
accin. Es el instrumento vinculante ms importante y ms influyente en todo el
mundo y es marco de referencia para la mayora de las polticas ambientales
existentes. Refleja un consenso mundial y un compromiso poltico al ms alto
nivel sobre el desarrollo y la cooperacin en la esfera del medio ambiente.
En el documento final de las Naciones Unidas, se dedicaba un captulo -el
28- al papel de las ciudades en este ambicioso deseo de cambio. Se reconoca
tanto la responsabilidad de las ciudades como su capacidad de transformacin.
As surge el concepto de Agenda 21 Local como un compromiso de actuar
hacia la mejora ambiental continua del municipio que se manifiesta a travs de
la elaboracin de un Plan de Accin Local, determinando unos objetivos y
estrategias comunes en las polticas municipales.

10

2. Gestin ambiental
La gestin ambiental es el conjunto de acciones y estrategias mediante las
cuales se organizan las actividades antrpicas que influyen sobre el ambiente
con el fin de lograr una adecuada calidad de vida previniendo o mitigando los
problemas ambientales. Partiendo del concepto de desarrollo sostenible se
trata de conseguir el equilibrio adecuado para el desarrollo econmico,
crecimiento de la poblacin, uso racional de los recursos y proteccin y
conservacin del medio ambiente. Es un concepto integrador que abarca no
solo las acciones a implementarse sino tambin las directrices, lineamientos, y
polticas para su implementacin. Una adecuada gestin ambiental debera
seguir los lineamientos de la Agenda 21.
Debido al carcter antropocntrico, para la resolucin de los problemas, es
necesario tener en cuenta diversos factores relacionados a las ciencias
sociales adems de los relacionados a las ciencias naturales.

FACTORES A CONSIDERAR PARA LA GESTIN AMBIENTAL


El ser humano, la flora y la fauna
El suelo, el agua, el clima y el paisaje
Los bienes materiales y el patrimonio cultural
Interacciones de factores anteriores

11

3. Principios de la poltica ambiental

Al

desarrollar

un

plan

de

gestin

ambiental,

debemos

tener

en

cuenta algunos principios fundamentales de la poltica ambiental, de


los cuales podemos mencionar:
x

Priorizar la prevencin por sobre la remediacin o correccin.

Cuando haya peligro de dao grave o irreversible, la falta de

certeza cientfica no es excusa para evitar polticas preventivas


(Principio Precautorio).
x

Desarrollo gradual y dinmico de las polticas ambientales, de las

actividades y necesidades de la sociedad y de los recursos naturales


disponibles, considerando los avances cientficos y tecnolgicos para
proveernos de esos recursos de manera sostenible (Principio de
progresividad).
x

Derecho soberano a utilizar recursos naturales propios sin

perjudicar a otros Estados.

4. Herramientas de gestin ambiental

Existen diversas herramientas e instrumentos para la gestin ambiental. Las


podemos clasificar en:
-

Preventivas

Correctivas

Conservacin y mejoramiento

La mayor efectividad de las herramientas de gestin ambiental se logra


cuando son aplicadas a priori, no slo en trminos ambientales sino tambin

12

econmicos y sociales, logrando una mayor eficiencia en el uso de materias


primas y energa, y una reduccin en la generacin de emisiones y el costo
asociado a su tratamiento. Adems permiten evitar posibles conflictos socio
ambientales que generan diversos problemas, entre ellos el deterioro de la
imagen de la organizacin como as tambin altos costos para su solucin.
Entre las distintas herramientas e instrumentos de la poltica y la gestin
ambiental podemos mencionar:
o

Legislacin Ambiental

Educacin Ambiental

Ordenamiento Territorial

Estudios de Impacto Ambiental

Auditoras Ambientales

Anlisis del Ciclo de Vida

Etiquetado ecolgico

Ecodiseo o diseo ambiental

Aplicacin de modelos de dispersin de contaminantes

Sistemas de diagnstico e informacin ambiental

Sistemas de Gestin Ambiental

Certificaciones

En este libro abordaremos una introduccin a algunas de la herramientas e


instrumentos de gestin como evaluacin de impacto ambiental, auditoras
ambientales, anlisis del ciclo de vida, modelos de dispersin de contaminantes
y legislacin ambiental. Tambin introduciremos el concepto de diagnstico
ambiental como el conjunto de estudios, anlisis y propuestas de actuacin y
seguimiento que abarcan el estado ambiental en un mbito territorial.

13

Las herramientas seleccionadas se describen someramente en los


siguientes captulos, lo cual no quiere decir que las otras herramientas sean
menos importantes, sino que describir todas excedera a la extensin
planificada para este libro introductorio.
No obstante a continuacin se realiza una breve descripcin de las
herramientas que no sern desarrolladas en los captulos posteriores.

4.1.

Educacin Ambiental / Sensibilizacin ciudadana

Es un proceso de aprendizaje dirigido a toda la poblacin, con el fin de


motivarla y sensibilizarla para lograr una conducta favorable hacia el cuidado
del ambiente, promoviendo la participacin de todos en la solucin de los
problemas ambientales que se presentan.
El

objetivo

de

la

educacin

ambiental

es

lograr

una

poblacin

ambientalmente informada, preparada para desarrollar actitudes y habilidades


prcticas que mejoren la calidad de vida.
En realidad, el trmino educacin para el desarrollo sostenible sera un
trmino ms indicado, ya que debera ser la meta de la educacin ambiental.
De hecho, a nivel internacional la educacin ambiental est evolucionando
hacia educacin para la sostenibilidad, que tiene un gran potencial para
aumentar la toma de conciencia en los ciudadanos y la capacidad para que se
comprometan con decisiones que afectan sus vidas.
En tal sentido, teniendo en cuenta el concepto de desarrollo sostenible,
podramos definir nuevamente a la educacin ambiental como el proceso de
aprendizaje dirigido a toda la poblacin, con el fin de motivarla y sensibilizarla
para lograr una conducta favorable hacia el cuidado del ambiente al mismo
tiempo que se promueve el desarrollo econmico y la equidad social.

14

4.2.

Ordenamiento Territorial

El ordenamiento territorial es el conjunto de acciones polticas, tcnicas y


administrativas para la realizacin de estudios, la formulacin de propuestas y
la adopcin de medidas especficas para la toma de decisiones en relacin a la
ocupacin ordenada y uso sostenible del territorio, el desarrollo sostenible de
los asentamientos humanos y de las actividades econmicas y sociales. Se
trata de un proceso planificado cuyo objeto central es el de organizar,
armonizar y administrar la ocupacin y uso del espacio, contribuyendo al
desarrollo humano de manera sostenible.
En el ordenamiento territorial confluyen las polticas ambientales, las
polticas de desarrollo regional o territorial y las polticas de desarrollo social y
cultural. El mismo debe permitir resolver diversos problemas como impactos
ecolgicos

paisajsticos,

desequilibrio

en

los

recursos

naturales,

superposicin de usos del territorio, conflicto entre sectores y actividades,


conflictos entre habitantes locales y actores externos, concentracin excesiva
de poblacin en determinadas reas, concentracin industrial generando reas
crticas con inaceptable contaminacin ambiental, entre otros.

4.3.

Etiquetado ecolgico

El etiquetado ecolgico es la posibilidad de poner un determinado logotipo


en la etiqueta del producto que indica que se ha fabricado siguiendo
procedimientos regulados y controlados por normas internacionales. La
etiqueta ecolgica o ecoetiqueta es un distintivo, de carcter voluntario,
concedido a los productos que demuestren que tienen impactos reducidos
sobre el ambiente, en las diferentes fases de su ciclo de vida. Con este

15

instrumento se persigue prevenir la contaminacin en origen, promoviendo una


poltica de fomento de productos ms "limpios".
La ecoetiqueta es un instrumento til para la empresa para promover diseo,
produccin y comercializacin de productos de menor impacto ambiental y con
los niveles necesarios de calidad y seguridad. Para los consumidores brinda
informacin para escoger y usar productos menos perjudiciales para el
ambiente

4.4.

Ecodiseo o diseo ambiental

Se entiende por ecodiseo o diseo ambiental, a la forma en que la funcin


de diseo puede mejorar el impacto ambiental de una empresa. Aunque
generalmente se hace referencia al diseo del producto, tambin puede incluir
el diseo de determinados aspectos del proceso productivo para fabricar el
producto. Se trata de incorporar los aspectos ambientales en la etapa de
diseo o rediseo de un producto de modo tal de reducir la carga ambiental
asociada al ciclo de ese producto mediante la reduccin en la cantidad de
componentes y materiales, seleccin de materiales menos impactantes,
eliminacin de los materiales ms txicos asociados al producto, eleccin de
componentes fciles de desmontar y reciclables, aplicacin de procesos
alternativos, mejora en el transporte, eleccin de productos finales fciles de
limpiar, reparar y reutilizar.

4.5.

Sistemas de Gestin Ambiental

Un sistema de gestin ambiental (SGA) es aquella parte del sistema general


de gestin que comprende la estructura organizativa, las responsabilidades, las

16

prcticas, los procedimientos, los procesos y los recursos para determinar y


llevar a cabo la poltica ambiental.
Es el marco o el mtodo de trabajo que sigue una organizacin con el objeto
de conseguir, en una primera fase, y de mantener posteriormente, un
determinado comportamiento de acuerdo con las metas que se hubiere fijado y
como respuesta a unas normas, unos riesgos ambientales, y unas precisiones
tanto sociales, como financieras, econmicas y competitivas, en permanente
cambio.

4.5.1. Elementos bsicos del Sistema de Gestin Ambiental

Poltica ambiental: las declaraciones de poltica ambiental de

una empresa u organizacin son una herramienta eficaz para comprender


el compromiso ambiental asumido por la misma. Debe comprometer a la
organizacin al cumplimiento de los requisitos legales y compromisos
voluntarios, prevencin de la contaminacin, minimizacin de residuos,
mejora continua y relaciones con la comunidad. Todos los trabajadores,
empleados en relacin de dependencia, consultores, subcontratistas, entre
otros deben conocer la existencia de la poltica que debe ponerse a
disposicin pblica. A efectos de implementar una buena poltica de gestin
ambiental se debe reconocer que la mejora continua es uno de sus
objetivos estratgicos.
x

Planificacin: en esta fase se deben plantear los objetivos y

metas que se quieren alcanzar a fin de mejorar el comportamiento


ambiental de la empresa y cumplir con la normativa vigente. Las metas y
objetivos deben poder medirse y asignarse a un cargo especfico para su
control y mejora continua, adems se debe evaluar la factibilidad
econmica de la implementacin del sistema. Es importante implementar un

17

procedimiento para identificar los aspectos ambientales asociados a las


actividades

realizadas,

productos

y/o

servicios

que

puedan

tener

importantes consecuencias sobre el ambiente.


x

Implementacin y funcionamiento: se deben definir las

actividades que realizar cada sector a fin de alcanzar las metas y objetivos
planteados, desarrollar programas y proyectos ambientales especficos,
evaluacin y gestin de riesgos como as tambin gestin del cumplimiento
de la normativa vigente y compromisos voluntarios
x

Control y accin correctiva: en esta fase se deber evaluar si el

plan se est desarrollando correctamente. A tal efecto las auditoras


ambientales son una herramienta muy til de evaluacin. Con los
resultados obtenidos se debern desarrollar acciones correctivas y de
mejora continua. En caso de ser necesario establecer acciones correctivas,
las mismas deben identificar cuando reaccionar, quien debe responder y
que acciones se deben tomar.
x

Revisin de la gestin: a intervalos regulares la direccin debe

revisar todo el SGA para evaluar su eficacia para decidir si se modifica o se


cambia el SGA existente para el cumplimiento de sus metas. Estas
revisiones deben estar correctamente documentadas

4.5.2. Principales normas de calidad utilizadas en los SGA

Normas ISO: son normas voluntarias que se desarrollan en

respuesta a las necesidades del mercado basadas en el consenso de todas


las partes interesadas. Son normas reconocidas internacionalmente. La
serie de normas ISO14000 establecen un conjunto amplio de herramientas
normalizadas para la gestin ambiental en cualquier mbito empresarial. La
ISO, Organizacin Internacional de normalizacin, cuenta con un comit

18

tcnico dedicado especialmente al desarrollo de normas sobre gestin


ambiental, el ISO/TC 207.
La norma ISO 14001 est vinculada con los SGA constituyendo una de
las normas ms conocidas de la serie ISO 14000, adems de ser la nica
norma certificable del grupo. Sin embargo cabe aclarar que dicha serie es
un conjunto de ms de 25 normas que cubren otras reas como auditoras
ambientales, declaracin ambiental, anlisis del ciclo de vida, comunicacin
ambiental, verificacin de gases de efecto invernadero, entre otros. Estas
normas son herramientas que las organizaciones pueden utilizar para hacer
gestin ambiental, para administrar las relaciones que existen entre las
actividades de la organizacin y su entorno.
x

Normas

IRAM:

son

un

conjunto

de

normas

argentinas

desarrolladas siguiendo los lineamientos de la normas ISO. El IRAM,


Instituto Argentino de Normalizacin y Certificacin, como representante de
ISO en la Argentina, cuenta con un comit espejo del ISO/TC 207. De esta
forma se participa activamente del proceso de desarrollo de las normas
nacionales adoptndose luego las normas ISO como normas ISO/IRAM.
x

EMAS:

Eco-Management

and

Audit

Scheme

(Reglamento

Comunitario de Ecogestin y Ecoauditora de la Unin Europea). Es una


normativa voluntaria de la Unin Europea que reconoce a aquellas
organizaciones que han implementado un SGA y han adquirido un
compromiso

de

mejora

continua,

verificado

mediante

auditoras

independientes.
Las organizaciones reconocidas con el logotipo EMAS tienen una poltica
ambiental definida, aplican un sistema de gestin ambiental y dan cuenta
peridicamente del funcionamiento de dicho sistema a travs de una
declaracin ambiental verificada por organismos independientes. Dicho
logotipo garantiza la confiabilidad y veracidad de la informacin declarada
por la organizacin.

19

4.5.3. Ventajas de utilizar un SGA

Las ventajas de utilizar un SGA son muchas, entre ellas podemos


mencionar las que se describen a continuacin
x

Conformidad con las regulaciones y cumplimento de la

legislacin ambiental vigente: La principal ventaja de tener un


sistema de gestin ambiental es que siempre se est preparado para
una inspeccin y auditora. La conformidad respecto a las
regulaciones puede ser solicitada en cualquier momento. Por lo tanto,
la mejor estrategia que se podra seguir

sera la de la continua

conformidad. El mejor modo de asegurarla sera la aplicacin de un


sistema continuo de gestin ambiental. Adems la aplicacin de un
SGA implica el conocimiento de la legislacin ambiental vigente y el
cumplimiento de sta. Los directivos de las organizaciones deben
estar en condiciones de demostrar que cumplen con la normativa
existente y deben estar al tanto de cualquier proyecto inminente de
ley ambiental con el fin de mantener su competitividad.
x

Conformidad con las exigencias de los consumidores:

actualmente, muchas organizaciones estn familiarizadas con la


necesidad de cumplir con las exigencias de calidad por parte de los
consumidores. A tal efecto, un sistema de gestin ambiental efectivo
debe ser capaz de establecer y definir en primer lugar las exigencias
de los consumidores respecto al medio ambiente y ajustarse con el fin
de introducir dichas

exigencias. Estos requerimientos pueden

proceder de los propios consumidores, de los reguladores, de la


comunidad o de necesidades internas.
x

Mejora la gestin de los recursos: se ahorra en consumo

de agua, energa y otras materias primas, al llevar sobre ellos un

20

control y seguimiento eficiente, se mejora la eficacia de los procesos


productivos, y se reduce la cantidad de residuos generados.
x

Niveles de seguridad superiores: la aplicacin de un

SGA implica mejorar las condiciones de higiene y seguridad en la


empresa, por lo cual aumenta los niveles de seguridad de los
trabajadores, contratistas y visitantes reduciendo el riesgo de
accidentes ambientales

Mejora la competitividad empresarial: permite mejorar la

eficiencia de la empresa, y por ende los costos, el aprovechamiento


de nuevas oportunidades de mercado y la imagen corporativa. Un
SGA ISO 14001 permite mover las cuestiones ambientales de la
periferia al centro estratgico de las organizaciones utilizando la
variable ambiental como un factor de competitividad empresarial.
x

Permite

adquirir

un

smbolo

de

reconocimiento

internacional: la aplicacin de un SGA basado en las normas ISO


reconocidas

internacionalmente

permiten

mejorar

la

imagen

internacional de la organizacin o empresa


x

Garantiza la mejora continua: es uno de los objetivos

principales de la aplicacin de un SGA. Siempre se debe seguir


trabajando con la creciente preocupacin por obtener y demostrar un
desempeo ambiental correcto, mejorando el control del impacto de
las actividades y productos en el medio ambiente.
x

Mejora la imagen ante la comunidad y las relaciones

pblicas: el reconocimiento del compromiso respecto al medio


ambiente potencia la imagen ante la sociedad y los consumidores.
Adems motiva a los trabajadores ya que la implementacin de un
SGA exige la participacin y el compromiso del personal de todos los

21

niveles de una organizacin o empresa. Todos los trabajadores


toman mayor conciencia de las consecuencias que tienen sus
acciones en las comunidades en las que viven y adquieren la
capacidad de mejorar su comportamiento frente a los temas
ambientales beneficiando as a su familia y entorno.
x

Consistencia de polticas internas: permite Integrar la

gestin ambiental al sistema de gestin general de la empresa


aumentando

la

comunicacin

entre

los

distintos

sectores

departamentos y la confianza del personal.


x

Limitacin del riesgo de pleitos por cuestiones

ambientales: un sistema de gestin ambiental efectivo implica que


sus intenciones y esfuerzos por cumplir con los objetivos ambientales
establecidos y por atenerse a las leyes estn bien documentados. Por
lo tanto, la organizacin dispondr de una excelente fuente de
documentacin para preparar un argumento defensivo ante cualquier
pleito de ndole ambiental.
x

Cumplimiento

con

permisos

habilitaciones

ambientales: como el sistema de gestin ambiental est bien


documentado, la organizacin podr justificar y demostrar sus
objetivos y polticas ambientales actuales ante los organismos de
control. Esta mayor capacidad de comunicacin debera facilitar la
rapidez en la obtencin de seguros, permisos, certificados y otras
formas de autorizaciones.
x

Transferencia de tecnologa: la aplicacin de un SGA

muchas veces est asociado al desarrollo de nuevas tecnologas que


eventualmente pueden ser transferidas a otras organizaciones para
su aplicacin. Por otro lado, el hecho de tener el sistema de
desarrollo de la nueva tecnologa bien documentado puede facilitar la

22

obtencin de subvenciones y/o la participacin en programas de


transferencia de tecnologa.

4.6.

Certificaciones

Las certificaciones son instrumentos para garantizar que el Sistema de


Gestin Ambiental implantado por una empresa es eficaz y de calidad. Las dan
instituciones externas y ajenas a la empresa y garantizan que su Sistema de
Gestin Ambiental es correcto y adecuado porque cumple un conjunto de
normas e instrucciones. En nuestro pas funciona como institucin certificadora
el Instituto Argentino de Normalizacin y Certificacin (IRAM) y adems existen
empresas certificadoras internacionales.
Con estas certificaciones externas la empresa puede demostrar que su
trabajo en este campo es serio con lo cual mejora su prestigio y garantiza a sus
clientes su nivel de calidad.
La certificacin no es la ltima fase de la implementacin del SGA ya que se
debe continuar trabajando en la continuidad del mismo y en la mejora continua.

5. Diferentes polticas de gestin ambiental

Existen diferentes polticas de gestin ambiental segn se trate de


situaciones

preventivas,

conflictos

ambientales

presentes

conflictos

ambientales antiguos. Para cada una de las situaciones existen distintos


instrumentos de gestin ambiental que pueden ser aplicados y los actores que
debern aplicarlos dependern de cada situacin. Cabe aclarar que siempre
que sea posible se debera elegir trabajar con polticas preventivas de modo tal
de evitar los conflictos ambientales ya que en general es mucho ms difcil y
costoso solucionar un conflicto ya instalado que instrumentar las acciones para

23

prevenirlo. Adems, muchas veces no se puede mitigar totalmente los impactos


adversos producidos por un conflicto ambiental conduciendo a un deterioro
permanente de ciertos componentes del ambiente, situacin que sera
deseable evitar.
En tal sentido podemos hablar de polticas preventivas, polticas destinadas
al tratamiento de conflictos ambientales presentes y polticas destinadas a los
conflictos ambientales antiguos. En este ltimo caso, generalmente no es
posible determinar el responsable, por lo cual se tendr que hacer cargo el
Estado de brindar herramientas que conduzcan a la mitigacin y /o solucin del
problema.
En resumen podramos hacer la siguiente clasificacin:
x

Polticas preventivas:

Instrumentos: ordenamiento territorial, estudios de alternativas de

proyecto, estudios de impacto ambiental, monitoreo ambiental,


-

Actores: Estado, privados que impulsan proyectos, consultoras,

ONGs, entre otras


x

Polticas destinadas al tratamiento de conflictos ambientales

presentes:
-

Instrumentos: diagnsticos, auditoras

Actores: Estado, operadores del proyecto, afectados por el

proyecto, ONGs
x

Polticas destinadas al tratamiento de conflictos ambientales

antiguos (imposibilidad de determinar responsable):


-

Instrumentos: diagnsticos, auditoras

Actores: fundamentalmente el Estado o quienes asuman los

pasivos ambientales en una transaccin

24

Bibliografa de referencia

Claver Corts, E.; Molina Azorn, J., Tar Guill, J. (2005). Gestin de la
Calidad y Gestin Medioambiental. Fundamentos, Herramientas, Normas
ISO y Relaciones, segunda edicin, p. 344, Pirmide, Madrid, Espaa.
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25

CAPTULO 2
Evaluacin de impacto ambiental
Laura Massolo - Andrs Porta

1. Introduccin
Las actividades humanas generan alteraciones al ambiente que pueden ser
positivas o negativas. Cuando dichas alteraciones son significativas se
traducen en un Impacto Ambiental.
Como ya se mencion en el captulo introductorio, para abordar la
problemtica ambiental dentro de un sistema de Gestin Ambiental existen
instrumentos preventivos y correctivos. En este contexto, la Evaluacin de
Impacto Ambiental (EIA) es el instrumento preventivo por excelencia aplicable a
las acciones humanas antes de que ellas sean ejecutadas. La misma se puede
aplicar a nuevos planes, proyectos o actividades.
En el marco del concepto de desarrollo sostenible resulta evidente la
necesidad de evolucionar hacia polticas ambientales preventivas y globales.
La EIA puede ayudar tempranamente a guiar a los responsables de la toma de
decisiones en esa direccin.
El procedimiento administrativo de la Evaluacin de Impacto Ambiental solo
puede ser llevado a cabo por los Organismos de Administracin y Control
correspondientes. Para ello se debe elaborar un Estudio de Impacto Ambiental
(EsIA), el cual es presentado a dichos organismos para su evaluacin. Este
procedimiento es multidisciplinar y se aplica exclusivamente a proyectos
previstos, pierde sentido cuando pretende aplicarse a proyectos ya ejecutados.
Los EsIA, adems de una herramienta de gestin ambiental,

son el

mecanismo por excelencia requerido por las autoridades para la evaluacin de


proyectos y el cumplimiento normativo, lo cual le otorga una mayor importancia
y utilidad.

26

Cabe mencionar que un aspecto importante de las Evaluaciones de Impacto


Ambiental es que permiten tener una activa participacin ciudadana ya que los
distintos grupos sociales pueden conocer todos los aspectos del proyecto
propuesto y opinar acerca del mismo permitiendo de esta manera una mayor
transparencia en las decisiones de los Organismos de Administracin y Control.

2. Definicin
Es una herramienta de carcter preventivo y advertencia temprana que
permite evaluar los impactos positivos y negativos que las polticas, planes,
programas y proyectos generan sobre el ambiente y proponer en caso que sea
necesario medidas que permitan evitarlos o adecuarlos a niveles aceptables.
Es un proceso de anlisis encaminado a identificar, predecir, interpretar,
prevenir o corregir el efecto que determinadas acciones humanas causen sobre
el ambiente antes de que estas se ejecuten. En resumen podramos decir que
la EIA es bsicamente un instrumento de gestin que anticipa el dao
ambiental

3. Objetivo
Enmarcar las actividades humanas que afectan el ambiente dentro de
niveles aceptables teniendo en cuenta el concepto de desarrollo sostenible
detectando las consecuencias ambientales de manera temprana con el fin de
prevenir, mitigar y/o compensar las consecuencias negativas.

4. Principales mecanismos de la EIA

27

Proceso de Evaluacin de Impacto Ambiental (EIA): conjunto

de requisitos, pasos y etapas que deben cumplirse para que un anlisis


ambiental preventivo sea suficiente como tal segn los estndares
internacionales
y

Sistema de Evaluacin de Impacto Ambiental (SEIA): forma de

organizacin y administracin del proceso de EIA segn la realidad y


capacidad de quien lo aplique
y

Estudio de Impacto Ambiental (EsIA): el o los documento(s)

que sustenta(n) el anlisis ambiental preventivo y que entrega(n) los


elementos de juicio para tomar decisiones informadas en relacin a las
implicancias ambientales de las actividades humanas
El Estudio de Impacto Ambiental es el informe que contiene el
anlisis ambiental

5. Atributos de la EIA
y Integra diferentes componentes del ambiente y de distintas disciplinas
y Contextualizada en los elementos del ambiente que son pertinentes
y Focalizada en los impactos significativos
y Flexible para acomodarse caso a caso
y Predictiva al aplicarse antes de implementar acciones
y Participativa al incorporar a la ciudadana (agencias, proponentes,
comunidad, autoridades)
y Informativa de probables impactos
y Incorporada a los instrumentos de poltica para la proteccin y mejora
ambiental
y Complementaria al desarrollo integral de las acciones, junto a las
decisiones polticas, econmicas y sociales, entre otras

28

y Conducente al abandono de acciones ambientalmente inaceptables, a la


mitigacin de impactos negativos a niveles aceptables y a ajustes y
cambios en el tiempo
y Suministra apoyo para la toma de decisin

6. Impacto ambiental
El impacto ambiental se define como una alteracin significativa, favorable o
desfavorable en el medio o en alguno de los componentes del medio como
consecuencia de acciones humanas. Para realizar una caracterizacin de los
impactos ambientales hay que tener en cuenta aspectos como carcter,
intensidad,

extensin, relacin causa-efecto, momento de manifestacin,

persistencia, capacidad de recuperacin, interrelacin de acciones o efectos,


periodicidad y admisibilidad. Teniendo en cuenta estos aspectos se puede
realizar una clasificacin de los impactos ambientales que se detalla a
continuacin.

6.1. Clasificacin de los Impactos ambientales


Existen diversas clasificaciones de los impactos ambientales segn la forma
en que se los agrupe. Dada la diversidad de impactos ambientales posibles
segn el proyecto considerado a evaluacin es muy difcil agrupar a todos, por
lo cual cabe aclarar que la clasificacin que se presenta a continuacin no es
excluyente, pueden existir otros impactos no mencionados.
x

Por el carcter: hace referencia a su consideracin beneficiosa o

perjudicial respecto al estado previo a la accin


Positivos: significan beneficios ambientales en el marco de un
anlisis completo de costos y beneficios

29

Negativos: causan dao o deterioro del ambiente o de componentes


del mismo como por ejemplo aumento de los perjuicios derivados de la
contaminacin de uno o varios compartimentos ambientales, prdida de
valor paisajstico y/o esttico entre otros.
x

Por la intensidad: se refiere al grado de destruccin que se

provoca
Muy alto: puede producir repercusiones notables, como por ejemplo
destruccin casi total o total del factor considerado.
Alto: puede producir repercusiones de nivel medio, menores a las
consideradas en el punto anterior
Bajo: representa una destruccin mnima del factor considerado
x

Por la extensin: se refiere al rea influencia del impacto

ambiental que no necesariamente coincide con la localizacin de la


accin que gener el impacto
Puntual: cuando el efecto de una determinada accin es localizado
Parcial: cuando existe una incidencia apreciable en el medio
Extremo: cuando se detecta en una gran parte del medio
considerado
Total: cuando se manifiesta de forma generalizada en todo el entorno
considerado
x

Por la relacin causa-efecto:

Directo: tienen incidencia inmediata en algn factor ambiental.


Generalmente son obvios y cuantificables
Indirecto: cubren efectos potenciales de los cambios adicionales que
pudiesen ocurrir ms adelante o en otros sitios como consecuencia de
una accin (por ej. degradacin de la flora como consecuencia de la
lluvia cida)

30

Por el momento en que se manifiestan:

Latente: se manifiesta al cabo de un cierto tiempo desde el inicio de


la actividad que lo provoca. Incluye corto, medio y largo plazo.
Inmediato: el tiempo entre la manifestacin del impacto y la accin
que lo provoca es prcticamente nulo.
x

Por la persistencia: se refiere al comportamiento en el tiempo de

los impactos ambientales previstos


Temporal: se trata de una alteracin que no permanece en el tiempo.
Aparece en un plazo cuantificable que generalmente es corto
Permanente: la alteracin es indefinida en el tiempo
x

Por la capacidad de recuperacin del ambiente:

Irrecuperable: cuando la alteracin del medio es imposible de


reparar. Por ejemplo una obra en la que se usa cemento u hormign
Irreversible: cuando existe imposibilidad o dificultad extrema de
volver por medios naturales a la situacin previa a la accin impactante.
Por ejemplo zonas frtiles que se van degradando hasta llegar a
convertirse en un desierto
Reversible: la alteracin puede ser recuperada a corto, medio o largo
plazo por la accin de procesos naturales
Mitigables: la alteracin puede disminuirse de manera significativa
por medio de medidas correctoras
Recuperable: la alteracin puede eliminarse por la accin humana
Fugaz: la recuperacin es inmediata luego del cese de la actividad
que lo gener y no son necesarias medidas de mitigacin
x

Por la interrelacin de acciones o efectos:

Simple: se manifiesta sobre un solo componente ambiental


Acumulativo: se incrementa progresivamente su gravedad al carecer
el medio de mecanismos de eliminacin

31

Sinrgico: el efecto conjunto de varios agentes o acciones es mayor


que la suma los efectos individuales de los mismos
x

Por su periodicidad:

Continuo: se manifiesta a travs de alteraciones regulares en su


permanencia
Discontinuo: se manifiesta a travs de alteraciones irregulares en su
permanencia
Peridico: se manifiesta con un modo de accin intermitente pero
contina en el tiempo
x

Por la admisibilidad:

Admisible: aquel que puede ser admitido por no presentar una gran
intensidad ni importancia
No admisible: aquel cuya intensidad e importancia es grande y por lo
tanto no se puede permitir sin la aplicacin de medidas correctoras

7. Principales mtodos para la evaluacin de impactos


ambientales
y

Las listas de chequeo: son evaluaciones preliminares que

permiten identificar rpidamente los impactos ms importantes. Existen


diversos tipos de listas que pueden ser puramente cualitativas o
cuantitativas. El mtodo consiste en considerar los factores ambientales
ms relevantes y elaborar una lista de efectos y acciones especficas
sobre la cual se marcarn las interacciones ms significativas
y

Los grafos y diagramas de flujo: tratan de determinar las

cadenas

de

impactos

primarios

secundarios

con

todas

las

interacciones existentes y sirven para definir tipos de impactos


esperados.

