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Cadernos de Filosofia Alem 3, pp.

5-20, 1997

A dialtica do ofuscamento
Elvis Cesar Bonassa*
Resumo: O texto procura mostrar que um dos elementos essenciais do conceito de esclarecimento empregado por Adorno e Horkheimer na Dialtica do esclarecimento o trabalho,
forma de relao entre o homem e a natureza que se desenvolveu historicamente como um
processo de dominao. Os autores teriam como pressuposto de sua anlise a crtica marxista,
mas acrescentando a ela uma dimenso kantiana: a questo da subjetividade. Mais especificamente, de acordo com o artigo a seguir, o fim da subjetividade, substituda pelo controle ou
pelo autoritarismo, que mergulham a sociedade em um estado de ofuscamento. Nessa situao,
qualquer teoria da revoluo que tenha como pressuposto o surgimento de um sujeito revolucionrio est de antemo condenada.
Palavras-chave: esclarecimento trabalho Escola de Frankfurt marxismo Kant revoluo
subjetividade

Para K.

O projeto da Dialtica do esclarecimento, enunciado pelos autores no
Prefcio escrito em 1947, articula-se em torno de duas teses centrais: o
mito j esclarecimento e o esclarecimento acaba por reverter mitologia.
Assim expresso, o ncleo do texto remete, em primeiro lugar, a uma crtica
da racionalidade e da civilizao. por exemplo a leitura de Habermas, que
procura compreender o livro como uma tentativa fracassada de crtica da
civilizao em termos semelhantes que fez Nietzsche a respeito do niilismo
(Habermas 8, p. 140). Uma aproximao tradicional entre os comentadores da
obra, que abre campo para uma srie de anlises culturais, psicolgicas, his
tricas, formais. Uma tal leitura da Dialtica do esclarecimento permitiria ver
ali a repetio da denncia nietzschiana de que, por trs das pretenses ticas
e cognitivas, a racionalidade se revela como autoconservao e dominao.
* Mestrando do Departamento de Filosofia FFLCH-USP e bolsista CAPES.

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Essa anlise redutora; pode levar ao equvoco de supor um objeto
fixado a-historicamente, uma racionalidade que se limita a desenvolver, no
transcurso de um tempo linear, os germes da autoconservao e dominao inscritos desde sempre em sua essncia. Mas no se trata, como tal interpretao
levaria a supor e como j no ttulo o prprio livro distingue, de uma dialtica
da razo, e sim do esclarecimento. Esses conceitos no so equivalentes.
O captulo inicial, O conceito de esclarecimento, desfaz essa confuso. O
esclarecimento um processo histrico definido pela busca de livrar os homens
do medo e torn-los senhores.

Ao se perguntar o que causa medo e sobre o que os homens devem estabelecer seu senhorio, o carter desse processo fica mais claro: trata-se da natureza. O entendimento que vence a superstio deve imperar sobre a natureza
desencantada (Adorno e Horkheimer 2, p. 20). Desse modo, o esclarecimento
, antes de mais nada, no contexto da Dialtica do esclarecimento, uma forma
de relao entre homem e natureza. A interpretao comea a expandir suas
fronteiras ao se perceber, ento, que essa relao se d como trabalho, voltado
para o domnio da natureza. No processo de esclarecimento, dizem os autores,
a natureza no deve mais ser influenciada pela assimilao, mas dominada
pelo trabalho (idem, p. 32).

Adorno e Horkheimer esto longe de ignorar o carter histrico do
trabalho. As anlises marxistas so, a esse respeito, num primeiro movimento
conceitual, o pressuposto do livro. E dentro dessa historicidade que a razo
analisada: ela desempenha seu papel como ferramenta inscrita no esclarecimento. na histria do trabalho que a racionalidade vai tendo seus traos
definidos. O movimento, alm de histrico, no se d desligado das determinaes econmicas. A mxima capacidade de domnio da natureza, o cume do
esclarecimento e da razo matematizada e calculadora que lhe corresponde,
o capitalismo industrial. A tcnica a essncia desse saber, que no visa conceitos e imagens, nem o prazer do discernimento, mas o mtodo, a utilizao
do trabalho dos outros, o capital (idem, p. 20).

