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El Datum

Por Brbara Domingo <mailto:puntoycota@iname.com>


Club alpino Burgales

QUE ES EL DATUM? Todos sabemos que la tierra no es esfrica. Pero, no solo eso, ni siquiera
es un cuerpo regular achatado por los polos. Esta irregularidad hace que c ada pais, o incluso cada regin,
escoja el modelo de cuerpo (definible matemticamente) que mas se ajuste a la forma de la tierra en su
territorio. Este cuerpo suele ser un elipsoide. Los diferentes elipsoides se diferencian unos de otros en sus
parmetros, entre los que se encuentran : - el radio mayor y menor del elipsoide. (a y b) - el aplastamiento
del elipsoide (1/f = 1-(b/a) ) Cada Datum esta compuesto por: a) un elipsoide, b) por un punto llamado
"Fundamental" en el que el elipsoide y la tierra son tangentes. De este punto se han de especificar longitud,
latitud y el acimut de una direccin desde l establecida. En el punto Fundamental, las verticales de elipsoide
y tierra coinciden. Tambin coinciden las coordenadas astronmicas (las del elipsoide) y las geodsicas (las de
la tierra). Definido el Datum, ya se puede elaborar la cartografa de cada lugar, pues se tienen unos

parmetros de referencia.

EL DATUM Y LAS COORDENADAS EN ESPAA. LOS MAPAS


ESPAOLES. En Espaa, el datum utilizado tradicionalmente en cartografa, tanto en los mapas del
Servicio Geogrfico del Ejercito (SGE) como en los del Instituto Geogrfico Nacional (IGN), es el Europeo.
Este puede ser el de 1950 si el mapa esta "formado" (informacin que se obtiene en la letra pequea del
margen del mapa) antes o durante 1979 o el europeo de 1979, si el mapa esta formado despus de este ao.
Ambos datum tienen como elipsoide el de Hayford, tambin llamado Internacional de 1924, y como punto
fundamental Postdam (Gran Bretaa). En cuanto a las coordenadas utilizadas en los mapas espaoles, ms o
menos modernos, tenemos : La cuadricula que cubre todo el mapa es la de las coordenadas UTM La que
solo va indicada en los mrgenes (IGN) o tan solo en las esquinas (SGE), con el smbolo de grados () son las
coordenadas geogrficas, latitud y longitud. La que va indicada en verde en el margen, cada 5 Km (solo SGE)

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es la Lambert, que nicamente se conserva por compatibilidad con los mapas antiguos.

EL DATUM Y TU NAVEGADOR GPS


El sistema GPS trabaja siempre con el datum WGS84, si bien los distintos navegadores GPS pueden convertir
en tiempo real, dichas coordenadas a las que nosotros les definamos.
Es importante tener bien presente el tipo de coordenadas que nos est dando nuestro GPS y el datum que
esta utilizando. Sobre todo, si vamos a llevar nuestras coordenadas a un mapa, o del mapa al GPS. Pues si no
nos preocupamos de hacer coincidir el Datum y las coordenadas del GPS con los del mapa el error que
normalmente dara nuestro Navegador, se puede incrementar en 200 300 m (por el Datum), o incluso no
parecerse en nada (por las coordenadas). Y esto sera debido, no a su mal funcionamiento sino a una mala
configuracin.
La mayora de los que tenemos un GPS hemos hecho la prueba de llevrnosle a un Vrtice Geodsico y
comprobar las coordenadas obtenidas con las que trae el mapa en la informacin adicional. Y casi todos nos

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hemos llevado una desagradable sorpresa pensando la escasa precisin que nos haba dado. Ms tarde nos
enteraramos a que haba sido debido.
La cartografia espaola, tanto la del I.G.N. como la del S.G.E. trabajan con el Datum Europeo 1950 1979
(la diferencia entre ambos es mnima para la precisin que vienen a dar los Navegadores) y su cuadricula
principal con coordenadas UTM.
Es interesante leerse la informacin adicional de los mapas, de ella podremos sacar tambin el huso (29, 30
y 31 para la Pennsula y Baleares, 28 para Canarias) y la zona del huso (S y T para la Pennsula y Baleares, R
para Canarias) en la que se encuentra un punto del mapa. Esta tambin es informacin que se usa a la hora de
meter coordenadas UTM a nuestro navegador GPS.

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