32

La cartografa ambiental o superposicin de mapas: se

construyen una serie de mapas representando las caractersticas


ambientales que se consideren influyentes en donde se vuelcan los
impactos obtenidos a travs de matrices. Luego se realiza una
superposicin de los distintos mapas dando distintos colores y grados de
color a los impactos positivos y negativos
y

Sistemas de Informacin Geogrficos (SIG): surgen como una

herramienta para el manejo de los datos espaciales, aportando


soluciones a problemas geogrficos complejos, lo cual permite mejorar
la habilidad del usuario en la toma de decisiones en investigacin,
planificacin y desarrollo. Son tiles en algunas fases del proceso de
EIA. Entre las aplicaciones de los Sistemas de Informacin Geogrfica,
se destacan en la elaboracin del Estudio de Impacto Ambiental para
identificacin y valoracin del estado preoperacional del medio,
elaboracin de inventarios estandarizados para los factores ambientales,
y generacin de la cartografa temtica asociada, identificacin y
valoracin de impactos potenciales y seleccin de alternativas.
y

Mtodo del Instituto Batelle-Columbus: permite la evaluacin

sistemtica de los impactos ambientales de un proyecto mediante el


empleo de indicadores homogneos. El mtodo consiste en construir un
rbol que contenga los factores ambientales en cuatro niveles. Los del
primer nivel se denominan categoras; los del segundo, componentes;
los del tercero, parmetros, y los del cuarto, medidas. Estos niveles se
acomodan en forma creciente a la informacin aportada por los mismos.
La ventaja es que permite contemplar todo el conjunto de efectos en
forma sistemtica y adems permite el clculo del impacto ambiental
global del proyecto y la comparacin de alternativas al mismo.
y

Matrices: estos mtodos consisten en tablas de doble entrada,

con las caractersticas y elementos ambientales y con las acciones

33

previstas del proyecto. En la interseccin de cada fila con cada columna


se identifican los impactos correspondientes.
Hay matrices simples de causa-efecto limitadas a relacionar la
variable ambiental afectada y la accin humana que la provoca y
matrices con un grado mayor de complejidad, entre ellas la ms
conocida y utilizada es la Matriz de Leopold.

Matriz de Leopold
Consiste en un cuadro de doble entrada en el que se disponen como filas los
factores ambientales que pueden ser afectados y como columnas las acciones
que vayan a tener lugar y que sern causa de los posibles impactos.
En este mtodo se fijan como nmero de acciones posibles 100 y 88 el
nmero de factores ambientales
88 X 100 = 8.800
Debido a la evidente dificultad de manejar tal cantidad de informacin, a
menudo esta metodologa se utiliza en forma parcial o segmentada,
restringiendo el anlisis a los impactos considerados como significativos.
En cada casillero, a su vez, se distingue entre magnitud e importancia del
impacto, en una escala que va de uno a diez.
La magnitud del impacto hace referencia a su cantidad fsica; si es grande o
pequeo depender del patrn de comparacin, y puede tener el carcter de
positivo o negativo, si es que el tipo de modificacin identificada es deseado o
no.
La importancia, que slo puede recibir valores positivos, queda dada por la
ponderacin que se le asigne y puede ser muy diferente de la magnitud.
La principal ventaja de esta metodologa es que es una herramienta muy til
para la descripcin comparativa de los impactos.

34

8. Estructura general de la EIA1


La evaluacin de impacto ambiental de cualquier proyecto, entendido
como la planificacin y ejecucin de cualquier tipo de actividad de origen
antrpico, lleva asociado el desarrollo de una serie de fases sucesivas que
se detallan a continuacin
1- Descripcin general del proyecto y sus alternativas
2- Definicin y descripcin del entorno del proyecto
3- Encuadre del proyecto dentro del marco poltico, legal e institucional
4- Anlisis preliminar de los efectos que el proyecto generar sobre el ambiente
5- Identificacin de las acciones del proyecto potencialmente impactantes
6- Identificacin de los factores del medio potencialmente impactados
7- Identificacin de relaciones causa-efecto entre acciones del proyecto y
factores del medio.
8- Elaboracin de la matriz de importancia y valoracin cualitativa del impacto
9- Prediccin de la magnitud del impacto sobre cada factor
10- Valoracin cuantitativa del impacto ambiental
11- Descripcin y anlisis de alternativas
12- Elaboracin del plan de manejo ambiental y del programa de seguimiento y
control
13- Desarrollo del plan de participacin ciudadana y de otras agencias y
organismos interesados
14- Audiencia pblica
15- Emisin del informe final
16- Decisin del rgano competente
Las doce primeras fases corresponden al estudio de impacto ambiental
(EsIA)

Adaptado de Conesa Fdez Vitora, 2009.

35

8.1.

Descripcin general del proyecto

En este punto se desarrollar una visin global del proyecto teniendo en


cuenta su interaccin recproca con el medio. Se debern esquematizar las
diferentes etapas que componen el proyecto y se debern exponer las
razones por las cuales se quiere ejecutar dicho proyecto. Tambin deber
incluirse una exposicin de reas afectadas, cartografa detallada con la
ubicacin del proyecto y zonas vulnerables, poblacin cercana, vas de
comunicacin, las alternativas consideradas para la seleccin del proyecto
final, ubicacin, proceso productivo, tamao, costos, calendario de
ejecucin, creacin de puestos de trabajo en las diferentes fases y grado de
aceptacin pblica.
Otro punto importante a tener en cuenta es fijar el nivel de detalle y la
profundidad que se le quiere dar al estudio que en general est relacionada
con el nivel de importancia del proyecto en cuestin. Por ejemplo no ser el
mismo el nivel de detalle a considerar en la evaluacin de impacto
ambiental de un proyecto relacionado con la construccin de una represa
hidroelctrica que en un proyecto relacionado a la instalacin de una
pequea industria panificadora dentro de un parque industrial.
La determinacin del nivel de detalle deber basarse en tres principios:
x

Escala de trabajo y densidad de informacin: al aumentar la

escala de trabajo, aumentar tambin la informacin necesaria, teniendo


en cuenta que siempre la informacin que se obtenga debe ser la mayor
posible en relacin a la escala de trabajo.
x

Diversidad del rea de estudio: en reas muy diversas el nivel de

detalle deber ser mayor que en reas homogneas, por lo que la


escala de trabajo y la densidad de informacin tambin sern mayores
x

Caractersticas propias de la actividad a desarrollar: el nivel de

detalle deber ser directamente proporcional a la complejidad del


proyecto que se va a desarrollar

36

8.2.

Definicin y descripcin del entorno del proyecto

Teniendo en cuenta que, por una parte, la informacin que se obtiene del
entorno es, junto al conocimiento de la actividad desarrollada por el proyecto, la
etapa bsica sobre la que se sustentan todas las dems fases posteriores de
desarrollo del Estudio de Impacto Ambiental y que por otra parte la informacin
que se puede obtener sobre los distintos y diversos factores integrantes del
entorno es muy amplia, la idea prioritaria es seleccionar la informacin ms
representativa posible del territorio afectado.
En este punto se debe evaluar el medio receptor con el objeto de definir el
estado preoperacional de referencia (lnea de base) que permitir determinar
las alteraciones potenciales que ocasionar la puesta en marcha del proyecto.
Se debe analizar tanto la calidad como la fragilidad de los ambientes en
cuestin, de manera tal que nos permita evaluar la capacidad del medio
receptor para adaptarse a los cambios involucrados por las acciones a llevarse
a cabo. Posteriormente, esta lnea de base comparada con el estado final
previsto nos dar una idea de la magnitud del impacto global del proyecto.
Con respecto a la eleccin de variables a estudiar hay que tener en cuenta
las particularidades del territorio, las particularidades del proyecto, la superficie
del rea de estudio como as tambin exigencias de los plazos de realizacin,
disponibilidad de tcnicas y metodologas, existencia y disponibilidad de
documentacin previa y factores econmicos entre otros.
La delimitacin geogrfica de la zona afectada es difcil ya que muchas
veces vara con el factor estudiado, por lo cual es aconsejable que cada
experto delimite el entorno en funcin del factor involucrado dentro de su
especialidad. Muchas veces la contaminacin del aire es difcil de delimitar y se
debe recurrir para ello al uso de modelos matemticos. El entorno delimitado
por dichos modelos para un proyecto dado puede ser muy diferente al
delimitado por el experto en contaminacin del suelo o del agua.

37

En la descripcin general del entorno hay que tener en cuenta el medio


fsico, bitico, perceptual y socioeconmico, los cuales se describen
brevemente a continuacin:

8.2.1. Medio fsico


Incluye factores como la afectacin del clima, los rasgos geolgicos y
geomorfolgicos, hidrogeolgicos y edafolgicos, campos electromagnticos,
radiaciones, contaminacin del aire y de los recursos hdricos.
x

Clima: alcanza diversos aspectos de la vida humana por lo cual su


consideracin resulta imprescindible en todos los estudios de impacto
ambiental ya que es un factor determinante en el tipo de suelo y la
vegetacin por lo que ejerce una influencia en los recursos relacionados
con la tierra, tambin se encuentra relacionado con la topografa y con la
densidad de la poblacin ya que esta prefiere vivir en zonas con clima y
topografa favorables.

Existen diversos factores climticos a estudiar, entre ellos podemos


mencionar la temperatura, precipitaciones, humedad atmosfrica, evaporacin,
niebla, roco y escarcha, insolacin y nubosidad, heladas y vientos.
La temperatura del aire, es junto a la precipitacin y la humedad, una de las
variables del clima ms importante ya que influye en todas las actividades
antrpicas, en la vegetacin y en la fauna, entre otros. Generalmente se utilizan
valores absolutos (por ej. temperaturas mximas y mnimas diarias) y valores
medios (por ej. temperatura media mensual). Los parmetros de precipitacin
generalmente utilizados son los valores anual y mensual y el nmero de das
de precipitacin. En cuanto a la humedad atmosfrica generalmente se expresa
como humedad relativa que se define como la relacin expresada en tanto por
ciento entre la tensin real de vapor de agua y la tensin de saturacin a la
misma temperatura. La niebla, roco y escarcha son formas de condensacin
que en los Estudios de Impacto Ambiental se determinan por el nmero de das

38

mensuales o anuales que aparecen cada una de ellas. La insolacin representa


el nmero de das de sol expresado en porcentaje. La nubosidad se calcula por
el nmero de das no despejados. Las heladas se definen por el nmero de
das en que la temperatura ha sido igual o menor a cero. Con respecto a los
vientos se debe definir los siguientes parmetros: direccin predominante,
frecuencia, velocidad, frecuencia de calma, fuerza media.
Todos los parmetros detallados anteriormente generalmente se expresan
en forma de tablas, adicionalmente para alguno de ellos se pueden incorporar
grficos e histogramas.
x

Geomorfologa y geologa:

La geomorfologa y la geologa juegan un papel fundamental en los


Estudios de Impacto Ambiental.
El anlisis de la geomorfologa de una zona consiste en la identificacin
de las unidades geomorfolgicas existentes, y en su representacin
cartogrfica, abarcando su estudio diversos aspectos, los cuales en lneas
generales son: estudio de la altitud, estudio de la pendiente, estudio
topogrfico general, formas topogrficas, fisiografa (agrupacin en
unidades uniformes).
Los componentes que forman parte del estudio geolgico son: litologa,
estructuras

geolgicas,

recursos

geolgicos

(econmicos,

cientfico-

didctico), peligrosidad y riesgo geolgico (movimientos del terreno,


problemas de inundacin, riesgo por suelos expansivos, probabilidad de
riesgos ssmicos, riesgos volcnicos)
x
Para

Medio atmosfrico:
los

Estudios

de

Impacto

Ambiental

interesa

conocer

la

contaminacin atmosfrica tanto la existente como la que se puede generar


como consecuencia de la ejecucin del proyecto.
En tal sentido hay que determinar el tipo de contaminantes existentes, su
concentracin y evaluar los focos de emisin como as tambin la
dispersin de los mismos.

39

Los contaminantes del aire pueden tener su origen en procesos naturales


o antrpicos. Segn su naturaleza

se los puede agrupar en: biolgicos

(virus, bacterias, etc.), fsicos (ruido, radiaciones) y qumicos. Estos ltimos


pueden dividirse a su vez en primarios (por ej. xidos de azufre, xidos de
nitrgeno, metales) y secundarios (por ej. ozono).
Para evaluar la calidad del aire se pueden hacer determinaciones de
contaminantes in situ o evaluar los contaminantes en el foco de emisin y
luego mediante la aplicacin de modelos de dispersin de contaminantes
predecir el impacto de los mismos sobre la calidad del aire.
La eleccin de los contaminantes a evaluar depender del relevamiento
del rea de influencia del proyecto para determinar los contaminantes
existentes antes de ejecutar el mismo y de las caractersticas del propio
proyecto para predecir la contaminacin atmosfrica que se podra generar
como consecuencia de su ejecucin.
x

Medio hdrico:

Deben considerarse los dos tipos de medios hidrolgicos presentes en la


zona de estudio, el superficial y el subterrneo.
En cuanto a la hidrologa superficial hay que identificar las diferentes
formas de agua superficial presentes en el rea de estudio, estimar el
rgimen hdrico de los cauces (en condiciones medias, ptimas y malas),
evaluar la calidad del medio hdrico (mediante el uso de ndices de calidad
de aguas), estimar la capacidad de autodepuracin del medio hdrico,
elaborar el mapa hidrogeolgico, evaluar las caractersticas hidrulicas de
los acuferos, determinar las caractersticas fisicoqumicas (por ej. pH,
conductividad elctrica, dureza).
x

Medio edfico:

Es necesario considerar el sistema edfico del mbito afectado por el


Proyecto ya que es el soporte de la productividad de la vegetacin.
Se deben evaluar los siguientes aspectos: identificacin de las unidades
edficas homogneas (se basa en clasificar a los diferentes tipos de suelos

40

que aparecen en el entorno afectado), realizacin del perfil edfico (se


ordenan verticalmente los niveles horizontales de distinta composicin y
caracterstica desde el material superficial hasta la roca madre), estudio de
las caractersticas edficas (fsicas por ej. granulometra y qumicas por ej.
salinidad, acidez), estudio de las cualidades del suelo (fertilidad,
productividad), identificacin de riesgos edficos (identificar los peligros de
degradacin del suelo y las principales causas de los mismos).

8.2.2. Medio bitico


Dentro del medio bitico se deber evaluar la vegetacin, la flora, la fauna y
los ecosistemas.
x

Vegetacin:

En un Estudio de Impacto Ambiental se deben definir fundamentalmente las


unidades homogneas de formaciones vegetales, definir las unidades
corolgicas e identificar los pisos bioclimticos del entorno afectado por el
desarrollo del Proyecto a evaluar.
Entre las unidades homogneas hay que diferenciar entre unidades
naturales, con mayor o menor modificacin y las unidades antrpicas, es decir
las diseadas y desarrolladas por el ser humano. Existen diversas
metodologas para definir las unidades homogneas naturales de la
vegetacin. Una de ellas, la fitosociologa las clasifica en cinco grupos
jerrquicos que son: clase, orden, alianza, asociacin, subasociacin.
Para la identificacin de unidades corolgicas se pueden clasificar segn
reino, regin, provincia, sector y distrito.
En cuanto a la identificacin bioclimtica, se fundamenta en la identificacin
y clasificacin de los pisos bioclimticos representados en la zona de estudio.
Se entiende por pisos bioclimticos a cada uno de los tipos o espacios
termoclimticos que se suceden en una serie altitudinal o latitudinal. Cada uno

41

de estos pisos posee sus particulares valores trmicos. En el estudio se


debern describir brevemente cada uno de ellos.
x

Flora:

El estudio de la flora se refiere a la lista de todas las especies, es decir se


realiza una lista de todos los vegetales o plantas de diverso rango taxonmico
(especie, subespecie, variedad) de una localidad o territorio geogrfico
determinado. Para el estudio de la flora se tiene en cuenta el desarrollo de los
siguientes puntos: establecimiento de las principales unidades homogneas,
recopilacin de la informacin existente (revisin bibliogrfica y cartogrfica de
toda la informacin posible), realizacin de una lista o inventario de especies,
elaboracin de la distribucin cartogrfica. En el inventario de especies se
indicar el nombre cientfico de la especie, distribucin segn las unidades
homogneas determinadas y si corresponden a algn tipo de especie protegida
(por ej. especie en peligro de extincin, especie vulnerable).
x

Fauna:

Para el estudio de la fauna se tienen en cuenta los siguientes pasos:


establecimiento de los principales biotipos, recopilacin de la informacin
existente, realizacin de la lista o inventario de especies, elaboracin de la
distribucin cartogrfica. Para definir e identificar las unidades de estudio y
darles posteriormente un tratamiento cartogrfico se parte de la base de las
unidades de vegetacin mencionadas anteriormente ya que estos biotipos
de manera general suelen coincidir con las unidades de trabajo identificadas
y seleccionadas anteriormente.
x

Ecosistemas:

En primer lugar se deben clasificar los ecosistemas existentes en la zona


estudiada segn el criterio de clasificacin elegido (por ej. el de la
UNESCO). Posteriormente se proceder a describirlos indicando las
principales caractersticas que definen a cada uno de ellos y finalmente se
deber realizar su distribucin cartogrfica

42

8.2.3. Medio perceptual


El medio perceptual hace referencia al paisaje de la zona en estudio. Para el
estudio de este medio generalmente se siguen dos lneas de estudio
principales. Por un lado se realiza un estudio identificativo y descriptivo de las
unidades homogneas del paisaje. Por otro lado se realiza una evaluacin
cualitativa y cuantitativa de los principales parmetros paisajsticos. En la
evaluacin cualitativa se tienen en cuenta parmetros como la calidad escnica
(alta, media o baja), fragilidad visual y vulnerabilidad visual. En la cuantitativa
se evala la calidad escnica (otorgando un puntaje)

y la capacidad de

absorcin visual.

8.2.4. Medio sociocultural


El medio sociocultural incluye los denominados factores antrpicos,
estrechamente ligado al ser humano. En este medio se evalan distintos
parmetros y factores, algunos de los cuales se mencionan a continuacin.
x

Demografa: los parmetros a estudiar dentro de este factor se pueden


clasificar en parmetros dimensionales, estructurales y evolutivos.

Dentro de los parmetros dimensionales los ms importantes a tener en


cuenta son el nmero de habitantes y la densidad de poblacin. Dentro de los
parmetros estructurales los factores a tener en cuenta son la estructura de la
poblacin (segn edad y sexo) y la estructura espacial de la poblacin (grado
de concentracin y dispersin). En cuanto a los parmetros evolutivos son muy
diversos, entre ellos podemos citar parmetros generales (por ej. evolucin de
la poblacin), migratorios (por ej. migracin por edades), de natalidad (por ej.
evolucin de la tasa de natalidad), de mortalidad (por ej. evolucin de la
mortalidad por edades).

43

Recursos culturales: estos recursos se pueden clasificar en histricos,


artsticos y naturales. Entre los histricos podemos citar lugares o
monumentos declarados como patrimonio histrico, lugares de inters
arqueolgico, lugares donde ocurrieron sucesos histricos relevantes,
entre otros. Entre los artsticos podemos mencionar por ejemplo
recursos arquitectnicos que representen logros en arquitectura,
ingeniera o diseo, recursos pictricos, recursos literarios, etc. Dentro
de los recursos naturales relacionados con este apartado podemos tener
en cuenta lugares de inters cientfico, yacimiento de fsiles,
ecosistemas raros o valiosos, zonas de vistas panormicas, entre otros.

Medio

socioeconmico:

en

este

medio

se

consideran

fundamentalmente la poblacin en relacin con la actividad econmica y


los sectores del aparato productivo. Entre los primeros se tendr en
cuenta la poblacin activa (ocupada y desocupada) y la poblacin no
activa (por ej. jubilados, escolares o estudiantes). Con respecto a los
sectores

del

aparato

productivo,

se

identifica

describe

las

caractersticas propias de los diferentes sectores y se trata de relacionar


a la poblacin con dichos sectores.
8.3.

Encuadre del proyecto dentro del marco poltico, legal e

institucional
En este punto se deben especificar los aspectos legales y administrativos
que estn asociados al proyecto en cuestin. Se deben detallar las leyes,
decretos, resoluciones y ordenanzas involucradas segn el tipo de proyecto y
la zona de ubicacin del mismo como as mismo tener en cuenta los permisos
ambientales que se deben solicitar a los efectos de la ejecucin del
mencionado proyecto.

44

8.4. Anlisis preliminar de los efectos que el proyecto generar sobre el


ambiente
En este punto se desarrolla una primera aproximacin del estudio de
acciones y efectos de manera tal que se puedan seleccionar aquellos factores
que sern los ms afectados. Se analizan las acciones que por la ejecucin del
Proyecto van a actuar sobre el medio (acciones impactantes) y los factores del
medio que pueden verse afectados (factores impactados) para cada una de las
etapas del proyecto elaborando una lista que incluya ambos. Con estos datos
se redacta un primer informe

8.5. Identificacin de las acciones del proyecto potencialmente


impactantes y factores impactados. Valoracin cualitativa del impacto
Luego de la primera visin general del proyecto, se comienza la valoracin
cualitativa. A tal efecto se identifican las acciones potencialmente impactantes
del proyecto y los factores potencialmente impactados con los que se elabora
una matriz de causa-efecto que consiste en un cuadro de doble entrada en
cuyas columnas figuran las acciones impactantes y en las filas los factores
susceptibles de ser impactados (Tabla 1).
Factores del
medio
F1

Acciones potencialmente impactantes


A1
I 11

A2

A3

I 21

F2

An

Total

I n1

I1

I 22

F3

I 23

Fm
Total

I1

I2

I3

I2
I n3

I3

I nm

Im

In

IT

Tabla 1. Matriz cualitativa de identificacin de relacin causa-efecto

45

En esta etapa, mediremos el impacto en base al grado de manifestacin


cualitativa en cada una de las fases del proyecto, en funcin

de atributos

descriptos anteriormente en el punto 6.1, tales como persistencia, acumulacin,


periodicidad. El conjunto de dichos atributos definir la importancia del impacto.
Cabe aclarar que la matriz se puede dividir evaluando el impacto para cada
una de las etapas: construccin, funcionamiento y abandono, calculando luego
el impacto final como la suma de los impactos evaluados en cada etapa.

8.6. Prediccin de la magnitud del impacto sobre cada factor. Valoracin


cuantitativa del impacto ambiental
Entre los factores considerados en la matriz cualitativa de valoracin de
impactos, se seleccionan aquellos que resultan ms representativos de sufrir
alteraciones significativas y se trata de asignarle una unidad de medida o un
indicador. Se entiende como indicador de un factor ambiental la expresin por
la que puede medirse por ejemplo concentracin de monxido de carbono para
medir la cantidad de monxido de carbono en aire.
Factores del
medio
F1

Acciones potencialmente impactantes


A1

A2

A3

Total

I 11

I 21

I n1

I1

M 11

M 21

M n1

M1

F2
F3

I 22

I2

M 22

M2

I 23

I n3

I3

M 23

M n3

M3

I nm

Im

M nm

Mm

In

IT

Fm
Total

An

I1

I2

I3

MT
Tabla 2. Matriz cuantitativa de identificacin de relacin causa-efecto

46

Es conveniente que la prediccin de la magnitud de cada efecto sea


desarrollada por los especialistas en el factor ambiental considerado.
En principio, se puede calcular la magnitud total del impacto sobre cada
factor considerado como la suma de las magnitudes de la fila correspondiente a
ese factor, de la misma manera que se realiza con la importancia. Sin embargo
siempre hay que tener en cuenta que pueden existir fenmenos de sinergismo,
debilitamiento o acumulacin.

8.7. Elaboracin del plan de manejo ambiental y del programa de


seguimiento y control
Una vez que se han identificado, analizado y cuantificado los probables
impactos ambientales, se deben evaluar las posibles acciones a realizar con el
fin de prevenir, compensar y/o mitigar los impactos no deseados. Asimismo se
deben describir los procesos y tecnologas que se aplicarn a los efectos de
reducir los impactos negativos de relevancia ambiental.
A tal efecto se debe elaborar el plan de manejo ambiental que contendr
distintos programas tales como programa de mitigacin de impactos, programa
de medidas compensatorias, programa de prevencin y control de riesgos,
programa de contingencias. Tambin se debe desarrollar un programa de
seguimiento y control con el fin de revisar las acciones aplicadas, verificar la
evolucin y ajustar el desarrollo del proyecto a condiciones ambientales
aceptables.

8.8. Desarrollo del plan de participacin ciudadana y de otras agencias y


organismos interesados
La participacin ciudadana y de otras agencias y organismos interesados es
importante para facilitar la prevencin y resolucin de conflictos, para dar
confiabilidad a los resultados y mayor transparencia en la toma de decisiones

47

por parte de los organismos de gobierno. Es deseable que se lleve a cabo a lo


largo de todo el proceso de EIA. Dicha participacin puede ser de aspecto
formal y/o no formal (no indicada en las regulaciones y aspectos legales). La
participacin debe incentivarse de manera temprana buscando el consenso
entre los distintos actores. A travs de distintas instancias debe tratarse de
buscar el dilogo entre la sociedad civil, los encargados de tomar la decisin
final y los promotores del proyecto. Generalmente la participacin no formal se
incentiva desde el inicio del proyecto y el procedimiento culmina con audiencias
pblicas formales. La incorporacin de la ciudadana y otros organismos
interesados al proceso de EIA puede llevarse a cabo por medio de asambleas,
encuestas, foros de consulta, reuniones informativas, volantes, peridicos,
programas de televisin, pginas web, entre otros.

8.9. Audiencia pblica


La audiencia pblica es uno de los instrumentos formales utilizados para
difundir los estudios de impacto ambiental, en cual pueden participar todos los
que quieren conocer o realizar observaciones del proyecto. En dichas
audiencias el promotor del proyecto presenta el estudio de impacto ambiental
realizado haciendo hincapi tanto en los impactos identificados como en las
medias de mitigacin y seguimiento propuestas. Luego las organizaciones
interesadas y el pblico en general realizan preguntas y observaciones sobre el
estudio. Finalmente, los resultados de la audiencia pblica son utilizados por
los organismos gubernamentales encargados de tomar la decisin final del
proyecto para facilitar el proceso de decisin de aprobacin o rechazo del
mismo.

48

8.10. Emisin del informe final


El informe final debe contener la sntesis del proceso y la comunicacin de
todos los aspectos estudiados, analizados y valorados. Debe ser comprensible,
completo, elaborado con calidad tcnica pero a su vez simple y de fcil lectura
resaltando los aspectos transcendentes.

9. Limitaciones de la EIA
y Enfatizan el carcter interdisciplinario, que no siempre es posible
y Utilizan mtodos predictivos apoyados en informacin cientfica a veces
no disponible
y Usan conceptos abstractos que no siempre pueden competir con
ciencias que incorporan datos cuantificables
y Necesitan datos que deben estar al mismo nivel de resolucin entre s y
posibles de ser conectados en escalas compatibles
y Disponen de un marco metodolgico muy variado, por lo que la
definicin de su uso requiere un conocimiento inicial del territorio o lugar
afectado
y Emplean el anlisis de fragilidad y calidad del territorio afectado para lo
cual, a menudo, no hay informacin de base
y Requieren de informacin detallada que suele no estar disponible o que
no es compatible con las necesidades del estudio
y Enfrentan la necesidad de mejorar los mtodos de valoracin para
analizar los impactos ambientales de la misma manera que los impactos
econmicos y sociales
y Existen componentes del ambiente difciles de abordar como el anlisis
de la calidad y fragilidad del territorio y valor paisajstico, entre otros

49

10.

Normas que regulan la EIA en Argentina


x

Constitucin Nacional

La Constitucin Nacional en su artculo 41 no hace referencia directa a la


Evaluacin del Impacto Ambiental (EIA), pero indirectamente est considerada
su realizacin. En el mencionado artculo se expresa el derecho de los
habitantes a un ambiente sano, equilibrado y apto para el desarrollo humano,
indica que las actividades productivas satisfagan las necesidades presentes sin
comprometer a las generaciones futuras y establece la obligacin de la
autoridad de proveer informacin ambiental. Para hacer efectivos esos
derechos y obligaciones habr que realizar una Evaluacin del Impacto
Ambiental previa al emprendimiento de cualquier actividad u obra que pueda
daar significativamente el ambiente.
x

Leyes de Presupuestos Mnimos

Ley General del Ambiente N 25.675

Ley sobre Rgimen de Gestin Ambiental de Aguas N 25.688

Ley de Gestin Integral de Residuos Industriales N 25.612

Ley N 26.331/2007 Presupuestos Mnimos de Proteccin

Ambiental de los Bosques Nativos


-

Ley N 26.639 sobre Preservacin de los Glaciares

Otras normas nacionales sobre EIA


-

Ley 22.421 de Conservacin de la Fauna Silvestre (1981)

Ley 24.051 de Residuos Peligrosos (1992)

Ley 24.228 Acuerdo Federal Minero (1993)

Ley 24.354 Sobre Inversiones Pblicas (1994)

Ley 24.228 (1993) Acuerdo Federal Minero

Resolucin Nacional 105/92. Secretara de Energa de la

Nacin

50

Normas provinciales sobre EIA

Adems de las normas nacionales enunciadas anteriormente muchas


provincias tienen su normativa especfica para EIA.
Por lo tanto, dependiendo de la provincia donde se va a desarrollar el
proyecto o emprendimiento que ser sometido a EIA, habr que tener en
cuenta tambin las normas provinciales vigentes.
Por ejemplo en la Provincia de Buenos Aires, la Evaluacin de Impacto
Ambiental permite mediante su aprobacin la obtencin del Certificado de
Aptitud Ambiental y la consiguiente autorizacin de radicacin industrial.
Entre las leyes y decretos relacionados en la provincia de Buenos Aires
podemos mencionar:
-

Ley N 11.723/95: Ley Integral del Medio Ambiente y los

Recursos Naturales.
-

Ley N 11.459/93: Ley de Radicacin Industrial

Ley N 11.720/95: Ley de Generacin, Manipulacin

Almacenamiento, Transporte, Tratamiento y Disposicin Final de


Residuos Especiales
-

Ley 5965/58: Ley de proteccin a las fuentes de provisin y

a los cursos y cuerpos receptores de agua y a la atmsfera


-

Decreto Reglamentario N 1.741/96, Reglamentacin de la

Ley 11.459
-

Decreto Reglamentario N3395/96, Reglamentacin de la

Ley 5965/58

51

Bibliografa de referencia
Abbasi S, Arya D. (2004). Environmental Impact Assessment (available techniques, emerging
trends), Ed: Discovery Publishing House, New Delhi, India.
Canter L (1998) Manual de Evaluacin de Impacto Ambiental, Mc Graw-Hill / Interamericana,
Espaa.
Conesa Fernndez-Vtora, V. (2009). Gua metodolgica para la evaluacin del impacto
ambiental, p. 800, 4 ed., Mundi-Prensa, Madrid.
Espinoza, G. (2001). Fundamentos de Evaluacin de Impacto Ambiental. Centro de Estudios
para el Desarrollo CED, Banco Interamericano de Desarrollo BID. Santiago, Chile.
Glasson J; Therivel, R; Chadwick, A (1999) Introduction to environmental impact
assessment, p. 496. 2 ed Spon Press, Londres.
Gmez Orea, D. (2003). Evaluacin de impacto ambiental: un instrumento preventivo para la
gestin ambiental, p. 749, 2 ed, Mundi-Prensa, Madrid.
Leal, J. (1990). Environmental impact assessment as a method of incorporating the
environment into planning, Vol. 1, en: PNUMA/CEPAL/ILPES. The Environmental
Dimension in Development Planning. ECLAC, Santiago, Chile.
Morris, P. y Therivel, R. (2009). Methods of Environmental Impact Assessment, p 562, 3
ed., Routldge, USA.
OPDS. Organismo Provincial para el Desarrollo Sostenible. Digesto Normativo: Normas
referidas a Evaluacin de Impacto Ambiental en la provincia de Buenos Aires.
http://www.opds.gba.gov.ar
SAyDS. Secretara de Ambiente y Desarrollo Sustentable. Normas referidas a Evaluacin de
Impacto Ambiental (EIA). http://www.ambiente.gov.ar

52

CAPTULO 3
Auditoras ambientales
Anala Coppola

1. Introduccin
La auditora ambiental es la herramienta tcnica que se utiliza para realizar
el control de la gestin ambiental en toda actividad antrpica que afecte directa
o indirectamente al medio ambiente. Entendindose por actividad antrpica a
todo emprendimiento desarrollado por el hombre, ya sea en el sector de la
industria, del agro, de la construccin o de servicios, que produzca impactos
y/o degradacin del medio ambiente. Si bien la actividad industrial es la que
produce, tanto en cantidad como en calidad, mayor deterioro del medio, toda
empresa debe tener una buena gestin ambiental, ya que sta es la que
conduce a la minimizacin u omisin de efectos nocivos para el medio, tales
como la incorporacin de sustancias qumicas contaminantes en el aire, suelo o
agua. Todas las actividades generan, inevitablemente, residuos contaminantes.
La generacin de dichos residuos puede ser minimizada aplicando procesos
que conduzcan a la mxima eficiencia en el uso de los recursos y
simultneamente una mnima descarga contaminante al medio. La auditora
medio ambiental es la que garantiza que la gestin ambiental efectuada, de
acuerdo a la actividad desarrollada, sea la ms correcta. Debemos recordar
que antes de comenzar a desarrollar cualquier actividad se realiza una
Evaluacin de Impacto Ambiental que pudiere causar el mismo, es decir, es
una herramienta que nos ayuda a aplicar medidas preventivas de adecuacin
ambiental, en tanto que la Auditora Medio Ambiental es una herramienta que
se utiliza para corregir los deterioros generados por las actividades en
funcionamiento.