O papel determinante do trabalho, bom notar, permanecer constante nas
anlises frankfurtianas. J em 1937, em Filosofia e teoria crtica, Horkheimer
afirmava: Esse pensamento que considera como espiritual a atividade materialmente dada, situando-a na conscincia supra-emprica em si, no Eu absoluto,
no Esprito, geral no idealismo alemo. (...) Para a concepo materialista, ao

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contrrio, essa atividade fundamental consiste no trabalho social, cujo carter


de classe imprime sua forma em todos os modos do reagir humano, inclusive
na teoria (Horkheimer 9, p. 156, grifo nosso). Mais de 20 anos depois, Adorno retoma o mesmo argumento em Aspectos, texto dedicado a Hegel: o
mundo, enquanto forme um sistema, o far justamente por meio da cerrada
universalidade do trabalho social, o qual , de fato, a mediao radical; e, do
mesmo modo que o era entre o homem e a natureza, o ser dentro do esprito
para si, que no tolera nada fora (Adorno 1, p. 44, grifo nosso)1.

A Dialtica do esclarecimento, situada cronologicamente entre esses dois
textos, move-se no mesmo terreno. O trabalho como dominao da natureza
gera uma racionalidade tambm voltada para a dominao. Com respeito a
Marx, o movimento pelo menos duplo. Em primeiro lugar, aceita-se a anlise
marxista do trabalho como forma de relao homem/natureza, de dominao
da natureza, e suas conseqncias para a organizao da sociedade. O segundo
passo crtico: o processo de dominao da natureza desenvolveu-se tambm
como dominao do homem (at aqui ainda no seria preciso separar-se de
Marx), mas de tal forma que em seu ponto de mximo de desenvolvimento
a sociedade industrial desaparece a possibilidade da construo de uma
sociedade emancipada.

A tcnica acoplada ao trabalho atingiu um tal poder que englobou tambm os homens sob a forma de natureza, ou seja, como objetos, como seres
destitudos de subjetividade. Esse um dos sentidos do conceito de mito
empregado na Dialtica do esclarecimento: se desde o incio o trabalho separou
progressivamente homens e natureza, no seu mximo desenvolvimento ele os
reuniu novamente. Em vez da humanizao da natureza, ocorre a naturalizao da humanidade, formando uma totalidade disposio do nico sujeito, o
capital. A naturalizao dos homens hoje em dia no dissocivel do progresso
social. O aumento da produtividade que por um lado produz as condies para
um mundo mais justo, confere por outro lado ao aparelho tcnico e aos grupos
sociais que os controlam uma superioridade imensa sobre o resto da populao.
O indivduo se v completamente anulado em face dos poderes econmicos.
Ao mesmo tempo, estes elevam o poder da sociedade sobre a natureza a um
nvel jamais visto (Adorno e Horkheimer 2, p. 14).

O que Adorno e Horkheimer desenham um cenrio do eterno retorno
da dominao. A passagem para uma sociedade com a produo planificada,

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racionalmente gerida, que em Marx aparecia como sinnimo de uma sociedade


liberada2, pode se dar tambm como perpetuao da no-liberdade. Efetivamente, a emancipao, de acordo com o prprio marxismo, depende de um
sujeito revolucionrio. Marx o via surgir no proletariado. As idias posteriores
de vanguarda e de conscincia de classe procuraram dar soluo ao fato de que,
ao invs de buscar uma sociedade mais livre, o proletariado oscilava entre a
apatia e o fascismo. neste ponto que a anlise de Adorno e Horkheimer toca
a questo da racionalidade, dentro do processo do esclarecimento. Para eles,
no possvel surgir um tal sujeito revolucionrio liberador porque a sociedade
industrial desenvolveu mecanismos reais de pre-formao dos indivduos e das
conscincias que excluem a priori a possibilidade da liberdade.

H aqui um forte pressuposto kantiano, que Adorno no cessar de tematizar em toda a sua obra: impossvel supor uma sociedade livre, uma verdadeira
humanidade, sem que os indivduos se tornem capazes de uma subjetividade
autnoma3. Esse o sentido de algumas das principais crticas levantadas por
Adorno contra os partidos comunistas e as organizaes coletivistas e est
tambm no centro de suas diferenas em relao a Brecht. A coletividade de
proletrios acabaria por se reverter no mesmo conjunto totalitrio do qual
pretendia se libertar4. Mesmo uma sociedade ps-capitalista que empregue os
mesmos padres da racionalidade tcnica engendrada no processo de dominao da natureza e faa do trabalho e do desenvolvimento das foras produtivas
seu eixo, ela ser uma sociedade no-emancipada. necessrio insistir em que
Adorno no considera a racionalidade desvinculada dos processos produtivos.
O ltimo aforisma da segunda parte das Minima moralia, escrito em 1945, toca
exatamente nesse ponto: Uma sociedade liberada das cadeias que a acorrentam
poderia bem tomar conscincia de que as foras produtivas no so o substrato
ltimo do homem, mas representam to somente a forma histrica do homem
adequada produo de mercadorias. A possibilidade de rien faire comme
une bte, afirma Adorno em francs, uma das caractersticas da sociedade
emancipada (Adorno 3, p. 138)5.

