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ASPECTOS HISTRICOS DEL TRMINO ECOSISTEMA

La ecologa nace desde aquel momento en que surge el inters por comprender la
compleja relacin que existe entre los organismos y su ambiente. De este inters
se pudo partir para dar origen a un nuevo trmino el ecosistema.
Aquel trmino que acuaba a las relaciones entre los seres vivos y su medio
ambiente tuvo que esperar a la dcada del 40, en la que Arthur Tansley (1935),
propuso el concepto de "ecosistema", lo defina como un sistema completo, que
no solo incluye un complejo de organismos, sino adems esos factores fsicos que
conforman lo que conocemos como medio ambiente. Tansley mas tarde defini el
trmino ecotopo como la extensin espacial de los ecosistemas.
Ms adelante, el trmino ecosistema fue despus desarrollado por Lindeman
(1941), quien lo percibi desde los intercambios de energa, fijndose en la
importancia de tener conceptos que relacionen diferentes organismos a su medio
ambiente.
En 1950 Eugene Odum y F. Sarmiento en una publicacin declaran Toda unidad
que incluye todos los organismos (la comunidad) en una zona determinada
interactuando con el entorno fsico de tal forma que un flujo de energa conduce a
una estructura trfica claramente definida, diversidad bitica y ciclos de materiales
(es decir, un intercambio de materiales entre las partes vivientes y no vivientes)
dentro del sistema es un ecosistema.
Los dos autores que ms profundamente se han preocupado de dimensionar y
redefinir el concepto de ecosistema como unidad funcional de la naturaleza han
sido Odum y Margalef. Ambos coinciden en considerar que los ecosistemas son
parecidos a sistemas cibernticos. Esta idea gener bastante polmica, originando
incluso una serie de artculos en la revista The Amertican Naturalist que forman
parte de la historia reciente de la ecologa.
Otros aspectos claves con relacin a autores sobre el trmino ecosistema, acue
al termino de equilibrio, especialmente el marco de equilibrio termodinmico o
estado de mxima entropa. Desde esta perspectiva, por definicin, los
ecosistemas son sistemas en no-equilibrio, abiertos y disipativos, existiendo un
gradiente de equilibrio lejos-cerca, en dependencia con la biomasa acumulada.
Odum plantea que el concepto clave es la idea de progreso a travs de equilibrio,
el cual tal vez nunca llegue a conseguirse completamente, pero puede realizarse
una aproximacin siempre que los factores que intervengan sean constantes y
estables durante un periodo de tiempo suficientemente largo. Los ecosistemas son
sistemas abiertos, en los que constantemente entran y salen cosas. Segn
Pittendrigh, en Johnson (1994) el proceso temporal de la organizacin demanda

un punto final u objetivo, hacia el cual un sistema se dirige. El punto final solo es
reconocible en un estado estacionario; pero el problema es estar de acuerdo en
que exista dicho estado.
La ecologa ha recogido durante los ltimos 40-50 aos una enorme cantidad de
datos sobre los ecosistemas y sus componentes, pero no ha desarrollado una
teora robusta sobre su funcionamiento. Es despus del florecimiento de la
informtica, en los aos 60, cuando el acopio de informacin que tenan los
eclogos se procesa y permite anlisis globalizantes, abordndose la generacin
de modelos para un mejor conocimiento de los sistemas ecolgicos. Un
significativo salto se produce hacia 1970, auspiciado por el programa IBP. La
formacin del International Biological Programme da lugar a una generacin de
investigadores, durante las dos dcadas siguientes, con inters en los estudios
globales. Distintas circunstancias que los ecosistemas deban verse como una
unidad con propiedades identificables, las cuales exhiben algunas regularidades
macroscpicas aunque la dificultad de descifrar las leyes de la naturaleza sea ms
consecuencia de sus caractersticas que de que no existan. McNaughton y Wolf
reflexionan sobre este aspecto y piensan, por el contrario, que los ecosistemas no
tienen propiedades relevantes que no pueden ser comprendidas por la dinmica
de poblaciones (elementos tangibles), pues stas interaccionan entre s y con el
ambiente fsico.
Actualmente se concibe a un ecosistema como un sistema abierto formado por el
conjunto de las comunidades vivas y los elementos abiticos, dentro del cual
ocurren movimientos de materia y energa. Un sistema es un complejo de
elementos que interactan, generalmente dentro de un espacio tridimensional que
tiene lmites reales o imaginarios. Los sistemas pueden ser abiertos o cerrados, de
acuerdo con la posibilidad de que entren o salgan sus componentes. En el caso de
los ecosistemas, estos componentes pueden ser materia o energa.
REFERENCIAS

Any unit that includes all of the organisms (ie: the "community") in a given area interacting with the
physical environment so that a flow of energy leads to clearly defined trophic structure, biotic diversity,
and material cycles (ie: exchange of materials between living and nonliving parts) within the system is
an ecosystem. Odum, EP (1971) Fundamentals of ecology, third edition, Saunders New York

Ecologa y medio ambiente ( Teresa Valverde Valds, Zenon Cano-Santana) pg 104

Ecologa de comunidades: el paradigma de los peces de agua dulce ( Carlos Granado Lorencio)
Pg 40-41

HISTORIA DE LA ECOLOGA, (Luvia Milin Reyes) Universidad de San Carlos de Guatemala


(2007)

Aspectos Histricos del Trmino Ecosistema

Brilly Martnez Obando

Ensayo

Docente:
Edinson Hurtado

Universidad del Atlntico


Facultad de Educacin
Licenciatura en Biologa y Qumica
2016-2