53

2. Definicin
La Unin Europea define a la Auditora Medio ambiental como un
instrumento de gestin empresarial cuyo objetivo es la evaluacin sistemtica,
documentada, peridica y objetiva del funcionamiento de la organizacin, del
sistema de gestin y de los procedimientos de proteccin del medio ambiente,
con el objetivo de facilitar el control de las prcticas ambientales por parte de la
direccin, evaluar su adecuacin a las polticas medioambientales de la
empresa y dar cumplimiento a las disposiciones reglamentarias.
La Agencia de Proteccin Ambiental de Estados Unidos (EPA) la define
como una revisin sistemtica, documentada, peridica y objetiva a cargo de
una entidad regularizada de las operaciones y prcticas de una instalacin en
relacin a ciertos requisitos medioambientales especficos. En esta definicin
se subraya el cumplimiento de las regulaciones, cuya verificacin es la fuerza
motriz que determin el desarrollo inicial de la auditora medioambiental.
De acuerdo con estas definiciones, entonces las auditoras pueden ser
diseadas con el fin de cumplir una parte o la totalidad de los siguientes
requisitos:
9 Cumplimiento de la legislacin:
x

Verificacin del cumplimiento de la normativa vigente en materia


medioambiental, concerniente a la actividad.

Evaluacin de las responsabilidades existentes.

Verificacin del cumplimiento de los estndares medioambientales.

Reduccin del riesgo de infringir la legislacin.

Facilitar relaciones con las diversas Administraciones.

Planificar las emergencias.

9 Financieros:

54

Ahorro de costos.

Solicitud de prstamos.

Aumento del valor de las acciones

Seguros.

9 Competenciales:
x

Sobrevivir a la competencia.

Tendencia de los consumidores y opinin pblica.

Prerrequisitos para tener/ser eco productos.

9 Control/gestin de la estrategia ambiental:


x

Evaluacin de la idoneidad y efectividad del sistema de gestin


ambiental de una organizacin para alcanzar los objetivos especificados.

Proporcionar al auditado la oportunidad de mejorar su sistema de


gestin ambiental, y con ello contribuir a la mejora continua de su
comportamiento medioambiental.

Informacin para la planificacin posterior.

Detectar oportunidades de negocio.

9 Integrar el medio ambiente en el ciclo de planificacin:

Bsqueda de iniciativas de gestin ambiental.

Comprobar el cumplimiento de polticas ambientales.

Evaluacin de riesgos naturales y de prcticas usuales.

Conocimiento por parte de los empleados de las polticas de la empresa


y responsabilidades.

Conocer el rendimiento de las instalaciones ambientales.

9 Recursos Humanos
9 Responsabilidad de la empresa

55

Una definicin ms general es la utilizada por Holanda, la que expresa que


la auditora medio ambiental es la evaluacin sistemtica de las prcticas y
procedimientos de una determinada actividad relacionada con la proteccin
interna del medio ambiente y el cumplimiento real de los requisitos externos y
los autoimpuestos en materia medioambiental. Por ltimo citaremos la dada por
Conesa Fernndez-Vtora, Vicente(1997:71)1 que la define como una actividad
profesional de investigacin, evaluacin, dictamen y recomendaciones,
centrada en el impacto medioambiental de todo proceso empresarial con el fin
de, enjuiciar en s, y ayudar a que la organizacin y su funcionamiento sean
conformes con lo dispuesto por quien tiene poder legtimo para disponerlo
(Administraciones Pblicas, Consejos de Administracin, Director General,
etc.).

3. Objetivos
Los objetivos generales de una auditora medio ambiental son: conocer la
situacin ambiental, establecer las necesidades ambientales, determinar las
medidas correctivas a aplicar con un determinado orden de prioridades y poder
explicar a terceros las actividades de la empresa referentes a la proteccin del
medio ambiente. (Figura 1).

56

Emisiones gaseosas

Administracin

Atmsfera

Red pblica

Anlisis
Qu
contaminantes
se producen?

Efluentes lquidos
Capas freticas

Vertedero

Residuos slidos

Reciclado

Eliminacin

Auditora

Medioambiental

Personal
Materias primas
Diagnstico

Energa

Cmo se forman?
Procesos productivos

Agua

Productos
Control de calidad

Expedicin

Subproductos

Medidas correctivas

Consumidores

Remedio
Cmo se reducen o
anulan?

Plan de vigilancia
ambiental

Manual de gestin
ambiental

Mtodos de control
de calidad total

Figura 1. Objetivos generales de una auditora ambiental

Ms adelante veremos que de acuerdo con el tipo de auditora que se realice


habr, objetivos especficos a cumplir. Es importante destacar que cualquiera
que sea la actividad a auditar existen tres agentes claves en una auditora
ambiental, y ellos son: el interesado: es quin solicita la Auditora Ambiental (en
el caso de las auditoras obligatorias el interesado es el Organismo de Control,
mientras que en las auditoras ambientales voluntarias el interesado es la
empresa interesada en presentar su Auditora Ambiental); el auditado: es la

57

empresa objeto de la Auditora Ambiental, bien sea sta obligatoria o voluntaria


y el auditor: es el profesional o equipo de profesionales registrados y
debidamente habilitados por los Organismos de Control. Estos agentes deben
tener como nico objetivo la realizacin responsable de la auditora ambiental,
ya que as se lograr establecer y cumplir con las medidas correctivas
adecuadas para minimizar la generacin de contaminantes o acciones
impactantes durante el proceso de produccin y lograr una eficiente gestin de
los residuos generados.

4. Clasificacin de las Auditoras Ambientales


Las auditoras ambientales pueden clasificarse de la siguiente manera:

4.1.
x

Por la procedencia del equipo auditor

Auditora ambiental interna: el equipo auditor forma parte de la


empresa.

Auditora ambiental externa: el equipo auditor es independiente de la


empresa.

4.2.
x

Por su objeto

Auditora del sistema de gestin ambiental: diagnostica el grado de


cumplimiento de la poltica ambiental de la empresa, de los fines de los
programas de gestin, de los estndares establecidos, en definitiva de
todos los objetivos y metas del sistema de gestin.

58

Auditora de gestin generalizada: estudia el impacto general que


causa una empresa sobre el medio ambiente (fsico, bitico y socioeconmico y cultural), tanto interior (seguridad, higiene, condiciones de
trabajo, ambiente interior, etc.), como exterior (entorno sobre el que se
manifiestan los efectos de la actividad).

Revisin ambiental: es un anlisis global de los problemas, efectos y


resultados de la actividad sobre el medio ambiente. Se puede asimilar a
un EIA, de una actividad en funcionamiento.

Auditora puntual: examina los efectos que sobre el medio ambiente


produce un producto determinado, una operacin concreta de la
actividad, una determinada planta, etc.

Auditora

de

conformidad:

verifica

que

la

empresa

funciona

cumpliendo toda la normativa vigente en materia de medio ambiente.


Forma parte de la Auditora del Sistema de Gestin Ambiental (cubre
responsabilidades presentes).
x

Auditora de siniestros o accidentes: se realiza cuando ha habido un


accidente y se precisan evidencias para ser aportadas a un proceso
judicial. Forma parte de la Auditora del Sistema de Gestin Ambiental,
analizando las series histricas de accidentes ocurridos en al empresa,
verificando adems, el cumplimiento de los planes de seguridad (cubre
responsabilidades pasadas).

Auditora de riesgos: trata de investigar y limitar los riesgos


medioambientales que est corriendo la empresa (riesgos comerciales,
sobre todo prdida de credibilidad y/o de imagen; disminucin de ventas
de un producto por ser contaminante, etc.; riesgos econmicos, tales
como prdida de subvenciones, sanciones, etc.; riesgos jurdicos;).
Forma parte de la Auditora del Sistema de Gestin Ambiental (cubre
responsabilidades futuras).

59

Auditora de adquisicin, de fusin o de absorcin: se realiza


cuando una empresa va a ser adquirida, absorbida, o se va a fusionar
con otra, a pedido de esta ltima y con el fin de determinar los efectos
medioambientales que la primera produce o puede producir.

Auditora de seguridad e higiene: evaluacin y minimizacin de los


daos y riesgos que todo proceso empresarial puede plantear a los
trabajadores; verificacin del nivel de salud e higiene de los empleados;
y anlisis del cumplimiento de la normativa vigente en los temas de
seguridad e higiene en el trabajo.

Auditora de recursos: analiza los consumos especficos de la empresa


(materias primas, energa). Verifica que se estn utilizando los recursos
por debajo de las tasas de consumo, renovacin o uso.

4.3.

Por el entorno ambiental auditado

El entorno es la fraccin del Medio Ambiente que interacciona con la


actividad en trminos de entradas (recursos, materias primas, mano de obra,
espacio) y de salidas (productos terminados, residuos, empleo).
x

Auditora ambiental del entorno interior o prximo: se estudia


ambientalmente el entorno del medio en el que operan y se
desenvuelven los equipos humanos adscritos a la actividad auditada. Se
puede desarrollar en espacios cerrados o no cerrados. En los primeros,
los factores a estudiar y valorar entre otros son: composicin del aire en
el recinto cerrado de una fbrica, nivel sonoro, temperatura, condiciones
de seguridad. En los espacios no cerrados los factores a estudiar y
valorar entre otros son: nivel de polvo en el aire, alteracin de la
cubierta terrestre, microclima, geomorfologa, paisaje, calidad de vida.

60

Auditora ambiental del entorno exterior: estudia, revisa y verifica los


impactos que la actividad auditada est produciendo en el entorno
afectado.

4.4.
x

Por su periodicidad

Auditora ambiental permanente: la gestin y los procesos de la


actividad estn siendo evaluados de una manera continua en el tiempo.
Ejemplo: central nuclear. Auditora medioambiental cclica o peridica:
se llevan a cabo a intervalos determinados de tiempo. Ejemplo: industria
qumica.

Auditora ambiental discontinua: se lleva a cabo en el tiempo de


manera intermitente no presentando una cadencia determinada.
Ejemplo: valoracin de impactos de residuos lquidos.

4.5.
x

Por la temporalidad del efecto

Auditora de responsabilidades pasadas: estudian en el momento


actual efectos causados en tiempos pasados. Se suelen realizar tras
una circunstancia especfica por ejemplo, un accidente o siniestro, y
como instrumento verificador por ejemplo, para comprobar la eficacia de
medidas correctoras de impactos, puestas en prctica en un tiempo
pasado. Cubren responsabilidades pasadas.

x Auditora de responsabilidades presentes: estudia en el momento


actual efectos causados en el tiempo presente. Aseguran la
conformidad

administrativa-ambiental

jurdico-ambiental

de

la

empresa. Sirven para detectar impactos inmediatos en el entorno


natural,

debidos

nuevas

acciones,

61

por

ejemplo,

reformas,

ampliaciones,

transformaciones

del

proceso

productivo.

Cubren

responsabilidades presentes.
x Auditora de responsabilidades futuras: estudia en el momento actual
efectos previstos en un tiempo futuro. Es una herramienta de evaluacin
de riesgos y mejoras potenciales y de decisin prospectiva para
prevenir los riesgos, mediante la introduccin de medidas precautorias,
protectoras y/o correctoras. Cubren responsabilidades futuras.

4.6.

Por su alcance

x Auditora ambiental integrada: considera todas las variables del


Sistema de Gestin Ambiental en su conjunto. Estudia todas las
acciones que como consecuencia de la actividad causan impactos
sobre los distintos factores ambientales.
x

Auditora ambiental sectorial: slo se interesa por alguna variable


ambiental (estado de la situacin atmosfrica del entorno prximo) o por
un sector determinado de la actividad (legal, tcnico, econmico).

5. Metodologa
La metodologa es el conjunto de reglas o normas y procedimientos que
rigen la realizacin de auditoras. Consta de los siguientes pasos:

Entrevistas y conversaciones con el personal.

Inspeccin de las condiciones de funcionamiento de las instalaciones.

Examen de los registros.

Procedimientos escritos.

Verificacin del cumplimiento de la normativa aplicable.

Verificacin de la efectividad del sistema de gestin medioambiental.

62

Evaluacin de los puntos fuertes y dbiles del sistema de gestin.

Recopilacin de datos, muestras y anlisis de los mismos.

Evaluacin de resultados.

Preparacin de conclusiones.

Comunicacin de resultados y conclusiones finales.


La ejecucin de una auditora medio ambiental integral consta de la

realizacin de auditoras complementarias o sub auditoras. Sin embargo


existen una serie de actividades bsicas que son comunes a cualquier tipo
de auditora, que incluyen la obtencin de informacin, el anlisis de los
hechos, conocimiento de la actividad y la informacin de los resultados de la
auditora. Se reconocen tres fases en la realizacin de una auditora: a
primera fase es la de preparacin o fase preliminar, donde se analiza la
situacin en trminos tcnico-tericos; la segunda es la fase de campo o
auditora propiamente dicha, aqu se realiza la comprobacin y verificacin
del grado de cumplimiento de la situacin estudiada en la fase preliminar y
la tercera fase es el informe sectorial o Pos auditora, donde se realiza el
anlisis de los resultados obtenidos en la fase de campo. Esta ltima fase
es la sntesis final de una auditora, pues se hace la valoracin de los
resultados, el diseo de las medidas correctoras de los impactos
detectados, el plan de vigilancia ambiental y las sugerencias que conduzcan
a la mejora de cada auditora. En la segunda fase se describirn las
subauditoras tcnica, legal, de seguridad e higiene, econmica-financiera y
administrativa-ambiental.

continuacin

veremos

detalladamente

el

desarrollo de cada fase.

5.1.

Fase 1

La podemos definir como una etapa de planificacin y de toma de


decisiones sobre la forma en que se ejecutar la auditora. La funcin
principal de esta fase es identificar y obtener toda la informacin

63

relacionada con el cumplimiento de las normas, que ser confirmada en la


inspeccin in situ. Esta etapa se desarrolla en gabinete y es la que ms
tiempo consume. Definiremos el alcance con que se realizar la auditora,
es decir, el nivel de detalle con que se realizar el anlisis de la actividad
auditada que ser funcin del tamao de la planta o territorio donde se
desarrolle la actividad, de la complejidad de los procesos, del tiempo
disponible y de los recursos humanos, materiales y econmicos. Se
confeccionara el calendario y duracin prevista de cada etapa y actividad de
la auditora, lo que ser comunicado al auditado para facilitar la obtencin
de la informacin sin prdida de tiempo. Las fuentes de informacin, para
recabar los datos necesarios para realizar la auditora, provienen de
registros

de

materias

primas,

registro

de

residuos

gestionados,

certificaciones, etc. Estos datos deben ser requeridos para su recopilacin,


clasificacin y anlisis. La informacin necesaria es la siguiente:
a) Descripcin general de la empresa, prcticas y procesos que se llevan a
cabo en los distintos lugares donde se desarrolla la actividad, indicando si
son discontinuos, cundo y por qu.
b) Licencias, permisos, certificaciones.
c) Problemas medioambientales presentes en la planta o sitio auditado,
propuesta de trabajo sobre los mismos y los resultados obtenidos.
d) Identificacin de los residuos, emisiones atmosfricas, aguas residuales,
substancias txicas y peligrosas y depsito de residuos. Se debe incluir la
informacin respecto a los sistemas y tecnologas de control de las
emisiones contaminantes.
e) Determinar la cantidad de residuos generados.
f) Identificar los procesos y sistemas de generacin de los residuos,
destino final de los mismos (reciclaje, reutilizacin, recuperacin o su uso
como combustible).
g) Identificacin de otros agentes impactantes.
h) Programas de capacitacin para el personal que maneja productos
peligrosos.
i) Programa de emergencias.

64

j) Documentacin sobre controles tcnicos existentes y la localizacin de


las seales de alerta.
k) Programa de seguridad e higiene en el trabajo.
l) Programa de vigilancia ambiental y grado de cumplimiento del mismo
respecto a lo establecido en el sistema de gestin o a las ltimas auditoras
realizadas.
Una vez analizada la informacin, se definirn los sectores a auditar, se
realizar el armado del equipo auditor y la distribucin de las tareas.
Asimismo se har un anlisis terico de la actividad y la determinacin de
los estndares. Siendo los estndares los valores mximos de un
componente (residuo) que como consecuencia de la actividad se incorporan
al medioambiente. Existe normativa legal que los establece de acuerdo al
tipo de actividad y componente de que se trate y el auditor debe adoptarlos.

5.2.

Fase 2

Esta fase est compuesta por las subauditoras tcnica, legal, de


seguridad e higiene, econmica-financiera y administrativa-ambiental. Esta
es la fase de contacto directo con la realidad de la actividad, ya que
consiste en la realizacin de entrevistas con el personal encargado de los
distintos procesos y de la recorrida de la planta, donde se deben identificar
las fuentes de generacin de acciones impactantes, realizar el balance de
materiales del proceso y evaluar el costo de la gestin medioambiental.
Las tareas se inician con la comprensin del sistema interno de gestin
ambiental que utiliza la empresa, explotaciones y actividades auditadas,
esto es, el conjunto de normas y actos, institucionalizados o no, que tienen
lugar en la empresa para ayudar o regular y orientar aquellas actividades
que pueden afectar al medio ambiente.
Se deben entender los procesos de las instalaciones, sus controles
internos, la organizacin y responsables de la actividad, los parmetros de

65

cumplimiento con la normativa ambiental y sus

problemas histricos o

actuales. Para lograrlo se obtendr informacin de diversas fuentes:


entrevistas con el personal, cuestionarios de controles internos, recorridos
por las instalaciones dnde se desarrolla la actividad, etc. Todos los datos
se registrarn por escrito. Se debe evaluar la eficacia de los controles
internos y los riesgos que se corren si stos fallan (puntos fuertes y puntos
dbiles).Se deben reunir pruebas o evidencias para que el equipo auditor
decida si la empresa cumple o no con las leyes, reglamentos, poltica
empresarial y otras normas. Para cumplimentar esta fase se deben realizar
las subauditoras tcnicas, legal, de seguridad e higiene, econmicafinanciera y administrativa-ambiental. A continuacin veremos cada una de
ellas.
x

Subauditora tcnica: analiza el proceso principal de la actividad y cada


uno de los procesos unitarios que lo integran. La ejecucin de esta
subauditora consiste en:
a) Visitas al lugar donde se desarrolla la actividad: se obtiene una visin
general de las reas de almacenamiento, carga y descarga de
materiales, productos, subproductos y residuos, de las reas de
proceso, y de la disposicin de equipos y maquinarias. Los datos que
surgen de la inspeccin se completan con preguntas al personal
sobre los procesos y operaciones que controlan.
b) Identificacin de los procesos unitarios: se identifican los procesos
unitarios que integran el proceso principal y se confecciona un listado
de todos ellos.
c) Identificacin y caracterizacin de residuos y emisiones: se elabora
un listado con los flujos de residuos y emisiones de cada uno de los
procesos. Para identificar correctamente un flujo de residuos se debe
tener la siguiente informacin:
- Tipo de emisin o residuo generado.
-Manera y causa de su generacin.
-Control y costos de gestin.

66

La mayora de los flujos de residuos y emisiones son mezclas complejas


cuya composicin resulta a menudo difcil de determinar. Para caracterizar
residuos y emisiones se deben tener en cuenta los siguientes aspectos:
- Propiedades fsicas: fases, naturaleza y proporcin de cada fase,
viscosidad, pH, presin de vapor, color, olor, % de compuestos voltiles,
etc.
- Composicin qumica y presencia de compuestos peligrosos: explosivos,
comburentes, inflamables, txicos, cancergenos, corrosivos, etc.
- Valor calorfico.
-Datos

relativos

para

su

disposicin

controlada:

solubilidad,

biodegradabilidad, movilidad en el suelo, etc.


d) Elaboracin de los diagramas del proceso: facilitan la comprensin
de la forma en que se conectan entre s las distintas etapas que
componen un proceso.
e) Balance de los materiales que intervienen en el proceso: se
cuantifican las entradas y salidas de materiales, productos,
subproductos, residuos y emisiones. Se realiza aplicando en cada
proceso unitario la siguiente ecuacin:
MP (P + Sp) = R + E
Siendo MP materia prima; P producto; Sp subproducto; R residuos; E
emisiones.
Las fases en que se desarrolla el balance de materiales son:
Anlisis de las entradas de los materiales: se deben determinar las
prdidas debidas al almacenamiento y manipulacin de materias primas; el
consumo de materia prima y el consumo de agua y energa.
Anlisis de las salidas de los productos, subproductos, residuos y
emisiones: se debe cuantificar los productos, subproductos, residuos y
emisiones; los volmenes de subproductos que se reciclan. Asimismo se
obtendr el registro de los residuos y emisiones, y los procedimientos de
gestin.

67

Es muy difcil obtener un balance de materiales perfecto. Generalmente


se considera aceptable obtener una diferencia del 10 % entre las entradas y
las salidas.
x

Subauditora legal: cuyo objetivo es verificar el nivel de cumplimiento


de la legislacin vigente en materia medioambiental por parte de la
empresa. Esta subauditora considera adems, la normativa de prxima
aplicacin y los riesgos derivados de ella. Se debe realizar un registro
escrito de las certificaciones, permisos y cualquier otro documento que
acredite el cumplimiento de las normas legales vigentes.

Auditora de seguridad e higiene: se analizan las reas de riesgo


potencial en base al conocimiento de los procesos. En particular se
analizan los siguientes datos:

Anlisis de riesgos.

Prevencin de accidentes mayores.

Plan de emergencia interior.

Plan de emergencia exterior.

Plan de seguridad.

Plan de higiene y salud.

Plan de formacin.
Se deben analizar los procedimientos especiales con que cuenta la

actividad para garantizar la seguridad e higiene en el trabajo (gafas de


seguridad, cinturones de seguridad, detectores de incendio, etc.).

Se

confirmar que todo el personal expuesto a sustancias txicas o peligrosas,


posea una formacin adecuada para manejarlos, y que tiene la informacin
necesaria sobre las precauciones a tomar y sobre los equipos de proteccin
que deben usar.
-

Auditora econmica-financiera: diseo del plan de inversiones con


fines medioambientales. Estudia y propone la estructura financiera
ptima para poner en prctica soluciones, considerando el anlisis de

68

las

posibles

inversiones

alternativas:

beneficios

econmicos,

disminucin de gastos, etc.


-

Auditora administrativa-ambiental: se analiza el organigrama de la


empresa, con especial atencin a los responsables medioambientales y
de todos aquellos aspectos organizativos que estn relacionados,
directa o indirectamente, con la gestin medioambiental. Se estudian las
funciones y nivel jerrquico de los directivos medioambientales, as
como su capacidad de decisin. La existencia o no de un presupuesto
para la proteccin del medio ambiente.
Se confirmar que todos los documentos relativos al medio ambiente,

incluyendo la salud y la seguridad, estn perfectamente clasificados y


archivados en un lugar seguro y de fcil acceso.

5.3.

Fase 3

Se informar con rapidez y precisin, al nivel necesario, sobre todos los


asuntos que deban corregirse. De cada subauditora realizada se elaborar
un informe, cuyo conjunto ser la base para la redaccin de los informes
finales.
En general se confeccionan tres tipos de informes, a saber:
INFORME FINAL INTERNO: contempla la evaluacin de la situacin
medioambiental de la empresa y/o actividad y de su adecuacin a la
normativa vigente.
INFORME FINAL DE SNTESIS: resumen de la auditora que sirva de
documento base para la toma de decisiones.
INFORME FINAL EXTERNO: contendr las conclusiones de mayor
relevancia externa y de mayor inters para los grupos externos vinculados
de alguna manera a la empresa (consumidores, proveedores, etc.).

69

Previamente a la elaboracin del informe final, se realizar el procesado


final de los datos y de la informacin obtenida

tanto en la fase de

preparacin como durante el trabajo de campo.


En definitiva, la Auditora Medioambiental Integral contempla la
elaboracin de un completo informe final, del que podrn extraerse las
necesarias separatas en funcin del destino y de la confidencialidad de la
informacin. A continuacin describiremos la informacin que debe contener
el informe final:
-

Introduccin: cuando se realiz la auditora, personal que ha tomado


parte de la auditora y las limitaciones que se presentaron.

Objetivos y motivos: se deben indicar los motivos especficos que se


tuvieron para llevar a cabo la auditora. Cualquier cambio en los
objetivos originales, deber ser claramente notificado y explicado.

Alcance de la auditora: se debe definir claramente el alcance general


de cada auditora.

Mtodo empleado: se deben explicar los procesos utilizados para


alcanzar los objetivos de la auditora, por qu se han elegido esos
mtodos, cundo se han aplicado, por quin y en dnde. La descripcin
de los mtodos debe ser clara y detallada para permitir una evaluacin
independiente de ellos y para poder utilizarlos, si fuese necesario, en
una segunda auditora (metodologa analtica, tipo y mtodo de
entrevistas, examen de archivos, etc.).

Emisiones, vertidos, residuos y/u otras acciones impactantes

Grado de cumplimiento de la poltica ambiental: se establecer el


grado de cumplimiento de la normativa vigente en funcin de los datos
obtenidos, de la desviacin de los parmetros respecto a los estndares
establecidos y de la valoracin de los impactos. Aqu es donde el auditor

70

debe prestar suma atencin a los defectos y deficiencias que se


observaron en los procesos, tcnicas y operaciones realizadas.
-

Eficacia y fiabilidad de las medidas adoptadas: para verificar el grado


de cumplimiento tcnico y las repercusiones medioambientales donde se
desarrolla la actividad. Aqu se deben describir los mtodos de
muestreo, controles ingenieriles, etc.

Cumplimiento de los procesos productivos: se deben describir los


procesos y prcticas de la planta y su cumplimiento de acuerdo con las
normas. Aqu se incluyen los procesos para la manipulacin, almacenaje
y transporte de sustancias peligrosas.

reas de riesgo: se deben describir cada caso de infraccin. Se debe


asesorar a la empresa sobre los riesgos de cada rea problemtica,
estimando la gravedad de las mismas, posibles daos a la salud pblica
y al medio ambiente, as como la probabilidad de posibles sanciones y
denuncias.

Medidas correctoras: se propondrn modificaciones en los procesos en


funcin de las tecnologas disponibles.

Plan

de

seguimiento

del

plan

de

medidas

correctoras

establecimiento de la periodicidad: se elaborar un plan con las


medidas

de

correccin

necesarias

para

alcanzar

los

objetivos

medioambientales propuestos en un plazo ajustado al tipo de


problemtica observado.
-

Grado de cumplimiento de la legislacin vigente: se debe detallar y


analizar el grado de cumplimiento de la normativa vigente, considerando
la normativa que ser aplicada en el futuro.

71

Aspectos econmicos financieros: deben evaluarse el costo que


supone el cumplimiento de la normativa en relacin al no cumplimiento
de la misma.

Aspectos de organizacin y administracin: se debe proponer lneas


de actuacin, en la organizacin interna, que facilite el trabajo
administrativo en cuanto al cumplimiento de los permisos, controles,
registros, preparacin de planes y programas y otras acciones
administrativas.

Recomendaciones:

deben

ordenarse

en

orden

creciente

de

prioridades.
En conclusin sealaremos que el informe o los informes finales tienen
una doble finalidad, ya que podrn ser utilizados como documento de base
tcnica en el campo del medio ambiente y como documento base para la
elaboracin de documentos jurdicos.

Bibliografa de referencia
Auge M.P, Hernndez M.A, Hernndez L (2002) Actualizacin del
conocimiento del Acufero semiconfinado Puelche en la Provincia de
Buenos

Aires

Argentina.

XXXIII

International

HydrogeologyCongress. Proceedings. ISBN 987-544-063-9: 624-633.


Mar del Plata.
Auge M.P (2003) Vulnerabilidad de Acuferos. Conceptos y Mtodos. E
book: 1-38. RedIRIS. Red Acadmica y Cientfica de Espaa en
Internet http://tierra.rediris.es/hidrored/ebooks/vulnerabilidad.html
COFEMA. Consejo federal de Medio Ambiente. www.cofema.gob.ar
Conesa Fernndez-Vtora V (1997) Auditoras Medioambientales. Gua
Metodolgica. 2 Edicin. Ediciones Mundi-Prensa, Madrid.

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Gmez Orea D, Gmez Villarino M. (2007) Consultora e Ingeniera


Ambiental. ISBN 13: 978-84-8476-3130, ISBN 10: 84-8476-313-7.
Ed. Mundi Prensa, Madrid, Espaa
Lagrega M, Buckingham P, Evans J (1998) Gestin de residuos txicos
Ed. McGraw Hill
Normas Ambientales 4 Edicin. Buenos Aires: La Ley (2006) Derecho
Ambiental.
US Environmental Protection Agency. http://www.epa.gov.ar

73

CAPTULO 4
Anlisis del ciclo de vida

Laura Massolo, Germn Castagnasso

1. Introduccin
La creciente conciencia respecto de la importancia de la proteccin
ambiental, y los posibles impactos asociados con los productos, tanto
manufacturados como consumidos, han aumentado el inters por el desarrollo
de mtodos para comprender

mejor y tratar esos impactos. Una de las

tcnicas desarrolladas en este sentido es el anlisis del ciclo de vida (ACV).


El impacto ambiental de un producto se inicia desde el momento en que son
extradas las materias primas y finaliza cuando la vida til del mismo acaba.
Durante la fabricacin, las empresas deben evaluar el impacto ambiental que
tiene su proceso, adems tienen la responsabilidad sobre el impacto ambiental
que ocasionan las partes involucradas, hasta que el producto llega al cliente
(distribuidores, proveedores y consumidores). Esta cadena es lo que se
denomina el ciclo de vida de un producto. El Anlisis del Ciclo de Vida (ACV)
es un proceso para evaluar las cargas ambientales asociadas a un producto,
proceso o actividad identificando y cuantificando el uso de materia y energa y
los vertidos al entorno; para determinar el impacto que ese uso de recursos y
esos vertidos producen en el medio ambiente y para evaluar y llevar a la
prctica estrategias de mejora ambiental.
Es por tanto que el ACV es considerado una importante herramienta de
mejora ambiental ya que permite evaluar los impactos ambientales de un
producto, proceso o actividad de una forma global considerando todas las
etapas de su ciclo de vida, desde la extraccin de las materias primas hasta su
disposicin final y todos los procesos intermedios involucrados. Se tienen en

74

cuenta todas las etapas, de la cuna a la tumba. Bsicamente, se enfoca al


rediseo de productos bajo el criterio de que los recursos energticos y
materias primas no son ilimitados y que, normalmente, se utilizan ms rpido
de cmo se reemplazan o cmo surgen nuevas alternativas. Por tal motivo, la
conservacin de recursos privilegia la reduccin de la cantidad de residuos
generados (a travs del producto), pero ya que stos se seguirn produciendo,
el ACV plantea manejar los residuos en una forma sustentable desde el punto
de vista ambiental minimizando todos los impactos asociados con el sistema
de manejo.
Podramos decir que el ACV consiste en un tipo de contabilidad ambiental en
la que se cargan a los productos los efectos ambientales adversos,
debidamente cuantificados, generados a lo largo de su ciclo de vida.

1.1.