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Um Marx kantiano: crtica e metacrtica


Estamos diante de uma espcie de fim da histria: a sociedade industrial gera seres humanos incapazes de se organizar de outra maneira a no ser
reproduzindo os mecanismos de dominao dessa mesma sociedade6. Numa
dmarche marxista-kantiana, a argumentao da Dialtica do esclarecimento vai
operar com a contraposio dos conceitos de autonomia do sujeito e alienao.
O objetivo mostrar que, levada a seu ponto mximo, a alienao aniquilou
a subjetividade e, com ela, a possibilidade de aes liberadoras. O trabalho
social de todo indivduo est mediatizado pelo princpio do eu na economia
burguesa; a um ele deve restituir o capital aumentado, a outro a fora para
um excedente de trabalho. Mas quanto mais o processo de autoconservao
assegurado pela diviso burguesa do trabalho, tanto mais ele fora a autoalienao dos indivduos, que tm de se formar no corpo e na alma segundo a
aparelhagem tcnica. (...) A subjetividade volatizou-se na lgica das regras do
jogo pretensamente indeterminadas (Adorno e Horkheimer 2, p. 41).
Ao analisar a Crtica da razo pura, os autores insistem em que a possibilidade de uma sociedade emancipada depende de uma subjetividade livre:
A razo contm, enquanto ego transcendental supra-individual, a Idia de uma
convivncia baseada na liberdade, na qual os homens se organizem como um
sujeito universal e superem o conflito entre a razo pura e a emprica na solidariedade consciente do todo. A Idia desse convvio representa a verdadeira
universalidade, a Utopia (idem, p. 83). Mas ocorre que essa dimenso uni
versalizadora foi dissolvida em favor de uma totalidade no consciente, controlada. A formulao se completa, em termos kantianos, delimitando o crculo
mgico (Bannkreis) desenhado pela Dialtica do esclarecimento: a passagem
para uma sociedade justa depende da subjetividade, mas esta foi aniquilada.
Aparentemente o prprio sujeito transcendental do conhecimento acaba por
ser suprimido como a ltima reminiscncia da subjetividade e substitudo
pelo trabalho tanto mais suave dos mecanismos automticos de controle. (...) O
processo tcnico, no qual o sujeito se coisificou aps sua eliminao da conscincia, est livre da plurivocidade mtica bem como de toda a significao em
geral, porque a prpria razo se tornou um mero adminculo da aparelhagem
econmica que a tudo engloba (idem, pp. 41-42).

O uso do conceito de alienao na Dialtica do esclarecimento se
aproxima muito dos Manuscritos econmico-filosficos de Marx7. A armao

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conceitual dos Manuscritos favorece a aproximao com Kant. Ali, Marx


expe a alienao em quatro nveis: em relao ao produto do trabalho, em
relao ao prprio processo de trabalho e, como conseqncia, em relao ao
ser genrico do homem (Gattungswesen), e finalmente de cada homem em
relao aos outros homens. Tal ser genrico, conceito hegeliano filtrado por
Feuerbach, ganha uma definio que engloba elementos de universalidade e
liberdade que caracterizam o sujeito da razo prtica kantiana: O homem um
ser genrico, no s no sentido de que faz objeto seu, prtica e teoricamente, a
espcie (tanto a sua prpria como a das outras coisas), mas tambm e agora
trata-se apenas de uma outra expresso para a mesma coisa no sentido de
que ele se comporta perante si prprio como perante a espcie viva, como ser
universal, e portanto livre (Marx 13, p. 163, grifo nosso). A alienao tira dos
homens a universalidade e a liberdade, rouba-lhes a condio de sujeitos. Pelos
mecanismos da alienao, a atividade humana se converte em mero interesse
individual pela autoconservao, como o nico meio da satisfao de uma
necessidade, a de manter a existncia fsica (idem, p. 164).

Ora, boa parte do argumento de Adorno e Horkheimer j est exposta
nessa passagem de Marx: a sociedade burguesa substitui a autonomia pela
autoconservao. Os homens se vem contrapostos a uma totalidade que lhes
aparece como estranha e que os controla. Adorno e Horkheimer se referem
mesmo ao conceito de ser genrico na Dialtica do esclarecimento, ironicamente: A indstria cultural realizou maldosamente o homem como ser
genrico. Cada um somente aquilo mediante o que pode substituir todos os
outros: ele fungvel, ele mero exemplar (Adorno e Horkheimer 2, p. 136).
Mas, enquanto em Marx essa situao lana os indivduos em um esvaziamento da subjetividade que ser superado revolucionariamente, para Adorno
e Horkheimer h um elemento a mais: uma falsa subjetividade, constituda
pelo mecanismos de controle, substitui a subjetividade evaporada e funciona
como bloqueio. Por meio de seu princpio de individuao homogeneizadora,
a sociedade produz subjetividades falsas (porque privadas de liberdade e espontaneidade) que realizam a universalidade da total adaptao, mediada pelo
trabalho social alienado a mediao radical.

Um dos aforismas das Minima moralia inclui mesmo na teoria marxista
da revoluo um certo grau de arbitrariedade, ao atribu-la inteno que a
movimenta: A verdade ou inverdade da dialtica no est no mtodo enquanto

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tal, mas em sua inteno no processo histrico. (...) No dialtica a doutrina


de Marx apenas, segundo a qual o proletariado enquanto objeto absoluto da
histria seria capaz de se tornar seu primeiro sujeito social, de realizar a autodeterminao consciente da humanidade, mas tambm a anedota que Gustave
Dor atribui a um representante parlamentar do Ancien Rgime: que, sem Lus
XVI, jamais teria havido revoluo e que, por isso, a ele se deveriam os direitos
humanos (Adorno 3, p. 214).

As consideraes feitas at aqui podem servir para mostrar que, se h
igualmente continuidades e rupturas entre a Dialtica do esclarecimento e o
marxismo, essas rupturas se do como radicalizao da crtica em um eixo
central da reflexo de Marx. Embora a influncia de Max Weber tambm parea determinante, em grande parte devido ao conceito de desencantamento
do mundo, h diferenas metodolgicas marcantes em relao a esse autor.
Em A metodologia das cincias sociais, Weber combate o mtodo marxista de
anlise, baseado na relao de determinao entre infra-estrutura econmica e
superestrutura poltica e cultural. Para Weber, a tarefa do conhecimento histrico
ou sociolgico pressupe a eleio de pontos de vista, premissas subjetivas,
que se debruam sobre elementos da realidade que apresentam alguma relao, por muito indireta que seja, com o acontecimento a que conferimos uma
significao cultural (Weber 16, pp. 131-132). Na Dialtica do esclarecimento, o abandono da anlise econmica propriamente dita, a escolha de temas
que pertencem igualmente literatura e histria, o estudo emprico de casos
psicolgicos poderiam sugerir que se trata de procedimentos que optam pela
escolha dos pontos de vista que pareceram, ao pesquisador, mais adequados a
seu objeto.

Essa seria, no entanto, uma concluso sujeita a crticas. Adorno e Horkheimer focalizam, numa anlise materialista, um ponto cego do marxismo: a teoria
da revoluo, que pressupe a possibilidade da formao de uma subjetividade
revolucionria, criando uma alternativa para a barbrie dentro do campo do
desenvolvimento das foras de produo capitalista. A Dialtica do esclarecimento procura explorar exatamente as razes pelas quais essa teoria falhou:
o desenvolvimento das foras produtivas, em vez de lanar as bases de uma
sociedade justa, tanto sustenta o totalitarismo como perpetua a injustia sob a
forma democrtica. Ou seja, a anlise no elege um ponto de vista entre outros,
mas se debrua propriamente sobre o ponto em que a obra de Marx perde a

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eficcia terica. , nesse sentido, uma metacrtica da economia poltica.