Orgenes y evolucin del ACV

Los primeros estudios se remontan hacia fines de la dcada de los aos 60 y


principios de los 70. Los mismos pusieron el nfasis en el anlisis de la
eficiencia, en el consumo de la energa y sus fuentes, el consumo de materias
primas y, en menor medida, en la disposicin final de los residuos generados.
Al principio, se consider que el consumo de energa tena mayor prioridad
respecto de la generacin de residuos, las descargas y emisiones hacia el
medio ambiente, entre otras cosas quizs porque todava no haba tantas
demandas por parte de la opinin pblica para que las empresas tuvieran en
cuenta la prevencin del deterioro ambiental, y porque el precio de los
combustibles energticos haba subido tan abruptamente como para justificar
tal prioridad.
El desarrollo del ACV se origin casi simultneamente en Estados Unidos y
Europa. El primer ACV fue realizado en 1969 por una empresa de bebidas, el
mismo consista en comparar diferentes recipientes y determinar que
embalajes tendran el menor impacto en el medio ambiente y menor consumo

75

de recursos naturales. Nuevamente la premisa fundamental fue disminuir el


consumo de recursos y, por lo tanto, disminuir la cantidad de emisiones al
ambiente.
Entre 1970 y 1974, la Agencia de Proteccin Ambiental de los Estados
Unidos (Environmental Protection Agency EPA-) realiz nueve estudios de
envases para bebidas. Los resultados sugirieron no utilizar el ACV en cualquier
estudio, especialmente para empresas pequeas, ya que involucra altos
costos, consume mucho tiempo e involucra micro-manejo en empresas
privadas. A partir de los aos ochenta cuando surge el concepto de desarrollo
sostenible la aplicacin del ACV se incrementa de forma considerable.
La Society of Environmental Toxicology and Chemistry (SETAC) es la
principal organizacin que ha desarrollado y liderado las discusiones cientficas
acerca del ACV. En 1993, formul el primer cdigo internacional: Cdigo de
prcticas para el ACV (Code of Practice for Life Cicle Assessment), con el fin
de homogeneizar los diversos estudios realizados para que siguieran una
misma metodologa.

Posteriormente, la Organizacin Internacional para la

Estandarizacin (ISO) apoy este desarrollo para establecer una estructura de


trabajo, uniformizar mtodos, procedimientos, y terminologas desarrollando las
Normas de la Serie ISO 14040 sobre el ACV.

2. Sistemas de Gestin Ambiental

En la Conferencia de las Naciones Unidas sobre Medio Ambiente y Desarrollo


llevada a cabo en Ro de Janeiro en 1992 se suscribi La Declaracin de Ro
sobre medio ambiente y Desarrollo, la que contiene principios aprobados por
los Estados para lograr acuerdos internacionales que respeten los intereses de
todos y protejan la integridad global del ambiente. Especficamente, el Principio
16 dice: Las autoridades nacionales deben tratar de promover la
internacionalizacin de los costos medioambientales y la utilizacin de
instrumentos econmicos teniendo en cuenta el enfoque que, en principio, los
que contaminan deben asumir el costo de la contaminacin sin menoscabo del

76

inters pblico y sin distorsionar el comercio ni la inversin internacional.. La


International Standards Organisation (ISO) y la International Electrotechnical
Commission (IEC), en agosto de 1991, establecieron formalmente el Strategic
Advisory Group on the Environment (SAGE), cuya misin consisti en
desarrollar:

Un enfoque comn de la gestin ambiental similar a la administracin de


la calidad.

La capacidad de alcanzar y medir mejoras en el desempeo ambiental.

Normas internacionales para facilitar el comercio y eliminar las barreras


comerciales.

Se consider que era responsabilidad de cada pas definir criterios de control


de acuerdo con su realidad interna y teniendo en cuenta el efecto regional o
global. Para ello se deberan considerar criterios ambientales, niveles de
contaminantes, evaluaciones de riesgos para el ambiente y la salud, y
especificaciones tecnolgicas para productos y procesos. Como resultado del
trabajo del SAGE, en enero de 1993, la ISO cre el Comit Tcnico 207,
encargado del desarrollo de normas sobre Sistemas de Gestin Ambiental
(SGA), las que debern incluir un amplio rango de disciplinas ambientales.
Estas normas estn agrupadas en la serie ISO 14000. La finalidad fundamental
es promover una gestin ms eficaz del medio ambiente en las empresas u
otras organizaciones y proporcionar instrumentos tiles (prcticas ptimas de
organizacin) para recopilar, interpretar y transmitir informacin ecolgicamente
pertinente a fin de mejorar la actuacin ambiental. El conjunto de normas y
guas ISO 14000 define la esencia de un sistema de gestin ambiental y los
procedimientos de auditora necesarios para la verificacin. Tambin define
tres conjuntos de herramientas importantes de implementar en un Sistema de
Gestin Ambiental:

77

xevaluacin del desempeo ambiental


xetiquetado ecolgico
x anlisis del ciclo de vida (ACV)

2.1.

Evaluacin del desempeo ambiental

La evaluacin del desempeo ambiental (EDA) evala el desempeo


ambiental de una organizacin a travs de un proceso interno que utiliza
indicadores para proporcionar informacin, comparando el desempeo
ambiental pasado y actual con referencia a criterios de desempeo ambiental
determinados. (ISO 14031). Este sigue el un modelo de gestin de PlanificarHacer-Verificar-Actuar. (Figura 1)

Figura 1. Modelo de evaluacin de desempeo ambiental

78

2.2.

Etiquetado Ecolgico

Es un distintivo que informa y estimula a los consumidores a escoger


productos y servicios con menores repercusiones sobre el medio ambiente. Es
un concepto relacionado con el ACV

que proporciona al consumidor

informacin sobre aspectos ambientales de un producto. Se utiliza para


identificar aquellos productos o servicios cuyos efectos medioambientales
durante todo su ciclo de vida son menores que los de su misma categora que
no pueden obtener el distintivo. Es una herramienta voluntaria que tiene un
notable potencial de incidencia en el mercado. Mediante la compra de
productos con ecoetiquetas se estimula a los fabricantes a producir este tipo de
productos y servicios. En tal sentido, el ACV suministrar ventajas
comparativas y competitivas al proporcionar todos los elementos de anlisis, a
las empresas que deseen certificar sus productos bajo el esquema de etiquetas
ambientales. Es considerado una importante herramienta de marketing.
Adems, proporcionar informacin valiosa que permitir a los empresarios
tomar decisiones dirigidas a mejorar el desempeo ambiental de sus productos
y/o servicios. (Figura 2).

La ISO ha diseado tres normas para definir diferentes tipos de etiquetas


ecolgicas o ecoetiquetas:

14024

Ecoetiqueta Tipo I

14021

Ecoetiqueta Tipo II

14025

Ecoetiqueta Tipo II

79

2.2.1. Etiquetas tipo I

Son sistemas voluntarios de calificacin ambiental que identifican y certifican


de forma oficial que ciertos productos o servicios tienen una menor afeccin
sobre el Medio Ambiente.

2.2.2. Etiquetas tipo II

Se tratan de autodeclaraciones informativas de aspectos ambientales de


productos para considerarlos como productos ecolgicos. Son realizadas por el
propio fabricante en forma de textos, smbolos o grficos.

2.2.3 Etiquetas tipo III

Figura 2. Ejemplo de etiquetas ecolgicas

80

Se trata de un inventario de datos ambientales cuantificados de un producto,


basados en la normas ISO 14025, con unas categoras de parmetros
prefijadas referentes a anlisis de ciclo de vida.

3. Anlisis de Ciclo de Vida. Definicin

La Society of Environmental Toxicology and Chemistry (SETAC) define el


Anlisis del Ciclo de Vida (ACV) como un proceso objetivo para evaluar las
cargas ambientales asociadas a un producto, proceso o actividad, identificando
y cuantificando tanto el uso de materia y energa como las emisiones al
entorno, para determinar el impacto de ese uso de recursos y esas emisiones y
para evaluar y llevar a la prctica estrategias de mejora ambiental. El estudio
incluye el ciclo completo del producto, proceso o actividad, teniendo en cuenta
las etapas de: extraccin y procesado de materias primas, produccin,
transporte y distribucin, uso, reutilizacin y mantenimiento, reciclado y
disposicin final. (Guidelines for Life-Cycle Assessment: A Code of Practice,
SETAC, Brussels, 1990).
La definicin que ms se utiliza en la actualidad es la brindada por la Norma
ISO 14040. De acuerdo a esta Norma el Anlisis del Ciclo de Vida es una
tcnica para determinar los aspectos ambientales e impactos potenciales
asociados con un producto: compilando un inventario de las entradas y salidas
relevantes del sistema; evaluando los impactos ambientales potenciales
asociados a esas entradas y salidas, e interpretando los resultados de las fases
de inventario e impacto en relacin con los objetivos del estudio.

81

4. Normas asociadas al Anlisis de Ciclo de Vida

La ISO ha elaborado cinco normativas al respecto:

ISO 14040:1997: se establecen los fundamentos del Anlisis del Ciclo de


Vida y se explica brevemente cada una de las fases, la preparacin del informe
y el proceso de revisin crtica.

ISO 14041:1998: en esta normativa se especifican las necesidades y


procedimientos para elaborar la definicin de los objetivos, el alcance del
estudio y para realizar, interpretar y elaborar el informe del anlisis del
Inventario del Ciclo de Vida (ICV).

ISO 14042:2000: en ella se describe y establece una gua de la estructura


general de la fase de Anlisis del Impacto del Ciclo de Vida (AICV). Adems se
especifican los requerimientos para llevar a cabo un AICV y se relaciona con
otras fases del ACV.

ISO 14043:2000: esta normativa proporciona las recomendaciones para


realizar la fase de interpretacin de un ACV o los estudios de un ICV, en ella no
se especifican metodologas determinadas para llevar a cabo esta fase.

ISO 14044:2006: preparada por el Comit Tcnico ISO/TC 207 Gestin


ambiental. Esta primera edicin de la Norma ISO 14044, junto con la Norma
ISO 14040:2006, anula y reemplaza a las Normas ISO 14040:1997, ISO
14041:1998, ISO 14042:2000 e ISO 14043:2000

82

Adems existen documentos tcnicos para ayudar a la elaboracin de


estudios de ACV:

ISO TR 14047 (2002): este documento da un ejemplo de cmo aplicar la


Norma ISO 14042.
ISO CD TR 14048 (2002): da informacin relacionada a los datos utilizados
en un estudio de ACV.
ISO CD TR 14049: da ejemplos para realizar un inventario de ciclo de vida
en concordancia con la Norma ISO 14041.
ISO/TR 14049: Este informe tcnico proporciona ejemplos para realizar un
ICV de acuerdo con ISO 14041.
Siguiendo con esta lnea podramos considerar que la estructura del ACV se
representa como una casa con cuatro habitaciones principales, que estaran
representadas por las normas ISO14040, ISO14041, ISO14042 e ISO14043
conocidas como la casita del ACV englobadas por la norma ISO 14044:2006
que incluye a todas estas. (Figura 3).

Figura 3. Estructura del anlisis del ciclo de vida

83

5. Enfoques del ACV


Los enfoques de ciclo de vida identifican tanto las oportunidades como los
riesgos de un producto o tecnologa nueva, desde las materias primas hasta el
proceso de desecho. Para ello, existe una gama de enfoques que van desde lo
cualitativo (el concepto del ciclo de vida) hasta lo exhaustivamente cuantitativo
(el anlisis del ciclo de vida). Los individuos, las empresas y los gobiernos
adoptan estos enfoques con diversos fines, como hacer las compras
cotidianas, elegir artculos de oficina, crear el diseo de un producto nuevo o
formular una poltica gubernamental (UNEP, 2004).
Debido a que el ACV abarca todas las acciones involucradas con un
producto, proceso o actividad desde la cuna a la tumba, un ACV completo
puede resultar muy extenso. Por esta razn se establecen lmites
perfectamente definidos, los cuales determinan lo que se incluye dentro del
ACV. Los factores que determinan los lmites del sistema son diversos. Entre
ellos se pueden mencionar las hiptesis planteadas, la aplicacin que se va a
dar al estudio, los criterios de exclusin establecidos, la accesibilidad a los
datos necesarios, las limitaciones econmicas y el destinatario previsto.
Los aspectos e impactos econmicos y sociales, generalmente estn fuera
del alcance del ACV.

6. Etapas del ACV

De acuerdo con la metodologa propuesta por la normativa ISO 14040 un


proyecto de ACV puede dividirse en cuatro fases: objetivos y alcance del
estudio, anlisis del inventario, anlisis del impacto e interpretacin
(Figura 4)

84

Figura 4. Fases del Anlisis del Ciclo de Vida

6.1.

Objetivo y alcance

La definicin de los objetivos es la primera fase del ACV y tiene que incluir
tanto la definicin exacta del sistema a estudiar, como el alcance y profundidad
del estudio, para determinar cul es el objetivo y como se utilizarn los
resultados obtenidos y las conclusiones que se extraigan. Esta primera etapa
sirve para organizar el proyecto y como referencia para la expresin de
resultados, las conclusiones del cual tendrn que incluir cualquier modificacin
que haya sufrido el objetivo inicial.
Un objetivo por ejemplo es comparar dos o ms productos diferentes que
cumplen las mismas funciones, para aplicar la informacin que se obtenga en
la comercializacin o en la reglamentacin del uso de alguno de ellos.
En esta fase se establece la unidad funcional, la misma describe la funcin
principal del sistema analizado. Un ACV no sirve para comparar productos
entre s, sino servicios y/o cantidades de producto que lleven a cabo la misma
funcin. Por ejemplo, no es vlido comparar dos kilos de pintura diferentes que

85

no sirvan para realizar la misma funcin, cubrir un rea equivalente con una
duracin similar. En el caso de los sistemas agrcolas, por ejemplo, la principal
funcin es la produccin de alimentos. En estos casos, normalmente se
considera como unidad funcional un kilo de producto fresco. La unidad
funcional proporciona una referencia respecto a la cual las entradas y salidas
del sistema pueden ser normalizadas en un sentido matemtico.
Debido a su naturaleza global un ACV completo puede resultar muy extenso.
Por esta razn se establecen lmites que determinen qu procesos unitarios
debern incluirse dentro del ACV. Varios factores determinan estos lmites,
generalmente se incluyen:
x La secuencia de produccin principal, es decir, desde la
extraccin de materias primas hasta la eliminacin final del producto
x operaciones de transporte
x

produccin y uso de combustibles

generacin de energa, es decir, electricidad y calor (incluyendo

produccin de combustible)
x

eliminacin de todos los residuos del proceso

fabricacin del embalaje de transporte

En los lmites del sistema generalmente se excluyen:


x

Fabricacin y mantenimiento de equipos de produccin

mantenimiento de plantas de fabricacin, es decir, calefaccin e


iluminacin

6.2.

factores comunes a cada uno de los productos o procesos en estudio

Anlisis del inventario del ciclo de vida (ICV)

En esta fase se obtienen los datos y los procedimientos de clculo para


identificar y cuantificar todos los efectos ambientales adversos asociados a la

86

unidad funcional. De una forma genrica se denomina a estos efectos


ambientales como cargas ambientales. Esta se define como la salida o
entrada de materia o energa de un sistema causando un efecto ambiental
negativo. Con esta definicin se incluyen tanto las emisiones de gases
contaminantes, como los efluentes de lquidos, residuos slidos, consumo de
recursos naturales, ruidos, radiaciones, olores, etc. Cuando se trabaje con
sistemas que impliquen varios productos, en esta fase se proceder a asignar
los flujos de materia y energa, as como las emisiones al medio ambiente
asociadas a cada producto o subproducto.
La realizacin de un anlisis de inventario es un proceso iterativo. A medida
que se recopilan los datos y se aprende ms sobre el sistema, se pueden
identificar nuevos requisitos o limitaciones, que requieran cambios en los
procedimientos de recopilacin de datos, de manera que an se puedan
cumplir los objetivos del estudio. Algunas veces, se pueden identificar algunos
asuntos que requieren una revisin del objetivo o del alcance del estudio. Es
importante destacar que la calidad e incertidumbre de los datos utilizados en el
inventario influirn en la interpretacin de los resultados.
Hay casos en los cuales el objetivo de un ACV se puede satisfacer
desarrollando nicamente un anlisis de inventario y una interpretacin.
Generalmente se hace referencia a esto como un estudio de ICV.

6.3.

Evaluacin del impacto del ciclo de vida

La Evaluacin de Impactos del Ciclo de Vida (EICV), es la fase del ACV


dirigida a conocer y evaluar la magnitud y la significancia de los impactos
ambientales potenciales de un sistema. En esta fase se emplea un mtodo de
evaluacin para transformar los datos recogidos en el ICV, en resultados de
carcter ambiental. Es un proceso tcnico cualitativo y/o cuantitativo para
caracterizar y analizar los efectos de las cargas medioambientales identificadas

87

en la fase del Inventario. Esta etapa se compone de tres fases: clasificacin,


caracterizacin y ponderacin. (considerado este ultimo como opcional) (ISO
14042).
i)

Clasificacin:

El primer paso o etapa es la seleccin de categoras de impacto ambiental a


tener en cuenta en el estudio. Estas categoras representan los impactos
ambientales de inters a los cuales se quieren asignar los resultados del EICV.
Es decir, los impactos ambientales de los cuales se desean obtener resultados.
Existen multitud de categoras de impacto ambiental, y la seleccin de unas u
otras en el ACV que se est llevando a cabo depender del objetivo del estudio
y nivel de exactitud de los resultados requeridos. A modo orientativo, se indican
a continuacin las principales categoras de impacto ambiental (SETAC).
(Figura 5)

88

Figura 5. Principales categoras de impacto ambiental segn (fuente: SETAC)

Durante la etapa de clasificacin, los datos del ICV son asignados a


categoras de impacto. Si una sustancia contribuye a varias categoras de
impacto, tiene que ser tenida en cuenta en todas estas categoras.
ii.)

Caracterizacin:

Consiste en la modelizacin, mediante factores de caracterizacin, de los


datos del inventario para cada una de dichas categoras de impacto. Cada
categora de impacto, ej. acidificacin, precisa de una representacin
cuantitativa denominada indicador de la categora, ej. emisin de cido
equivalente. La suma de diferentes intervenciones ambientales para una misma
categora se har en la unidad del indicador de la categora. Mediante los

89

factores de caracterizacin, tambin llamados factores equivalentes, las


diferentes intervenciones ambientales se convierten a unidades del indicador.
Es necesario el uso de modelos para obtener estos factores de
caracterizacin. La aplicabilidad de los factores de caracterizacin depender
de la precisin, validez y caractersticas de los modelos utilizados. A modo de
ejemplo, se muestran a continuacin algunos factores de caracterizacin
relativos a la categora de Calentamiento Global. (Figura 6)

Figura 6. Factores de caracterizacin relativos al calentamiento global

iii.)

Ponderacin:

Consiste en establecer unos factores que otorgan una importancia relativa a


las distintas categoras de impacto para despus sumarlas y obtener un
resultado ponderado en forma de un nico ndice ambiental global del sistema.
Este paso es opcional.

6.4.

Interpretacin

90

La interpretacin del ciclo de vida es la fase final del ACV, en la cual se


resumen y discuten los resultados del ICV o de la EICV o de ambos como base
para las conclusiones, recomendaciones y toma de decisiones de acuerdo con
el objetivo y alcance definidos.
Los

hallazgos

de esta

interpretacin pueden dar como resultado

conclusiones y recomendaciones para quienes toman decisiones, coherentes


con el objetivo y alcance del estudio. En esta fase se puede involucrar un
proceso iterativo de revisin y de actualizacin del alcance de un ACV, as
como de la naturaleza y de la calidad de los datos recopilados de modo que
sean coherentes con el objetivo definido.

De acuerdo a la serie ISO 14040 se deben seguir las siguientes etapas:

Identificar los elementos ms significativos basados en los resultados del


anlisis de inventario y evaluacin de repercusiones ambientales

Verificar que los resultados y la evaluacin del ACV sean completas y


verificables

Determinar las conclusiones, recomendaciones y disear el informe

Como habamos nombrado, esta etapa puede incluir propuestas cualitativas


y cuantitativas de mejoras, como cambios en el producto, en el proceso, en el
diseo, sustitucin de materias primas, gestin de residuos, etc. De igual
forma, puede ir asociada con las herramientas de prevencin de la
contaminacin industrial, tales como; minimizacin de residuos, o rediseo de
productos.

91

7. Caractersticas generales ACV

Resumiendo y agrupando las caractersticas esenciales de un ACV,


tenemos:
a) el ACV evala, de forma sistemtica los aspectos e impactos
ambientales de los sistemas del producto, desde la adquisicin de la materia
prima hasta la disposicin final, de acuerdo con el objetivo y el alcance
establecidos
b) la naturaleza relativa de un ACV se debe a las caractersticas de la
unidad funcional dentro de la metodologa
c) el nivel de detalle y la duracin de un ACV pueden variar de manera
considerable, dependiendo de la definicin del objetivo y el alcance
d) se establecen disposiciones, dependiendo de la aplicacin prevista
del ACV, para respetar la confidencialidad y la propiedad
e) la metodologa del ACV est abierta a la inclusin de nuevos
hallazgos cientficos y mejoras en el estado del arte de la tcnica
f) se aplican requisitos especficos a los ACV que se pretende utilizar en
las aseveraciones comparativas que sern divulgadas al pblico
g) no hay un mtodo nico para realizar un ACV. Las organizaciones
tienen flexibilidad para implementar un ACV de acuerdo con la aplicacin
prevista y los requisitos de la organizacin
h) el ACV es diferente de muchas otras tcnicas (tales como la
evaluacin del desempeo ambiental, la evaluacin del impacto ambiental y la
evaluacin del riesgo) ya que es un enfoque relativo basado en una unidad
funcional; sin embargo, el ACV puede utilizar la informacin obtenida con estas
otras tcnicas

92

8. Beneficios del ACV

El ACV es una herramienta de gestin ambiental que puede ser de suma


utilidad para ayudar en la toma de decisiones ya sea que se emplee sola o
conjuntamente con otras herramientas tales como la evaluacin del impacto
ambiental o la evaluacin de riesgo. Permite conocer los efectos que los
productos, servicios o actividades de una determinada organizacin podran
causar en el medio ambiente; de manera tal de identificar

impactos

ambientales significativos adversos.


Es una herramienta de gestin ambiental que brinda una base slida para
que la direccin de una organizacin pueda tomar decisiones tcnicas
adecuadas eficientes en cuanto a la incorporacin de un nuevo producto o la
modificacin de productos existentes en funcin de su desempeo ambiental.
Puede ser una herramienta til para atender a las responsabilidades legales,
sociales y polticas que determinados productos, servicios o actividades
implican, adems de ser una ayuda til para bajar los costos y disminuir las
prdidas econmicas y de imagen empresarial.

93

9. Conclusiones

Una gran cantidad de industrias, gobiernos y centros de investigacin han


desarrollado estudios aplicando la herramienta de Gestin Ambiental del ACV.
Sin embargo, dado el carcter estratgico que poseen los resultados obtenidos,
es difcil encontrarlos en documentos cientficos disponibles. El ACV es una
poderosa herramienta de gestin ambiental que puede ser de suma utilidad
para ayudar en la toma de decisiones por parte de quienes tienen a su cargo
los destinos de las empresas, ya sea que se emplee sola o conjuntamente con
otras herramientas tales como la evaluacin del riesgo y la evaluacin del
impacto ambiental. Ciertamente, la legislacin internacional en materia
ambiental es una presin creciente para las empresas. Pero la presin no
vendr slo de la legislacin de cumplimiento obligatorio, tambin vendr de la
competencia ejercida por las empresas ambientalmente ms proactivas, que
tratan de aprovechar las

oportunidades emergentes en la evolucin del

escenario ambiental. El amplio abanico de las herramientas y normas


voluntarias (por ejemplo: ecoetiquetado) tienen un notable potencial de
incidencia en el mercado. No se debe olvidar tampoco la creciente presin
social para la proteccin del medio ambiente. No se descarta el hecho de que,
a corto plazo, el ACV ser la base para evaluar aquellos productos que sean
capaces de ingresar al comercio internacional, pues los pases desarrollados
no estarn dispuestos a financiar contaminacin cuando ellos mismos estn
haciendo fuertes inversiones en este aspecto.

94

Bibliografa de referencia

Aranda Usn A, Zabalza Bribin I, Martnez Gracia A, Valero Delgado A, Scarpellini S


(2006). El anlisis del ciclo de vida como herramienta de gestin empresarial.
ISBN: 84-96169-74-X. Ed: Fundacin Confemetal, Madrid, Espaa.
Aranda Usn A, Zabalza Bribin I. (2010). Ecodiseo y anlisis de ciclo de vida. ISBN
9788492774951. Pp. 219. Ed: Prensas Universitarias de Zaragoza, Espaa.
Capuz Rizo S, Gmez Navarro T (2002) Ecodiseo: Ingeniera del ciclo de vida para
el desarrollo de productos sostenibles. ISBN: 84-9705-191-2. Pp. 240. Ed:
Universidad Politcnica de Valencia, Valencia, Espaa
Ruiz Amador D, Zuiga Lpez I (2012) Anlisis del ciclo de vida y huella de carbono.
ISBN: 9788436265637. Pp. 117. Ed: Universidad Nacional de Educacin a
Distancia UNED, Madrid, Espaa.
Scarpellini S (2006) El anlisis del ciclo de vida como herramienta de gestin
empresarial. ISBN: 84-96169-74-X . Pp. 165. Ed: Fundacin ConfeMetal.
Society of Enviromental Toxicology And Chemistry SETAC- (1990) Guidelines for
Life-Cycle Assessment: A Code of Practice. Brussels.
Society of Enviromental Toxicology And Chemistry SETAC- (1993) Conceptual
Framework for Life-Cycle Impact Assessment, Foundation for environmental
Education, Inc. Pensacola, Florida.
UNE-EN ISO 14040 (2006) Gestin ambiental Anlisis del ciclo de vida principios y
marco de referencia. http://www.iso.org
UNE-EN ISO 14044 (2006) Gestin ambiental, Anlisis del ciclo de vida requisitos y
directrices. http://www.iso.org
UNEP (2004) Por qu adoptar un enfoque de ciclo de vida? ISBN: 92-807-24500-9.
Versin on line
http://sustainabledevelopment.un.org/content/documents/1731Why_take_a_life
_cycle_approach_ES.pdf

95

CAPTULO 5
Diagnstico ambiental. Acciones de remediacin
Anala Coppola

1. Introduccin
El deterioro del suelo y del agua subterrnea como superficial por la
introduccin de sustancias contaminantes, producto de actividades antrpicas,
principalmente la actividad industrial, determin que se iniciara la bsqueda de
tcnicas de extraccin de dichas sustancias. Estas tcnicas, en conjunto
constituyen lo que comnmente se denomina remediacin. Definindose como
remediacin al conjunto de procesos a travs de los cuales se trata de
recuperar las condiciones y caractersticas naturales de los ambientes que han
sido daados. En las dcadas del 50 y del 60 las prcticas de manejo de los
residuos eran simplemente desecharlos: los residuos lquidos en pozos de
absorcin y los residuos slidos enterrndolos. En la dcada del 80 se
comienzan a observar las consecuencias de estas prcticas, a medida que
crece el inters por la temtica medioambiental. Es as que se inician estudios
de investigacin en sitios contaminados (EPA), comenzando con lo que luego
se denominar Diagnstico Ambiental. Como veremos en otros captulos el
Diagnstico Ambiental est incluido en la Agenda Local 21. En este captulo
veremos como se debe realizar el Diagnstico Ambiental a nivel local, para
luego abocarnos al diagnstico de un sitio particular y las posibles tcnicas de
remediacin.

2. Diagnstico Ambiental
El Diagnstico Ambiental (DA) est constituido por un conjunto de estudios,
anlisis y propuestas de actuacin y seguimiento que abarcan el estado
ambiental en todo el mbito territorial local. Los objetivos a alcanzar son:
96

El conocimiento del estado ambiental del territorio municipal a partir del


cual podemos definir una correcta poltica ambiental que haga posible el
desarrollo sostenible de los recursos.

La identificacin de aquellas incidencias ambientales que afectan a la


Entidad Local, con el objetivo de subsanarlas.

Conocer el cumplimiento de la legislacin ambiental aplicable.

Proporcionar a la Entidad Local un punto de partida para la ejecucin y


el establecimiento de actuaciones ambientales en el territorio (proyectos,
estudios, organizacin interna).

Facilitar la puesta en marcha de los sistemas de participacin ciudadana


y marcar el punto de partida para el desarrollo y la aplicacin de la
Agenda 21 Local

El alcance del Diagnstico Ambiental abarca, principalmente, dos mbitos:

Fsico: abarca la totalidad del territorio municipal (sistemas y flujos),


previendo que algunas infraestructuras ambientales presentan un
carcter supramunicipal.

Social: abarca la implicacin, directa y/o indirecta de administraciones,


agentes econmicos, sociales y ambientales internos y externos al
municipio, los cuales puedan intervenir en el proceso.

El

diagnstico

ambiental est

constituido

por

dos

subdiagnsticos

interrelacionados denominados diagnstico tcnico y diagnstico cualitativo.


En el primero se desarrolla la bsqueda de informacin, la creacin de una
base de datos, la definicin de variables que definen el sistema, la definicin
de Unidades Homogneas, la definicin de variables de valoracin, la
valoracin de las unidades homogneas y por ltimo, la creacin de
documentos y las conclusiones. En el segundo se analiza la opinin pblica.

97

Existen obstculos en la realizacin de un Diagnstico Ambiental, a saber:


a) La falta de consenso poltico o voluntad mayoritaria para aprobar y
ejecutar la realizacin de un DA, puede ocasionar que an iniciado el
proceso, este no tenga resultados satisfactorios o no se sostengan en el
tiempo.
b) La ejecucin de un DA conlleva una inversin econmica derivada tanto
en recursos tcnicos, econmicos como en personal. A menudo,
muchas de las propuestas de actuacin del Plan de Accin Ambiental
requiere de inversiones econmicas para la financiacin de proyectos
ante los cuales la entidad no puede hacer frente.
c) La elaboracin de un DA por parte del equipo local conlleva un aumento
del volumen de trabajo, este hecho pude comportar la incorporacin de
personal o la contratacin de un equipo consultor externo.

Los Factores de Estudio en un DA son:


-

Factores ambientales (paisaje, vegetacin, fauna, planificacin


territorial, demografa, movilidad y transporte, agua, residuos,
atmsfera, ruido, energa, suelos)

Factores

Socioeconmicos

(ndices

de

ocupacin,

actividades

econmicas)
-

Factores organizativos del municipio (planes de emergencia y riesgos


ambientales, estructura funcional del medio ambiente municipal, plan
de ordenamiento urbano, dotaciones, equipamiento y servicios
municipales, movilidad y transporte).

98

Hay que tener en cuenta que todos los factores considerados, es decir, los
ambientales, los socioeconmicos y los organizativos estn sometidos a una
serie de interacciones y sinergias entre ellos. Esto es debido, principalmente a
que todos ellos forman parte de un mismo sistema y su interaccin determina la
dinmica general del entorno local.

2.1.

Diagnstico Tcnico

El diagnstico tcnico se desarrolla en cuatro fases, que son las que se


describen a continuacin

2.1.1. Fase Previa


En sta se debe elaborar el plan de trabajo y crear el equipo de trabajo
interdisciplinario donde se tendrn en cuenta los siguientes conceptos: la fase o
etapa, es decir, la parte del diagnstico en la que se est trabajando. Cules
sern las actuaciones o tareas concretas que se van a desarrollar en esa fase,
pudiendo haber referencias detalladas de los mtodos. Asignar al personal que
se va a responsabilizar de cada actuacin y el tiempo, cuantificado en
horas/da de trabajo, para cada actuacin y persona implicada. Los medios
necesarios para realizar la tarea, debindose apuntar tanto los habituales como
aquellos recursos no habituales o especficos para la tarea, como equipo
informtico, material fungible, etc. Y por ltimo el presupuesto, es decir, una
estimacin econmica de la realizacin del trabajo.

99

2.1.2. Fase de recopilacin de informacin


Se basa en la bsqueda de la informacin identificacin de la informacin
necesaria. Las fuentes de informacin pueden ser:

Entidad local: concejos, departamentos y servicios municipales,


autnomos y empresas pblicas.

Otros organismos oficiales supramunicipales: gobierno central,


Ministerios y dems organismos.