Relaes obscuras

Ao inserir a questo da subjetividade na formulao marxista, a Dialtica
do esclarecimento abre campo para a anlise dos mecanismos concretos de
individuao na sociedade capitalista. na constituio dessa falsa subjetividade, por exemplo, que a indstria cultural encontra seu lugar, como alternativa
equivalente, nesse sentido, ao totalitarismo que opera a homogeneizao social
pela violncia. Se Adorno tinha como exemplos imediatos de totalitarismo
a sociedade sovitica e o nazismo, ele estava igualmente convivendo com a
sociedade de consumo nos Estados Unidos, onde se exilou a partir de 1938. A
ampliao da esfera de consumo (a includa a indstria cultural) e sua funo
na sociedade norte-americana forneceram a Adorno elementos decisivos para
a elaborao do conceito de falsa subjetividade. Veja-se, por exemplo, a Dedicatria das Minima moralia, que pe em jogo alguns dos conceitos centrais
da Dialtica do esclarecimento: Aquilo que vida significava outrora para os
filsofos passou a fazer parte da esfera privada e, mais tarde ainda, da esfera
do mero consumo, que o processo de produo material arrasta consigo como
um apndice sem autonomia e sem substncia prpria (Adorno 3, p. 7).

Mais do que um mecanismo de controle a posteriori, a indstria cultural
constitui o a priori da falsa subjetividade destinada aos indivduos. Tornado
sujeito, o capital monopoliza a conscincia. A funo que o esquematismo
kantiano ainda atribua ao sujeito, dizem Adorno e Horkheimer no captulo
dedicado indstria cultural, a saber, referir de antemo a multiplicidade
sensvel aos conceitos fundamentais, tomada pela indstria. O esquematismo
o primeiro servio prestado por ela ao cliente. (...) Ao subordinar da mesma
maneira todos os setores da produo espiritual a este fim nico: ocupar os
sentidos dos homens da sada da fbrica, noitinha, at a chegada ao relgio de
ponto, na manh seguinte, com o selo da tarefa de que devem se ocupar durante
o dia, essa subsuno realiza ironicamente o conceito da cultura unitria que
os filsofos da personalidade opunham massificao (Adorno e Horkheimer
2, pp. 117 e 123).

A argumentao est radicada no cruzamento entre os conceitos de

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indivduo, sujeito e sociedade. Adorno joga com ambigidades, tendo como


horizonte a impossibilidade da passagem, em Kant, do sujeito transcendental
ao carter inteligvel. Essa impossibilidade (que receber tratamento extenso
na Dialtica negativa cf. Adorno 4, pp. 283-292), referida na Dialtica do
esclarecimento: As dificuldades do conceito de razo, provenientes do fato
de que seus sujeitos, os portadores de uma e mesma razo, se encontrem em
oposio uns aos outros, esto escondidas no esclarecimento ocidental por trs
da aparente clareza de seus juzos. Na Crtica da razo pura, ao contrrio, elas
se exprimem na relao obscura do ego transcendental com o ego emprico e
nas demais contradies no resolvidas (idem, p. 83)8.

Essas dificuldades conceituais e relaes obscuras so, para Adorno
e Horkheimer, a expresso de uma situao social de fato. Se Kant, em seu
rigorismo crtico, acaba por se ver obrigado a um golpe de fora para tentar
vencer a impossibilidade de fundamentao racional da moral, porque esse
domnio, na prtica, j est vencido. Sua tentativa de derivar de uma lei da
razo o dever do respeito mtuo ainda que empreendida de maneira mais
prudente do que toda a filosofia ocidental no encontra nenhum apoio na
crtica. a tentativa usual do pensamento burgus de dar considerao, sem
a qual a civilizao no pode existir, uma fundamentao diversa do interesse
material e da fora, sublime e paradoxal como nenhuma outra tentativa anterior,
e efmera como todas elas (idem, p. 85). A anlise da obra do Marqus de
Sade, no Excurso II, procura demonstrar a indiferena e frieza da racionalidade frente aos homens. Levado ao limite, o entendimento sem a direo de
outrem converte-se na pura violncia. Ao contrrio de seus apologetas, os
escritores sombrios da burguesia no tentaram distorcer as conseqncias do
esclarecimento recorrendo a doutrinas harmonizadoras. No pretenderam que
a razo formalista tivesse uma ligao mais ntima com a moral do que com a
imoralidade (idem, p. 111).