Entidades

ciudadanas

organizadas:

asociaciones,

entidades

ciudadanas y otros.

Sector

econmico

servicios:

asociaciones

empresariales

sindicales, industrias, empresas de suministros municipales (agua, gas,


electricidad) y dems servicios.

Centro de documentacin y bases de datos: archivos, bibliotecas,


centros de educacin, universidades, centros de investigacin.

Es en esta fase es donde se desarrolla el trabajo de campo, es decir, se


debe analizar la importancia de los estudios para el diagnstico, cul es la
importancia del factor a estudiar para la Entidad Local, el objeto y alcance del
estudio y su relacin con la legislacin vigente, y la importancia que tiene para
la poblacin ese factor.

2.2.3. Fase de presentacin del Municipio


Se elabora y redacta el informe. Puesto que este informe tiene un carcter
descriptivo, su redaccin debe ser breve pero significativa. Este informe debe
constar de:

Presentacin de la identidad local y sus principales rasgos histricos y


evolutivos.

100

Descripcin general del marco fsico y geogrfico del territorio local.

Las herramientas complementarias del informe descriptivo pueden ser:


mapas y planos; imgenes y fotografas; grficos evolutivos, porcentuales,
barras, sectores, pirmides de poblacin, organigramas u otros tipos de
grficos; tablas y cuadros informativos o numricos; referencias bibliogrficas;
inventario o listados, analticas y documentos anexos.

2.2.4. Fase de anlisis


Para el anlisis se realiza una descripcin detallada del factor de estudio,
donde se incluye:

Un titular de referencia al factor en cuestin (agua, medio urbano u otro


factor).

Una investigacin, basada en la informacin recopilada en la Fase de


recopilacin de la informacin que incluya:

La situacin actual local del factor.

La evolucin que ha tenido.

La prediccin del futuro.

Trabajo de campo correspondiente en caso de haberse efectuado.

Como soporte al estudio se adjuntan mapas, grficos, tablas


complementarias y/o imgenes fotogrficas.

Cumplidas las cuatro fases se desarrolla el diagnstico yse establecen las


referencias comparativas con el diagnstico cualitativo. Para concluir con el
diagnstico tcnico se har una valoracin cuantitativa y cualitativa sobre el
resultado de la investigacin, haciendo constar los vacos informativos y las
deficiencias documentales halladas. Se debe evaluar el grado de cumplimiento
de las normativas ambientales mediante la comparacin con la legislacin
ambiental vigente y con los resultados obtenidos con otros datos de referencia

101

(otros municipios, regiones o departamentos). La incorporacin de los


resultados del diagnstico cualitativo dar un mayor apoyo al diagnstico
tcnico, ya que su interrelacin suele ser muy positiva para obtener las
conclusiones finales del diagnstico ambiental encarado. Una vez establecido
el diagnstico y las sinergias, se establecen una serie de recomendaciones
generales in situ como una primera respuesta a la problemtica visualizada.
Debido a la gran cantidad de recomendaciones que suelen aparecer para cada
factor se recomienda ordenarlas.
Los criterios que se pueden tener en cuenta para establecer un orden en las
recomendaciones son:

Incumplimiento de la legislacin.

Riesgos ambientales.

Mejora del Medio Ambiente municipal.

Mejora de la calidad de vida.

Insatisfaccin ciudadana

2.2.

Diagnstico cualitativo

Para que las conclusiones del Diagnstico Cualitativo den apoyo al


Diagnstico Tcnico debe ser representativo de la poblacin local, utilizar un
mtodo diagnostico coherente con los objetivos de ste, ser totalmente
imparcial, sin estar manipulado para determinados fines y ser claro y estar al
nivel de las personas que participan en l. En el diagnstico cualitativo se
utilizan las tcnicas de previsin. Para la realizacin de un estudio sobre la
percepcin social existen diferentes tcnicas de previsin. Toda previsin est
basada, directa o indirectamente, en el uso de datos del pasado y en la
aplicacin sobre ellos de leyes o normas tendientes a relacionarlos con el
futuro. Los mtodos de previsin pueden diferir en el tipo de datos a utilizar y
en las normas que utilizan para conseguir esa relacin pasado/futuro. Las
tcnicas de previsin estn basadas en la informacin objetiva y en la

102

informacin subjetiva. Las tcnicas basadas en informacin objetiva se pueden


dividir a su vez en dos grandes grupos: las que utilizan exclusivamente datos
histricos referentes a la evolucin de la propia variable cuyo comportamiento
se quiere pronosticar y las que se basan en las relaciones constatadas entre el
comportamiento de variables, para predecir la evolucin de un fenmeno en
funcin de la evolucin de otro/s.
Las tcnicas basadas en informacin subjetiva, pueden clasificarse en dos
grupos:
1.

Tcnicas individuales: la informacin procede de una nica persona o


de un colectivo sin interaccin entre sus integrantes (las encuestas, por
ejemplo)

2.

Tcnicas grupales: se llega a un juicio singular a partir de un conjunto


de individuos que interactan entre s (el mtodo Delphi, por ejemplo).

Los

objetivos

del

diagnstico

cualitativo

respecto

su

complementariedad con el diagnstico tcnico son conocer las


percepciones y necesidades respecto al medio ambiente local de los
ciudadanos, ratificar la informacin obtenida en el Diagnstico Tcnico
y contrastar las aportaciones con el resultado final del Diagnstico
Tcnico para que ste no quede desvinculado de la realidad local.
En definitiva se trata de aportar nuevas medidas no contempladas
por el Diagnstico Tcnico, porque ocurre a veces que el Diagnstico
Tcnico no capta aspectos simples percibidos en la vida cotidiana de
los Ciudadanos, ayudando a establecer un orden de prioridad a las
acciones encaminadas a mejorar el medio ambiente local.
A partir de las conclusiones y recomendaciones planteadas en el documento
del Diagnstico Ambiental se establece el Plan de Accin Ambiental, que es
una herramienta que permite ejecutar, de una manera coherente y sostenible,

103

las actuaciones dirigidas a mejorar el Medio Ambiente local. Cumple con el


principio de subsidiaridad, que dice: asume ms competencias el nivel ms
cercano a los ciudadanos.
Sus objetivos son:
Reducir las emisiones contaminantes.
Mejorar y conservar la calidad ambiental de la Entidad Local.
Proteger y conservar la riqueza natural del territorio.
Optimizar el uso de los recursos naturales (agua, energa u otros recursos).
Disminuir la dependencia de los recursos no renovables.
Fomentar la participacin ciudadana en la toma de decisiones.
Fomentar cambios de hbitos y actitudes por parte de la poblacin en la lnea
de la sostenibilidad.
Las actuaciones propuestas en el Plan de Accin Ambiental implican la
totalidad del territorio local y en determinados programas/acciones se
realizarn propuestas de desarrollo con otros municipios o territorios. Este Plan
incide sobre medios, organizaciones o infraestructuras, respondiendo

objetivos a largo, medio y corto plazo. Se extiende a aspectos sociales,


econmicos y ambientales y prioriza las actuaciones en el tiempo. En el Plan
de Accin Ambiental se desarrollan lneas estratgicas, dentro de ellas
programas de actuacin y en ellos se elaboran proyectos. Las lneas
estratgicas son los grandes ejes previsibles para la mejora ambiental local y la
progresin hacia un modelo de desarrollo sostenible. Deben reflejar la poltica
ambiental que rige en la Entidad Local. Estas grandes reas temticas se crean
con el fin de agrupar actuaciones de mejora ambiental con un objetivo comn,
de manera que su ejecucin sea ms fcil y que se tenga en cuenta su
relacin. Los contenidos de cada lnea estratgica son: nombre de la lnea,

104

justificacin de la lnea, marco legal, financiamiento y recursos econmicos y


humanos. Dentro de una lnea Estratgica existen diferentes Programas de
Actuacin. Un programa de actuacin responde a cada uno de los diversos
objetivos que pretende alcanzar una Lnea Estratgica. Cada Programa,
adems, agrupa distintas acciones con un denominador comn concreto,
llevado a cabo en los proyectos. El hecho de que las acciones se agrupen por
afinidades, permite fomentar la sinergia entre ellas. Los proyectos son aquellos
trabajos y actuaciones concretas a realizar para resolver las carencias e
incidencias visualizadas en el Diagnstico ambiental. Estos proyectos deben
justificarse y desarrollarse por escrito en un documento de presentacin.
Las consideraciones para su definicin son:
x

Obligacin del marco normativo.

Importancia para el medio ambiente de la actuacin.

Riesgo ambiental alto.

Demanda social.

Efecto positivo sinrgico.

Presupuesto.

Existencia de lneas de financiacin.

La existencia de beneficios sociales y econmicos asociados a la accin.

105

2.3.

Plan de seguimiento

El programa de Seguimiento pretende controlar el desarrollo de las Lneas


Estratgicas, los Programas de Actuacin y los Proyectos planteados en el
Plan de Accin Ambiental y el avance de la calidad ambiental del territorio. El
objetivo del plan de seguimiento es evaluar, controlar e informar de la evolucin
de la calidad de los factores ambientales, socioeconmicos y organizativos de
las actuaciones que se estn llevando a cabo para la mejora del medio
ambiente. Debe proporcionar a las Entidades Locales los conocimientos
necesarios para la creacin de un Sistema de Indicadores propio, adecuado a
la realidad municipal y proporcionar una relacin de indicadores de
sostenibilidad para el control del estado ambiental de los municipios y como fin
ltimo dar una orientacin para la elaboracin de una Declaracin Ambiental,
que es un documento de carcter divulgativo, que pretende llegar a toda la
ciudadana en general.

3. Acciones de remediacin en sitios contaminados

Para la aplicacin de una poltica de proteccin de los suelos y su


remediacin, se establece, en la organizacin del trabajo, una lnea de accin
basada en los fundamentos del desarrollo sostenible. Las acciones que se
llevan a cabo para enfrentar la problemtica que representa un sitio
contaminado, es decir, acciones de remediacin, son:
x
x

Identificacin del sitio

Determinacin de los niveles de limpieza

Anlisis y seleccin de las alternativas de remediacin

Diseo, implementacin y operacin de la remediacin

Monitoreo

Valoracin (uso o reuso con restricciones) y/o clausura

Caracterizacin del sitio

106

Para realizar la caracterizacin de un sitio contaminado se deben obtener


datos que permitan la identificacin del problema de contaminacin del sitio as
como los posibles receptores de las sustancias txicas presentes. Primero se
realiza una caracterizacin preliminar mediante un modelo terico del sitio con
toda la informacin que se tiene de l. Se recaba informacin sobre registros
histricos del sitio y del rea aledaa; el marco fsico regional y el del sitio; los
usos actuales y pasados del sitio; los datos analticos de estudios previos y por
ltimo se realizan el reconocimiento del sitio y del rea aledaa. Luego se
elabora una caracterizacin ms detallada, donde se completa la informacin
obtenida en la fase anterior, se plantea el diseo y la ejecucin del muestreo y
la interpretacin de los resultados obtenidos. Debemos tener en cuenta que en
la gestin de suelos contaminados no se fijan criterios mnimos a alcanzar, sino
que se fijan criterios mximos a no superar dependiendo de los usos del suelo.

3.1.

Alternativas de remediacin

Despus de realizada la caracterizacin del sitio ya podemos definir las


caractersticas propias del suelo, la naturaleza y extensin del problema
existente y definir las alternativas de remediacin viables. Las mismas pueden
ser:

3.1.1. Qumicas y fsicas

Los procesos fsico-qumicos incluyen tecnologas que pueden ser utilizadas


en el tratamiento y reciclado de residuos peligrosos, tanto en depuracin de
aguas subterrneas como en recuperacin de suelos. Veremos brevemente las
ms utilizadas en la actualidad.

107

y Stripping por aire: es un proceso de transferencia de masa que


aumenta la volatilizacin de los componentes del agua mediante el paso
del aire a travs de ella, mejorndose de esta manera la transferencia
entre las fases aire y agua. Se utiliza para extraer Compuestos
Orgnicos Voltiles (COV) en bajas concentraciones (< 200 mg).
y Extraccin por vapor del suelo (EVS): consiste en el paso de una
corriente de aire a travs del suelo, producindose la transferencia de
los contaminantes desde la matriz del suelo (o suelo/agua) a la corriente
de aire. La extraccin de vapores del suelo es el tratamiento innovador
que se selecciona con ms frecuencia para sitios comprendidos en el
Superfondo (EPA). Es un proceso relativamente sencillo que separa
fsicamente los contaminantes del suelo y como su nombre lo indica,
consiste en la extraccin de contaminantes del suelo en forma de vapor,
por lo tanto, los sistemas de extraccin de vapores del suelo sirven para
retirar contaminantes que tienden a volatilizarse o a evaporarse con
facilidad. Con esta tcnica se extraen compuestos orgnicos voltiles y
algunos compuestos orgnicos semivoltiles de la zona no saturada del
subsuelo, que est por encima de la capa fretica. Este mtodo se
conoce tambin como volatilizacin in situ, volatilizacin mejorada,
aireacin del suelo in situ, aireacin forzada del suelo, remocin in situ
por chorro de aire o extraccin al vaco. Por medio de un sistema de
pozos subterrneos se crea un vaco y los contaminantes ascienden a la
superficie en forma de vapor o gas. A menudo, adems de los pozos de
extraccin se instalan pozos de inyeccin de aire para aumentar la
corriente de aire y mejorar la tasa de remocin del contaminante. Otra
ventaja de la introduccin de aire en el suelo es que puede estimular la
biodegradacin de algunos contaminantes.
y Extraccin de doble fase (Dual phase): es un sistema de tratamiento
similar a la extraccin de vapores del suelo, pero los pozos de extraccin

108

son ms profundos y llegan a la zona saturada, debajo de la capa


fretica. Se aplica un fuerte vaco por medio de los pozos de extraccin
para extraer simultneamente agua subterrnea y vapores del subsuelo.
Cuando los vapores y el agua subterrnea llegan a la superficie, se
separan y se someten a un tratamiento. En suelos densos y arcillosos, la
extraccin de doble fase es ms eficaz que el mtodo corriente de
extraccin de vapores. Cuando la extraccin de doble fase se combina
con medidas de biodegradacin, por ejemplo, aspersin de aire, la
limpieza lleva menos tiempo.
y Adsorcin por carbn: el contaminante soluble es eliminado del agua
por contacto con una superficie slida (adsorbente). Se utiliza como
material adsorbente el carbn activado procesado.
y Oxidacin qumica: detoxificacin de los residuos por transformacin
qumica de los componentes mediante la adicin de un agente oxidante.
Los agentes oxidantes ms comnmente utilizados son ozono, perxido
de hidrgeno y cloruros Se extraen compuestos orgnicos voltiles,
mercaptanos y fenoles, molculas inorgnicas, tales como cianuro.

3.1.2. Mtodos biolgicos

El tratamiento biolgico es la degradacin del residuo orgnico por accin


de los microorganismos. La degradacin altera la estructura molecular de
los compuestos orgnicos y el grado de alteracin determina si se ha
producido

biotransformacin

mineralizacin.

Entendiendo

por

biotransformacin cuando un compuesto orgnico se descompone en otro


similar y por mineralizacin cuando un compuesto orgnico se descompone
totalmente en CO 2 , H 2 O y residuos inorgnicos inertes. Dentro de los

109

mtodos biolgicos se encuentra el denominado Landfarming o


tratamiento sobre el terreno, que se puede traducir como biolaboreo. La
ms amplia utilizacin del tratamiento se produce en las refineras de
petrleo. Los residuos tratados son principalmente fangos de los
separadores API y otros residuos generados en el proceso. Tambin se
utiliza en la industria de la madera, los residuos tratados son los que
contienen los conservantes de la madera, principalmente creosota y
pentaclorofenol. Debido a que es un proceso aerbico, para estimular el
crecimiento bacteriano se realizan una serie de operaciones:
y Aireacin
y Ajuste de pH
y Adicin de nutrientes
y Control de humedad
y Mezcla

Los residuos se aplican uniformemente sobre el terreno y se los


incorpora al suelo con equipo de agricultura: arado. De esta manera se
produce la homogenizacin de la concentracin de los constituyentes del
residuo, se mezcla el suelo con los residuos, la flora autctona y los
nutrientes y se le proporciona la aireacin necesaria para la degradacin
biolgica .La profundidad a la que el residuo se cultiva, generalmente
entre los 10 a 30 cm, se denomina Zona de Incorporacin o Zona de arado.
El suelo constituye el medio del tratamiento. El rea donde ste se produce
se denomina Zona de Tratamiento y se extiende como mucho 1,5 m por
debajo de la superficie del suelo, muy por debajo de la zona de
incorporacin. Ningn tipo particular de suelo es el ideal. Los suelos ms
permeables tienden a airear y drenar mejor, permitiendo mayores
aplicaciones de compuestos orgnicos que los pocos permeables. stos, a
su vez, tienen una elevada capacidad de adsorcin de metales.La carga
orgnica aplicable en la Zona de Incorporacin es generalmente elevada:

110

del 5 al 10 % (porcentaje de la masa total del residuo respecto a la masa de


suelo).
Se deben tener en cuenta las vas de migracin, que estn dadas por:
y Volatilizacin: se puede controlar manteniendo la velocidad de
aplicacin del residuo.
y Escorrenta: una adecuada construccin y el mantenimiento de las
estructuras de control, por ejemplo, canales de escorrenta.
y Infiltracin:

apropiada

hidrogeolgicas),

seleccin

desarrollo

del

terreno

funcionamiento.

(caractersticas

Utilizacin

de

un

revestimiento sinttico por debajo de la zona de tratamiento.


Los metales constituyen un problema especial, un control apropiado de pH
del suelo facilita su inmovilizacin. El pH del suelo puede ajustarse al intervalo
ptimo, generalmente no inferior a un pH de 6-7, y mantenerse en este
intervalo, mediante la aplicacin de limo y/u otros correctores del suelo. La
inmovilizacin de los metales en la parte superior de la zona de tratamiento
provocar un aumento en la concentracin de metales con cada aplicacin del
residuo. Con el tiempo, las concentraciones aumentan a niveles que son
txicos para las bacterias, entonces la biodegradacin disminuir o se
detendr, en este punto el suelo debe ser remplazado con suelo no
contaminado. Todos los suelos tienen una capacidad asimilativa, la clave del
xito del tratamiento es aplicar los residuos en una proporcin y frecuencia que
no exceda la capacidad asimilativa del lugar.

La capacidad asimilativa se debe considerar desde tres perspectivas:


a) Capacidad

lmite:

se

refiere

los

constituyentes

inmviles

permanentes que se acumulan en el suelo con las sucesivas


aplicaciones, incrementando su concentracin con el tiempo.
b) La cantidad acumulativa aplicada en comparacin con la cantidad
degradada durante la vida de una instalacin es crtica.

111

c) Velocidad lmite: se refiere a los constituyentes no permanentes que se


degradan en el suelo durante semanas, meses o incluso aos (por
ejemplo: aceite).

Bibliografa de referencia
Dis R. (2006) Gestao Ambiental: Responsabilidade Social e Sustentabilidade ISBN: 85-2244269-X. Pp. 196. Ed Atlas SA, San Pablo, Brasil
Gmez Orea D, Gmez Villarino M (2007) Consultora e Ingeniera Ambiental ISBN 13: 97884-8476-3130, ISBN 10: 84-8476-313-7. Ed. Mundi Prensa, Madrid, Espaa
Hernndez del guila, R. et al 2003. Diagnstico Ambiental de Granada. Universidad de
Granada
Kiely G. 2003. Ingeniera Ambiental: Fundamentos, entornos, tecnologas y sistemas de
gestin. Cap. 18, 19 y 21. ISBN: 0-07-709127-2. Ed.Mc Graw-Hill, Internacional Limited,
impreso en Colombia.
Lagrega M, Buckingham P, Evans J (1998) Gestin de residuos txicos Ed. McGraw Hill
Tchobanoglous G, Theisen H, Vigil S (2000) Gestin integral de residuos slidos Ed. Mc Graw
Hill.
Ortega Domnguez R, Rodrguez Muoz I. (1994) Manual de Gestin del Medio Ambiente
ISBN: 84-7100-891-2. Pp 341. Ed MAPRE SA, Madrid, Espaa.
US Environmental Protection Agency. http://www.epa.gov.ar

112

CAPTULO 6
Modelos multimediales de dispersin de contaminantes
Andrs Porta - Laura Massolo

1. Introduccin a la problemtica
El ambiente se caracteriza por su notable grado de complejidad, evidenciada en
las mltiples relaciones que se establecen entre sus distintos componentes,
biticos y abiticos; por la multiplicidad de expresiones distintas logradas a travs
de la evolucin, todas exitosas en su mbito especfico; y por el notable equilibrio
que existe en la coexistencia simultnea entre todas estas expresiones, basado en
gran medida en una notable interdependencia mutua, equilibrio que nuestra
civilizacin amenaza con cada vez mayor peligro, en su afn de imponer su actual
estilo de vida, denunciado por numerosos grupos y entidades internacionales
como completamente inviable al corto plazo, y de consecuencias impredecibles
para la bisfera en su conjunto.
Muchas decisiones respecto a la gestin de los contaminantes, e incluso de los
residuos y desechos cotidianos de las ciudades, se basaron en la conviccin que
las sustancias eran diluidas o degradadas en y por el ambiente, en su gran
capacidad por reducir sus concentraciones a niveles mnimos inofensivos. Con
este criterios se desarrollaron las principales estrategias sanitarias: chimeneas
para eliminar los productos de combustin, plantas de tratamiento para eliminar
sustancias inconvenientes de los efluentes, rellenos sanitarios o incineracin para
disponer de los residuos slidos urbanos, etc. No slo en la actualidad se conoce

113

que esta capacidad es finita, de hecho las estrategias anteriormente descriptas o


se encuentran reguladas en cuanto a que tiran y en qu cantidad se permite,
acompaado con sistemas de monitoreo para advertir tempranamente sobrecarga
contaminante; sino que tambin que ciertas sustancias se acumulan y
bioacumulan (incluso se biomagnifican hasta 10.000 veces) llegando a niveles que
generan graves daos a la vida silvestre y al hombre, incluso en sitios no
sospechados

previamente.

Por

ello,

necesitamos

conocer

los

procesos

involucrados, incluso cuantitativamente.


Tambin hemos comprendido que las sustancias liberadas en el ambiente no se
movilizan simplemente transportadas por el viento o el caudal del ro; su
comportamiento ambiental se rige por las leyes de la fsica y la qumica: se reparte
entre componentes, tambin son transportadas advectivamente y sufren
transformaciones con distintas velocidades; y principalmente cumplen con la ley
de conservacin de la masa, es decir podemos hacer un balance de masas
aplicada al sistema ambiental, que nos permita describir donde estn las distintas
especies formadas o donde quedaron secuestradas, las molculas inicialmente
liberadas.
Podemos representar al ambiente como conformado por un gran nmero de
compartimentos o fases tales como aire, suelo y agua, que varan en propiedades
y la composicin de un lugar a otro (espacialmente) y con el tiempo
(temporalmente). Esta situacin hace muy difcil de montar una descripcin
completa y detallada de la condicin (temperatura, presin y composicin) de
incluso un pequeo sistema ambiental o microcosmos que consiste, por ejemplo,
de un simple estanque con sedimento y diversas especies de peces y otros seres
acuticos. Lograr describir en trminos cuantitativos su estado, requiere de
numerosos supuestos simplificadores o declaraciones sobre el estado del medio
ambiente. Por ejemplo, suponer que una fase es homognea, o que puede estar
en

equilibrio

con

otra

fase,

que

no

cambia

con

el

tiempo.

Un modo habitual en las ciencias exactas y naturales de explicar el funcionamiento


de un sistema, es desarrollar un modelo del mismo, que permita establecer las

114

relaciones y procesos que all se dan en trminos cuantitativos, y a partir de stos,


establecer una formulacin matemtica que permita extrapolar esta explicacin
en el tiempo y el espacio, en distintas condiciones operativas y de este modo
conocer cul puede ser su comportamiento en diversos escenarios de inters. Por
ejemplo, hasta cuanta carga de una sustancia particular se puede volcar sin
comprometer la capacidad biodegradadora de un ro o lago; o cual es la va de
exposicin ms relevante para las personas que habitan sobre un acufero
contaminado con sustancias voltiles; o bien en que compartimento se concentra
con mayor facilidad un compuesto, de manera de realizar monitoreos inteligentes.
El arte de la elaboracin de modelos ambientales xito reside en la seleccin de
un conjunto de supuestos, de manera de evitar que su descripcin sea tan
compleja que resulte difcil de entender, pero que sea lo suficientemente detallada
para resultar til y fiel descriptor de la realidad. Mientras que un modelo
excesivamente simple suele ser engaoso, el modelo excesivamente detallado
requiere del conocimiento de un muy importante nmero de datos referidos a las
variables del mismo, y adems de contar con una considerable capacidad de
clculo que incluye tambin corridas de varios das. En definitiva, lo importante
es utilizar slo el detalle mnimo necesario en favor de los procesos importantes
que controlan el destino qumico. De manera general, podemos definir a un
modelo como una reproduccin artificial y simplificada de un sistema complejo
bajo anlisis, que permite observar y estimar el comportamiento de los
componentes de inters en funcin de los parmetros que lo caracterizan y de los
datos que le son incorporados. La razn bsica de usar un modelo es que su
respuesta es ms fcil de obtener y estudiar que la respuesta del sistema real.
Los modelos se valoran en funcin de la confiabilidad de sus resultados, en
cuanto logran cumplir ciertas propiedades como exactitud (baja incertidumbre),
precisin (reproducibilidad) y la sensibilidad (pequeos cambios obtiene
distintas respuestas).
El sistema particular que estamos analizamos, nuestro sistema es el ambiente
global, con sus compartimentos fundamentales: aire, agua, suelo, sedimentos,

115

biota; cada uno con sus propias caractersticas, en el cual se libera una sustancia
qumica que ser distribuida, transformada y dispuesta en su destino final. Un
primer ejercicio de cuantificacin podemos desarrollarlo considerando nuestro
sistema est compuesto por dos compartimentos en equilibrio, en donde se
introduce una sustancia pura, benceno en este ejemplo, la situacin puede
representarse como se presenta en la Figura 1.

Aire(100 m3)

C= 2 g m-3 benceno
C= 8 g m-3 benceno

Relacin = 1:4

Agua(100 m3)
Figura 1 . Un kg de benceno es liberado en el ambiente, sistema simple dos compartimentos,
equilibrio de particin (reparto)

Para analizar el comportamiento del benceno en el sistema, partimos de


considerar que se trata de un reparto, y que en la medida en que el sistema est
cerrado al medio externo y se permite que transcurra el tiempo necesario para
alcanzar el equilibrio en el reparto del benceno entre el agua y el aire, ste queda
definido en los trminos de la termodinmica clsica, que puede ser expresada en
trminos de una constante de reparto (K AW ), formulada a partir de las propiedades
fisicoqumicas del benceno y de los dos compartimentos. En este caso, mediante
la constante de Henry (H), se puede calcular K AW , y a partir de un sistema simple

116

de ecuaciones obtenemos que 800 gramos de benceno queden en la fase agua y


200 en el aire; es decir hay un factor 4 a favor del reparto para la fase agua.
1000 (g Benceno) = V A C A + V W CW = 100 C A + 100 CW = 100 (C A + C W ) => C A +
C W = 10
K AW = C A/C W = 0,22 (H, benceno = 556 Pa m3 mol-1); C A =K AW x C W; C A = 0,22CW
10 = CW + 0,22 CW; CW(10/1,22)= 8,2; CA(10 - 8,2) = 1,8

Siguiendo el mismo razonamiento, si la fase aire fuera sustituida por fase fresca
libre de benceno (siempre 100 m3), ocurrira un nuevo reparto, pero de 800 g de
benceno, en condiciones equivalentes a las planteadas anteriormente, y de este
modo, volviendo a utilizar el esquema de clculo aplicado anteriormente, los
nuevos valores seran 6,4 g m-3 (640 g totales) en agua y 1,6 g m-3 (160 g totales)
en aire, manteniendo el factor 4. Y esto es as, porque el reparto est regido por
K AW que es independiente de la masa inicial del benceno y de los volmenes de
las

fases

analizadas,

como

ocurre

normalmente

con

las

constantes

termodinmicas, la condicin es permitir que el sistema alcance el equilibrio.


Si nuestro sistema es ms complejo, por ejemplo consta de cuatro
compartimentos: aire, suelo, agua y sedimentos (ver Figura 2), es necesario
considerar los mltiples repartos, lo cual viene facilitado considerando como
condicin inicial el sistema cerrado al exterior y en equilibrio, como se plante para
el caso anterior.

117

Aire: 1000 m x 1000 m x 6000 m; VA = 6 x109 m3

Suelo: 1000 m x 300 m x 0,15 m; VSu = 4,5 x104 m3


Agua: 1000 m x 700 m x 10 m; VW = 7 x106 m3
Sedimento: 1000 m x 700 m x 0,03 m;
VSe = 2,1 x104 m3

Figura 2. Sistema de cuatro compartimentos simples en equilibrio. En la superficie, suelo 70% y


agua 30%; 15 cm de profundidad para suelo, 3 cm para sedimento

La complejizacin puede continuar, por ejemplo considerando un sistema de


ocho compartimentos (Figura 3), en donde se pone en evidencia una descripcin
ms ajustada a los sistemas naturales, por ejemplo al considerar los tres
componentes bsicos del suelo: slido, aire y agua. Tambin aqu podemos partir
de consideraciones equivalentes a las anteriores y describir el proceso de reparto
de manera cuantitativa

a partir de sus respectivas constantes de reparto, sin

embargo una condicin fundamental ser mantener la homogeneidad en las


unidades en la formulacin de cada una de las constantes que se planteen.
Ntese incluso que slo si incorporamos distintos tipos de slidos en el suelo (por
ejemplo arcillas, materia orgnica, zona radicular de las plantas presentes, todos
distintos por los mecanismos que prevalecen en cada caso en la interaccin con la
sustancia analizada) la complejidad sigue creciendo, y justificadamente.

118

Aire, VA = 6x109 m3
Aerosoles, VAr = 0,12 m3
Suelo, VSu = 4,5 x104 m3; slidos: 2,2 x104 m3;
aire: 9 x103 m3; agua: 1,35 x104 m3
Biota, VBS = 3 x103 m3
Agua, VW = 7 x106 m3
Biotaaq., VBW = 7 m3(5% lpidos)
Sedimento en suspensin, VSS = 35 m3
Sedimento, VSe = 2,1 x104 m3
Figura 3. Sistema de ocho compartimentos simples en equilibrio, a partir del anterior, incorpora
la biota, los subcompartimentos de suelo (slidos, aire y agua) y los aerosoles.

Por lo expuesto, una exactitud mayor (una descripcin del sistema mucho ms
prxima a la realidad que se intenta explicar/interpretar) exige una complejidad
superior.

Mayor complejidad: capacidad descriptiva y predictiva mayor,

mecanismos

ms

refinados

con

un

incremento

en

las

variables

(parmetros) que se requieren, en la cantidad y calidad de datos


necesarios.

Sin embargo, no es posible continuamente ganar en la exactitud

aumentando la complejidad de los modelos. La mayor complejidad est


asociada tambin con un aumento en la incertidumbre total del modelo.

A no ser que el tiempo y los recursos disponibles sean infinitos,

un compromiso en trminos de complejidad es necesario para


alcanzar un nivel ptimo de incertidumbre, como ocurre en estos
casos.

119

De manera general, para estimar la distribucin de un contaminante


liberado en el ambiente entre compartimentos del ecosistema debe
considerarse:
x Los parmetros fisicoqumicos especficos de la sustancia bajo
anlisis, que le otorgan mayor o menor afinidad por los distintos
compartimentos (aire, agua, suelo, biota) y su concentracin o flujo msico
de ingreso y de egreso (incluyendo prdida por degradacin, adsorcin,
complejacin, etc.)
x El nmero y dimensiones de los compartimentos en estudio y los
valores de las propiedades que determinan la distribucin del contaminante
en cuestin
x Los mecanismos de eliminacin o degradacin (hidrlisis,
fotlisis,

oxidacin/reduccin,

degradacin

microbiana,

etc.),

acumulacin de cada compuestos en cada compartimento


x Si se incluyen procesos de adveccin (transporte

facilitado o

impulsado externamente)
x Si la concentracin de contaminantes y su emisin depende del
tiempo.
x Todas estas consideraciones integrando e enlazando mediante
formulaciones matemticas coherentes y asociadas, de manera de
constituir un modelo descriptivo completo.
x Adems de, en un paso posterior, las cinticas de cada proceso,
de manera de justamente poder analizar la evolucin del sistema en su
totalidad, hasta el estado estacionario.
x Un paso posterior de complejizacin, consiste en considerar que los
intercambios no son directos o instantneos; e incluso asumir que los
no todos los compartimentos se encuentran en equilibrio o estado
estacionario.

120

2. Modelos multimediales
La naturaleza interdependiente de los procesos ambientales (transporte,
transformacin y destino de las sustancias qumicas) requieren un acercamiento
que describa las interacciones entre los componentes aparentemente distintos del
sistema ambiental. Hay que tratar la atmsfera, la hidrsfera, la litsfera y la
bisfera como un sistema integrado, no como componentes aislados.
En la propuesta de los modelos multimediales el ambiente es considerado
conformado por compartimentos homogneos (subsistemas, fases) que
intercambian materia y energa entre s, dando lugar a 4 modelos bsicos de
complejidad creciente, en funcin de las propiedades consideradas en cada
compartimento y sus interfases, el tipo de interaccin que regula el intercambio
(equilibrio/estado estacionario / estado no estacionario) y si se trata de un sistema
abierto o cerrado (Figura 4).

plantas

suelo

aire

peces

agua

sedimento

Figura 4. Esquema de seis compartimentos simples en equilibrio, con las interacciones entre
ellos

121

La fase puede ser continua (aire, agua) o partculas que no estn en contacto,
pero residentes en una misma fase: material particulado (aerosoles), o la biota en
el agua. Las fases pueden ser qumicamente similares, pero diferentes
fsicamente, por ejemplo, la troposfera o inferior de la atmsfera, y la estratosfera
o en la alta atmsfera. Es conveniente agrupar a toda los biota junta dentro de
cada fase.
Si los compartimentos estn en contacto la sustancia qumica puede migrar
entre ellos (aire y agua), en otros que no estn en contacto (aire-sedimentos), la
transferencia directa no es posible. Alguna fases son accesibles en poco tiempo a
la migracin de sustancias qumicas (aguas superficiales), pero otros slo son
accesibles lentamente (el profundo lago o aguas ocenicas), o efectivamente no
del todo (por ejemplo, suelo, profundo o roca).
Para estimar la distribucin de un contaminante liberado en el ambiente entre
compartimentos del ecosistema (compartimentalizacin) debe considerarse:
9

Sus parmetros fisicoqumicos especficos que le otorgan mayor o

menor afinidad por los distintos compartimentos (aire, agua, suelo, biota) y su
concentracin o flujo msico de ingreso y de egreso (incluyendo prdida por
degradacin, adsorcin, complejacin, etc.)
9

Las dimensiones de los compartimentos en estudios y los valores de

las propiedades que determinan la distribucin del contaminante en cuestin


9

Todo

ellos

integrado

enlazado

mediante

formulaciones

matemticas coherentes y asociadas, de manera de constituir un modelo


descriptivo.

122

3. Principales procesos ambientales de distribucin de


compuestos qumicos

3.1.

Particin:

En funcin de su afinidad por las distintas fases (aire, agua (superficial subterrnea), suelos, sedimentos, plantas, etc.) los productos qumicos se
reparten y si se establece la situacin de equilibrio termodinmico se pueden
definir constante especficas, o coeficientes de reparto, K, que dependen de la
sustancia y las propiedades de las fases.

Coeficiente de particin entre las fases i y j

Equilibrios de particin entre tres


compartimentos y constantes involucradas

Y estos coeficientes de reparto, puede calcularse mediante parmetros


termodinmicos de cada sustancia. K AW se relaciona con la presin de vapor, la
constante de Henry y la solubilidad en agua; Kow con la solubilidad en agua y en
octanol, Koc (particin entre agua y suelo o sedimento) con la solubilidad en agua
y la afinidad por la fraccin de carbono en suelo o sedimentos; K OA . Con la presin
de vapor y la afinidad por octanol.

123

3.2.

Transporte y Transformacin

Se consideran ambos procesos equivalentes a cinticas, en general de primer


grado, que facilita el tratamiento matemtico asociado.
Adveccin:
Denominacin utilizada para englobar los flujos direccionados en un medio
fluido, como por ejemplo el viento o la corriente de agua. Su descripcin est
basada en la primera ley de la termodinmica (conservacin de la energa). Es
un ejemplo clsico de ingreso y/o egreso de contaminantes en un
compartimento impulsado por el movimiento direccionado del propio medio. La
concentracin de la sustancia de inters se distribuir en el espacio en funcin
del tiempo y la velocidad del flujo, y puede ser expresada en forma de ecuacin
diferencial como:

wC
wt

u

wC
wx

Difusin
A nivel microscpico (molecular) est determinada por el movimiento azaroso
e isotrpico de mezclado de las molculas presentes (movimiento Browniano).
Est basado en la segunda ley de la termodinmica (entropa). Se encuentra
condicionado tambin por las propiedades de las molculas y el medio en el
cual se encuentran.

Dispersin
Proceso

dinmico

de

tipo

macroscpico

determinado

por

el

flujo

predominante en el medio, con velocidades superiores en varios rdenes de

124

magnitud respecto a la difusin. Tambin reconocido como mezcla turbulenta o


difusin por remolinos.
De modo general, se puede dar cuenta de ambos procesos mediante la
ecuacin:

wC
wt

w 2C
D 2
wx

( DDiff

w 2C
 DDisp ) 2
wx

Degradacin

Se plantean en general cinticas de primer orden:

wC
wt

 OC

Combinando los procesos de transporte reseados, podemos escribir:

wC
wt

w 2C
wC
D 2  u  OC
wx
wx

De manera general, la consideracin sistemtica y cuantitativa de los procesos


intervinientes puede desarrollarse a partir de una Ley fundamental de la qumica,
el principio de conservacin de la masa enunciado inicialmente por Lavoisier, la
masa no se crea ni se destruye, slo se transforma, y plantear un balance de
masas en trminos de su variacin en el tiempo y los procesos involucrados, como
se muestra en la Figura 5.

125

Flujo o caudal de
egreso (FOUT)

Emisin o descarga (E)


Flujo o caudal de
ingreso (FIN)
Balance de masa (m)

Reacciones de
degradacin (R)

Reacciones de
formacin (S).
Transporte hacia otro
compartimento (TOUT)

Transporte desde otro


compartimento (TIN)

dm/dt = T IN + E + F IN + S (T OUT + F OUT + R)

Figura 5. Balance de masa en funcin de los principales procesos de transporte y degradacin

Un ejemplo especfico para los procesos de transporte y degradacin para el


compartimento agua superficial pueden observarse en la Figura 6

degradacin

Egreso advectivo
Ingreso advectivo

Figura 6. Esquema de los principales procesos de transporte y degradacin en el agua

126

La coherencia de unidades en la ecuacin diferencial de balance de masas,


considerando los diversos procesos involucrados, se logr mediante el uso de la
fugacidad y su definicin en todos stos a partir de los parmetros fisicoqumicos
asociados a cada proceso.
La fugacidad puede definirse como la tendencia a escapar de una fase,
anloga a la presin de vapor, en pascales. Fue presentado por G.N. Lewis en
1901 como un criterio de equilibrio. Es similar al potencial qumico, pero a
diferencia de potencial qumico, no es proporcional a la concentracin del
compuesto en estudio. La fugacidad (f) tiene unidades de presin (pascales) y
puede ser visto como la presin parcial que ejerce un compuesto qumico para
escapar de una fase y migrar a otra. La fugacidad cumple un papel equivalente a
la temperatura en el estado de equilibrio trmico de las fases y en la revelacin de
la direccin de la transferencia de calor. La aplicacin del concepto de fugacidad
de modelos ambientales. Una descripcin ms detallada se puede encontrar en la
bibliografa recomendada.
Cuando se alcanza el equilibrio un producto qumico llega a valores de
fugacidad comunes en todas las fases, pero en general se corresponde a
concentraciones distintas en cada fase. As por ejemplo, en el ejemplo de la Figura
1, la fugacidad para el benceno en aire y agua tiene los mismos valores, pero sus
concentraciones mantienen una relacin 1:4. El uso de la fugacidad revela de
inmediato la particin de una sustancia qumica entre las fases y la posible
direccin de la transferencia difusiva. Adems, la magnitud de la diferencia
fugacidad controla la velocidad de transferencia no advectiva, por ejemplo para la
volatilizacin.
La relacin entre fugacidad (f, Pa) y concentracin (C, molm-3) se expresa
mediante la ecuacin: C = Zf, Z (capacidad de fugacidad), con unidades de molm3

Pa-1. Elevados valores de Z corresponden a un

producto qumico de gran

afinidad por una fase. Para establecer los valores de Z para cada producto
qumico en cada fase, comenzamos con la fase aire, aplicando la Ley de los
gases ideales: PV = nRT, con P como presin o fugacidad en nuestro caso. V es

127

el volumen del aire, n es el nmero de moles de la sustancia; R es la constante de


los gases ideales (8.314 Pam3/molK), y T es la temperatura absoluta (K). C = n/V,
y C = Zf; C/f=Z=n/PV=1/RT, si subndice A indica la fase aire;
En trminos de fugacidad: Z A = 1/RT = C A/f A.
Por lo tanto, para toda sustancia qumica en el aire Z A= 0.000402 molm-3Pa-1
Definida Z A , podemos definir otros Z, considerando el reparto de un compuesto
A entre dos fases en equilibrio, en este caso aire (1) y agua (2).

A
1

Condicin de equilibrio f A,1 = f A,2 (f A = C A / Z A );


K 1,2 = C A,1 / C A,2

C A,1 / Z A,1 = C A,2 / Z A,2


K 1,2 = Z A,1 / Z A,2

Para nuestro equilibrio K AW = Z A / Z W = 0,0004 / Zw; conociendo el valor de


K AW , calculamos ZW
El uso de los coeficientes de reparto y los valores calculados para Z, permiten
deducir los valores de Z para el producto qumico en otros medios como suelo,
peces (biota) y sedimentos si se conocen los valores de los K correspondientes.
Debe asegurarse que los coeficientes de reparto sean adimensionales (K=C1/C2),
para ello hay que trabajar siempre con las mismas unidades, en el sistema SI, en
general para concentraciones, mol/m3 o g/m3.
Una descripcin muy conveniente hidrofobicidad o lipofilicidad qumica es Kow,
el coeficiente de reparto octanol-agua, relacin entre Zo y Zw, Kow = Co/Cw

128

= Zofo/Zwfw. El octanol es comnmente usado como descriptor de lpidos y


materia orgnica en el medio ambiente. K OW se utiliza en las correlaciones para
describir el reparto de agua en los lpidos de peces y otros organismos, e incluso
para estimar el coeficiente de K OC de carbono orgnico es la clave para la
estimacin de los coeficientes de reparto de agua del suelo y los sedimentos de
agua para muchos compuestos.
Se han desarrollado correlaciones para coeficientes de reparto de varios
productos qumicos orgnicos como una funcin de propiedades qumicas tales
como la solubilidad en agua, Kow y presin de vapor. Estos pueden ser utilizados
para calcular otros valores de Z, como se muestra en la Tabla 1. Se debe tener
precaucin al utilizar estas correlaciones para sustancias qumicos con
propiedades tales como cidos o bases ionizantes, detergentes, colorantes y
polmeros, una justificacin detallada que se da en la bibliografa recomendada.
Compartimento

Cdigo

Parmetros

Ecuacin

relacionados
Aire

ZA

Ley gases ideales

-1 -1

Z A = R T = 1/8,341x298
-3

Z A = 0.0004 mol m Pa

-1

H (constante Henry)
Agua

ZW

-3

-1

P V (Presin de vapor)
Sorbente slido
(suelo, sedimento,

Kp: coeficiente de
ZS

-1

-3

Z S = Kp H ; mol m Pa

particin (L kg-1)

-1

-1

: densidad (kg L )

slidos
suspensin)

Kb: factor de biocon_


Biota

ZB

centracin (L kg-1)

-1

-3

-1

-1

-3

-1

Z B = Kb H ; mol m Pa

-1

: densidad (kg L )
Octanol

ZO

K OW : coeficiente octano

Z O = K OW H ; mol m Pa

- agua

.
Tabla 1. Definiciones de Z y relaciones entre los valores de Z y coeficientes de particin

129

-1

Z W = S W P V = 1/H; mol m Pa

S W (solubilidad)

4. Emisin, transporte y degradacin de contaminantes en el


ambiente. Parametrizacin
Todos los procesos de transporte de contaminantes se expresan en unidades
de mol h-1.
En el caso ms simple, la adveccin, su velocidad de transporte N, se define
como el producto entre el caudal o velocidad del fluido (viento, agua) G y
la concentracin del compuesto en ese medio; N(mol h-1)= G (m3 h -1) C(mol
m-3). Esto

mismo

puede

extenderse

situaciones

de

adveccin

especfica, o transferencia de material entre compartimentos, como deposicin


seca o hmeda de material particulado de aire, decantacin/resuspensin
de

slidos

en

suspensin en agua, volatilizacin, disolucin por lluvias, etc.,

en las cuales en vez de caudal, se utiliza la constante especfica de transporte.


Del mismo modo se pueden expresar las emisiones de contaminantes, la
tasa de emisin E, se puede definir como E (mol h-1)= G C.
Un caso particular que puede analizarse desde una perspectiva equivalente es
el de las reacciones degradativas, incluyendo reacciones de hidrlisis, oxidoreduccin, fotlisis y biodegradacin, en general analizadas como cinticas de
primer orden, con k R como la constante especfica de reaccin (h-1):v R = k 1 C +
k 2 C + ..+ k n C = Ck T (mol m-3 h-1).
Puede tambin expresarse en trmino de mol h-1, para un compartimento
de volumen V, como: vR(mol h-1) = VCkT ; vR = VZkRf ; v

R=

DRf

En todos los casos, los procesos quedan definidos por el producto GC = GZf; o
bien VCk R =

VZfk R , en tal sentido resulta de gran utilidad definir un nuevo

parmetro D(molh-1 Pa-1) = GZ = VZk, que por lo tanto da cuenta de la velocidad

130

de transferencia de una fase a otra, de ingreso por emisin o adveccin, o de


degradacin. De este modo se logra homogeneidad de unidades para todos estos
procesos de transporte.

Finalmente, las tasas de transporte de productos

qumicos se calculan mediante el producto de la fugacidad y D. As el producto D R


x f (mol h-1 Pa-1 x Pa) define la velocidad de reaccin (mol h-1). Las tasas de
emisin (E) se definen como D E f; y la tasa adveccin N por D N f, siendo D N = GZ
para el caso de procesos advectivos generales, y D=VZk, para los especficos.

v = D R f (mol h-1); E = D E f (mol h-1); N= D N f

Otro caso particular, que puede ser resuelto recurriendo a la misma lgica,
consiste en la difusin de un compuestos qumico entre dos compartimentos
contiguos, i y j, que puede analizarse considerando el balance entre dos procesos
de transporte opuestos con velocidades Difi y Djfj; v D (mol h-1) = Dij (fi fj). As,
por ejemplo para la difusin entre aire y agua, D AW = A / (1/k A Z A + 1/k W ZW ), donde
A es el rea superficial y k los coeficientes de transferencia de masa.

5. Serie Level
La naturaleza interdependiente de los procesos ambientales (transporte,
transformacin y destino de las sustancias qumicas) requieren un acercamiento
que describa las interacciones entre los componentes aparentemente distintos del
sistema ambiental. Hay que tratar la atmsfera, la hidrosfera, la litosfera y la
biosfera como un sistema integrado, no como componentes aislados.
En la propuesta de los modelos multimediales el ambiente es considerado
conformado por compartimentos homogneos (subsistemas) que intercambian

131

materia y energa entre s, dando lugar a 4 modelos bsicos de complejidad


creciente, en funcin de las propiedades consideradas en cada compartimento y
sus interfases, el tipo de interaccin que regula el intercambio (equilibrio/no
equilibrio) y si se trata de un sistema abierto o cerrado.

Figura 7. Representacin esquemtica de modelo multimedial con cuatro compartimentos

Figura 8. Representacin esquemtica de los distintos niveles de complejidad presentados en la


serie Level

132

5.1.

LEVEL I: sistema cerrado en equilibrio

Nivel ms bajo de complejidad. En este nivel, la concentracin de sustancias


qumicas en los distintos compartimentos es descripta como un sistema de
equilibrio de masa simple dentro de un sistema ambiental cerrado, con un nmero
finito de compartimentos.
Los resultados del nivel proporcionan los lineamientos bsicos de la influencia
de las propiedades del contaminante considerado y de los compartimentos
ambientales en el transporte, en su comportamiento ambiental y una evaluacin
rpida de la distribucin y destino de dicho contaminante.
Dada su simplicidad, este tipo de modelos no logran describir adecuadamente
procesos de cierta complejidad tales como la persistencia general del
contaminante y su potencial transporte entre distintos sistemas ambientales o
ecosistemas ms alejados.

Figura 9. Representacin esquemtica de los intercambios de niveles I y II, serie Level.

133

Una simulacin Level I es de la distribucin de equilibrio de una cantidad fija de


sustancia qumica, en un ambiente cerrado en equilibrio, sin reacciones de
degradacin, ni procesos de adveccin, o procesos de transporte entre
compartimentos o fases (deposicin hmeda, o sedimentacin). Considera siete
compartimentos: aire y aerosoles; agua, biota, slidos en suspensin y
sedimentos; suelo.
El medio de recepcin de la emisin es importante porque el contaminante se
supone que se distribuye de forma instantnea a una condicin de equilibrio.
Las propiedades fsico-qumicas se utilizan para cuantificar el comportamiento
de una sustancia qumica en un ambiente de evaluacin. Tres tipos de sustancias
qumicas se tratan en este modelo: los productos qumicos que particionan entre
todos las fases (tipo 1), los productos qumicos no voltiles (tipo 2), y productos
qumicos con solubilidad mnima, prcticamente nula (Tipo 3).

Tabla 2. Tipos de sustancias organizadas en funcin de sus propiedades fisicoqumicas

134

Level I asume un ambiente simple de evaluacin, con volmenes definidos por


el usuario y las densidades homogneas de los compartimentos: aire, agua, suelo,
sedimentos, peces sedimento en suspensin, y los aerosoles.
Este modelo es til para establecer las caractersticas generales de
comportamiento de un producto qumico nuevo o existente. Un clculo inicial, da la
percepcin general de la distribucin y destino que probablemente sufra una
sustancia qumica y una indicacin de las concentraciones relativas de cada
medio. Asimismo pueden explorarse los resultados de los cambios en las
propiedades qumicas y ambientales.
Los datos de entrada requeridos son:
1. Propiedades qumicas: nombre producto, masa molecular, temperatura
Tipo 1: solubilidad en agua, P vapor, log Kow, punto de fusin
Productos qumicos tipo 2 y 3: coeficientes de particin
2. Propiedades del medio ambiente:
Volmenes y densidades de los 7 compartimentos
El contenido de carbono orgnico (suelo, sedimentos y slidos en
suspensin)
contenido en lpidos de biota (sustancias qumicas de tipo I)
3. Emisiones: cantidad de sustancia qumica en anlisis
Datos que ofrece:
Coeficientes de reparto (tipo 1)
Valores de Z
Fugacidad del sistema
Las concentraciones y los importes de cada compartimiento
Un diagrama de resumen

135

5.2.

LEVEL II: sistema abierto en equilibrio

En este nivel la concentracin de sustancias qumicas en los distintos


compartimentos est descripta como un sistema de equilibrio de masa simple
dentro de un sistema ambiental abierto, con un nmero finito de compartimentos,
se suma la transformacin qumica y el transporte en cada comportamiento, por
difusin y adveccin.
Las fuentes del contaminante son presentadas como entradas continuas al
sistema, pero no es posible distinguir liberaciones de un compartimento a otro. Es
posible incorporar transformaciones qumicas de tipo bitico o abitico, incluyendo
procesos de biotransformacin, fotlisis, hidrlisis, la transformacin, y xidoreduccin. La velocidad de transformacin del contaminante determina su
persistencia. Por tal motivo, son los modelos ms simples capaces de calcular
persistencia y transporte a ecosistemas lejanos de los compuestos analizados.

5.3.

LEVEL III: sistema abierto en estado estacionario

Un modelo nivel III incluye las velocidades de transporte intermedio entre los
compartimentos ambientales (interfase). La condicin de equilibrio de masa es
aplicada a cada compartimento ambiental. Esto requiere la cuantificacin de la
difusin y adveccin en las fronteras de cada compartimento. Aunque no haya
ninguna exigencia para el equilibrio de reparto, entre los compartimentos
adyacentes se asume que las sustancias qumicas alcanzan el reparto entre las
fases disponibles dentro de un compartimento.
Estos modelos resultan de gran utilidad para evaluar el modo con el cual una
sustancia qumica ingresa al ambiente (en cual compartimento) y como afecta su
persistencia y su transporta a ambientes alejados.
Esta estructura es la utilizada por la mayora de los modelos regionales
desarrollados por las agencias ambientales de los pases industrializados, es el

136

caso del ChemCAN (EPA Canada), SimpleBOX (Holanda), EUSES (Unin


Europea) y CalTOX (US EPA California) que en realidad combina level III y level
IV
Una simulacin Level III permite describir una situacin de modo ms complejo
y realista que el anterior. Como ocurre con Level II, la sustancia qumica se
descarga continuamente a una velocidad constante y alcanza una condicin de
estado estacionario en el que las tasas de entrada y salida son iguales. Los
procesos de prdida son las reacciones de degradacin y adveccin.
A diferencia del Level II, el equilibrio entre las fases no se cumple y, en general,
cada medio se encuentra en una fugacidad diferente. El balance de masa se
aplica slo a cada compartimento. Los valores del transporte interfase se calculan
utilizando los valores de D a partir de la informacin sobre los coeficientes de
transferencia de masa, las zonas, las tasas de deposicin y resuspensin, las
tasas de difusin, y las tasas de escorrenta del suelo.
Resulta esencial definir las entradas a cada medio por separado, mientras que
en Level II slo considera la tasa de total. Se calculan los balances de masa para
los cuatro compartimentos: el aire (gas + aerosol), agua (solucin + sedimentos en
suspensin + biota), el suelo, (slidos + aire + agua), y los sedimentos (slidos +
agua de poro). Se asume una situacin de equilibrio en el interior, pero no entre
las fases. Por ejemplo, el agua intersticial y los slidos estn en equilibrio en el
sedimento, pero no ocurre lo mismo entre el sedimento y agua suprayacente.
Las propiedades fsico-qumicas permiten cuantificar el comportamiento de la
sustancia en el ambiente de evaluacin. Tres tipos de sustancias se tratan en este
modelo: particin en todos las fases (tipo 1), los no voltiles (tipo 2), y
sustancias prcticamente insolubles en agua solubilidad (tipo 3). El modelo NO
puede tratar iones ni equilibrios de especiacin.

137

Level III supone un entorno sencillo, con volmenes de evaluacin definidos por
el usuario y las densidades de los siguientes compartimentos (homogneos): aire,
agua, suelo, sedimentos, peces sedimento en suspensin, y aerosoles.
Este modelo da una descripcin ms realista del destino de un producto
qumico, incluyendo importantes prdidas por degradacin y adveccin, adems
de los procesos de transporte interfase. La distribucin de las sustancias qumica
entre las fases depende desde donde se introduce en el sistema: por aire, por
agua, o ambos. El modo de entrada tambin afecta al tiempo de persistencia o de
residencia. Se calculan tres tipos de persistencias: valor global To; persistencias
individuales (atribuible a reacciones de degradacin) T R y la asociada slo a
adveccin, T A . Con 1/To = 1/T R + 1/T A .
Las tasas de transporte interfaciales son controladas por una serie de 12
velocidades de transporte. Se necesitan los valores correspondientes a las vida
media de reaccin para las 7 fases y subfases (aire/aerosoles; agua/SS/biota;
suelo, sedimento).
El tiempo de residencia advectivo seleccionados para el aire tambin se aplica
a los aerosoles y el tiempo de residencia del agua se aplica a los sedimentos en
suspensin y los peces. El tiempo de residencia advectivo de aerosoles,
sedimentos en suspensin y biota no se puede especificar de forma independiente
de los correspondientes al aire o al agua.
Datos requeridos:
Propiedades qumicas: nombre del compuesto, peso molecular, temperatura,
vida media para aire, agua, suelo, sedimentos, aerosoles, sedimentos en
suspensin, biota acutica. Tipo 1: solubilidad en agua, Pv, logKow, P fusin. Tipo
2 y 3: coeficientes de particin

138

Propiedades ambientales: Volumen de todas los compartimentos, densidad


de los sub-compartimentos, contenido de carbono orgnico de suelo, sedimentos y
slidos en suspensin y contenido de lpidos en biota acuticas (sustancias
qumicas de tipo I).
Tiempos de residencia advectivo para todos subcompartimentos: caudal de aire
(incluidos los aerosoles), de agua (incluidos los sedimentos en suspensin y la
biota acutica) y sedimentos (burial); coef. de transferencia aire/agua y aire/suelo,
tasa de lluvia, velocidad de deposicin de aerosoles (hmedos y secos
combinados); coeficiente de transferencia agua/suelo y agua/sedimento; velocidad
de deposicin de sedimentos, velocidad de resuspensin de sedimento, tasa de
escurrimiento.
Emisiones:
Tasas de insumos qumicos para cada medio, o concentraciones de entrada en
aire y agua
Resultados brindados por el modelo:
Coeficientes de reparto (tipo 1), Z, valores de fugacidad de cada uno de los tipos
interfase, valores de D de transporte, de reaccin y de adveccin; tiempos de
residencia o persistencias (general, de reaccin, y de adveccin) y las
concentraciones y cantidades de cada medio de un diagrama de resumen. Este
programa slo est disponible en forma compilada. Un archivo "readme.txt" con
ms informacin tcnica detallada se incluye en el archivo comprimido.

Un buen ejemplo de este nivel es el modelo QWASI. A continuacin se


presenta un esquema que ilustra los procesos descriptos.

139

Lluvia y material particulado

Aire: fA CA

Egreso de agua

Ingreso de agua

Egreso de SS
Ingreso de SS
Columna de agua: fwCw

Degradaciones
en agua

Emisiones directas
Degradaciones
en sedimento

Otros procesos: D M : lluvia; DQ: deposicin de partculas secas; DC: deposicin de partculas
hmedas; DV: absorcin (fase gas en agua) o volatilizacin (fase agua a aire); DR: resuspensin
de sedimento; DB: enterramiento (pase a sector inerte de sedimento); DD: sedimentacin de SS;
DT: difusin sedimento/agua.
Figura 10. Procesos de transporte y transformacin incluidos en el modelo QWASI, considerando
tres compartimentos: aire, agua y sedimentos

5.4.

LEVEL IV: sistema dinmico abierto

Un modelo nivel IV quita la suposicin de condiciones fijas. Las velocidades de


transformacin y de transporte intermedio entre compartimentos son usadas para
definir una descripcin dependiente de tiempo para la distribucin de masas.

140

La velocidad de ingreso de la sustancia qumica en cada compartimento puede


ser continua o variando tiempo. Esto permite la evaluacin de efectos transitorios,
tales como variaciones estacionales en emisiones y/o condiciones de suelo y
clima.
Esta estructura es la utilizada por los modelos multizonales, que dan cuenta del
transporte entre regiones y ecosistemas y de la persistencia. Es el caso de los
modelos denominados BETR, GloboPop, CliMoChem

6. Modelos de dispersin de contaminantes en aire

6.1. Dispersin de contaminantes en el aire

Una vez que los contaminantes se vierten a la atmsfera tiene lugar su


dispersin. Influye en forma decisiva en los niveles de inmisin y por lo tanto en el
grado de contaminacin a que se ven sometidos los componentes de la biosfera.
Cualquier punto geogrfico se ve sometido a niveles de inmisin que dependen
de:
- Existencia de fuentes emisoras en el entorno cercano
- Posibilidad de difusin de las emisiones
Para estudiar la dispersin de los contaminantes en el aire es importante
conocer las caractersticas del medio ya sea emisor, receptor o difusor. A
continuacin se describen algunas caractersticas que se deben conocer de los
mismos:

141

6.1.1. Medio emisor:

Tipo de focos emisores: las fuentes de emisin pueden ser

puntuales, difusas, areales o volumtricas

Datos de emisin: se obtienen de lecturas directas de monitoreos

continuos o discontinuos en chimeneas, de medidas indirectas o de medidas


tericas (clculos estequiomtricos, factores de emisin)

Otras variables: temperatura de salida del gas, caudal de emisin,

velocidad de salida

6.1.2. Medio receptor:

Entorno a estudiar: se debe definir el radio de cobertura, la altura a

la que se encuentra, si corresponde a sector urbano o rural, si existen edificios,


montaas, zonas costeras, entre otros

reas de sensibilidad: la existencia en el entorno de las mismas

hace que en ocasiones se sometan a condiciones ms restrictivas. Una zona


poblada constituye un rea de sensibilidad y dentro de ella la presencia por
ejemplo de jardines de infantes, escuelas u hospitales aumentan el grado de
sensibilidad de dicha zona

142

6.1.3. Medio difusor:

En la dispersin de los contaminantes influyen factores climticos y topogrficos


Factores climticos:

Velocidad y direccin del viento

Temperatura y humedad relativa del aire

Turbulencia

Radiacin solar

El conjunto de todos ellos se traduce en una atmsfera con diferente grado


de estabilidad.
Las categoras de estabilidad de Pasquill- Gifford aunque presentan las
desventajas de cualquier tratamiento discontinuo de un fenmeno natural, siguen
utilizndose profusamente dado que hay un gran nmero de correlaciones de
parmetros atmosfricos basados en ellas, y son una solucin de compromiso
cuando no se dispone de sistemas de medida que proporcionen informacin ms
concreta sobre estos parmetros (por ejemplo, la turbulencia atmosfrica).
Pasquill propuso seis categoras de estabilidad:
A extremadamente inestable
B moderadamente inestable
C ligeramente inestable
D neutral
E ligeramente estable
F moderadamente estable

143

El mtodo diseado por Pasquill permite asociar a cualquier situacin


atmosfrica, alguna de las seis categoras.
Los factores determinantes de las clases de estabilidad son:
9

La velocidad del viento.

La nubosidad.

El flujo neto de radiacin que llega a la Tierra, que afecta al

gradiente trmico vertical, la presencia o ausencia de actividad


convectiva y la dinmica de la capa de mezclado

Factores topogrficos
Los rasgos del terreno, como se podra esperar, afectan sobre todo el flujo
del aire relativamente cercano a la superficie terrestre. En este sentido es
necesario considerar el efecto del mar, montaas y laderas y efectos urbanos

6.2.

Es

Qu es un modelo de Dispersin de contaminantes en aire?

la

representacin

matemtica

de

los

procesos

transformacin y remocin de los contaminantes del aire.

144

de

transporte,

6.3.

Cules son los objetivos?

Desarrollar estrategias de control

Evaluar el impacto ambiental

Analizar las tendencias de la calidad del aire

Seleccionar sitios apropiados para ubicar estaciones de muestreo

6.4.

Aplicaciones de los modelos de dispersin de contaminantes en


aire

Anlisis del impacto en la calidad del aire por los contaminantes

atmosfricos
-

Para calcular los lmites de emisin que se requieren para satisfacer

los estndares de calidad ambiental del aire


-

Estimacin de la concentracin de un contaminante en aire ambiente

en ausencia de un equipo de monitoreo


-

Para localizar reas en las cuales puede existir alta concentracin de

contaminantes y por lo tanto hay riesgo de efectos en la salud de la poblacin


-

Los modelos de tiempo real son tiles en casos de accidentes

nucleares o industriales y derramamientos qumicos ya que es posible calcular


la direccin y dispersin, as como el rea crtica de concentracin de las
sustancias txicas
-

Despus de un accidente, un modelo matemtico puede usarse para

hacer un anlisis con la finalidad de mejorar el sistema de control

145

6.5.