A subjetividade de emprstimo, ao lado da racionalidade tcnica, se
exprime na sociedade e nos indivduos como barbrie. O anti-semitismo,
analisado no captulo final da Dialtica do esclarecimento, ganha o status de
paradigma. O comportamento anti-semita desencadeado em situaes em
que os indivduos obcecados e privados de sua subjetividade se vem soltos
como se fossem sujeitos (idem, p. 160, grifo nosso). um ativismo cego,
privado de experincia, uma regresso ao estado selvagem. Sem capacidade

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de reflexo, os indivduos simulam a subjetividade afirmando a liberdade


puramente fsica da violncia9. O anti-semitismo o limite da progresso do
esclarecimento: No lhe foi concedendo a plena satisfao que os colossos
desencadeados na produo superaram o indivduo, mas extinguindo-o como
sujeito. nisso justamente que consiste sua racionalidade consumada, que
coincide com sua loucura (idem, p. 191). um contexto geral de ofuscamento
(Verblendungszusammenhang), no qual as pessoas deixam de ouvir a voz da
conscincia e passam a ouvir vozes.

Em busca do sujeito, a anlise se desenvolve numa contnua troca de
planos. Do mais abstrato sujeito transcendental kantiano, passando por sua
concretizao na indstria cultural, atinge a psicologia10. Em vez da interiorizao de normas morais j que, a rigor, no h mais interioridade subjetiva
, os indivduos adotam uma identificao pronta e imediata com escalas de
valores estereotipadas. o pensamento por tickets. Essa conceituao foi
desenvolvida por Adorno poucos anos antes da elaborao da Dialtica do
esclarecimento para servir de metodologia a uma pesquisa emprica sobre a
personalidade autoritria. O ticket um conjunto de pontos ideolgicos organizados em bloco. Ao dizer sim a qualquer um dos pontos desse ticket, o
indivduo adere imediatamente, sem reflexo, a todos os outros. Quem d uma
chance qualquer ao fascismo subscreve automaticamente, juntamente com a
destruio dos sindicatos e a cruzada anti-bolchevista, a eliminao dos judeus
(idem, p. 187). O indivduo dotado da falsa subjetividade incapaz de juzo:
ele precisa se orientar de acordo com alguma direo dominante.

Esse acolhimento irrefletido de um pacote de valores faz com que seja de
menor importncia se o seu contedo progressista ou fascista. O problema,
apontam Adorno e Horkheimer, que a mentalidade do ticket, por si s, est
ligada intolerncia: No s o ticket anti-semita que anti-semita, mas a
mentalidade do ticket em geral. De tal forma que no se trata de uma verdadeira escolha, mas imperativo da sobrevivncia, guiada por critrio semelhantes
aos da escolha de um produto para consumo. A escolha do ticket comunista
ou do ticket fascista depende da impresso que o Exrcito Vermelho ou os
laboratrios do Ocidente deixam no indivduo. A reificao, graas qual a
estrutura de poder, possibilitada apenas pela passividade das massas, aparece
s prprias massas como uma realidade indestrutvel, tornou-se to densa que
toda espontaneidade e mesmo a simples idia da verdadeira situao tornou-se

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necessariamente uma utopia extravagante, um desvio sectarista. Escolher um


ticket significa adaptar-se a uma aparncia petrificada como realidade e que se
prolonga a perder de vista graas a essa adaptao (idem, p. 191). preciso
observar que a conexo da mentalidade do ticket com o trabalho afirmada
explicitamente: A base da evoluo que conduz mentalidade do ticket ,
de qualquer modo, a reduo universal de toda energia especfica a uma nica
forma de trabalho, igual e abstrata, do campo de batalha ao estdio cinematogrfico (idem, p. 193)

Se o processo de perda da subjetividade engolfou a sociedade e chegou ao ponto de atingir as estruturas psquicas os sujeitos da economia
pulsional so expropriados psicologicamente e essa economia gerida mais
racionalmente pela prpria sociedade , onde encontrar os elementos emancipadores relacionados autonomia do sujeito, considerados indispensveis?
A Dialtica do esclarecimento traou um crculo de ferro para o qual no h
sada. Trabalho social alienado, dominao, dissolvimento da subjetividade e
racionalidade tcnica engendram uma totalidade que se repe continuamente,
em estremecimentos que antes expressam os movimentos assustadios da
parania institucionalizada do que qualquer possibilidade de passagem a uma
sociedade justa. Ofuscada, a sociedade mantm sua organizao desumana
e injusta para usar uma expresso de Jos Arthur Giannotti, em estado de
fibrilao11.
Abstract: The present article tries to show that one of the key elements of the concept of enlightenment used by Adorno and Horkheimer in their Dialetics of enlightenment is work, e.g.,
a form of relation between man and nature that has developed along history as a domination
process. Their analysis had presupposed the marxist critic but adding a kantian element to it:
the question of subjectivity. More especifically, the end of subjectivity, replaced by control or
by authoritarism both bringing society into a state of blindness. Consequently, any theory
of revolution that has, as its assumption, the arise of a revolutionary subject is condemned
beforehand.

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Key-words: enlightenment work Frankfurt School marxism Kant revolution


subjectivity

Notas
1. O conceito de trabalho social aqui empregado, com sua capacidade universalizadora,
vem do marxismo. Adorno mostra, em Aspectos, de que modo a totalidade hegeliana,
princpio do ser e do pensar, se revelava, na obra de Marx, como trabalho social. Comentando um trecho dos Manuscritos econmico-filosficos, ele afirma: O momento de
universalidade do ativo sujeito transcendental frente ao meramente emprico, isolado e
contingente, no uma simples quimera, como tampouco o a validade das proposies
lgicas frente aos atos mentais individuais singulares; pelo contrrio, tal universalidade
a expresso exata, ao mesmo tempo tendo em conta a tese geral idealista oculta
aos seus olhos, da essncia social do trabalho (Adorno 1, p. 35). O texto de Marx a que
Adorno se refere o seguinte: A grandeza da fenomenologia hegeliana e seu resultado, a
dialtica, a negatividade como motor e engendrador, consiste (...) em que capta a essncia
do trabalho e concebe os homens objetivos, verdadeiros por serem homens reais, como
resultado de seu prprio trabalho, de acordo com a citao de Adorno (Adorno 1, p. 35;
cf. Marx 13, p. 245).
2. Por exemplo, em A ideologia alem, um controle e domnio consciente desses poderes
que, engendrados pela ao recproca dos homens, impuseram-se a eles como poderes
totalmente estranhos e que os dominaram (Marx 12, p. 54, grifo nosso),
3. Cf., por exemplo, Educao ps-Auschwitz: A nica fora verdadeira contra o
princpio de Auschwitz seria a autonomia, se me for permitido empregar a expresso
kantiana. (Adorno 5, p. 110)
4. Em carta a Walter Benjamin, em 2 de agosto de 1935, Adorno afirma que o coletivo
uma das razes de sua reserva em relao a Brecht. Esta tem sido minha atual reserva
sobre Berta [pseudnimo de Brecht na correspondncia entre ambos]. Seu coletivo e seu
no-mediado conceito de funo so suspeitos para mim, como regresso (Benjamin
6, p. 498).
5. Para uma anlise da necessidade de crtica ao conceito de trabalho em Marx, a partir de
Horkheimer, cf. o artigo de Moishe Postone e Barbara Brick, Critical Theory and Political
Economy (Postone e Brick 15, pp. 215-250). Nesse artigo, os autores discutem ainda a
influncia de Pollock sobre as formulaes de Horkheimer.
6. Do ponto de vista da economia poltica, Adorno e Horkheimer podem encontrar susten-

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tao nas anlises de Friedrich Pollock, a quem a Dialtica do esclarecimento dedicada.