Consideraciones generales

Cuando se hace un modelo del transporte y dispersin de contaminantes del


aire se recopila informacin especfica de un punto de emisin. Esta
informacin incluye:

la ubicacin del punto de emisin (longitud y latitud)

la cantidad y tipo de los contaminantes emitidos

condiciones del gas de la chimenea

altura de la chimenea

factores meteorolgicos tales como la velocidad del viento, perfil de

la temperatura ambiental y presin atmosfrica

descripcin de las estructuras vecinas

Concentracin de fondo

Estos datos se usan como insumo del modelo de dispersin aplicado y para
predecir cmo los contaminantes se dispersarn en la atmsfera. Los niveles de
concentracin pueden calcularse para diversas distancias y direccin de la
chimenea (Fig. 11).

146

Figura 11. Esquema donde se muestra los datos necesarios de entrada a un modelo de dispersin
de contaminantes en aire y su resultado

6.6.

Limitaciones

Los modelos son simplificaciones de la realidad

A medida que aumenta la complejidad de los modelos, las

previsiones se acercan ms al comportamiento real


-

La qumica, meteorologa y topografa debe ser estudiada caso por

caso
-

Falta de datos de alimentacin al modelo

Necesaria consistencia en la seleccin y aplicacin de modelos y sus

datos de alimentacin
-

Limitada representatividad de los resultados

147

6.7.

Necesaria participacin de especialistas

Modelos Gaussianos

Los modelos ms utilizados en la dispersin de contaminantes en el aire,


se basan en la distribucin de Gauss. Bsicamente suponen que el
penacho de un efluente presenta una distribucin normal o de Gauss
(Gaussiana) de las concentraciones en torno al eje de simetra definido por
la direccin del viento. Segn la dispersin Gaussiana, existir una regin
de mayor concentracin y dos zonas simtricas en las que sta ir
disminuyendo paulatinamente hasta alcanzar un valor mnimo.
Los modelos gaussianos son de uso comn en problemas de
dispersin de contaminantes no reactivos de fuentes puntuales tales como
chimeneas industriales.
Estos modelos son aptos para estimar efectos locales. Su grado de
precisin y acierto es, en general, decreciente en tanto se aplican en
localidades con relieve complejo y caracterizado por circulaciones
atmosfricas complejas.
Los requisitos de los datos de modelos de dispersin de tipo gaussiano
entran en tres categoras:
a) Datos de la fuente
b) Datos meteorolgicos
c) Datos de los receptores

a) Datos de la fuente:

Ubicacin de chimeneas y otras fuentes (coordenadas)

Altura fsica de la chimenea y su dimetro interno

148

Velocidad de salida del gas desde la chimenea

Temperatura

Tasa de emisin del contaminante (en valores promedio temporales

por 1 hora, 24 horas o 1 ao)


Datos de entrada adicionales (lo requieren algunos modelos):

elevacin de la fuente y el terreno

dimensiones de edificaciones prximas (por ej.el ancho promedio del

edificio y el espacio entre los edificios)

distribucin del tamao de la partcula y sus correspondientes tasas

de deposicin

coeficientes de reflexin superficial

b) Datos meteorolgicos:

La mayora de los modelos gaussianos acepta datos meteorolgicos

de superficie que consideran la clasificacin de estabilidad a cada hora,


direccin y rapidez del viento, la temperatura atmosfrica y la altura de la
capa de mezcla

Es deseable que como mnimo se disponga de un ao de datos

meteorolgicos

Las observaciones locales para el sitio bajo examen pueden ser

obtenidas a partir de datos para la regin (tpicamente, lecturas tomadas en


un aeropuerto)

Cuando sea necesario, una estacin meteorolgica local debiese ser

instalada y operada por al menos un ao

149

c) Datos de los receptores:

La identificacin y codificacin de todos los receptores (por ejemplo,

reas con alta poblacin o concentracin mxima esperada a nivel del


suelo)

Normalmente, los receptores son especificados por sus coordena

das y elevacin

6.7.1. Resultados del modelo

Generalmente los modelos presentan la salida de los resultados detallando las


mximas concentraciones y la distancia que hay hasta la fuente de emisin de
esas concentraciones encontradas. Por ejemplo muchas veces se le pide al
modelo que calcule los 10 primeros mximos y su distancia a la fuente. Adems
los resultados de modelos de dispersin gaussianos se pueden representar como
mapas con la concentracin de los contaminantes a lo largo del rea inmediata
que rodea a la fuente. En el mapa se especifican las concentraciones calculadas
en el lugar y grficas de isolneas de concentraciones (Fig. 12). Los mapas
pueden ser evaluados comparndolos con el ambiente local, observaciones
disponibles, las normas de calidad del aire e identificar posibles reas dnde la
concentracin del contaminante est sobre los niveles deseables.

150

Figura 12. Mapa de salida de un modelo de dispersin de contaminantes en aire

6.7.2. Limitaciones de los modelos Gaussianos

Existen diversas restricciones implcitas en la ecuacin del penacho gaussiano


y la aplicacin de estos modelos cuya descripcin excede los alcances de este
libro introductorio. Sin embargo hay dos problemas serios que cabe destacar:
x

La hiptesis de viento uniforme hace que el penacho siempre se

proyecte en forma rectilnea.


Esto es incorrecto cuando hay terreno de diferente altitud o presencia de
cuerpos de agua
x

El modelo es incapaz de analizar el caso de los perodos de calmas

ya que la ecuacin diverge cuando la velocidad tiende a cero

151

Esta es una deficiencia grave, ya que los episodios crticos de contaminacin


casi siempre estn asociados a situaciones de calmas o bajas velocidades del
viento
Cabe aclarar que a pesar del gran nmero de hiptesis simplificatorias que
conducen a la ecuacin Gaussiana y a las limitaciones inherentes de estos
modelos, ellos todava son tiles si se desea conocer la distribucin estadstica de
las concentraciones en un determinado lugar, causadas por una determinada
fuente

moduladas

en

intensidad

por

las

condiciones

meteorolgicas

predominantes.
En tal caso se aplica el modelo para una serie de situaciones meteorolgicas y
se calculan promedios e intervalos de variacin de las concentraciones sobre todo
un dominio espacial y temporal.

6.8.

Modelos ms avanzados que los Gaussianos

En algunos casos, como por ejemplo el anlisis de proyectos importantes, a


veces es necesario ir ms all de la formulacin Gaussiana (a pesar de que los
requerimientos son mayores) ya que el costo de equivocarse puede ser muy alto.
Entre los modelos ms avanzados que los Gaussianos podemos mencionar
modelos de paquetes o puffs, modelos de caja Lagrangeanos y modelos de
grilla eulerianos.
x

Modelos de paquetes o puffs

Son particularmente superiores a los modelos Gaussianos cuando se presentan


situaciones de calma (vientos muy dbiles) o recirculaciones del viento, lo que

152

hace que se produzcan acumulaciones de contaminantes en algunas zonas.


Consideran la variacin temporal de las emisiones, al representar la emisin de
cada fuente puntual como un conjunto de paquetes de contaminantes (puffs). En
su interior se considera tambin las reacciones qumicas ms importantes. Son
aplicables a fuentes puntuales (principalmente) de cualquier tamao. La limitacin
ms importante es que requieren informacin meteorolgica detallada
Algunos modelos disponibles: HYSPLIT, FLEXPART, SCIPUFF Y CALPUFF
x

Modelos de Caja Lagrangeanos

Consisten en una caja o masa de aire que es transportada por los campos de
viento y en la cual se inyectan las emisiones que la caja recibe a lo largo de su
trayectoria. Consideran usualmente reacciones qumicas, deposicin y mltiples
contaminantes. La limitacin ms importante es que se debe disponer de
meteorologa detallada de alta resolucin espacial y temporal
x

Modelos de Grilla Eulerianos

Resuelven las ecuaciones de conservacin de masa para una o ms especies


en una grilla tridimensional fija en el espacio. Como limitacin podemos mencionar
que requieren de un inventario de emisiones y meteorologa en tres dimensiones
definida sobre los puntos de la grilla.
Algunos modelos disponibles: UAM, CALGRID, CAMx, CMAQ, MATCH, STEM,
AIRVIRO/GRID

153

6.9.

Niveles de sofisticacin de los modelos

De manera general existen dos niveles segn el grado de sofisticacin de los


modelos: modelos de sondeo y modelos refinados
El modelo de sondeo o de screening se realiza antes del refinado para obtener
un panorama inicial y determinar si es necesaria la aplicacin de un modelo ms
complejo como el refinado. Consiste en modelos simples que emplean tcnicas y
suposiciones de estimacin relativamente sencillas. Por consiguiente, los
resultados son conservadores, e indican que si se ejecuta un modelo refinado, los
estimados de la concentracin de contaminantes no debern ser mayores.
El segundo nivel de anlisis es el modelado refinado. Este nivel consiste en
clculos ms analticos y complejos. Requiere informacin ms detallada sobre la
fuente, las condiciones meteorolgicas y el terreno, as como mejor nmero de
datos de entrada.
Mientras que los modelos de sondeo asumen el peor de los casos para las
condiciones meteorolgicas y presupuestos simplificados sobre el terreno, los
refinados incorporan informacin ms completa sobre el terreno y la fuente, y
emplean datos meteorolgicos reales. Al incluir informacin ms detallada en el
modelo, se pueden obtener estimados ms exactos y descriptivos sobre la
concentracin de los contaminantes para las reas que rodean a la fuente.
El siguiente esquema presenta un resumen de lo expuesto:

Clculos simples

Modelos de sondeo

Situaciones sencillas
Resultados
conservadores

154

Tratamiento detallado de procesos

Modelos refinados

Gran cantidad de datos de alimentacin precisos


Situaciones complejas

6.10. Modelos recomendados por la Agencia Ambiental de Estados


Unidos USEPA

La Agencia Ambiental de Estados Unidos USEPA ha estudiado y


desarrollado modelos de dispersin de contaminantes en aire que se
encuentran disponibles en su pgina web. Tambin se pueden consultar los
documentos de soporte de los modelos desarrollados

6.10.1.

Modelos de sondeo

Los modelos de sondeo recomendados son AERSCREEN, COMPLEX1,


CTSCREEN, RTDM3.2, SCREEN3, TSCREEN, VALLEY, VISCREEN.

155

6.10.2.

Modelos refinados

Los modelos de preferencia recomendados son AERMOD y CALPUFF


Otros modelos recomendados: BLP, CALINE3, CAL3QHC/CAL3QHCR,
CTDMPLUS, OCD.
Modelos alternativos: ADAM, ADMS-3, AFTOX, ASPEN, DEGADIS,
HGSYSTEM, HOTMAC/RAPTAD, HYROAD, ISC3, ISC-PRIME, OBODM,
OZIPR, Panache, PLUVUEII, SCIPUFF, SDM, SLAB.
En la pgina web de la USEPA referida a modelos de dispersin de
contaminantes se puede encontrar un detalle de estos modelos. Incluso
alguno de ellos se encuentran disponibles para instalar y utilizar.
Se recomienda visitar la siguiente pgina:
http://www.epa.gov/ttn/scram/dispersionindex.htm

6.11. Modelos utilizados en la provincia de Buenos Aires

En la Repblica Argentina, la provincia de Buenos Aires estipula en su


legislacin la aplicacin de modelos de dispersin de contaminantes en aire para
la estimacin del impacto producido por las emisiones fijas sobre la calidad del
aire. En tal sentido fija su aplicacin en el Art. 11 Del Decreto 3395/96
reglamentario de la Ley 5965 de proteccin a las fuentes de provisin y a los
cursos y cuerpos receptores de agua y a la atmsfera. Adems en la Resolucin
242/97 de la ex Secretara de Poltica Ambiental especifica el instructivo para la
aplicacin de dichos modelos. En sus anexos y apndices presenta tres de
etapas de clculo en orden creciente de grado de complejidad:

156

Etapa 1: Sondeo Simple


Etapa 2: Sondeo Detallado
Etapa 3: Modelacin Detallada
x

ETAPA I

Es un anlisis aproximado de las concentraciones de contaminantes en el aire


esperable en las condiciones ms desfavorables. Los clculos son sencillos. El
procedimiento est basado en el modelo de difusin atmosfrica gaussiano. En la
mencionada Resolucin se detallan las ecuaciones que se deben aplicar a efectos
de obtener un resultado bastante conservador ya que dada la sencillez de los
clculos apropiados los posibles errores sern mayores.
A efectos de considerar dichos errores, las concentraciones totales obtenidas
por el sondeo se comparan con el 30 % de los valores establecidos en las tablas
de normas de calidad de aire (Tabla A) y niveles gua (Tabla B) del Decreto
3395/96. Se estipula que si no se sobrepasan estos valores, no es necesario
proseguir con las siguientes etapas de clculo.
x

ETAPA II

Tiene los mismos objetivos que la etapa I, pero su metodologa de clculo es


ms compleja para obtener mayor exactitud.
El anlisis por sondeo detallado adoptado para la Etapa II presenta dos
recaudos para asegurar que se estn considerando las peores condiciones
posibles en la evaluacin de la concentracin mxima total para cada uno de los
perodos de tiempo fijados en el Decreto N 3395/96:
-

la evaluacin del aporte relativo de las emisiones de la Industria est

basado en un barrido de condiciones atmosfricas que permite identificar la


situacin ambientalmente ms desfavorable.
-

referenciar cada concentracin mxima total calculada a la mitad del

valor correspondiente fijado en el Decreto N 3395/96.

157

Si no se sobrepasa este valor del 50 % de los valores establecidos en el


Decreto 3395/96, no es necesario proseguir con las siguientes etapas de
clculo
x

ETAPA III

La Etapa III se debe encarar utilizando exclusivamente modelos detallados, los


que debern seleccionarse entre aqullos incluidos en la versin de la Guideline
on Air Quality Models, Revised actualizada a la fecha de realizacin del estudio.
Excluye el uso de modelos de sondeo.
Requiere informacin meteorolgica horaria como base de entrada para la
utilizacin de modelos detallados en un perodo no inferior a los 5 aos. A los fines
de la presentacin de la DDJJ los datos meteorolgicos deben pertenecer al
Servicio Meteorolgico Nacional. Se debe consignar la estacin meteorolgica
seleccionada.
A los efectos del anlisis de los resultados, en esta etapa se deben comparar
las concentraciones totales obtenidas de la aplicacin del modelo elegido con el
80 % de los valores establecidos en el Decreto 3395/96. Siempre hay que tener en
cuenta que si el generador de los efluentes gaseosos lo considera conveniente,
podra iniciarse por esta etapa, sin encarar las etapas anteriores.

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case study of contaminated groundwater. Chemosphere 63: 751761

160

CAPTULO 7
Marco legal e institucional en Argentina
Laura Massolo - Anala Coppola

1. Derecho Ambiental
El derecho ambiental es el conjunto de principios y normas jurdicas que
regulan las relaciones de derecho pblico y privado que condicionan el disfrute, la
preservacin y el mejoramiento del ambiente. Es una rama interdisciplinaria del
derecho.
Las normas que integran el Derecho Ambiental han evolucionado a travs del
tiempo en la medida que fue evolucionando la preocupacin internacional por la
preservacin del ambiente y la introduccin del concepto de desarrollo sostenible.
Es as que podemos hablar en un principio de normas que regulan los recursos
naturales y los distintos elementos del ambiente de modo individual, luego de
normas que regulan el ambiente globalmente que han comenzado a sancionarse
en la dcada de los 70 y tambin normas que regulan otras materias pero que
inciden directa o indirectamente sobre el ambiente o hacen referencia a este.
Tipos de Normas
Las hay de acuerdo con el lugar geogrfico del que emanan sea el Estado
Nacional, Provincia o Municipio, segn quien legisle: Asamblea Constituyente,
Congreso, Legislatura Provincial o Concejo Deliberante y la materia normada, es
decir, Derecho civil, penal, comercial, agrario, procesal, minero o ambiental
propiamente dicho. Esta distribucin normativa es una consecuencia jurdica de la
forma de gobierno federal y de la metodologa legislativa que la Constitucin
Nacional impone.

161

En las ltimas dcadas el Congreso aprob muchos tratados internacionales


relacionados con la preservacin del ambiente. De ese modo se fueron
diseminando por todo el derecho federal argentino normas jurdicas ambientales
de fuentes internacionales sobre determinados temas.
En el ao 2002 el Congreso de la Nacin comenz a sancionar leyes de
presupuestos mnimos protectoras del ambiente que se aplican en todo el pas.
Se entiende por ley de presupuestos mnimos a toda norma que concede una
tutela ambiental uniforme o comn para todo el territorio de la Repblica Argentina
y tiene por objeto imponer condiciones necesarias para asegurar la proteccin
ambiental fijando pautas claras de prevencin, recomposicin, precaucin, entre
otras, aplicables a todo el pas.
Esto implica que el Gobierno Nacional deber sancionar normas bsicas para
toda la nacin y los gobiernos provinciales y municipales podrn, mediante el
dictado de sus normas (leyes provinciales, decretos, resoluciones, ordenanzas)
ultimar los detalles de las polticas impuestas por las leyes de presupuestos
mnimos a aplicarse en su territorio. Pueden decidir imponer o no condiciones ms
estrictas que las estipuladas por las leyes de presupuestos mnimos nacionales
pero nunca menores. En caso de que hubiera normas provinciales ambientales
dictadas anteriormente a la ley de presupuestos mnimos, las mismas pueden
mantenerse vigentes si no contradicen lo dictado por esta ltima, de lo contrario
debern adecuarse a la nueva ley.
El Congreso de la Nacin en un principio no legisl los temas ambientales
mediante cuerpos sistemticos, sino parcialmente e incorporando normas
ambientales a distintas leyes que sancionaba, por lo que cada vez ms leyes rigen
el ambiente. Ese mtodo normativo genera un marco jurdico ambiental
heterogneo, disperso, extenso y cambiante, en expansin acelerada que nunca
se alcanza a conocer con precisin. Muchas veces es de difcil y confusos lmites

162

de competencia, ello en base al sistema representativo, republicano y federal de


gobierno adoptado.
A continuacin analizaremos algunas normas nacionales y provinciales que son
especficas para el ambiente, comenzaremos con la Constitucin Nacional, en ella
se encuentran Artculos que norman sobre la materia.

2. Constitucin Nacional

2.1.

Artculo 41

La reforma de 1994 sancionada el 22 de agosto en la ciudad de Santa Fe por la


Convencin Nacional Constituyente introduce por primera vez la proteccin del
ambiente, incluyendo el derecho de todos los habitantes a un ambiente sano,
equilibrado y apto para el desarrollo humano siguiendo la prctica de otras
constituciones extranjeras y provinciales. Al hablar de apto para el desarrollo
humano se hace notar que ese ambiente debe ser conducente a la trascendencia
del hombre. Pero adems se les impone a esos habitantes el deber de
preservarlo. Esa obligacin se convierte en una carga pblica que habilita a todos
los habitantes a hacer efectiva la preservacin con todos los medios jurdicos y
materiales que sean necesarios. En consecuencia, todo habitante estar
legitimado para accionar en defensa del ambiente propio y ajeno. Incorpora
tambin el principio del desarrollo sostenible como una manera de establecer un
compromiso hacia el futuro, es decir lo que se considera el derecho
intergeneracional, o sea que aquellos que van a heredar este ambiente puedan
vivir en condiciones tan buenas o an mejores.
Impone la obligacin de recomponer el dao ambiental que va a requerir una
cuidadosa reglamentacin legal porque no est claro quin est obligado a

163

recomponer. La primera prioridad ser recomponer el dao volviendo a la


situacin anterior, lo que suele ser sumamente difcil y muchas veces imposible en
materia ambiental.
No solamente atribuye derechos y deberes a los habitantes, si no que
encomienda al Estado proveer a la proteccin del derecho al ambiente.
Encomienda abastecer prestaciones ms complejas y costosas como son la
utilizacin racional de los recursos naturales, la preservacin del patrimonio
natural y cultural, la preservacin de la diversidad biolgica, la informacin
ambiental, que lo obliga a divulgar la que tenga en la materia de un modo
organizado y ser responsable por su fidelidad y la educacin ambiental.
Tambin faculta al Gobierno de la Nacin a fijar los presupuestos mnimos de
proteccin ambiental en todo el pas y a cada provincia para reglamentarlas en su
jurisdiccin de conformidad a los mecanismos que sus ordenamientos normativos
prevn, en caso que stas lo consideren necesario a los efectos de su aplicacin
efectiva. Corresponde a la Nacin dictar una legislacin de base con los
presupuestos mnimos necesarios que aseguren por una parte iguales condiciones
de proteccin a todos los habitantes de la Nacin en cualquier lugar en que estos
se encuentren y, por la otra que asuman la necesidad del establecimiento de las
normas vinculadas con los procesos globales de preservacin ambiental. De tal
manera que la Nacin tendr que dictar esas normas de base (piso), dejando a
cargo de los gobiernos provinciales y municipales la responsabilidad del dictado
de las normas que las complementen. Esta ardua tarea sentar las bases del
derecho ambiental argentino

2.2.

Artculo 43

En este artculo se establece la accin de amparo para la proteccin del


ambiente. Legitima a los afectados, a las organizaciones no gubernamentales

164

inscriptas y a los defensores del pueblo para accionar por va de amparo en


defensa del derecho constitucional al ambiente.
2.3.

Artculo 124

Establece que corresponde a las provincias el dominio originario de los recursos


naturales existentes en su territorio, lo que implica que stas tendrn facultades de
tutela y legislativas sobre los mismos, pero no la propiedad de stos, excepto que
estn en terreno fiscal.

3. Orden jerrquico de la legislacin ambiental en Argentina


En la figura 1 se puede observar el orden jerrquico de la legislacin ambiental
argentina. En primer lugar la Constitucin Nacional en su reforma del ao 1994
incorpora como se mencion en el apartado anterior tres artculos relacionados a
la temtica ambiental. De ellos se desprenden las leyes de presupuestos mnimos
que le siguen en orden de jerarqua, dejando a cargo de los gobiernos provinciales
y municipales la responsabilidad del dictado de las normas que las complementen.
A las leyes complementarias provinciales le siguen los decretos que las
reglamentan, las resoluciones y por ltimo las ordenanzas municipales.

165

Constitucin Nacional
Reforma de 1994 (Art. 41,43 y 124)

Leyes de Presupuestos Mnimos

Leyes complementarias provinciales

Figura 1. Orden jerrquico de la legislacin ambiental argentina

4. Leyes de presupuestos mnimos


-

En este apartado se hace una somera descripcin de las leyes de

presupuestos mnimos de proteccin ambiental como as tambin de la ley 24051


de Residuos Peligrosos que regula solo los residuos de competencia federal
subordinada en algunos aspectos a la ley 25612 de Gestin Integral de Residuos
Industriales y de Actividades de Servicios de competencia en todo el pas. Cabe
aclarar que la ley 25612 no deroga a la 24051, ambas leyes siguen vigentes
convirtindose esta ltima en complementaria de la primera.

4.1.

Ley 25.675: Ley General del Ambiente

Esta Ley fue sancionada el 6 de noviembre de 2002 y promulgada el 27 de


noviembre de 2002. Se trata de una ley marco que establece los presupuestos
mnimos de proteccin ambiental, sancionados por el Congreso de la Nacin en

166

funcin del mandato del artculo 41 de la Constitucin Nacional. En el artculo 2 se


fijan objetivos a la poltica ambiental nacional, lo que obliga al Poder Ejecutivo
Nacional a seguirlos, ya que constituyen pautas para la ejecucin de normas
legislativas que deber acatar.
Caractersticas generales de la ley:

Es una ley de presupuestos mnimos de proteccin ambiental.

Establece el sistema federal ambiental con el objeto de desarrollar la

coordinacin de la poltica ambiental tendiente al logro del desarrollo


sostenible.

Impone definiciones en materia de derecho ambiental que acentan

la dispersin de la legislacin ambiental federal.

Es de orden pblico.

Fija principios y objetivos a la poltica ambiental nacional.

Regula la Evaluacin del Impacto Ambiental para toda obra que en el

territorio de la Nacin sea susceptible de degradar el ambiente en todos sus


componentes o afectar la calidad de vida de la poblacin en forma
significativa.

Regula la informacin y educacin ambiental.

Fomenta la participacin ciudadana.

167

Introduce la obligatoriedad de institucionalizar los procedimientos de

audiencias pblicas para la autorizacin de aquellas actividades que


puedan generar efectos negativos y significativos sobre el ambiente.

Establece la obligatoriedad de contratar un seguro ambiental para

todas las personas que realicen actividades riesgosas para el ambiente, los
ecosistemas o sus elementos constitutivos.

Encomienda a las Provincias la regulacin sobre autogestin e

incentivos en materia ambiental.

Establece una modificacin del rgimen del Cdigo Civil para la

responsabilidad por dao ambiental de incidencia colectiva.

Establece la reparacin del dao ambiental de incidencia colectiva

que recae sobre un elemento del ambiente, independientemente de que


ste se traduzca en un dao sobre una persona o sus bienes.

Contiene normas procesales.

El Artculo 4 describe los principios bsicos que rigen su interpretacin y


aplicacin y la de toda otra norma a travs de la cual se ejecute la poltica
ambiental.
I.

Principio de prevencin: impone la atencin de las causas y las fuentes


de los problemas ambientales en forma prioritaria e integrada tratando de
prevenir los efectos negativos que sobre el ambiente se pueden producir.

II.

Principio precautorio: dispone que cuando haya peligro de dao grave o


irreversible debern adoptarse inmediatamente medidas eficaces, en

168

funcin de los costos, para impedir la degradacin del ambiente aunque


falte informacin o certeza cientfica. Muchas veces la falta de aplicacin de
este principio se origina en el temor de las autoridades a frenar el
desarrollo.
Ambos principios se basan en el deber de preservacin establecido en la
Constitucin Nacional como la obligacin de todos los ciudadanos y de las
autoridades de preservar el ambiente para las generaciones futuras
III.

Principio de equidad intergeneracional: dispone que los responsables de


la proteccin ambiental velen por el uso y goce apropiado del ambiente por
las generaciones presentes y futuras.

IV.

Principio de sustentabilidad: repite con otro lenguaje el principio de


equidad intergeneracional cuando dispone que el desarrollo econmico y
social y el aprovechamiento de los recursos naturales debern realizarse a
travs de una gestin apropiada del ambiente de manera tal, que no
comprometa las posibilidades de las generaciones presentes y futuras.

V.

Principio de progresividad: los objetivos ambientales debern ser


logrados en forma gradual, a travs de metas interinas y finales,
proyectables en un cronograma temporal que facilite la adecuacin
correspondiente a las actividades relacionadas con esos objetivos

VI.

Principio de responsabilidad: el generador de efectos degradantes del


ambiente, actuales o futuros, es responsable de los costos de las acciones
preventivas y correctivas de recomposicin, sin perjuicio de la vigencia de
los sistemas de responsabilidad ambiental que correspondan

VII.

Principio de subsidiariedad: es la orden que el Congreso imparte al


Estado nacional de que colabore y, de ser necesario, participe en forma

169

complementaria en el accionar de los particulares en la preservacin y


proteccin ambientales.
VIII.

Principio de solidaridad: encomienda a la Nacin y a las Provincias la


prevencin y mitigacin de los efectos ambientales transfronterizos
adversos de su propio accionar y la minimizacin de los riesgos
ambientales sobre los sistemas ecolgicos compartidos.

IX.

Principio de cooperacin: impone la utilizacin equitativa y racional de los


recursos naturales y los sistemas ecolgicos compartidos y el desarrollo
conjunto del tratamiento y la mitigacin de las emergencias ambientales de
efectos transfronterizos

Por otro lado, esta ley estableci en el ao 2002 un sistema de coordinacin


interjurisdiccional para el ordenamiento ambiental a travs del Consejo Federal de
Medio Ambiente (COFEMA). Este Consejo est integrado por Organismos de las
provincias de Buenos Aires (OPDS), Catamarca (Secretara de Estado del
Ambiente y Desarrollo Sustentable), Crdoba (Ministerio del Agua, Ambiente y
Energa), Tucumn (Secretara de Estado de Medio Ambiente), Corrientes (ICAA),
Chaco (Ministerio de Planificacin y Ambiente), Chubut (Ministerio de Ambiente y
Control del Desarrollo Sustentable), Entre Ros (Secretara de Ambiente), Formosa
(Ministerio de la Produccin y Ambiente), CABA (Agencia de Proteccin
Ambiental), Jujuy (Secretara de Gestin Ambiental), La Pampa (Subsecretara de
Ecologa), La Rioja (Secretario de Ambiente), Mendoza (Secretaria de Ambiente y
Desarrollo Sustentable), Misiones (Ministerio de Ecologa y Recursos Naturales
Renovables), Neuqun (Subsecretara de Medio Ambiente.), Ro Negro
(Secretaria de Ambiente y Desarrollo Sustentable), Salta (Ministerio de Ambiente y
Produccin Sustentable), San Juan (Secretaria de Ambiente y Desarrollo
Sustentable), San Luis (Ministerio de Medio Ambiente), Santa Cruz (Subsecretaria
de Medio Ambiente), Santa Fe (Secretaria de Medio Ambiente dependiente del
Ministerio de Aguas, Servicios Pblicos y Medio Ambiente), Santiago del Estero

170

(Direccin General de Medio Ambiente Depende de la Secretara del Agua),


Tierra del Fuego, Antrtida e Islas del Atlntico Sur).
El adecuado funcionamiento del COFEMA ser beneficioso para la aplicacin
de la Ley General del Ambiente y otras leyes sancionadas en materia ambiental.
Adems, si bien la ley no lo determina expresamente el COFEMA se constituye
como el organismo adecuado para tratar los conflictos interjurisdiccionales como
as tambin la aplicacin de los presupuestos mnimos.

4.2.

Ley 25.612: Gestin Integral de Residuos Industriales

Esta Ley que fue sancionada el 3 de julio de 2002 y promulgada el 25 de julio


de 2002.
En primer lugar la Ley N 25.612 establece los presupuestos mnimos de
proteccin ambiental normando los residuos industriales y asimilables de todo el
pas. Constituye un rgimen nico, que alcanza imperativamente, a todos los
procesos de gestin integral de los residuos industriales y de actividades de
servicios que se desarrollen en cualquier sitio de la Argentina y, adems, contiene
normas de fondo sustantivas que modifican el rgimen del Cdigo Civil, en materia
de responsabilidad civil.
La Ley 25.612 regula de manera uniforme la gestin integral de residuos de
origen industrial que incluye la operacin de conservacin, reparacin o
transformacin de materia prima, para la obtencin de un producto final mediante
la utilizacin de mtodos industriales y de actividades de servicio, que se definen
por su carcter de complemento de la industrial o que por las caractersticas de
los residuos que genera sea asimilable a la anterior, en base a los niveles de
riesgo.
En el Artculo 5 excluye expresamente (pero deja sujeto a normativa especfica):
a) Los residuos biopatognicos

171

b) Los residuos domiciliarios


c) Los residuos radiactivos
d) Los residuos derivados de las operaciones normales de los buques y aeronaves
La Autoridad de Aplicacin de la Ley es la Secretara de Ambiente y Desarrollo
Sustentable o el organismo que lo remplace. Es importante recordar que la ley
25.612 no deroga la Ley N 24.051, ambas leyes siguen vigentes; solo se
convierte a esta ltima ley en complementaria de la primera. Ambas normas, si
bien comparten algunas semejanzas, guardan diferencias, ya que cada una de
ellas describe de distinto modo los residuos que norma.
En su artculo 2 la Ley 25612 entiende por residuo industrial a cualquier
elemento, sustancia u objeto en estado slido, semislido, lquido o gaseoso,
obtenido como resultado de un proceso industrial, por la realizacin de una
actividad de servicio, o por estar relacionado directa o indirectamente con la
actividad, incluyendo eventuales emergencias o accidentes, del cual su poseedor,
productor o generador no pueda utilizarlo, se desprenda o tenga la obligacin legal
de hacerlo. Cabe destacar que incluye dentro de la definicin de residuo industrial
no slo a cualquier elemento, sustancia, u objeto en estado slido, semislido o
lquido, sino tambin gaseoso.
En su Artculo 43 determina que la responsabilidad del generador, por los daos
ocasionados por los residuos desaparece por la transformacin, especificacin,
desarrollo, evolucin o tratamiento en los casos de:
a) Daos causados por el mayor riesgo que un determinado residuo adquiere
como consecuencia de un manejo o tratamiento, inadecuado o defectuoso,
realizado en cualquiera de las etapas de la gestin integral de los residuos
industriales y de actividades de servicio.
b) Utilizacin del residuo como insumo de otro proceso productivo, conforme lo
determine la reglamentacin.