Para Pollock, o capitalismo atingira uma fase em que o processo econmico passa a sofrer
controle direto das burocracias estatais, possibilitando considerar o primado da poltica
sobre a economia sob condies no-socialistas. A esse respeito, cf. A ontologia do estado
falso (Nobre 14, captulo 1) e Critical Theory and Political Economy (Postone e Brick
15, pp. 215-250).
7. O Instituto para a Pesquisa Social recebeu uma cpia dos Manuscritos econmicofilosficos j na dcada de 20, por meio de David Ryazanov, diretor do Instituto MarxEngels, de Moscou. Ryazanov esteve posteriormente em Frankfurt e publicou um artigo
na revista do Instituto, em 1930 (cf. Jay 11, pp. 13-19)
8. Confira-se ainda, a esse respeito, Sobre sujeito e objeto: Em se tratando de consideraes sobre sujeito e objeto, a dificuldade consiste em indicar do que se deve propriamente
falar. notrio que os termos so equvocos. Assim, sujeito pode referir-se tanto a indivduo particular quanto a determinaes gerais; de acordo com os termos dos Prolegmenos
kantianos, conscincia em geral. A ambigidade no pode ser eliminada simplesmente
mediante um classificao terminolgica. Pois ambas as significaes necessitam-se mutuamente; mal podemos apreender uma sem a outra (Adorno 5, p. 181)
9. Essa liberdade puramente fsica, sem contedo moral, est ligada ao totalitarismo pelo
menos desde Hobbes: Liberdade significa, em sentido prprio, a ausncia de oposio
(entendendo por oposio os impedimentos externos do movimento); e no se aplica menos
s criaturas irracionais e inanimadas do que s racionais. (...) Mas sempre que as palavras
livre e liberdade so aplicadas a qualquer coisa que no seja um corpo, h um abuso de
linguagem; porque o que no se encontra sujeito ao movimento no se encontra sujeito ao
impedimento (Hobbes 10, p. 130).
10. O apelo psicologia e psicanlise no pretende ser o fundamento da explicao,
mas um de seus momentos, como afirma Adorno em Experincias cientficas nos Estados Unidos: Os elementos do anti-semitismo enquadraram teoricamente o preconceito
racial no contexto de uma teoria crtica da sociedade objetivamente orientada. Por certo,
ao contrrio de certa ortodoxia economicista, no nos tornamos ariscos em relao
psicologia, mas sim lhe outorgamos em nosso projeto o valor que lhe correspondia como
momento da explicao. Mas nunca duvidamos da primazia dos fatores objetivos sobre
os psicolgicos (Adorno 5, p. 160).
11. Em Certa herana marxista, livro em preparao que serviu de base a um curso de
ps-graduao do Departamento de Filosofia da USP (primeiro semestre de 1997), ao fazer
a leitura dos Grundrisse de Marx, Jos Arthur Giannotti se aproxima das reflexes dos
frankfurtianos. Acompanhemos o texto (as citaes seguintes foram extradas de Giannotti
7, cap. III, pp. 58-69). Marx afirma que o desenvolvimento tecnolgico provoca uma alterao fundamental na estrutura do capitalismo. (1) A relao do homem com o trabalho
se altera, na medida em que ele se comporta muito mais como o vigilante e regulador do
processo de produo (...). Ele comparece ao lado do processo de produo em vez de ser

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seu agente principal. (2) O tempo de trabalho deixa de ser medida da riqueza, j que a
tecnologia absorve, na forma de cincia e dominao da natureza, a fora produtiva geral,
fazendo com que o roubo do trabalho alheio, sobre o qual hoje se assenta a riqueza, parea
um fundamento miservel, se comparado com a nova riqueza gerada pela nova indstria
recentemente desenvolvida. (3) A explosiva produtividade tecnolgica torna a criao da
riqueza independente do tempo de trabalho empregado para sua produo, gerando tempo
livre para os homens. Isso coloca em xeque o prprio fundamento da riqueza capitalista, a
apropriao do sobretrabalho alheio, que deixa de ser relevante. Para se manter enquanto
sistema, o capitalismo enfrenta a contradio de tornar suprfluo o trabalho humano, mas
continuar dependendo dele como medida da riqueza. Se, como observa Giannotti, essa
contradio tende a levar ao colapso formal do capitalismo, indeterminao de suas
categorias e a diminuio de seu carter social, no por isso que coloca qualquer obstculo
ao desenvolvimento das foras produtivas. Marx acreditava, sublinha Giannotti, que o
tempo tornado disponvel faria surgir um indivduo social como fora produtiva em oposio s formas de relao social do capitalismo. Pela via da sujeito, havia a esperana da
passagem ao socialismo. Ora, observa Giannotti, isso no leva em conta uma dificuldade
que Marx no podia perceber, porquanto esse fenmeno s se desenvolve muitos anos
depois (...): que este indivduo social seria ele mesmo apropriado pelo capital pelas garras
do consumo. Assim capturado, perderia a capacidade de se firmar efetivamente como
sujeito, permanecendo como uma massa de consumidores vorazes [contexto no qual o
conceito de Verblendungszusammenhang talvez pudesse ser traduzido por deslumbramento
geral, ECB], que tudo fazem menos se conformar a uma individualidade social, ao lado
da grande massa de miserveis perifricos.

Referncias Bibliogrficas
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