172

Por lo tanto en los casos expuestos precedentemente el generador queda


liberado de responsabilidad.
El Artculo 6 de la Ley N 25.612 prohbe tambin la importacin, introduccin y
transporte de todo tipo de residuos, provenientes de otros pases al territorio
nacional, y a sus espacios areo y martimo; pero establece una excepcin para
los residuos que por reglamentacin sean incluidos, previamente, en una lista
positiva, aprobados por la autoridad de aplicacin y que los interesados
demuestren, en forma fehaciente, que sern utilizados como insumos de procesos
industriales y para el trnsito de residuos previsto en convenios internacionales.

4.3.

Ley 24.051: de residuos peligrosos

Esta ley fue sancionada en 1991 y publicada en el Boletn Oficial en 1992.


Caractersticas generales de la ley:
x

En el artculo 1 establece la jurisdiccin federal

El artculo 2 define a los residuos peligrosos de manera tan amplia que


prcticamente cualquier residuo puede ser considerado como peligroso

El artculo 3 habla sobre la prohibicin de la importacin, introduccin y


transporte de todo tipo de residuos provenientes de otros pases al territorio
nacional y sus espacios areos y martimos, hacindolo extensivo a los
residuos nucleares

En su captulo III establece la creacin del manifiesto en el cual constan


todos los pasos seguidos por el residuo en cuestin

173

La ley ordena establecer un Registro Nacional de Generadores y


Operadores de residuos Peligrosos donde deben inscribirse y solicitar la
aprobacin oficial todos los intervinientes en el proceso

Tambin especifica en su artculo 19 a los generadores de residuos


patolgicos

En el captulo V establece que tambin deben inscribirse los transportistas

La ley tiene previsto infracciones y sanciones que van desde un


apercibimiento hasta el cese de la actividad

4.4.

Ley 25.916: Proteccin Ambiental para la Gestin Integral de los


Residuos Domiciliarios

Esta Ley fue sancionada el 4 de agosto de 2004 y promulgada parcialmente el 3


de septiembre de 2004.
Establece los presupuestos mnimos de proteccin ambiental para la gestin
integral de los residuos domiciliarios. A stos los define como elementos, objetos o
sustancias que los humanos desechan o abandonan y no estn regulados por
normas especficas, pero circunscribe su mandato a los de origen residencial,
urbano, comercial, asistencial, sanitario, industrial o institucional que son la mayor
parte de los orgenes posibles.
Caractersticas generales de la ley:

Esta Ley reglamenta las plantas de tratamiento, las estaciones de


transferencia y los centros de disposicin final de los residuos domiciliarios.

174

Incluye los residuos residenciales, urbanos, comerciales, asistenciales,


sanitarios, industriales e institucionales.

Obliga al generador a realizar el acopio inicial y la disposicin inicial de los


residuos.

Obliga a las autoridades competentes a garantizar que los residuos


domiciliarios sean recolectados y transportados a los sitios habilitados.

Obliga al transportista a usar vehculos habilitados y debidamente


acondicionados.

En su Captulo V obliga a destinar todo residuo domiciliario que provenga


del rechazo de los procesos de valorizacin y que no haya sido valorizado,
a un centro de disposicin final habilitado por la autoridad competente.

Encomienda a la autoridad competente a establecer los requisitos


necesarios para la habilitacin de centros de disposicin final en funcin de
las caractersticas de los residuos domiciliarios, a disponer de las
tecnologas a utilizar y de las caractersticas ambientales locales.

La habilitacin de estos centros requerir de la aprobacin de una


Evaluacin de Impacto Ambiental y de un Plan de Monitoreo de las
principales variables ambientales durante las fases de operacin, clausura y
postclausura.

Establece la ubicacin de los mencionados centros en sitios


suficientemente alejados de reas urbanas, fuera de reas protegidas o de
sitios inundables de manera tal de no afectar la calidad de vida de la
poblacin. Tambin establece que para su emplazamiento deber

175

considerarse la planificacin territorial, el uso del suelo y la expansin


urbana durante un lapso que incluya el perodo de postclausura.

Encomienda la coordinacin interjurisdiccional al Consejo Federal de Medio


Ambiente (COFEMA) y determinadas misiones a la autoridad de aplicacin.

4.5.

Ley 25.688: Rgimen de Gestin Ambiental de Aguas

Esta Ley fue sancionada el 28 de noviembre de 2002 y promulgada el 30 de


diciembre de 2002.
Caractersticas generales de la ley:

Fija los presupuestos mnimos ambientales para la preservacin de las


aguas, su aprovechamiento y uso racional, utilizacin de las mismas.

Considera agua a aqulla que forma parte del conjunto de los cursos y
cuerpos de aguas naturales o artificiales, superficiales y subterrneas, as
como a las contenidas en los acuferos, ros subterrneos y las
atmosfricas.

Regula las cuencas hdricas superficiales

Considera cuenca hdrica superficial, a la regin geogrfica delimitada por


las divisorias de aguas que discurren hacia el mar a travs de una red de
cauces secundarios que convergen en un cauce principal nico y las
endorreicas

Crea los comits de cuencas hdricas para las cuencas interjurisdiccionales

176

Define la utilizacin de las aguas en su art. 5

Cumple con varios de los principios de la poltica ambiental (principio de


prevencin, principio de progresividad, principio de sustentabilidad, principio
de solidaridad)

Establece que la Autoridad Nacional de Aplicacin deber determinar los


lmites mximos de contaminacin aceptables para las aguas de acuerdo a
los distintos usos; definir las directrices para la recarga y proteccin de los
acuferos; fijar los parmetros y estndares ambientales de calidad de las
aguas; elaborar y actualizar el Plan Nacional para la preservacin,
aprovechamiento y uso racional de las aguas, que deber, como sus
actualizaciones ser aprobado por ley del Congreso de la Nacin

4.6.

Ley N 25.831: Rgimen de Libre Acceso a la Informacin Pblica


Ambiental

Esta Ley fue sancionada el 26 de noviembre de 2003 y promulgada el 6 de


enero de 2004.
Esta Ley establece los presupuestos mnimos para garantizar el derecho de
acceso a la informacin ambiental que se encontrare en poder del Estado, en el
mbito nacional, provincial, municipal y de la Ciudad de Buenos Aires, como as
tambin de entes autrquicos y empresas prestadoras de servicios pblicos.
Caractersticas generales de la ley:
x

La ley define informacin ambiental como toda aquella informacin en


cualquier forma de expresin o soporte relacionada con el ambiente, los
recursos naturales o culturales y el desarrollo sustentable

177

Establece que el acceso a la informacin ambiental ser libre y gratuito


para todas las personas, a excepcin de aquellos gastos vinculados con los
recursos utilizados para la entrega de la informacin solicitada

Los sujetos obligados a prestar la informacin son las autoridades


competentes de los organismos pblicos y los titulares de las empresas
prestadoras de servicios pblicos

La informacin ambiental solicitada podr ser denegada solamente en los


siguientes casos:

a) Cuando pudiera afectarse la defensa nacional, la seguridad interior o las


relaciones internacionales
b) Cuando la informacin solicitada se encuentre sujeta a consideracin de
autoridades judiciales, en cualquier estado del proceso, y su divulgacin o uso por
terceros pueda causar perjuicio al normal desarrollo del procedimiento judicial;
c) Cuando pudiera afectarse el secreto comercial o industrial, o la propiedad
intelectual;
d) Cuando pudiera afectarse la confidencialidad de datos personales;
e) Cuando la informacin solicitada corresponda a trabajos de investigacin
cientfica, mientras stos no se encuentren publicados;
f) Cuando no pudiera determinarse el objeto de la solicitud por falta de datos
suficientes
o imprecisin;
g) Cuando la informacin solicitada est clasificada como secreta o confidencial
por las leyes vigentes y sus respectivas reglamentaciones.

178

4.7.

Ley 26.562: Proteccin Ambiental Para Control de Actividades de


Quema

Esta Ley fue sancionada el de noviembre de 2009 y promulgada el 15 de


diciembre de 2009.
La Ley de Presupuestos Mnimos de Proteccin Ambiental para Control de
Actividades de Quema prohbe realizar incendios controlados sin autorizacin del
organismo provincial competente y establece que debe autorizarse cada quema
en particular, con el fin de prevenir incendios, daos ambientales y riesgos para la
salud y la seguridad pblicas
Tambin expresa que en el pedido de autorizacin debe constar el nombre y
cargo del responsable, los datos del campo y el objetivo de la quema, as como las
tcnicas que se aplicarn para encender, controlar y extinguir el fuego.
Esta Ley define quema como toda labor de eliminacin de la vegetacin o
residuos de vegetacin mediante el uso del fuego, con el propsito de habilitar un
terreno para su aprovechamiento productivo.
En resumen la Ley prohbe la quema que no cuente con la debida autorizacin
expedida por la autoridad local competente.

4.8.

Ley N 26.331: Presupuestos Mnimos de Proteccin Ambiental de


los bosques nativos

Esta Ley fue sancionada el28 de noviembre de 2007 y promulgada de hecho el


19de diciembre de 2007.

179

Esta ley establece los Presupuestos mnimos de proteccin ambiental para el


enriquecimiento, la restauracin, conservacin, aprovechamiento y manejo
sostenible de los bosques nativos, es decir, hace prevalecer los principios
precautorio y preventivo .Asimismo, establece un rgimen de fomento y criterios
para la distribucin de fondos por los servicios ambientales que brindan estos
bosques.
Define como bosque nativo a los ecosistemas forestales naturales compuestos
predominantemente por especies arbreas nativas maduras, con diversas
especies de flora y fauna asociadas, en conjunto con el medio que las rodea,
suelo, subsuelo, atmsfera, clima, recursos hdricos, conformando una trama
interdependiente con caractersticas propias y mltiples funciones, que en su
estado natural le otorgan al sistema una condicin de equilibrio dinmico y que
brinda diversos servicios ambientales a la sociedad.
La ley tiene como objetivo promover la conservacin mediante el Ordenamiento
Territorial de los Bosques Nativos y la regulacin de la expansin de la frontera
agropecuaria y de cualquier otro cambio de uso del suelo.
El Ordenamiento Territorial zonifica los bosques en tres categoras:
x

Categora I (rojo): incluye sectores de muy alto valor de conservacin que


no deben desmontarse y que deben preservarse como bosque. Incluye
reas cercanas a reservas, que conecten eco regiones entre s, que tengan
valores biolgicos sobresalientes, y/o que sean cercanas a cuencas. En
ellos se podrn realizar tareas de investigacin cientfica, recoleccin y
turismo.

Categora II (amarillo): incluye sectores de mediano valor de conservacin,


que pueden estar degradados pero que son restaurables y pueden tener un

180

valor alto de conservacin, por lo que tampoco deben desmontarse. En


ellos se puede realizar un aprovechamiento sostenible, turismo, y
actividades de recoleccin e investigacin cientfica.

Categora III (verde): incluyen sectores de bajo valor de conservacin que


pueden transformarse parcialmente o en su totalidad.

La Ley establece la obligacin de realizar una evaluacin del impacto ambiental


cuando se quiera realizar un desmonte en zonas comprendidas en la categora III
(verde).Crea un Fondo Nacional para el Enriquecimiento y la Conservacin de los
Bosques Nativos, con el objeto de compensar econmicamente a las
jurisdicciones que deben conservar los bosques nativos, por los servicios
ambientales que stos brindan.
En resumen esta Ley promueve la conservacin de los Bosques Nativos e
implementa las medidas necesarias para regular y controlar la disminucin de la
superficie de bosques nativos existentes.

4.9.

Ley 25.670: Presupuestos Mnimos para la Gestin y Eliminacin de


los PCBs

Esta Ley fue sancionada el 23 de octubre de 2002 y promulgada el 18 de


noviembre de 2002.
Los bifenilospoliclorinados (PCBs) son un grupo de productos qumicos
orgnicos que pueden ser slidos o sin olor ligeramente aromtico o lquidos
aceitosos. Se los utilizaban como fluidos hidrulicos, plastificantes, adhesivos,

181

retardadores de fuego, tintas, lubricantes, aceites de corte, en los sistemas de


transferencia de calor.
La Agencia Internacional para la investigacin del Cncer (IARC), la EPA y la
Occupational Safety & Health Administration de los EE.UU. (EPA) lo califican
dentro del grupo 2 A correspondiente a sustancias Probablemente
Cancergenas.
En los Artculos 1 y 2 la ley 25.670 establece los presupuestos mnimos de
proteccin ambiental para la gestin de los PCBs, que son contaminantes
orgnicos persistentes con el fin de prohibir la produccin, comercializacin y el
ingreso al pas de PCBs, eliminar los usados, descontaminar o eliminar los PCBs y
aparatos que los contengan dentro de los plazos que determina, evitar y reparar
daos al ambiente y mejorar la calidad de vida de la poblacin.
El Artculo 5 prohbe la instalacin de equipos que contengan PCBs y el
Artculo 6 prohbe importar PCB y equipos que lo contengan. Mediante esta Ley
(Artculo 7) se cre el Registro Nacional Integrado de Poseedores de PCBs y se
dispone que antes del ao 2010 todo aparato en operacin, que contenga PCBs
deber ser descontaminado a exclusivo cargo del poseedor, lo que implica una
gravosa actividad tcnica.
En resumen esta Ley fiscaliza las operaciones asociadas a los PCBs, la
descontaminacin de los aparatos que los contengan y prohbe la produccin y
comercializacin de los PCBs en el territorio Nacional.

182

5. Autoridades de Aplicacin de la poltica ambiental en


Argentina
Los poderes pblicos reglamentan, restringen y, a veces, prohben actividades
susceptibles de perjudicar al ambiente a la vez que estimulan actividades que lo
benefician.
La Autoridad de Aplicacin de la poltica ambiental a nivel nacional es la
Secretara de Ambiente y Desarrollo Sustentable de la Nacin (SAyDS).

5.1.

Secretara de Ambiente y Desarrollo Sustentable de la Nacin

En su pgina web: http://www.ambiente.gov.ar se puede encontrar el


organigrama de la misma donde figuran las distintas direcciones,
coordinaciones y subsecretaras permiten visualizar las distintas temticas
abarcadas por la SAyDS. Por ejemplo podemos citar:
-

Subsecretara de Control y Fiscalizacin Ambiental y Prevencin de

la Contaminacin de la cual dependen la Direccin de Infracciones


Ambientales, Direccin de Residuos Peligrosos, Direccin de Prevencin y
Recomposicin Ambiental
-

Subsecretara de Planificacin y Poltica Ambiental de la cual

dependen la Direccin de Bosques, Direccin de Conservacin del Suelo y


Lucha contra la Desertificacin, Direccin de fauna Silvestre, Direccin de
Ordenamiento Ambiental del Territorio, adems de otras coordinaciones,
grupos, proyectos y comits
-

Subsecretara de Promocin del Desarrollo Sustentable de la cual

dependen la Direccin de Cambio Climtico, Direccin de Impacto

183

Ambiental y Social, Direccin de produccin Limpia y Consumo


Sustentable, Direccin de Instrumentos para el Desarrollo Sustentable
adems de otras unidades especficas
-

Subsecretara de Coordinacin de Polticas Ambientales de la cual

dependen la Direccin de Normativa Ambiental, Direccin de Participacin y


Comunicacin Social, Direccin de Pueblos Originarios y Recursos
Naturales adems del COFEMA, Fondo para las Amricas y otros
Programas
Tambin en esta pgina podemos encontrar el marco legal de la Repblica
Argentina, programas y proyectos en marcha en relacin a las temticas
ambientales, indicadores y estadsticas ambientales, publicaciones, manuales,
entre otra informacin de inters
A su vez cada provincia tiene sus propias instituciones que funcionan como
Autoridades de Aplicacin de las respectivas leyes provinciales adems de cumplir
con las leyes nacionales de presupuestos mnimos.

5.2.

Autoridades de aplicacin en la Provincia de Buenos Aires

Mencionaremos en este captulo algunos ejemplos de la provincia de Buenos


Aires.
Las dos principales son: Organismo Provincial para el Desarrollo Sostenible
(OPDS) y Autoridad del agua (ADA)

184

5.2.1 Organismo Provincial para el Desarrollo Sostenible (OPDS)


El Organismo Provincial para el Desarrollo Sostenible con sede en La Plata,
capital de la provincia de Buenos Aires, tiene a su cargo el control de diversos
temas ambientales en la provincia de Buenos Aires.
Cuenta con distintos planes y programas que pueden ser consultados en su
pgina web: http://www.opds.gba.gov.ar
Misiones y funciones
El Organismo se divide en diversas Coordinaciones y Direcciones Provinciales
entre las cuales podemos mencionar:
o Coordinacin ejecutiva para el desarrollo sostenible, la planificacin
econmica ambiental y el desarrollo de energas alternativas
Direccin Provincial de Economa Ambiental y Energas Alternativas
Direccin de Produccin y Consumo Sustentable
Direccin Provincial de Relaciones con la Comunidad
Direccin de Relaciones con la Comunidad
Direccin Provincial de Recursos Naturales
Direccin de Recursos Naturales
Direccin de reas Naturales Protegidas
Departamento reas Protegidas
o Coordinacin ejecutiva de fiscalizacin ambiental
Direccin Provincial de Controladores Ambientales
Direccin de Fiscalizacin de Industrias e Inspeccin General
Direccin Provincial de Evaluacin de Impacto Ambiental

185

Direccin de Evaluacin de Impacto Ambiental


Direccin de Ordenamiento Ambiental Territorial
o Coordinacin ejecutiva administrativa
Direccin General de Administracin
Direccin de Contabilidad
Direccin de Recaudacin, Recursos Econmicos y Servicios Auxiliares
Delegacin de la Direccin Provincial de Personal
Direccin Tcnico-Administrativa
Oficina de Trmites Ambientales
o Direccin provincial de residuos
Direccin de Residuos Slidos Urbanos
Direccin de Residuos Especiales y Patognicos
o Direccin provincial de gestin jurdica
Direccin de Asuntos Jurdicos
Direccin de Informacin Jurdica
Cada una de estas direcciones tiene sus misiones y funciones especficas, cuya
descripcin exhaustiva puede consultarse en la pgina web del organismo.
No obstante podemos mencionar alguna de ellas:
x

Evaluacin de impacto ambiental

Auditoras ambientales

Control de los efluentes gaseosos

Control de radiaciones no ionizantes

186

Ordenamiento ambiental del territorio provincial

Fiscalizacin ambiental

Educacin ambiental

Conservacin de los recursos naturales y la biodiversidad en la provincia

reas naturales protegidas

Gestin integral de residuos slidos urbanos

Control de tratadores y transportistas de residuos especiales y patognicos

Investigar y proponer distintas tecnologas tendientes a mitigar el cambio


climtico y reducir las emisiones de gases de efecto invernadero.

Elaborar programas tendientes a incrementar el abastecimiento energtico


provincial con recursos renovables.

5.2.2. Autoridad del Agua (ADA)


La Autoridad del Agua con sede en La Plata, capital de la provincia de Buenos
Aires, es la autoridad de aplicacin en lo referente a usos, aprovechamiento,
control y preservacin de los recursos hdricos de la provincia de Buenos Aires.
Se constituye a partir de lo establecido en la ley 12257 como entidad de
aplicacin de las funciones encomendadas al Poder Ejecutivo.
El Cdigo de Aguas (ley 12257) es un instrumento legal que tiene como objeto
reglamentar, supervisar y vigilar todas las actividades y obras relativas al estudio,
captacin, uso, conservacin y evacuacin del agua.
Para cumplir esa funcin establecer las especificaciones tcnicas que debern
satisfacer las observaciones y mediciones, la recopilacin y publicacin de
informacin hdrica, las labores, las obras y la prestacin de servicios a terceros.
Podr someter esas actividades a su autorizacin previa y ordenar la remocin de
las obras o cosas ejecutadas en su contravencin. Asimismo podr removerlas
cuando la demora en hacerlo pusiese en peligro la vida o la salud de las personas
o perjudicase a terceros. Para cumplir sus funciones, la Autoridad del Agua y sus

187

agentes autorizados tendrn acceso a la propiedad privada, previo cumplimiento


de los recaudos legales pertinentes. En tales supuestos podr requerir el auxilio
de la fuerza pblica.
El marco jurdico relacionado puede ser consultado en su pgina web:
http://www.ada.gba.gov.ar
Atribuciones y funciones:
En cuanto a sus atribuciones y funciones podemos mencionar:
x

Formular la poltica del agua

Decretar reservas que prohban o limiten usos y la constitucin de derechos


individuales sobre agua de dominio pblico

Establecer preferencias y prerrogativas para el uso del agua, privilegiando


el abastecimiento de agua potable; alentando criterios de reutilizacin de
agua

Fijar peridicamente por regiones y por categoras de uso, el canon y las


contribuciones

Determinar la dotacin de agua a acordar a cada categora o tipo de uso y a


cada regin

Suspender el suministro de agua para uno o ms usos en casos que lo


ameriten

Imponer restricciones y limitaciones al dominio privado

Otorgar los derechos y cumplir todas las funciones que el Cdigo le


encomienda

Supervisar y vigilar las actividades y obras relativas al estudio, captacin,


uso, conservacin y evacuacin del agua

188

Promover programas de educacin formal e informal sobre el uso racional


del agua

Coordinar un espacio interinstitucional con los rganos de la Administracin


Provincial competentes en materia de agua

Dar cumplimiento a la Planificacin Hidrolgica para satisfacer las


demandas de agua

Equilibrar y compatibilizar el desarrollo regional y sectorial

Incrementar la disponibilidad del recurso y proteger su calidad

Establecer zonas de reserva

Aplicar defensa contra las inundaciones y sequas

Deber confeccionar cartas de riesgo hdrico de las zonas que pueden ser
afectadas por inundaciones

Deber prohibir el uso recreativo y el abastecimiento domstico o el urbano


de determinas aguas en salvaguarda de la salud pblica

Promover programas de educacin formal e informal sobre el uso racional


del agua

Certificados y Permisos
En referencia a los Certificados y Permisos que la Autoridad del Agua otorga
podemos mencionar:
- Permiso de Explotacin del Recurso Hdrico (Obra ejecutada)
- Permiso de Explotacin del Recurso Hdrico (Proyecto)
- Permiso de Vuelco al Recurso Hdrico (Obra ejecutada)
- Permiso de Vuelco al Recurso Hdrico (Proyecto)
- Permiso Microemprendimiento
- Certificado de Prefactibilidad Hidralica
- Certificado de Factibilidad Hidralica
- Certificado de Disponibilidad del Recurso Hdrico

189

Bibliografa de referencia
Bibiloni H (2008) Ambiente y Poltica: una visin integradora para gestiones
viables. ISBN: 978-987-1313-36-5. Pp. 544. Ed: Rap SA, Buenos Aires,
Argentina.
Cafferatta N (2003) Ley 25675 General del Ambiente comentada, interpretada y
concordada. Doctrina Judicial, la Ley, Buenos Aires
CAFFERATTA, Nstor A. (2003) Normas de presupuestos mnimos, Argentina.
Informe al COFEMA www.
medioambiente.gov.ar/documentos/cofema/documentos/presupuesto_legisl
acion
COFEMA: Consejo Federal de Medio Ambiente. www.cofema.gob.ar
FARN (2003) Presupuestos mnimos para la gestin y eliminacin de PCBs.
www.farn.org.ar/investigacion/presupmin/
FARN (2003) Ley 25688 de Gestin Ambiental de
Aguas.www.farn.org.ar/investigacion/presupmin
FARN (2003) Ley de Acceso a la informacin pblica ambiental
www.farn.org.ar/investigacion/presupmin
FARN (2004) Ley N 25916 de Gestin de Residuos domiciliarios.
www.farn.org.ar/investigacion/presupmin
Constitucin de la Nacin Argentina (1994)
http://bibliotecadigital.csjn.gov.ar/Constitucion-de-la-Nacion-ArgentinaPublicacion-del-Bicent.pdf
Normas Ambientales 4 Edicin. Buenos Aires: La Ley, 2006. Derecho Ambiental.

190

OPDS. Organismo Provincial para el Desarrollo Sostenible.


http://www.opds.gba.gov.ar
Pigretti E (2004) Derecho Ambiental ISBN: 987-1127-17-0. Pp. 413. Ed: Grfica
Sur SRL, Buenos Aires, Argentina.
SAyDS. Secretara de Ambiente y Desarrollo Sustentable.
http://www.ambiente.gov.ar
Valls C, Rimoldi de Ladmann E (2004) Derecho y Medio Ambiente Ed: Fundacin
Ciencias Jurdicas y Sociales, Buenos Aires, Argentina.
Valls M (2008) Derecho Ambiental Ed: Abeledo Perrot, Buenos Aires, Argentina.

191

LOS AUTORES
Laura Andrea Massolo
Doctora en Ciencias Exactas, Facultad de Ciencias Exactas, Universidad
Nacional de La Plata (FCE, UNLP). Profesora de Gestin y Diagnstico
Ambiental, de la Licenciatura en Qumica y Tecnologa Ambiental e
investigadora del Centro de Investigaciones del Medio Ambiente (CIMA), FCE,
UNLP, en temas relacionados con la exposicin a contaminantes atmosfricos
y factores de riesgo asociados a la calidad de aire. Jefa del rea de Efluentes
Gaseosos, Organismo Provincial para el Desarrollo Sostenible (OPDS) de la
provincia de Buenos Aires. Miembro de la Comisin Revisora Permanente del
Decreto Reglamentario 3395/96 en referencia a la calidad del aire de la
provincia de Buenos Aires.
Fue JTP de Modelos de Dispersin y Distribucin de Contaminantes, FCE,
UNLP y representante por la provincia de Buenos Aires en la Comisin de
Calidad de Aire del ente interjurisdiccional Autoridad de Cuenca MatanzaRiachuelo (ACUMAR). Particip en los talleres sobre Actividades de Apoyo al
Convenio de Estocolmo para la Elaboracin de un Plan Nacional de
Aplicacin. Fue integrante de la Comisin de Calidad de Aire del Instituto
Argentino de Normalizacin y Certificacin (IRAM). Public 23 trabajos en
revistas cientficas internacionales, captulos de libros y proceedings. Present
52 trabajos en eventos cientficos nacionales e internacionales. Realiz
informes tcnicos y anteproyectos legislativos referidos a calidad de aire y
numerosas inspecciones y auditoras sobre efluentes gaseosos en empresas
de distintos rubros. Supervis alrededor de 6500 informes de impacto sobre el
recurso aire y Disposiciones de otorgamiento del Permiso de Descarga de
Efluentes Gaseosos a la atmsfera en la provincia de Buenos Aires.
Atilio Andrs Porta
Licenciado en Ciencias Bioqumicas y Doctor en Ciencias Bioqumicas, FCE,
UNLP. Profesor adjunto de Qumica Analtica y Modelos de distribucin de
contaminantes ambientales, Facultad de Ciencias Exactas, UNLP. Investigador

192

Independiente en temas vinculados con la contaminacin ambiental y los


efectos en la salud, en la Comisin de Investigaciones Cientficas, provincia de
Buenos Aires, en el Centro de Investigaciones del Medio Ambiente (CIMA),
FCE, UNLP. Director del Laboratorio de Ingeniera Sanitaria, Facultad de
Ingeniera, UNLP (2007-2013). Director de proyectos de investigacin y
extensin, aprobados y financiados por UNLP, CIC PBA, MinCyT (Cooperacin
internacional) y FonCyT.
Director de tesis de doctorado y de maestra, y de becas de CIC, PBA,
CONICET y UNLP.
Anala Susana Coppola
Especialista en Ambiente y Patologa Ambiental, Convenio UNLP- Universit
degli Studi di Siena. Licenciada en Biologa, orientacin Zoologa, Facultad de
Ciencias Naturales y Museo, UNLP. Realiza auditoras ambientales de
cumplimiento en la provincia de Buenos Aires.
Intervino en el Convenio marco entre UNLP y Prefectura Naval Argentina.
Centro de Investigaciones del Medio Ambiente, FCE, UNLP.
Evalu propuestas de remediacin de suelos y aguas subterrneas
contaminadas por hidrocarburos en sitios localizados en la provincia de Buenos
Aires, Secretara de Poltica Ambiental.
Se desempe como Perito Auxiliar de Justicia y Perito Bilogo integrante de
una Comisin Interdisciplinaria de la Direccin General de la Asesora Pericial,
Poder Judicial de la provincia de Buenos Aires.
Fue Representante Interinstitucional en el Proyecto de Indicadores Territoriales
de Desarrollo Sustentable de la Provincia de Buenos Aires. Fue co-responsable
del Programa de Control de Remediacin, Pasivos y Riesgo Ambiental
dependiente de la Coordinacin Ejecutiva de Fiscalizacin Ambiental.
Resolucin 88/2010. Organismo Provincial para el Desarrollo Sostenible de la
Provincia de Buenos Aires.
Dict cursos de Gestin Ambiental, FCE, UNLP y fue Jefe de trabajos
prcticos en Gestin y Diagnstico Ambiental, de la Licenciatura en Qumica y
Tecnologa Ambiental, FCE, UNLP.

193

Present y public numerosos trabajos en revistas y eventos cientficos.


Realiz informes tcnicos y anteproyectos legislativos referidos
a la remediacin de suelos y agua subterrnea, provincia de Buenos Aires.

Germn Hctor Castagnasso


- Tcnico en Industrias de Procesos, E.E.T. N6 Albert Thomas, La Plata.
Estudiante avanzado de las carreras, Licenciatura en Qumica y
Tecnologa Ambiental Facultad de Ciencias Exactas UNLP y la
Licenciatura en Ciencias de la Atmsfera y Meteorologa de la Facultad
de Astronoma y Geofsica de la UNLP.
- Se desempea como Tcnico Inspector en el Area de Efluentes
Gaseosos, Organismo Provincial para el Desarrollo Sostenible (OPDS) de
la Provincia de Bs As.
- Fue integrante en los proyectos de Extensin Universitaria de la
Facultad de Ciencias Exactas UNLP, Taller de Control de Potabilizacin
de Aguas y Taller de Calidad de Aire.
- Colaborador en la asignatura Modelos de Dispersin y Distribucin de
Contaminantes, Facultad de Ciencias Exactas, UNLP (2011-2015)
- Miembro titular de la Comisin Revisora Permanente del Decreto
Reglamentario 3395/96 en referencia a la calidad del aire de la Prov. de
Bs As.
-Representante por la Prov. de Bs As en la Comisin de Calidad de Aire
del ente interjurisdiccional Autoridad de Cuenca Matanza-Riachuelo
(ACUMAR).
- Present numerosos trabajos en eventos cientficos nacionales
(conferencias, congresos, jornadas).
- Dicto numerosos cursos de capacitacin, diplomaturas y conferencias en
materia de Efluentes Gaseosos Industriales y Calidad de aire, tanto a
entes gubernamentales como privados.

194

- Realiz informes tcnicos y anteproyectos legislativos referidos a calidad


de aire (Prov. de Bs As).
- Realiz alrededor de 160 inspecciones y auditoras sobre Efluentes
gaseosos en empresas de distintos rubros en la Prov. de Bs As.
- Elaboro alrededor de 1250 informes de impacto sobre el recurso aire y
Disposiciones de otorgamiento del Permiso de Descarga de Efluentes
Gaseosos a la atmsfera en la Prov. de Bs As.

Libros de Ctedra

Introduccin a las herramientas de gestin ambiental /


Laura Massolo ... [et.al.] ; coordinado por Laura Massolo. - 1a ed. La Plata : Universidad Nacional de La Plata, 2015.
E-Book.
ISBN 978-950-34-1230-5
1. Gestin Ambiental. I. Massolo, Laura II. Massolo, Laura, coord.
CDD 577

FACULTAD DE
CIENCIAS EXACTAS